Vous êtes sur la page 1sur 411

REN GUNON

LERREUR SPIRITE

EDITIONS ANTI-NOM http://novusordoseclorum.discutforum.com

1977

Cette version numrique a t faite dans le but de mettre disposition de tous un ouvrage quaucune maison ddition ne daigne plus diter.

Pour signaler une erreur :


http://novusordoseclorum.discutforum.com/ecrivains-ecrits-importantsf6/ouvrages-de-rene-guenon-introuvables-retranscrits-en-texte-a-partir-descans-le-theosophisme-l-erreur-spirite-autres-t5327.htm

Historique : 03/09/2010 Premire version, partir de ldition 1977 des Editions Traditionnelles (rimpression de ldition 1972, version corrige de la version de 1952 des Editions Traditionnelles. Louvrage est sorti pour la premire fois en 1923).

REN GUNON

LERREUR SPIRITE

EDITIONS ANTI-NOM http://novusordoseclorum.discutforum.com

1977

AVANT-PROPOS

En abordant la question du spiritisme, nous tenons dire tout de suite, aussi nettement que possible, dans quel esprit nous entendons la traiter. Une foule douvrages ont dj t consacrs cette question, et, dans ces derniers temps, ils sont devenus plus nombreux que jamais ; pourtant, nous ne pensons pas quon ait encore dit l-dessus tout ce quil y avait dire, ni que le prsent travail risque de faire double emploi avec aucun autre. Nous ne nous proposons pas, dailleurs, de faire un expos complet du sujet sous tous ses aspects, ce qui nous obligerait reproduire trop de choses quon peut trouver facilement dans dautres ouvrages, et ce qui serait, par consquent, une tche aussi norme que peu utile. Nous croyons prfrable de nous borner aux points qui ont t traits jusquici de la faon la plus insuffisante : c'est pourquoi nous nous attacherons tout dabord dissiper les confusions et les mprises que nous avons eu frquemment loccasion de constater en cet ordre dides, et ensuite nous montrerons surtout les erreurs qui forment le fond de la doctrine spirite, si tant est que lon puisse consentir appeler cela une doctrine. Nous pensons quil serait difficile, et dailleurs peu intressant, denvisager la question, dans son ensemble, au point de vue historique ; en effet, on peut faire lhistoire dune secte bien dfinie, formant un tout nettement organis, ou possdant au moins une certaine cohsion ; mais

2 AVANT-PROPOS

ce nest pas ainsi que se prsente le spiritisme. Il est ncessaire de faire remarquer que les spirites ont t, ds lorigine, diviss en plusieurs coles, qui se sont encore multiplies par la suite, et quils ont toujours constitu dinnombrables groupements indpendants et parfois rivaux les uns des autres ; si mme il tait possible de dresser une liste complte de toutes ces coles et de tous ces groupements, la fastidieuse monotonie dune telle numration ne serait certes pas compense par le profit quon en pourrait retirer. Et encore faut-il ajouter que, pour pouvoir se dire spirite, il nest nullement indispensable dappartenir une association quelconque ; il suffit dadmettre certaines thories, qui saccompagnent ordinairement de pratiques correspondantes ; bien des gens peuvent faire du spiritisme isolment, ou en petits groupes, sans se rattacher aucune organisation, et il y a l un lment que lhistorien ne saurait atteindre. En cela, le spiritisme se comporte tout autrement que le thosophisme et la plupart des coles occultistes ; ce point est loin dtre le plus important parmi tous ceux qui len distinguent, mais il est la consquence de certaines autres diffrences moins extrieures, sur lesquelles nous aurons loccasion de nous expliquer. Nous pensons que ce que nous venons de dire fait assez comprendre pourquoi nous nintroduirons ici les considrations historiques que dans la mesure o elles nous paratront susceptibles dclairer notre expos, et sans en faire lobjet dune partie spciale. Un autre point que nous nentendons pas davantage traiter dune faon complte, cest lexamen des phnomnes que les spirites invoquent lappui de leurs thories, et que dautres, tout en en admettant galement la ralit, interprtent dailleurs dune faon entirement diffrente. Nous en dirons assez pour indiquer ce que nous pensons cet gard, mais la description plus ou moins dtaille de ces phnomnes a t si souvent donne par les exprimentateurs quil serait tout fait superflu dy revenir ; du reste, ce nest pas l ce qui nous intresse particulirement, et nous prfrons, ce propos, signaler la

3 AVANT-PROPOS

possibilit de certaines explications que les exprimentateurs dont il sagit, spirites ou non, ne souponnent certainement pas. Sans doute, il convient de remarquer que, dans le spiritisme, les thories ne sont jamais spares de lexprimentation, et nous nentendons pas non plus les en sparer entirement dans notre expos ; mais ce que nous prtendons, cest que les phnomnes ne fournissent quune base purement illusoire aux thories spirites, et aussi que, sans ces dernires, ce nest plus du tout au spiritisme que lon aurait affaire. Dailleurs, cela ne nous empche pas de reconnatre que, si le spiritisme tait uniquement thorique, il serait beaucoup moins dangereux quil ne lest et nexercerait pas le mme attrait sur bien des gens ; et nous insisterons dautant plus sur ce danger quil constitue le plus pressant des motifs qui nous ont dtermin crire ce livre. Nous avons dj dit ailleurs combien est nfaste, notre avis, lexpansion de ces thories diverses qui ont vu le jour depuis moins dun sicle, et que lon peut dsigner, dune faon gnrale, sous le nom de no-spiritualisme . Assurment, il y a, notre poque, bien dautres contrevrits , quil est bon de combattre galement ; mais celles-l ont un caractre tout spcial, qui les rend plus nuisibles peut-tre, et en tout cas dune autre manire, que celles qui se prsentent sous une forme simplement philosophique ou scientifique. Tout cela, en effet, est plus ou moins de la pseudo-religion ; cette expression, que nous avons applique au thosophisme, nous pourrions aussi lappliquer au spiritisme ; bien que ce dernier affiche souvent des prtentions scientifiques en raison du ct exprimental dans lequel il croit trouver, non seulement la base, mais la source mme de sa doctrine, il nest au fond quune dviation de lesprit religieux, conforme cette mentalit scientiste qui est celle de beaucoup de nos contemporains. De plus, parmi toutes les doctrines no-spiritualistes , le spiritisme est certainement la plus rpandue et la plus populaire, et cela se comprend sans peine, car il en est la forme la plus simpliste , nous dirions mme volon-

4 AVANT-PROPOS

tiers la plus grossire ; il est la porte de toutes les intelligences, si mdiocres soient-elles, et les phnomnes sur lesquels il sappuie, ou du moins les plus ordinaires dentre eux, peuvent aussi tre facilement obtenus par nimporte qui. Cest donc le spiritisme qui fait le plus grand nombre de victimes, et ses ravages se sont encore accrus en ces dernires annes, dans des proportions inattendues, par un effet du trouble que les rcents vnements ont apport dans les esprits. Quand nous parlons ici de ravages et de victimes, ce ne sont point de simples mtaphores : toutes les choses de ce genre, et le spiritisme plus encore que les autres, ont pour rsultat de dsquilibrer et de dtraquer irrmdiablement une foule de malheureux qui, sils ne les avaient rencontres sur leur chemin, auraient pu continuer vivre dune vie normale. Il y a l un pril qui ne saurait tre tenu pour ngligeable, et que, dans les circonstances actuelles surtout, il est particulirement ncessaire et opportun de dnoncer avec insistance ; et ces considrations viennent, pour nous, renforcer la proccupation, dordre plus gnral, de sauvegarder les droits de la vrit contre toutes les formes de lerreur. Nous devons ajouter que notre intention nest pas de nous en tenir une critique purement ngative ; il faut que la critique, justifie par les raisons que nous venons de dire, nous soit une occasion dexposer en mme temps certaines vrits. Alors mme que, sur bien des points, nous serons oblig de nous borner des indications assez sommaires pour rester dans les limites que nous entendons nous imposer, nous nen pensons pas moins quil nous sera possible de faire entrevoir ainsi bien des questions ignores, susceptibles douvrir de nouvelles voies de recherches ceux qui sauront en apprcier la porte. Nous tenons dailleurs prvenir que notre point de vue est fort diffrent, sous bien des rapports, de celui de la plupart des auteurs qui ont parl du spiritisme, pour le combattre aussi bien que pour le dfendre ; nous nous inspirons toujours, avant tout, des donnes de la mtaphysique pure, telle que les doctrines orientales nous lont fait connatre ; nous esti-

5 AVANT-PROPOS

mons que cest seulement ainsi quon peut rfuter pleinement certaines erreurs, et non en se plaant sur leur propre terrain. Nous savons trop bien aussi que, au point de vue philosophique, et mme au point de vue scientifique, on peut discuter indfiniment sans en tre plus avanc, et que se prter de telles controverses, cest souvent faire le jeu de son adversaire, pour peu que celui-ci ait quelque habilet faire dvier la discussion. Nous sommes donc plus persuad que quiconque de la ncessit dune direction doctrinale dont on ne doit jamais scarter, et qui seule permet de toucher impunment certaines choses ; et, dautre part, comme nous voulons ne fermer la porte aucune possibilit, et ne nous lever que contre ce que nous savons tre faux, cette direction ne peut tre, pour nous, que de lordre mtaphysique, dans le sens o nous avons dit ailleurs que lon devait entendre ce mot. Il va de soi quun ouvrage comme celui-ci ne doit pas pour cela tre regard comme proprement mtaphysique dans toutes ses parties ; mais nous ne craignons pas daffirmer quil y a, dans son inspiration, plus de mtaphysique vraie que dans tout ce quoi les philosophes donnent ce nom indment. Et que personne ne seffraie de cette dclaration : cette mtaphysique vraie laquelle nous faisons allusion na rien de commun avec les subtilits rebutantes de la philosophie, ni avec toutes les confusions que celle-ci cre et entretient plaisir , et, de plus, la prsente tude, dans son ensemble, naura rien de la rigueur dun expos exclusivement doctrinal. Ce que nous voulons dire, cest que nous sommes guid constamment par des principes qui, pour quiconque les a compris, sont dune absolue certitude, et sans lesquels on risque fort de sgarer dans les tnbreux labyrinthes du monde infrieur , ainsi que trop dexplorateurs tmraires, malgr tous leurs titres scientifiques ou philosophiques, nous en ont donn le triste exemple. Tout cela ne signifie point que nous mprisions les efforts de ceux qui se sont placs des points de vue diffrents du ntre ; bien au contraire, nous estimons que tous ces points de vue, pour autant quils sont lgitimes et valables, ne

6 AVANT-PROPOS

peuvent que sharmoniser et se complter. Mais il y a des distinctions faire et une hirarchie observer : un point de vue particulier ne vaut que dans un certain domaine, et il faut prendre garde aux limites au del desquelles il cesse dtre applicable ; cest ce quoublient trop souvent les spcialistes des sciences exprimentales. Dun autre ct, ceux qui se placent au point de vue religieux ont linapprciable avantage dune direction doctrinale comme celle dont nous avons parl, mais qui, en raison de la forme quelle revt, nest pas universellement acceptable, et qui dailleurs suffit les empcher de se perdre, mais non leur fournir des solutions adquates toutes les questions. Quoi quil en soit, en prsence des vnements actuels, nous sommes persuad quon ne fera jamais trop pour sopposer certaines activits malfaisantes, et que tout effort accompli dans ce sens, pourvu quil soit bien dirig, aura son utilit, tant peut-tre mieux adapt quun autre pour porter sur tel ou tel point dtermin ; et, pour parler un langage que quelques-uns comprendront, nous dirons encore quil ny aura jamais trop de lumire rpandue pour dissiper toutes les manations du Satellite sombre .

PREMIRE PARTIE Distinctions et prcisions ncessaires

CHAPITRE PREMIER
DFINITION DU SPIRITISME

Puisque nous nous proposons de distinguer tout dabord le spiritisme de diverses autres choses que lon confond trop souvent avec lui, et qui en sont pourtant fort diffrentes, il est indispensable de commencer par le dfinir avec prcision. A premire vue, il semble que lon puisse dire ceci : le spiritisme consiste essentiellement admettre la possibilit de communiquer avec les morts : cest l ce qui le constitue proprement, ce sur quoi toutes les coles spirites sont ncessairement daccord, quelles que soient leurs divergences thoriques sur dautres points plus ou moins importants, quelles regardent toujours comme secondaires par rapport celui-l. Mais ce nest pas suffisant : le postulat fondamental du spiritisme, cest que la communication avec les morts est, non seulement une possibilit, mais un fait ; si on ladmet uniquement titre de possibilit, on nest pas vraiment spirite par l mme. Il est vrai que, dans ce dernier cas, on sinterdit de rfuter dune faon absolue la doctrine des spirites, ce qui est dj grave ; comme nous aurons le montrer par la suite, la communication avec les morts, telle quils lentendent, est une

8 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

impossibilit pure et simple, et ce nest quainsi que lon peut couper court toutes leurs prtentions dune manire complte et dfinitive. En dehors de cette attitude, il ne saurait y avoir que des compromissions plus ou moins fcheuses, et, quand on sengage dans la voie des concessions et des accommodements, il est difficile de savoir o lon sarrtera. Nous en avons la preuve dans ce qui est arriv certains, thosophistes et occultistes notamment, qui protesteraient nergiquement, et avec raison dailleurs, si on les traitait de spirites, mais qui, pour des raisons diverses, ont admis que la communication avec les morts pouvait avoir lieu rellement dans des cas plus ou moins rares et exceptionnels. Reconnatre cela, cest en somme accorder aux spirites la vrit de leur hypothse ; mais ceux-ci ne sen contentent pas, et ce quils prtendent, cest que cette communication se produit dune faon courante en quelque sorte, dans toutes leurs sances, et non pas seulement une fois sur cent ou sur mille. Donc, pour les spirites, il suffit de se placer dans certaines conditions pour que stablisse la communication, quils regardent ainsi, non comme un fait extraordinaire, mais comme un fait normal et habituel ; et cest l une prcision quil convient de faire entrer dans la dfinition mme du spiritisme. Il y a encore autre chose : jusquici, nous avons parl de communication avec les morts dune faon trs vague ; mais, maintenant, il importe de prciser que, pour les spirites, cette communication seffectue par des moyens matriels. Cest l encore un lment qui est tout fait essentiel pour distinguer le spiritisme de certaines autres conceptions, dans lesquelles on admet seulement des communications mentales, intuitives, une sorte dinspiration ; les spirites les admettent bien aussi, sans doute, mais ce nest pas celles-l quils accordent le plus dimportance. Nous discuterons ce point plus tard, et nous pouvons dire tout de suite que la vritable inspiration, que nous sommes fort loin de nier, a en ralit une tout autre source ; mais de telles conceptions sont certainement moins grossires que les conceptions proprement spirites, et les objections

DFINITION DU SPIRITISME

auxquelles elles donnent lieu sont dun ordre quelque peu diffrent. Ce que nous regardons comme proprement spirite, cest lide que les esprits agissent sur la matire, quils produisent des phnomnes physiques, comme des dplacements dobjets, des coups frapps ou dautres bruits varis, et ainsi de suite ; nous ne rappelons ici que les exemples les plus simples et les plus communs, qui sont aussi les plus caractristiques. Dailleurs, il convient dajouter que cette action sur la matire est suppose sexercer, non pas directement, mais par lintermdiaire dun tre humain vivant, possdant des facults spciales, et qui, en raison de ce rle dintermdiaire, est appel mdium . Il est difficile de dfinir exactement la nature du pouvoir mdiumnique ou mdianimique , et, l-dessus, les opinions varient ; il semble quon le regarde le plus ordinairement comme tant dordre physiologique, ou, si lon veut, psycho-physiologique. Remarquons ds maintenant que lintroduction de cet intermdiaire ne supprime pas les difficults : il ne semble pas, au premier abord, quil soit plus facile un esprit dagir immdiatement sur lorganisme dun tre vivant que sur un corps inanim quelconque ; mais ici interviennent des considrations un peu plus complexes. Les esprits , en dpit de lappellation quon leur donne, ne sont pas regards comme des tres purement immatriels ; on prtend au contraire quils sont revtus dune sorte denveloppe qui, tout en tant trop subtile pour tre normalement perue par les sens, nen est pas moins un organisme matriel, un vritable corps, et que lon dsigne sous le nom plutt barbare de prisprit . Sil en est ainsi, on peut se demander pourquoi cet organisme ne permet pas aux esprits dagir directement sur nimporte quelle matire, et pourquoi il leur est ncessaire de recourir un mdium ; cela, vrai dire, semble peu logique ; ou bien, si le prisprit est par lui-mme incapable dagir sur la matire sensible, il doit en tre de mme de llment correspondant qui existe dans le mdium ou dans tout autre tre vivant, et alors cet lment ne sert rien dans la

10 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

production des phnomnes quil sagit dexpliquer. Naturellement, nous nous contentons de signaler en passant ces difficults, quil appartient aux spirites de rsoudre sils le peuvent ; il serait sans intrt de poursuivre une discussion sur ces points spciaux, parce quil y a beaucoup mieux dire contre le spiritisme ; et, pour nous, ce nest pas de cette faon que la question doit tre pose. Cependant, nous croyons utile dinsister un peu sur la manire dont les spirites envisagent gnralement la constitution de ltre humain, et de dire tout de suite, de faon carter toute quivoque, ce que nous reprochons cette conception. Les Occidentaux modernes ont lhabitude de concevoir le compos humain sous une forme aussi simplifie et aussi rduite que possible, puisquils ne le font consister quen deux lments, dont lun est le corps, et dont lautre est appel indiffremment me ou esprit ; nous disons les Occidentaux modernes, parce que, la vrit, cette thorie dualiste ne sest dfinitivement implante que depuis Descartes. Nous ne pouvons entreprendre de faire ici un historique, mme succinct, de la question ; nous dirons seulement que, antrieurement, lide quon se faisait de lme et du corps ne comportait point cette complte opposition de nature qui rend leur union vraiment inexplicable, et aussi quil y avait, mme en Occident, des conceptions moins simplistes , et plus rapproches de celles des Orientaux, pour qui ltre humain est un ensemble beaucoup plus complexe. A plus forte raison tait-on loin de songer alors ce dernier degr de simplification que reprsentent les thories matrialistes, plus rcentes encore que toutes les autres, et daprs lesquelles lhomme nest mme plus du tout un compos, puisquil se rduit un lment unique, le corps. Parmi les anciennes conceptions auxquelles nous venons de faire allusion, on en trouverait beaucoup, sans remonter lantiquit, et en allant seulement jusquau moyen ge, qui envisagent dans lhomme trois lments, en distinguant lme et lesprit ; il y a dailleurs un certain flottement dans lemploi de ces deux termes, mais lme est le plus souvent llment moyen, auquel correspond en

11

DFINITION DU SPIRITISME

partie ce que quelques modernes ont appel le principe vital , tandis que lesprit seul est alors ltre vritable, permanent et imprissable. Cest cette conception ternaire que les occultistes, ou du moins la plupart dentre eux, ont voulu rnover, en y introduisant dailleurs une terminologie spciale ; mais ils nen ont point compris le vrai sens, et ils lui ont enlev toute porte par la manire fantaisiste dont ils se reprsentent les lments de ltre humain : ainsi, ils font de llment moyen un corps, le corps astral , qui ressemble singulirement au prisprit des spirites. Toutes les thories de ce genre ont le tort de ntre au fond quune sorte de transposition des conceptions matrialistes ; ce no-spiritualisme nous apparat plutt comme un matrialisme largi, et encore cet largissement mme est-il quelque peu illusoire. Ce dont ces thories se rapprochent le plus, et o il faut probablement en chercher lorigine, ce sont les conceptions vitalistes , qui rduisent llment moyen du compos humain au seul rle de principe vital , et qui semblent ne ladmettre gure que pour expliquer que lesprit puisse mouvoir le corps, problme insoluble dans lhypothse cartsienne. Le vitalisme, parce quil pose mal la question, et parce que, ntant en somme quune thorie de physiologistes, il se place un point de vue fort spcial, donne prise une objection des plus simples : ou lon admet, comme Descartes, que la nature de lesprit et celle du corps nont pas le moindre point de contact, et alors il nest pas possible quil y ait entre eux un intermdiaire ou un moyen terme ; ou lon admet au contraire, comme les anciens, quils ont une certaine affinit de nature, et alors lintermdiaire devient inutile, car cette affinit suffit expliquer que lun puisse agir sur lautre. Cette objection vaut contre le vitalisme, et aussi contre les conceptions no-spiritualistes en tant quelles en procdent et quelles adoptent son point de vue ; mais, bien entendu, elle ne peut rien contre des conceptions qui envisagent les choses sous de tout autres rapports, qui sont fort antrieures au dualisme cartsien, donc entirement trangres aux proccupations que celui-ci a cres, et qui

12 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

regardent lhomme comme un tre complexe pour rpondre aussi exactement que possible la ralit, non pour apporter une solution hypothtique un problme artificiel. On peut dailleurs, des points de vue divers, tablir dans ltre humain un nombre plus ou moins grand de divisions et de subdivisions, sans que de semblables conceptions cessent pour cela dtre conciliables ; lessentiel est quon ne coupe pas cet tre humain en deux moitis qui semblent navoir aucun rapport entre elles, et quon ne cherche pas non plus runir aprs coup ces deux moitis par un troisime terme dont la nature, dans ces conditions, nest mme pas concevable. Nous pouvons maintenant revenir la conception spirite, qui est ternaire, puisquelle distingue lesprit, le prisprit et le corps ; en un sens, elle peut sembler suprieure celle des philosophes modernes, en ce quelle admet un lment de plus, mais cette supriorit nest quapparente, parce que la faon dont cet lment est envisag ne correspond pas la ralit. Nous reviendrons l-dessus par la suite, mais il est un autre point sur lequel, sans pouvoir le traiter compltement pour le moment, nous tenons appeler ds maintenant lattention, et ce point est celui-ci : si la thorie spirite est dj fort inexacte en ce qui concerne la constitution de lhomme pendant la vie, elle est entirement fausse lorsquil sagit de ltat de ce mme homme aprs la mort. Nous touchons ici au fond mme de la question, que nous entendons rserver pour plus tard ; mais nous pouvons, en deux mots, dire que lerreur consiste surtout en ceci : daprs le spiritisme, il ny aurait rien de chang par la mort, si ce nest que le corps a disparu, ou plutt a t spar des deux autres lments, qui restent unis lun lautre comme prcdemment ; en dautres termes, le mort ne diffrerait du vivant quen ce quil aurait un lment de moins, le corps. On comprendra sans peine quune telle conception soit ncessaire pour quon puisse admettre la communication entre les morts et les vivants, et aussi que la persistance du prisprit , lment matriel, soit non moins ncessaire pour que cette communica-

13

DFINITION DU SPIRITISME

tion puisse avoir lieu par des moyens galement matriels ; il y a, entre ces divers points de la thorie, un certain enchanement ; mais ce que lon comprend beaucoup moins bien, cest que la prsence dun mdium constitue, aux yeux des spirites, une condition indispensable pour la production des phnomnes. Nous ne voyons pas, nous le rptons, pourquoi, lhypothse spirite tant admise, un esprit agirait autrement au moyen dun prisprit tranger quau moyen du sien propre ; ou bien, si la mort modifie le prisprit de faon lui enlever certaines possibilits daction, la communication parat bien compromise. Quoi quil en soit, les spirites insistent tellement sur le rle du mdium et y attachent une telle importance, quon peut dire sans exagration quils en font un des points fondamentaux de leur doctrine. Nous ne contestons nullement la ralit des facults dites mdiumniques , et notre critique ne porte que sur linterprtation quen donnent les spirites ; dailleurs, des exprimentateurs qui ne sont point spirites ne voient aucun inconvnient employer le mot de mdiumnit , simplement pour se faire comprendre en se conformant lhabitude reue, et bien que ce mot nait plus alors sa raison dtre primitive ; nous continuerons donc faire de mme. Dun autre ct, quand nous disons que nous ne comprenons pas bien le rle attribu au mdium, nous voulons dire que cest en nous plaant au point de vue des spirites que nous ne le comprenons pas, du moins en dehors de certains cas dtermins : sans doute, si un esprit veut accomplir telles actions particulires, sil veut parler par exemple, il ne pourra le faire quen semparant des organes dun homme vivant ; mais ce nest plus la mme chose lorsque le mdium ne fait que prter l esprit une certaine force plus ou moins difficile dfinir, et laquelle on a donn des dnominations varies : force neurique, odique, ectnique, et bien dautres encore. Pour chapper aux objections que nous avons souleves prcdemment, il faut admettre que cette force ne fait pas partie intgrante du prisprit , et que, nexistant que

14 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

dans ltre vivant, elle est plutt de nature physiologique ; nous ny contredisons pas, mais le prisprit , si prisprit il y a, doit se servir de cette force pour agir sur la matire sensible, et alors on peut se demander quelle est son utilit propre, sans compter que lintroduction de ce nouvel intermdiaire est loin de simplifier la question. Enfin, il semble bien quil faille, ou distinguer essentiellement le prisprit et la force neurique, ou nier purement et simplement le premier pour ne conserver que la seconde, ou renoncer toute explication intelligible. De plus, si la force neurique suffit rendre compte de tout, ce qui saccorde mieux que toute autre supposition avec la thorie mdiumnique, lexistence du prisprit napparat plus que comme une hypothse toute gratuite ; mais aucun spirite nacceptera cette conclusion, dautant plus que, dfaut de toute autre considration, elle rend dj bien douteuse lintervention des morts dans les phnomnes, quil parat possible dexpliquer plus simplement par certaines proprits plus ou moins exceptionnelles de ltre vivant. Du reste, au dire des spirites, ces proprits nont rien danormal : elles existent chez tout tre humain, au moins ltat latent ; ce qui est rare, cest quelles atteignent un degr suffisant pour produire des phnomnes vidents, et les mdiums proprement dits sont les individus qui se trouvent dans ce dernier cas, que leurs facults se soient dveloppes spontanment ou par leffet dun entranement spcial ; encore cette raret nest-elle que relative. Maintenant, il est encore un dernier point sur lequel nous jugeons utile dinsister : lorsquon parle de communiquer avec les morts , on emploie une expression dont bien des gens, commencer par les spirites eux-mmes, ne souponnent certainement pas lambigut ; si lon entre rellement en communication avec quelque chose, quelle en est exactement la nature ? Pour les spirites, la rponse est extrmement simple : ce avec quoi lon communique, cest ce quils appellent improprement des esprits ; nous disons improprement cause de la prsence suppose du prisprit ; un tel esprit est identiquement le mme

15

DFINITION DU SPIRITISME

individu humain qui a vcu antrieurement sur la terre, et, cela prs quil est maintenant dsincarn , cest--dire dpouill de son corps visible et tangible, il est demeur absolument tel quil tait durant sa vie terrestre, ou plutt il est tel quil serait si cette vie stait continue jusqu maintenant ; cest, en un mot, lhomme vritable qui survit et qui se manifeste dans les phnomnes du spiritisme. Mais nous tonnerons fort les spirites, et sans doute aussi la plupart de leurs adversaires, en disant que la simplicit mme de cette rponse na rien de satisfaisant ; quant ceux qui auront compris ce que nous avons dj dit propos de la constitution de ltre humain et de sa complexit, ils comprendront aussi la corrlation qui existe entre les deux questions. La prtention de communiquer avec les morts dans le sens que nous venons de dire est quelque chose de trs nouveau, et elle est un des lments qui donnent au spiritisme un caractre spcifiquement moderne ; autrefois, sil arrivait quon parlt aussi de communiquer avec les morts, cest dune tout autre faon quon lentendait ; nous savons bien que cela paratra fort extraordinaire la grande majorit de nos contemporains, mais pourtant cest ainsi. Nous expliquerons cette affirmation par la suite, mais nous avons tenu la formuler avant daller plus loin, dabord parce que, sans cela, la dfinition du spiritisme demeurerait vague et incomplte, encore que beaucoup puissent ne pas sen apercevoir, et aussi parce que cest surtout lignorance de cette question qui fait prendre le spiritisme pour autre chose que la doctrine dinvention toute rcente quil est en ralit.

CHAPITRE II
LES ORIGINES DU SPIRITISME

Le spiritisme date exactement de 1848 ; il importe de remarquer cette date, parce que diverses particularits des thories spirites refltent la mentalit spciale de leur poque dorigine, et parce que cest dans les priodes troubles, comme le fut celle-l, que les choses de ce genre, grce au dsquilibre des esprits, naissent et se dveloppent de prfrence. Les circonstances qui entourrent les dbuts du spiritisme sont assez connues et ont t maintes fois relates ; il nous suffira donc de les rappeler brivement, en insistant seulement sur les points qui sont plus particulirement instructifs, et qui sont peut-tre ceux quon a le moins remarqus. On sait que cest en Amrique que le spiritisme, comme beaucoup dautres mouvements analogues, eut son point de dpart : les premiers phnomnes se produisirent en dcembre 1847 Hydesville, dans lEtat de New-York, dans une maison o venait de sinstaller la famille Fox, qui tait dorigine allemande, et dont le nom tait primitivement Voss. Si nous mentionnons cette origine allemande, cest que, si lon veut un jour tablir compltement les causes relles du mouvement spirite, on ne devra pas ngliger de diriger certaines recherches du ct de lAllemagne ; nous dirons pourquoi tout lheure. Il semble bien, dailleurs, que la famille Fox nait jou l-dedans, au dbut du moins, quun rle tout involontaire, et que, mme par la suite, ses membres naient t que des instruments passifs dune force quelconque, comme le sont tous les mdiums. Quoi quil en soit, les phnomnes en question, qui consistaient en bruits divers et en dplacements dobjets, navaient en

18 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

somme rien de nouveau ni dinusit ; ils taient semblables ceux que lon a observs de tout temps dans ce quon appelle les maisons hantes ; ce quil y eut de nouveau, cest le parti quon en tira ultrieurement. Au bout de quelques mois, on eut lide de poser au frappeur mystrieux quelques questions auxquelles il rpondit correctement ; pour commencer, on ne lui demandait que des nombres, quil indiquait par des sries de coups rguliers ; ce fut un Quaker nomm Isaac Post qui savisa de nommer les lettres de lalphabet en invitant l esprit dsigner par un coup celles qui composaient les mots quil voulait faire entendre, et qui inventa ainsi le moyen de communication quon appela spiritual telegraph. L esprit dclara quil tait un certain Charles B. Rosna, colporteur de son vivant, qui avait t assassin dans cette maison et enterr dans le cellier, o lon trouva effectivement quelques dbris dossements. Dautre part, on remarqua que les phnomnes se produisaient surtout en prsence des demoiselles Fox, et cest de l que rsulta la dcouverte de la mdiumnit ; parmi les visiteurs qui accouraient de plus en plus nombreux, il y en eut qui crurent, tort ou raison, constater quils taient dous du mme pouvoir. Ds lors, le modern spiritualism, comme on lappela tout dabord, tait fond ; sa premire dnomination tait en somme la plus exacte, mais, sans doute pour abrger, on en est arriv, dans les pays anglo-saxons, employer le plus souvent le mot spiritualism sans pithte ; quant au nom de spiritisme , cest en France quil fut invent un peu plus tard. Il se constitua bientt des runions ou spiritual circles, o de nouveaux mdiums se rvlrent en grand nombre ; daprs les communications ou messages quon y reut, ce mouvement spirite, ayant pour but ltablissement de relations rgulires entre les habitants des deux mondes, avait t prpar par des esprits scientifiques et philosophiques qui, pendant leur existence terrestre, staient occups spcialement de recherches sur llectricit et sur divers autres fluides impondrables. En tte de ces esprits se trouvait Benjamin Franklin, que lon pr-

19

LES ORIGINES DU SPIRITISME

tend avoir donn souvent des indications sur la manire de dvelopper et de perfectionner les voies de communications entre les vivants et les morts. Ds les premiers temps, en effet, on singnia trouver, avec le concours des esprits , des moyens plus commodes et plus rapides : de l les tables tournantes et frappantes, puis les cadrans alphabtiques, les crayons attachs des corbeilles ou des planchettes mobiles, et autres instruments analogues. Lemploi du nom de Benjamin Franklin, outre quil tait assez naturel dans un milieu amricain, est bien caractristique de quelquesunes des tendances qui devaient saffirmer dans le spiritisme ; lui-mme ntait assurment pour rien dans cette affaire, mais les adhrents du nouveau mouvement ne pouvaient vraiment faire mieux que de se placer sous le patronage de ce moraliste de la plus incroyable platitude. Et, ce sujet, il convient de faire une autre rflexion : les spirites ont conserv quelque chose de certaines thories qui avaient cours vers la fin du XVIIIe sicle, poque o lon avait la manie de parler de fluides tout propos ; lhypothse du fluide lectrique , aujourdhui abandonne depuis longtemps, servit de type bien dautres conceptions, et le fluide des spirites ressemble tellement celui des magntiseurs, que le mesmrisme, tout en tant fort loign du spiritisme, peut tre regard en un sens comme un de ses prcurseurs et comme ayant contribu dans une certaine mesure en prparer lapparition. La famille Fox, qui se considrait maintenant comme charge tout spcialement de la mission de rpandre la connaissance des phnomnes spiritualistes , fut chasse de lEglise piscopale mthodiste laquelle elle appartenait. Par la suite, elle alla stablir Rochester, o les phnomnes continurent, et o elle fut dabord en butte lhostilit dune grande partie de la population ; il y eut mme une vritable meute dans laquelle elle faillit tre massacre, et elle ne dut son salut qu lintervention dun Quaker nomm George Willets. Cest la seconde fois que nous voyons un Quaker jouer un rle dans cette histoire, et cela sexplique sans doute par quelques affinits que cette

20 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

secte prsente incontestablement avec le spiritisme : nous ne faisons pas seulement allusion aux tendances humanitaires , mais aussi ltrange inspiration qui se manifeste dans les assembles des Quakers, et qui sannonce par le tremblement auquel ils doivent leur nom ; il y a l quelque chose qui ressemble singulirement certains phnomnes mdiumniques, bien que linterprtation diffre naturellement. En tout cas, on conoit que lexistence dune secte comme celle des Quakers ait pu contribuer faire accepter les premires manifestations spiritualistes ( 1 ) ; peut-tre y eut-il aussi, au XVIIIe sicle, une relation analogue entre les exploits des convulsionnaires jansnistes et le succs du magntisme animal (2). Lessentiel de ce qui prcde est emprunt au rcit dun auteur amricain, rcit que tous les autres se sont ensuite contents de reproduire plus ou moins fidlement ; or il est curieux que cet auteur, qui sest fait lhistorien des dbuts du modern spiritualism ( 3 ), soit Mme Emma Hardinge-Britten, qui tait membre de la socit secrte dsigne par les initiales H. B. of L. (Hermetic Brotherhood of Luxor), dont nous avons dj parl ailleurs propos des origines de la Socit Thosophique. Nous disons que ce fait est curieux, parce que la H. B. of L., tout en tant nettement oppose aux thories du spiritisme, nen prtendait pas moins avoir t mle dune faon fort directe la production de ce mouvement. En effet, daprs les enseignements de la H. B. of L., les premiers phnomnes spiritualistes ont t provoqus, non point par les esprits des morts, mais bien par des hommes vivants agissant distance, par des moyens connus seulement de quelques initis ; et ces initis auraient t, prcisment, les mem1 Par une concidence assez curieuse, le fondateur de la secte des Quakers, au XVIIe sicle, sappelait George Fox ; on prtend quil avait, ainsi que quelques-uns de ses disciples immdiats, le pouvoir de gurir les maladies. 2 Pour expliquer le cas des convulsionnaires, Allan Kardec fait intervenir, outre le magntisme, des esprits dune nature peu leve (Le Livre des Esprits, pp, 210-212). 3 History of modem american spiritualism.

21

LES ORIGINES DU SPIRITISME

bres du cercle intrieur de la H. B. of L. Malheureusement, il est difficile de remonter, dans lhistoire de cette association, plus haut que 1870, cest--dire que lanne mme o Mme Hardinge-Britten publia le livre dont nous venons de parler (livre o il nest dailleurs fait, bien entendu, aucune allusion ce dont il sagit maintenant) ; aussi certains ont-ils cru pouvoir dire que, malgr ses prtentions une grande anciennet, elle ne datait gure que de cette poque. Mais, mme si cela tait vrai, ce ne le serait que pour la forme que la H. B. of L. avait revtue en dernier lieu ; en tout cas, elle avait recueilli lhritage de diverses autres organisations qui, elles, existaient trs certainement avant le milieu du XIXe sicle, comme la Fraternit dEulis , qui tait dirige, au moins extrieurement, par Paschal Beverly Randolph, personnage fort nigmatique qui mourut en 1875. Au fond, peu importent le nom et la forme de lorganisation qui serait effectivement intervenue dans les vnements que nous venons de rappeler ; et nous devons dire que la thse de la H. B. of L., en ellemme et indpendamment de ces contingences, nous apparat au moins comme fort plausible ; nous allons essayer den expliquer les raisons. A cet effet, il ne nous parat pas inopportun de formuler quelques observations gnrales sur les maisons hantes , ou sur ce que certains ont propos dappeler des lieux fatidiques ; les faits de ce genre sont loin dtre rares, et ils ont t connus de tout temps ; on en trouve des exemples dans lantiquit aussi bien quau moyen ge et dans les temps modernes, comme le prouve notamment ce qui est rapport dans une lettre de Pline le Jeune. Or les phnomnes qui se produisent en pareil cas offrent une constance tout fait remarquable ; ils peuvent tre plus ou moins intenses, plus ou moins complexes, mais ils ont certains traits caractristiques qui se retrouvent toujours et partout ; dailleurs, le fait de Hydesville ne doit certainement pas tre compt parmi les plus remarquables, car on ny constata que les plus lmentaires de ces phnomnes. Il convient de distinguer au moins deux cas principaux :

22 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

dans le premier, qui serait celui de Hydesville si ce que nous avons rapport est bien exact, il sagit dun lieu o quelquun a pri de mort violente, et o, de plus, le corps de la victime est demeur cach. Si nous indiquons la runion de ces deux conditions, cest que, pour les anciens, la production des phnomnes tait lie au fait que la victime navait pas reu la spulture rgulire, accompagne de certains rites, et que cest seulement en accomplissant ces rites, aprs avoir retrouv le corps, quon pouvait les faire cesser ; cest ce quon voit dans le rcit de Pline le Jeune, et il y a l quelque chose qui mriterait de retenir lattention. A ce propos, il serait trs important de dterminer exactement ce qutaient les mnes pour les anciens, et aussi ce que ceux-ci entendaient par divers autres termes qui ntaient nullement synonymes, quoique les modernes ne sachent plus gure en faire la distinction ; les recherches de cet ordre pourraient clairer dune faon bien inattendue la question des vocations, sur laquelle nous reviendrons plus loin. Dans le second cas, il ne sagit plus de manifestations dun mort, ou plutt, pour rester dans le vague qui convient ici jusqu nouvel ordre, de quelque chose qui provient dun mort ; on y saisit au contraire sur le fait laction dun homme vivant : il en est, dans les temps modernes, des exemples typiques, qui ont t soigneusement constats dans tous leurs dtails, et celui qui est le plus souvent cit, qui est devenu classique en quelque sorte, est constitu par les faits qui se produisirent au presbytre de Cideville, en Normandie, de 1849 1851, cest-dire fort peu de temps aprs les vnements de Hydesville, et alors que ceux-ci taient encore peu prs inconnus en France (1). Ce sont l, disons-le nettement, des faits de sorcellerie bien caractriss, qui ne peuvent intresser en rien les spirites, sauf en ce quils paraissent fournir une confir1 Les faits de Cideville ont t rapports ds 1853 par Eudes de Mirville, qui en avait t le tmoin oculaire, dans un livre intitul Des esprits et de leurs manifestations fluidiques, o se trouve aussi lindication de plusieurs faits analogues, et qui fut suivi de cinq autres volumes traitant du mme ordre de questions.

23

LES ORIGINES DU SPIRITISME

mation la thorie de la mdiumnit entendue dans un sens assez large : il faut que le sorcier qui veut se venger des habitants dune maison arrive toucher lun deux, qui deviendra ds lors son instrument inconscient et involontaire, et qui servira pour ainsi dire de support une action qui pourra dsormais sexercer distance, mais seulement lorsque ce sujet passif sera prsent. Ce nest pas un mdium au sens o les spirites lentendent, puisque laction dont il est le moyen na pas la mme origine, mais cest quelque chose danalogue, et lon peut supposer tout au moins, sans prciser autrement, que des forces du mme ordre sont mises en jeu dans tous les cas ; cest ce que prtendent les occultistes contemporains qui ont tudi ces faits, et qui, il faut le dire, ont tous t plus ou moins influencs par la thorie spirite, En effet, depuis que le spiritisme existe, lorsquune maison hante est signale quelque part, on commence, en vertu dune ide prconue, par chercher le mdium, et, avec un peu de bonne volont, on arrive toujours en dcouvrir un ou mme plusieurs ; nous ne voulons pas dire quon ait toujours tort ; mais il y a eu aussi bien des exemples de lieux entirement dserts, de demeures abandonnes, o des phnomnes de hantise se produisaient en labsence de tout tre humain, et lon ne peut prtendre que des tmoins accidentels, qui souvent ne les observaient que de loin, y aient jou le rle de mdiums. Il est peu vraisemblable que les lois suivant lesquelles agissent certaines forces, quelles quelles soient, aient t changes ; nous maintiendrons donc, contre les occultistes, que la prsence dun mdium nest pas toujours une condition ncessaire, et quil faut, ici comme ailleurs, se dfier des prjugs qui risquent de fausser le rsultat dune observation. Nous ajouterons que la hantise sans mdium appartient au premier des deux cas que nous avons distingus ; un sorcier naurait aucune raison de sen prendre un lieu inhabit, et dailleurs il se peut quil ait besoin, pour agir, de conditions qui ne sont point requises pour des phnomnes qui se produisent spontanment, alors mme que ces phnomnes prsentent des apparences peu prs similaires

24 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

de part et dautre. Dans le premier cas, qui est la vritable hantise, la production des phnomnes est attache au lieu mme qui a t le thtre dun crime ou dun accident, et o certaines forces se trouvent condenses dune faon permanente ; cest donc sur le lieu que les observateurs devraient alors porter principalement leur attention ; maintenant, que laction des forces en question soit parfois intensifie par la prsence de personnes doues de certaines proprits, cela na rien dimpossible, et cest peut-tre ainsi que les choses se sont passes Hydesville, en admettant toujours que les faits aient t rapports exactement, ce que nous navons dailleurs aucune raison spciale de mettre en doute. Dans ce cas qui semble explicable par quelque chose que nous navons pas dfini, qui provient dun mort, mais qui nest certainement pas son esprit, si par esprit on entend la partie suprieure de ltre, cette explication doitelle exclure toute possibilit dintervention dhommes vivants ? Nous le croyons pas ncessairement, et nous ne voyons pas pourquoi une force prexistante ne pourrait pas tre dirige et utilise par certains hommes qui en connaissent les lois ; il semble plutt que cela doive tre relativement plus facile que dagir l o aucune force de ce genre nexistait antrieurement, ce que fait pourtant un simple sorcier. Naturellement, on doit supposer que des adeptes , pour employer un terme rosicrucien dont lusage est devenu assez courant, ou des initis dun rang lev, ont des moyens daction suprieurs ceux des sorciers, et dailleurs trs diffrents, non moins que le but quils se proposent ; sous ce dernier rapport, il faudrait remarquer aussi quil peut y avoir des initis de bien des sortes, mais, pour le moment, nous envisageons la chose dune faon tout fait gnrale. Dans ltrange discours quelle pronona en 1898 devant une assemble de spirites, et que nous avons cit longuement dans notre histoire du thosophisme ( 1 ), Mme Annie Besant prtendit que les
1 Discours prononc lAlliance Spiritualiste de Londres, le 7 avril 1898 : Le Thosophisme, pp. 133-137.

25

LES ORIGINES DU SPIRITISME

adeptes qui avaient provoqu le mouvement spiritualiste staient servis des mes des morts ; comme elle se proposait de tenter un rapprochement avec les spirites, elle sembla, avec plus ou moins de sincrit, prendre cette expression d mes des morts dans le sens que ceux-ci lui donnent ; mais nous qui navons aucune arrirepense politique , nous pouvons fort bien lentendre dune tout autre faon, comme dsignant simplement ce quelque chose dont nous avons parl. Il nous semble que cette interprtation saccorde beaucoup mieux que toute autre avec la thse de la H. B. of L. ; assurment, ce nest pas l ce qui nous importe le plus, mais cette constatation nous donne penser que les membres de lorganisation dont il sagit, ou tout au moins ses dirigeants, savaient vraiment quoi sen tenir sur la question ; en tout cas, ils le savaient certainement mieux que Mme Besant, dont la thse, malgr le correctif quelle y apportait, ntait pas beaucoup plus acceptable pour les spirites. Nous croyons dailleurs quil est exagr, en la circonstance, de vouloir faire intervenir des adeptes au sens strict de ce mot ; mais nous rptons quil se peut que des initis, quels quils soient, aient provoqu les phnomnes de Hydesville, en se servant des conditions favorables quils y rencontraient, ou quils aient tout le moins imprim une certaine direction dtermine ces phnomnes alors quils avaient dj commenc se produire. Nous naffirmons rien cet gard, nous disons seulement que la chose na rien dimpossible, quoi que certains puissent en penser ; nous ajouterons cependant quil y a encore une autre hypothse qui peut paratre plus simple, ce qui ne veut pas dire forcment quelle soit plus vraie : cest que les agents de lorganisation en cause, que ce soit la H. B. of L. ou toute autre, se soient contents de profiter de ce qui se passait pour crer le mouvement spiritualiste , en agissant par une sorte de suggestion sur les habitants et les visiteurs de Hydesville. Cette dernire hypothse reprsente pour nous un minimum dintervention, et il faut bien accepter au moins ce minimum, car, sans cela, il ny aurait aucune

26 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

raison plausible pour que le fait de Hydesville ait eu des consquences que navaient jamais eues les autres faits analogues qui staient prsents antrieurement ; si un tel fait tait, par lui-mme, la condition suffisante de la naissance du spiritisme, celui-ci serait certainement apparu une poque beaucoup plus recule. Du reste, nous ne croyons gure aux mouvements spontans, que ce soit dans lordre politique, ou dans lordre religieux, ou dans ce domaine assez mal dfini dont nous nous occupons prsentement ; il faut toujours une impulsion, encore que les gens qui deviennent ensuite les chefs apparents du mouvement puissent souvent en ignorer la provenance tout autant que les autres ; mais il est bien difficile de dire exactement comment les choses se sont passes dans un cas de ce genre, car il est vident que ce ct des vnements ne se trouve consign dans aucun procs-verbal, et cest pourquoi les historiens qui veulent toute force ne sappuyer que sur les seuls documents crits nen tiennent aucun compte et prfrent le nier purement et simplement, alors que cest peut-tre ce quil y a de plus essentiel. Ces dernires rflexions ont, dans notre pense, une porte trs gnrale ; nous les bornerons l pour ne pas nous lancer dans une trop longue digression, et nous reviendrons sans plus tarder ce qui concerne spcialement lorigine du spiritisme. Nous avons dit quil y avait eu des cas similaires celui de Hydesville, et plus anciens ; le plus semblable de tous, cest ce qui se passa en 1762 Dibbelsdorf, en Saxe, o le spectre frappeur rpondit exactement de la mme faon aux questions quon lui posait (1) ; si donc il navait pas fallu autre chose, le spiritisme aurait fort bien pu natre en cette circonstance, dautant plus que lvnement eut assez de retentissement pour attirer lattention des autorits et celle des savants. Dautre part, quelques annes avant les r dbuts du spiritisme, le D Kerner avait publie un livre sur
1 Une relation de ce fait, daprs les documents contemporains, a t publie dans la Revue Spirite en 1858.

27

LES ORIGINES DU SPIRITISME

le cas de la voyante de Prevorst , M Hauffe, autour de laquelle se produisaient de nombreux phnomnes du mme ordre ; on remarquera que ce cas, comme le prcdent, a eu lieu en Allemagne, et, bien quil y en ait eu aussi en France et ailleurs, cest une des raisons pour lesquelles nous avons not lorigine allemande de la famille Fox. Il est intressant, ce propos, dindiquer dautres rapprochements ; dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, certaines branches de la haute Maonnerie allemande soccuprent particulirement dvocations ; lhistoire la plus connue dans ce domaine est celle de Schrpfer, qui se suicida en 1774. Ce ntait pas de spiritisme quil sagissait alors, mais de magie, ce qui est extrmement diffrent, comme nous lexpliquerons par la suite ; mais il nen est pas moins vrai que des pratiques de ce genre, si elles avaient t vulgarises, auraient pu dterminer un mouvement tel que le spiritisme, par suite des ides fausses que le grand public se serait faites invitablement leur sujet. Il y eut certainement aussi en Allemagne, depuis le dbut du XIXe sicle, dautres socits secrtes qui navaient pas le caractre maonnique, et qui soccupaient galement de magie et dvocations, en mme temps que de magntisme ; or la H. B. of L., ou ce dont elle prit la suite, fut prcisment en rapport avec certaines de ces organisations. Sur ce dernier point, on peut trouver des indications dans un ouvrage anonyme intitul Ghostland (1), qui fut publi sous les auspices de la H. B. of L., et que quelques-uns ont mme cru pouvoir me attribuer M Hardinge-Britten ; pour notre part, nous ne croyons pas que celle-ci en ait t rellement lauteur, mais il est au moins probable que cest elle qui soccupa de lditer (2). Nous pensons quil y aurait lieu de diriger de
1 Cet ouvrage a t traduit en franais, mais assez mal, et seulement en partie, sous ce titre : Au Pays des Esprits, qui est fort quivoque et ne rend pas le sens rel du titre anglais. 2 Dautres ont cru que lauteur de Ghostland et dArt Magic tait le mme que celui de Light of Egypt, de Celestial Dynamics et de Language of the Stars (Sdir, Histoire des Rose-Croix, p. 122) ; mais nous pouvons affirmer que cest l une erreur. Lauteur des trois

me

28 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

ce ct des investigations dont le rsultat pourrait tre fort important pour dissiper certaines obscurits ; si pourtant le mouvement spirite ne fut pas suscit tout dabord en Allemagne, mais en Amrique, cest quil devait trouver dans cette dernire contre un milieu plus favorable que partout ailleurs, comme le prouve du reste la prodigieuse closion de sectes et dcoles no-spiritualistes quon a pu y constater depuis lors, et qui se continue actuellement plus que jamais. Il nous reste poser ici une dernire question : quel but se proposaient les inspirateurs du modem spiritualism ses dbuts ? Il semble que le nom mme qui fut alors donn ce mouvement lindique dune faon assez claire : il sagissait de lutter contre lenvahissement du matrialisme, qui atteignit effectivement cette poque sa plus grande extension, et auquel on voulait opposer ainsi une sorte de contrepoids ; et, en appelant lattention sur des phnomnes pour lesquels le matrialisme, du moins le matrialisme ordinaire, tait incapable de fournir une explication satisfaisante, on le combattait en quelque sorte sur son propre terrain, ce qui ne pouvait avoir de raison dtre qu lpoque moderne, car le matrialisme proprement dit est dorigine fort rcente, aussi bien que ltat desprit qui accorde aux phnomnes et leur observation une importance presque exclusive. Si le but fut bien celui que nous venons de dfinir, en nous rfrant dailleurs aux affirmations de la H. B. of L., cest maintenant le moment de rappeler ce que nous avons dit plus haut en passant, quil y a des initis de sortes trs diffrentes, et qui peuvent se trouver souvent en opposition entre eux ; ainsi, parmi les socits secrtes allemandes auxquelles nous avons fait allusion, il en est qui professaient au contraire des thories absolument matrialistes, quoique dun matrialisme singulirement plus tendu que celui de la science officielle. Bien entendu,
derniers ouvrages, galement anonymes, est T. H. Burgoyne, qui fut secrtaire de la H. B. of L. ; les deux premiers sont de beaucoup antrieurs.

29

LES ORIGINES DU SPIRITISME

quand nous parlons dinitis comme nous le faisons en ce moment, nous ne prenons pas ce mot dans son acception la plus leve, mais nous voulons simplement dsigner par l des hommes possdant certaines connaissances qui ne sont pas dans le domaine public ; cest pourquoi nous avons eu soin de prciser quil devait y avoir erreur supposer que des adeptes aient pu tre intresss, au moins directement, la cration du mouvement spirite. Cette remarque permet de sexpliquer quil existe des contradictions et des oppositions entre des coles diffrentes ; nous ne parlons naturellement que des coles qui ont des connaissances relles et srieuses, bien que dun ordre relativement infrieur, et qui ne ressemblent en rien aux multiples formes du no-spiritualisme ; ces dernires en seraient plutt des contrefaons. Maintenant, une autre question se prsente encore : susciter le spiritisme pour lutter contre le matrialisme, ctait en somme combattre une erreur par une autre erreur ; pourquoi donc agir ainsi ? Il se peut, vrai dire, que le mouvement ait promptement dvi en stendant et se popularisant, quil ait chapp au contrle de ses inspirateurs, et que le spiritisme ait pris ds lors un caractre qui ne rpondait gure leurs intentions ; quand on veut faire uvre de vulgarisation, on doit sattendre des accidents de ce genre, qui sont peu prs invitables, car il est des choses quon ne met pas impunment la porte du premier venu, et cette vulgarisation risque davoir des consquences quil est presque impossible de prvoir ; et, dans le cas qui nous occupe, si mme les promoteurs avaient prvu ces consquences dans une certaine mesure, ils pouvaient encore penser, tort et raison, que ctait l un moindre mal en comparaison de celui quil sagissait dempcher. Nous ne croyons pas, quant nous que le spiritisme soit moins pernicieux que le matrialisme, quoique ses dangers soient tout diffrents ; mais dautres peuvent juger les choses autrement, et estimer aussi que la coexistence de deux erreurs opposes, se limitant pour ainsi dire lune lautre, soit prfrable la libre expansion dune seule de ces erreurs. Il se peut mme que bien des courants

30 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

dides, aussi divergents que possible, aient eu une origine analogue, et aient t destins servir une sorte de jeu dquilibre qui caractrise une politique trs spciale ; en cet ordre de choses, on aurait le plus grand tort de sen tenir aux apparences extrieures. Enfin, si une action publique de quelque tendue ne peut soprer quau dtriment de la vrit, certains en prennent assez facilement leur parti, trop facilement peut-tre ; on connait ladage : vulgus vult decipi, que quelques-uns compltent ainsi : ergo decipiatur ; et cest l encore un trait, plus frquent quon ne le croirait, de cette politique laquelle nous faisons allusion. On peut ainsi garder la vrit pour soi et rpandre en mme temps des erreurs quon sait tre telles, mais quon juge opportunes ; ajoutons quil peut y avoir aussi une tout autre attitude, consistant dire la vrit pour ceux qui sont capables de la comprendre, sans trop se proccuper des autres ; ces attitudes contraires ont peut-tre toutes deux leur justification, suivant les cas, et il est probable que la premire seule permet une action trs gnrale ; mais cest l un rsultat auquel tous ne sintressent pas galement, et la seconde rpond des proccupations dun ordre plus purement intellectuel. Quoi quil en soit, nous napprcions pas, nous exprimons seulement, titre de possibilits, les conclusions auxquelles conduisent certaines dductions que nous ne pouvons songer exposer entirement ici ; cela nous entranerait fort loin, et le spiritisme napparatrait plus l-dedans que comme un incident tout fait secondaire. Du reste, nous navons pas la prtention de rsoudre compltement toutes les questions que nous sommes amen soulever ; nous pouvons cependant affirmer que, sur le sujet que nous avons trait dans ce chapitre, nous en avons dit certainement beaucoup plus quil nen avait jamais t dit jusquici.

CHAPITRE III
DBUTS DU SPIRITISME EN FRANCE

Ds 1850, le modern spiritualism tait rpandu partout aux Etats-Unis, grce une propagande dans laquelle, fait noter, les journaux socialistes se signalrent tout particulirement ; et, en 1852, les spiritualistes tinrent Cleveland leur premier congrs gnral. Cest aussi en 1852 que la nouvelle croyance fit son apparition en Europe : elle fut importe dabord en Angleterre par des mdiums amricains ; de l, lanne suivante, elle gagna lAllemagne, puis la France. Toutefois, il ny eut alors dans ces divers pays rien de comparable lagitation cause en Amrique, o, pendant une dizaine dannes surtout, phnomnes et thories furent lobjet des discussions les plus violentes et les plus passionnes. Cest en France, comme nous lavons dit, quon employa pour la premire fois la dnomination de spiritisme ; et ce mot nouveau servit dsigner quelque chose qui, tout en se basant sur les mmes phnomnes, tait effectivement assez diffrent, quant aux thories, de ce quavait t jusqualors le modern spiritualism des Amricains et des Anglais. On a souvent remarqu, en effet, que les thories exposes dans les communications dictes par les prtendus esprits sont gnralement en rapport avec les opinions du milieu o elles sont produites, et o, naturellement, elles nen sont acceptes quavec plus dempressement ; cette observation peut permettre de se rendre compte, au moins en partie, de leur origine relle. Les enseignements des esprits , en France, furent donc en dsaccord avec ce quils taient dans les pays anglo-saxons sur nombre de points qui, pour ntre pas de ceux que nous

32 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

avons fait entrer dans la dfinition gnrale du spiritisme, nen sont pas moins importants ; ce qui fit la plus grande diffrence, ce fut lintroduction de lide de rincarnation, dont les spirites franais firent un vritable dogme, alors que les autres refusrent presque tous de ladmettre. Ajoutons dailleurs que cest surtout en France quon parat avoir prouv, presque ds le dbut, le besoin de rassembler les communications obtenues de faon en former un corps de doctrine ; cest ce qui fait quil y eut une cole spirite franaise possdant une certaine unit, du moins lorigine, car cette unit tait videmment difficile maintenir, et il se produisit par la suite diverses scissions qui donnrent naissance autant dcoles nouvelles. Le fondateur de lcole spirite franaise, ou du moins celui que ses adhrents saccordent regarder comme tel, fut Hippolyte Rivail : ctait un ancien instituteur de Lyon, disciple du pdagogue suisse Pestalozzi, qui avait abandonn lenseignement pour venir Paris, o il avait dirig pendant quelque temps le thtre des Folies-Marigny. Sur le conseil des esprits , Rivail prit le nom celtique dAllan Kardec, qui tait cens avoir t le sien dans une existence antrieure ; cest sous ce nom quil publia les divers ouvrages qui furent, pour les spirites franais, le fondement mme de leur doctrine, et qui le sont toujours rests pour la plupart dentre eux ( 1 ). Nous disons que Rivail publia ces ouvrages, mais non quil les crivit lui seul ; en effet, leur rdaction, et par suite la fondation du spiritisme franais, furent en ralit luvre de tout un groupe, dont il ntait en somme que le porte-parole. Les livres dAllan Kardec sont une sorte duvre collective, le produit dune collaboration ; et, par l, nous entendons autre chose que la collaboration des esprits , proclame par Allan
Le Livre des Esprits ; Le Livre des Mdiums ; La Gense, les miracles et les prdictions selon le spiritisme ; Le Ciel et lEnfer ou la Justice divine selon le spiritisme ; LEvangile selon le spiritisme ; Le Spiritisme sa plus simple expression ; Caractres de la rvlation spirite, etc.
1 Les principaux ouvrages dAllan Kardec sont les suivants :

33

DBUTS DU SPIRITISME EN FRANCE

Kardec lui-mme, qui dclare les avoir composs laide des communications que lui et dautres avaient reues, et quil avait dailleurs fait contrler, revoir et corriger par des esprits suprieurs . En effet, pour les spirites, puisque lhomme est fort peu chang par la mort, on ne peut se fier ce que disent tous les esprits : il en est qui peuvent nous tromper, soit par malice, soit par simple ignorance, et cest ainsi quon prtend expliquer les communications contradictoires ; seulement, il est permis de se demander comment les esprits suprieurs peuvent tre distingus des autres. Quoi quil en soit, il est une opinion qui est assez rpandue, mme parmi les spirites, et qui est entirement errone : cest celle daprs laquelle Allan Kardec aurait crit ses livres sous une sorte dinspiration ; la vrit est quil ne fut jamais mdium, que ctait au contraire un magntiseur (nous disons au contraire parce que ces deux qualits semblent incompatibles), et que cest au moyen de ses sujets quil obtenait des communications . Quant aux esprits suprieurs par qui celles-ci furent corriges et coordonnes, ils ntaient pas tous dsincarns ; Rivail lui-mme ne fut pas tranger ce travail, mais il ne semble pas y avoir eu la plus grande part ; nous croyons que larrangement des documents doutre-tombe , comme on disait, doit tre attribu surtout divers membres du groupe qui stait form autour de lui. Seulement, il est probable que la plupart dentre eux, pour des raisons diverses, prfraient que cette collaboration demeurt ignore du public ; et dailleurs, si on avait su quil y avait l des crivains de profession, cela et peut-tre fait douter un peu de lauthenticit des communications , ou tout au moins de lexactitude avec laquelle elles taient reproduites, bien que leur style, du reste, ft loin dtre remarquable. Nous pensons quil est bon de rapporter ici, sur Allan Kardec et sur la faon dont fut compose sa doctrine, ce qui a t crit par le fameux mdium anglais Dunglas Home, qui se montra souvent plus sens que bien dautres spirites : Je classe la doctrine dAllan Kardec parmi les

34 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

illusions de ce monde, et jai de bonnes raisons pour cela Je ne mets nullement en doute sa parfaite bonne foi Sa sincrit se projeta, nuage magntique, sur lesprit sensitif de ceux quil appelait ses mdiums. Leurs doigts confiaient au papier les ides qui simposaient ainsi forcment eux, et Allan Kardec recevait ses propres doctrines comme des messages envoys du monde des esprits. Si les enseignements fournis de cette manire manaient rellement des grandes intelligences qui, selon lui, en taient les auteurs, auraient-ils pris la forme que nous leur voyons ? O donc Jamblique apprit-il si bien le franais daujourdhui ? Et comment Pythagore a-t-il pu si compltement oublier le grec, sa langue natale ? Je nai jamais rencontr un seul cas de clairvoyance magntique o le sujet ne refltt directement ou indirectement les ides du magntiseur. Ceci est dmontr dune manire frappante par Allan Kardec luimme. Sous lempire de sa volont nergique, ses mdiums taient autant de machines crire, qui reproduisaient servilement ses propres penses. Si parfois les doctrines publies ntaient pas conformes ses dsirs, il les corrigeait souhait. On sait quAllan Kardec ntait pas mdium. Il ne faisait que magntiser ou psychologiser (quon nous pardonne ce nologisme) des personnes plus impressionnables que lui (1). Cela est tout fait exact, sauf que la correction des enseignements ne doit pas tre attribue au seul Allan Kardec, mais son groupe tout entier ; et, de plus, la teneur mme des communications pouvait dj tre influence par les autres personnes qui assistaient aux sances, ainsi que nous lexpliquerons plus loin. Parmi les collaborateurs dAllan Kardec qui ntaient pas de simples sujets , quelques-uns taient dous de facults mdiumniques diverses ; il en est un, en particulier, qui possdait un curieux talent de mdium dessinateur . Nous avons trouv ce sujet, dans un article qui parut en 1859, deux ans aprs la publication du Livre des Esprits, un passage que nous croyons intressant de reproduire,
1 Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 112-114.

35

DBUTS DU SPIRITISME EN FRANCE

tant donne la personnalit dont il sagit : Il y a quelques mois, une quinzaine de personnes appartenant la socit polie et instruite, dont quelques-unes ont mme un nom dans la littrature, taient runies dans un salon du faubourg Saint-Germain pour contempler des dessins la plume excuts manuellement par un mdium prsent la sance, mais inspirs et dicts par Bernard Palissy. Je dis bien : M. S, une plume la main, une feuille de papier blanche devant lui, mais sans lide daucun sujet dart, avait voqu le clbre potier. Celui-ci tait venu et avait imprim ses doigts la suite de mouvements ncessaires pour excuter sur le papier des dessins dun got exquis, dune grande richesse dornementation, dune excution trs dlicate et trs fine, dont un reprsente, si lon veut bien le permettre, la maison habite par Mozart dans la plante Jupiter ! Il faut ajouter, pour prvenir toute stupfaction, que Palissy se trouve tre le voisin de Mozart dans ce lieu retir, ainsi quil la trs positivement indiqu au mdium. Il nest pas douteux, dailleurs, que cette maison ne soit celle dun grand musicien, car elle est toute dcore de croches et de clefs Les autres dessins reprsentent galement des constructions leves dans diverses plantes ; lune delles est celle du grand-pre de M. S Celui-ci parle de les runir toutes dans un album ; ce sera littralement un album de lautre monde (1). Ce M. S, qui, en dehors de ses singulires productions artistiques, fut un des collaborateurs les plus constants dAllan Kardec, nest autre que le clbre dramaturge Victorien Sardou. Au mme groupe appartenait un autre auteur dramatique, beaucoup moins connu aujourdhui, Eugne Nus ; mais celui-ci, par la suite, se spara du spiritisme dans une certaine mesure (2), et il fut un des premiers adhrents franais de la Socit Thosophique. Nous mentionnerons encore, dautant plus quil est probablement un des derniers survivants de la pre1 La Doctrine spirite, par le Dr Dechambre : Gazette hebdomadaire de mdecine et de chirurgie, 1859. 2 Voir les ouvrages dEugne Nus intituls Choses de lautre monde, Les Grands Mystres et A la recherche des destines.

36 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

mire organisation intitule Socit parisienne dtudes spirites , M. Camille Flammarion ; il est vrai quil ny vint quun peu plus tard, et quil tait fort jeune alors ; mais il est difficile de contester que les spirites laient regard comme un des leurs, car, en 1869, il pronona un discours aux obsques dAllan Kardec. Pourtant, M. Flammarion a parfois protest quil ntait point spirite, mais dune faon quelque peu embarrasse ; ses ouvrages nen montrent pas moins assez clairement ses tendances et ses sympathies ; et nous voulons parler ici de ses ouvrages en gnral, et non pas seulement de ceux quil a consacrs spcialement ltude des phnomnes dits psychiques ; ces derniers sont surtout des recueils dobservations, o lauteur, malgr ses prtentions scientifiques , a dailleurs fait entrer bien des faits qui nont point t srieusement contrls. Ajoutons que son spiritisme, avou ou non, nempcha pas M. Flammarion dtre nomm membre honoraire de la Socit Thosophique lorsque celle-ci fut introduite en France (1). Sil y a dans les milieux spirites un certain lment intellectuel , ne fut-il quune petite minorit, on peut se demander comment il se fait que tous les livres spirites, commencer par ceux dAllan Kardec, soient manifestement dun niveau si bas. Il est bon de rappeler, cet gard, que toute uvre collective reflte surtout la mentalit des lments les plus infrieurs du groupe qui la produite ; si trange que cela paraisse, cest pourtant une remarque qui est familire tous ceux qui ont quelque peu tudi la psychologie des foules ; et cest sans doute l une des raisons pour lesquelles les prtendues rvlations doutre-tombe ne sont gnralement quun tissu de banalits, car elles sont effectivement, dans bien des cas, une uvre collective, et, comme elles sont la base de tout le reste, ce caractre doit naturellement se retrouver dans toutes les productions spirites. De plus, les intellectuels du spiritisme sont surtout des littrateurs ; nous pouvons
1 Le Lotus, avril 1887, p. 125.

37

DBUTS DU SPIRITISME EN FRANCE

noter ici lexemple de Victor Hugo, qui, pendant son sjour Jersey, fut converti au spiritisme par Mme de Girardin (1) ; chez les littrateurs, le sentiment prdomine le plus souvent sur lintelligence, et le spiritisme est surtout chose sentimentale. Quant aux savants qui, ayant abord ltude des phnomnes sans ide prconue, ont t amens, dune faon plus ou moins dtourne et dissimule, entrer dans les vues des spirites (et nous ne parlons pas de M. Flammarion, qui est plutt un vulgarisateur, mais de savants jouissant dune rputation plus srieuse et mieux tablie), nous aurons loccasion de revenir sur leur cas ; mais nous pouvons dire tout de suite que, en raison de leur spcialisation, la comptence de ces savants se trouve limite un domaine restreint, et que, hors de ce domaine, leur opinion na pas plus de valeur que celle du premier venu ; et dailleurs lintellectualit proprement dite a fort peu de rapports avec les qualits requises pour russir dans les sciences exprimentales telles que les modernes les conoivent et les pratiquent. Mais revenons aux origines du spiritisme franais : on peut y vrifier ce que nous avons affirm prcdemment, que les communications sont en harmonie avec les opinions du milieu. En effet, le milieu o se recrutrent surtout les premiers adhrents de la nouvelle croyance, ce fut celui des socialistes de 1848 ; on sait que ceux-ci taient, pour la plupart, des mystiques dans le plus mauvais sens du mot, ou, si lon veut, des pseudo-mystiques ; il tait donc tout naturel quils vinssent au spiritisme, avant mme que la doctrine nen et t labore, et, comme ils influrent sur cette laboration, ils y retrouvrent ensuite non moins naturellement leurs propres ides, rflchies par ces vritables miroirs psychiques que sont les mdiums. Rivail, qui appartenait la Maonnerie, avait pu y frquenter beaucoup des chefs dcoles socialistes, et il avait probablement lu les ouvrages de ceux quil ne connaissait
de lhistoire.
1 Voir le rcit donn par Auguste Vacquerie dans ses Miettes

38 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

pas personnellement ; cest de l que proviennent la plupart des ides qui furent exprimes par lui et par son groupe, et notamment, comme nous avons eu dj loccasion de le dire ailleurs, lide de rincarnation ; nous avons signal, sous ce rapport, linfluence certaine de Fourier et de Pierre Leroux (1). Certains contemporains navaient pas manqu de faire le rapprochement, et parmi eux le Dr Dechambre, dans larticle dont nous avons dj cit un extrait un peu plus haut ; propos de la faon dont les spirites envisagent la hirarchie des tres suprieurs, et aprs avoir rappel les ides des no-platoniciens (qui en taient dailleurs beaucoup plus loignes quil ne semble le croire), il ajoute ceci : Les instructeurs invisibles de M. Allan Kardec nauraient pas eu besoin de converser dans les airs avec lesprit de Porphyre pour en savoir si long ; ils navaient qu causer quelques instants avec M. Pierre Leroux, plus facile probablement rencontrer, ou encore avec Fourier ( 2 ). Linventeur du Phalanstre aurait t flatt de leur apprendre que notre me revtira un corps de plus en plus thr mesure quelle traversera les huit cents existences (en chiffre rond) auxquelles elle est destine. Ensuite, parlant de la conception progressiste , ou, comme on dirait plutt aujourdhui, volutionniste , laquelle lide de la rincarnation est troitement lie, le mme auteur dit encore : Ce dogme ressemble fort celui de M. Pierre Leroux, pour qui les manifestations de la vie universelle, auxquelles il ramne la vie de lindividu, ne sont chaque nouvelle existence quune tape de plus vers le progrs (3). Cette conception avait une telle importance pour Allan Kardec, quil lavait exprime dans une formule dont il avait fait en quelque sorte sa devise : Natre, mourir, renatre encore et progresser sans cesse, telle est la loi. Il serait facile de trouver bien dautres similitudes portant sur des points secondaires ; mais il ne sagit
1 Le Thosophisme, p. 116. 2 Voir surtout, ce sujet, la Thorie des quatre mouvements de Fourier. 3 La Doctrine spirite, par le Dr Dechambre.

39

DBUTS DU SPIRITISME EN FRANCE

pas, pour le moment, de poursuivre un examen dtaill des thories spirites, et ce que nous venons de dire suffit pour montrer que, si le mouvement spiritualiste amricain fut en ralit provoqu par des hommes vivants, cest des esprits galement incarns quon doit la constitution de la doctrine spirite franaise, directement pour ce qui est dAllan Kardec et de ses collaborateurs, et indirectement quant aux influences plus ou moins philosophiques qui sexercrent sur eux ; mais, cette fois, ceux qui intervinrent ainsi ntaient plus du tout des initis, mme dun ordre infrieur. Nous nentendons pas, pour les raisons que nous avons dites, continuer suivre le spiritisme dans toutes les tapes de son dveloppement ; mais les considrations historiques qui prcdent, ainsi que les explications dont elles ont t loccasion, taient indispensables pour permettre de comprendre ce qui va suivre.

CHAPITRE IV
CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

Ce quil y a de nouveau dans le spiritisme, compar tout ce qui avait exist antrieurement, ce ne sont pas les phnomnes, qui ont t connus de tout temps, ainsi que nous lavons dj fait remarquer propos des maisons hantes ; et il serait dailleurs bien tonnant que ces phnomnes, sils sont rels, aient attendu jusqu notre poque pour se manifester, ou que du moins personne ne sen soit aperu jusque l. Ce quil y a de nouveau, ce qui est spcialement moderne, cest linterprtation que les spirites donnent des phnomnes dont ils soccupent, la thorie par laquelle ils prtendent les expliquer ; mais cest justement cette thorie qui constitue proprement le spiritisme, comme nous avons eu soin den avertir ds le dbut ; sans elle, il ny aurait pas de spiritisme, mais il y aurait quelque chose dautre, et quelque chose qui pourrait mme tre totalement diffrent. Il est tout fait essentiel dinsister l-dessus, dabord parce que ceux qui sont insuffisamment au courant de ces questions ne savent pas faire les distinctions ncessaires, et ensuite parce que les confusions sont entretenues par les spirites eux-mmes, qui se plaisent affirmer que leur doctrine est vieille comme le monde. Cest l, dailleurs, une attitude singulirement illogique chez des gens qui font profession de croire au progrs ; les spirites ne vont pas jusqu se recommander dune tradition imaginaire, comme le font les thosophistes contre qui nous avons formul ailleurs la mme objection (1), mais ils semblent voir du moins, dans lanciennet quils attribuent
1 Le Thosophisme, p. 108.

42 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

faussement leur croyance (et beaucoup le font certainement de trs bonne foi), une raison susceptible de la fortifier dans une certaine mesure. Au fond, tous ces gens nen sont pas une contradiction prs, et sils ne saperoivent mme pas de la contradiction, cest parce que lintelligence entre pour fort peu de chose dans leur conviction ; cest pourquoi leurs thories, tant surtout dorigine et dessence sentimentales, ne mritent pas vraiment le nom de doctrine, et, sils y sont attachs, cest presque uniquement parce quils les trouvent consolantes et propres satisfaire les aspirations dune vague religiosit. La croyance mme au progrs, qui joue un rle si important dans le spiritisme, montre dj que celui-ci est chose essentiellement moderne, puisquelle est elle-mme toute rcente et ne remonte gure au del de la seconde moiti du XVIIIe sicle, poque dont les conceptions, nous lavons vu, ont laiss des traces dans la terminologie spirite, de mme quelles ont inspir toutes ces thories socialistes et humanitaires qui ont, dune faon plus immdiate, fourni les lments doctrinaux du spiritisme, parmi lesquels il faut noter tout spcialement lide de la rincarnation. Cette ide, en effet, est extrmement rcente aussi, malgr des assertions contraires maintes fois rptes, et qui ne reposent que sur des assimilations entirement errones ; cest galement vers la fin du XVIIIe sicle que Leasing la formula pour la premire fois, notre connaissance du moins, et cette constatation reporte notre attention vers la Maonnerie allemande, laquelle cet auteur appartenait, sans compter quil fut vraisemblablement en rapport avec dautres socits secrtes du genre de celles dont nous avons parl prcdemment ; il serait curieux que ce qui souleva tant de protestations de la part des spiritualistes amricains ait eu des origines apparentes celles de leur propre mouvement. Il y aurait lieu de se demander si ce nest pas par cette voie que la conception exprime par Lessing a pu se transmettre un peu plus tard certains socialistes franais ; mais nous ne pouvons rien assurer cet gard, car il nest pas prouv que Fourier et Pierre Leroux en aient

43

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

eu rellement connaissance, et il peut se faire, aprs tout, que la mme ide leur soit venue dune faon indpendante, pour rsoudre une question qui les proccupait fortement, et qui tait tout simplement celle de lingalit des conditions sociales. Quoi quil en soit, ce sont eux qui ont t vraiment les promoteurs de la thorie rincarnationniste, popularise par le spiritisme qui la leur a emprunte, et o dautres sont ensuite venus la chercher leur tour. Nous renverrons la seconde partie de cette tude lexamen approfondi de cette conception, qui, si grossire quelle soit, a acquis de nos jours une vritable importance en raison de ltonnante fortune que le spiritisme franais lui a faite : non seulement elle a t adopte par la plupart des coles no-spiritualistes qui ont t cres ultrieurement, et dont certaines, comme le thosophisme en particulier, sont arrives la faire pntrer dans les milieux, jusqualors rfractaires, du spiritisme anglo-saxon ; mais encore on voit des gens qui lacceptent sans tre rattachs de prs ou de loin aucune de ces coles, et qui ne se doutent pas quils subissent en cela linfluence de certains courants mentaux dont ils ignorent peu prs tout, dont peut-tre ils connaissent peine lexistence. Pour le moment, nous nous bornerons dire, en nous rservant de lexpliquer par la suite, que la rincarnation na absolument rien de commun avec des conceptions anciennes comme celles de la mtempsychose et de la transmigration , auxquelles les nospiritualistes veulent lidentifier abusivement ; et lon peut au moins pressentir, parce que nous avons dit en cherchant dfinir le spiritisme, que lexplication des diffrences capitales quils mconnaissent se trouve dans ce qui se rapporte la constitution de ltre humain, aussi bien pour cette question que pour celle de la communication avec les morts, sur laquelle nous allons ds maintenant nous arrter plus longuement. Il est une erreur assez rpandue, qui consiste vouloir rattacher le spiritisme au culte des morts, tel quil existe plus ou moins dans toutes les religions, et aussi dans diverses doctrines traditionnelles qui nont aucun carac-

44 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

tre religieux ; en ralit, ce culte, sous quelque forme quil se prsente, nimplique nullement une communication effective avec les morts ; tout au plus pourrait-on parler peuttre, dans certains cas, dune sorte de communication idale, mais jamais de cette communication par des moyens matriels dont laffirmation constitue le postulat fondamental du spiritisme. En particulier, ce quon appelle le culte des anctres , tabli en Chine conformment aux rites confucianistes (qui, il ne faut pas loublier, sont purement sociaux et non point religieux), na absolument rien voir avec des pratiques vocatoires quelconques ; et cet exemple est pourtant un de ceux auxquels ont recours le plus frquemment les partisans de lantiquit et de luniversalit du spiritisme, qui prcisent mme que les vocations se font souvent, chez les Chinois, par des procds tout fait semblables aux leurs. Voici quoi est due cette confusion : il y a effectivement, en Chine, des gens qui font usage dinstruments assez analogues aux tables tournantes ; mais ce sont l des pratiques divinatoires qui sont du domaine de la magie et qui sont tout fait trangres aux rites confucianistes. Dailleurs, ceux qui font de la magie une profession sont profondment mpriss, l aussi bien que dans lInde, et lemploi de ces procds est regard comme blmable, en dehors de certains cas dtermins dont nous navons pas nous occuper ici, et qui nont quune similitude tout extrieure avec les cas ordinaires ; lessentiel, en effet, nest pas le phnomne provoqu, mais le but pour lequel on le provoque, et aussi la faon dont il est produit. Ainsi, la premire distinction quil y a lieu de faire est entre la magie et le culte des anctres , et cest mme plus quune distinction, puisque cest, en fait aussi bien quen droit, une sparation absolue ; mais il y a encore autre chose : cest que la magie nest point le spiritisme, quelle en diffre thoriquement du tout au tout, et pratiquement dans une trs large mesure. Dabord, nous devons faire remarquer que le magicien est tout le contraire dun mdium ; il joue dans la production des phnomnes un rle essentiellement actif, tandis que le mdium

45

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

est, par dfinition, un instrument purement passif ; le magicien aurait, sous ce rapport, plus danalogie avec le magntiseur, et le mdium avec le sujet de celui-ci ; mais il faut ajouter que le magicien nopre pas ncessairement au moyen dun sujet , que cela est mme fort rare, et que le domaine o sexerce son action est autrement tendu et complexe que celui o opre le magntiseur. En second lieu, la magie nimplique point que les forces quelle met en jeu soient des esprits ou quelque chose danalogue, et, l mme o elle prsente des phnomnes comparables ceux du spiritisme, elle en fournit une tout autre explication ; on peut fort bien, par exemple, employer un procd de divination quelconque sans admettre que les mes des morts soient pour quoi que ce soit dans les rponses obtenues. Ce que nous venons de dire a dailleurs une porte tout fait gnrale : les procds que les spirites se flicitent de rencontrer en Chine existaient aussi dans lantiquit grcoromaine ; ainsi, Tertullien parle de la divination qui se faisait par le moyen des chvres et des tables , et dautres auteurs, comme Thocrite et Lucien, parlent aussi de vases et de cribles quon faisait tourner ; mais, en tout cela, cest exclusivement de divination quil sagit. Du reste, mme si les mes des morts peuvent, dans certains cas, tre mles des pratiques de ce genre (ce que semble indiquer le texte de Tertullien), ou, en dautres termes, si lvocation vient, plus ou moins exceptionnellement, sy joindre la divination pure et simple, cest que les mes dont il sagit sont autre chose que ce que les spirites appellent des esprits ; elles sont seulement ce quelque chose quoi nous avons fait allusion plus haut pour expliquer certains phnomnes, mais dont nous navons pas encore prcis la nature. Nous y reviendrons plus loisir dans un instant, et nous achverons ainsi de montrer que le spiritisme na aucun droit se recommander de la magie, mme envisage dans cette branche spciale qui concerne les vocations, si tant est que ce puisse tre l une recommandation ; mais, de la Chine, propos de laquelle nous avons t conduit ces considrations, il nous faut auparavant

46 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

passer lInde, propos de laquelle il a t commis dautres erreurs du mme ordre que nous tenons relever galement en particulier. Nous avons trouv, cet gard, des choses tonnantes dans un livre qui a pourtant une apparence srieuse, ce qui est dailleurs la raison pour laquelle nous croyons devoir le mentionner ici spcialement : ce livre, assez connu, est celui du Dr Paul Gibier (1), qui ntait nullement un spirite ; il veut avoir une attitude scientifiquement impartiale, et toute la partie exprimentale semble fort consciencieusement faite. Seulement, on peut se demander comment il se fait que presque tous ceux qui se sont occups de ces choses, mme en prtendant sen tenir un point de vue strictement scientifique et en sabstenant de conclure en faveur de lhypothse spirite, aient cru ncessaire dafficher des opinions anticatholiques qui ne paraissent pas avoir un rapport bien direct avec ce dont il sagit ; il y a l quelque chose qui est vraiment trange ; et le livre du Dr Gibier contient, dans ce genre, des passages capables de rendre jaloux M. Flammarion lui-mme, qui aime tant introduire des dclamations de cette sorte jusque dans ses ouvrages de vulgarisation astronomique. Mais ce nest pas cela que nous voulons nous arrter pour le moment ; il y a autre chose sur quoi il est plus important dinsister, parce que beaucoup de gens peuvent ne pas sen apercevoir : cest que ce mme livre contient, en ce qui concerne lInde, de vritables normits. La provenance, dailleurs, en est facile indiquer : lauteur a eu le tort trs grave dajouter foi, dune part, aux rcits fantaisistes de Louis Jacolliot ( 2 ), et, dautre part, aux documents non moins fantaisistes qui lui avaient t communiqus par une certaine Socit Atmique qui existait alors Paris (ctait en 1886), et qui dailleurs ntait gure reprsente que par son seul fondateur, lingnieur Tremes1 Le Spiritisme ou Fakirisme occidental. 2 Le Spiritisme dans la Monde ; La Bible dans lInde ; Les Fils de Dieu ; Christna et le Christ ; Histoire des Vierges ; La Gense de lHumanit, etc.

47

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

chini. Nous ne nous arrterons pas sur les erreurs de dtail, comme celle qui consiste prendre le titre dun trait astronomique pour le nom dun homme (1) ; elles ne sont intressantes quen ce quelles montrent dj le peu de srieux des renseignements utiliss. Nous avons parl dnormits ; nous ne croyons pas que le mot soit trop fort pour qualifier des choses comme celles-ci : La doctrine spirite moderne se trouve presque compltement daccord avec la religion sotrique actuelle des brahmes. Or celle-ci senseignait aux initis des degrs infrieurs dans les temples de lHimlaya, il y a peut-tre plus de cent mille ans ! Le rapprochement est au moins curieux, et lon peut dire, sans tomber dans le paradoxe, que le spitisme nest que le brahmanisme sotrique lair libre (2). Dabord, il ny a pas de Brhmanisme sotrique proprement parler, et, comme nous nous sommes dj expliqu l-dessus ailleurs (3), nous ny reviendrons pas ; mais, y en et-il un, il ne pourrait pas avoir le moindre rapport avec le spiritisme, parce que ce serait contradictoire avec les principes mmes du Brhmanisme en gnral, et aussi parce que le spiritisme est une des doctrines les plus grossirement exotriques qui aient jamais exist. Si lon veut faire allusion la thorie de la rincarnation, nous rpterons quelle na jamais t enseigne dans lInde, mme par les Bouddhistes, et quelle appartient en propre aux occidentaux modernes ; ceux qui prtendent le contraire ne savent pas de quoi ils parlent ( 4 ) ; mais lerreur de notre auteur est encore plus grave et plus complte, car voici ce que nous lisons plus loin : Chez les brahmes, la pratique de lvocation des morts est la base fondamentale de la liturgie des temples et le fond de la doctrine reli1 Srya-Siddhnta (orthographi Souryo-Shiddhanto) ; on prcise mme que cet astronome imaginaire aurait vcu il y a cinquantehuit mille ans ! 2 Le Spiritisme, p. 76. 3 Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, pp. 152154. 4 Le Dr Gibier va jusqu traduire avatars par rincarnations (p. 117) , et il croit que ce terme sapplique lme humaine.

48 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

gieuse (1). Cette assertion est exactement le contraire de la vrit : nous pouvons affirmer de la faon la plus catgorique que tous les Brhmanes sans exception, bien loin de faire de lvocation un lment fondamental de leur doctrine et de leurs rites, la proscrivent absolument et sous toutes ses formes. Il parait que ce sont les rcits des voyageurs europens , et probablement surtout ceux de Jacolliot, qui ont appris au Dr Gibier que les vocations des mes des anctres ne peuvent tre faites que par les brahmes des divers degrs ( 2 ) ; or les pratiques de ce genre, quand elles ne peuvent tre entirement supprimes, sont du moins abandonnes des hommes des classes les plus infrieures, souvent mme des chndlas, cest--dire des hommes sans caste (ce que les Europens appellent des parias), et encore sefforce-t-on de les en dtourner autant quil est possible. Jacolliot est manifestement de mauvaise foi dans bien des cas, comme lorsquil travestit Isha Krishna en Jezeus Christna pour les besoins dune thse antichrtienne ; mais, de plus, lui et ses pareils peuvent fort bien avoir t parfois mystifis, et, sil leur est arriv, au cours de leur sjour dans lInde, dtre tmoins de phnomnes rels, on sest certainement bien gard de leur en faire connatre la vritable explication. Nous faisons allusion surtout aux phnomnes des fakirs ; mais, avant daborder ce point, nous dirons encore ceci : dans lInde, lorsquil arrive que ce que les spirites appellent mdiumnit se manifeste spontanment (nous disons spontanment parce que nul ne chercherait jamais acqurir ou dvelopper cette facult), on considre que cest l une vritable calamit pour le mdium et pour son entourage ; les gens du peuple nhsitent pas attribuer au diable les phnomnes de cet ordre, et ceux mmes qui y mlent les morts dans une certaine mesure nenvisagent que lintervention des prtas, cest--dire dlments infrieurs qui demeurent attachs au cadavre, lments rigoureusement
1 Le spiritisme, p. 117. 2 Ibid., p.118.

49

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

identiques aux mnes des anciens Latins, et qui ne reprsentent aucunement lesprit. Partout, du reste, les mdiums naturels ont toujours t regards comme des possds ou des obsds , suivant les cas, et on ne sest occup deux que pour sefforcer de les dlivrer et de les gurir ; il ny a que les spirites qui aient fait de cette infirmit un privilge, qui cherchent lentretenir et la cultiver, voire mme la provoquer artificiellement, et qui entourent dune incroyable vnration les malheureux qui en sont affligs, au lieu de les regarder comme un objet de piti ou de rpulsion. Il suffit de navoir aucun prjug pour voir clairement le danger de cet trange renversement des choses : le mdium, quelle que soit la nature des influences qui sexercent sur lui et par lui, doit tre considr comme un vritable malade, comme un tre anormal et dsquibr ; ds lors que le spiritisme, bien loin de remdier ce dsquilibre, tend de toutes ses forces le propager, il doit tre dnonc comme dangereux pour la salubrit publique ; et dailleurs, ce nest pas l son unique danger. Mais revenons lInde, propos de laquelle il nous reste traiter une dernire question, afin de dissiper lquivoque qui sexprime dans le titre mme que le Dr Gibier a donn son livre : qualifier le spiritisme de fakirisme occidental , cest prouver tout simplement quon ne connat rien, non du spiritisme sur lequel il est trop facile de se renseigner, mais du fakirisme. Le mot fakir, qui est arabe et signifie proprement un pauvre ou un mendiant , est appliqu dans lInde une catgorie dindividus qui sont fort peu considrs en gnral, sauf des Europens, et quon ne regarde que comme des sortes de jongleurs amusant la foule par leurs tours. En disant cela, nous ne voulons pas dire que lon conteste le moins du monde la ralit de leurs pouvoirs spciaux ; mais ces pouvoirs, dont lacquisition suppose un entranement long et pnible, sont dordre infrieur et, comme tels, jugs peu dsirables ; les rechercher, cest montrer quon est incapable datteindre des rsultats dun autre ordre, pour lesquels ils ne peuvent tre quun obstacle ; et nous trouvons encore ici un

50 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

exemple du discrdit qui sattache, en Orient, tout ce qui est du domaine de la magie. En fait, les phnomnes des fakirs sont parfois simuls ; mais cette simulation mme suppose une puissance de suggestion collective, sexerant sur tous les assistants, qui nest gure moins tonnante, premire vue, que la production des phnomnes rels ; cela na rien de commun avec la prestidigitation (qui est exclue par les conditions mmes auxquelles se soumettent tous les fakirs), et cest bien autre chose que lhypnotisme des Occidentaux. Quant aux phnomnes rels, dont les autres sont une imitation, ils sont, nous lavons dit, du ressort de la magie ; le fakir, toujours actif et conscient dans leur production, est un magicien, et, dans lautre cas, il peut tre assimil un magntiseur ; il ne ressemble donc en rien au mdium, et mme, si un individu possde la moindre dose de mdiumnit, cela suffit le rendre incapable dobtenir aucun des phnomnes du fakirisme de la faon qui caractrise essentiellement celui-ci, car les procds mis en uvre sont diamtralement opposs, et cela mme pour les effets qui prsentent quelque ressemblance extrieure ; du reste, cette ressemblance nexiste que pour les plus lmentaires des phnomnes prsents par les fakirs. Dautre part, aucun fakir na jamais prtendu que les esprits ou les mes des morts eussent la moindre part la production de ces phnomnes ; ou du moins, sil en est qui ont dit quelque chose de ce genre des Europens tels que Jacolliot, ils nen croyaient absolument rien ; comme la plupart des Orientaux, ils ne faisaient en cela que rpondre dans le sens de lopinion prconue quils dcouvraient chez leurs interlocuteurs, qui ils ne voulaient pas faire connatre la vraie nature des forces quils maniaient ; et d'ailleurs, dfaut dautres motifs pour agir ainsi, ils devaient juger que toute explication vritable et t parfaitement inutile, tant donne la mentalit des gens qui ils avaient affaire. Si peu instruits que soient certains fakirs, ils ont encore quelques notions qui paratraient transcendantes la gnralit des Occidentaux actuels ; et, sur les choses mme quils sont incapables

51

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

dexpliquer, ils nont point ces ides fausses qui sont tout lessentiel du spiritisme, car ils nont aucune raison de faire des suppositions qui seraient en complet dsaccord avec toutes les conceptions traditionnelles hindoues. La magie des fakirs nest point de la magie vocatoire, que nul noserait exercer publiquement ; les morts ny sont donc absolument pour rien ; et, dautre part, la magie vocatoire ellemme, si lon comprend bien ce quelle est, peut plutt contribuer renverser lhypothse spirite qu la confirmer. Nous avons cru bon de donner tous ces claircissements, au risque de paratre un peu long, parce que, sur cette question du fakirisme et sur celles qui lui sont connexes, lignorance est gnrale en Europe : les occultistes nen savent gure plus l-dessus que les spirites et les psychistes ( 1 ) ; dun autre ct, certains crivains catholiques qui ont voulu traiter le mme sujet se sont borns reproduire les erreurs quils ont trouves chez les autres ( 2 ) ; quant aux savants officiels , ils se contentent naturellement de nier ce quils ne peuvent expliquer, moins que, prudemment encore, ils ne prfrent le passer sous silence. Si les choses sont telles que nous venons de le dire dans les antiques civilisations qui se sont maintenues jusqu nos jours, comme celles de la Chine et de lInde, il y a dj de fortes prsomptions pour quil en ait t de mme dans les civilisations disparues qui, daprs tout ce quon en sait, reposaient sur des principes traditionnels analogues. Cest ainsi, par exemple, que les anciens Egyptiens envisa1 Pour linterprtation occultiste, voir Le Fakirisme hindou, par Sdir. 2 Voir Le Fakirisme, par Charles Godard, qui cite Jacolliot comme une autorit, croit lexistence de l adepte Koot-Hoomi, et va jusqu confondre le fakirisme avec le yoga et avec diverses choses dun tout autre caractre. Cet auteur tait dailleurs un ancien occultiste, bien quil lai ni en des termes qui nous autorisent suspecter fortement sa sincrit (LOccultisme contemporain, p. 70) ; maintenant quil est mort, il ny a sans doute aucun inconvnient pour personne faire connatre quil collabora longtemps lInitiation sous le peudonyme de Saturninus ; dans lEcho du Merveilleux, il signait Thimothe.

52 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

geaient la constitution de ltre humain dune faon qui ne sloigne gure des conceptions hindoues et chinoises ; il semble bien quil en ait t de mme pour les Chaldens ; on avait donc d tirer de l des consquences semblables, tant en ce qui concerne les tats posthumes que pour expliquer spcialement les vocations. Nous navons pas entrer ici dans le dtail, mais seulement donner des indications gnrales ; et il ne faut pas sarrter certaines divergences apparentes, qui ne sont point des contradictions, mais qui correspondent seulement une diversit de points de vue ; dune tradition une autre, si la forme diffre, le fond reste identique, et cela tout simplement parce que la vrit est une. Cela est tellement vrai que des peuples comme les Grecs et les Romains, qui avaient dj perdu en grande partie la raison dtre de leurs rites et de leurs symboles, gardaient cependant encore certaines donnes qui concordent parfaitement avec tout ce quon trouve plus compltement ailleurs, mais que les modernes ne comprennent plus ; et lsotrisme de leurs mystres comportait probablement beaucoup denseignements qui, chez les Orientaux, sont exposs plus ouvertement, sans pourtant tre jamais vulgariss, parce que leur nature mme sy oppose ; dailleurs, nous avons bien des raisons de penser que les mystres eux-mmes avaient une origine tout orientale. Nous pouvons donc, en parlant de la magie et des vocations, dire que tous les anciens les comprenaient de la mme faon ; on retrouverait partout les mmes ides, quoique revtues dexpressions diverses, parce que les anciens, comme les Orientaux daujourdhui, savaient vraiment quoi sen tenir sur ces choses. Dans tout ce qui nous est parvenu, on ne trouve pas trace de quoi que ce soit qui ressemble au spiritisme ; et pour le reste, nous voulons dire pour ce qui est entirement perdu, il est trop vident que les spirites ne peuvent linvoquer en leur faveur, et que, si lon peut en dire quelque chose, cest que des raisons de cohrence et danalogie conduisent penser quils ny trouveraient pas davantage de quoi justifier leurs prtentions. Cest la distinction de la magie et du spiritisme que nous

53

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

voulons encore prciser maintenant, de faon complter ce que nous en avons dj dit ; et tout dabord, pour carter certains malentendus, nous dirons que la magie est proprement une science exprimentale, qui na rien voir avec des conceptions religieuses ou pseudo-religieuses quelconques ; ce nest point ainsi que se comporte le spiritisme, dans lequel ces dernires sont prdominantes, et cela mme lorsquil se prtend scientifique . Si la magie a toujours t traite plus ou moins comme une science occulte , rserve un petit nombre, cest en raison des graves dangers quelle prsente ; pourtant, sous ce rapport, il y a une diffrence entre celui qui, sentourant de toutes les prcautions ncessaires, provoque consciemment des phnomnes dont il a tudi les lois, et celui qui, ignorant tout de ces lois, se met la merci de forces inconnues en attendant passivement ce qui va se produire ; on voit par l tout lavantage que le magicien a sur le spirite, mdium ou simple assistant, mme en admettant que toutes les autres conditions soient comparables. En parlant des prcautions ncessaires, nous pensons aux rgles prcises et rigoureuses auxquelles sont soumises les oprations magiques, et qui ont toutes leur raison dtre ; les spirites ngligent jusquaux plus lmentaires de ces rgles, ou plutt ils nen ont pas la moindre ide, et ils agissent comme des enfants qui, inconscients du danger, joueraient avec les machines les plus redoutables, et dclencheraient ainsi, sans que rien puisse les en protger, des forces capables de les foudroyer. Il va sans dire que tout cela nest pas pour recommander la magie, bien au contraire, mais uniquement pour montrer que, si elle est fort dangereuse, le spiritisme lest bien davantage ; et il lest encore dune autre faon, en ce sens quil est dans le domaine public, tandis que la magie fut toujours rserve quelques-uns, dabord parce quon la tenait volontairement cache, prcisment parce quon lestimait redoutable, et ensuite en raison des connaissances quelle suppose et de la complexit de ses pratiques. Dailleurs, il est remarquer que ceux qui ont de ces choses une connaissance complte et profonde se

54 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

sont toujours abstenus rigoureusement des pratiques magiques, part quelques cas tout fait exceptionnels, et o ils agissent dune tout autre manire que le magicien ordinaire ; celui-ci est donc le plus souvent un empirique , dans une certaine mesure du moins, non quil soit dpourvu de toute connaissance, mais en ce sens quil ne sait pas toujours les vraies raisons de tout ce quil fait ; mais, en tout cas, si de tels magiciens sexposent certains dangers, comme ils ont toujours t peu nombreux (et dautant moins nombreux que ces pratiques, part celles qui sont relativement inoffensives, sont svrement prohibes, et juste titre, par la lgislation de tous les peuples qui savent de quoi il sagit), le pril est trs limit, tandis que, avec le spiritisme, il est pour tous sans exception. Mais en voil assez sur la magie en gnral ; nous ne considrerons plus maintenant que la magie vocatoire, branche fort restreinte, et la seule avec laquelle le spiritisme puisse prtendre avoir des rapports ; vrai dire, bien des phnomnes qui se manifestent dans les sances spirites ne relvent point de ce domaine spcial, et il ny a alors dvocation que dans lintention des assistants, non dans les rsultats effectivement obtenus ; mais, sur la nature des forces qui interviennent dans ce cas, nous rserverons nos explications pour un autre chapitre. Pour tout ce qui rentre dans cette catgorie, mme sil sagit de faits semblables, il est trop vident que linterprtation magique et linterprtation spirite sont totalement diffrentes ; pour les vocations, nous allons voir quelles ne le sont gure moins, en dpit de certaines apparences trompeuses. De toutes les pratiques magiques, les pratiques vocatoires sont celles qui, chez les anciens, furent lobjet des interdictions les plus formelles ; et pourtant on savait alors que ce quil pouvait sagir dvoquer rellement, ce ntaient point des esprits au sens moderne, que les rsultats auxquels on pouvait prtendre taient en somme de bien moindre importance ; comment donc eut-on jug le spiritisme, supposer, ce qui nest pas, que les affirmations de celui-ci rpondissent quelque possibilit ? On savait

55

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

bien, disons-nous, que ce qui peut tre voqu ne reprsente point ltre rel et personnel, dsormais hors datteinte parce quil est pass un autre tat dexistence (nous en reparlerons dans la seconde partie de cette tude), que ce sont uniquement ces lments infrieurs que ltre a en quelque sorte laisss derrire lui, dans le domaine de lexistence terrestre, la suite de cette dissolution du compos humain que nous appelons la mort. Cest l, nous lavons dj dit, ce que les anciens Latins appelaient les mnes ; cest aussi ce quoi les Hbreux donnaient le nom dob, qui est toujours employ dans les textes bibliques quand il est question dvocations, et que certains prennent tort pour la dsignation dune entit dmoniaque. En effet, la conception hbraque de la constitution de lhomme concorde parfaitement avec toutes les autres ; et, en nous servant, pour nous faire mieux comprendre ce sujet, de correspondances empruntes au langage aristotlicien, nous dirons que non seulement lob nest point lesprit ou l me rationnelle (neshamah), mais quil nest pas davantage l me sensitive (ruahh), ni mme l me vgtative (nephesh). Sans doute la tradition judaque semble indiquer, comme une des raisons de la dfense dvoquer lob (1), quun certain rapport subsiste entre lui et les principes suprieurs, et ce point serait examiner de plus prs en tenant compte de la faon assez particulire dont cette mme tradition envisage les tats posthumes de lhomme ; mais, en tout cas, ce nest pas lesprit que lob demeure li directement et immdiatement, cest au contraire au corps, et cest pourquoi la langue rabbinique lappelle habal de garmin ou souffle des ossements (2) ; cest prcisment ce qui permet dexpliquer les phnomnes que nous avons signals plus haut. Ainsi, ce dont il sagit ne ressemble en rien au prisprit des spirites, ni au corps astral des occultistes, qui sont supposs revtir lesprit
1 Deutronome, XVIII, 11. 2 Et non pas corps de la rsurrection , comme la traduit loccultiste allemand Carl von Leiningen (communication faite la Socit Psychologique de Munich, le 5 mars 1887).

56 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

mme du mort ; et dailleurs il y a encore une autre diffrence capitale, car ce nest nullement un corps : cest, si lon veut, comme une forme subtile, qui peut seulement prendre une apparence corporelle illusoire en se manifestant dans certaines conditions, do le nom de double que lui donnaient alors les Egyptiens. Du reste, ce nest vritablement quune apparence sous tous les rapports : spar de lesprit, cet lment ne peut tre conscient au vrai sens de ce mot ; mais il possde nanmoins un semblant de conscience, image virtuelle, pour ainsi dire, de ce qutait la conscience du vivant ; et le magicien, revivifiant cette apparence en lui prtant ce qui lui fait dfaut, donne temporairement sa conscience rflexe une consistance suffisante pour en obtenir des rponses lorsquil linterroge, ainsi que cela a lieu notamment quand lvocation est faite pour un but divinatoire, ce qui constitue proprement la ncromancie . Nous nous excuserons si ces explications, qui seront dailleurs compltes par ce que nous dirons propos de forces dun autre ordre, ne paraissent pas parfaitement claires ; il est fort difficile de rendre ces choses en langage ordinaire, et on est bien forc de se contenter dexpressions qui ne reprsentent souvent que des approximations ou des faons de parler ; la faute en est pour une bonne part la philosophie moderne, qui, ignorant totalement ces questions, ne peut nous fournir une terminologie adquate pour les traiter. Maintenant, il pourrait encore se produire, propos de la thorie que nous venons desquisser, une quivoque quil importe de prvenir : il peut sembler, si lon sen tient une vue superficielle des choses, que llment posthume dont il sagit soit assimilable ce que les thosophistes appellent des coques , quils font effectivement intervenir dans lexplication de la plupart des phnomnes du spiritisme ; mais il nen est rien, quoique cette dernire thorie soit bien probablement drive de lautre, mais par une dformation qui prouve lincomprhension de ses auteurs. En effet, pour les thosophistes, une coque est un cadavre astral , cest-dire le reste dun corps en voie de dcomposition ; et,

57

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

outre que ce corps est cens navoir t abandonn par lesprit que plus ou moins longtemps aprs la mort, au lieu dtre essentiellement li au corps physique , la conception mme de corps invisibles nous apparat comme grossirement errone, et elle est une de celles qui nous font qualifier le no-spiritualisme de matrialisme transpos . Sans doute, la thorie de la lumire astrale de Paracelse, qui est dailleurs dune porte beaucoup plus gnrale que ce dont nous nous occupons prsentement, contient au moins une part de vrit ; mais les occultistes ne lont gure comprise, et elle a fort peu de rapports avec leur corps astral ou avec le plan auquel ils donnent le mme nom, conceptions toutes modernes, en dpit de leurs prtentions, et qui ne saccordent avec aucune tradition authentique. Nous joindrons ce que nous venons de dire quelques rflexions qui, pour ne pas se rapporter directement notre sujet, ne nous en paraissent pas moins ncessaires, parce quil faut tenir compte de la mentalit spciale des Occidentaux actuels. Ceux-ci, en effet, quelles que soient leurs convictions religieuses ou philosophiques, sont pratiquement positivistes , en grande majorit du moins ; il semble mme quils ne puissent sortir de cette attitude sans verser dans les extravagances du no-spiritualisme , peut-tre parce quils ne connaissent rien dautre. Cela est un tel point que bien des gens trs sincrement religieux, mais influencs par le milieu, tout en ne pouvant faire autrement que dadmettre certaines possibilits en principe, se refusent nergiquement en accepter les consquences et en arrivent nier en fait, sinon en droit, tout ce qui ne rentre pas dans lide quils se font de ce quon est convenu dappeler la vie ordinaire ; ceux-l, les considrations que nous exposons ne paratront sans doute pas moins tranges ni moins choquantes quaux scientistes les plus borns. Cela nous importerait assez peu, vrai dire, si les gens de cette sorte ne se croyaient parfois plus comptents que quiconque en fait de religion, et mme qualifis pour porter, au nom de cette religion, un jugement sur des choses qui

58 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

dpassent leur entendement ; cest pourquoi nous pensons quil est bon de leur faire entendre un avertissement, sans trop nous illusionner pourtant sur les effets quil produira. Nous rappellerons donc que nous nentendons nullement nous placer ici au point de vue religieux, et que les choses dont nous parlons appartiennent un domaine entirement distinct de celui de la religion ; dailleurs, si nous exprimons certaines conceptions, cest exclusivement parce que nous savons quelles sont vraies, donc indpendamment de toute proccupation trangre la pure intellectualit ; mais nous ajouterons que, malgr cela, ces conceptions permettent, mieux que beaucoup dautres, de comprendre certains points concernant la religion elle-mme. Nous demanderons par exemple ceci : comment peut-on justifier le culte catholique des reliques, ou encore le plerinage aux tombeaux des saints, si lon nadmet pas que quelque chose qui nest pas matriel demeure, dune manire ou dune autre, attach au corps aprs la mort ? Cependant, nous ne dissimulerons pas que, en unissant ainsi les deux questions, nous prsentons les choses dune faon trop simplifie ; en ralit, les forces dont il sagit dans ce cas (et nous employons dessein ce mot de forces dans un sens trs gnral) ne sont point identiques celles dont nous nous sommes occup prcdemment, quoiquil y ait un certain rapport ; elles sont dun ordre bien suprieur, parce quil intervient autre chose qui est comme surajout, et leur mise en uvre ne relve plus aucunement de la magie, mais plutt de ce que les no-platoniciens appelaient la thurgie : encore une distinction quil convient de ne pas oublier. Pour prendre un autre exemple du mme ordre, le culte des images et lide que certains lieux jouissent de privilges spciaux sont tout fait inintelligibles si lon nadmet pas quil y a l de vritables centres de forces (quelle que soit dailleurs la nature de ces forces), et que certains objets peuvent jouer en quelque sorte un rle de condensateurs : quon se reporte simplement la Bible et quon y voie ce qui est dit de larche dalliance, ainsi que du temple de Jrusalem, et lon comprendra peut-tre ce que

59

CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME

nous voulons dire. Nous touchons ici la question des influences spirituelles , sur laquelle nous navons pas insister, et dont le dveloppement rencontrerait dailleurs bien des difficults ; pour laborder, on doit faire appel des donnes proprement mtaphysiques, et de lordre le plus lev. Nous citerons seulement un dernier cas : dans certaines coles dsotrisme musulman, le Matre (Sheikh) qui fut leur fondateur, bien que mort depuis des sicles, est regard comme toujours vivant et agissant par son influence spirituelle (barakah) ; mais cela ne fait intervenir aucun degr sa personnalit relle, qui est, non seulement au del de ce monde, mais aussi au del de tous les paradis , cest--dire des tats suprieurs qui ne sont encore que transitoires. On voit assez combien nous sommes loin ici, non plus seulement du spiritisme, mais mme de la magie ; et, si nous en avons parl, cest surtout pour ne pas laisser incomplte lindication des distinctions ncessaires ; la diffrence qui spare ce dernier ordre de choses de tous les autres est mme la plus profonde de toutes. Nous pensons maintenant en avoir dit assez pour montrer que, avant les temps modernes, il ny eut jamais rien de comparable au spiritisme ; pour lOccident, nous avons surtout envisag lantiquit, mais tout ce qui se rapporte la magie est galement valable pour le moyen ge. Si pourtant on voulait toute force trouver quelque chose quoi lon pt assimiler le spiritisme jusqu un certain point, et la condition de ne le considrer que dans ses pratiques (puisque ses thories ne se rencontrent pas ailleurs), ce quon trouverait serait tout simplement la sorcellerie. En effet, les sorciers sont manifestement des empiriques , encore que le plus ignorant dentre eux en sache peut-tre plus long que les spirites plus dun gard ; ils ne connaissent que les branches les plus basses de la magie, et les forces quils mettent en jeu, les plus infrieures de toutes, sont celles-l mmes auxquelles les spirites ont ordinairement affaire. Enfin, les cas de possession et d obsession , en corrlation troite avec les pratiques de la sorcel-

60 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

lerie, sont les seules manifestations authentiques de la mdiumnit que lon ait constates avant lapparition du spiritisme ; et, depuis lors, les choses ont-elles tellement chang que les mmes mots ne leur soient plus applicables ? Nous nen croyons rien ; mais vraiment, si les spirites ne peuvent se recommander que dune parent aussi suspecte et aussi peu enviable, nous leur conseillerions plutt de renoncer revendiquer pour leur mouvement une filiation quelconque, et de prendre leur parti dune modernit qui, en bonne logique, ne devrait point tre une gne pour des partisans du progrs.

CHAPITRE V
SPIRITISME ET OCCULTISME

Loccultisme est aussi une chose fort rcente, peut-tre mme un peu plus rcente encore que le spiritisme ; ce terme semble avoir t employ pour la premire fois par Alphonse-Louis Constant, plus connu sous le pseudonyme dEliphas Lvi, et il nous parat bien probable que cest lui qui en fut linventeur. Si le mot est nouveau, cest que ce quil sert dsigner ne lest pas moins : jusque l, il y avait eu des sciences occultes , plus ou moins occultes dailleurs, et aussi plus ou moins importantes ; la magie tait une de ces sciences, et non leur ensemble comme certains modernes lont prtendu (1) ; de mme lalchimie, lastrologie et bien dautres encore ; mais on navait jamais cherch les runir en un corps de doctrine unique, ce quimplique essentiellement la dnomination d occultisme . A vrai dire, ce soi-disant corps de doctrine est form dlments bien disparates : Eliphas Lvi voulait le constituer surtout avec la kabbale hbraque, lhermtisme et la magie ; ceux qui vinrent aprs lui devaient donner loccultisme un caractre assez diffrent. Les ouvrages dEliphas Lvi, quoique beaucoup moins profonds quils ne veulent en avoir lair, exercrent une influence extrmement tendue : ils inspirrent les chefs des coles les plus me diverses, comme M Blavatsky, la fondatrice de la Socit Thosophique, surtout lpoque o elle publia Isis Dvoile, comme lcrivain maonnique amricain Albert Pike, comme les no-rosicruciens anglais. Les thosophistes ont dailleurs continu employer assez volontiers le mot doccultisme pour qualifier leur propre doctrine, quon peut bien regarder en effet comme une varit spciale
1 Papus, Trait mthodique de Science occulte, p. 324.

62 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

doccultisme, car rien ne soppose ce quon fasse de cette dsignation le nom gnrique dcoles multiples dont chacune a sa conception particulire ; toutefois, ce nest pas ainsi quon lentend le plus habituellement. Eliphas Lvi mourut en 1875, lanne mme o fut fonde la Socit Thosophique ; en France, il se passa alors quelques annes pendant lesquelles il ne fut plus gure question doccultisme ; cest vers 1887 que le Dr Grard Encausse, sous le nom de Papus, reprit cette dnomination, en sefforant de grouper autour de lui tous ceux qui avaient des tendances analogues, et cest surtout partir du moment o il se spara de la Socit Thosophique, en 1890, quil prtendit en quelque sorte monopoliser le titre doccultisme au profit de son cole. Telle est la gense de loccultisme franais ; on a dit parfois que cet occultisme ntait en somme que du papusisme , et cela est vrai plus dun gard, car une bonne partie de ses thories ne sont effectivement que luvre dune fantaisie individuelle ; il en est mme qui sexpliquent tout simplement par le dsir dopposer, la fausse tradition orientale des thosophistes, une tradition occidentale non moins imaginaire. Nous navons pas ici faire lhistoire de loccultisme, ni exposer lensemble de ses doctrines ; mais, avant de parler de ses rapports avec le spiritisme et de ce qui len distingue, ces explications sommaires taient indispensables, afin que personne ne puisse stonner de nous voir classer loccultisme parmi les conceptions no-spiritualistes . Comme les thosophistes, les occultistes en gnral sont pleins de ddain pour les spirites, et cela se comprend jusqu un certain point, car le thosophisme et loccultisme ont tout au moins une apparence superficielle dintellectualit que na mme pas le spiritisme, et ils peuvent sadresser des esprits dun niveau un peu suprieur. Aussi voyons-nous Papus, faisant allusion au fait quAllan Kardec tait un ancien instituteur, traiter le spiritisme de philosophie primaire ( 1 ) ; et voici comment il apprcie les
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 324 et 909.

63

SPIRITISME ET OCCULTISME

milieux spirites : Ne recrutant que peu de croyants dans les milieux scientifiques, cette doctrine sest rabattue sur la quantit dadhrents que lui fournirent les classes moyennes et surtout le peuple. Les groupes dtudes , tous plus scientifiques les uns que les autres, sont forms de personnes toujours trs honntes, toujours de grande bonne foi, anciens officiers, petits commerants ou employs, dont linstruction scientifique et surtout philosophique laisse beaucoup dsirer. Les instituteurs sont des lumires dans ces groupes ( 1 ). Cette mdiocrit est en effet trs frappante ; mais Papus, qui critique si vivement le dfaut de slection parmi les adhrents du spiritisme, fut-il lui-mme, pour sa propre cole, toujours exempt de tout reproche sous ce rapport ? Nous aurons suffisamment rpondu cette question lorsque nous aurons fait remarquer que son rle fut surtout celui dun vulgarisateur ; cette attitude, bien diffrente de celle dEliphas Lvi, est tout fait incompatible avec des prtentions lsotrisme, et il y a l une contradiction que nous ne nous chargeons pas dexpliquer. En tout cas, ce quil y a de certain, c`est que loccultisme, pas plus que le thosophisme, na rien de commun avec un sotrisme vritable, srieux et profond ; il faut navoir aucune notion de ces choses pour se laisser sduire par le vain mirage dune science initiatique suppose, qui nest en ralit quune rudition toute superficielle et de seconde ou de troisime main. La contradiction que nous venons de signaler nexiste pas dans le spiritisme, qui rejette absolument tout sotrisme, et dont le caractre minemment dmocratique saccorde parfaitement avec un intense besoin de propagande ; cest plus logique que lattitude des occultistes, mais les critiques de ceux-ci nen sont pas moins justes en elles-mmes, et il nous arrivera de les citer loccasion. Nous ne reviendrons pas, parce que nous en avons dj reproduit ailleurs de nombreux extraits ( 2 ), sur les criti1 Trait mthodique de Science occulte, p. 331. 2 Le Thosophisme, pp. 124-129.

64 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

ques, parfois fort violentes, quadressrent au spiritisme les chefs du thosophisme, dont plusieurs avaient pourtant pass par cette cole ; celles des occultistes franais sont, dune faon gnrale, formules en termes plus modrs. Au dbut, il y eut cependant des attaques assez vives de part et dautre ; les spirites taient particulirement offenss de se voir traits, en profanes par des gens parmi lesquels se trouvaient quelques-uns de leurs anciens frres ; mais on put ensuite remarquer des tendances la conciliation, surtout du ct des occultistes, que leur clectisme prdisposait des concessions plutt regrettables. Le premier effet en fut la runion Paris, ds 1889, dun Congrs spirite et spiritualiste o toutes les coles taient reprsentes ; naturellement, cela ne fit pas disparatre les dissensions et les rivalits ; mais, peu peu, les occultistes en arrivrent faire, dans leur syncrtisme peu cohrent, une part de plus en plus large aux thories spirites, assez vainement dailleurs, car les spirites ne consentirent jamais pour cela les regarder comme de vrais croyants . Il y eut pourtant des exceptions individuelles : tandis que ce glissement se produisait, loccultisme se vulgarisait de plus en plus, et ses groupements, plus largement ouverts qu lorigine, accueillaient des gens qui, pour y entrer, ne cessaient point dtre spirites ; ceux-l reprsentaient peut-tre une lite dans le spiritisme, mais une lite bien relative, et le niveau des milieux occultistes alla toujours en sabaissant ; peut-tre dcrirons-nous quelque jour cette volution rebours. Nous avons dj parl, propos du thosophisme, de ces gens qui adhrent simultanment des coles dont les thories se contredisent, et qui ne sen soucient gure, parce quils sont avant tout des sentimentaux ; nous ajouterons que, dans tous ces groupements, llment fminin prdomine, et que beaucoup ne sintressrent jamais, dans loccultisme, qu ltude des arts divinatoires , ce qui donne la juste mesure de leurs capacits intellectuelles. Avant daller plus loin, nous donnerons lexplication dun fait que nous avons signal ds le dbut : il y a, parmi les

65

SPIRITISME ET OCCULTISME

spirites, nombre dindividus et de petits groupes isols, tandis que les occultistes se rattachent presque toujours quelque organisation, plus ou moins solide, plus ou moins bien constitue, mais permettant ceux qui en font partie de se dire initis quelque chose, ou leur donnant lillusion de ltre. Cest que les spirites nont aucune initiation et ne veulent mme entendre parler de rien qui y ressemble de prs ou de loin, car un des caractres essentiels de leur mouvement est dtre ouvert tous sans distinction et de nadmettre aucune espce de hirarchie ; aussi certains de leurs adversaires ont-ils fait compltement fausse route en croyant pouvoir parler dune initiation spirite , qui est entirement inexistante ; il faut dire dailleurs que, de divers cts, on a bien abus de ce mot d initiation . Les occultistes, au contraire, prtendent se recommander dune tradition, tort il est vrai, mais enfin ils le prtendent ; cest pourquoi ils pensent quil leur faut une organisation approprie par laquelle les enseignements puissent se transmettre rgulirement ; et, si un occultiste se spare dune telle organisation, cest ordinairement pour en fonder une autre ct et devenir chef dcole son tour. A la vrit, les occultistes se trompent lorsquils croient que la transmission des connaissances traditionnelles doit se faire par une organisation revtant la forme dune socit , au sens nettement dfini o ce mot est pris habituellement par les modernes ; leurs groupements ne sont quune caricature des coles vraiment initiatiques. Pour montrer le peu de srieux de la soi-disant initiation des occultistes, il suffit, sans entrer dans dautres considrations, de mentionner la pratique, courante chez eux, des initiations par correspondance ; il nest pas difficile de devenir initi dans ces conditions, et ce nest quune formalit sans valeur ni porte ; mais on tient du moins sauvegarder certaines apparences. A ce propos, nous devons dire encore, pour quon ne se mprenne pas sur nos intentions, que ce que nous reprochons surtout loccultisme, cest de ntre point ce pour quoi il se donne ; et notre attitude, cet gard, est trs diffrente de celle de la plupart de ses

66 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

autres adversaires, elle est mme inverse en quelque sorte. En effet, les philosophes universitaires, par exemple, font grief loccultisme de vouloir dpasser les troites limites dans lesquelles eux-mmes renferment leurs conceptions, tandis que, pour nous, il a plutt le tort de ne pas les dpasser effectivement, sauf sur quelques points particuliers o il na fait que sapproprier des conceptions antrieures, et sans toujours les comprendre trs bien. Ainsi, pour 1es autres, loccultisme va ou veut aller trop loin ; pour nous, au contraire, il ne va pas assez loin, et de plus, volontairement ou non, il trompe ses adhrents sur le caractre et la qualit des connaissances quil leur fournit. Les autres se tiennent en de, nous nous plaons au del ; et il en rsulte cette consquence : aux yeux des occultistes, philosophes universitaires et savants officiels sont de simples profanes , tout aussi bien que les spirites, et ce nest pas nous qui y contredirons ; mais, nos yeux, les occultistes galement ne sont que des profanes , et nul ne peut penser autrement parmi ceux qui savent ce que sont les vraies doctrines traditionnelles. Cela tant dit, nous pouvons revenir la question des rapports de loccultisme et du spiritisme ; et nous devons prciser que, dans ce qui suit, il sagira exclusivement de loccultisme papusien, trs diffrent, nous lavons dit, de celui dEliphas Lvi. Ce dernier, en effet, tait formellement antispirite, et, en outre, il ne crut jamais la rincarnation ; sil feignit parfois de se considrer lui-mme comme Rabelais rincarn, ce ne fut de sa part quune simple plaisanterie : nous avons eu sur ce point le tmoignage de quelquun qui la connu personnellement, et qui, tant dailleurs rincarnationniste, ne peut aucunement tre suspect de partialit en la circonstance. Or, la thorie de la rincarnation est un des emprunts que loccultisme, aussi bien que le thosophisme, a faits au spiritisme, car il y a de tels emprunts, et ces coles ont bel et bien subi linfluence du spiritisme qui leur est antrieur, en dpit de tout le mpris quelles tmoignent son gard. Pour la rincarnation, la chose est trs claire : nous avons dit ailleurs

67

SPIRITISME ET OCCULTISME

comment M Blavatsky prit cette ide aux spirites franais et la transplanta dans les milieux anglo-saxons ; dautre part, Papus et quelques-uns des premiers adhrents de son cole avaient commenc par tre thosophistes, et presque tous les autres vinrent directement du spiritisme ; il ny a donc pas besoin de chercher plus loin. Sur des points moins fondamentaux, nous avons dj eu un exemple de linfluence spirite dans limportance capitale que loccultisme accorde au rle des mdiums pour la production de certains phnomnes ; on peut en trouver un autre dans la conception du corps astral , qui nest pas sans avoir pris bien des particularits du prisprit , mais avec cette diffrence, pourtant, que lesprit est suppos abandonner le corps astral , plus ou moins longtemps aprs la mort, de la mme faon quil a abandonn le corps physique , tandis que le prisprit est cens persister indfiniment et accompagner lesprit dans toutes ses rincarnations. Un autre exemple encore, cest ce que les occultistes appellent l tat de trouble , cest--dire un tat dinconscience dans lequel lesprit se trouverait plong immdiatement aprs la mort : Pendant les premiers moments de cette sparation, dit Papus, lesprit ne se rend pas compte du nouvel tat o il est ; il est dans le trouble, il ne croit pas tre mort, et ce nest que progressivement, souvent au bout de plusieurs jours et mme de plusieurs mois, quil a conscience de son nouvel tat (1). Ce nest l que lexpos de la thorie spirite ; mais, ailleurs, Papus reprend cette thorie son compte et prcise que ltat de trouble stend depuis le commencement de lagonie jusqu la libration de lesprit et la disparition des corces (2), cest-dire des lments les plus infrieurs du corps astral . Les spirites parlent constamment dhommes qui sont rests plusieurs annes sans savoir quils taient morts, gardant toutes les proccupations de leur existence terrestre et
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 327. 2 Ltat de trouble et lvolution posthume de ltre humain, p. 17.

me

68 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

simaginant accomplir encore les actions qui leur taient habituelles, et certains dentre eux se donnent mme la mission bizarre d clairer les esprits ce sujet ; Eugne Nus (1) et dautres auteurs ont racont des histoires de ce genre longtemps avant Papus, de sorte que la source o ce dernier a puis son ide de l tat de trouble nest nullement douteuse. Il convient de mentionner encore ce qui concerne les consquences attribues aux actions travers la srie des existences successives, ce que les thosophistes appellent le karma ; occultistes et spirites rivalisent de dtails invraisemblables sur ces choses, et nous y reviendrons quand nous reparlerons de la rincarnation ; l encore, les spirites peuvent revendiquer la priorit. En poursuivant cet examen, on trouverait encore bien dautres points o la similitude ne peut sexpliquer que par des emprunts faits au spiritisme, auquel loccultisme doit ainsi beaucoup plus quil ne lavoue ; il est vrai que tout ce quil lui doit ne vaut pas grand-chose ; mais ce qui est le plus important, cest de voir comment et dans quelle mesure les occultistes admettent lhypothse fondamentale du spiritisme, cest--dire la communication avec les morts. On peut constater dans loccultisme une proccupation trs visible de donner aux thories un aspect scientifique , au sens o les modernes lentendent ; quand on rcuse, et souvent bon droit, la comptence des savants ordinaires en certains ordres de questions, il serait peuttre plus logique de ne pas chercher imiter leurs mthodes et de ne pas paratre sinspirer de leur esprit ; mais enfin nous ne faisons que constater un fait. Il faut dailleurs noter que les mdecins, chez qui se recrutent en trs grande partie les psychistes dont nous parlerons par la suite, ont fourni aussi un important contingent loccultisme, sur lequel les habitudes mentales quils tiennent de leur ducation et de lexercice de leur profession ont manifestement ragi ; et cest ainsi que lon peut sexpliquer la
1 A la recherche des destines.

69

SPIRITISME ET OCCULTISME

place norme que tiennent, notamment dans les ouvrages de Papus, des thories que nous pouvons appeler psychophysiologiques . Ds lors, la part de lexprimentation devait tre galement considrable, et les occultistes, pour avoir une attitude scientifique ou rpute comme telle, devaient tourner principalement leur attention du ct des phnomnes, que les vritables coles initiatiques ont toujours traits au contraire comme quelque chose de fort ngligeable ; ajoutons que cela ne suffit point concilier loccultisme la faveur ni mme la sympathie des savants officiels. Du reste, lattrait des phnomnes ne sexera pas que sur ceux qui taient mus par des proccupations scientifiques ; il en est qui les cultivrent avec de tout autres intentions, mais avec non moins dardeur, car cest ce ct de loccultisme qui, avec les arts divinatoires , intressait presque uniquement une grande partie de son public, dans laquelle il faut ranger naturellement tous ceux qui taient plus ou moins spirites. A mesure que ce dernier lment saccrut, on se relcha de plus en plus de la rigueur scientifique quon avait affiche au dbut ; mais, indpendamment de cette dviation, le caractre exprimental et phnomniste de loccultisme le prdisposait dj entretenir avec le spiritisme des rapports qui, pour ntre pas toujours agrables et courtois, nen taient pas moins compromettants. Ce que nous y trouvons redire, ce nest pas que loccultisme ait admis la ralit des phnomnes, que nous ne contestons point, ni mme quil les ait tudis spcialement, et nous reviendrons l-dessus propos du psychisme ; mais cest quil ait accord cette tude une importance excessive, tant donnes les prtentions quil mettait dans un ordre plus intellectuel, et cest surtout quil ait cru devoir admettre partiellement lexplication spirite, en cherchant seulement diminuer le nombre des cas auxquels elle serait applicable. Loccultisme, dit Papus, admet comme absolument rels tous les phnomnes du spiritisme. Cependant, il restreint considrablement linfluence des esprits dans la production de ces phnomnes, et les attribue une foule dautres influences en

70 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

action dans le monde invisible (1). Il va sans dire que les spirites protestent nergiquement contre cette restriction, non moins que contre laffirmation que ltre humain se scinde en plusieurs entits aprs la mort et que ce qui vient se communiquer nest pas ltre tout entier, mais un dbris de ltre, une coque astrale ; et dailleurs ils ajoutent que, dune faon gnrale, la science occulte est bien trop difficile comprendre et bien trop complique pour les lecteurs habituels des livres spirites ( 2 ), ce qui ne prouve pas prcisment en faveur de ces derniers. Pour notre part, ds lors quon admet dans quelque mesure l influence des esprits dans les phnomnes, nous ne voyons pas trs bien lintrt qui sattache la restreindre, soit quant au nombre des cas o elle se manifeste, soit quant aux catgories d esprits qui peuvent tre rellement voques. Sur ce dernier point, en effet, voici ce que dit encore Papus : Il semble incontestable que les mes des morts aims puissent tre voques et puissent venir dans certaines conditions. Partant de ce point vrai, les exprimentateurs imagination active nont pas t longs prtendre que les mes de tous les morts, anciens et modernes, taient capables de subir laction dune vocation mentale (3). Il y a quelque chose de vritablement extraordinaire dans cette faon de faire une sorte dexception pour les morts aims , comme si des considrations sentimentales taient capables de faire flchir les lois naturelles ! Ou lvocation des mes des morts , au sens des spirites, est une possibilit, ou elle nen est pas une ; dans le premier cas, il est bien arbitraire de prtendre assigner des limites cette possibilit, et il serait peut-tre plus normal de se rallier tout simplement au spiritisme. En tout cas, on est assez mal venu, dans de telles conditions, reprocher celui-ci ce caractre sentimental auquel il doit certainement la plus grande part de son succs, et on na gure le droit de
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 347. 2 Ibid., p. 344. 3 Ibid., p. 331.

71

SPIRITISME ET OCCULTISME

faire des dclarations de ce genre : La Science doit tre vraie et non sentimentale, aussi na-t-elle cure de cet argument qui veut que la communication avec les morts ne puisse tre discute parce quelle constitue une ide trs consolante ( 1 ). Cela est dailleurs parfaitement juste, mais, pour tre autoris le dire, il faut tre soi-mme indemne de tout sentimentalisme, et ce nest pas le cas ; sous ce rapport, il ny a au fond quune diffrence de degr entre le spiritisme et loccultisme, et, dans ce dernier, les tendances sentimentales et pseudo-mystiques ne firent qualler en saccentuant au cours de cette rapide dchance laquelle nous avons dj fait allusion. Mais, ds les premiers temps, et sans sortir de la question de la communication avec les morts, ses tendances saffirmaient dj trs suffisamment dans des phrases comme celle-ci : Quand une mre plore voit sa fille se manifester elle, dune manire vidente, quand une fille reste seule sur terre voit son pre dfunt lui apparatre et lui promettre son appui, il y a quatre-vingts chances sur cent pour que ces phnomnes soient bien produits par les esprits , les moi des dfunts ( 2 ). La raison pour laquelle ce sont l des cas privilgis est, parat-il, que, pour quun esprit, pour que ltre lui-mme vienne se communiquer, il faut quune relation fluidique quelconque existe entre lvocateur et lvoqu . Il faut donc croire que le sentiment doit tre considr comme quelque chose de fluidique ; navionsnous pas raison de parler de matrialisme transpos ? Du reste, toutes ces histoires de fluides viennent des magntiseurs et des spirites : l encore, dans sa terminologie aussi bien que dans ses conceptions, loccultisme a subi linfluence de ces coles quil qualifie ddaigneusement de primaires . Les reprsentants de loccultisme se sont quelquefois dpartis de leur attitude mprisante lgard des spirites, et les avances quils leur tirent en certaines circonstances
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 324. 2 Ibid., p. 847.

72 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

ne sont pas sans rappeler un peu le discours dans lequel Mme Annie Besant, devant lAlliance Spiritualiste de Londres, dclarait en 1898 que les deux mouvements, spiritualiste et thosophiste, avaient eu la mme origine. Les occultistes ont mme t plus loin en un sens, puisquil leur est arriv daffirmer que leurs thories ne sont pas seulement apparentes celles des spirites, ce qui est incontestable, mais quelles leur sont identiques au fond ; Papus la dit en propres termes dans la conclusion du rapport quil prsenta au Congrs spirite et spiritualiste de 1889 : Comme il est facile de le voir, les thories du spiritisme sont les mmes que celles de loccultisme, mais en moins dtaill. La porte des enseignements du spiritisme est par suite plus grande, puisquil peut tre compris par un bien plus grand nombre de personnes. Les enseignements, mme thoriques, de loccultisme sont, de par leur complication mme, rservs aux cerveaux plis toutes les difficults des conceptions abstraites. Mais au fond cest une doctrine identique quenseignent les deux grandes coles (1). Il y a l quelque exagration, et peut-tre pourrions-nous qualifier cette attitude de politique , sans toutefois prter aux occultistes des intentions comparables celles de Mme Besant ; du reste, les spirites se mfirent toujours et ne rpondirent gure ces avances, semblant plutt redouter quon ne voult les amener tenter une fusion avec dautres mouvements. Quoi quil en soit, il est permis de trouver que l clectisme des occultistes franais est singulirement large, et bien incompatible avec leur prtention de possder une doctrine srieuse et de sappuyer sur une tradition respectable ; nous irons mme plus loin, et nous dirons que toute cole qui a quelque chose de commun avec le spiritisme perd par l mme tout droit prsenter ses thories comme lexpression dun vritable sotrisme. Malgr tout, on aurait le plus grand tort de confondre occultisme et spiritisme ; si cette confusion est faite par
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 359-360.

73

SPIRITISME ET OCCULTISME

des gens mal informs, la faute, il est vrai, nen est pas seulement leur ignorance, mais aussi pour une part, comme nous venons de le voir, aux imprudences des occultistes eux-mmes. Pourtant, dune faon gnrale, il y a plutt entre les deux mouvements une sorte dantagonisme, saffirmant plus violemment du ct des spirites, plus discrtement du ct des occultistes ; il a dailleurs suffi, pour heurter les convictions et les susceptibilits des spirites, que les occultistes relvent quelques-unes de leurs extravagances, ce qui ne les empche pas den commettre euxmmes loccasion. On peut comprendre maintenant pourquoi nous avons dit que, pour tre spirite, il ne fallait pas seulement admettre la communication avec les morts dans des cas plus ou moins exceptionnel ; en outre, les spirites ne veulent entendre parler aucun prix des autres lments que les occultistes font intervenir dans la production des phnomnes, et sur lesquels nous reviendrons, si ce nest que quelques-uns dentre eux, un peu moins borns et moins fanatiques que les autres, acceptent quil y ait parfois une action inconsciente du mdium et des assistants. Enfin, il y a dans loccultisme une foule de thories auxquelles rien ne correspond dans le spiritisme ; quelle quen soit la valeur relle, elles tmoignent tout au moins de proccupations moins restreintes, et, en somme, les occultistes se sont quelque peu calomnis quand ils ont, avec plus ou moins de sincrit, affect de traiter les deux coles sur un pied dgalit ; il est vrai que, pour tre suprieure au spiritisme, une doctrine na pas besoin dtre bien solide ni de faire preuve dune bien grande lvation intellectuelle.

CHAPITRE VI
SPIRITISME ET PSYCHISME

Nous avons dit prcdemment que, si nous nions absolument toutes les thories du spiritisme, nous ne contestons pas pour cela la ralit des phnomnes que les spirites invoquent lappui de ces thories ; nous devons maintenant nous expliquer un peu plus amplement sur ce point. Ce que nous avons voulu dire, cest que nous nentendons contester a priori la ralit daucun phnomne, ds lors que ce phnomne nous apparat comme possible ; et nous devons admettre la possibilit de tout ce qui nest pas intrinsquement absurde, cest--dire de tout ce qui nimplique pas de contradiction ; en dautres termes, nous admettons en principe tout ce qui rpond la notion de la possibilit entendue en un sens qui est la fois mtaphysique, logique et mathmatique. Maintenant, sil sagit de la ralisation dune telle possibilit dans un cas particulier et dfini, il faut naturellement envisager dautres conditions : dire que nous admettons en principe tous les phnomnes dont il sagit, ce nest point dire que nous acceptons, sans autre examen, tous les exemples qui en sont rapports avec des garanties plus ou moins srieuses ; mais nous navons pas en faire la critique, ce qui est laffaire des exprimentateurs, et, au point de vue o nous nous plaons, cela ne nous importe nullement. En effet, ds lors quun certain genre de faits est possible, il est sans intrt pour nous que tel ou tel fait particulier qui y est compris soit vrai ou faux ; la seule chose qui puisse nous intresser est de savoir comment les faits de cet ordre peuvent tre expliqus, et, si nous avons une explication satisfaisante, toute autre discussion nous parat superflue. Nous com-

76 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

prenons fort bien que telle ne soit pas lattitude du savant qui amasse des faits pour arriver se faire une conviction, et qui ne compte que sur le rsultat de ses observations pour difier une thorie ; mais notre point de vue est fort loign de celui-l, et dailleurs nous ne pensons pas que les faits seuls puissent vraiment servir de base une thorie, car ils peuvent presque toujours tre expliqus galement par plusieurs thories diffrentes. Nous savons que les faits dont il est question sont possibles, puisque nous pouvons les rattacher certains principes que nous connaissons ; et, comme cette explication na rien de commun avec les thories spirites, nous avons le droit de dire que lexistence des phnomnes et leur tude sont choses absolument indpendantes du spiritisme. De plus, nous savons quil existe effectivement de tels phnomnes ; nous avons dailleurs, cet gard, des tmoignages qui nont pu tre influencs en rien par le spiritisme, puisque les uns lui sont fort antrieurs, et que les autres proviennent de milieux o il na jamais pntr, de pays o son nom mme est aussi inconnu que sa doctrine ; les phnomnes, comme nous lavons dj dit, nont rien de nouveau ni de spcial au spiritisme. Nous navons donc aucune raison pour mettre en doute lexistence de ces phnomnes, et nous en avons au contraire beaucoup pour la regarder comme relle ; mais il est bien entendu quil sagit toujours en cela de leur existence envisage dune faon gnrale, et dailleurs, pour le but que nous nous proposons ici, toute autre considration est parfaitement inutile. Si nous croyons devoir prendre ces prcautions et formuler ces rserves, cest parce que, sans parler des rcits qui ont pu tre invents de toutes pices par de mauvais plaisants ou pour les besoins de la cause, il sest produit dinnombrables cas de fraude, ainsi que les spirites euxmmes sont bien forcs de le reconnatre (1) ; mais de l
1 Le mdium Dunglas Home sest charg, dune faon assez peu charitable pour ses collgues, de dnoncer et dexpliquer un grand nombre de fraudes (Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 186-235).

77

SPIRITISME ET PSYCHISME

soutenir que tout nest que supercherie, il y a fort loin. Nous ne comprenons mme pas que les ngateurs de parti pris insistent autant quils le font sur les fraudes constates et croient y trouver un argument solide en leur faveur ; nous le comprenons dautant moins que, comme nous lavons dit en une autre occasion (1), toute supercherie est toujours une imitation de la ralit ; cette imitation peut sans doute tre plus ou moins dforme, mais enfin on ne peut songer simuler que ce qui existe, et ce serait faire trop grand honneur aux fraudeurs que de les croire capables de raliser quelque chose dentirement nouveau, ce quoi limagination humaine ne parvient dailleurs jamais. Au surplus, il y a, dans les sances spirites, des fraudes de plusieurs catgories : le cas le plus simple, mais non le seul, est celui du mdium professionnel qui, lorsquil ne peut produire de phnomnes authentiques pour une cause ou pour une autre, est pouss par lintrt les simuler ; cest pourquoi tout mdium rtribu doit tre tenu pour suspect et surveill de trs prs ; et mme, dfaut de lintrt, la seule vanit peut aussi inciter un mdium frauder. Il est arriv la plupart des mdiums, mme aux plus rputs, dtre pris en flagrant dlit ; cela ne prouve point quils ne possdent pas des facults trs relles, mais seulement quils ne peuvent pas toujours en faire usage volont ; les spirites, qui sont souvent des impulsifs, ont en de tels cas le tort de passer dun extrme lautre et de regarder comme un faux mdium, dune faon absolue, celui qui pareille msaventure est advenue, ne ft-ce quune seule fois. Les mdiums ne sont nullement des saints, comme voudraient le faire croire certains spirites fanatiques, qui les entourent dun vritable culte ; mais ils sont des malades, ce qui est tout autre chose, en dpit des thories saugrenues de quelques psychologues contemporains. Il faut toujours tenir compte de cet tat anormal, qui permet dexpliquer des fraudes dun autre genre : le
1 Le Thosophisme, pp. 50-52.

78 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

mdium, comme lhystrique, prouve cet irrsistible besoin de mentir, mme sans raison, que tous les hypnotiseurs constatent aussi chez leurs sujets, et il na en pareil cas quune bien faible responsabilit, si mme il en a une ; de plus, il est minemment apte, non seulement sautosuggestionner, mais encore subir les suggestions de son entourage, et agir en consquence sans savoir ce quil fait : il suffit quon attende de lui la production dun phnomne dtermin pour quil soit pouss le simuler automatiquement (1). Ainsi, il y a des fraudes qui ne sont que semi-conscientes, et dautres qui sont totalement inconscientes, et o le mdium fait souvent preuve dune habilet quil est bien loin de possder dans son tat ordinaire ; tout cela relve dune psychologie anormale, qui na jamais dailleurs t tudie comme elle devrait ltre ; bien des gens ne se doutent pas quil y a, jusque dans ce domaine des simulations, un sujet de recherches qui ne seraient point dnues dintrt. Nous laisserons maintenant de ct cette question de la fraude, mais non sans exprimer le regret que les conceptions ordinaires des psychologues et leurs moyens dinvestigation soient si troitement limits que des choses comme celles auxquelles nous venons de faire allusion leur chappent presque compltement, et que, mme quand ils veulent sen occuper, ils ny comprennent peu prs rien. Nous ne sommes pas seul penser que ltude des phnomnes peut tre entreprise dune faon absolument indpendante des thories spirites ; cest aussi lavis de ceux quon appelle psychistes , qui sont ou veulent tre en gnral des exprimentateurs sans ides prconues (nous disons en gnral, parce que, l aussi, il y aurait bien quelques distinctions faire), et qui mme sabstiennent sou1 Nous rappellerons aussi le cas des faux mdiums qui, consciemment on non, et probablement sous influence au moins partielle dune suggestion, semblent avoir t les instruments dune action assez mystrieuse ; ce propos, nous renverrons ce que nous avons dit des manifestations du prtendu John King en exposant les origines du thosophisme.

79

SPIRITISME ET PSYCHISME

vent de formuler aucune thorie. Nous conservons les mots de psychisme et de phnomnes psychiques parce quils sont les plus habituellement employs, et aussi parce que nous nen avons pas de meilleurs notre disposition ; mais ils ne sont pas sans donner prise quelques critiques : ainsi, en toute rigueur, psychique et psychologique devraient tre parfaitement synonymes, et pourtant ce nest pas de cette faon quon lentend. Les phnomnes dits psychiques sont entirement en dehors du domaine de la psychologie classique, et, si mme on suppose quils peuvent avoir quelques rapports avec celle-ci, ce ne sont en tout cas que des rapports extrmement lointains ; du reste, notre avis, les exprimentateurs sillusionnent lorsquils croient pouvoir faire rentrer tous ces faits indistinctement dans ce quon est convenu dappeler psycho-physiologie . La vrit est quil y a l des faits de bien des sortes, et qui ne peuvent tre ramens une explication unique ; mais la plupart des savants ne sont point si dpourvus dides prconues quils se limaginent, et, surtout lorsquil sagit de spcialistes , ils ont une tendance involontaire tout rduire ce qui fait lobjet de leurs tudes ordinaires ; cest dire que les conclusions des psychistes , quand ils en donnent, ne doivent tre acceptes que sous bnfice dinventaire. Les observations mmes peuvent tre affectes par des prjugs ; les pratiquants de la science exprimentale ont dordinaire des ides assez particulires sur ce qui est possible et ce qui ne lest pas, et, de la meilleure foi du monde, ils obligent les faits saccorder avec ces ides ; dautre part, ceux mmes qui sont le plus opposs aux thories spirites peuvent nanmoins, leur insu et contre leur gr, subir en quelque faon linfluence du spiritisme. Quoi quil en soit, il est trs certain que les phnomnes dont il sagit peuvent faire lobjet dune science exprimentale comme les autres, diffrente des autres sans doute, mais du mme ordre, et nayant en somme ni plus ni moins dimportance ou dintrt ; nous ne voyons pas du tout pourquoi il en est qui se plaisent qualifier ces phnomnes de transcendants ou de

80 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

transcendantaux , ce qui est un peu ridicule (1). Cette dernire remarque en appelle une autre : cest que la dnomination de psychisme , malgr ses inconvnients, est en tout cas bien prfrable celle de mtapsychique , invente par le Dr Charles Richet, et adopte ensuite par le r D Gustave Geley et quelques autres ; mtapsychique , en effet, est un mot videmment calqu sur mtaphysique , ce qui ne se justifie par aucune analogie (2). Quelque opinion que lon ait sur la nature et la cause des phnomnes en question, on peut les regarder comme psychiques , dautant plus que ce mot en est arriv avoir pour les modernes un sens fort vague, et non pas comme tant au del du psychique ; certains seraient mme plutt en de ; en outre, ltude de nimporte quels phnomnes fait partie de la physique au sens trs gnral o lentendaient les anciens, cest--dire de la connaissance de la nature, et est sans aucun rapport avec la mtaphysique, ce qui est au del de la nature tant par la mme au del de toute exprience possible. Il ny a rien qui puisse tre mis en parallle avec la mtaphysique, et tous ceux qui savent ce quest vraiment celle-ci ne peuvent protester trop nergiquement contre de pareilles assimilations ; il est vrai que, de nos jours, ni les savants ni mme les philosophes ne semblent en avoir la moindre notion. Nous venons de dire quil y a bien des sortes de phnomnes psychiques, et nous ajouterons tout de suite, cet gard, que le domaine du psychisme nous parat susceptible de stendre beaucoup dautres phnomnes que ceux du spiritisme. Il est vrai que les spirites sont fort
1 Il existe mme une Socit dtudes de photographie transcendantale , fonde par Emmanuel Vauchez et prside par le Dr Foveau de Courmelles, qui a pour but dencourager et de rcompenser les photographes des tres et des radiations de lespace ; il est curieux de voir quel point certains mots peuvent tre dtourns de leur sens normal. 2 Tout rcemment, le Dr Richet, prsentant son Trait de Mtapsychique lAcadmie des Sciences, a dclar textuellement : Comme Aristote, au-dessus de la physique, a introduit la mtaphysique, audessus de la psychique, je prsente la mtapsychique. On ne saurait tre plus modeste !

81

SPIRITISME ET PSYCHISME

envahissants : ils sefforcent dexploiter au profit de leurs ides une multitude de faits qui devraient leur rester tout fait trangers, ntant point provoqus par leurs pratiques, et nayant aucune relation directe ou indirecte avec leurs thories, puisquon ne peut videmment songer y faire intervenir les esprits des morts ; sans parler des phnomnes mystiques , au sens propre et thologique de cette expression, phnomnes qui chappent dailleurs totalement la comptence des savants ordinaires, nous citerons seulement des faits comme ceux quon runit sous le nom de tlpathie , et qui sont incontestablement des manifestations dtres actuellement vivants (1). Les incroyables prtentions des spirites sannexer les choses les plus diverses ne sont pas sans contribuer crer et entretenir dans le public des confusions regrettables : nous avons eu, maintes reprises, loccasion de constater quil est des gens qui vont jusqu confondre le spiritisme avec le magntisme et mme avec lhypnotisme ; cela ne se produirait peut-tre pas si frquemment si les spirites ne se mlaient pas de faits qui ne les regardent en rien. A vrai dire, parmi les phnomnes qui se produisent dans les sances spirites, il en est qui relvent effectivement du magntisme ou de lhypnotisme, et dans lesquels le mdium ne se comporte pas autrement quun sujet somnambulique ordinaire ; nous faisons notamment allusion au phnomne que les spirites appellent incarnation , et qui nest pas autre chose au fond quun cas de ces tats seconds , dits improprement personnalits multiples , qui se manifestent frquemment aussi chez des malades et chez des hypnotiss ; mais, naturellement, linterprtation spirite est toute diffrente. La suggestion joue galement un grand rle dans tout cela,
1 Un grand nombre de ces faits ont t rassembls par Gurney, Myers et Podmore, membres de la Socit des recherches psychiques de Londres, dans un ouvrage intitul Phantasms of the Living. Il existe une traduction franaise de cet ouvrage ; mais le traducteur a cru devoir lui donner ce titre bizarre : Les Hallucinations tlpathiques, qui est en complet dsaccord avec lintention des auteurs, puisquil sagit de phnomnes rels, et qui trahit curieusement ltroitesse de vues de la science officielle.

82 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

et tout ce qui est suggestion et transmission de pense se rattache videmment lhypnotisme ou au magntisme (nous ninsistons pas sur la distinction quil y a lieu de faire entre ces deux choses, distinction qui est assez difficile prciser, et qui nimporte pas ici) ; mais, ds lors quon a fait rentrer dans ce domaine un phnomne quelconque, le spiritisme na plus rien y voir. Par contre, nous ne voyons aucun inconvnient ce que de tels phnomnes soient rattachs au psychisme, dont les limites sont fort indcises et mal dfinies ; peut-tre le point de vue des exprimentateurs modernes ne soppose-t-il pas ce quon traite comme une science unique ce qui peut faire lobjet de plusieurs sciences distinctes pour ceux qui ltudient dune autre faon et qui, nous ne craignons pas de le dire nettement, savent mieux de quoi il sagit en ralit. Cela nous conduit parler un peu des difficults du psychisme : si les savants narrivent pas, dans ce domaine, obtenir des rsultats bien srs et bien satisfaisants, ce nest pas seulement parce quils ont affaire des forces quils connaissent mal, mais cest surtout parce que ces forces nagissent pas de la mme faon que celles quils ont lhabitude de manier, et parce quelles ne peuvent gure tre soumises aux mthodes dobservation qui russissent pour ces dernires. En effet, les savants ne peuvent se vanter de connatre srement la vraie nature de llectricit, par exemple, et pourtant cela ne les empche pas de ltudier leur point de vue phnomniste , ni surtout de lutiliser sous le rapport des applications pratiques ; il faut donc que, dans le cas qui nous occupe, il y ait autre chose que cette ignorance laquelle les exprimentateurs se rsignent assez facilement. Ce quil importe de remarquer, cest que la comptence dun savant spcialiste est chose fort limite ; en dehors de son domaine habituel, il ne peut prtendre une autorit plus grande que celle du premier venu, et, quelle que soit sa valeur, il naura dautre avantage que celui que peut lui donner lhabitude dune certaine prcision dans lobservation ; encore cet avantage ne compenset-il quimparfaitement certaines dformations profession-

83

SPIRITISME ET PSYCHISME

nelles. Cest pourquoi les expriences psychiques de Crookes, pour prendre un des exemples les plus connus, nont point nos yeux limportance exceptionnelle que beaucoup se croient obligs de leur attribuer ; nous reconnaissons trs volontiers la comptence de Crookes en chimie et en physique, mais nous ne voyons aucune raison de ltendre un ordre tout diffrent. Les titres scientifiques les plus srieux ne garantissent mme pas les exprimentateurs contre des accidents assez vulgaires, comme de se laisser tout simplement mystifier par un mdium : cela est peut-tre arriv Crookes ; cela est srement arriv au r D Richet, et les trop fameuses histoires de la villa Carmen, Alger, font mme assez peu dhonneur la perspicacit de ce dernier. Du reste, il y a cela une excuse, car ces choses sont bien propres drouter un physicien ou un physiologiste, voire mme un psychologue ; et, par un fcheux effet de la spcialisation, rien nest plus naf et plus dpourvu de tout moyen de dfense que certains savants ds quon les sort de leur sphre habituelle : nous ne connaissons pas de plus bel exemple, sous ce rapport, que celui de la fantastique collection dautographes que le clbre faussaire Vrain-Lucas fit accepter comme authentiques par le mathmaticien Michel Chasles ; nul psychiste na encore atteint un semblable degr dextravagante crdulit (1). Mais ce nest pas seulement en face de la fraude que les exprimentateurs se trouvent dsarms, faute de connatre mieux la psychologie spciale des mdiums et autres sujets auxquels ils ont recours ; ils sont encore exposs bien dautres dangers. Dabord, quant la faon de conduire des expriences si diffrentes de celles auxquelles ils sont accoutums, ces savants se trouvent parfois plongs dans le plus grand embarras, encore quils ne veuillent pas en convenir, ni peut-tre se lavouer eux-mmes ; ainsi, ils narrivent
1 Henri Poincar, plus prudent que bien dautres, ou plus conscient de son manque de prparation, refusa de tenter une exprience avec Eusapia Paladino, trop certain lavance, crivait-il, quil serait roul (article de M. Philippe Paguat dans les Entretiens Idalistes, juin 1914, p. 387).

84 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

pas comprendre quil y ait des faits quon ne peut pas reproduire volont, et que ces faits soient pourtant aussi rels que les autres ; ils prtendent aussi imposer des conditions arbitraires ou impossibles, comme dexiger la production en pleine lumire de phnomnes auxquels lobscurit peut tre indispensable ; ils riraient assurment, et bon droit, de lignorant qui, dans le domaine des sciences physico-chimiques, ferait montre dun aussi complet mpris de toutes les lois et voudrait pourtant toute force observer quelque chose. Ensuite, un point de vue plus thorique, ces mmes savants sont ports mconnatre les limites de lexprimentation et lui demander ce quelle ne peut donner ; parce quils sy sont consacrs exclusivement, ils simaginent volontiers quelle est la source unique de toute connaissance possible ; et, dailleurs, un spcialiste est plus mal plac que quiconque pour apprcier les limites au del desquelles ses mthodes habituelles cessent dtre valables. Enfin, voici ce quil y a peut-tre de plus grave : il est toujours extrmement imprudent, nous lavons dit, de mettre en jeu des forces dont on ignore tout ; or, cet gard, les psychistes les plus scientifiques nont pas de grands avantages sur les vulgaires spirites. Il y a des choses auxquelles on ne touche pas impunment, lorsquon na pas la direction doctrinale voulue pour tre sr de ne jamais sgarer ; nous ne le rpterons jamais assez, dautant plus que, dans le domaine dont il sagit, un tel garement est un des effets les plus communs et les plus funestes des forces sur lesquelles on exprimente ; le nombre des gens qui y perdent la raison ne le prouve que trop. Or la science ordinaire est absolument impuissante donner la moindre direction doctrinale, et il nest pas rare de voir des psychistes qui, sans aller jusqu draisonner proprement parler, sgarent cependant dune faon dplorable : nous comprenons dans ce cas tous ceux qui, aprs avoir dbut avec des intentions purement scientifiques , ont fini par tre convertis au spiritisme plus ou moins compltement, et plus ou moins ouvertement. Nous dirons mme plus : il est dj fcheux, pour des hommes qui devraient

85

SPIRITISME ET PSYCHISME

savoir rflchir, dadmettre la simple possibilit de lhypothse spirite, et cependant il est des savants (nous pourrions mme dire que presque tous en sont l) qui ne voient pas pourquoi on ne peut ladmettre, et qui mme, en lcartant a priori , auraient peur de manquer limpartialit laquelle ils sont tenus ; ils ny croient pas, cest entendu, mais enfin ils ne la rejettent pas dune faon absolue, ils se tiennent seulement sur la rserve, dans une attitude de doute pur et simple, aussi loigne de la ngation que de laffirmation. Malheureusement, il y a de grandes chances pour que celui qui aborde les tudes psychiques avec de telles dispositions nen reste pas l, et pour quil glisse insensiblement du ct spirite plutt que du ct oppos : dabord, sa mentalit a dj au moins un point commun avec celle des spirites, en ce quelle est essentiellement phnomniste (nous ne prenons pas ce mot dans le sens o on lapplique une thorie philosophique, nous dsignons simplement par l cette sorte de superstition du phnomne qui fait le fond de lesprit scientiste ) ; ensuite, il y a linfluence du milieu spirite lui-mme, avec lequel le psychiste va ncessairement se trouver en contact au moins indirect, ne serait-ce que par lintermdiaire des mdiums avec lesquels il travaillera, et ce milieu est un pouvantable foyer de suggestion collective et rciproque. Lexprimentateur suggestionne incontestablement le mdium, ce qui fausse dailleurs les rsultats ds quil a la moindre ide prconue, si obscure soit-elle ; mais, sans sen douter, il peut tre son tour suggestionn par lui ; et ce ne serait rien encore sil ny avait que le mdium, mais il y a aussi toutes les influences que celui-ci trane avec lui, et dont le moins quon puisse dire est quelles sont minemment malsaines. Le psychiste, dans ces conditions, va se trouver la merci dun incident quelconque, le plus souvent dordre tout sentimental : Lombroso, Eusapia Paladino fait voir le fantme de sa mre ; Sir Oliver Lodge reoit des communications de son fils tu la guerre ; il nen faut pas davantage pour dterminer des conversions . Ces cas sont peut-tre encore plus frquents quon ne le pense, car

86 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

il y a certainement des savants qui, par crainte de se mettre en dsaccord avec leur pass, noseraient pas avouer leur volution et se dire franchement spirites, ni mme manifester simplement lgard du spiritisme une sympathie trop accentue. Il y en a mme qui naiment pas quon sache quils soccupent dtudes psychiques, comme si cela devait les dconsidrer aux yeux de leurs confrres et du public, trop habitus assimiler ces choses au spiritisme ; cest ainsi que Mme Curie et M. dArsonval, par exemple, ont cach pendant fort longtemps quils se livraient ce genre dexprimentation. Il est curieux de citer, ce propos, ces quelques lignes dun article que la Revue Scientifique consacra jadis au livre du Dr Gibier dont nous avons dj parl : M. Gibier appelle de ses vux la formation dune socit pour tudier cette nouvelle branche de la physiologie psychologique, et parat croire quil est chez nous le seul, sinon le premier, parmi les savants comptents, sintresser cette question. Que M. Gibier se rassure et soit satisfait. Un certain nombre de chercheurs trs comptents, ceux mmes qui ont commenc par le commencement et ont mis un certain ordre dans le fouillis du surnaturel (sic), soccupent de cette question et continuent leur uvre sans en entretenir le public (1). Une semblable attitude est vraiment tonnante chez des gens qui, dordinaire, aiment tant la publicit, et qui proclament sans cesse que tout ce dont ils soccupent peut et doit tre divulgu aussi largement que possible. Ajoutons que le directeur de la Revue Scientifique, cette poque, tait le Dr Richet ; celui-l du moins, sinon les autres, ne devait pas toujours senfermer dans cette prudente rserve. Il est encore une autre remarque quil est bon de faire : cest que certains psychistes, sans pouvoir tre souponns de se rallier au spiritisme, ont de singulires affinits avec le no-spiritualisme en gnral, ou avec lune ou lautre de ses coles ; les thosophistes, en particulier, se sont vants den avoir attir beaucoup dans leurs rangs, et un
1 Revue Scientifique, 13 novembre 1886, pp. 63l-632.

87

SPIRITISME ET PSYCHISME

de leur organes assurait jadis que tous les savants qui se sont occups de spiritisme et que lon cite comme des classiques, nont pas du tout t amens croire au spiritisme ( part un ou deux), que presque tous ont donn une interprtation se rapprochant de celle des thosophes, et que les plus clbres sont membres de la Socit Thosophique ( 1 ). Il est certain que les spirites revendiquent beaucoup trop facilement comme tant des leurs tous ceux qui ont t mls de prs ou de loin ces tudes et qui ne sont pas leurs adversaires dclars ; mais les thosophistes, de leur ct, ont peut-tre t un peu trop prompts faire tat de certaines adhsions qui navaient rien de dfinitif ; ils devaient pourtant alors avoir prsent la mmoire lexemple de Myers et de divers autres membres de la Socit des recherches psychiques de Londres, et aussi celui du Dr Richet, qui navait fait que passer dans leur organisation, et qui navait pas t parmi les derniers, en France, faire cho la dnonciation des supercheries de Mme Blavatsky par ladite Socit des recherches psychiques (2). Quoi quil en soit, la phrase que nous venons de citer contenait peut-tre une allusion M. Flammarion, qui fut pourtant toujours plus prs du spiritisme que de toute autre conception ; elle en contenait certainement une William Crookes, qui avait effectivement adhr la Socit Thosophique en 1883, et qui fut mme membre du Conseil directeur de la London Lodge. Quant au Dr Richet,
1 Le Lotus, octobre 1887. 2 Dans une lettre que nous avons cite ailleurs (Le Thosophisme, p. 74), leme Dr Richet dit quil avait connu Mme Blavatsky par lentremise de M de r Barrau ; la mme personne joua aussi un certain rle auprs du D Gibier, comme on le voit par cette note qui vient la suite dun loge du grand et consciencieux savant Burnouf : Nous devons aussi une mention spciale luvre considrable de M. Louis Leblois, de Strasbourg, me dont nous devons la connaissance une dame dun grand mrite, M Caroline de r Barrau, mre dun de nos anciens lves, aujourdhui notre ami, le D Emile de Barrau (Le Spiritisme, p, 110). Louvrage de Leblois, intitul Les Bibles et les Initiateurs religieux de lhumanit, contribua, aprs ceux de Jacolliot, inculquer au Dr Gibier les ides fausses quil a exprimes sur lInde et ses doctrines, ct que nous avons signales prcdemment.

88 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

son rle dans le mouvement pacifiste montre quil a bien gard toujours quelque chose de commun avec les no-spiritualistes , chez qui les tendances humanitaires ne saffirment pas moins bruyamment ; pour ceux qui sont au courant de ces mouvements, des concidences comme celle-l constituent un signe beaucoup plus net et plus caractristique que dautres ne seraient tents de le croire. Dans le mme ordre dides, nous avons dj fait allusion aux tendances anticatholiques de certains psychistes comme le Dr Gibier ; nous aurions mme pu, en ce qui concerne celui-ci, parler plus gnralement de tendances antireligieuses, moins pourtant quil ne sagisse de religion laque , suivant lexpression chre Charles Fauvety, un des premiers aptres du spiritisme franais ; voici en effet quelques lignes que nous extrayons de sa conclusion, et qui sont un suffisant chantillon de ces dclamations : Nous avons foi dans la Science et nous croyons fermement quelle dbarrassera tout jamais lhumanit du parasitisme de toutes les espces de brahmes (lauteur veut dire de prtres), et que la religion, ou plutt la morale devenue scientifique, sera reprsente, un jour, par une section particulire dans les acadmies des sciences de lavenir ( 1 ). Nous nous en voudrions dinsister sur de pareilles niaiseries, qui malheureusement ne sont point inoffensives ; il y aurait pourtant une curieuse tude faire sur la mentalit des gens qui invoquent ainsi la Science tout propos, et qui prtendent la mler ce quil y a de plus tranger son domaine ; cest encore l une des formes que le dsquilibre intellectuel prend volontiers chez nos contemporains, et qui sont peut-tre moins loignes les unes des autres quelles ne le semblent ; ny a-t-il pas un mysticisme scientiste , voire mme un mysticisme matrialiste , qui sont, tout aussi bien que les aberrations no-spiritualistes , dvidentes dviations du sentiment religieux (2) ?
1 Le Spiritisme, p. 383. 2 La religion de lHumanit , invente par Auguste Comte,

89

SPIRITISME ET PSYCHISME

Tout ce que nous avons dit des savants, nous pouvons le dire aussi des philosophes qui soccupent pareillement de psychisme ; ils sont beaucoup moins nombreux, mais enfin il y en a aussi quelques-uns. Nous avons eu ailleurs ( 1 ) loccasion de mentionner incidemment le cas de William James, qui, sur la fin de sa vie, manifesta des tendances trs prononces vers le spiritisme ; il est ncessaire dy insister, dautant plus que certains ont trouv un peu gros que nous ayons qualifi ce philosophe de spirite et surtout de sataniste inconscient . A ce sujet, nous avertirons dabord nos contradicteurs ventuels, de quelque ct quils se trouvent, que nous tenons en rserve beaucoup de choses autrement grosses encore, ce qui ne les empche pas dtre rigoureusement vraies ; et dailleurs, sils savaient ce que nous pensons de limmense majorit des philosophes modernes, les admirateurs de ce quon est convenu dappeler des grands hommes seraient sans doute pouvants. Sur ce que nous appelons satanisme inconscient , nous nous expliquerons dans une autre partie ; mais, pour le spiritisme de William James, il aurait fallu remarquer quil ne sagissait que de la dernire priode (nous parlions d aboutissement final ), car les ides de ce philosophe ont prodigieusement vari. Or il est un fait avr : cest que William James avait promis de faire, aprs sa mort, tout ce qui serait en son pouvoir pour communiquer avec ses amis ou avec dautres exprimentateurs ; cette promesse, faite assurment dans lintrt de la science , nen prouve pas moins quil admettait la possibilit de lhypothse spirite ( 2 ), chose grave
est un des exemples qui illustrent le mieux ce que nous voulons dire ici ; mais la dviation peut fort bien exister sans aller jusqu de telles extravagances. 1 Le Thosophisme, pp. 35 et 130. 2 Cette attitude tait aussi celle dun philosophe universitaire franais, M. Emile Boirac, qui, dans un mmoire intitul LEtude scientifique du spiritisme, prsent au Congrs de psychologie exprimentale de 1911, dclara que lhypothse spirite reprsentait une des explications philosophiques possibles des faits psychiques , et quon ne pouvait la repousser a priori comme antiscientifique ;

90 DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

pour un philosophe (ou qui devrait tre grave si la philosophie tait ce quelle veut tre), et nous avons des raisons de supposer quil tait all encore plus loin en ce sens ; il va sans dire, du reste, quune foule de mdiums amricains ont enregistr des messages signs de lui. Cette histoire nous fait souvenir de celle dun autre Amricain non moins illustre, linventeur Edison, qui prtendit rcemment avoir dcouvert un moyen des communiquer avec les morts (1) ; nous ne savons ce quil en est advenu, car le silence sest fait l-dessus, mais nous avons toujours t bien tranquille sur les rsultats ; cet pisode est instructif en ce quil montre encore que les savants les plus incontestables, et ceux quon pourrait croire les plus positifs , ne sont point labri de la contagion spirite. Mais revenons aux philosophes ; ct de William James, nous avions nomm M. Bergson ; pour celui-ci, nous nous contenterons de reproduire, parce quelle est assez significative par elle-mme, la phrase que nous avions dj cite : Ce serait quelque chose, ce serait mme beaucoup que de pouvoir tablir sur le terrain de lexprience la probabilit de la survivance pour un temp x (2). Cette dclaration est au moins inquitante, et elle nous prouve que son auteur, dj si prs des ides no-spiritualistes par plus dun ct, est vraiment engag sur une voie bien dangereuse, ce que nous regrettons surtout pour ceux qui, lui accordant leur confiance, risquent dy tre entrans sa suite. Dcidment, pour prmunir contre les pires absurdits, la philosophie ne vaut pas mieux que la science, puisquelle nest pas mme capable, nous ne disons pas de prouver (nous savons bien que ce serait trop lui demander), mais de faire comprendre ou seulement pressentir, si confusment que ce soit, que
elle nest peut-tre pas antiscientifique ni antiphilosophique, mais elle est certainement antimtaphysique, ce qui est beaucoup plus grave et plus dcisif. 1 Il y a dj assez longtemps que deux spirites hollandais, MM. Zaalberg van Zelst et Matla, avaient construit un dynamistographe ou appareil destin communiquer avec lau-del sans mdium (Le Monde Psychique, mars l9l2). 2 LEnergie Spirituelle.

91

SPIRITISME ET PSYCHISME

lhypothse spirite nest quune impossibilit pure et simple. Nous aurions pu donner encore bien dautres exemples, tel point que, mme en laissant de ct ceux qui sont plus ou moins suspects de spiritisme, les psychistes qui ont des tendances no-spiritualistes paraissent tre le plus grand nombre ; en France, cest surtout loccultisme, au sens o nous lavons entendu au chapitre prcdent, qui a fortement influenc la plupart dentre eux. Ainsi, les thories du Dr Grasset, pourtant catholique, ne sont pas sans prsenter certains rapports avec celles des occultistes ; r r r celles du D Durand de Gros, du D Dupouy, du D Baraduc, du colonel de Rochas, sen rapprochent bien davantage encore. Nous ne citons l que quelques noms, pris presque au hasard ; quant fournir des textes justificatifs, ce ne serait pas bien difficile, mais nous ne pouvons songer le faire ici, parce que cela nous loignerait trop de notre sujet. Nous nous en tiendrons donc ces quelques constatations, et nous demanderons si tout cela sexplique suffisamment par le fait que le psychisme reprsente un domaine mal connu et mal dfini, ou si ce nest pas plutt, justement parce quil y a trop de cas concordants, le rsultat invitable dinvestigations tmraires entreprises, dans ce domaine plus dangereux que tout autre, par des gens qui ignorent jusquaux plus lmentaires des prcautions prendre pour laborder avec scurit. Pour conclure, nous ajouterons simplement ceci : en droit, le psychisme est tout fait indpendant, non seulement du spiritisme, mais aussi de toute sorte de no-spiritualisme , et mme, sil veut tre purement exprimental, il peut la rigueur tre indpendant de toute thorie quelconque ; en fait, les psychistes sont le plus souvent en mme temps des no-spiritualistes plus ou moins conscients et plus ou moins avous, et cet tat de choses est dautant plus regrettable quil est de nature jeter sur ces tudes, aux yeux des gens srieux et intelligents, un discrdit qui finira par laisser le champ libre entirement aux charlatans et aux dsquilibrs.

CHAPITRE VII
LEXPLICATION DES PHNOMNES

Bien que notre intention ne soit pas dtudier spcialement les phnomnes du spiritisme, nous devons parler au moins sommairement de leur explication, ne serait-ce que pour montrer quon peut fort bien se passer de lhypothse spirite, avant dapporter contre celle-ci des raisons plus dcisives. Faisons remarquer, dailleurs, que ce nest point un ordre logique que nous entendons suivre en cela : il y a, en dehors de toute considration relative aux phnomnes, des raisons pleinement suffisantes pour faire rejeter dune faon absolue lhypothse dont il sagit ; limpossibilit de celle-ci tant tablie, il faut bien, mme si lon na pas dautre explication toute prte pour rendre compte des phnomnes, se dcider en chercher une. Seulement, la mentalit de notre poque, tant surtout tourne du ct exprimental, sera mieux prpare, dans bien des cas, admettre quune thorie est impossible et examiner sans parti pris les preuves qui en sont donnes, si on lui a montr tout dabord quelle est inutile, et quil existe dautres thories susceptibles de la remplacer avantageusement. Dun autre ct, il importe de dire tout de suite que beaucoup des faits en question, sinon tous, ne relvent point de la science ordinaire, ne sauraient rentrer dans les cadres troits que les modernes ont fixs celle-ci, et sont, en particulier, tout a fait en dehors du domaine de la physiologie et de celui de la psychologie classique, contrairement ce que pensent certains psychistes qui sillusionnent grandement cet gard. Nprouvant aucun respect pour les prjugs de la science officielle, nous nestimons point que nous ayons nous excuser de lapparente tran-

94

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

get de quelques-unes des considrations qui vont suivre ; mais il est bon de prvenir ceux qui, en raison des habitudes acquises, pourraient les trouver par trop extraordinaires. Tout cela, encore une fois, ne veut point dire que nous accordions aux phnomnes psychiques le moindre caractre transcendant ; dailleurs, aucun phnomne, de quelque ordre quil soit, na en lui-mme un tel caractre, mais cela nempche pas quil y en ait beaucoup qui chappent aux moyens daction de la science occidentale moderne, qui nest point si avance que le croient ses admirateurs, ou qui du moins ne lest que sur des points trs particuliers. La magie mme, du fait quelle est une science exprimentale, na absolument rien de transcendant ; ce qui peut par contre tre regard comme tel, cest la thurgie , dont les effets, mme lorsquils ressemblent ceux de la magie, en diffrent totalement quant leur cause ; et cest prcisment la cause, et non pas le phnomne quelle produit, qui est alors dordre transcendant. Quil nous soit permis, pour mieux nous faire comprendre, demprunter ici une analogie la doctrine catholique (nous parlons seulement danalogie et non dassimilation, ne nous plaant pas au point de vue thologique) : il y a des phnomnes, tout fait semblables extrieurement, qui ont t constats chez des saints et chez des sorciers ; or il est bien vident que cest seulement dans le premier cas quon peut leur attribuer un caractre miraculeux et proprement surnaturel ; dans le second cas, ils peuvent tout au plus tre dits prternaturels ; si pourtant les phnomnes sont les mmes, cest donc que la diffrence ne rside point dans leur nature, mais uniquement dans leur cause, et ce nest que du mode et des circonstances que de tels phnomnes tirent leur caractre surnaturel. Il va sans dire que, lorsquil sagit du psychisme, nulle cause transcendante ne saurait intervenir, que lon considre les phnomnes provoqus ordinairement par les pratiques spirites, ou les phnomnes magntiques et hypnotiques, ou tous ceux qui leur sont plus ou moins connexes ; nous navons donc pas nous proccuper

95

LEXPLICATION DES PHNOMNES

ici des choses dordre transcendant, et cest dire quil est des questions, comme celle des phnomnes mystiques par exemple, qui peuvent rester entirement en dehors des explications que nous envisagerons, Dautre part, nous navons pas examiner tous les phnomnes psychiques indistinctement, mais seulement ceux qui ont quelque rapport avec le spiritisme ; encore pourrions-nous, parmi ces derniers, laisser de ct ceux qui, comme les phnomnes d incarnation que nous avons dj mentionns, ou comme ceux que produisent les mdiums gurisseurs , se ramnent en ralit, soit la suggestion, soit au magntisme proprement dit, puisquil est manifeste quils sexpliquent trs suffisamment en dehors de lhypothse spirite. Nous ne voulons pas dire quil ny ait aucune difficult dans lexplication des faits de cet ordre, mais les spirites ne peuvent tout de mme pas prtendre sannexer tout le domaine de lhypnotisme et du magntisme ; du reste, il est possible que ces faits se trouvent, comme par surcrot, quelque peu claircis par les indications que nous donnerons propos des autres. Aprs ces observations gnrales, indispensables pour poser et dlimiter la question comme elle doit ltre, nous pouvons rappeler les principales thories qui ont t mises pour expliquer les phnomnes du spiritisme ; il y en a un assez grand nombre, mais le Dr Gibier a cru pouvoir les ramener quatre types (1) ; sa classification nest pas sans dfauts, loin de l, mais elle peut nous servir de point de dpart. La premire, quil appelle thorie de ltre collectif , se dfinirait ainsi : Un fluide spcial se dgage de la personne du mdium, se combine avec le fluide des personnes prsentes pour constituer un personnage nouveau, temporaire, indpendant dans une certaine mesure, et produisant les phnomnes connus. Ensuite vient la thorie dmoniaque , daprs laquelle tout est produit par le diable ou ses suppts , et qui revient en somme assimiler le spiritisme la sorcellerie. En troisime lieu, il y a une
1 Le Spiritisme, pp. 310-311.

96

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

thorie que le D Gibier appelle bizarrement gnmique , selon laquelle il existe une catgorie dtres, un monde immatriel, vivant ct de nous et manifestant sa prsence dans certaines conditions : ce sont ces tres quon a connus de tout temps sous le nom de gnies, fes, sylvains, lutins, gnmes, farfadets, etc. ; nous ne savons pourquoi il a choisi les gnmes plutt que dautres pour donner une dnomination cette thorie, laquelle il rattache celle des thosophistes (en lattribuant faussement au Bouddhisme), qui met les phnomnes sur le compte des lmentals . Enfin, il y a la thorie spirite, suivant laquelle toutes ces manifestations sont dues aux esprits ou mes des morts, qui se mettent en rapport avec les vivants, en manifestant leurs qualits ou leurs dfauts, leur supriorit ou, au contraire, leur infriorit, tout comme sils vivaient encore . Chacune de ces thories, sauf la thorie spirite qui seule est absurde, peut contenir une part de vrit et expliquer effectivement, non pas tous les phnomnes, mais certains dentre eux ; le tort de leurs partisans respectifs est surtout dtre trop exclusifs et de vouloir tout ramener une thorie unique. Quant nous, nous ne pensons mme pas que tous les phnomnes sans exception doivent ncessairement tre expliqus par lune ou lautre des thories qui viennent dtre numres, car il y a dans cette liste des omissions et des confusions ; dailleurs, nous ne sommes pas de ceux qui croient que la simplicit dune explication est une sre garantie de sa vrit : on peut assurment souhaiter quil en soit ainsi, mais les choses ne sont point obliges de se conformer nos dsirs, et rien ne prouve quelles doivent tre ordonnes prcisment de la faon qui serait la plus commode pour nous ou la plus propre faciliter notre comprhension ; un tel anthropocentrisme , chez nombre de savants et de philosophes, suppose vraiment de bien naves illusions. La thorie dmoniaque a le don de mettre spcialement en fureur les spirites aussi bien que les scientistes , les uns et les autres faisant pareillement profession de ne pas croire au dmon ; pour les spirites, il semble quil ne

97

LEXPLICATION DES PHNOMNES

doive pas y avoir dans le monde invisible autre chose que des tres humains, ce qui est bien la limitation la plus invraisemblablement arbitraire qui se puisse imaginer. Comme nous aurons nous expliquer plus loin sur le satanisme , nous ny insisterons pas pour le moment ; nous ferons seulement remarquer que lopposition cette thorie, qui nest gure moindre chez les occultistes que chez les spirites, se comprend beaucoup moins de leur part, puisquils admettent lintervention dtres assez varis, ce qui prouve que leurs conceptions sont moins bornes. A ce point de vue, la thorie dmoniaque pourrait sassocier r dune certaine faon celle que le D Gibier appelle gnmique , puisque, dans lune et dans lautre, il sagit dune action exerce par des tres non humains ; rien ne soppose en principe, non seulement ce quil y ait de tels tres, mais encore ce quils soient aussi diversifis que possible. Il est trs certain que, presque chez tous les peuples et toutes les poques, il a t question dtres tels que ceux dont le Dr Gibier fait mention, et ce ne doit pas tre sans raison, car, quels que soient les noms qui leur ont t donns, ce qui est dit de leur faon dagir concorde remarquablement : seulement, nous ne pensons pas quils aient jamais t regardes comme proprement immatriels , et dailleurs la question, sous ce rapport, ne se posait pas exactement de la mme manire pour les anciens que pour les modernes, les notions mmes de matire et d esprit ayant grandement chang de signification. Dautre part, la faon dont ces tres ont t personnifis se rattache surtout aux conceptions populaires, qui recouvrent une vrit plutt quelles ne lexpriment, et qui correspondent plutt aux apparences manifestes qu la ralit profonde ; et cest un semblable anthropomorphisme , dorigine tout exotrique, que lon peut reprocher aussi la thorie des lmentals , qui est bien vritablement drive de la prcdente, qui en est, si lon veut, une forme modernise. En effet, les lmentals , au sens premier de ce mot, ne sont pas autre chose que les esprits des lments , que lancienne magie partageait en quatre

98

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

catgories : salamandres ou esprits du feu, sylphes ou esprits de lair, ondins ou esprits de leau, gnmes ou esprits de la terre ; bien entendu, ce mot d esprits ntait point pris l au sens des spirites, mais il dsignait des tres subtils, dous seulement dune existence temporaire, et nayant par consquent rien de spirituel dans lacception philosophique moderne ; encore nest-ce l que lexpression exotrique dune thorie sur le vrai sens de laquelle nous reviendrons dans la suite. Les thosophistes ont accord une importance considrable aux lmentals ; nous avons dit ailleurs que Mme Blavatsky en dut vraisemblablement lide George H. Felt, membre de la H. B. of L., qui lattribuait dailleurs tout fait gratuitement aux anciens Egyptiens. Par la suite, cette thorie fut plus ou moins tendue et modifie, tant par les thosophistes eux-mmes que par les occultistes franais, qui la leur empruntrent videmment, tout en prtendant ne rien leur devoir ; du reste, elle est de celles sur lesquelles les ides de ces coles ne furent jamais bien fixes, et nous ne voudrions pas tre charg de concilier tout ce qui a t dit des lmentals . La masse des thosophistes et des occultistes sen tient la conception la plus grossirement anthropomorphique ; mais il en est qui ont voulu donner la thorie une allure plus scientifique , et qui, manquant compltement de donnes traditionnelles pour lui restituer son sens original et sotrique, lont tout simplement accommode aux ides modernes ou aux caprices de leur propre fantaisie. Ainsi, les uns ont essay didentifier les lmentals aux monades de Leibnitz (1) ; les autres les ont rduits ntre plus que des forces inconscientes , comme Papus pour qui ils sont en outre les globules sanguins de lunivers (2), ou mme de simples centres de forces , en mme temps que des potentialits
1 Confrence faite lAryan Theosophical Society de NewYork, dcembre 1886, par C. H. A. Bjerregaard : Le Lotus, septembre 1888. 2 Trait mthodique de Science occulte, p. 373.

99

LEXPLICATION DES PHNOMNES

dtres (1) ; dautres encore out cru y voir des embryons dmes animales ou humaines (2) ; il en est aussi quelques-uns qui, dans un tout autre sens, ont pouss la confusion jusqu les assimiler aux hirarchies spirituelles de la kabbale judaque, do il rsulterait quil faut comprendre sous ce nom d lmentals les anges et les dmons, auquel on prtend ainsi faire perdre leur caractre fantaisiste ( 3 ) ! Ce qui est surtout fantaisiste, ce sont ces assemblages de conceptions disparates dont les occultistes sont coutumiers ; celles o il se trouve quelque chose de vrai ne leur appartiennent pas en propre, mais sont des conceptions anciennes plus ou moins mal interprtes, et les occultistes semblent avoir pris tche, sans doute involontairement, de brouiller toutes les notions plutt que de les claircir ou dy mettre de lordre. Un exemple de ces fausses interprtations nous a dj t fourni par la thorie des coques astrales , que le Dr Gibier a compltement oublie dans sa nomenclature, et qui est encore un emprunt fait par loccultisme au thosophisme ; comme nous avons rtabli plus haut le vrai sens de ce dont elle est une dformation, nous ny reviendrons pas, mais nous rappellerons que cest seulement de la faon que nous avons indique alors que lon peut admettre dans certains phnomnes une intervention des morts, ou plutt un simulacre dintervention des morts, puisque leur tre rel ny est aucunement intress et nest point affect par ces manifestations. Quant la thorie des lmentaires , sur laquelle loccultisme et le thosophisme ne se diffrencient pas plus nettement que sur les prcdentes, elle apparat comme extrmement flottante, se confondant parfois avec celle des coques , et allant ailleurs, et le plus frquemment, jusqu sidentifier lhypothse spirite ellemme, laquelle elle apporte seulement certaines restrictions. Dune part, Papus a crit ceci : Ce que le spirite
1 Marius Decrespe (Maurice Desprs), Les Microbes de lAstral. 2 Ibid., p. 39. 3 Jules Lermina, Magie pratique, pp. 218-220.

100

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

appelle un esprit, un moi, loccultiste lappelle un lmentaire, une coque astrale (1). Nous ne pouvons croire quil ait t de bonne foi en faisant cette assimilation, inacceptable pour les spirites ; mais poursuivons : Les principes infrieurs illumins par lintelligence de lme humaine (avec laquelle ils nont plus quun lien fluidique ) forment ce que les occultistes appellent un lmentaire, et flottent autour de la terre dans le monde invisible, tandis que les principes suprieurs voluent sur un autre plan Dans la plupart des cas, lesprit qui vient dans une sance est llmentaire de la personne voque, cest--dire un tre qui ne possde du dfunt que les instincts et la mmoire des choses terrestres (2). Cela est assez net, et, sil y a une diffrence entre une coque proprement dite et un lmentaire , cest que la premire est littralement un cadavre astral , tandis que le second est cens garder encore un lien fluidique avec les principes suprieurs ; remarquons en passant que cela parat impliquer que tous les lments de ltre humain doivent se situer quelque part dans lespace ; les occultistes, avec leurs plans , prennent une image assez grossire pour une ralit. Mais, dautre part, les affirmations que nous venons de reproduire nempchent pas le mme auteur, en dautres endroits du mme ouvrage, de qualifier les lmentaires d tres conscients et volontaires , de les prsenter comme les cellules nerveuses de lunivers , et dassurer que ce sont eux qui apparaissent aux malheureuses victimes des hallucinations de la sorcellerie sous la figure du diable, auquel (sic) on fait des pactes ( 3 ) ; ce dernier rle, du reste, est plus souvent attribu par les occultistes aux lmentals . Ailleurs encore, Papus prcise que l lmentaire (et l il prtend que ce terme, qui na pourtant rien dhbraque, appartient la kabbale) est form par lesprit immortel suprieurement, par le corps
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 347. 2 Ibid., p. 351. 3 Ibid., pp. 373 et 909-910.

101

LEXPLICATION DES PHNOMNES

astral (partie suprieure) mdianement, par les corces infrieurement (1). Ce serait donc, daprs cette nouvelle version, ltre humain vritable et complet, tel quil est constitu pendant le temps plus ou moins long o il sjourne dans le plan astral ; cest l lopinion qui a prvalu parmi les occultistes, aussi bien que parmi les thosophistes, et les uns et les autres en sont arrivs admettre assez gnralement que cet tre peut tre voqu tant quil se trouve dans cet tat, cest--dire au cours de la priode qui va de la mort physique la mort astrale . Seulement, on ajoute que les dsincarns qui se manifestent le plus volontiers dans les sances spirites (exception faite pour les morts aims ) sont les hommes dont la nature est la plus infrieure, notamment les ivrognes, les sorciers et les criminels, et aussi ceux qui ont pri de mort violente, surtout les suicids ; et cest mme ces tres infrieurs, avec lesquels les relations sont rputes fort dangereuses, que certains thosophistes rservent lappellation d lmentaires . Les spirites, qui sont absolument opposs toutes les thories dont il a t question jusquici ne semblent pas apprcier beaucoup cette concession, pourtant trs grave, et cela se comprend en somme : ils reconnaissent bien eux-mmes quil y a de mauvais esprits qui se mlent leurs sances, mais, sil ny avait que ceux-l, il ny aurait qu sabstenir soigneusement des pratiques du spiritisme ; cest en effet ce que recommandent les dirigeants de loccultisme et surtout du thosophisme, mais sans pouvoir, sur ce point, se faire couter dune certaine catgorie de leurs adhrents, pour qui tout ce qui est phnomne , quelle quen soit la qualit, possde un attrait irrsistible. Nous en arrivons maintenant aux thories qui expliquent les phnomnes par laction des tres humains vivants, et que le Dr Gibier runit assez confusment sous le nom, impropre pour certaines dentre elles, de thorie de ltre
1 Ltat de trouble et lvolution posthume de ltre humain, pp. 12-13.

102

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

collectif . La thorie qui mrite vraiment ce nom vient en ralit se greffer sur une autre qui nen est pas ncessairement solidaire, et que lon appelle quelquefois thorie animiste ou vitaliste ; sous sa forme la plus commune, celle qui sexprime dailleurs dans la dfinition r donne par le D Gibier, on pourrait encore lappeler thorie fluidique . Le point de dpart de cette thorie, cest quil y a dans lhomme quelque chose qui est susceptible de sextrioriser, cest--dire de sortir des limites du corps, et bien des constatations tendent prouver quil en est effectivement ainsi ; nous rappellerons seulement les expriences du colonel de Rochas et de divers autres psychistes sur l extriorisation de la sensibilit et l extriorisation de la motricit . Admettre cela nimplique videmment ladhsion aucune cole ; mais certains ont prouv le besoin de se reprsenter ce quelque chose sous laspect dun fluide , quils nomment tantt fluide nerveux , tantt fluide vital ; ceux-l sont naturellement des occultistes, qui, l comme partout o il est question de fluides , nont fait que se mettre la suite des magntiseurs et des spirites. Ce prtendu fluide , en effet, ne fait quun avec celui des magntiseurs : cest lod de Reichenbach, que lon a voulu rapprocher des radiations invisibles de la physique moderne (1) ; cest lui qui se dgagerait du corps humain sous la forme deffluves que certains croient avoir photographis ; mais ceci est une autre question, qui est tout fait ct de notre sujet. Quant aux spirites, nous avons dit quils tenaient du mesmrisme cette ide des fluides , auxquels ils ont galement recours pour expliquer la mdiumnit ; ce nest pas l-dessus que portent les divergences, mais seulement sur ceci, que les spirites veulent quun esprit vienne se servir du fluide extrioris du mdium, tandis quoccultistes et simples psychistes supposent plus raisonnablement
1 Voir la brochure de Papus intitule Lumire invisible, Mdiumnit et Magie. Ne pas confondre cet od trs moderne avec lob

hbraque.

103

LEXPLICATION DES PHNOMNES

que ce dernier, dans nombre de cas, pourrait bien faire lui seul tous les frais du phnomne. Effectivement, si quelque chose de lhomme sextriorise, il nest point besoin de recourir des facteurs trangers pour expliquer des phnomnes tels que des coups frapps ou des dplacements dobjets sans contact, qui ne constituent dailleurs pas pour cela une action distance , car, en somme, un tre est partout o il agit : en quelque point que se produise cette action, cest que le mdium y a projet, sans doute inconsciemment, quelque chose de lui-mme. Pour nier quune telle chose soit possible, il ne peut y avoir que ceux qui croient que lhomme est absolument limit par son corps, ce qui prouve quils ne connaissent quune bien faible partie de ses possibilits ; cette supposition, nous le savons bien, est la plus habituelle chez les Occidentaux modernes, mais elle ne se justifie que par lignorance commune : elle revient, en dautres termes, soutenir que le corps est en quelque sorte la mesure de lme, ce qui est, dans lInde, une des thses htrodoxes des Jainas (nous nemployons les mots de corps et dme que pour nous faire comprendre plus facilement), et ce quil est trop ais de rduire labsurde pour que nous y insistions : conoit-on que lme doive ou mme puisse suivre les variations quantitatives du corps, et que, par exemple, lamputation dun membre entrane en elle un amoindrissement proportionnel ? Du reste, on a peine comprendre que la philosophie moderne ait pos une question aussi dpourvue de sens que celle du sige de lme , comme sil sagissait de quelque chose de localisable ; et les occultistes ne sont pas davantage exempts de reproche sous ce rapport, puisquils ont une tendance localiser, mme aprs la mort, tous les lments de ltre humain ; pour ce qui est des spirites, ils rptent chaque instant que les esprits sont dans lespace , ou encore dans ce quils nomment l erraticit . Cest prcisment cette mme habitude de tout matrialiser que nous critiquons aussi dans la thorie fluidique : nous ny trouverions rien redire si, au lieu de parler de fluides , on parlait simplement de forces , comme le

104

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

font dailleurs des psychistes plus prudents ou moins atteints par le no-spiritualisme ; ce mot de forces est sans doute bien vague, mais il nen vaut que mieux dans un cas comme celui-l, car nous ne voyons pas que la science ordinaire soit en tat de permettre une plus grande prcision. Mais revenons aux phnomnes que peut expliquer la force extriorise : les cas que nous avons mentionns sont les plus lmentaires de tous ; en sera-t-il encore de mme quand on y trouvera la marque dune certaine intelligence, comme, par exemple, quand la table qui se meut rpond plus ou moins bien aux questions quon lui pose ? Nous nhsiterons pas rpondre affirmativement pour un grand nombre de cas : il est plutt exceptionnel que les rponses ou les communications obtenues dpassent sensiblement le niveau intellectuel du mdium ou des assistants ; le spirite qui, possdant quelques facults mdiumniques, senferme chez lui pour consulter sa table propos de nimporte quoi, ne se doute pas que cest tout simplement avec lui-mme quil communique par ce moyen dtourn, et cest pourtant ce qui lui arrive le plus ordinairement. Dans les sances des groupes, la prsence dassistants plus ou moins nombreux vient un peu compliquer les choses ; le mdium nen est plus rduit sa seule pense, mais, dans ltat spcial o il se trouve et qui le rend minemment accessible la suggestion sous toutes ses formes, il pourra tout aussi bien reflter et exprimer la pense de lun quelconque des assistants. Dailleurs, dans ce cas comme dans le prcdent, il ne sagit pas forcment dune pense qui est nettement consciente au moment prsent, et mme une telle pense ne sexprimera gure que si quelquun a la volont bien arrte dinfluencer les rponses ; habituellement, ce qui se manifeste appartient plutt ce domaine trs complexe que les psychologues appellent le subconscient . On a parfois abus de cette dernire dnomination, parce quil est commode, en maintes circonstances, de faire appel ce qui est obscur et mal dfini ; il nen est pas moins vrai que le subconscient correspond une ralit ; seu-

105

LEXPLICATION DES PHNOMNES

lement, il y a de tout l-dedans, et les psychologues, dans la limite des moyens dont ils disposent, seraient fort embarrasss pour y mettre un peu dordre. Il y a dabord ce quon peut appeler la mmoire latente : rien ne soublie jamais dune faon absolue, comme le prouvent les cas de rviviscence anormale qui ont t assez souvent constats ; il suffit donc que quelque chose ait t connu de lun des assistants, mme sil croit lavoir compltement oubli, pour quil ny ait pas lieu de chercher ailleurs si cela vient sexprimer dans une communication spirite. Il y a aussi toutes les prvisions et tous les pressentiments , qui arrivent parfois, mme normalement, devenir assez clairement conscients chez certaines personnes ; cest cet ordre quil faut certainement rattacher bien des prdictions spirites qui se ralisent, sans compter quil y en a beaucoup dautres, et probablement un plus grand nombre, qui ne se ralisent pas, et qui reprsentent de vagues penses quelconques prenant corps comme peut le faire nimporte quelle rverie (1). Mais nous irons plus loin : une communication nonant des faits rellement inconnus de tous les assistants peut cependant provenir du subconscient de lun deux, car, sous ce rapport aussi, on est fort loin de connatre ordinairement toutes les possibilits de ltre humain : chacun de nous peut tre en rapport, par cette partie obscure de lui-mme, avec des tres et des choses dont il na jamais eu connaissance au sens courant de ce mot, et il stablit l dinnombrables ramifications auxquelles il est impossible dassigner des limites dfinies. Ici, nous sommes bien loin des conceptions de la psychologie classique ; cela pourra donc sembler fort trange, de mme que le fait que les communications peuvent tre influences par les penses de personnes non prsentes ; pourtant, nous ne craignons pas daffirmer quil ny a tout cela aucune impossibilit. Nous reviendrons loccasion sur la question
1 Il y a aussi des prdictions qui ne se ralisent que parce quelles ont agi la faon de suggestions ; nous y reviendrons quand nous parlerons spcialement des dangers du spiritisme.

106

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

du subconscient ; pour le moment, nous nen parlons que pour montrer que les spirites sont fort imprudents dinvoquer, comme preuves certaines lappui de leur thorie, des faits du genre de ceux auxquels nous venons de faire allusion. Ces dernires considrations permettront de comprendre ce quest la thorie de l tre collectif proprement dite et quelle part de vrit elle renferme ; cette thorie, disonsle tout de suite, a t admise par quelques spirites plus indpendants que les autres, et qui ne croient pas quil soit indispensable de faire intervenir les esprits dans tous les cas sans exception : tels sont Eugne Nus, qui est sans doute le premier avoir employ cette expression d tre collectif (1), et M. Camille Flammarion. Daprs cette thorie, l tre collectif serait form par une sorte de combinaison des prisprits ou des fluides du mdium et des assistants ; et il se fortifierait chaque sance, pourvu que les assistants soient toujours les mmes ; les occultistes se sont empars de cette conception avec dautant plus dempressement quils pensaient pouvoir la rapprocher des ides dEliphas Lvi sur les eggrgores (2) ou entits collectives , Il faut cependant remarquer, pour ne pas pousser trop loin lassimilation, que, chez Eliphas Lvi, il sagissait, beaucoup plus gnralement, de ce quon pourrait appeler l me dune collectivit quelconque, comme une nation par exemple ; le grand tort des occultistes, en des cas comme celui-l, est de prendre la lettre certaines faons de parler, et de croire quil sagit vritablement dun tre comparable un tre vivant, et quils situent naturellement sur le plan astral . Pour en revenir l tre collectif des sances spirites, nous
1 Les Grands Mystres. 2 Cest ainsi quEliphas Lvi crit ce mot, quil a tir du Livre dHnoch, et dont il donne une tymologie latine qui est absurde ; lorthographe correcte serait grgores ; le sens ordinaire en grec est veilleurs , mais il est bien difficile de savoir quoi ce mot sapplique exactement dans le texte, qui peut se prter toutes sortes dinterprtations fantaisistes.

107

LEXPLICATION DES PHNOMNES

dirons simplement que, en laissant de ct tout fluide , il ne faut y voir que ces actions et ractions des divers subconscients en prsence, dont nous avons parl tout lheure, leffet des relations qui stablissent entre eux dune manire plus ou moins durable, et qui samplifient mesure que le groupe se constitue plus solidement. Il y a dailleurs des cas o le subconscient , individuel ou collectif, explique tout lui seul, sans quil y ait la moindre extriorisation de force chez le mdium ou chez les assistants : il en est ainsi pour les mdiums incarnations et mme pour les mdiums crivains ; ces tats, redisons le encore une fois, sont rigoureusement identiques des tats somnambuliques purs et simples ( moins quil ne sagisse dune vritable possession , mais cela narrive pas si couramment). A ce propos, nous ajouterons quil y a de grandes ressemblances entre le mdium, le sujet hypnotique, et aussi le somnambule naturel ; il y a un certain ensemble de conditions psycho-physiologiques qui leur sont communes, et la faon dont ils se comportent est bien souvent la mme. Nous citerons ici ce que dit Papus sur les rapports de lhypnotisme et du spiritisme : Une srie dobservations rigoureuses nous a conduit cette ide que le spiritisme et lhypnotisme ntaient pas deux champs dtudes diffrents, mais bien les degrs divers dun mme ordre de phnomnes ; que le mdium prsentait avec le sujet des points communs nombreux, points quon na pas, que je sache, fait suffisamment ressortir jusquici. Mais le spiritisme conduit des rsultats exprimentaux bien plus complets que lhypnotisme ; le mdium est bien un sujet, mais un sujet qui pousse les phnomnes au del du domaine actuellement connu en hypnotisme ( 1 ). Sur ce point du moins, nous pouvons tre daccord avec les occultistes, mais avec quelques rserves : dune part, il est certain que lhypnotisme peut aller beaucoup plus loin que ce
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 874. Suit un parallle entre le mdium et le sujet, quil est inutile de reproduire ici, puisque notre intention nest pas dentrer dans le dtail des phnomnes.

108

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

quont tudi jusquici certains savants, mais nous ne voyons pourtant aucun avantage tendre cette dnomination de manire y faire rentrer tous les phnomnes psychiques sans distinction ; dautre part, comme nous lavons dit plus haut, tout phnomne qui est rattach lhypnotisme chappe par l mme au spiritisme, et dailleurs les rsultats exprimentaux obtenus par les pratiques spirites ne constituent point le spiritisme lui-mme : ce qui est spiritisme, ce sont les thories, non les faits, et cest en ce sens que nous disons que le spiritisme nest querreur et illusion. Il est encore certaines catgories de phnomnes dont nous navons pas parl, mais qui sont parmi ceux qui supposent videmment une extriorisation ; ce sont les phnomnes qui sont connus sous les noms d apports et de matrialisations . Les apports sont en somme des dplacements dobjets, mais avec cette complication que les objets proviennent alors de lieux qui peuvent tre trs loigns, et quil semble souvent quils aient d passer travers des obstacles matriels. Si le mdium met, dune faon ou dune autre, des prolongements de lui-mme pour exercer une action sur les objets, la distance plus ou moins grande ne fait rien laffaire, elle implique seulement des facults plus ou moins dveloppes, et, si lintervention des esprits ou dautres entits extra-terrestres nest pas toujours ncessaire, elle ne lest jamais. La difficult, ici, rside plutt dans le fait du passage, rel ou apparent, travers la matire : pour lexpliquer, certains supposent quil y a successivement dmatrialisation et rematrialisation de lobjet apport ; dautres construisent des thories plus ou moins compliques, dans lesquelles ils font jouer le principal rle la quatrime dimension de lespace. Nous nentrerons point dans la discussion de ces diverses hypothses, mais nous ferons observer quil convient de se mfier des fantaisies que l hypergomtrie a inspires aux no-spiritualistes de diffrentes coles ; aussi nous semble-t-il prfrable denvisager simplement, dans le transport de lobjet, des changements dtat que

109

LEXPLICATION DES PHNOMNES

nous ne prciserons pas autrement ; et nous ajouterons quil se peut, en dpit de la croyance des physiciens modernes, que limpntrabilit de la matire ne soit que trs relative. Mais, en tout cas, il nous suffit de signaler que, l encore, laction suppose des esprits ne rsout absolument rien : ds lors quon admet le rle du mdium, il nest que logique de chercher expliquer des faits comme ceux-l par des proprits de ltre vivant ; dailleurs, pour les spirites, ltre humain, par la mort, perd certaines proprits plutt quil nen acquiert de nouvelles ; enfin, en se plaant en dehors de toute thorie particulire, ltre vivant est manifestement, au point de vue dune action sexerant sur la matire physique, dans des conditions plus favorables quun tre dans la constitution duquel nentre aucun lment de cette matire. Quant aux matrialisations , ce sont peut-tre les phnomnes les plus rares, mais aussi ceux que les spirites croient les plus probants : comment pourrait-on douter de lexistence et de la prsence dun esprit alors quil prend une apparence parfaitement sensible, quil se revt dune forme qui peut tre vue, touche, et mme photographie (ce qui exclut lhypothse dune hallucination) ? Pourtant, les spirites eux-mmes reconnaissent bien que le mdium est pour quelque chose l-dedans : une sorte de substance, dabord informe et nbuleuse, semble se dgager de son corps, puis se condense graduellement ; cela, tout le monde ladmet, sauf ceux qui contestent la ralit mme du phnomne ; mais les spirites ajoutent quun esprit vient ensuite modeler cette substance, cet ectoplasme , comme lappellent certains psychistes, lui donner sa forme, et lanimer comme un vritable corps temporaire. Malheureusement, il y a eu des matrialisations de personnages imaginaires, comme il y a eu des communications signes par des hros de romans : Eliphas Lvi assure que des personnes ont fait voquer par Dunglas Home les fantmes de parents supposs, qui navaient jamais exist (1) ;
1 La Clef des Grands Mystres.

110

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

on a cit aussi des cas o les formes matrialises reproduisaient tout simplement des portraits, ou mme des figures fantaisistes empruntes des tableaux ou des dessins que le mdium avait vus ; Lors du Congrs spirite et spiritualiste de 1889, dit Papus, Donald Mac-Nab nous montra un clich photographique reprsentant une matrialisation de jeune fille quil avait pu toucher ainsi que six de ses amis et quil avait russi photographier. Le mdium en lthargie tait visible ct de lapparition. Or cette apparition matrialise ntait que la reproduction matrielle dun vieux dessin datant de plusieurs sicles et qui avait beaucoup frapp le mdium alors quil tait veill (1 ). Dun autre ct, si la personne voque est reconnue par un des assistants, cela prouve videmment que cet assistant en avait une image dans sa mmoire, et de l peut fort bien venir la ressemblance constate ; si au contraire personne na connu le soi-disant dsincarn qui se prsente, son identit ne peut tre vrifie, et largument spirite tombe encore. Du reste, M. Flammarion luimme a d reconnatre que lidentit des esprits na jamais t dmontre, que les cas les plus remarquables peuvent toujours donner lieu contestation ; et comment pourrait-il en tre autrement, si lon songe que, mme pour un homme vivant, il est peu prs impossible thoriquement, sinon pratiquement, de donner de son identit des preuves vraiment rigoureuses et irrfutables ? Il faut donc sen tenir la thorie dite de l idoplastie , daprs laquelle non seulement le substratum de la matrialisation est fourni par le mdium, mais encore sa forme mme est due une ide ou plus exactement une image mentale, soit du mdium galement, soit dun assistant quelconque, cette image pouvant dailleurs ntre que subconsciente ; tous les faits de cet ordre peuvent sexpliquer par cette thorie, et certains dentre eux ne peuvent pas sexpliquer autrement. Remarquons en passant que, cela tant admis, il en rsulte quil ny a pas ncessairement
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 881.

111

LEXPLICATION DES PHNOMNES

fraude lorsquil se prsente des matrialisations dpourvues de relief comme les dessins dans lesquels on en retrouve le modle ; bien entendu, cela nempche pas que les fraudes soient trs frquentes en fait, mais des cas comme ceux-l devraient tre examins de plus prs, au lieu dtre carts de parti pris. On sait dailleurs quil y a des matrialisations plus ou moins compltes ; il y a parfois des formes qui peuvent tre touches, mais qui narrivent pas se rendre visibles ; il y a aussi des apparitions qui ne sont que partielles, et ces dernires sont le plus souvent des formes de mains. Ces apparitions de mains isoles mriteraient de retenir lattention : on a cherch les expliquer en disant que, comme un objet se prend ordinairement avec la main, le dsir de prendre un objet doit ncessairement veiller lide de main et par consquent la reprsentation mentale dune main ( 1 ) ; tout en acceptant cette explication en principe, il est permis de penser quelle nest peut-tre pas toujours suffisante, et nous rappellerons ce propos que des manifestations similaires ont t constates dans des cas qui sont du domaine de la sorcellerie, comme les faits de Cideville que nous avons dj mentionns. La thorie de l idoplastie , dailleurs, nexclut pas forcment toute intervention trangre, comme pourraient le croire ceux qui sont trop ports systmatiser ; elle restreint seulement le nombre des cas o il faut y faire appel ; notamment, elle nexclut pas laction dhommes vivants non prsents corporellement (cest ainsi quoprent les sorciers), ni celle de forces diverses sur lesquelles nous reviendrons. Certains disent que ce qui sextriorise est le double du mdium ; cette expression est impropre, au moins en ce sens que ce prtendu double peut prendre une apparence fort diffrente de celle du mdium lui-mme. Pour les occultistes, ce double est videmment identique au corps astral ; il en est qui sexercent obtenir, dune
1 Etude exprimentale de quelques phnomnes de force psychique, par Donald Mac-Nab : Le Lotus, mars 1889, p. 729.

112

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

faon consciente et volontaire, le ddoublement ou la sortie en astral , cest--dire en somme raliser activement ce que fait passivement le mdium, tout en avouant que les expriences de ce genre sont extrmement dangereuses. Quand les rsultats ne sont pas purement illusoires et dus une simple autosuggestion, ils sont en tout cas mal interprts ; nous avons dj dit quil nest pas possible dadmettre le corps astral , non plus que les fluides , parce que ce ne sont l que des reprsentations fort grossires, consistant supposer des tats matriels qui ne diffrent gure de la matire ordinaire que par une moindre densit. Quand nous parlons dun tat subtil , cest tout autre chose que nous voulons dire : ce nest pas un corps de matire rarfie, un arosome , suivant le terme adopt par quelques occultistes ; cest quelque chose qui est vritablement incorporel ; nous ne savons dailleurs si on doit le dire matriel ou immatriel, et peu nous importe, car ces mots nont quune valeur trs relative pour quiconque se place en dehors des cadres conventionnels de la philosophie moderne, et cet ordre de considrations demeure compltement tranger aux doctrines orientales, les seules o, de nos jours, la question dont il sagit soit tudie comme elle doit ltre. Nous tenons prciser que ce quoi nous faisons allusion prsentement est essentiellement un tat de lhomme vivant, car ltre, la mort, est chang bien autrement que par la simple perte de son corps, contrairement ce que soutiennent les spirites et mme les occultistes ; aussi ce qui est susceptible de se manifester aprs la mort ne peut-il tre regard que comme une sorte de vestige de cet tat subtil de ltre vivant, et ce nest pas plus cet tat lui-mme que le cadavre nest lorganisme anim. Pendant la vie, le corps est lexpression dun certain tat de ltre, mais celui-ci a galement, et en mme temps, des tats incorporels, parmi lesquels celui dont nous parlons est dailleurs le plus proche de ltat corporel ; cet tat subtil doit se prsenter lobservateur comme une force ou un ensemble de forces plutt que comme un corps, et lapparence corporelle des matrialisations nest que

113

LEXPLICATION DES PHNOMNES

surajoute exceptionnellement ses proprits ordinaires. Tout cela a t singulirement dform par les occultistes, qui disent bien que le plan astral est le monde des forces , mais que cela nempche point dy placer des corps ; encore convient-il dajouter que les forces subtiles sont bien diffrentes, tant par leur nature que par leur mode daction, des forces qutudie la physique ordinaire. Ce quil y a de curieux noter comme consquence de ces dernires considrations, cest ceci : ceux mme qui admettent quil est possible dvoquer les morts (nous voulons dire ltre rel des morts) devraient admettre quil soit galement possible, et mme plus facile, dvoquer un vivant, puisque le mort na pas acquis, leurs yeux, dlments nouveaux, et que dailleurs, quel que soit ltat dans lequel on le suppose, cet tat, compar celui des vivants, noffrira jamais une similitude aussi parfaite que si lon compare des vivants entre eux, do il suit que les possibilits de communication, si elles existent, ne peuvent en tout cas tre quamoindries et non pas augmentes. Or il est remarquable que les spirites sinsurgent violemment contre cette possibilit dvoquer un vivant, et quils semblent la trouver particulirement redoutable pour leur thorie ; nous qui dnions tout fondement celle-ci, nous reconnaissons au contraire cette possibilit, et nous allons tcher den montrer un peu plus clairement les raisons. Le cadavre na pas de proprits autres que celles de lorganisme anim, il garde seulement certaines des proprits quavait celui-ci ; de mme, lob des Hbreux, ou le prta des Hindous, ne saurait avoir de proprits nouvelles par rapport ltat dont il nest quun vestige ; si donc cet lment peut tre voqu, cest que le vivant peut ltre aussi dans son tat correspondant. Bien entendu, ce que nous venons de dire suppose seulement une analogie entre diffrents tats, et non une assimilation avec le corps ; lob (conservons-lui ce nom pour plus de simplicit) nest pas un cadavre astral , et ce nest que lignorance des occultistes, confondant analogie et identit, qui en a fait la

114

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

coque dont nous avons parl ; les occultistes, disons-le encore une fois, nont recueilli que des lambeaux de connaissances incomprises. Que lon veuille bien remarquer encore que toutes les traditions saccordent reconnatre la ralit de lvocation magique de lob, quelque nom quelles lui donnent ; en particulier, la Bible hbraque rapporte le cas de lvocation du prophte Samuel (1), et dailleurs, si ce ntait une ralit, les dfenses quelle contient ce sujet seraient sans porte et sans signification. Mais revenons notre question : si un homme vivant peut tre voqu, il y a, avec le cas du mort, cette diffrence que, le compos quil est ntant point dissoci, lvocation affectera ncessairement son tre rel ; elle peut donc avoir des consquences autrement graves sous ce rapport que celle de lob, ce qui ne veut point dire que cette dernire nen ait pas aussi, mais dans un autre ordre. Dun autre ct, la possibilit dvocation doit tre ralisable surtout si lhomme est endormi, parce quil se trouve prcisment alors, quant sa conscience actuelle, dans ltat correspondant ce qui peut tre voqu, moins toutefois quil ne soit plong dans le vritable sommeil profond, o rien ne peut latteindre et o aucune influence extrieure ne peut plus sexercer sur lui ; cette possibilit se rfre seulement ce que nous pouvons appeler ltat de rve, intermdiaire entre la veille et le sommeil profond, et cest galement de ce ct, disons-le en passant, quil faudrait chercher effectivement la vritable explication de tous les phnomnes du rve, explication qui nest pas moins impossible aux psychologues quaux physiologistes. Il est peine utile de dire que nous ne conseillerions personne de tenter lvocation dun vivant, ni surtout de se soumettre volontairement une telle exprience, et quil serait extrmement dangereux de donner publiquement la moindre indication pouvant aider obtenir ce rsultat ; mais le plus fcheux est quil peut arriver quon lobtienne quelquefois sans lavoir cherch, et cest l un des inconvnients acces1 I Samuel, XXVIII.

115

LEXPLICATION DES PHNOMNES

soires que prsente la vulgarisation des pratiques empiriques des spirites ; nous ne voulons pas exagrer limportance dun tel danger, mais cest dj trop quil existe, si exceptionnellement que ce soit. Voici ce que dit ce sujet un psychiste qui sest pos en adversaire rsolu de lhypothse spirite, lingnieur Donald Mac-Nab : Il peut arriver que dans une sance on matrialis lidentit physique dune personne loigne, en rapport psychique avec le mdium. Alors, si on agit maladroitement, on peut tuer cette personne. Bien des cas de mort subite peuvent se rapporter cette cause (1). Ailleurs, le mme auteur envisage aussi, outre lvocation proprement dite, dautres possibilits du mme ordre : Une personne loigne peut assister psychiquement la sance, de sorte que lon sexplique trs bien que lon puisse observer le fantme de cette personne ou de toute autre image contenue dans son inconscient, y compris celles des personnes mortes quelle a connues. La personne qui se manifeste ainsi nen a gnralement pas conscience, mais elle prouve une sorte dabsence ou dabstraction. Ce cas est moins rare quon ne pense (2). Que lon remplace simplement ici inconscient par subconscient , et lon verra que cest exactement, au fond, ce que nous avons dit plus haut de ces obscures ramifications de ltre humain qui permettent dexpliquer tant de choses dans les communications spirites. Avant daller plus loin, nous ferons encore remarquer que le mdium matrialisations est toujours plong dans ce sommeil spcial que les spirites anglo-saxons appellent trance, parce que sa vitalit, aussi bien que sa conscience, est alors concentre dans l tat subtil ; et mme, vrai dire, cette trance est bien plus semblable une mort apparente que ne lest le sommeil ordinaire, parce quil y a alors, entre cet tat subtil et ltat corporel, une dissociation plus ou moins complte. Cest pourquoi, dans toute exprience
1 Article dj cit : Le Lotus, mars 1889, p. 732. La dernire phrase est mme souligne dans le texte. 2 Ibid., p. 742.

116

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

de matrialisation , le mdium est constamment en danger de mort, non moins que loccultiste qui sessaie au ddoublement ; pour viter ce danger, il faudrait recourir des moyens spciaux que ni lun ni lautre ne sauraient avoir leur disposition ; malgr toutes leurs prtentions, les occultistes pratiquants sont, tout comme les spirites, de simples empiriques qui ne savent pas mme ce quils font. L tat subtil dont nous parlons, et auquel doivent tre rapportes en gnral, non seulement les matrialisations , mais aussi toutes les autres manifestations qui supposent une extriorisation un degr quelconque, cet tat, disons-nous, porte le nom de taijasa dans la doctrine hindoue, parce que celle-ci regarde le principe correspondant comme tant de la nature de llment ign (tjas), qui est la fois chaleur et lumire. Cela pourrait tre mieux compris par un expos de la constitution de ltre humain telle que cette doctrine lenvisage ; mais nous ne pouvons songer lentreprendre ici, car cette question exigerait toute une tude spciale, que nous avons dailleurs lintention de faire quelque jour. Pour le moment, nous devons nous borner signaler trs sommairement quelques-unes des possibilits de cet tat subtil , possibilits qui dpassent dailleurs de beaucoup tous les phnomnes du spiritisme, et auxquelles ceux-ci ne sont mme plus comparables ; telles sont par exemple les suivantes : possibilit de transfrer dans cet tat lintgralit de la conscience individuelle, et non plus seulement une portion de subconscience comme cela a lieu dans le sommeil ordinaire et dans les tats hypnotiques et mdiumniques ; possibilit de localiser cet tat en un endroit quelconque, ce qui est l extriorisation proprement dite, et de condenser en cet endroit, par son moyen, une apparence corporelle qui est analogue la matrialisation des spirites, mais sans lintervention daucun mdium ; possibilit de donner cette apparence, soit la forme mme du corps (et alors elle mriterait vraiment le nom de double ), soit toute autre forme correspondant une

117

LEXPLICATION DES PHNOMNES

image mentale quelconque ; enfin, possibilit de transposer dans cet tat, si lon peut ainsi sexprimer, les lments constitutifs du corps lui-mme, ce qui semblera sans doute plus extraordinaire encore que tout le reste. On remarquera quil y a l de quoi expliquer, entre autres choses, les phnomnes de bilocation , qui sont de ceux auxquels nous faisions allusion lorsque nous disions quil y a des phnomnes dont on trouve des exemples, extrieurement semblables, chez des saints et chez des sorciers ; on y trouve galement lexplication de ces histoires, trop rpandues pour tre sans fondement, de sorciers qui ont t vus errant sous des formes animales, et lon pourrait encore y voir pourquoi les coups ports ces formes ont leur rpercussion, en blessures relles, sur le corps mme du sorcier, aussi bien que lorsque le fantme de celui-ci se montre sous sa forme naturelle, qui peut dailleurs ntre pas visible pour tous les assistants ; sur ce dernier point comme sur bien dautres, le cas de Cideville est particulirement frappant et instructif. Dun autre ct, cest des ralisations trs incompltes et trs rudimentaires de la dernire des possibilits que nous avons numres quil faudrait rattacher les phnomnes de lvitation , dont nous navions pas parl prcdemment (et pour lesquels il faudrait rpter la mme observation que pour la bilocation ), les changements de poids constats chez les mdiums (et qui ont donn certains psychistes lillusion absurde de pouvoir peser lme ), et aussi ces changements dtat , ou tout au moins de modalit, qui doivent se produire dans les apports . Il y a de mme des cas que lon pourrait regarder comme reprsentant une bilocation incomplte : tels sont tous les phnomnes de tlpathie , cest--dire les apparitions dtres humains distance, se produisant pendant leur vie ou au moment mme de leur mort, apparitions qui peuvent dailleurs prsenter des degrs de consistance extrmement variables. Les possibilits dont il sagit, tant bien au del du domaine du psychisme ordinaire, permettent dexpliquer a fortiori beaucoup des phnomnes qutudie celui-ci ; mais ces ph-

118

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

nomnes, comme on vient de le voir, nen reprsentent que des cas attnus, rduits aux proportions les plus mdiocres. Nous ne parlons dailleurs en tout cela que de possibilits, et nous convenons quil est des choses sur lesquelles il serait assez difficile dinsister, tant donne surtout la tournure de la mentalit dominante notre poque ; qui ferait-on croire, par exemple, quun tre humain, dans certaines conditions, peut quitter lexistence terrestre sans laisser un cadavre derrire lui ? Pourtant, nous en appellerons encore au tmoignage de la Bible : Hnoch ne parut plus, parce que Dieu lavait pris (1) ; Mose fut enseveli par le Seigneur, et personne na connu son spulcre ( 2 ) ; Elie monta aux cieux sur un char de feu (3), qui rappelle trangement le vhicule ign de la tradition hindoue ; et, si ces exemples impliquent lintervention dune cause dordre transcendant, il nen est pas moins vrai que cette intervention mme prsuppose certaines possibilits dans ltre humain. Quoi quil en soit, nous nindiquons tout cela que pour donner rflchir ceux qui en sont capables, et pour leur faire concevoir jusqu un certain point ltendue de ces possibilits de ltre humain, si compltement insouponnes du plus grand nombre ; pour ceux-l aussi, nous ajouterons que tout ce qui se rapporte cet tat subtil touche de trs prs la nature mme de la vie, que des anciens comme Aristote, daccord en cela avec les Orientaux, assimilaient la chaleur mme, proprit spcifique de llment tjas (4). En outre, cet lment est en quelque sorte polaris en chaleur et lumire, do il rsulte que l tat subtil , est li ltat corporel de deux faons diffrentes et complmentaires, par le systme nerveux quant la qualit lumi1 Gense, V, 24. 2 Deutronome, XXXIV, 6. 3 II Rois, II, 11. 4 Il ne sagit pas pour cela dun principe vital au sens de certaines thories modernes, qui ne sont gure moins dformes que celle du corps astral ; nous ne savons dans quelle mesure le mdiateur plastique de Cudworth peut chapper la mme critique.

119

LEXPLICATION DES PHNOMNES

neuse, et par le sang quant la qualit calorique ; il y a l les principes de toute une psycho-physiologie qui na aucun rapport avec celle des Occidentaux modernes, et dont ceux-ci nont pas la moindre notion. Ici, il faudrait encore rappeler le rle du sang dans la production de certains phnomnes, son emploi dans divers rites magiques et mme religieux, et aussi son interdiction, en tant qualiment, par des lgislations traditionnelles comme celle des Hbreux ; mais cela pourrait nous entraner bien loin, et dailleurs ces choses ne sont pas de celles dont il est indiffrent de parler sans rserve. Enfin, l tat subtil ne doit pas tre envisag seulement dans les tres vivants individuels, et, comme tout autre tat, il a sa correspondance dans lordre cosmique ; cest quoi se rfrent les mystres de l uf du Monde , cet antique symbole commun aux Druides et aux Brhmanes. Il semble que nous soyons bien loin des phnomnes du spiritisme ; cela est vrai, mais cest pourtant la dernire remarque que nous venons de faire qui va nous y ramener, en nous permettant de complter lexplication que nous en proposons, et laquelle il manquait encore quelque chose. Ltre vivant, en chacun de ses tats, est en rapport avec le milieu cosmique correspondant ; cela est vident pour ltat corporel, et, pour les autres, lanalogie doit tre observe ici comme en toutes choses ; la vritable analogie, correctement applique, ne saurait, cela va sans dire, tre rendue responsable de ces abus de la fausse analogie que lon relve chaque instant chez les occultistes. Ceux-ci, sous le nom de plan astral , ont dnatur, caricatur pour ainsi dire, le milieu cosmique qui correspond l tat subtil , milieu incorporel, dont un champ de forces est la seule image que puisse se faire un physicien, et encore sous la rserve que ces forces sont tout autres que celles quil est habitu manier. Voil donc de quoi expliquer les actions trangres qui peuvent, dans certains cas, venir sadjoindre laction des tres vivants, sy combiner en quelque sorte pour la production des phnomnes ; et, l encore, ce quil faut craindre le plus en formulant des

120

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

thories, cest de limiter arbitrairement des possibilits que lon peut dire proprement indfinies (nous ne disons pas infinies). Les forces susceptibles dentrer en jeu sont diverses et multiples ; quon doive les regarder comme provenant dtres spciaux, ou comme de simples forces dans un sens plus voisin de celui o le physicien entend ce mot, peu importe quand on sen tient aux gnralits, car lun et lautre peuvent tre vrais suivant les cas. Parmi ces forces, il en est qui sont, par leur nature, plus rapproches du monde corporel et des forces physiques, et qui, par consquent, se manifesteront plus aisment en prenant contact avec le domaine sensible par lintermdiaire dun organisme vivant (celui dun mdium) ou par tout autre moyen. Or ces forces sont prcisment les plus infrieures de toutes, donc celles dont les effets peuvent tre les plus funestes et devraient tre vits le plus soigneusement ; elles correspondent, dans lordre cosmique, ce que sont les plus basses rgions du subconscient dans ltre humain. Cest dans cette catgorie quil faut ranger toutes les forces auxquelles la tradition extrme-orientale donne la dnomination gnrique d influences errantes , forces dont le maniement constitue la partie la plus importante de la magie, et dont les manifestations, parfois spontanes, donnent lieu tous ces phnomnes dont la hantise est le type le plus connu ; ce sont, en somme, toutes les nergies non individualises, et il y en a naturellement de bien des sortes. Certaines de ces forces peuvent tre dites vraiment dmoniaques ou sataniques ; ce sont celles-l, notamment, que met en jeu la sorcellerie, et les pratiques spirites peuvent aussi les attirer souvent, quoique involontairement ; le mdium est un tre que sa malencontreuse constitution met en rapport avec tout ce quil y a de moins recommandable en ce monde, et mme dans les mondes infrieurs. Dans les influences errantes doit tre galement compris tout ce qui, provenant des morts, est susceptible de donner lieu des manifestations sensibles, car il sagit l dlments qui ne sont plus individualiss ; tel est lob lui-mme, et tels sont plus forte raison

121

LEXPLICATION DES PHNOMNES

tous ces lments psychiques de moindre importance qui reprsentent le produit de la dsintgration de linconscient (ou mieux du subconscient ) dune personne morte (1) ; ajoutons que, dans les cas de mort violente, lob conserve pendant un certain temps un degr tout spcial de cohsion et de quasi-vitalit, ce qui permet de rendre compte de bon nombre de phnomnes. Nous ne donnons l que quelques exemples, et dailleurs, nous le rptons, il ny a point indiquer une source ncessaire de ces influences ; do quelles viennent, elles peuvent tre captes suivant certaines lois ; mais les savants ordinaires, qui ne connaissent absolument rien de ces lois, ne devraient pas stonner davoir quelques dconvenues et de ne pouvoir se faire obir de la force psychique , qui parat quelquefois se plaire djouer les plus ingnieuses combinaisons de leur mthode exprimentale ; ce nest pas que cette force (qui dailleurs nest pas une) soit plus capricieuse quune autre, mais encore faut-il savoir la diriger ; malheureusement, elle a dautres mfaits son actif que les tours quelle joue aux savants. Le magicien, qui connat les lois des influences errantes , peut les fixer par divers procds, par exemple en prenant pour support certaines substances ou certains objets agissant la faon de condensateurs ; il va sans dire quil ny a quune ressemblance purement extrieure entre les oprations de ce genre et laction des influences spirituelles dont il a t question prcdemment. Inversement, le magicien peut aussi dissoudre les conglomrats de force subtile, quils aient t forms volontairement par lui ou par dautres, ou quils se soient constitus spontanment ; cet gard, le pouvoir des pointes a t connu de tout temps. Ces deux actions inverses sont analogues ce que lalchimie appelle coagulation et solution (nous disons analogues et non identiques, car les forces mises en uvre par lalchimie et par la magie ne sont pas exactement du mme ordre) ;
1 Article dj cit de Donald Mac-Nab : Le Lotus, mars 1889, p. 742.

122

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

elles constituent l appel et le renvoi par lesquels souvre et se ferme toute opration de la magie crmonielle occidentale ; mais celle-ci est minemment symbolique, et, en prenant la lettre la faon dont elle personnifie les forces, on en arriverait aux pires absurdits ; cest dailleurs ce que font les occultistes. Ce quil y a de vrai sous ce symbolisme, cest surtout ceci : les forces en question peuvent tre rparties en diffrentes classes, et la classification adopte dpendra du point de vue o lon se place ; celle de la magie occidentale distribue les forces, suivant leurs affinits, en quatre royaumes lmentaires , et il ne faut pas chercher dautre origine ni dautre signification relle la thorie moderne des lmentals ( 1 ). Dautre part, dans lintervalle compris entre les deux phases inverses qui sont les deux extrmes de son opration, le magicien peut prter aux forces quil a captes une sorte de conscience, reflet ou prolongement de la sienne propre, qui leur constitue comme une individualit temporaire ; et cest cette individualisation factice qui, ceux que nous appelons des empiriques et qui appliquent des rgles incomprises, donne lillusion davoir affaire des tres vritables. Le magicien qui sait ce quil fait, sil interroge ces pseudo-individualits quil a lui-mme suscites aux dpens de sa propre vitalit, ne peut voir l quun moyen de faire apparatre, par un dveloppement artificiel, ce que son subconscient contenait dj ltat latent ; la mme thorie est dailleurs applicable, avec les modifications voulues, tous les procds divinatoires quels quils soient. Cest l aussi que rside, lorsque la simple extriorisation des vivants ny suffit pas entirement, lexplication des communications spirites, avec cette diffrence que les influences, ntant diriges dans ce cas par aucune volont, sy expriment de la faon la plus incohrente et la plus dsordonne ; il y a bien aussi une autre diffrence, qui est dans les procds mis en uvre, car lemploi dun tre
1 La magie utilise aussi, en outre, des classifications base astrologique ; mais nous navons pas nous en occuper ici.

123

LEXPLICATION DES PHNOMNES

humain comme condensateur , antrieurement au spiritisme, tait lapanage des sorciers de la plus basse classe ; et il y en a mme encore une troisime, car, nous lavons dj dit, les spirites sont plus ignorants que le dernier des sorciers, et aucun de ceux-ci na jamais pouss linconscience jusqu prendre les influences errantes pour les esprits des morts . Avant de quitter ce sujet, nous tenons ajouter encore que, outre le mode daction dont nous venons de parler et qui est le seul connu des magiciens ordinaires, du moins en Occident, il en est un autre tout diffrent, dont le principe consiste condenser les influences en soi-mme, de faon pouvoir sen servir volont et avoir ainsi sa disposition une possibilit permanente de produire certains phnomnes ; cest ce mode daction que doivent tre rapports les phnomnes des fakirs ; mais quon noublie pas que ceux-ci ne sont encore que des ignorants relatifs, et que ceux qui connaissent le plus parfaitement les lois de cet ordre de choses sont en mme temps ceux qui se dsintressent le plus compltement de leur application. Nous ne prtendons pas que les indications qui prcdent constituent, sous la forme trs abrge que nous leur avons donne, une explication absolument complte des phnomnes du spiritisme ; cependant, elles contiennent tout ce quil faut pour fournir cette explication, dont nous avons tenu montrer au moins la possibilit avant dapporter les vraies preuves de linanit des thories spirites. Nous avons d condenser dans ce chapitre des considrations dont le dveloppement demanderait plusieurs volumes ; encore y avons-nous insist plus quil ne nous aurait convenu de le faire si les circonstances actuelles ne nous avaient prouv la ncessit dopposer certaines vrits au flot montant des divagations no-spiritualistes . Ces choses, en effet, ne sont pas de celles sur lesquelles il nous plat de nous arrter, et nous sommes loin dprouver, pour le monde intermdiaire auquel elles se rapportent, lattrait que tmoignent les amateurs de phnomnes ; aussi ne voudrions-nous pas avoir, dans ce domaine, aller

124

DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES

au del de considrations tout fait gnrales et synthtiques, les seules dailleurs dont lexpos ne puisse prsenter aucun inconvnient. Nous avons la conviction que ces explications, telles quelles sont, vont dj beaucoup plus loin que tout ce quon pourrait trouver ailleurs sur le mme sujet ; mais nous tenons avertir expressment quelles ne sauraient tre daucune utilit ceux qui voudraient entreprendre des expriences ou tenter de se livrer des pratiques quelconques, choses qui, loin de devoir tre favorises si peu que ce soit, ne seront jamais dconseilles assez nergiquement.

DEUXIME PARTIE Examen des thories spirites

CHAPITRE PREMIER
DIVERSIT DES COLES SPIRITES

Avant daborder lexamen des thories spirites, nous devons rappeler que ces thories varient considrablement suivant les coles ; ce qui constitue le spiritisme en gnral, cest seulement lhypothse de la communication avec les morts et de leur manifestation par des moyens dordre sensible. Pour tout le reste, il peut y avoir des divergences et il y en a effectivement, mme sur des points aussi importants que la rincarnation, admise par les uns et rejete par les autres ; et la constatation de ces divergences serait dj une raison de douter srieusement de la valeur des prtendues rvlations spirites. En effet, ce qui fait le caractre tout spcial du spiritisme, cest que ce quil prsente comme sa doctrine est entirement bas sur les enseignements des esprits ; il y a l une contrefaon de la rvlation , au sens religieux, quil nest pas inutile de souligner, dautant plus que les spirites ne se font pas faute de prtendre que cest des manifestations du mme ordre que les religions ont d leur origine, et den assimiler les fondateurs des mdiums trs puissants, voyants et thaumaturges tout ensemble. Les miracles, en effet, sont

126

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ramens par eux la proportion des phnomnes qui se produisent dans leurs sances, les prophties celle des messages quils reoivent ( 1 ), et les exploits de leurs mdiums gurisseurs , notamment, sont volontiers mis en parallle avec les gurisons rapportes dans lEvangile (2) ; ces gens semblent tenir par-dessus tout naturaliser le surnaturel . Nous avons dailleurs lexemple dune pseudo-religion, lAntoinisme, fonde en Belgique par un gurisseur , ancien chef dun groupe spirite, dont les enseignements, pieusement recueillis par ses disciples, ne renferment gure quune sorte de morale protestante exprime en un jargon presque incomprhensible ; on peut en dire peu prs autant de certaines sectes amricaines comme la Christian Science , qui, si elles ne sont point spirites, sont du moins no-spiritualistes . Disons aussi ds maintenant, puisque loccasion sen prsente, que les spirites se plaisent interprter lEvangile leur faon, suivant lexemple du Protestantisme, dont linfluence sur tous ces mouvements ne saurait tre nie : cest ainsi quils croient y trouver jusqu des arguments en faveur de la rincarnation. Du reste, si certains spirites se disent volontiers chrtiens, ils ne le sont qu la manire des protestants libraux, car cela nimplique point quils reconnaissent la divinit du Christ, qui nest pour eux quun esprit suprieur : telle est lattitude des spirites franais de lcole dAllan Kardec (il est mme une fraction qui sintitule expressment chrtienne kardciste ), et aussi de ceux qui adhrent plus spcialement au no-christianisme imagin par le vaudevilliste Albin Valabrgue, lequel est dailleurs isralite. Nous connaissons des occul1 Dans un livre intitul Spirite et Chrtien, Alexandre Bellemare a t jusqu crire ceci : Nous rduisons les prophtes de lancienne loi au niveau des mdiums ; nous abaissons ce qui a t indment lev ; nous rectifions un sens dnatur. Et encore, sil nous fallait faire un choix, nous donnerions de beaucoup la prfrence ce qucrivent journellement les mdiums actuels sur ce quont crit les mdiums de lAncien Testament. 2 Voir Lon Denis, Christianisme et Spiritisme, pp. 89-91 ; Dans lInvisible, pp. 423-439.

127

DIVERSIT DES COLES SPIRITES

tistes qui, au lieu de se dire chrtiens comme tout le monde, prfrent se qualifier de christiques , afin de marquer par l quils nentendent adhrer aucune Eglise constitue ; les spirites devraient bien trouver aussi quelque mot propre viter toute quivoque, car ils sont certainement beaucoup plus loigns du christianisme rel que les occultistes auxquels nous faisons allusion. Mais revenons aux enseignements des esprits et leurs innombrables contradictions : mme en admettant que ces esprits soient ce pour quoi ils se donnent, quel intrt peut-on avoir couter ce quils disent sils ne saccordent pas entre eux, et si, malgr leur changement de condition, ils nen savent pas plus long que les vivants ? Nous savons bien ce que rpondent les spirites, quil y a des esprits infrieurs et des esprits suprieurs , et que ces derniers seuls sont dignes de foi, tandis que les autres, bien loin de pouvoir clairer les vivants, ont souvent besoin au contraire dtre clairs par eux, sans compter les esprits farceurs auxquels on doit une foule de communications triviales ou mme obscnes, et quil faut se contenter de chasser purement et simplement ; mais comment distinguer ces diverses catgories d esprits ? Les spirites simaginent avoir affaire un esprit suprieur lorsquils reoivent une communication laquelle ils trouvent un caractre lev , soit parce quelle a une allure de prche, soit parce quelle contient des divagations vaguement philosophiques ; mais, malheureusement, les gens sans parti pris ny voient gnralement quun tissu de platitudes, et si, comme il arrive souvent, cette communication est signe dun grand homme, elle tendrait faire croire que celui-ci a fait tout autre chose que de progresser depuis sa mort, ce qui met en dfaut lvolutionnisme spirite. Dautre part, ces communications sont celles qui renferment des enseignements proprement dits ; comme il en est de contradictoires, elles ne peuvent toutes maner pareillement d esprits suprieurs , de sorte que le ton srieux quelles affectent nest pas une garantie suffisante ; mais quel autre

128

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

critrium peut-on recourir ? Chaque groupe est naturellement en admiration devant les communications quil obtient, mais se ddie aisment de celles que reoivent les autres, surtout lorsquil sagit de groupes entre lesquels il existe une certaine rivalit ; en effet, chacun deux a gnralement son mdium attitr, et les mdiums font preuve dune incroyable jalousie lgard de leurs confrres, prtendant monopoliser certains esprits , contestant lauthenticit des communications dautrui, et les groupes tout entiers les suivent dans cette attitude ; et tous les milieux o lon prche la fraternit universelle en sont l plus ou moins ! Quand il y a contradiction dans les enseignements, cest encore bien autre chose ; tout ce que les uns attribuent des esprits suprieurs , les autres y voient luvre d esprits infrieurs , et rciproquement, comme dans la querelle entre rincarnationnistes et antirincarnationnistes ; chacun fait appel au tmoignage de ses guides ou de ses contrles (1), cest--dire des esprits en qui il a mis sa confiance, et qui, bien entendu, sempressent de le confirmer dans lide de leur propre supriorit et de l infriorit de leurs contradicteurs. Dans ces conditions, et quand les spirites sont si loin de sentendre sur la qualit de leurs esprits , comment pourrait-on ajouter foi leurs facults de discernement ? Et, mme si lon ne discute pas la provenance de leurs enseignements, ceux-ci peuvent-ils avoir beaucoup plus de valeur que les opinions des vivants, puisque ces opinions, mme errones, persistent aprs la mort, ce quil parat, et ne doivent seffacer ou se corriger quavec une extrme lenteur ? Cest ainsi quon veut expliquer, par exemple, que, tandis que la majorit des communications , surtout en France, sont dun disme qui sent la fin du XVIIIe sicle, il en est quelques-unes qui sont franchement athes, et il y en a mme de matrialistes, ce qui est moins paradoxal que cela nen a lair, tant donn ce
1 Le premier terme est celui des spirites franais, le second celui des spirites anglo-saxons.

129

DIVERSIT DES COLES SPIRITES

que sont les conceptions spirites de la vie future. Du reste, des communications de ce genre peuvent aussi trouver des partisans dans quelques milieux ; Jules Lermina, le vieux petit employ de la Lanterne, nacceptait-il pas volontiers la qualification de spirite matrialiste ? Devant toutes ces incohrences, il nest que prudent, de la part des spirites, de reconnatre que leur doctrine nest pas absolument stable, quelle est susceptible d voluer comme les esprits eux-mmes ; et peut-tre, avec leur mentalit spciale, ne sont-ils pas loigns de voir l une marque de supriorit. Ils dclarent en effet sen remettre la raison et aux progrs de la science, se rservant de modifier leurs croyances mesure que le progrs et lexprience en dmontreront la ncessit ( 1 ) ; on ne saurait assurment tre plus moderne et plus progressiste . Les spirites pensent probablement, comme Papus, que cette ide de lvolution progressive met fin toutes les conceptions plus ou moins profondes des thologies sur le Ciel et lEnfer (2) ; les pauvres gens ne se doutent pas que, en senthousiasmant pour cette ide, ils sont tout simplement dupes de la plus nave de toutes les illusions. Dans les conditions que nous venons de dcrire, on conoit que le spiritisme soit quelque peu anarchique et ne puisse avoir une organisation bien dfini ; il a cependant t form, dans diffrents pays, des sortes dassociations trs larges, o les divers groupes spirites, ou du moins la majorit dentre eux, sunissent sans renoncer leur autonomie ; il sagit plutt l dune entente que dune direction effective. Telles sont les Fdrations comme il en existe notamment en Belgique et dans plusieurs Etats de lAmrique du Sud ; en France, il a t fond, en 1919, une Union Spirite dont les prtentions sont plus grandes, car son sige rside un Comit de direction du spiritisme , mais nous ne savons jusqu quel point cette direc1 Dr Gibier, Le spiritisme, p. 141. Cf. Lon Denis, Christianisme et Spiritisme, p. 282. 2 Trait mthodique de Science occulte, p. 360.

130

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

tion est suivie, et, en tout cas, il est certain quil y a toujours des dissidents (1). Au sein mme de lcole kardciste proprement dite, laccord nest pas absolument parfait : les uns, comme M. Lon Denis, dclarent sen tenir strictement au kardcisme pur ; les autres, comme M. Gabriel Delanne, veulent donner au mouvement spirite des tendances plus scientifiques . Certains spirites affirment mme que le spiritisme-religion doit cder la place au spiritisme-science (2) ; mais, au fond, le spiritisme, quelque forme quil revte, et quelles que soient ses prtentions scientifiques , ne pourra jamais tre autre chose quune pseudo-religion. Nous pouvons reproduire, comme particulirement significatives sous ce rapport, les questions qui furent poses et discutes, en 1913, au Congrs spirite international de Genve : A quel rle le spiritisme peut-il prtendre dans lvolution religieuse de lhumanit ? Le spiritisme est-il la religion scientifique universelle ? Quel est le rapport entre le spiritisme et les autres religions existant actuellement ? Le spiritisme peut-il tre assimil un culte ? La dclaration que nous venons de citer nmane dailleurs pas de lcole kardciste ; elle est emprunte lorgane dune secte dnomme Fraternisme , qui professe des thories assez particulires, et qui a acquis un dveloppement considrable, surtout dans les milieux ouvriers du Nord de la France ; nous en reparlerons loccasion, ainsi que de quelques autres sectes du mme genre, qui ne sont pas parmi les moins dangereuses. En Amrique, le lien entre tous les groupements est surtout constitu par de vastes runions en plein air appeles camp-meetings, qui se tiennent intervalles plus ou moins rguliers, et o lon entend pendant plusieurs jours les dis1 Au Congrs spirite qui se tint Bruxelles en janvier 1910, il avait t form un projet plus ambitieux encore, celui dune Fdration Spirite Universelle ; il ne semble pas quil y ait jamais t donn suite, bien quil ait t constitu alors un Bureau international du Spiritisme , sous la prsidence du chevalier Le Clment de Saint-Marcq. 2 Le Fraterniste, 19 dcembre 1913.

131

DIVERSIT DES COLES SPIRITES

cours et les exhortations des chefs du mouvement et des mdiums inspirs ; cest tout autre chose que les congrs europens. Cest dailleurs dans son pays dorigine, comme il est naturel, que le spiritisme a donn naissance aux associations les plus nombreuses et du caractre le plus vari ; nulle part, il ne sest jamais pos plus ouvertement en religion que dans quelques-unes de ces associations. En effet, il est des spirites qui nont pas craint de former des Eglises , avec une organisation tout fait semblable celle des innombrables sectes protestantes du mme pays : telle est, par exemple, l Eglise du Vrai Spiritualisme , fonde sous linspiration de l esprit du Rv. Samuel Watson, un ancien pasteur mthodiste qui stait jadis converti au modern spiritualism. Dautres prfrent la forme de ces socits secrtes ou demi-secrtes qui sont si fort en honneur aux Etats-Unis, et qui se dcorent lenvi des titres les plus pompeux, les plus impressionnants pour les profanes ; un Amricain pourra en imposer ceux qui ne savent pas de quoi il sagit, en se prsentant comme membre de l Ancien Ordre de Melchisdek , autrement appel Fraternit de Jsus ( 1 ), ou dun quelconque Ordre des Mages (il y en a plusieurs de ce nom) ; et lon sera tout tonn de dcouvrir ensuite quon a tout simplement affaire un vulgaire spirite. Des organisations de ce genre peuvent dailleurs aussi ntre pas spcialement spirites, mais compter un trs grand nombre de spirites parmi leurs membres ; du reste, dans les multiples formes du no-spiritualisme , il y en a quelques-unes qui ne sont gure quun spiritisme plus ou moins perfectionn. Cest tel point quon se demande parfois si lapparence occultiste et les prtentions sotriques de tel ou tel groupement ne sont pas un simple masque pris par quelques spirites qui ont voulu sisoler de la masse et oprer une sorte de slec1 Cet Ordre, sous les auspices duquel fonctionne l Association des Camp-Meetings de Sion-Hill , dans lArkansas, est dirig par un Suprme Temple qui se runit annuellement dans cette mme localit, et qui est compos de dlgus choisis par les Royaumes de Lumire (sic).

132

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

tion relative ; et, si les spirites en gnral rpudient tout sotrisme, la prsence de certains dentre eux dans les milieux proprement occultistes prouve dj quil peut y avoir bien des accommodements et des transitions ; la conduite de ces gens nest pas toujours rigoureusement conforme leurs principes, si tant est quils aient des principes. Cest surtout chez les spirites anglo-saxons quon trouve des choses du genre de celles auxquelles nous faisons allusion : nous avons dj parl ailleurs dune socit anglaise soi-disant rosicrucienne, dite Ordre de la Rose et de la Lumire , que les organisations avec lesquelles elle tait en concurrence accusrent de pratiquer la magie noire ( 1 ) ; ce quil y a de certain, cest quelle navait aucun rapport avec lancienne Rose-Croix dont elle prtendait tirer son origine, que la plupart de ses membres taient spirites, et que, en ralit, on y faisait plutt du spiritisme quautre chose. Leurs guides, lisons-nous en effet dans une lettre publie par un organe thosophiste, sont des lmentaires : Francisco le moine, M. Sheldon, et Abdallah ben Yusuf, ce dernier ancien adepte arabe ; ils sacrifient des chevreaux ; ils ont voulu former un cercle pour obtenir des informations dune manire dfendue. Il y a aussi parmi eux des astrologues et des sectateurs aveugles dHiram Butler ( 2 ). Ce dernier personnage avait fond Boston une Fraternit Esotrique , qui se donnait pour but ltude et le dveloppement du vrai sens interne de linspiration divine, et linterprtation de toutes les Ecritures ; les ouvrages assez nombreux quil publia ne contiennent rien de srieux. Toutefois, dans lexemple que nous venons de donner, on ne peut pas dire quil sagisse dune cole spirite proprement parler ; mais on peut supposer, ou bien que le spiritisme stait infiltr dans une organisation prexistante, ou bien quil ny avait l quun dguisement destin faire illusion au moyen dun nom usurp ; en tout cas, si ce ntait vritablement que du spiritisme,
1 Le Thosophisme, pp. 33-34. 2 Lucifer, 15 juin 1889.

133

DIVERSIT DES COLES SPIRITES

cela voulait pourtant affecter dtre autre chose. Si nous avons cit ce cas, cest pour mieux montrer toutes les formes quun mouvement comme celui-l est susceptible de prendre ; et, ce propos, nous rappellerons encore linfluence que le spiritisme a manifestement exerce sur loccultisme et le thosophisme, malgr lantagonisme apparent o il se trouve vis--vis de ces coles plus rcentes, dont les fondateurs et les chefs, ayant dabord t spirites pour la plupart, gardrent toujours quelque chose de leurs premires ides.

CHAPITRE II
LINFLUENCE DU MILIEU

Bien que les thories spirites soient tires des communications des prtendus esprits , elles sont toujours en rapport troit avec les ides qui ont cours dans le milieu o elles slaborent ; cette constatation appuie fortement la thse que nous avons expose, et daprs laquelle la principale source relle de ces communications se trouverait dans le subconscient du mdium et des assistants. Nous rappelons quil peut dailleurs se former une sorte de combinaison des divers subconscients en prsence, de faon donner tout au moins lillusion dune entit collective ; nous disons lillusion, parce quil ny a que les occultistes qui, avec leur manie de voir en tout et partout des tres vivants (et ils reprochent aux religions leur prtendu anthropomorphisme !), peuvent se laisser prendre aux apparences jusqu croire quil sagit l dun tre vritable. Quoi quil en soit, la formation de cette entit collective , si lon veut conserver cette faon de parler, explique le fait, remarqu par tous les spirites, que les communications sont dautant plus nettes et plus cohrentes que les sances sont tenues plus rgulirement et toujours avec les mmes assistants ; aussi insistent-ils sur ces conditions, mme sans en connatre la raison, et hsitent-ils souvent admettre de nouveaux membres dans des groupes dj constitus, prfrant les engager former dautres groupes ; du reste, une runion trop nombreuse se prterait mal ltablissement de liens solides et durables entre ses membres. Linfluence des assistants peut aller trs loin et se manifester autrement encore que dans les communications , si lon en croit le

136

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

spirite russe Aksakoff, daprs lequel laspect des matrialisations se modifierait chaque fois que de nouveaux assistants sont introduits dans les sances ou elles se produisent, ces matrialisations continuant cependant se prsenter sous la mme identit ; naturellement, ce fait sexplique pour lui par les emprunts que les esprits matrialiss font aux prisprits des vivants, mais nous pouvons, quant et nous, y voir la ralisation dune sorte d image composite laquelle chacun fournit quelques traits, une fusion soprant entre les produits des divers subconscients individuels. Bien entendu, nous nexcluons pas la possibilit daction dinfluences trangres ; mais, dune faon gnrale, ces influences, quelles quelles soient, lorsquelles interviennent, doivent tre en conformit avec les tendances des groupements o elles se manifestent. En effet, il faut quelles y soient attires par certaines affinits ; les spirites, ignorant les lois suivant lesquelles agissent ces influences, sont bien forcs daccueillir ce qui se prsente et ne peuvent le dterminer leur gr. Dautre part, nous avons dit que les influences errantes ne peuvent tre regardes comme proprement conscientes par elles-mmes ; cest laide des subconscients humains quelles se forment une conscience temporaire, de sorte que, au point de vue des manifestations intelligentes, le rsultat est ici exactement le mme que lorsquil ny a que la seule action des forces extriorises des assistants. La seule exception quil y ait lieu de faire concerne la conscience rflexe qui peut demeurer inhrente des lments psychiques ayant appartenu des tres humains et actuellement en voie de dsagrgation ; mais les rponses qui proviennent de cette source ont gnralement un caractre fragmentaire et incohrent, de sorte que les spirites eux-mmes ny font gure attention ; et pourtant cest l tout ce qui provient authentiquement des morts, encore que l esprit de ceux-ci, ou leur tre rel, ny soit assurment pour rien. Il y a encore lieu denvisager autre chose, dont laction peut tre trs importante : ce sont les lments emprunts,

137

LINFLUENCE DU MILIEU

non plus aux assistants immdiats, mais lambiance gnrale. Lexistence de tendances ou de courants mentaux dont la force est prdominante pour une poque et pour un pays dtermins est assez ordinairement connue, au moins vaguement, pour quon puisse comprendre sans peine ce que nous voulons dire. Ces courants agissent plus ou moins sur tout le monde, mais leur influence est particulirement forte sur les individus que lon peut appeler sensitifs , et, chez les mdiums, cette qualit est porte son plus haut degr. Dautre part, chez les individus normaux, cest principalement dans le domaine du subconscient que sexerce cette mme influence ; elle saffirmera donc plus nettement quand le contenu de ce subconscient apparatra au dehors, ainsi quil arrive prcisment dans les sances spirites, et lon doit rapporter cette origine beaucoup de ces banalits invraisemblables qui stalent dans les communications . Il peut mme y avoir, dans cet ordre, des manifestations qui semblent prsenter un plus grand intrt : il y a des ides dont on dit vulgairement quelles sont dans lair , et lon sait que certaines dcouvertes scientifiques ont t faites simultanment par plusieurs personnes travaillant indpendamment les unes des autres ; si de tels rsultats nont jamais t obtenus par les mdiums, cest que, mme sils reoivent une ide de ce genre, ils sont bien incapables den tirer parti, et tout ce quils feront dans ce cas sera de lexprimer sous une forme plus ou moins ridicule, quelquefois presque incomprhensible, mais qui fera ladmiration des ignorants parmi lesquels le spiritisme recrute limmense majorit de ses adhrents. Voil de quoi expliquer les communications allure scientifique ou philosophique, que les spirites prsentent comme une preuve de la vrit de leur doctrine, lorsque le mdium, tant trop inintelligent ou illettr, leur semble videmment incapable davoir invent de pareilles choses ; et encore devons-nous ajouter que, dans bien des cas, ces communications sont tout simplement le reflet de lectures quelconques, peut-tre incomprises, et qui ne sont pas forcment celles du mdium lui-mme. Les ides

138

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ou les tendances mentales dont nous parlons agissent un peu la faon des influences errantes , et mme cette dnomination est si comprhensive quon peut les y faire rentrer, comme constituant une classe spciale de ces influences : elles ne sont pas forcment incorpores au subconscient des individus, elles peuvent aussi demeurer ltat de courants plus ou moins indtermins (mais qui, cela va sans dire, nont rien des courants fluidiques des occultistes), et se manifester nanmoins dans les sances spirites. En effet, dans ces sances, ce nest pas seulement le mdium, cest le groupe tout entier qui se met dans un tat de passivit ou, si lon veut, de rceptivit ; cest ce qui lui permet dattirer les influences errantes en gnral, puisquil serait incapable de les capter en exerant sur elles une action positive comme le fait le magicien. Cette passivit, avec toutes les consquences quelle entrane, est le plus grand de tous les dangers du spiritisme ; il faut dailleurs y joindre, sous ce rapport, le dsquilibre et la dissociation partielle que ces pratiques provoquent dans les lments constitutifs de ltre humain, et qui, mme chez ceux qui ne sont pas mdiums, ne sont point ngligeables : la fatigue prouve par les simples assistants aprs une sance le montre assez, et, la longue, les effets peuvent tre des plus funestes. Il est un autre point qui demanderait une attention toute particulire : il existe des organisations qui sont tout le contraire des groupes spirites, en ce sens quelles sappliquent provoquer et entretenir, de faon consciente et volontaire, certains courants mentaux. Si lon considre dune part une telle organisation, et dautre part un groupe spirite, on voit ce qui pourra se produire : lune mettra un courant, lautre le recevra ; on aura ainsi un ple positif et un ple ngatif entre lesquels stablira une sorte de tlgraphie psychique , surtout si lorganisation envisage est capable, non seulement de produire le courant, mais aussi de le diriger. Une explication de ce genre est dailleurs applicable aux faits de tlpathie ; mais, dans ceux-ci, la communication stablit entre deux individus,

139

LINFLUENCE DU MILIEU

et non entre deux collectivits, et, en outre, elle est le plus souvent tout accidentelle et momentane, ntant pas plus voulue dun ct que de lautre. On voit que ceci se rattache ce que nous avons dit des origines relles du spiritisme et du rle qui a pu y tre jou par des hommes vivants, sans que ceux-ci aient sembl y prendre la moindre part : un mouvement comme celui-l tait minemment propre servir la propagation de certaines ides, dont la provenance pouvait demeurer entirement ignore de ceux mmes qui y participeraient ; mais linconvnient tait que linstrument ainsi cr pouvait aussi se trouver la merci dautres influences quelconques, peut-tre mme opposes celles qui taient primitivement en action. Nous ne pouvons insister davantage l-dessus, ni donner ici une thorie plus complte de ces centres dmission mentale auxquels nous faisons allusion ; bien que ce soit assez difficile, il est possible que nous le fassions en une autre occasion. Nous najouterons quun mot ce sujet, afin dviter toute fausse interprtation : lorsquil sagit dexpliquer la tlpathie , les psychistes font volontiers appel quelque chose qui ressemble plus ou moins aux ondes hertziennes ; il y a l, en effet, une analogie qui peut aider, sinon comprendre les choses, du moins se les reprsenter dans une certaine mesure ; mais, si lon dpasse les limites dans lesquelles cette analogie est valable, on na plus quune image presque aussi grossire que celle des fluides , malgr son apparence plus scientifique ; en ralit, la nature des forces dont il sagit est essentiellement diffrente de celle des forces physiques. Mais revenons linfluence du milieu considre dans le cas le plus gnral : que cette influence ait agi pralablement sur les spirites eux-mmes, ou quelle prenne corps spcialement loccasion de leurs sances, cest elle quil faut rapporter la plupart des variations que subissent les thories du spiritisme. Cest ainsi, par exemple, que les esprits sont polygamistes chez les Mormons, et que, dans dautres milieux amricains, ils sont no-malthusiens ; et il est certain que lattitude des diverses frac-

140

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

tions lgard de la rincarnation sexplique dune faon toute semblable. En effet, nous avons vu comment cette ide de la rincarnation avait trouv en France un milieu tout prpar pour la recevoir et la dvelopper ; par contre, si les spirites anglo-saxons lont rejete, cest, au dire de certains, en raison de leurs conceptions bibliques . A vrai dire, ce motif napparat pas comme absolument suffisant en lui-mme, puisque les spirites franais invoquent le tmoignage de lEvangile en faveur de la rincarnation ; et, dans un milieu protestant surtout, les interprtations les plus fantaisistes peuvent se donner libre cours. Seulement, si les esprits anglais et amricains ont dclar que la rincarnation tait en dsaccord avec la Bible (qui dailleurs nen parle pas, pour la bonne raison que cest une ide toute moderne), cest que telle tait la pense de ceux qui les interrogeaient ; dans le cas contraire, ils auraient srement exprim une tout autre opinion, et ils nauraient mme pas t embarrasss pour apporter des textes lappui, puisque les rincarnationnistes le font effectivement. Il y a mieux encore : il parat que, en Amrique particulirement, la rincarnation est repousse parce que la possibilit que leur esprit revienne animer le corps dun ngre fait horreur aux blancs ( 1 ) ! Si les esprits amricains ont mis en avant un pareil motif, ce nest pas seulement, comme le disent les spirites franais, parce quils ntaient pas compltement dgags de leurs prjugs terrestres ; cest parce quils ntaient que le reflet de la mentalit de ceux qui recevaient leurs messages , cest-a-dire de la mentalit vulgaire des Amricains ; et limportance accorde des considrations de cet ordre montre, en outre, quel point peut tre pouss ce ridicule sentimentalisme qui est commun tous les spirites. Sil est aujourdhui des spirites anglo-saxons qui admettent la rincarnation, cest sous linfluence des ides thosophistes ; le spiritisme ne fait jamais que suivre les courants mentaux, il ne peut en aucun cas leur donner
1 Dr Gibier, Le Spiritisme, pp, 138-139.

141

LINFLUENCE DU MILIEU

naissance, en raison de cette attitude de passivit que nous avons signale. Du reste, les tendances les plus gnrales du spiritisme sont celles de lesprit moderne lui-mme, comme la croyance au progrs et lvolution par exemple ; tout le reste vient de courants plus particuliers, agissant dans des milieux moins tendus, mais surtout, la plupart du temps, dans les milieux que lon peut regarder comme moyens sous le rapport de lintelligence et de linstruction. A ce point de vue, il y aurait lieu de remarquer le rle jou par les conceptions que rpandent les ouvrages de vulgarisation scientifique ; beaucoup de spirites appartiennent la classe laquelle sadressent ces ouvrages, et, sil en est dont le niveau mental est encore infrieur, les mmes ides leur parviennent par lintermdiaire des autres, ou bien ils les puisent tout simplement dans lambiance. Quant aux ides dun ordre plus lev, comme elles ne sont point intensifies par une semblable expansion, elles ne viennent jamais se reflter dans les communications spirites, et il y a plutt sen fliciter, car le miroir psychique quest un mdium ne pourrait que les dformer, et cela sans profit pour personne, les spirites tant parfaitement incapables dapprcier ce qui dpasse les conceptions courantes. Lorsquune cole spirite est parvenue constituer un semblant de doctrine, fixer certaines grandes lignes, les variations, lintrieur de cette cole, ne portent plus que sur des points secondaires, mais, dans ces limites, elles continuent suivre les mmes lois. Il peut cependant arriver que les communications persistent alors traduire une mentalit qui est plutt celle de lpoque o cette cole sest tablie, parce que cette mentalit est demeure celle de ses adhrents, bien quelle ne corresponde plus entirement lambiance. Cest ce qui sest produit pour le kardcisme, qui a toujours gard quelques traits de ces milieux socialistes de 1848 dans lesquels il a pris naissance ; mais il faut dire aussi que lesprit qui animait ces milieux na pas entirement disparu, mme en dehors du spiritisme, et quil leur a survcu, sous des formes diverses, dans

142

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

toutes les varits d humanitarisme qui se sont dveloppes depuis lors ; mais le kardcisme est demeur plus prs des anciennes formes, tandis que dautres tapes de ce dveloppement se sont en quelque sorte cristallises dans des mouvements no-spiritualistes de date plus rcente. Du reste, les tendances dmocratiques sont inhrentes au spiritisme en gnral, et mme, dune faon plus ou moins accentue, tout le no-spiritualisme ; il en est ainsi parce que le spiritisme, refltant fidlement lesprit moderne en cela comme en bien dautres choses, est et ne peut tre quun produit de la mentalit dmocratique ; cest, comme on la dit trs justement, la religion du dmocrate, lhrsie o pouvait seule aboutir, en religion, la dmocratie ( 1 ). Quant aux autres coles nospiritualistes , elles sont pareillement des crations spcifiquement modernes, influences dailleurs, de prs ou de loin, par le spiritisme lui-mme ; mais celles qui admettent une pseudo-initiation, si illusoire quelle soit, et par suite une certaine hirarchie, sont moins logiques que le spiritisme, car il y a l, quon le veuille ou non, quelque chose qui est nettement contraire lesprit dmocratique. Sous ce rapport, mais dans un ordre dides un peu diffrent, il y aurait un sujet de remarques bien curieuses dans certaines attitudes contradictoires, comme celle des branches de la Maonnerie actuelle (surtout en France et dans les autres pays dits latins) qui, tout en affichant les prtententions les plus farouchement dmocratiques, nen conservent pas moins soigneusement lancienne hirarchie, sans sapercevoir de lincompatibilit ; et cest prcisment cette inconscience de la contradiction qui est surtout digne dattirer lattention de ceux qui veulent tudier les caractres de la mentalit contemporaine ; mais cette inconscience ne se manifeste peut-tre nulle part avec autant dampleur, si lon peut dire, que chez les spirites et chez ceux qui ont avec eux quelques affinits. A certains gards, lobservation de ce qui se passe dans
1 Les Lettres, dcembre 1921, pp. 913-914.

143

LINFLUENCE DU MILIEU

les milieux spirites peut fournir, pour les raisons que nous venons dexposer, des indications assez nettes sur les tendances qui prdominent un moment donn, par exemple dans le domaine de la politique. Ainsi, les spirites franais demeurrent longtemps, en grande majorit, attachs des conceptions socialistes fortement teintes dinternationalisme ; mais, quelques annes avant la guerre, un changement se produisit : lorientation gnrale fut alors celle dun radicalisme tendances patriotiques accentues ; il ny eut que lanticlricalisme qui ne varia jamais. Aujourdhui, linternationalisme a reparu sous des formes diverses : cest naturellement dans les milieux de ce genre que des ides comme celle de la Socit des Nations devaient susciter le plus denthousiasme ; et, dautre part, parmi les ouvriers qui sont gagns au spiritisme, celui-ci est redevenu socialiste, mais dun socialisme la mode nouvelle, bien diffrent de celui de 1848, qui tait ce quon pourrait appeler un socialisme de petite bourgeoisie . Enfin, nous savons quon fait actuellement beaucoup de spiritisme dans certains milieux communistes ( 1 ), et nous sommes persuad que tous les esprits doivent y prcher le bolchevisme ; sans cela, dailleurs, ils ne sauraient y trouver le moindre crdit. En considrant les communications comme nous venons de le faire, nous navons en vue que celles qui sont obtenues en dehors de toute fraude, car les autres nont videmment aucun intrt ; la plupart des spirites sont certainement de trs bonne foi, et il ny a que les mdiums professionnels qui puissent tre suspects a priori , mme lorsquils ont donn des preuves manifestes de leurs facults. Dailleurs, les tendances relles des milieux spi1 Lnine lui-mme sest dclar spirite dans une conversation avec une institutrice parisienne qui eut nagure des dmls avec la justice ; il est difficile de savoir si cette profession de foi fut vraiment sincre, ou sil ne faut voir l quun simple acte de politesse lgard dune fervente spirite ; en tout cas, il y a longtemps que le spiritisme svit furieusement en Russie, dans toutes les classes de la socit.

144

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

rites se montrent mieux dans les petits groupes privs que dans les sances des mdiums en renom ; encore faut-il savoir distinguer entre les tendances gnrales et celles qui sont propres tel ou tel groupe. Ces dernires se traduisent spcialement dans le choix des noms sous lesquels se prsentent les esprits , surtout ceux qui sont les guides attitrs du groupe ; on sait que ce sont gnralement des noms de personnages illustres, ce qui ferait croire que ceux-l se manifestent beaucoup plus volontiers que les autres et quils ont acquis une espce dubiquit (nous aurons faire une remarque analogue au sujet de la rincarnation), mais aussi que les qualits intellectuelles quils possdaient sur cette terre se sont fcheusement amoindries. Dans un groupe ou la religiosit tait la note dominante, les guides taient Bossuet et Pie IX ; dans dautres o lon se pique de littrature, ce sont de grands crivains, parmi lesquels celui quon rencontre le plus souvent est Victor Hugo, sans doute parce quil fut spirite luimme. Seulement, il y a ceci de curieux : chez Victor Hugo, nimporte qui ou mme nimporte quoi sexprimait en vers dune parfaite correction, ce qui concorde avec notre explication ; nous disons nimporte quoi, car il recevait parfois des communications dentits fantaisistes, comme lombre du spulcre (il ny a qu se reporter ses uvres pour en voir la provenance) ( 1 ) ; mais, chez le commun des spirites, Victor Hugo a oubli jusquaux rgles les plus lmentaires de la prosodie, si ceux qui linterrogent les ignorent eux-mmes. Il y a pourtant des cas moins dfavorables ; un ancien officier (il y en a beaucoup parmi les spirites), qui sest fait connatre par des expriences de
1 Signalons ce propos que l Esprit de Vrit (dnomination tire de lEvangile) figure parmi les signataires du manifeste qui sert de prambule au Livre des Esprits (la prface de lEvangile selon le Spiritisme porte cette mme signature), et aussi que Victor Hennequin, un des premiers spirites franais, qui dailleurs mourut fou, tait inspir par l me de la terre , qui le persuada quil tait lev au rang de sous-dieu de la plante (voir Eugne Nus, Choses de lautre monde, p. 139) ; comment les spirites, qui attribuent tout aux dsincarns , expliquent-ils ces bizarreries ?

145

LINFLUENCE DU MILIEU

photographie de la pense dont les rsultats sont au moins contestables, est fermement convaincu que sa fille est inspire par Victor Hugo ; cette personne possde effectivement une facilit de versification peu commune, et elle sest mme acquis quelque notorit, ce qui ne prouve rien assurment, moins dadmettre avec certains spirites que toutes les prdispositions naturelles sont dues une influence des esprits , et que ceux qui font preuve de certains talents ds leur jeunesse sont tous des mdiums sans le savoir ; dautres spirites, par contre, ne veulent voir dans les mmes faits quun argument en faveur de la rincarnation. Mais revenons aux signatures des communications , et citons ce que dit ce sujet un psychiste peu r suspect de partialit, le D L. Moutin : Un homme de science ne sera point satisfait et sera loin dapprouver des communications idiotes dAlexandre le Grand, de Csar, du Christ, de la Sainte Vierge, de saint Vincent de Paul, de Napolon Ier, de Victor Hugo, etc., que soutiennent exactes une foule de pseudo-mdiums. Labus des grands noms est dtestable, car il fait natre le scepticisme. Nous avons souvent dmontr ces mdiums quils se trompaient, en posant, aux soi-disant esprits prsents, des questions quils devaient connatre, mais que les mdiums ignoraient. er Ainsi, par exemple, Napolon I ne se souvenait plus de Waterloo ; saint Vincent de Paul ne savait plus un mot de latin ; le Dante ne comprenait pas litalien ; Lamartine, Alfred de Musset taient incapables daccoupler deux vers. Prenant ces esprits en flagrant dlit dignorance et faisant toucher la vrit du doigt ces mdiums, pensez-vous que nous branlions leur conviction ? Non, car lesprit-guide soutenait que nous tions de mauvaise foi et que nous cherchions empcher une grande mission de saccomplir, mission dvolue son mdium. Nous avons connu plusieurs de ces grands missionnaires qui ont termin leur mission dans des maisons spciales ! (1). Papus, de son ct, dit
1 Le Magntisme moderne, pp. 370-371.

humain,

lHypnotisme

et

le

Spititualisme

146

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ceci : Quand saint Jean, la Vierge Marie ou Jsus Christ viennent se communiquer, cherchez dans lassistance un croyant catholique, cest de son cerveau et pas dautre chose quest issue lide directrice. De mme quand, ainsi que je lai vu, dArtagnan se prsente, inutile de voir (sic) quil sagit dun fervent dAlexandre Dumas. Nous navons cela que deux corrections faire : dune part, il faut remplacer le cerveau par le subconscient (ces no-spiritualistes parlent quelquefois comme de purs matrialistes) ; dautre part, comme les croyants catholiques proprement dits sont plutt rares dans les groupes spirites, tandis que les communications du Christ ou des saints ne le sont pas du tout, il faudrait parler seulement dune influence dides catholiques, subsistant ltat subconscient chez ceux mmes qui sen croient le plus compltement affranchis ; la nuance est assez importante. Papus poursuit en ces termes : Quand Victor Hugo vient faire des vers de treize pieds ou donner des conseils culinaires, quand Mme de Girardin vient dclarer sa flamme posthume un mdium amricain (1), il y a quatre-vingtdix chances sur cent pour quil sagisse l dune erreur dinterprtation. Le point de dpart de lide impulsive doit tre cherch tout prs (2 ). Nous dirons plus nettement : dans ces cas et dans tous les autres sans exception, il y a toujours une erreur dinterprtation de la part des spirites ; mais ces cas sont peut-tre ceux o lon peut dcouvrir le
1 Il sagit dHenry Lacroix, dont nous parlerons plus loin. 2 Trait mthodique de Science occulte p, 847 ; cf. ibid., p. 341. Voici encore un exemple cit par Dunglas Home, et qui peut assurment tre compt parmi les plus extravagants : Dans les notes dune sance tenue Naples, parmi les esprits qui se prsentrent devant trois personnes, on voit Margherita Pusterla, Denys de Syracuse, Cloptre, Richard Cur-de-Lion, Aladdin, Belcadel, Guerrazzi, Manin et Vico ; puis Abraham, Melchisdec, Jacob, Mose, David, Sennachrib, Elise, Joachim, Judith, Jal, Samuel, Daniel, Marie-Madeleine, saint Paul, saint Pierre et saint Jean, sans compter les autres, car on assure dans ces notes que les esprits de la Bible vinrent tous, les uns aprs les autres, se prsenter devant le Nazaren, prcd par Jean-Baptiste (Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 168, 169).

147

LINFLUENCE DU MILIEU

plus facilement lorigine vritable des communications , pour peu quon se livre une petite enqute sur les lectures, les gots et les proccupations habituelles des assistants. Bien entendu, les communications les plus extraordinaires par leur contenu ou par leur provenance suppose ne sont pas celles que les spirites accueillent avec le moins de respect et dempressement ; ces gens sont compltement aveugls par leurs ides prconues, et leur crdulit semble navoir pas de bornes, tandis que leur intelligence et leur discernement en ont de fort resserres ; nous parlons de la masse, car il y a des degrs dans laveuglement, Le fait daccepter les thories spirites peut tre une preuve de sottise ou seulement dignorance ; ceux qui sont dans le premier cas sont incurables, et on ne peut que les plaindre ; quant ceux qui se trouvent dans le second cas, il nen est peut-tre pas de mme, et on peut chercher leur faire comprendre leur erreur, moins quelle ne soit tellement enracine en eux quelle leur ait imprim une dformation mentale irrmdiable.

CHAPITRE III
IMMORTALIT ET SURVIVANCE

Entre autres prtentions injustifies, les spirites ont celle de fournir la preuve scientifique ou la dmonstration exprimentale de limmortalit de lme (1) ; cette affirmation implique un certain nombre dquivoques, quil importe de dissiper avant mme de discuter lhypothse fondamentale de la communication avec les morts. Tout dabord, il peut y avoir une quivoque portant sur le mot mme d immortalit , car ce mot na pas le mme sens pour tout le monde : ce que les Occidentaux appellent ainsi nest pas ce que les Orientaux dsignent par des termes qui peuvent cependant sembler quivalents, qui le sont mme parfois exactement si lon sen tient au seul point de vue philologique. Ainsi, le mot sanscrit amrita se traduit bien littralement par immortalit , mais il sapplique exclusivement un tat qui est suprieur tout changement, car lide de mort est ici tendue un changement quelconque. Les Occidentaux, au contraire, ont lhabitude de nappeler mort que la fin de lexistence terrestre, et dailleurs ils ne conoivent gure les autres changements analogues, car il semble que ce monde soit pour eux la moiti de lUnivers, tandis que, pour les Orientaux, il nen reprsente quune portion infinitsimale ; nous parlons ici des Occidentaux modernes, car linfluence du dualisme cartsien est bien pour quelque chose dans cette faon si restreinte denvisager lUnivers. Il faut y insister dautant plus que ces choses sont gnralement ignores, et, en outre, ces
immortelle : Dmonstration exprimentale.
1 Un ouvrage de M. Gabriel Delanne a pour titre LAme est

150

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

considrations faciliteront grandement la rfutation proprement dite de la thorie spirite : au point de vue de la mtaphysique pure, qui est le point de vue oriental, il ny a pas en ralit deux mondes, celui-ci et lautre , corrlatifs et pour ainsi dire symtriques ou parallles ; il y a une srie indfinie et hirarchise de mondes, cest--dire dtats dexistence (et non pas de lieux), dans laquelle celui-ci nest quun lment qui na ni plus ni moins dimportance ou de valeur que nimporte quel autre, qui est simplement la place quil doit occuper dans lensemble, au mme titre que tous les autres. Par suite, limmortalit, au sens que nous avons indiqu, ne peut pas tre atteinte dans lautre monde comme le pensent les Occidentaux, mais seulement au del de tous les mondes, cest--dire de tous les tats conditionns ; notamment, elle est en dehors du temps et de lespace, et aussi de toutes les conditions analogues celles-l ; tant absolument indpendante du temps et de tout autre mode possible de la dure, elle sidentifie lternit mme. Cela ne veut point dire que limmortalit telle que la conoivent les Occidentaux nait pas aussi une signification relle, mais qui est tout autre : elle nest en somme quune prolongation indfinie de la vie, dans des conditions modifies et transposes, mais qui demeurent toujours comparables celles de lexistence terrestre ; le fait mme quil sagit dune vie le prouve suffisamment, et il est remarquer que cette ide de vie est une de celles dont les Occidentaux saffranchissent le plus difficilement, mme quand ils ne professent pas son gard le respect superstitieux qui caractrise certains philosophes contemporains ; il faut ajouter quils nchappent gure plus facilement au temps et lespace, et, si on ny chappe pas, il ny a pas de mtaphysique possible. Limmortalit, au sens occidental, nest pas en dehors du temps, suivant la conception ordinaire, et, mme suivant une conception moins simpliste , elle nest pas en dehors dune certaine dure ; cest une dure indfinie, qui peut tre appele proprement perptuit , mais qui na aucun rapport avec lternit, pas plus que lindfini, qui procde du fini par dveloppe-

151

IMMORTALIT ET SURVIVANCE

ment, nen a avec lInfini. Cette conception correspond effectivement un certain ordre de possibilits ; mais la tradition extrme-orientale, se refusant la confondre avec celle de limmortalit vraie, lui accorde seulement le nom de longvit ; au fond, ce nest quune extension dont sont susceptibles les possibilits de lordre humain. On sen aperoit aisment lorsquon se demande ce qui est immortel dans lun et lautre cas : au sens mtaphysique et oriental, cest la personnalit transcendante ; au sens philosophicothologique et occidental, cest lindividualit humaine. Nous ne pouvons dvelopper ici la distinction essentielle de la personnalit et de lindividualit ; mais, ne sachant que trop quel est ltat desprit de bien des gens, nous tenons dire expressment quil serait vain de chercher une opposition entre les deux conceptions dont nous venons de parler, car, tant dordre totalement diffrent, elles ne sexcluent pas plus quelles ne se confondent. Dans lUnivers, il y a place pour toutes les possibilits, la condition quon sache mettre chacune delles son rang vritable ; malheureusement, il nen est point de mme dans les systmes des philosophes, mais cest l une contingence dont on aurait grand tort de sembarrasser. Quand il est question de prouver exprimentalement limmortalit , il va de soi quil ne saurait en aucune faon sagir de limmortalit mtaphysique : cela est, par dfinition mme, au del de toute exprience possible ; dailleurs, les spirites nen ont videmment pas la moindre ide, de sorte quil ny a lieu de discuter leur prtention quen se plaant uniquement au point de vue de limmortalit entendue au sens occidental. Mme ce point de vue, la dmonstration exprimentale dont ils parlent apparat comme une impossibilit, pour peu quon veuille y rflchir un instant ; nous ninsisterons pas sur lemploi abusif qui est fait du mot dmonstration ; lexprience est incapable de dmontrer proprement quelque chose, au sens rigoureux de ce mot, celui quil a en mathmatiques par exemple ; mais passons l-dessus, et remarquons seulement que cest une trange illusion, propre lesprit

152

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

moderne, que celle qui consiste faire intervenir la science, et spcialement la science exprimentale, dans des choses o elle na que faire, et croire que sa comptence peut stendre tout. Les modernes, enivrs par le dveloppement quils sont parvenus donner ce domaine trs particulier, et sy tant dailleurs appliqus si exclusivement quils ne voient plus rien en dehors, en sont arrivs tout naturellement mconnatre les limites lintrieur desquelles lexprimentation est valable, et au del desquelles elle ne peut plus donner aucun rsultat ; nous parlons ici de lexprimentation dans son sens le plus gnral, sans aucune restriction, et, bien entendu, ces limites seront encore plus troites si lon nenvisage que les modalits assez peu nombreuses qui constituent les mthodes reconnues et mises en usage par les savants ordinaires. Il y a prcisment, dans le cas qui nous occupe, une mconnaissance des limites de lexprimentation ; nous en rencontrerons un autre exemple propos des prtendues preuves de la rincarnation, exemple plus frappant peut-tre encore, ou du moins dapparence plus singulire, et qui nous donnera loccasion de complter ces considrations en nous plaant un point de vue un peu diffrent. Lexprience ne porte jamais que sur des faits particuliers et dtermins, ayant lieu en un point dfini de lespace et en un moment galement dfini du temps ; du moins, tels sont tous les phnomnes qui peuvent tre lobjet dune constatation exprimentale dite scientifique (et cest l ce quentendent aussi les spirites). Cela est assez ordinairement reconnu, mais on se mprend peut-tre plus aisment sur la nature et la porte des gnralisations auxquelles lexprience peut lgitimement donner lieu (et qui la dpassent dailleurs considrablement) : ces gnralisations ne peuvent porter que sur des classes ou des ensembles de faits, dont chacun, pris part, est tout aussi particulier et aussi dtermin que celui sur lequel on a fait les constatations dont on gnralise ainsi les rsultats, de sorte que ces ensembles ne sont indfinis que numriquement, en tant quensembles, non quant leurs lments. Ce que

153

IMMORTALIT ET SURVIVANCE

nous voulons dire, cest ceci : on nest jamais autoris conclure que ce quon a constat en un certain lieu de la surface terrestre se produit semblablement en tout autre lieu de lespace, ni quun phnomne que lon a observ dans une dure trs limite est susceptible de se prolonger pendant une dure indfinie ; naturellement, nous navons pas ici sortir du temps et de lespace, ni considrer autre chose que des phnomnes, cest--dire des apparences ou des manifestations extrieures. Il faut savoir distinguer entre lexprience et son interprtation : les spirites, ainsi que les psychistes, constatent certains phnonomnes, et nous nentendons pas discuter la description quils en donnent ; cest linterprtation des spirites, quant la cause relle de ces phnomnes, qui est radicalement fausse. Admettons pourtant, pour un instant, que cette interprtation soit correcte, et que ce qui se manifeste soit vritablement un tre humain dsincarn ; sensuivra-t-il ncessairement que cet tre soit immortel, cest-dire que son existence posthume ait une dure rellement indfinie ? On voit sans peine quil y a l une extension illgitime de lexprience, consistant attribuer lindfinit temporelle un fait constat pour un temps dfini ; et, mme en acceptant lhypothse spirite, cela seul suffirait en rduire limportance et lintrt dassez modestes proportions. Lattitude des spirites qui simaginent que leurs expriences tablissent limmortalit nest pas mieux fonde logiquement que ne le serait celle dun homme qui, nayant jamais vu mourir un tre vivant, affirmerait quun tel tre doit continuer exister indfiniment dans les mmes conditions, pour la seule raison quil aurait constat cette existence dans un certain intervalle ; et cela, nous le rptons, sans rien prjuger de la vrit ou de la fausset du spiritisme mme, puisque notre comparaison, pour tre entirement juste, suppose mme implicitement sa vrit. Il y a pourtant des spirites qui se sont aperus plus ou moins clairement de ce quil y avait l dillusoire, et qui, pour faire disparatre ce sophisme inconscient, ont renonc

154

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

parler dimmortalit pour ne plus parler que de survie ou de survivance ; ils chappent ainsi, nous le reconnaissons trs volontiers, aux objections que nous venons de formuler. Nous ne voulons pas dire que ces spirites, en gnral, ne soient pas aussi persuads que les autres de limmortalit, quils ne croient pas comme eux la perptuit de la survivance ; mais cette croyance a alors le mme caractre que chez les non-spirites, elle ne diffre plus trs sensiblement de ce quelle peut tre, par exemple, pour les adhrents dune religion quelconque, sauf en ce que, pour lappuyer, on ajoute aux raisons ordinaires le tmoignage des esprits ; mais les affirmations de ceux-ci sont bien sujettes caution, car, aux yeux des spirites eux-mmes, elles peuvent ntre souvent que le rsultat des ides quils avaient sur cette terre : si un spirite immortaliste explique de cette faon les communications qui nient limmortalit (car il y en a), en vertu de quel principe accordera-t-il plus dautorit celles qui laffirment ? Au fond, cest tout simplement parce que ces dernires sont en accord avec ses propres convictions ; mais encore faut-il que ces convictions aient une autre base, quelles soient tablies indpendamment de son exprience, donc fondes sur des raisons qui ne sont plus spcialement propres au spiritisme. En tout cas, il nous suffit de constater que des spirites sentent la ncessit de renoncer la prtention de prouver scientifiquement limmortalit : cest dj un point acquis, et mme un point important pour dterminer exactement la porte de lhypothse spirite. Lattitude que nous venons de dfinir en dernier lieu est aussi celle des philosophes contemporains qui ont des tendances plus ou moins marques vers le spiritisme ; la seule diffrence, cest que ces philosophes mettent au conditionnel ce que les spirites affirment catgoriquement ; en dautres termes, les uns se contentent de parler de la possibilit de prouver exprimentalement la survivance, tandis que les autres regardent la preuve comme dj faite. M. Bergson, immdiatement avant dcrire la phrase que

155

IMMORTALIT ET SURVIVANCE

nous avons reproduite plus haut, et o il envisage prcisment cette possibilit, reconnat que limmortalit ellemme ne saurait tre prouve exprimentalement ; sa position est donc trs nette cet gard ; et, pour ce qui est de la survivance, il pousse la prudence jusqu parler seulement de probabilit , peut-tre parce quil se rend compte, jusqu un certain point, que lexprimentation ne donne pas de vritables certitudes. Seulement, tout en rduisant ainsi la valeur de la preuve exprimentale, il trouve que ce serait dj quelque chose , que ce serait mme beaucoup ; aux yeux dun mtaphysicien, au contraire, et mme sans y apporter tant de restrictions, ce serait fort peu de chose, pour ne pas dire que ce serait tout fait ngligeable. En effet, limmortalit au sens occidental est dj chose toute relative, qui, comme telle, ne se rapporte pas au domaine de la mtaphysique pure ; que dire dune simple survivance ? Mme en dehors de toute considration mtaphysique, nous ne voyons pas bien quil puisse y avoir, pour lhomme, un intrt capital savoir, de faon plus ou moins probable ou mme certaine, quil peut compter sur une survivance qui nest peut-tre que pour un temps x ; cela peut-il avoir pour lui beaucoup plus dimportance que de savoir plus ou moins exactement ce que durera sa vie terrestre, dont on ne lui prsente ainsi quune prolongation indtermine ? On voit combien ceci diffre du point de vue proprement religieux, qui compterait pour rien une survivance qui ne serait pas assure de la perptuit ; et, dans lappel que le spiritisme fait lexprience en cet ordre de choses, on peut voir, tant donnes les consquences qui en rsultent, une des raisons (elle est loin dtre la seule) pour lesquelles il ne sera jamais quune pseudo-religion. Nous avons encore signaler un autre ct de la question : pour les spirites, quel que soit le fondement de leur croyance limmortalit, tout ce qui survit dans lhomme est immortel ; ce qui survit, cest, rappelons-le, lensemble constitu par l esprit proprement dit et par le prisprit qui en est insparable. Pour les occultistes, ce qui

156

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

survit, cest pareillement lensemble de l esprit et du corps astral ; mais, dans cet ensemble, l esprit seul est immortel, et le corps astral est prissable ( 1 ) ; et pourtant occultistes et spirites prtendent galement baser leurs affirmations sur lexprience, qui montrerait ainsi aux uns la dissolution de l organisme invisible de lhomme, tandis que les autres nauraient jamais eu loccasion de rien constater de semblable. Daprs la thorie occultiste, il y aurait une seconde mort , qui serait sur le plan astral ce que la mort au sens ordinaire est sur le plan physique ; et les occultistes sont bien forcs de reconnatre que les phnomnes psychiques ne sauraient en tout cas prouver la survivance au del du plan astral . Ces divergences montreraient le peu de solidit des prtendues preuves exprimentales, tout au moins en ce qui concerne limmortalit, sil en tait encore besoin aprs les autres raisons que nous avons donnes, et qui dailleurs sont beaucoup plus dcisives nos yeux, puisquelles en tablissent la complte inanit ; malgr tout, il nest pas sans intrt de constater que, deux coles dexprimentateurs se plaant dans la mme hypothse, ce qui est immortel pour lune ne lest pas pour lautre. Il faut ajouter, en outre, que la question se trouve encore complique, tant pour les spirites que pour les occultistes, par lintroduction de lhypothse de la rincarnation : la survivance envisage, et dont les conditions sont diversement dcrites par les diffrentes coles, ne reprsente naturellement que la priode intermdiaire entre deux vies terrestres successives, puisque, chaque nouvelle incarnation , les choses doivent videmment se retrouver dans le mme tat qu la prcdente. Cest donc toujours, somme toute, dune survivance provisoire quil sagit, et, en dfinitive, la question demeure entire : on ne peut dire, en effet, que cette alternance rgulire dexistences terrestres et ultra-terrestres doive se continuer indfiniment ; les diffrentes coles pourront discuter l-dessus, mais ce nest pas lexprience
1 Papus, Trait mthodique de Science occulte, p. 371.

157

IMMORTALIT ET SURVIVANCE

qui viendra jamais les dpartager. Ainsi, si la question est recule, elle nest point pour cela rsolue, et le mme doute subsiste toujours quant la destine finale de ltre humain ; du moins, cest l ce que devrait avouer un rincarnationniste qui voudrait rester consquent avec luimme, car sa thorie est plus incapable que toute autre dapporter ici une solution, surtout sil prtend se tenir sur le terrain de lexprience ; il en est qui croient en effet avoir trouv des preuves exprimentales de la rincarnation, mais cela est une autre affaire, que nous examinerons plus loin. Ce qui est retenir, cest que ce que les spirites disent de la survie ou de la survivance sapplique essentiellement, pour eux, lintervalle compris entre deux incarnations ; cest l la condition des esprits dont ils croient observer les manifestations ; cest ce quils nomment l erraticit , ou encore la vie dans lespace , comme si ce ntait pas aussi dans lespace que se droule lexistence terrestre ! Un terme comme celui de survie est trs bien appropri pour dsigner leur conception, car elle est littralement celle dune vie continue, et dans des conditions aussi proches que possible de celles de la vie terrestre. Il ny a pas, chez eux, cette transposition qui permet dautres de concevoir la vie future et mme perptuelle dune faon qui rpond une possibilit, quelle que soit dailleurs la place que cette possibilit occupe dans lordre total ; au contraire, la survie , telle quils se la reprsentent, nest quune impossibilit, parce que, transportant telles quelles dans un tat les conditions dun autre tat, elle implique un ensemble dlments incompatibles entre eux. Cette supposition impossible est dailleurs absolument ncessaire au spiritisme, parce que, sans elle, les communications avec les morts ne seraient mme pas concevables ; pour pouvoir se manifester comme ils sont censs le faire, il faut que les dsincarns soient trs prs des vivants sous tous les rapports, et que lexistence des uns ressemble singulirement celle des autres. Cette similitude est pousse un degr peine croyable, et qui montre

158

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

jusqu lvidence que les descriptions de cette survie ne sont quun simple reflet des ides terrestres, un produit de limagination subconsciente des spirites eux-mmes ; nous pensons quil est bon de nous arrter quelques instants sur ce ct du spiritisme, qui nest pas un des moins ridicules.

CHAPITRE IV
LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

On raconte que certains sauvages se reprsentent lexistence posthume sur le modle exact de la vie terrestre : le mort continuerait accomplir les mmes actions, chasser, pcher, faire la guerre, se livrer en un mot toutes ses occupations habituelles, sans oublier celles de boire et de manger ; et lon ne manque pas, bien entendu, de faire remarquer combien de semblables conceptions sont naves et grossires. A vrai dire, il convient de se mfier toujours un peu de ce quon rapporte sur les sauvages, et cela pour plusieurs raisons : dabord, les rcits des voyageurs, source unique de toutes ces histoires, sont souvent fantaisistes ; ensuite, quelquun qui croit rapporter fidlement ce quil a vu et entendu peut cependant ny avoir rien compris et, sans sen apercevoir, substituer aux faits son interprtation personnelle ; enfin, il y a des savants, ou soi-disant tels, qui viennent encore superposer tout cela leur propre interprtation, rsultat dides prconues : ce quon obtient par cette dernire laboration, ce nest pas ce que pensent les sauvages, mais ce quils doivent penser conformment telle thorie anthropologique ou sociologique . En ralit, les choses sont moins simples, ou, si lon prfre, elles sont compliques dune tout autre faon, parce que les sauvages, tout comme les civiliss, ont des manires de penser qui leur sont particulires, donc qui sont difficilement accessibles aux hommes dune autre race ; et, avec les sauvages, on a fort peu de ressources pour les comprendre et pour sassurer quon les comprend bien, parce que, gnralement, ils ne savent gure expliquer ce quils pensent, en admettant queux-mmes sen rendent

160

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

bien compte. Pour ce qui est de lassertion que nous rapportions tout lheure, on prtend lappuyer sur un certain nombre de faits qui ne prouvent absolument rien, comme les objets quon dpose auprs des morts, les offrandes daliments quon fait sur les tombeaux ; des rites tout semblables ont exist ou existent encore chez des peuples qui ne sont nullement des sauvages, et ils ny correspondent point ces conceptions grossires dont on croit quils sont un indice, parce que leur vraie signification est tout autre que celle que leur attribuent les savants europens, et parce que, en ralit, ils concernent uniquement certains lments infrieurs de ltre humain. Seulement, les sauvages, qui sont pour nous, non point des primitifs , mais au contraire des dgnres, peuvent avoir conserv certains rites sans les comprendre, et cela depuis des temps fort reculs ; la tradition, dont le sens sest perdu, a fait place chez eux la routine, ou la superstition au sens tymologique du mot. Dans ces conditions, nous ne voyons aucun inconvnient ce que certaines tribus tout au moins (il ne faut pas trop gnraliser) en soient arrives concevoir la vie future peu prs comme on le dit ; mais il ny a pas besoin daller si loin pour trouver, et dune faon beaucoup plus certaine, des conceptions ou plutt des reprsentations qui soient exactement celles-l. Dabord, on en trouverait trs probablement, notre poque autant qu toute autre, dans les classes infrieures des peuples qui vantent le plus leur civilisation : si lon cherchait des exemples parmi les paysans des divers pays dEurope, nous sommes persuad que la rcolte ne manquerait pas dtre abondante. Mais il y a mieux : dans les mmes pays, les exemples les plus nets, ceux qui revtent les formes les plus prcises dans leur grossiret, ne seraient peut-tre pas fournis par des illettrs, mais bien plutt par des gens qui possdent une certaine instruction, dont quelques-uns sont mme regards communment comme des intellectuels . Nulle part, en effet, les reprsentations du genre spcial dont il sagit ne se sont jamais affirmes avec autant de force que chez les spirites ; il y a l un curieux

161

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

sujet dtudes, que nous nous permettons de recommander aux sociologues, qui, l du moins, ne courront pas le risque dune erreur dinterprtation. Nous ne saurions mieux faire que de citer ici, pour commencer, quelques extraits dAllan Kardec lui-mme ; et voici tout dabord ce quil dit au sujet de l tat de trouble qui suit immdiatement la mort ; Ce trouble prsente des circonstances particulires, selon le caractre des individus et surtout selon le genre de mort. Dans les morts violentes, par suicide, supplice, accident, apoplexie, blessures, etc., lesprit est surpris, tonn, et ne croit pas tre mort ; il le soutient avec opinitret ; pourtant il voit son corps, il sait que ce corps est le sien, et il ne comprend pas quil en soit spar ; il va auprs des personnes quil affectionne, leur parle, et ne conoit pas pourquoi elles ne lentendent pas. Cette illusion dure jusqu lentier dgagement du prisprit ; alors seulement lesprit se reconnat et comprend quil ne fait plus partie des vivants. Ce phnomne sexplique aisment. Surpris limproviste par la mort, lesprit est tourdi du brusque changement qui sest opr en lui ; pour lui, la mort est encore synonyme de destruction, danantissement ; or, comme il pense, quil voit, quil entend, son sens il nest pas mort ; ce qui augmente son illusion, cest quil se voit un corps semblable au prcedent pour la forme, mais dont il na pas encore eu le temps dtudier la nature thre ; il le croit solide et compact comme le premier ; et quand on appelle son attention sur ce point, il stonne de ne pas pouvoir se palper Certains esprits prsentent cette particularit quoique la mort ne soit pas arrive inopinment ; mais elle est toujours plus gnrale chez ceux qui, quoique malades, ne pensaient pas mourir. On voit alors le singulier spectacle dun esprit assistant son convoi comme celui dun tranger, et en parlant comme dune chose qui ne le regarde pas, jusquau moment o il comprend la vrit Dans les cas de mort collective, il a t observ que tous ceux qui prissent en mme temps ne se revoient pas toujours immdiatement. Dans le trouble qui suit la

162

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

mort, chacun va de son ct, ou ne se proccupe que de ceux qui lintressent (1). Voici maintenant pour ce quon pourrait appeler la vie journalire des esprits : La situation des esprits et leur manire de voir les choses varient linfini en raison du degr de leur dveloppement moral et intellectuel. Les esprits dun ordre lev ne font gnralement sur la terre que des sjours de courte dure ; tout ce qui sy fait est si mesquin en comparaison des grandeurs de linfini (sic), les choses auxquelles les hommes attachent le plus dimportance sont si puriles leurs yeux, quils y trouvent peu dattraits, moins quils ny soient appels en vue de concourir au progrs de lhumanit. Les esprits dun ordre moyen y sjournent plus frquemment, quoiquils considrent les choses dun point de vue plus lev que de leur vivant. Les esprits vulgaires y sont en quelque sorte sdentaires et constituent la masse de la population ambiante du monde invisible ; ils ont conserv peu de chose prs les mmes ides, les mmes gots et les mmes penchants quils avaient sous leur enveloppe corporelle ; ils se mlent nos runions, nos affaires, nos amusements, auxquels ils prennent une part plus ou moins active, selon leur caractre. Ne pouvant satisfaire leurs passions, ils jouissent de ceux qui sy abandonnent et les y excitent. Dans le nombre, il en est de plus srieux qui voient et observent pour sinstruire et se perfectionner (2). Il parat en effet que les esprits errants , cest--dire ceux qui attendent une nouvelle incarnation, sinstruisent en voyant et observant ce qui se passe dans les lieux quils parcourent , et aussi en coutant les discours des hommes clairs et les avis des esprits plus levs queux, ce qui leur donne des ides quils navaient pas ( 3 ). Les prgrinations de ces esprits errants , si instructives quelles soient, ont linconvnient dtre presque aussi fatigantes que les voyages terrestres ; mais il
1 Le Livre des Esprits, pp. 72-73. 2 Ibid., p. 145. 3 Ibid., pp. 109-110.

163

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

y a des mondes particulirement affects aux tres errants, mondes dans lesquels ils peuvent habiter temporairement, sortes de bivouacs, de camps pour se reposer dune trop longue erraticit, tat toujours un peu pnible. Ce sont des positions intermdiaires parmi les autres mondes, gradues suivant la nature des esprits qui peuvent sy rendre, et ceux-ci jouissent dun bien-tre plus ou moins grand (1). Tous les esprits ne peuvent pas aller partout indiffremment ; voici comment ils expliquent eux-mmes les relations quils ont entre eux : Les esprits des diffrents ordres se voient, mais ils se distinguent les uns des autres. Ils se fuient ou se rapprochent, selon lanalogie ou lantipathie de leurs sentiments, comme cela a lieu parmi vous. Cest tout un monde dont le vtre est le reflet obscurci (2). Ceux du mme rang se runissent par une sorte daffinit et forment des groupes ou familles desprits unis par la sympathie et le but quils se proposent : les bons par le dsir de faire le bien, les mauvais par le dsir de faire le mal, la honte de leurs fautes et le besoin de se trouver parmi des tres semblables eux. Telle une grande cit o les hommes de tous rangs et de toutes conditions se voient et se rencontrent sans se confondre ; o les socits se forment par lanalogie des gots ; o le vice et la vertu se coudoient sans se rien dire Les bons vont partout, et il faut quil en soit ainsi pour quils puissent exercer leur influence sur les mauvais ; mais les rgions habites par les bons sont interdites aux esprits imparfaits, afin que ceux-ci ne puissent y apporter le trouble des mauvaises passions Les esprits se voient et se comprennent ; la parole est matrielle : cest le reflet de lesprit. Le fluide universel tablit entre eux une communication constante ; cest le vhicule de la transmission de la pense, comme pour vous lair est le vhicule du son ; une sorte de tlgraphe universel qui relie tous les mondes, et permet aux esprits de correspondre dun monde
1 Le Livre des Esprits, p. 111. 2 Cette phrase est souligne dans le texte ; en renversant le rapport quelle indique, on aurait lexacte expression de la vrit.

164

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

lautre Ils constatent leur individualit par le prisprit qui en fait des tres distincts les uns pour les autres, comme le corps parmi les hommes ( 1 ). Il ne serait pas difficile de multiplier ces citations, dy joindre des textes qui montrent les esprits intervenant dans presque tous les vnements de la vie terrestre, et dautres qui prcisent encore les occupations et missions des esprits ; mais cela deviendrait vite fastidieux ; il est peu de livres dont la lecture soit aussi insupportable que celle de la littrature spirite en gnral. Il nous semble que les extraits prcdents peuvent se passer de tout commentaire ; nous ferons seulement ressortir, parce quelle est particulirement importante et revient chaque instant, lide que les esprits conservent toutes les sensations des vivants ; la seule diffrence est quelles ne leur parviennent plus par des organes spciaux et localiss, mais par le prisprit tout entier ; et les facults les plus matrielles, les plus videmment dpendantes de lorganisme corporel, comme la perception sensible, sont regardes comme des attributs de lesprit , qui font partie de son tre (2). Aprs Allan Kardec, il est bon de citer le plus reprsentatif de ses disciples actuels, M. Lon Denis : Les esprits dordre infrieur, envelopps de fluides pais, subissent les lois de la gravitation et sont attirs vers la matire Tandis que lme pure parcourt la vaste et radieuse tendue, sjourne son gr sur les mondes et ne voit gure de limites son essor, lesprit impur ne peut sloigner du voisinage des globes matriels La vie de lesprit avanc est essentiellement active, quoique sans fatigues. Les distances nexistent pas pour lui. Il se transporte avec la rapidit de la pense. Son enveloppe, semblable une vapeur lgre, a acquis une telle subtilit quelle devient invisible aux esprits infrieurs. Il voit, entend, sent, peroit, non plus par les organes matriels qui sinterposent entre la
1 Le Livre des Esprits, pp, 135-137. 2 Ibid., pp. 116-117.

165

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

nature et nous et interceptent au passage la plupart des sensations, mais directement, sans intermdiaire, par toutes les parties de son tre. Aussi ses perceptions sontelles autrement claires et multiplies que les ntres. Lesprit lev nage en quelque sorte au sein dun ocan de sensations dlicieuses. Des tableaux changeants se droulent sa vue, des harmonies suaves le bercent et lenchantent. Pour lui, les couleurs sont des parfums, les parfums sont des sons. Mais, si exquises que soient ses impressions, il peut sy soustraire et se recueille volont, en senveloppant dun voile fluidique, en sisolant au sein des espaces. Lesprit avanc est affranchi de tous les besoins corporels. La nourriture et le sommeil nont pour lui aucune raison dtre Les esprits infrieurs emportent avec eux, au del de la tombe, leurs habitudes, leurs besoins, leurs proccupations matrielles. Ne pouvant slever au-dessus de latmosphre terrestre, ils reviennent partager la vie des humains, se mler leurs luttes, leurs travaux, leurs plaisirs On rencontre dans lerraticit des foules immenses toujours la recherche dun tat meilleur qui les fuit Cest en quelque sorte le vestibule des espaces lumineux, des mondes meilleurs. Tous y passent, tous y sjournent, mais pour slever plus haut Toutes les rgions de lunivers sont peuples desprits affairs. Partout des foules, des essaims dmes montent, descendent, sagitent au sein de la lumire ou dans les rgions obscures. Sur un point, des auditoires sassemblent pour recevoir les instructions desprits levs. Plus loin, des groupes se forment pour faire fte un nouvel arrivant. Ailleurs, dautres esprits combinent les fluides, leur prtent mille formes, mille teintes fondues et merveilleuses, les prparent aux subtils usages que leur destinent les gnies suprieurs. Dautres foules se pressent autour des globes et les suivent dans leurs rvolutions, foules sombres, troubles, qui influent leur insu sur les lments atmosphriques. Lesprit, tant fluidique lui-mme, agit sur les fluides de lespace. Par la puissance de sa volont, il les combine, les dispose sa guise, leur prte les couleurs et les formes qui rpondent

166

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

son but. Cest par le moyen de ces fluides que sexcutent des uvres qui dfient toute comparaison et toute analyse : tableaux changeants, lumineux ; reproductions de vies humaines, vies de foi et de sacrifice, apostolats douloureux, drames de linfini Cest dans les demeures fluidiques que se dploient les pompes des ftes spirituelles. Les esprits purs, blouissants de lumire, sy groupent par familles. Leur clat, les nuances varies de leurs enveloppes, permettent de mesurer leur lvation, de dterminer leurs attributs La supriorit de lesprit se reconnat son vtement fluidique. Cest comme une enveloppe tisse avec les mrites et les qualits acquises dans la succession de ses existences. Terne et sombre pour lme infrieure, sa blancheur augmente dans la proportion des progrs raliss et devient de plus en plus pure. Dj brillante chez lesprit lev, elle donne aux mes suprieures un clat insoutenable (1). Et quon naille pas dire que ce ne sont l que des faons de parler plus ou moins figures ; tout cela, pour les spirites, doit tre pris rigoureusement la lettre. Si extravagantes que soient les conceptions des spirites franais au sujet de la survie , il semble quelles soient encore dpasses par celles des spirites anglo-saxons, et par tout ce que ceux-ci racontent des merveilles du Summerland ou pays dt , comme ils appellent le sjour des esprits . Nous avons dit ailleurs que les thosophistes critiquent parfois svrement ces sottises, en quoi ils nont me pas tort : cest ainsi que M Besant parle de la plus grossire de toutes les reprsentations, celle du Summerland moderne, avec ses maris-esprits , ses femmesesprits , ses enfants-esprits , allant lcole et luniversit et devenant des esprits adultes (2). Cela est fort juste, assurment, mais on peut se demander si les thosophistes ont bien le droit de se moquer ainsi des spiritualistes ; on en jugera par ces quelques citations que nous
1 Aprs la mort, pp. 270-290. 2 La Mort et lau-del, p. 85 de la traduction franaise.

167

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

empruntons un autre thosophiste minent, M. Leadbeater : Aprs la mort, en arrivant sur le plan astral, les gens ne comprennent pas quils sont morts, et, mme sils sen rendent compte, ils ne peroivent pas tout dabord en quoi ce monde diffre du monde physique Ainsi parfois lon voit des personnes rcemment dcdes essayer de manger, se prparer des repas compltement imaginaires, tandis que dautres se construisent des maisons. Jai positivement vu dans lau-del un homme se btir une maison pierre pierre, et, bien quil crt chaque pierre par un effort de sa pense, il navait pas compris quil aurait tout aussi bien pu construire la maison entire dun seul coup, par le mme procd, sans se donner plus de mal. Peu peu il fut conduit, en dcouvrant que les pierres navaient pas de pesanteur, sapercevoir que les conditions de ce nouveau milieu diffraient de celles auxquelles il tait accoutum sur terre, ce qui lamena en continuer lexamen. Dans le Summerland (1), les hommes sentourent de paysages quils se crent eux-mmes ; daucuns cependant svitent cette peine et se contentent de ceux qui ont dj t imagins par dautres. Les hommes qui vivent sur le sixime sous-plan, cest--dire prs de la terre, sont entours de la contre-partie astrale des montagnes, des arbres, des lacs physiques, de sorte quils ne sont pas tents den difier eux-mmes ; ceux qui habitent les sous-plans suprieurs, qui planent au-dessus de la surface terrestre, se crent tous les paysages quils veulent Un matrialiste minent, bien connu pendant sa vie de lun de nos collgues de la Socit Thosophique, fut rcemment dcouvert par celui-ci sur la subdivision la plus leve du plan astral ; il sy tait entour de tous ses livres et y poursuivait ses tudes peu prs comme sur terre (2). A part la complication des plans et des sous-plans , nous devons avouer que nous ne voyons pas bien la diffrence ; il est vrai que M. Leadbeater est un ancien spirite, qui peut tre
1 Lauteur thosophiste accepte donc ici jusquau terme mme quemploient les spiritualistes . 2 LOccultisme dans la Nature, pp. 19-20 et 44.

168

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

encore influenc par ses ides antrieures, mais beaucoup de ses collgues sont dans le mme cas ; le thosophisme a vraiment fait trop demprunts au spiritisme pour se permettre de le critiquer. Il est bon de remarquer que les thosophistes attribuent gnralement la clairvoyance les prtendues constatations de ce genre, tandis que les spirites les admettent sur la foi de simples communications ; pourtant, le spiritisme a aussi ses voyants , et ce quil y a de fcheux, cest que, l o il y a divergence entre les coles, il y a pareillement dsaccord entre les visions, celles de chacun tant toujours conformes ses propres thories ; on ne peut donc pas leur accorder une plus grande valeur quaux communications , qui sont dans le mme cas, et la suggestion y joue manifestement un rle prpondrant. Mais revenons aux spirites : ce que nous connaissons de plus extraordinaire, dans lordre de choses dont il sagit, cest un livre intitul Mes expriences avec les esprits, crit par un Amricain dorigine franaise, nomm Henry Lacroix ; cet ouvrage, qui fut publi Paris en 1889, prouve que les spirites nont pas la moindre conscience du ridicule. Papus lui-mme a trait lauteur de fanatique dangereux et a crit que la lecture de ce livre suffit loigner jamais du spiritisme tous les hommes senss (1) ; Donald Mac-Nab dit que les personnes qui ne sont pas ennemies dune douce gat nont qu lire cet ouvrage pour se rendre compte de lextravagance des spirites , et il recommande spcialement ce cas lattention des alinistes ( 2 ). Il faudrait pouvoir reproduire cette lucubration presque en entier pour montrer jusquo peuvent aller certaines aberrations ; cest vritablement incroyable, et ce serait certainement faire une excellente propagande antispirite que den recommander la lecture ceux que la contagion na pas encore gagns, mais qui risquent den tre atteints. On peut voir l-dedans, entre autres curio1 Trait mthodique de Science occulte, p. 34l. 2 Le Lotus, mars 1889, p. 736.

169

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

sits, la description et le dessin de la maison fluidique de lauteur (car, len croire, il vivait dans les deux mondes la fois), et aussi les portraits de ses enfants-esprits , dessins par lui sous leur contrle mcanique : il sagit de douze enfants (sur quinze) quil avait perdus, et qui avaient continu vivre et grandir dans le monde fluidique ; plusieurs mme sy marirent ! Signalons ce propos que, daprs le mme auteur, il y aurait assez frquemment, aux Etats-Unis, des mariages entre les vivants et les morts ; il cite le cas dun juge nomm Lawrence, qui se fit remarier avec sa femme dcde par un pasteur de ses amis (1) ; si le fait est vrai, il donne une triste ide de la mentalit des spirites amricains. Ailleurs, on apprend comment les esprits se nourrissent, shabillent, se construisent des demeures ; mais ce quil y a de mieux, ce sont peut-tre les manifestations posthumes de Mme de Girardin et les divers pisodes qui sy rattachent ; en voici un chantillon : Ctait la nuit, et jtais occup lire ou crire, quand je vis Delphine (Mme de Girardin) arriver auprs de moi avec un fardeau dans ses bras, quelle dposa mes pieds. Je ne vis pas tout de suite ce que ctait, mais je maperus bientt que cela avait une forme humaine. Je compris alors ce quon voulait de moi. Ctait de dmatrialiser cet esprit malheureux qui portait le nom dAlfred de Musset! Et ce qui confirmait pour moi cette version, cest que Delphine stait sauve avec hte, aprs avoir rempli sa besogne, comme si elle craignait dassister lopration Lopration consistait enlever de la forme entire de lesprit une sorte dpiderme, qui se reliait lintrieur de lorganisme par toute espce de fibres ou dattaches, ou lcorcher, enfin, ce que je fis avec sang-froid, en commenant par la tte, malgr les cris perants et les convulsions violentes du patient, que jentendais et que je voyais assurment, mais sans en tenir aucun compte Le lendemain, Delphine arriva pour me parler de son protg, et elle mannona quaprs avoir prodigu ma victime
1 Mes expriences avec les esprits, p. 174.

170

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

tous les soins voulus pour la remettre des effets de la terrible opration que je lui avais fait subir, les amis avaient organis un festin de paen pour clbrer sa dlivrance ( 1 ), Non moins intressant est le rcit dune reprsentation thtrale chez les esprits : Tandis que Cleste (une des filles-esprits de lauteur) maccompagnait un jour dans une de mes promenades, Delphine arriva inopinment auprs de nous, et elle dit ma fille : Pourquoi ninvites-tu pas ton pre aller tentendre lOpra ? Cleste rpondit : Mais il faudra que je demande au directeur ! Quelques jours aprs, Cleste vint mannoncer que son directeur minvitait et quil serait enchant de me recevoir avec les amis qui maccompagneraient. Je me rendis un soir lOpra avec Delphine et une dizaine damis (esprits) La salle immense, en amphithtre, o nous nous rendmes, regorgeait dassistants. Heureusement, dans nos places choisies, avec nos amis, nous avions de lespace pour nous mouvoir en toute libert. Lauditoire, compos peu prs de vingt mille personnes, devenait par moments une mer agite, quand la pice remuait les curs du public connaisseur. Aridide, ou les Signes du Temps, tel est le nom de cet opra, o Cleste, comme premier sujet, a paru avantageusement, resplendissante, embrase du feu artistique qui lanime. A sa douzecentime reprsentation, cet effort dune collaboration des ttes les plus en renom captive encore tellement les esprits, que la foule des curieux, ne trouvant pas de place dans lenceinte, formait de ses corps compresss une vote (ou un toit) compacte ldifice. La troupe active, en relief, sans compter les comparses ni lorchestre, tait de cent cinquante artistes de premier ordre Cleste est venue souvent me dire le nom dautres pices o elle figurait. Elle mannona une fois que Balzac avait compos un bien bel opra ou un drame larges vues, et qui tait en rptition (2). Malgr ses succs, la pauvre Cleste, quel1 Mes expriences avec les esprits, pp. 22-24. 2 Ibid., pp. 101-103. Cela nempche pas les esprits , en

171

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

que temps aprs, se brouilla avec son directeur et fut congdie ! Une autre fois, lauteur assiste une sance dun autre genre, dans un beau temple circulaire, ddi la Science ; l, sur linvitation du prsident, il monte la tribune et prononce un grand discours devant cette docte assemble de cinq six cents esprits soccupant de science : ctait une de leurs runions priodiques (1). A quelque temps de l, il entre en relations avec l esprit du peintre Courbet, le gurit dune ivrognerie posthume , puis le fait nommer directeur dune grande acadmie de peinture qui jouit dune belle rputation dans la zone o il se trouvait ( 2 ). Voici maintenant la Maonnerie des esprits , qui nest pas sans prsenter quelques analogies avec la Grande Loge Blanche des thosophistes : Les grands frres sont des tres qui ont pass par tous les degrs de la vie spirituelle et de la vie matrielle. Ils forment une socit, diverses classes, laquelle socit se trouve tablie (pour me servir dun mot terrestre) sur les confins du monde fluidique et du monde thr, lequel est le plus haut, le monde parfait . Cette socit, appele la Grande Frrie, est lavant-garde du monde thr ; cest le gouvernement administratif des deux sphres, spirituelle et matrielle, ou du monde fluidique et de la terre. Cest cette socit, avec le concours lgislatif du monde thr proprement dit, qui gouverne les esprits et les mortels , travers toutes leurs phases dexistence (3). En un autre passage, on peut lire le rcit dune initiation majeure dans la Grande Frrie , celle dun dfunt spirite belge nomm Jobard ( 4 ) ; cela ressemble passablement aux initiations maonniques, mais les preuves y sont plus srieuses et ne sont pas purement symboliques. Cette crdehors de ces reprsentations qui leur sont spcialement destines, dassister aussi celles qui se donnent dans notre monde (ibid., pp. 155-156). 1 Mes expriences avec les esprits, pp. 214-215. 2 Ibid., p. 239. 3 Ibid., p. 81. 4 Ibid., pp. 180-183.

172

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

monie fut prside par lauteur lui-mme, qui, bien que vivant, avait un des plus hauts grades dans cette trange association ; un autre jour, on le voit se mettre la tte de la troupe du Tiers-Ordre (sic), compos peu prs de dix mille esprits, masculins et fminins , pour aller dans une colonie peuple par des esprits un peu rtrogrades , et purifier latmosphre de ce lieu, o se trouvait au del dun million dhahitants, par un procd chimique nous connu, afin de produire un ractif salutaire dans les ides entretenues parmi ces populations ; il parat que ce pays formait une dpendance de la France fluidique (1), car, l comme chez les thosophistes, chaque rgion de la terre a sa contrepartie fluidique . La Grande Frrie est en lutte avec une autre organisation, galement fluidique , qui est, bien entendu, un Ordre clrical ( 2 ) ; du reste, lauteur, en ce qui le concerne personnellement, dclare expressment que le principal but de sa mission est de miner et de restreindre lautorit clricale dans lautre monde, et par contre-coup dans celui-ci (3). En voil assez sur ces folies ; mais nous tenions en donner un petit aperu, parce quelle font apparatre, en quelque sorte ltat de grossissement, une mentalit qui est aussi, un degr plus ou moins attnu, celle de beaucoup dautres spirites et no-spiritualistes ; nest-on pas fond, ds lors, dnoncer ces choses comme un vritable danger public ? Donnons encore, titre de curiosit, cette description, bien diffrente des prcdentes, quun esprit a faite de sa vie dans lau-del : Le plus souvent, lhomme meurt sans avoir conscience de ce qui lui arrive. Il revient la conscience aprs quelques jours, quelquefois aprs quelques mois. Le rveil est loin dtre agrable. Il se voit entour dtres quil ne reconnat pas : la tte de ces tres ressemble le plus souvent un crne de squelette. La ter1 Mes expriences avec les esprits, pp. 152-154. 2 Ibid., pp. 170-171. 3 Ibid., p. 29.

173

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

reur qui sempare de lui lui fait souvent perdre connaissance une deuxime fois. Peu peu, on saccoutume ces visions. Le corps des esprits est matriel et se compose dune masse gazeuse ayant peu prs la pesanteur de lair ; ce corps se compose dune tte et dune poitrine ; il na ni bras, ni jambes, ni abdomen. Les esprits se meuvent avec une vitesse qui dpend de leur volont. Quand ils se meuvent bien vite, leur corps sallonge et devient cylindrique ; quand ils se meuvent avec la plus grande vitesse possible, leur corps prend la forme dune spirale qui compte quatorze tours avec un diamtre de trente-cinq centimtres. La spire peut avoir un diamtre denviron quatre centimtres. Dans cette forme, ils obtiennent une vitesse qui gale celle du son Nous nous trouvons ordinairement dans les demeures des hommes, car la pluie et le vent nous sont trs dsagrables. Nous voyons ordinairement insuffisamment ; il y a trop peu de lumire pour nous. La lumire que nous prfrons est lactylne ; cest la lumire idale. En second lieu, les mdiums rpandent une lumire qui nous permet de voir jusqu une distance denviron un mtre autour deux ; cette lumire attire les esprits. Les esprits voient peu des habits de lhomme ; les habits ressemblent un nuage ; ils voient mme quelques organes intrieurs du corps humain ; mais ils ne voient pas le cerveau cause du crne osseux. Mais ils entendent les hommes penser, et quelquefois ces penses se font entendre bien loin quoique aucune parole nait t prononce par la bouche. Dans le monde des esprits rgne la loi du plus fort, cest un tat danarchie. Si les sances ne russissent pas, cest quun esprit malveillant ne quitte pas la table et se repose dessus dune sance lautre, de sorte que les esprits qui dsirent entrer en communication srieuse avec les membres du cercle ne peuvent pas sapprocher de la table En moyenne, les esprits vivent de cent cent cinquante ans. La densit du corps augmente jusqu lge de cent ans ; aprs cela, la densit et la force diminuent, et enfin ils se dissolvent, comme tout se dissout dans la nature Nous sommes soumis aux lois de la

174

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

pression de lair ; nous sommes matriels ; nous ne nous intressons pas, nous nous ennuyons. Tout ce qui est matire est soumis aux lois de la matire : la matire se dcompose ; notre vie ne dure pas plus de cent cinquante ans au plus ; alors nous mourons pour toujours (1). Cet esprit matrialiste et ngateur de limmortalit doit tre regard par la majorit des spirites comme passablement htrodoxe et peu clair ; et les exprimentateurs qui ont reu ces tranges communications assurent en outre que les esprits les plus intelligents protestent positivement contre lide de Dieu (2) ; nous avons bien des raisons de penser queux-mmes avaient de fortes prfrences pour lathisme et le monisme . Quoi quil en soit, les gens qui ont enregistr srieusement les divagations dont nous venons de donner un chantillon sont de ceux qui ont la prtention dtudier les phnomnes scientifiquement : ils sentourent dappareils impressionnants, et ils simaginent mme avoir cr une nouvelle science, la psychologie physique ; ny a-t-il pas l de quoi dgoter de ces tudes les hommes senss, et nest-on pas tent dexcuser ceux qui prfrent tout nier a priori ? Pourtant, tout ct de larticle auquel nous avons emprunt les citations prcdentes, nous en trouvons un autre dans lequel un psychiste, qui nest dailleurs quun spirite peine dguis, dclare tranquillement que les douteurs, les contradicteurs et les entts dans ltude des phnomnes psychiques doivent tre considrs comme des malades , que lesprit scientifique prconis dans ces sortes dexamen peut provoquer, la longue, chez lexaminateur une sorte de manie, si lon peut dire, un dlire chronique, paroxysmes, une sorte de folie lucide , enfin que le doute sinstallant sur un terrain prdispos peut voluer jusqu la folie maniaque (3). Evidemment,
1 Communication reue par MM. Zaalberg van Zelst et Matla, de la Haye : Le Monde Psychique, mars 1912. 2 Le Secret de la Mort, par Matla et Zaalberg van Zelst : id., avril 1912. 3 Id., mars 1912.

175

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

les gens qui sont trop bien quilibrs doivent passer pour des fous aux yeux de ceux qui sont plus ou moins dtraqus ; il ny a l rien que de trs naturel, mais il est peu rassurant de penser que, si le spiritisme continue gagner du terrain, il viendra peut-tre un jour o quiconque se permettra de le critiquer sexposera tout simplement tre intern dans quelque asile dalins ! Une question laquelle les spirites attachent une grande importance, mais sur laquelle ils ne peuvent arriver sentendre, est celle de savoir si les esprits conservent leur sexe ; elle les intresse surtout par les consquences quelle peut avoir au point de vue de la rincarnation : si le sexe est inhrent au prisprit , il doit demeurer invariable dans toutes les existences. Evidemment, pour ceux qui ont pu assister des mariages desprits , comme Henry Lacroix, la question est rsolue affirmativement, ou plutt elle ne se pose mme pas ; mais tous les spirites ne jouissent pas de facults aussi exceptionnelles. Allan Kardec, dailleurs, stait prononc nettement pour la ngative : Les esprits nont point de sexes comme vous lentendez, car les sexes dpendent de lorganisation (il veut sans doute dire de lorganisme). Il y a entre eux amour et sympathie, mais fonds sur la similitude des sentiments. Et il ajoutait : Les esprits sincarnent hommes ou femmes parce quils nont pas de sexe ; comme ils doivent progresser en tout, chaque sexe, comme chaque position sociale, leur offre des preuves et des devoirs spciaux et loccasion dacqurir de lexprience. Celui qui serait toujours homme ne saurait que ce que savent les hommes (1). Mais ses disciples nont point la mme assurance, sans doute parce quils ont reu ce sujet trop de communications contradictoires ; aussi, en 1913, un organe spirite, le Fraterniste, prouva le besoin de poser expressment la question, et il le fit en ces termes : Comment concevez-vous la vie de lau-del ? En particulier, les esprits ou, plus exactement, les prisprits conservent-ils leur sexe ou devient-on
1 Le Livre des Esprits, p. 88.

176

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

neutre en entrant dans le plan astral? Et si lon perd le sexe, comment expliquer quen sincarnant nouveau un sexe soit nettement dtermin ? On sait que beaucoup doccultistes prtendent que le prisprit est le moule sur lequel se forme le nouveau corps. La dernire phrase contient une erreur en ce qui concerne les occultistes proprement dits, puisque ceux-ci disent au contraire que le corps astral , qui est pour eux lquivalent du prisprit , se dissout dans lintervalle de deux incarnations ; lopinion quelle exprime est plutt celle de certains spirites ; mais il y a tant de confusions dans tout cela quon est assurment excusable de ne pas sy reconnatre. M. Lon Denis, aprs avoir demand lavis de ses guides spirituels , rpondit que le sexe subsiste, mais reste neutre et sans utilit , et que, lors de la rincarnation, le prisprit se relie de nouveau la matire et reprend le sexe qui lui tait habituel , moins toutefois quun esprit ne dsire changer de sexe, ce qui lui est accord . M. Gabriel Delanne se montra, sur ce point particulier, plus fidle a lenseignement dAllan Kardec, car il dclara que les esprits sont asexus, tout simplement parce quils nont pas besoin de se reproduire dans lau-del , et que certains faits de rincarnation semblent prouver que les sexes alternent pour le mme esprit suivant le but auquel (sic) il sest propos icibas ; cest, du moins, ce qui semble ressortir comme enseignement des communications reues un peu partout depuis un demi-sicle (1). Parmi les rponses qui furent publies, il y eut aussi celles de plusieurs occultistes, notamment de Papus, qui, invoquant lautorit de Swedenborg, crivait ceci : Il existe des sexes pour les tres spirituels, mais ces sexes nont aucun rapport avec leurs analogues sur la terre. Il y a dans le plan invisible des tres sentimentalement fminins et des tres mentalement masculins. En venant sur terre, chacun de ces tres peut prendre un autre sexe matriel que le sexe astral quil possdait. Dautre part, un occultiste dissident, M. Ernest Bosc, avouait fran1 Le Fraterniste, 13 mars 1914.

177

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

chement concevoir la vie dans lau-del absolument comme dans ce bas monde, mais avec cette diffrence que, de lautre ct, nayant plus nous occuper entirement de nos intrts matriels, il nous reste beaucoup plus de temps pour travailler mentalement et spirituellement notre volution . Ce simplisme ne lempchait pas de protester juste titre contre une normit qui suivait le questionnaire du Fraterniste, et qui tait celle-ci : On comprendra toute limportance de cette question lorsque nous aurons dit que, pour beaucoup de spiritistes (sic), les esprits sont asexus, cependant que les occultistes croient aux incubes et aux succubes, accordant ainsi un sexe nos amis de lEspace. Personne navait jamais dit que les incubes et les succubes fussent des humains dsincarns ; certains occultistes semblent les regarder comme des lmentals , mais, avant eux, tous ceux qui y ont cru ont t unanimes les considrer comme des dmons et rien dautre ; si cest l ce que les spirites appellent leurs amis de lEspace , cest tout fait difiant ! Nous avons d anticiper un peu sur la question de la rincarnation ; nous signalerons encore, pour terminer ce chapitre, un autre point qui donne lieu autant dopinions divergentes que le prcdent : les rincarnations se fontelles toutes sur la terre, ou peuvent-elles se faire aussi dans dautres plantes ? Allan Kardec enseigne que lme peut revivre plusieurs fois sur le mme globe, si elle nest pas assez avance pour passer dans un monde suprieur (1) ; pour lui, il peut y avoir une pluralit dexistences terrestres, mais il y a aussi des existences sur dautres plantes, et cest le degr dvolution des esprits qui dtermine leur passage de lune lautre. Voici les prcisions quil donne en ce qui concerne les plantes du systme solaire : Selon les esprits, de tous les globes qui composent notre systme plantaire, la terre est un de ceux dont les habitants sont le moins avancs physiquement et moralement ; Mars lui serait encore infrieur et Jupiter
1 Le Livre des Esprits, pp. 76-77.

178

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

de beaucoup suprieur tous gards. Le soleil ne serait point un monde habit par des tres corporels, mais un lieu de rendez-vous des esprits suprieurs, qui de l rayonnent par la pense vers les autres mondes, quils dirigent par lentremise desprits moins levs auxquels ils se transmettent par lintermdiaire du fluide universel. Comme constitution physique, le soleil serait un foyer dlectricit. Tous les soleils sembleraient tre dans une position identique. Le volume et lloignement du soleil nont aucun rapport ncessaire avec le degr davancement des mondes, puisquil paratrait que Vnus serait plus avance que la terre, et Saturne moins que Jupiter. Plusieurs esprits qui ont anim des personnes connues sur la terre ont dit tre rincarns dans Jupiter, lun des mondes les plus voisins de la perfection, et lon a pu stonner de voir, dans ce globe si avanc, des hommes que lopinion ne plaait pas ici-bas sur la mme ligne. Cela na rien qui doive surprendre, si lon considre que certains esprits habitant cette plante ont pu tre envoys sur la terre pour y remplir une mission qui, nos yeux, ne les plaait pas au premier rang ; secondement, quentre leur existence terrestre et celle dans Jupiter, ils ont pu en avoir dintermdiaires dans lesquelles ils se sont amliors ; troisimement, enfin, que dans ce monde, comme dans le ntre, il y a diffrents degrs de dveloppement, et quentre ces degrs il peut y avoir la distance qui spare chez nous le sauvage de lhomme civilis. Ainsi, de ce que lon habite Jupiter, il ne sensuit pas que lon soit au niveau des tres les plus avancs, pas plus quon nest au niveau dun savant de llnstitut parce quon habite Paris (1). Nous avons dj vu lhistoire des esprits habitant Jupiter propos des dessins mdiumniques de Victorien Sardou ; on pourrait se demander comment il se fait que ces esprits , tout en vivant prsentement sur une autre plante, peuvent cependant envoyer des messages aux habitants de la terre ; les spirites croiraient-ils donc avoir rsolu leur faon le
1 Le Livre des Esprits, pp. 81-82.

179

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

problme des communications interplantaires ? Leur opinion semble tre que ces communications sont effectivement possibles par leurs procds, mais seulement dans le cas o il sagit d esprits suprieurs , qui, tout en habitant certains mondes, ny sont pas confins comme les hommes sur la terre, et peuvent mieux que les autres tre partout (1). Certains clairvoyants occultistes et thosophistes, comme M. Leadbeater, prtendent possder le pouvoir de se transporter sur dautres plantes pour y faire des investigations ; sans doute doivent-ils tre rangs parmi ces esprits suprieurs dont parlent les spirites ; mais ceux-ci, mme sils pouvaient aussi sy transporter en personne, nont nul besoin de se donner cette peine, puisque les esprits , incarns ou non, viennent deux-mmes satisfaire leur curiosit et leur raconter ce qui se passe dans ces mondes. A vrai dire, ce que racontent ces esprits nest pas bien intressant ; dans le livre de Dunglas Home que nous avons dj cit propos dAllan Kardec, il y a un chapitre intitul Absurdits, dont nous dtachons ce passage : Les quelques donnes scientifiques que nous soumettons lapprciation du lecteur nous ont t fournies sous forme de brochure. Cest un recueil prcieux qui ferait les dlices du monde savant. On y voit, par exemple, que le verre joue un grand rle dans la plante Jupiter ; cest une matire indispensable, le complment ncessaire toute existence aise dans ces parages. Les morts sont mis dans des caisses en verre, et celles-ci places titre dornement dans les habitations. Les maisons aussi sont en verre, de sorte quil ne fait pas bon lancer des pierres dans cette plante. II y a des ranges de ces palais de cristal qui sappellent Smna. On y pratique une sorte de crmonie mystique, et cette occasion, cest--dire une fois tous les sept ans, on promne le saint sacrement par les villes en verre sur un char en verre. Les habitants sont de taille gigantine, comme dit Scarron ; ils ont de sept huit pieds de hauteur. Ils ont pour animaux
1 Le Livre des Esprits, p. 81.

180

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

domestiques une race spciale de grands perroquets. On en trouve invariablement un, lorsquon entre dans une maison, derrire la porte, en train de tricoter des bonnets de nuit Si nous en croyons un autre mdium, non moins bien renseign, cest le riz qui saccommode le mieux au sol de la plante Mercure, si je ne me trompe. Mais l, il ne pousse pas comme sur la terre sous forme de plante ; grce des influences climatriques et une manipulation entendue, il slance dans les airs une hauteur qui dpasse la cime des plus grands chnes. Le citoyen mercuriel qui dsire jouir la perfection de lotium cum dignitate doit, lorsquil est jeune, mettre tout son avoir dans une rizire. Il choisit, parmi les plus altires de son domaine, une tige pour y grimper jusquau fate ; puis, lexemple du rat dans un fromage, il sintroduit lintrieur de lnorme cosse pour en dvorer le fruit dlicieux. Quand il a tout mang, il recommence la mme besogne sur une autre tige (1). Il est regrettable que Home nait pas donn de rfrences prcises, mais nous navons aucune raison de douter de lauthenticit de ce quil rapporte, et qui est certainement dpass de beaucoup par les extravagances dHenry Lacroix ; ces niaiseries, qui sont bien dans le ton ordinaire des communications spirites, dnotent surtout une grande pauvret dimagination. Cela est bien loin de valoir les fantaisies des crivains qui ont suppos des voyages dans dautres plantes, et qui, du moins, ne prtendaient pas que leurs inventions fussent lexpression de la ralit ; il est dailleurs des cas o de tels ouvrages ont exerc une influence certaine ; nous avons entendu une voyante spirite donner une description des habitants de Neptune qui tait manifestement inspire des romans de Wells. Il est remarquer que, mme chez les crivains les mieux dous sous le rapport de limagination, les fantaisies de ce genre sont toujours restes bien terrestres au fond : ils ont constitu les habitants des autres plantes avec des lments emprunts ceux de la terre et plus ou moins
1 Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 179-181.

181

LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE

modifis, soit quant leurs proportions, soit quant leur arrangement ; il ne pouvait en tre autrement, et cest l un des meilleurs exemples quon puisse donner pour montrer que limagination nest rien de plus quune facult dordre sensible. Cette observation doit faire comprendre pourquoi nous rapprochons ici ces conceptions de celles qui concernent la survie proprement dite : cest que, dans les deux cas, la source relle est exactement la mme ; et le rsultat est ce quil peut tre quand on a affaire limagination subconsciente de gens fort ordinaires et plutt au-dessous de la moyenne. Ce sujet, comme nous lavons dit, se relie dailleurs directement la question mme de la communication avec les morts : ce sont ces reprsentations toutes terrestres qui permettent de croire la possibilit dune telle communication ; et nous sommes ainsi conduit aborder enfin lexamen de lhypothse fondamentale du spiritisme, examen qui sera grandement facilit et simplifi par tout ce qui prcde.

CHAPITRE V
LA COMMUNICATION AVEC LES MORTS

En discutant la communication avec les morts, ou la rincarnation, ou tout autre point de la doctrine spirite, il est un genre darguments dont nous ne tiendrons aucun compte : ce sont les arguments dordre sentimental, que nous regardons comme absolument nuls, aussi bien dans un sens que dans lautre. On sait que les spirites ont volontiers recours ces raisons qui nen sont point, quils en font le plus grand cas, et quils sont sincrement persuads quelles peuvent rellement justifier leurs croyances ; cela est tout fait conforme leur mentalit. Les spirites, assurment, sont loin davoir le monopole du sentimentalisme, qui est assez gnralement prdominant chez les Occidentaux modernes ; mais leur sentimentalisme revt des formes particulirement irritantes pour quiconque est exempt de leurs prjugs : nous ne connaissons rien de plus sottement puril que ces invocations adresses aux chers esprits , ces chants par lesquels souvrent la plupart des sances, cet absurde enthousiasme en prsence des communications les plus banales et des manifestations les plus ridicules. Il ny a rien dtonnant, dans ces conditions, ce que les spirites insistent tout propos sur ce quil y a de consolant dans leurs thories ; quils les trouvent telles, cest leur affaire, et nous navons rien y voir ; nous constatons seulement quil y en a dautres, au moins aussi nombreux, qui ne partagent point cette apprciation et qui pensent mme exactement le contraire, ce qui, du reste, ne prouve rien non plus. En gnral, quand deux adversaires se servent des mmes arguments, il est bien

184

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

probable que ces arguments ne valent rien ; et, dans le cas prsent, nous avons toujours t tonn de voir que certains ne trouvent rien de mieux dire contre le spiritisme que ceci, quil est peu consolant de se reprsenter les morts venant dbiter des inepties, remuer des tables, se livrer mille facties plus ou moins grotesques ; certes, nous serions plutt de cet avis que de celui des spirites, qui, eux, trouvent cela trs consolant , mais nous ne pensons pas que ces considrations aient intervenir quand il sagit de se prononcer sur la vrit ou la fausset dune thorie. Dabord, rien nest plus relatif : chacun trouve consolant ce qui lui plat, ce qui saccorde avec ses propres dispositions sentimentales, et il ny a pas discuter l-dessus, pas plus que sur tout ce qui nest quaffaire de got ; ce qui est absurde, cest de vouloir persuader aux autres que telle apprciation vaut mieux que lapprciation contraire. Ensuite, tous nont pas un gal besoin de consolations et, par suite, ne sont pas disposs accorder la mme importance ces considrations ; nos yeux, elles nen ont quune bien mdiocre, parce que ce qui nous importe, cest la vrit : les sentimentaux nenvisagent pas les choses ainsi, mais, encore une fois, leur manire de voir ne vaut que pour eux, tandis que la vrit doit simposer galement tous, pour peu quon soit capable de la comprendre. Enfin, la vrit na pas tre consolante ; sil en est qui, la connaissant, lui trouvent ce caractre, cest tant mieux pour eux, mais cela ne vient que de la faon spciale dont leur sentimentalit sen trouve affecte ; ct de ceux-l, il peut y en avoir dautres sur qui leffet produit sera tout diffrent et mme oppos, et il est mme certain quil y en aura toujours, car rien nest plus variable et plus divers que le sentiment ; mais, dans tous les cas, la vrit ny sera pour rien. Cela dit, nous rappellerons que, quand il sagit de communication avec les morts, cette expression implique que ce avec quoi lon communique est ltre rel du mort ; cest bien ainsi que lentendent les spirites, et cest l ce que nous avons considrer exclusivement. Il ne saurait tre

185

LA COMMUNICATION AVEC LES MORTS

question de lintervention dlments quelconques provenant des morts, lments plus ou moins secondaires et dissocis ; nous avons dit que cette intervention est parfaitement possible, mais les spirites, par contre, ne veulent pas en entendre parler ; nous navons donc plus nous en occuper ici, et nous aurons une observation semblable faire en ce qui concerne la rincarnation. Ensuite, nous rappellerons galement que, pour les spirites, il sagit essentiellement de communiquer avec les morts par des moyens matriels ; du moins, cest en ces termes que nous avons dfini leur prtention au dbut, parce quils taient suffisants pour nous faire comprendre ; mais il y a l une quivoque possible, parce quil peut y avoir des conceptions de la matire qui soient extrmement diffrentes, et que ce qui nest pas matriel pour les uns peut cependant ltre pour les autres sans compter ceux qui lide mme de matire est trangre ou parat vide de sens ; nous dirons donc, pour plus de clart et de prcision, que les spirites envisagent une communication tablie par des moyens dordre sensible. Cest l, en effet, ce qui constitue lhypothse fondamentale du spiritisme ; cest prcisment ce dont nous affirmons limpossibilit absolue, et nous allons avoir maintenant en donner les raisons. Nous tenons ce que lon comprenne bien notre position cet gard : un philosophe, tout en se refusant admettre la vrit ou mme la probabilit de la thorie spirite, peut cependant la regarder comme reprsentant une hypothse comme une autre, et, mme sil la trouve fort peu plausible, il peut se faire que la communication avec les morts ou la rincarnation lui apparaissent comme des problmes , quil na peut-tre aucun moyen de rsoudre ; pour nous, au contraire, il ny a l aucun problme , parce que ce ne sont que des impossibilits pures et simples. Nous ne prtendons pas que la dmonstration en soit facilement comprhensible pour tous, parce quelle fait appel des donnes dordre mtaphysique, dailleurs relativement lmentaires ; nous ne prtendons pas non plus lexposer ici dune faon absolument complte, parce que tout ce quelle prsuppose ne saurait tre dvelopp

186

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

dans le cadre de cette tude, et il est des points que nous reprendrons ailleurs. Cependant, cette dmonstration, lorsquelle est pleinement comprise, entrane la certitude absolue, comme tout ce qui a un caractre vraiment mtaphysique ; si donc certains ne la trouvent pas pleinement satisfaisante, la faute nen sera qu lexpression imparfaite que nous lui donnerons, ou la comprhension galement imparfaite quils en auront eux-mmes. Pour que deux tres puissent communiquer entre eux par des moyens sensibles, il faut dabord que tous deux possdent des sens, et, de plus, il faut que leurs sens soient les mmes, au moins partiellement ; si lun deux ne peut avoir de sensations, ou sils nont pas de sensations communes, aucune communication de cet ordre nest possible. Cela peut sembler trs vident, mais ce sont les vrits de ce genre quon oublie le plus facilement, ou auxquelles on ne fait pas attention ; et pourtant elles ont souvent une porte quon ne souponne pas. Des deux conditions que nous venons dnoncer, cest la premire qui tablit dune faon absolue limpossibilit de la communication avec les morts au moyen des pratiques spirites ; quant la seconde, elle compromet au moins trs gravement la possibilit des communications interplantaires. Ce dernier point se rattache immdiatement ce que nous avons dit la fin du chapitre prcdent ; nous allons lexaminer en premier lieu, car les considrations quil va nous permettre dintroduire faciliteront la comprhension de lautre question, celle qui nous intresse principalement ici. Si lon admet la thorie qui explique toutes les sensations par des mouvements vibratoires plus ou moins rapides, et si lon considre le tableau o sont indiqus les nombres de vibrations par seconde qui correspondent chaque sorte de sensations, on est frapp par le fait que les intervalles reprsentant ce que nos sens nous transmettent sont trs petits par rapport lensemble : ils sont spars par dautres intervalles o il ny a rien de perceptible pour nous, et, de plus, il nest pas possible dassigner une limite dtermine la frquence croissante ou dcroissante

187

LA COMMUNICATION AVEC LES MORTS

des vibrations (1), de sorte quon doit considrer le tableau comme pouvant se prolonger de part et dautre par des possibilits indfinies de sensations, auxquelles ne correspond pour nous aucune sensation effective. Mais dire quil y a des possibilits de sensations, cest dire que ces sensations peuvent exister chez des tres autres que nous, et qui, par contre, peuvent navoir aucune de celles que nous avons ; quand nous disons nous, ici, nous ne voulons pas dire seulement les hommes, mais tous les tres terrestres en gnral, car il napparat pas que les sens varient chez eux dans de grandes proportions, et, mme si leur extension est susceptible de plus ou de moins, ils restent toujours fondamentalement les mmes. La nature de ces sens semble donc bien tre dtermine par le milieu terrestre ; elle nest pas une proprit inhrente telle ou telle espce, mais elle tient ce que les tres considrs vivent sur la terre et non ailleurs ; sur toute autre plante, analogiquement, les sens doivent tre dtermins de mme, mais ils peuvent alors ne concider en rien avec ceux que possdent les tres terrestres, et mme il est extrmement probable que, dune faon gnrale, il doit en tre ainsi. En effet, toute possibilit de sensation doit pouvoir tre ralise quelque part dans le monde corporel, car tout ce qui est sensation est essentiellement une facult corporelle ; ces possibilits tant indfinies, il y a trs peu de chances pour que les mmes soient ralises deux fois, cest--dire pour que des tres habitant deux plantes diffrentes possdent des sens qui concident en totalit ou mme en partie. Si lon suppose cependant que cette concidence puisse se raliser malgr tout, il y a encore une fois trs peu de chances pour quelle se ralise prcisment dans des conditions de proximit temporelle et spatiale telles quune communication puisse stablir ; nous voulons dire que ces chances, qui sont dj infinitsimales pour tout ensemble du monde
1 Il est vident que la frquence dune vibration par seconde ne reprsente aucunement une limite minima, la seconde tant une unit toute relative, comme lest dailleurs toute unit de mesure ; lunit arithmtique pure est seule absolument indivisible.

188

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

corporel, se trouvent indfiniment rduites si lon envisage seulement les astres qui existent simultanment un moment quelconque, et indfiniment plus encore si, parmi ces astres, on ne considre que ceux qui sont trs voisins les uns des autres, comme le sont les diffrentes plantes appartenant un mme systme ; il doit en tre ainsi, puisque le temps et lespace reprsentent eux-mmes des possibilits indfinies. Nous ne disons pas quune communication interplantaire soit une impossibilit absolue ; nous disons seulement que ses chances de possibilit ne peuvent sexprimer que par une quantit infinitsimale plusieurs degrs, et que, si lon pose la question pour un cas dtermin, comme celui de la terre et dune autre plante du systme solaire, on ne risque gure de se tromper en les regardant comme pratiquement nulles ; cest l, en somme, une simple application de la thorie des probabilits. Ce quil importe de remarquer, cest que ce qui fait obstacle une communication interplantaire, ce ne sont pas des difficults du genre de celles que peuvent prouver par exemple, pour communiquer entre eux, deux hommes dont chacun ignore totalement le langage de lautre ; ces difficults ne seraient pas insurmontables, parce que ces deux tres pourraient toujours trouver, dans les facults qui leur sont communes, un moyen dy remdier dans une certaine mesure ; mais, l ou les facults communes nexistent pas, du moins dans lordre o doit soprer la communication, cest--dire dans lordre sensible, lobstacle ne peut tre supprim par aucun moyen, parce quil tient la diffrence de nature des tres considrs. Si des tres sont tels que rien de ce qui provoque des sensations en nous nen provoque en eux, ces tres sont pour nous comme sils nexistaient pas, et rciproquement ; quand bien mme ils seraient ct de nous, nous nen serions pas plus avancs, et nous ne nous apercevrions peut-tre mme pas de leur prsence, ou, en tout cas, nous ne reconnatrions probablement pas que ce sont l des tres vivants. Cela, disons-le en passant, permettrait mme de supposer quil ny a rien dimpossible ce quil existe dans le milieu terrestre des

189

LA COMMUNICATION AVEC LES MORTS

tres entirement diffrents de tous ceux que nous connaissons, et avec lesquels nous naurions aucun moyen dentrer en rapport ; mais nous ninsisterons pas l-dessus, dautant plus que, sil y avait de tels tres, ils nauraient videmment rien de commun avec notre humanit. Quoi quil en soit, ce que nous venons de dire montre combien il y a de navet dans les illusions que se font certains savants lgard des communications interplantaires ; et ces illusions procdent de lerreur que nous avons signale prcdemment, et qui consiste transporter partout des reprsentations purement terrestres. Si lon dit que ces reprsentations sont les seules possibles pour nous, nous en convenons, mais il vaut mieux navoir aucune reprsentation que den avoir de fausses ; il est parfaitement vrai que ce dont il sagit nest pas imaginable, mais il ne faut pas en conclure que cela nest pas concevable, car cela lest au contraire trs facilement. Une des grandes erreurs des philosophes modernes consiste confondre le concevable et limaginable ; cette erreur est particulirement visible chez Kant, mais elle ne lui est pas spciale, et elle est mme un trait gnral de la mentalit occidentale, du moins depuis que celle-ci sest tourne peu prs exclusivement du ct des choses sensibles ; pour quiconque fait une semblable confusion, il ny a videmment pas de mtaphysique possible. Le monde corporel, comportant des possibilits indfinies, doit contenir des tres dont la diversit est pareillement indfinie ; pourtant, ce monde tout entier ne reprsente quun seul tat dexistence, dfini par un certain ensemble de conditions dtermines, qui sont communes tout ce qui sy trouve compris, encore quelles puissent sy exprimer de faons extrmement varies. Si lon passe dun tat dexistence un autre, les diffrences seront incomparablement plus grandes, puisquil ny aura plus de conditions communes, celles-l tant remplaces par dautres qui, dune faon analogue, dfinissent cet autre tat ; il ny aura donc plus, cette fois, aucun point de comparaison avec lordre corporel et sensible envisag dans son intgralit, et

190

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

non plus seulement dans telle ou telle de ses modalits spciales, comme celle qui constitue, par exemple, lexistence terrestre. Des conditions comme lespace et le temps ne sont aucunement applicables un autre tat, parce quelles sont prcisment de celles qui dfinissent ltat corporel ; si mme il y a ailleurs quelque chose qui y correspond analogiquement, ce quelque chose ne peut, en tout cas, donner lieu pour nous aucune reprsentation ; l imagination, facult de lordre sensible, ne saurait atteindre des ralits dun autre ordre, pas plus que ne le peut la sensation elle-mme, qui lui fournit tous les lments de ses constructions. Donc, ce nest pas dans lordre sensible que lon pourra jamais trouver un moyen dentrer en rapport avec ce qui est dun autre ordre ; il y a l une htrognit radicale, ce qui ne veut pas dire une irrductibilit principielle : sil peut y avoir communication entre deux tats diffrents, ce ne peut tre que par lintermdiaire dun principe commun et suprieur ces deux tats, et non directement de lun lautre ; mais il est bien vident que la possibilit que nous envisageons ici ne concerne aucun degr le spiritisme. A ne considrer que les deux tats en eux-mmes, nous dirons ceci : la possibilit de communication nous apparaissait tout lheure comme extrmement improbable, alors quil ne sagissait pourtant encore que dtres appartenant des modalits diverses dun mme tat ; maintenant quil sagit dtres appartenant des tats diffrents, la communication entre eux est une impossibilit absolue. Nous prcisons quil est question seulement, pour le moment tout au moins, dune communication quon supposerait tablie par les moyens que chacun de ces tres peut trouver dans les conditions de son propre tat, cest--dire par les facults qui rsultent en lui de ces conditions mmes, ce qui est le cas des facults sensibles dans lordre corporel ; et cest bien, en effet, aux facults sensibles que les spirites ont recours. Cest une impossibilit absolue, parce que les facults dont il sagit sont rigoureusement propres un seul des tats envisags, comme le sont les conditions dont elles drivent ; si ces

191

LA COMMUNICATION AVEC LES MORTS

conditions taient communes aux deux tats, ceux-ci se confondraient et nen seraient quun seul, puisque cest par ces conditions que se dfinit un tat dexistence (1). Labsurdit du spiritisme est ainsi pleinement dmontre, et nous pourrions nous en tenir l ; pourtant, comme la rigueur mme de cette dmonstration peut la rendre difficilement saisissable pour ceux qui ne sont pas habitus envisager les choses de cette faon, nous y joindrons quelques observations complmentaires qui, en prsentant la question sous un aspect un peu diffrent et plus particularis, rendront cette absurdit plus apparente encore. Pour quun tre puisse se manifester dans le monde corporel, il faut quil possde des facults appropries, cest--dire des facults de sensation et daction, et quil possde aussi des organes correspondant ces facults ; sans de tels organes, en effet, ces facults pourraient bien exister, mais seulement a ltat latent et virtuel, elles seraient de pures potentialits qui ne sactualiseraient pas, et elles ne serviraient en rien ce dont il sagit. Donc, si mme on suppose que ltre qui a quitt ltat corporel pour passer un autre tat conserve en lui, dune certaine faon, les facults de ltat corporel, ce ne peut tre qu titre de potentialits, et ainsi elles ne peuvent lui tre dsormais daucun usage pour communiquer avec les tres corporels. Un tre peut dailleurs porter en lui des potentialits correspondant tous les tats dont il est susceptible, et mme il le doit en quelque manire, sans quoi ces tats ne seraient pas des possibilits pour lui ; mais nous parlons ici de ltre dans sa ralit totale, et non pas de cette partie de ltre qui ne renferme que les possibilits dun seul tat, comme lindividualit humaine par exemple. Cela est donc bien au del de tout ce que nous avons
1 Il y aurait une rserve faire, en ce sens quil est, comme nous le dirons plus loin, une condition commune tout tat individuel, lexclusion des tats non-individuels ; mais ceci naffecte en rien notre dmonstration, que nous avons tenu prsenter sous une forme aussi simple que possible, sans pourtant que ce soit au dtriment de la vrit.

192

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

envisager prsentement, et, si nous y avons fait allusion, cest uniquement pour ne rien ngliger de ce qui pourrait sembler susceptible de donner lieu quelque objection ; dautre part, pour viter toute quivoque, nous devons ajouter que ce que reprsente lindividualit humaine nest pas prcisment ltat corporel seul, mais comporte en outre divers prolongements qui, avec cet tat corporel proprement dit, constituent encore un seul et mme tat ou degr de lexistence universelle. Ici, nous navons gure nous proccuper de cette dernire complication, puisque, sil est vrai que ltat corporel nest pas un tat absolument complet, il est pourtant seul en cause dans toute manifestation sensible ; au fond, sensible et corporel sidentifient compltement. Pour revenir notre point de dpart, nous pouvons donc dire quune communication par des moyens sensibles nest possible quentre des tres qui possdent un corps ; cela revient en somme dire quun tre, pour se manifester corporellement, doit tre lui-mme corporel, et, sous cette dernire forme, la chose nest que trop vidente. Les spirites eux-mmes ne peuvent aller ouvertement contre cette vidence ; cest pourquoi, sans trop se rendre compte des raisons qui les y obligent, ils supposent que leurs esprits conservent toutes les facults de sensation des tres terrestres, et ils leur attribuent en outre un organisme, une sorte de corps qui nen est pas un, puisquil aurait des proprits incompatibles avec la notion mme de corps, et quil naurait pas toutes les proprits qui sont essentiellement inhrentes cette notion : il en garderait bien quelques-unes, comme dtre soumis lespace et au temps, mais cela est loin dtre suffisant. Il ne saurait y avoir de milieu : ou un tre a un corps, ou il nen a pas ; sil est mort au sens ordinaire du mot, ce que les spirites appellent dsincarn , cela veut dire quil a quitt son corps ; ds lors, il nappartient plus au monde corporel, do il suit que toute manifestation sensible lui est devenue impossible ; nous serions presque tent de nous excuser davoir insister sur des choses si simples au fond, mais nous savons que cela est ncessaire.

193

LA COMMUNICATION AVEC LES MORTS

Nous ferons remarquer encore que cette argumentation ne prjuge rien de ltat posthume de ltre humain : de quelque faon que lon conoive cet tat, on peut saccorder reconnatre quil nest nullement corporel, moins que lon naccepte ces grossires reprsentations de la survie que nous avons dcrites au chapitre prcdent, avec tous les lments contradictoires quelles comportent ; cette dernire opinion nest pas de celles que lon peut discuter srieusement, et toute autre opinion, quelle quelle soit, doit entraner ncessairement la ngation formelle de lhypothse spirite. Cette remarque est trs importante, parce quil y a deux cas envisager effectivement : ou bien ltre, aprs la mort, et du fait mme de ce changement, est pass dans un tat entirement diffrent et dfini par des conditions tout autres que celles de son tat prcdent, et alors la rfutation que nous avons expose en premier lieu sapplique immdiatement et sans aucune restriction ; ou bien il demeure encore dans quelque modalit du mme tat, mais autre que la modalit corporelle, et caractrise par la disparition de lune au moins des conditions dont la runion est ncessaire pour constituer la corporit : la condition qui a forcment disparu (ce qui ne veut pas dire que dautres ne puissent pas avoir disparu aussi), cest la prsence de la matire, ou, dune faon plus prcise et plus exacte, de la matire quantifie ( 1 ). Nous pouvons admettre que ces deux cas correspondent lun et lautre des possibilits : dans le premier, lindividualit humaine a fait place un autre tat, individuel ou non, qui ne peut plus aucunement tre dit humain ; dans le second, au contraire, on peut dire que lindividualit humaine subsiste par quelquun de ces prolongements auxquels nous avons fait allusion, mais cette individualit est ds lors incorporelle, donc incapable de manifestation sensible, ce qui suffit pour quelle ne puisse tre absolument pour rien dans les phnomnes du spiritisme. Il est peine besoin dindiquer que cest au second cas que rpond, entre autres, la con1 Materia quantitate signata, suivant lexpression scolastique.

194

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ception de limmortalit entendue au sens religieux et occidental ; en effet, cest bien de lindividualit humaine quil sagit alors, et dailleurs le fait quon y transporte lide de vie, si modifie quon la suppose, implique que cet tat conserve certaines des conditions de ltat prcdent, car la vie mme, dans toute lextension dont elle est susceptible, nest quune de ces conditions et rien de plus. Il y aurait encore un troisime cas envisager : cest celui de limmortalit entendue au sens mtaphysique et oriental, cest--dire du cas o ltre est pass, dune faon immdiate ou diffre (car peu importe, quant au but final, quil y ait eu ou non des tats intermdiaires), ltat inconditionn, suprieur tous les tats particuliers dont il a t question jusquici, et en lequel tous ces tats ont leur principe ; mais cette possibilit est dun ordre trop transcendant pour que nous nous y arrtions actuellement, et il va de soi que le spiritisme, avec son point de dpart phnomnique , na rien voir avec les choses de cet ordre ; il nous suffira de dire quun tel tat est au del, non plus seulement de la manifestation sensible, mais de toute manifestation sous quelque mode que ce soit. Nous navons naturellement envisag, dans tout ce qui prcde, que la communication avec les morts telle que ladmettent les spirites ; on pourrait encore se demander, aprs en avoir tabli limpossibilit, sil ny a pas, par contre, possibilit de communication dun tout autre genre, se traduisant par une sorte dinspiration ou dintuition spciale, en labsence de tout phnomne sensible ; sans doute, cela ne peut gure intresser les spirites, mais cela pourrait en intresser dautres. Il est difficile de traiter compltement cette question, parce que, si cest l une possibilit, les moyens dexpression font peu prs entirement dfaut pour en rendre compte ; dailleurs, pour que ce soit vraiment une possibilit, cela suppose ralises des conditions tellement exceptionnelles quil est presque inutile den parler. Nous dirons cependant que, dune faon gnrale, pour pouvoir se mettre en rapport avec un tre qui est dans un autre tat, il faut avoir dvelopp en soi-

195

LA COMMUNICATION AVEC LES MORTS

mme les possibilits de cet tat, de sorte que, mme si celui qui y parvient est un homme vivant actuellement sur la terre, ce nest pourtant pas en tant quindividualit humaine terrestre quil peut y parvenir, mais seulement en tant quil est aussi autre chose en mme temps. Le cas le plus simple, relativement, est celui o ltre avec lequel il sagit de communiquer est demeur dans un des prolongements de ltat individuel humain ; il suffit alors que le vivant ait tendu sa propre individualit, dans une direction correspondante, au del de la modalit corporelle laquelle elle est communment limite en acte, sinon en puissance (car les possibilits de lindividualit intgrale sont videmment les mmes en tous, mais elles peuvent demeurer purement virtuelles pendant toute lexistence terrestre) ; ce cas peut se trouver ralis dans certains tats mystiques , et cela peut mme se produire alors sans que la volont de celui qui le ralise y soit intervenue activement. Si nous considrons ensuite le cas o il sagit de communiquer avec un tre qui est pass un tat entirement diffrent de ltat humain, nous pouvons dire que cest pratiquement une impossibilit, car la chose ne serait possible que si le vivant avait atteint un tat suprieur, assez lev pour reprsenter un principe commun aux deux autres et permettre par l de les unir, comme impliquant minemment toutes leurs possibilits particulires ; mais alors la question na plus aucun intrt, car, tant parvenu un tel tat, il naura nul besoin de redescendre un tat infrieur qui ne le concerne pas directement ; enfin, de toute manire, il sagit en cela de tout autre chose que de lindividualit humaine (1). Quant la communication avec un tre qui aurait atteint limmortalit absolue, elle supposerait que le vivant possde lui1 Nous avons suppos ici que ltre non-humain est dans un tat encore individuel ; sil tait dans un tat supra-individuel, bien que toujours conditionn, il suffirait que le vivant atteigne le mme tat, mais alors les conditions seraient telles quon ne pourrait gure plus parler de communication, dans un sens analogue lacception humaine, quon ne le peut quand il sagit de ltat inconditionn.

196

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

mme ltat correspondant, cest--dire quil ait actuellement et pleinement ralis sa propre personnalit transcendante ; du reste, on ne peut parler de cet tat comme analogue un tat particulier et conditionn : il ne saurait plus y tre question de rien qui ressemble des individualits, et le mot mme de communication perd sa signification, prcisment parce que toute comparaison avec ltat humain cesse ici dtre applicable. Ces explications peuvent paratre quelque peu obscures encore, mais il faudrait, pour les clairer davantage, trop de dveloppements compltement trangers notre sujet (1) ; ces dveloppements pourront, loccasion, trouver place dans dautres tudes. Dailleurs, la question est loin davoir limportance que certains pourraient tre tents de lui attribuer, parce que la vritable inspiration est tout autre chose que cela en ralit : elle na point sa source dans une communication avec dautres tres, quels quils soient, mais bien dans une communication avec les tats suprieurs de son propre tre, ce qui est totalement diffrent. Aussi pourrions-nous rpter, pour ce genre de choses dont nous venons de parler, ce que nous avons dit dj propos de la magie, bien quelles soient assurment dun ordre plus lev : ceux qui savent vraiment de quoi il sagit et qui en ont une connaissance profonde se dsintressent entirement de lapplication ; quant aux empiriques (dont laction se trouve dailleurs restreinte ici, par la force des choses, au seul cas o nintervient quune extension de lindividualit humaine), on ne peut videmment les empcher dappliquer tort et travers les quelques connaissances fragmentaires et incoordonnes dont ils ont pu semparer comme par surprise, mais il est toujours bon de les avertir quils ne sauraient le faire qu leurs risques et prils.

1 Il faudrait aussi, aprs avoir suppos que linitiative vient du vivant, reprendre la question eu sens inverse, ce qui entranerait encore dautres complications.

CHAPITRE VI
LA RINCARNATION

Nous ne pouvons songer entreprendre ici une tude absolument complte de la question de la rincarnation, car il faudrait un volume entier pour lexaminer sous tous ses aspects ; peut-tre y reviendrons-nous quelque jour ; la chose en vaut la peine, non pas en elle-mme, car ce nest quune absurdit pure et simple, mais en raison de ltrange diffusion de cette ide de rincarnation, qui est, notre poque, une de celles qui contribuent le plus au dtraquement mental dun grand nombre. Ne pouvant cependant nous dispenser prsentement de traiter ce sujet, nous en dirons du moins tout ce quil y a de plus essentiel en dire ; et notre argumentation vaudra, non seulement contre le spiritisme kardciste, mais aussi contre toutes les autres coles no-spiritualistes qui, sa suite, ont adopt cette ide, sauf la modifier dans des dtails plus ou moins importants. Par contre, cette rfutation ne sadresse pas, comme la prcdente, au spiritisme envisag dans toute sa gnralit, car la rincarnation nen est pas un lment absolument essentiel, et on peut tre spirite sans ladmettre, tandis quon ne peut pas ltre sans admettre la manifestation des morts par des phnomnes sensibles. En fait, on sait que les spirites amricains et anglais, cest--dire les reprsentants de la plus ancienne forme du spiritisme, furent tout dabord unanimes sopposer la thorie rincarnationniste, que Dunglas Home, en particulier, critiqua violemment (1 ) ; il a fallu, pour que certains dentre eux se dcident plus tard laccepter, que cette thorie ait,
1 Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 118-141.

198

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

dans lintervalle, pntr les milieux anglo-saxons par des voies trangres au spiritisme. En France mme, quelquesuns des premiers spirites, comme Pirart et Anatole Barthe, se sparrent dAllan Kardec sur ce point ; mais, aujourdhui, on peut dire que le spiritisme franais tout entier a fait de la rincarnation un vritable dogme ; Allan Kardec lui-mme, dailleurs, navait pas hsit lappeler de ce nom ( 1 ). Cest au spiritisme franais, rappelons-le encore, que cette thorie fut emprunte par le thosophisme dabord, puis par loccultisme papusien et diverses autres coles, qui en ont fait galement un de leurs articles de foi ; ces coles ont beau reprocher aux spirites de concevoir la rincarnation dune faon peu philosophique , les modifications et les complications diverses quelles y ont apportes ne sauraient masquer cet emprunt initial. Nous avons dj not quelques-unes des divergences qui existent, propos de la rincarnation, soit parmi les spirites, soit entre eux et les autres coles ; l-dessus comme sur tout le reste, les enseignements des esprits sont passablement flottants et contradictoires, et les prtendues constatations des clairvoyants ne le sont pas moins. Ainsi, nous lavons vu, pour les uns, un tre humain se rincarne constamment dans le mme sexe ; pour dautres, il se rincarne indiffremment dans un sexe ou dans lautre, sans quon puisse fixer aucune loi cet gard ; pour dautres encore, il y a une alternance plus ou moins rgulire entre les incarnations masculines et fminines. De mme, les uns disent que lhomme se rincarne toujours sur la terre ; les autres prtendent quil peut aussi bien se rincarner, soit dans une autre plante du systme solaire, soit mme sur un astre quelconque ; certains admettent quil y a gnralement plusieurs incarnations terrestres conscutives avant de passer un autre sjour, et cest l lopinion dAllan Kardec lui-mme ; pour les thosophistes, il ny a que des incarnations terrestres pendant toute la dure dun cycle extrmement long, aprs quoi une race humaine tout
1 Le Livre des Esprits, pp. 75 et 96.

199

LA RINCARNATION

entire commence une nouvelle srie dincarnations dans une autre sphre, et ainsi de suite. Un autre point qui nest pas moins discut, cest la dure de lintervalle qui doit scouler entre deux incarnations conscutives : les uns pensent quon peut se rincarner immdiatement, ou tout au moins au bout dun temps trs court, tandis que, pour les autres, les vies terrestres doivent tre spares par de longs intervalles ; nous avons vu ailleurs que les thosophistes, aprs avoir dabord suppos que ces intervalles taient de douze ou quinze cents ans au minimum, en sont arrivs les rduire considrablement, et faire cet gard des distinctions suivant les degrs dvolution des individus (1). Chez les occultistes franais, il sest produit galement une variation quil est assez curieux de signaler : dans ses premiers ouvrages, Papus, tout en attaquant les thosophistes avec lesquels il venait de rompre, rpte aprs eux que, daprs la science sotrique, une me ne peut se rincarner quau bout de quinze cents ans environ, sauf dans quelques exceptions trs nettes (mort dans lenfance, mort violente, adeptat) (2), et il affirme mme, sur la foi de Mme Blavatsky et de Sinnett, que ces chiffres sont tirs de calculs astronomiques par lsotrisme hindou (3), alors que nulle doctrine traditionnelle authentique na jamais parl de la rincarnation, et que celle-ci nest quune invention toute moderne et tout occidentale. Plus tard, Papus rejette entirement la prtendue loi tablie par les thosophistes et dclare quon nen peut donner aucune, disant (nous respectons soigneusement son style) qu il serait aussi absurde de fixer un terme fixe de douze cents ans comme de dix ans au temps qui spare une incarnation dun retour sur terre, que de fixer pour la vie humaine sur terre une priode galement fixe (4). Tout cela nest gure fait pour inspirer confiance ceux qui examinent les choses avec impartialit, et, si la rincarnation na pas t rv1 Le Thosophisme, pp, 88-90. 2 Trait mthodique de Science occulte, pp. 296-297. 3 Ibid., p. 341. 4 La Rincarnation, pp. 42-43.

200

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

le par les esprits pour la bonne raison que ceux-ci nont jamais parl rellement par lintermdiaire des tables ou des mdiums, les quelques remarques que nous venons de faire suffisent dj pour montrer quelle ne peut pas davantage tre une vraie connaissance sotrique, enseigne par des initis qui, par dfinition, sauraient quoi sen tenir. Il ny a donc mme pas besoin daller au fond de la question pour carter les prtentions des occultistes et des thosophistes ; il reste que la rincarnation soit lquivalent dune simple conception philosophique ; effectivement, elle nest que cela, et elle est mme au niveau des pires conceptions philosophiques, puisquelle est absurde au sens propre de ce mot. Il y a bien des absurdits aussi chez les philosophes, mais du moins ne les prsentent-ils gnralement que comme des hypothses ; les no-spiritualistes sillusionnent plus compltement (nous admettons ici leur bonne foi, qui est incontestable pour la masse, mais qui ne lest pas toujours pour les dirigeants), et lassurance mme avec laquelle ils formulent leurs affirmations est une des raisons qui les rendent plus dangereuses que celles des philosophes. Nous venons de prononcer le mot de conception philosophique ; celui de conception sociale serait peut-tre encore plus juste en la circonstance, si lon considre ce que fut lorigine relle de lide de rincarnation. En effet, pour e les socialistes franais de la premire moiti du XIX sicle, qui linculqurent Allan Kardec, cette ide tait essentiellement destine fournir une explication de lingalit des conditions sociales, qui revtait leurs yeux un caractre particulirement choquant. Les spirites ont conserv ce mme motif parmi ceux quils invoquent le plus volontiers pour justifier leur croyance la rincarnation, et ils ont mme voulu tendre lexplication toutes les ingalits, tant intellectuelles que physiques ; voici ce quen dit Allan Kardec : Ou les mes leur naissance sont gales, ou elles sont ingales, cela nest pas douteux. Si elles sont gales, pourquoi ces aptitudes si diverses ?... Si elles sont ingales, cest que Dieu les a cres ainsi, mais alors pour-

201

LA RINCARNATION

cette supriorit inne accorde quelques-unes ? Cette partialit est-elle conforme sa justice et lgal amour quil porte a toutes ses cratures ? Admettons, au contraire, une succession dexistences antrieures progressives, et tout est expliqu. Les hommes apportent en naissant lintuition de ce quils ont acquis ; ils sont plus ou moins avancs, selon le nombre dexistences quils ont parcourues, selon quils sont plus ou moins loigns du point de dpart, absolument comme dans une runion dindividus de tous ges chacun aura un dveloppement proportionn au nombre dannes quil aura vcu ; les existences successives seront, pour la vie de lme, ce que les annes sont pour la vie du corps Dieu, dans sa justice, na pu crer des mes plus ou moins parfaites ; mais, avec la pluralit des existences, lingalit que nous voyons na plus rien de contraire lquit la plus rigoureuse (1). M. Lon Denis dit pareillement : La pluralit des existences peut seule expliquer la diversit des caractres, la varit des aptitudes, la disproportion des qualits morales, en un mot toutes les ingalits qui frappent nos regards. En dehors de cette loi, on se demanderait en vain pourquoi certains hommes possdent le talent, de nobles sentiments, des aspirations leves, alors que tant dautres nont en partage que sottise, passions viles et instincts grossiers. Que penser dun Dieu qui, en nous assignant une seule vie corporelle, nous aurait fait des parts aussi ingales et, du sauvage au civilis, aurait rserv aux hommes des biens si peu assortis et un niveau moral si diffrent ? Sans la loi des rincarnations, cest liniquit qui gouverne le monde Toutes ces obscurits se dissipent devant la doctrine des existences multiples. Les tres qui se distinguent par leur puissance intellectuelle ou leurs vertus ont plus vcu, travaill davantage, acquis une exprience et des aptitudes plus tendues (2). Des raisons similaires sont allgues mme par les coles dont les thories sont moins primaires que
1 Le Livre des Esprits, pp. 102-103. 2 Aprs la mort, pp. 164-166.

202

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

celles du spiritisme, car la conception rincarnationniste na jamais pu perdre entirement la marque de son origine ; les thosophistes, par exemple, mettent aussi en avant, au moins accessoirement, lingalit des conditions sociales. De son ct, Papus fait exactement de mme : Les hommes recommencent un nouveau parcours dans le monde matriel, riches ou pauvres, heureux socialement ou malheureux, suivant les rsultats acquis dans les parcours antrieurs, dans les incarnations prcdentes (1). Ailleurs, il sexprime encore plus nettement ce sujet : Sans la notion de la rincarnation, la vie sociale est une iniquit. Pourquoi des tres inintelligents sont-ils gorgs dargent et combls dhonneurs, alors que des tres de valeur se dbattent dans la gne et dans la lutte quotidienne pour des aliments physiques, moraux ou spirituels ?... On peut dire, en gnral, que la vie sociale actuelle est dtermine par ltat antrieur de lesprit et quelle dtermine ltat social futur (2). Une telle explication est parfaitement illusoire, et voici pourquoi : dabord, si le point de dpart nest pas le mme pour tous, sil est des hommes qui en sont plus ou moins loigns et qui nont pas parcouru le mme nombre dexistences (cest ce que dit Allan Kardec), il y a l une ingalit dont ils ne sauraient tre responsables, et que, par suite, les rincarnationnistes doivent regarder comme une injustice dont leur thorie est incapable de rendre compte. Ensuite, mme en admettant quil ny ait pas de ces diffrences entre les hommes, il faut bien quil y ait eu, dans leur volution (nous parlons suivant la manire de voir des spirites), un moment o les ingalits ont commenc, et il faut aussi quelles aient une cause ; si lon dit que cette cause, ce sont les actes que les hommes avaient dj accomplis antrieurement, il faudra expliquer comment ces hommes ont pu se comporter diffremment avant que les ingalits se soient introduites parmi eux. Cela est inexplicable,
1 Trait mthodique de Science occulte, p. 167. 2 La Rincarnation, pp. 113 et 118.

203

LA RINCARNATION

tout simplement parce quil y a l une contradiction : si les hommes avaient t parfaitement gaux, ils auraient t semblables sous tous rapports, et, en admettant que cela ft possible, ils nauraient jamais pu cesser de ltre, moins que lon ne conteste la validit du principe de raison suffisante (et, dans ce cas, il ny aurait plus lieu de chercher ni loi ni explication quelconque) ; sils ont pu devenir ingaux, cest videmment que la possibilit de lingalit tait en eux, et cette possibilit pralable suffisait les constituer ingaux ds lorigine, au moins potentiellement. Ainsi, on na fait que reculer la difficult en croyant la rsoudre, et, finalement, elle subsiste tout entire ; mais, vrai dire, il ny a pas de difficult, et le problme lui-mme nest pas moins illusoire que sa solution prtendue. On peut dire de cette question la mme chose que de beaucoup de questions philosophiques, quelle nexiste que parce quelle est mal pose ; et, si on la pose mal, cest surtout, au fond, parce quon fait intervenir des considrations morales et sentimentales l o elles nont que faire : cette attitude est aussi inintelligente que le serait celle dun homme qui se demanderait, par exemple, pourquoi telle espce animale nest pas lgale de telle autre, ce qui est manifestement dpourvu de sens. Quil y ait dans la nature des diffrences qui nous apparaissent comme des ingalits, tandis quil y en a dautres qui ne prennent pas cet aspect, ce nest l quun point de vue purement humain ; et, si on laisse de ct ce point de vue minemment relatif, il ny a plus parler de justice ou dinjustice dans cet ordre de choses. En somme, se demander pourquoi un tre nest pas lgal dun autre, cest se demander pourquoi il est diffrent de cet autre ; mais, sil nen tait aucunement diffrent, il serait cet autre au lieu dtre lui-mme. Ds lors quil y a une multiplicit dtres, il faut ncessairement quil y ait des diffrences entre eux ; deux choses identiques sont inconcevables, parce que, si elles sont vraiment identiques, ce ne sont pas deux choses, mais bien une seule et mme chose ; Leibnitz a entirement raison sur ce point. Chaque tre se distingue des autres, ds le principe, en ce quil porte en

204

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

lui-mme certaines possibilits qui sont essentiellement inhrentes sa nature, et qui ne sont les possibilits daucun autre tre ; la question laquelle les rincarnationnistes prtendent apporter une rponse revient donc tout simplement se demander pourquoi un tre est luimme et non pas un autre. Si lon veut voir l une injustice, peu importe, mais, en tous cas, cest une ncessit ; et dailleurs, au fond, ce serait plutt le contraire dune injustice : en effet, la notion de justice, dpouille de son caractre sentimental et spcifiquement humain, se rduit celle dquilibre ou dharmonie ; or, pour quil y ait harmonie totale dans lUnivers, il faut et il suffit que chaque tre soit la place quil doit occuper, comme lment de cet Univers, en conformit avec sa propre nature. Cela revient prcisment dire que les diffrences et les ingalits, que lon se plat dnoncer comme des injustices relles ou apparentes, concourent effectivement et ncessairement, au contraire, cette harmonie totale ; et celle-ci ne peut pas ne pas tre, car ce serait supposer que les choses ne sont pas ce quelles sont, puisquil y aurait absurdit supposer quil peut arriver un tre quelque chose qui nest point une consquence de sa nature ; ainsi les partisans de la justice peuvent se trouver satisfaits par surcrot, sans tre obligs daller lencontre de la vrit. Allan Kardec dclare que le dogme de la rincarnation est fond sur la justice de Dieu et la rvlation (1) ; nous venons de montrer que, de ces deux raisons dy croire, la premire ne saurait tre invoque valablement ; quant la seconde, comme il veut videmment parler de la rvlation des esprits , et comme nous avons tabli prcdemment quelle est inexistante, nous navons pas y revenir. Toutefois, ce ne sont l encore que des observations prliminaires, car, de ce quon ne voit aucune raison dadmettre une chose, il ne sensuit pas forcment que cette chose soit fausse ; on pourrait encore, tout au moins, demeurer son
1 Le Livre des Esprits, p, 75.

205

LA RINCARNATION

gard dans une attitude de doute pur et simple. Nous devons dire, dailleurs, que les objections que lon formule ordinairement contre la thorie rincarnationniste ne sont gure plus fortes que les raisons que lon invoque dautre part pour lappuyer ; cela tient, en grande partie, ce quadversaires et partisans de la rincarnation se placent galement, le plus souvent, sur le terrain moral et sentimental, et que les considrations de cet ordre ne sauraient rien prouver. Nous pouvons refaire ici la mme observation quen ce qui concerne la question de la communication avec les morts : au lieu de se demander si cela est vrai ou faux, ce qui seul importe, on discute pour savoir si cela est ou nest pas consolant , et lon peut discuter ainsi indfiniment sans en tre plus avanc, puisque cest l un critrium purement subjectif , comme dirait un philosophe. Heureusement, il y a beaucoup mieux dire contre la rincarnation, puisquon peut en tablir limpossibilit absolue ; mais, avant den arriver l, nous devons encore traiter une autre question et prciser certaines distinctions, non seulement parce quelles sont fort importantes en elles-mmes, mais aussi parce que, sans cela, certains pourraient stonner de nous voir affirmer que la rincarnation est une ide exclusivement moderne. Trop de confusions et de notions fausses ont cours depuis un sicle pour que bien des gens, mme en dehors des milieux no-spiritualistes , ne sen trouvent pas gravement influencs ; cette dformation est mme arrive un tel point que les orientalistes officiels, par exemple, interprtent couramment dans un sens rincarnationniste des textes o il ny a rien de tel, et quils sont devenus compltement incapables de les comprendre autrement, ce qui revient dire quils ny comprennent absolument rien. Le terme de rincarnation doit tre distingu de deux autres termes au moins, qui ont une signification totalement diffrente, et qui sont ceux de mtempsychose et de transmigration ; il sagit l de choses qui taient fort bien connues des anciens, comme elles le sont encore des Orientaux, mais que les Occidentaux modernes, inven-

206

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

teurs de la rincarnation, ignorent absolument ( 1 ). Il est bien entendu que, lorsquon parle de rincarnation, cela veut dire que ltre qui a dj t incorpor reprend un nouveau corps, cest--dire quil revient ltat par lequel il est dj pass ; dautre part, on admet que cela concerne ltre rel et complet, et non pas simplement des lments plus ou moins importants qui ont pu entrer dans sa constitution un titre quelconque. En dehors de ces deux conditions, il ne peut aucunement tre question de rincarnation ; or la premire la distingue essentiellement de la transmigration, telle quelle est envisage dans les doctrines orientales, et la seconde ne la diffrencie pas moins profondment de la mtempsychose, au sens ou lentendaient notamment les Orphiques et les Pythagoriciens. Les spirites, tout en affirmant faussement lantiquit de la thorie rincarnationniste, disent bien quelle nest pas identique la mtempsychose ; mais, suivant eux, elle sen distingue seulement en ce que les existences successives sont toujours progressives , et en ce quon doit considrer exclusivement les tres humains : Il y a, dit Allan Kardec, entre la mtempsychose des anciens et la doctrine moderne de la rincarnation, cette grande diffrence que les esprits rejettent de la manire la plus absolue la transmigration de lhomme dans les animaux, et rciproquement (2). Les anciens, en ralit, nont jamais envisag une telle transmigration, pas plus que celle de lhomme dans dautres hommes, comme on pourrait dfinir la rincarnation ; sans doute, il y a des expressions plus ou moins symboliques qui peuvent donner lieu des malentendus, mais seulement quand on ne sait pas ce quelles veulent dire vritablement, et qui est ceci : il y a dans lhomme des lments
1 Il y aurait lieu de mentionner aussi les conceptions de certains kabbalistes, que lon dsigne sons les noms de rvolution des mes et d embryonnat ; mais nous nen parlerons pas ici, parce que cela nous entranerait bien loin ; dailleurs, ces conceptions nont quune porte assez restreinte, car elles font intervenir des conditions qui, si trange que cela puisse sembler, sont tout fait spciales au peuple dIsral. 2 Le Livre des Esprits, p. 96 ; cf. ibid., pp. 262-264.

207

LA RINCARNATION

psychiques qui se dissocient aprs la mort, et qui peuvent alors passer dans dautres tres vivants, hommes ou animaux, sans que cela ait beaucoup plus dimportance, au fond, que le fait que, aprs la dissolution du corps de ce mme homme, les lments qui le composaient peuvent servir former dautres corps ; dans les deux cas, il sagit des lments mortels de lhomme, et non point de la partie imprissable qui est son tre rel, et qui nest nullement affecte par ces mutations posthumes. A ce propos, Papus a commis une mprise dun autre genre, en parlant des confusions entre la rincarnation ou retour de lesprit dans un corps matriel, aprs un stage astral, et la mtempsychose ou traverse par le corps matriel de corps danimaux et de plantes, avant de revenir dans un nouveau corps matriel ( 1 ) ; sans parler de quelques bizarreries dexpression qui peuvent tre des lapsus (les corps danimaux et de plantes ne sont pas moins matriels que le corps humain, et ils ne sont pas traverss par celui-ci, mais par des lments qui en proviennent), cela ne pourrait en aucune faon sappeler mtempsychose , car la formation de ce mot implique quil sagit dlments psy1 La Rincarnation, p. 9. Papus ajoute : Il ne faut jamais confondre la rincarnation et la mtempsychose, lhomme ne rtrogradant pas et lesprit ne devenant jamais un esprit danimal, sauf en plan astral, ltat gnial, mais ceci est encore un mystre. Pour nous, ce prtendu mystre nen est pas un : nous pouvons dire quil sagit du gnie de lespce , cest--dire de lentit qui reprsente lesprit, non pas dune individualit, mais dune espce animale tout entire ; les occultistes pensent, en effet, que lanimal nest pas comme lhomme un individu autonome, et que, aprs la mort, son me retourne l essence lmentale , proprit indivise de lespce. Daprs la thorie laquelle Papus fait allusion en termes nigmatiques, les gnies des espces animales seraient des esprits humains parvenus un certain degr dvolution et qui cette fonction aurait t assigne spcialement ; du reste, il y a des clairvoyants qui prtendent avoir vu ces gnies sous la forme dhommes ttes danimaux, comme les figures symboliques des anciens Egyptiens. La thorie en question est entirement errone : le gnie de lespce est bien une ralit, mme pour lespce humaine, mais il nest pas ce que croient les occultistes, et il na rien de commun avec les esprits des hommes individuels ; quant au plan o il se situe, cela ne rentre pas dans les cadres conventionnels fixs par loccultisme.

208

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

chiques, et non dlments corporels. Papus a raison de penser que la mtempsychose ne concerne pas ltre rel de lhomme, mais il se trompe compltement sur sa nature ; et dautre part, pour la rincarnation, quand il dit qu elle a t enseigne comme un mystre sotrique dans toutes les initiations de lantiquit (1), il la confond purement et simplement avec la transmigration vritable. La dissociation qui suit la mort ne porte pas seulement sur les lments corporels, mais aussi sur certains lments que lon peut appeler pychiques ; cela, nous lavons dj dit en expliquant que de tels lments peuvent intervenir parfois dans les phnomnes du spiritisme et contribuer donner lillusion dune action relle des morts ; dune faon analogue, ils peuvent aussi, dans certains cas, donner lillusion dune rincarnation. Ce quil importe de retenir, sous ce dernier rapport, cest que ces lments (qui peuvent, pendant la vie, avoir t proprement conscients ou seulement subconscients ) comprennent notamment toutes les images mentales qui, rsultant de lexprience sensible, ont fait partie de ce quon appelle mmoire et imagination : ces facults, ou plutt ces ensembles, sont prissables, cest--dire sujets se dissoudre, parce que, tant dordre sensible, ils sont littralement des dpendances de ltat corporel ; dailleurs, en dehors de la condition temporelle, qui est une de celles qui dfinissent cet tat, la mmoire naurait videmment aucune raison de subsister. Cela est bien loin, assurment, des thories de la psychologie classique sur le moi et son unit ; ces thories nont que le dfaut dtre peu prs aussi dnus de fondement, dans leur genre, que les conceptions des no-spiritualistes . Une autre remarque qui nest pas moins importante, cest quil peut y avoir transmission dlments psychiques dun tre un autre sans que cela suppose la mort du premier : en effet, il y a une hrdit psychique aussi bien quune hrdit physiologique, cela est assez peu contest, et cest mme un fait dobservation
1 La Rincarnation, p. 6.

209

LA RINCARNATION

vulgaire ; mais ce dont beaucoup ne se rendent probablement pas compte, cest que cela suppose au moins que les parents fournissent un germe psychique, au mme titre quun germe corporel ; et ce germe peut impliquer potentiellement un ensemble fort complexe dlments appartenant au domaine de la subconscience , en outre des tendances ou prdispositions proprement dites qui, en se dveloppant, apparatront dune faon plus manifeste ; ces lments subconscients , au contraire, pourront ne devenir apparents que dans des cas plutt exceptionnels. Cest la double hrdit psychique et corporelle quexprime cette formule chinoise : Tu revivras dans tes milliers de descendants , quil serait bien difficile, coup sr, dinterprter dans un sens rincarnationniste, quoique les occultistes et mme les orientalistes aient russi bien dautres tours de force comparables celui-l. Les doctrines extrme-orientales envisagent mme de prfrence le ct psychique de lhrdit, et elles y voient un vritable prolongement de lindividualit humaine ; cest pourquoi, sous le nom de postrit (qui est dailleurs susceptible aussi dun sens suprieur et purement spirituel), elles lassocient la longvit , que les Occidentaux appellent immortalit. Comme nous le verrons par la suite, certains faits que les rincarnationnistes croient pouvoir invoquer lappui de leur hypothse sexpliquent parfaitement par lun ou lautre des deux cas que nous venons denvisager, cest-dire, dune part, par la transmission hrditaire de certains lments psychiques, et, dautre part, par lassimilation une individualit humaine dautres lments psychiques provenant de la dsintgration dindividualits humaines antrieures, qui nont pas pour cela le moindre rapport spirituel avec celle-l. Il y a, en tout ceci, correspondance et analogie entre lordre psychique et lordre corporel ; et cela se comprend, puisque lun et lautre, nous le rptons, se rfrent exclusivement ce quon peut appeler les lments mortels de ltre humain. Il faut encore ajouter que, dans lordre psychique, il peut arriver,

210

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

plus ou moins exceptionnellement, quun ensemble assez considrable dlments se conserve sans se dissocier et soit transfr tel quel une nouvelle individualit ; les faits de ce genre sont, naturellement, ceux qui prsentent le caractre le plus frappant aux yeux des partisans de la rincarnation, et pourtant ces cas ne sont pas moins illusoires que tous les autres (1). Tout cela, nous lavons dit, ne concerne ni naffecte aucunement ltre rel ; on pourrait, il est vrai, se demander pourquoi, sil en est ainsi, les anciens semblent avoir attach une assez grande importance au sort posthume des lments en question. Nous pourrions rpondre en faisant simplement remarquer quil y a aussi bien des gens qui se proccupent du traitement que leur corps pourra subir aprs la mort, sans penser pour cela que leur esprit doive en ressentir le contre-coup ; mais nous ajouterons queffectivement, en rgle gnrale, ces choses ne sont point absolument indiffrentes ; si elles ltaient, dailleurs, les rites funraires nauraient aucune raison dtre, tandis quils en ont au contraire une trs profonde. Sans pouvoir insister l-dessus, nous dirons que
1 Certains pensent quun transfert analogue peut soprer pour des lments corporels plus ou moins subtiliss, et ils envisagent ainsi une mtensomatose ct de la mtempsychose ; on pourrait tre tent de supposer, premire vue, quil y a l une confusion et quils attribuent tort la corporit aux lments psychiques infrieurs ; cependant, il peut sagir rellement dlments dorigine corporelle, mais psychiss , en quelque sorte, par cette transposition dans l tat subtil dont nous avons indiqu prcdemment la possibilit ; ltat corporel et ltat psychique, simples modalits diffrentes dun mme tat dexistence qui est celui de lindividualit humaine, ne sauraient tre totalement spars. Nous signalons lattention des occultistes ce que dit ce sujet un auteur dont ils parlent volontiers sans le connatre, Keleph ben Nathan (Dutoit-Membrini), dans La Philosophie Divine, t. I, pp. 62 et 292-293 ; beaucoup de dclamations mystiques assez creuses, cet auteur mle parfois ainsi des aperus fort intressants. Nous profiterons de cette occasion pour relever une erreur des occultistes, qui prsentent Dutoit-Membrini comme un disciple de Louis-Claude de Saint-Martin (cest M. Joanny Bricaud qui a fait cette dcouverte), alors quil sest au contraire exprim sur le compte de celui-ci en termes plutt dfavorables (ibid., t. I, pp. 245 et 345) ; il y aurait tout un livre faire, et qui serait bien amusant, sur lrudition des occultistes et leur faon dcrire lhistoire.

211

LA RINCARNATION

laction de ces rites sexerce prcisment sur les lments psychiques du dfunt ; nous avons mentionn ce que pensaient les anciens du rapport qui existe entre leur nonaccomplissement et certains phnomnes de hantise , et cette opinion tait parfaitement fonde. Assurment, si on ne considrait que ltre, en tant quil est pass un autre tat dexistence, il ny aurait point tenir compte de ce que peuvent devenir ces lments (sauf peut-tre pour assurer la tranquillit des vivants) ; mais il en va tout autrement si lon envisage ce que nous avons appel les prolongements de lindividualit humaine. Ce sujet pourrait donner lieu des considrations que leur complexit et leur tranget mme nous empchent daborder ici ; nous estimons, du reste, quil est de ceux quil ne serait ni utile ni avantageux de traiter publiquement dune faon dtaille. Aprs avoir dit en quoi consiste vraiment la mtempsychose, nous avons maintenant dire ce quest la transmigration proprement dite : cette fois, il sagit bien de ltre rel, mais il ne sagit point pour lui dun retour au mme tat dexistence, retour qui, sil pouvait avoir lieu, serait peut-tre une migration si lon veut, mais non une transmigration . Ce dont il sagit, cest, au contraire, le passage de ltre dautres tats dexistence, qui sont dfinis, comme nous lavons dit, par des conditions entirement diffrentes de celles auxquelles est soumise lindividualit humaine (avec cette seule restriction que, tant quil sagit dtats individuels, ltre est toujours revtu dune forme, mais qui ne saurait donner lieu aucune reprsentation spatiale ou autre, plus ou moins modele sur celle de la forme corporelle) ; qui dit transmigration dit essentiellement changement dtat. Cest l ce quenseignent toutes les doctrines traditionnelles de lOrient, et nous avons de multiples raisons de penser que cet enseignement tait aussi celui des mystres de lantiquit ; mme dans des doctrines htrodoxes comme le Bouddhisme, il nest nullement question dautre chose, en dpit de linterprtation rincarnationniste qui a cours aujour-

212

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

dhui parmi les Europens. Cest prcisment la vraie doctrine de la transmigration, entendue suivant le sens que lui donne la mtaphysique pure, qui permet de rfuter dune faon absolue et dfinitive lide de rincarnation ; et il ny a mme que sur ce terrain quune telle rfutation soit possible. Nous sommes donc amen ainsi montrer que la rincarnation est une impossibilit pure et simple ; il faut entendre par l quun mme tre ne peut pas avoir deux existences dans le monde corporel, ce monde tant considr dans toute son extension : peu importe que ce soit sur la terre ou sur dautres astres quelconques ( 1 ) ; peu importe aussi que ce soit en tant qutre humain ou, suivant les fausses conceptions de la mtempsychose, sous toute autre forme, animale, vgtale ou mme minrale. Nous ajouterons encore : peu importe quil sagisse dexistences successives ou simultanes, car il se trouve que quelques-uns ont fait cette supposition, au moins saugrenue, dune pluralit de vies se droulant en mme temps, pour un mme tre, en divers lieux, vraisemblablement sur des plantes diffrentes ; cela nous reporte encore une fois aux socialistes de 1848, car il semble bien que ce soit Blanqui qui ait imagin le premier une rptition simultane et indfinie, dans lespace, dindividus supposs identiques ( 2 ). Certains occultistes prtendent aussi que lindividu humain peut avoir plusieurs corps physiques , comme ils disent, vivant en mme temps dans diffrentes plantes ; et ils vont jusqu affirmer que, sil arrive quelquun de rver quil a t tu, cest, dans bien des cas, que, cet instant mme, il la t effectivement dans une autre plante ! Cela pourrait sembler incroyable si nous ne lavions entendu nous-mme ; mais on verra, au chapitre
1 Lide de la rincarnation dans diverses plantes nest pas absolument spciale aux no-spiritualistes ; cette conception, chre M. Camille Flammarion, est aussi celle de Louis Figuier (Le Lendemain de la Mort ou la Vie future selon la Science) ; il est curieux de voir quelles extravagantes rveries peut donner lieu une science aussi positive que veut ltre lastronomie moderne. 2 LEternit par les Astres.

213

LA RINCARNATION

suivant, dautres histoires aussi fortes que celle-l. Nous devons dire aussi que la dmonstration qui vaut contre toutes les thories rincarnationnistes, quelque forme quelles prennent, sapplique galement, et au mme titre, certaines conceptions dallure plus proprement philosophique, comme la conception du retour ternel de Nietzsche, et en un mot tout ce qui suppose dans lUnivers une rptition quelconque. Nous ne pouvons songer exposer ici, avec tous les dveloppements quelle comporte, la thorie mtaphysique des tats multiples de ltre ; nous avons lintention dy consacrer, lorsque nous le pourrons, une ou plusieurs tudes spciales. Mais nous pouvons du moins indiquer le fondement de cette thorie, qui est en mme temps le principe de la dmonstration dont il sagit ici, et qui est le suivant : la Possibilit universelle et totale est ncessairement infinie et ne peut tre conue autrement, car, comprenant tout et ne laissant rien en dehors delle, elle ne peut tre limite par rien absolument ; une limitation de la Possibilit universelle, devant lui tre extrieure, est proprement et littralement une impossibilit, cest--dire un pur nant. Or, supposer une rptition au sein de la Possibilit universelle, comme on le fait en admettant quil y ait deux possibilits particulires identiques, cest lui supposer une limitation, car linfinit exclut toute rptition : il ny a qu lintrieur dun ensemble fini quon puisse revenir deux fois un mme lment, et encore cet lment ne serait-il rigoureusement le mme qu la condition que cet ensemble forme un systme clos, condition qui nest jamais ralise effectivement. Ds lors que lUnivers est vraiment un tout, ou plutt le Tout absolu, il ne peut y avoir nulle part aucun cycle ferm : deux possibilits identiques ne seraient quune seule et mme possibilit ; pour quelles soient vritablement deux, il faut quelles diffrent par une condition au moins, et alors elles ne sont pas identiques. Rien ne peut jamais revenir au mme point, et cela mme dans un ensemble qui est seulement indfini (et non plus infini), comme le monde corporel : pendant quon trace un cercle,

214

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

un dplacement seffectue, et ainsi le cercle ne se ferme que dune faon tout illusoire. Ce nest l quune simple analogie, mais elle peut servir pour aider comprendre que, a fortiori , dans lexistence universelle, le retour un mme tat est une impossibilit : dans la Possibilit totale, ces possibilits particulires que sont les tats dexistence conditionns sont ncessairement en multiplicit indfinie ; nier cela, cest encore vouloir limiter la Possibilit ; il faut donc ladmettre, sous peine de contradiction, et cela suffit pour que nul tre ne puisse repasser deux fois par le mme tat. Comme on le voit, cette dmonstration est extrmement simple en elle-mme, et, si certains prouvent quelque peine la comprendre, ce ne peut tre que parce que les connaissances mtaphysiques les plus lmentaires leur font dfaut ; pour ceux-l, un expos plus dvelopp serait peut-tre ncessaire, mais nous les prierons dattendre, pour le trouver, que nous ayons loccasion de donner intgralement la thorie des tats multiples ; ils peuvent tre assurs, en tout cas, que cette dmonstration, telle que nous venons de la formuler en ce quelle a dessentiel, ne laisse rien dsirer sous le rapport de la rigueur. Quant ceux qui simagineraient que, en rejetant la rincarnation, nous risquons de limiter dune autre faon la Possibilit universelle, nous leur rpondrons simplement que nous ne rejetons quune impossibilit, qui nest rien, et qui naugmenterait la somme des possibilits que dune faon absolument illusoire, ntant quun pur zro ; on ne limite pas la Possibilit en niant une absurdit quelconque, par exemple en disant quil ne peut exister un carr rond, ou que, parmi tous les mondes possibles, il ne peut y en avoir aucun o deux et deux fassent cinq ; le cas est exactement le mme. Il y a des gens qui se font, en cet ordre dides, dtranges scrupules : ainsi Descartes, lorsquil attribuait Dieu la libert dindiffrence , par crainte de limiter la toutepuissance divine (expression thologique de la Possibilit universelle), et sans sapercevoir que cette libert dindiffrence , ou le choix en labsence de toute raison, implique des conditions contradictoires ; nous dirons, pour employer

215

LA RINCARNATION

son langage, quune absurdit nest pas telle parce que Dieu la voulu arbitrairement, mais que cest au contraire parce quelle est une absurdit que Dieu ne peut pas faire quelle soit quelque chose, sans pourtant que cela porte la moindre atteinte sa toute-puissance, absurdit et impossibilit tant synonymes. Revenant aux tats multiples de ltre, nous ferons remarquer, car cela est essentiel, que ces tats peuvent tre conus comme simultans aussi bien que comme successifs, et que mme, dans lensemble, on ne peut admettre la succession qu titre de reprsentation symbolique, puisque le temps nest quune condition propre un de ces tats, et que mme la dure, sous un mode quelconque, ne peut tre attribue qu certains dentre eux ; si lon veut parler de succession, il faut donc avoir soin de prciser que ce ne peut tre quau sens logique, et non pas au sens chronologique. Par cette succession logique, nous entendons quil y a un enchanement causal entre les divers tats ; mais la relation mme de causalit, si on la prend suivant sa vritable signification (et non suivant lacception empiriste de quelques logiciens modernes), implique prcisment la simultanit ou la coexistence de ses termes. En outre, il est bon de prciser que mme ltat individuel humain, qui est soumis la condition temporelle, peut prsenter nanmoins une multiplicit simultane dtats secondaires : ltre humain ne peut pas avoir plusieurs corps, mais, en dehors de la modalit corporelle et en mme temps quelle, il peut possder dautres modalits dans lesquelles se dveloppent aussi certaines des possibilits quil comporte. Ceci nous conduit signaler une conception qui se rattache assez troitement celle de la rincarnation, et qui compte aussi de nombreux partisans parmi les no-spiritualistes : daprs cette conception, chaque tre devrait, au cours de son volution (car ceux qui soutiennent de telles ides sont toujours, dune faon ou dune autre, des volutionnistes), passer successivement par toutes les formes de vie, terrestres et autres. Une telle thorie nexprime quune impossibilit manifeste, pour la simple raison quil existe une ind-

216

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

finit de formes vivantes par lesquelles un tre quelconque ne pourra jamais passer, ces formes tant toutes celles qui sont occupes par les autres tres. Dailleurs, quand bien mme un tre aurait parcouru successivement une indfinit de possibilits particulires, et dans un domaine autrement tendu que celui des formes de vie , il nen serait pas plus avanc par rapport au terme final, qui ne saurait tre atteint de cette manire ; nous reviendrons l-dessus en parlant plus spcialement de lvolutionnisme spirite. Pour le moment, nous ferons seulement remarquer ceci : le monde corporel tout entier, dans le dploiement intgral de toutes les possibilits quil contient, ne reprsente quune partie du domaine de manifestation dun seul tat ; ce mme tat comporte donc, a fortiori , la potentialit correspondante toutes les modalits de la vie terrestre, qui nest quune portion trs restreinte du monde corporel. Ceci rend parfaitement inutile (mme si limpossibilit nen tait prouve par ailleurs) la supposition dune multiplicit dexistences travers lesquelles ltre slverait progressivement de la modalit la plus infrieure, celle du minral, jusqu la modalit humaine, considre comme la plus haute, en passant successivement par le vgtal et lanimal, avec toute la multitude de degrs que comprend chacun de ces rgnes ; il en est, en effet, qui font de telles hypothses, et qui rejettent seulement la possibilit dun retour en arrire. En ralit, lindividu, dans son extension intgrale, contient simultanment les possibilits qui correspondent tous les degrs dont il sagit (nous ne disons pas, quon le remarque bien, quil les contient ainsi corporellement) ; cette simultanit ne se traduit en succession temporelle que dans le dveloppement de son unique modalit corporelle, au cours duquel, comme le montre lembryologie, il passe effectivement par tous les stades correspondants, depuis la forme unicellulaire des tres organiss les plus rudimentaires, et mme, en remontant plus haut encore, depuis le cristal, jusqu la forme humaine terrestre. Disons en passant, ds maintenant, que ce dveloppement embryologique, contrairement lopinion com-

217

LA RINCARNATION

mune, nest nullement une preuve de la thorie transformiste ; celle-ci nest pas moins fausse que toutes les autres formes de lvolutionnisme, et elle est mme la plus grossire de toutes ; mais nous aurons loccasion dy revenir plus loin. Ce quil faut retenir surtout, cest que le point de vue de la succession est essentiellement relatif, et dailleurs, mme dans la mesure restreinte o il est lgitimement applicable, il perd presque tout son intrt par cette simple observation que le germe, avant tout dveloppement, contient dj en puissance ltre complet (nous en verrons tout lheure limportance) ; en tout cas, ce point de vue doit toujours demeurer subordonn celui de la simultanit, comme lexige le caractre purement mtaphysique, donc extra-temporel (mais aussi extra-spatial, la coexistence ne supposant pas ncessairement lespace), de la thorie des tats multiples de ltre (1). Nous ajouterons encore que, quoi quen prtendent les spirites et surtout les occultistes, on ne trouve dans la nature aucune analogie en faveur de la rincarnation, tandis que, en revanche, on en trouve de nombreuses dans le sens contraire. Ce point a t assez bien mis en lumire dans les enseignements de la H. B, of L., dont il a t question prcdemment, et qui tait formellement antirincarnationniste ; nous croyons quil peut tre intressant de citer ici quelques passages de ces enseignements, qui montrent que cette cole avait au moins quelque connaissance de la transmigration vritable, ainsi que de certaines lois cycliques : Cest une vrit absolue quexprime ladepte auteur de Ghostland, lorsquil dit que, en tant qutre impersonnel, lhomme vit dans une indfinit de mondes avant darriver celui-ci Lorsque le grand tage de conscience, sommet de la srie des manifestations matrielles, est atteint, jamais lme ne rentrera dans la matrice de la
1 Il faudrait pouvoir critiquer ici les dfinitions que Leibnitz donne de lespace (ordre des coexistences) et du temps (ordre des successions) ; ne pouvant lentreprendre, nous dirons seulement quil tend ainsi le sens de ces notions dune faon tout fait abusive, comme il le fait aussi, par ailleurs, pour la notion de corps.

218

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

matire, ne subira lincarnation matrielle ; dsormais, ses renaissances sont dans le royaume de lesprit. Ceux qui soutiennent la doctrine trangement illogique de la multiplicit des naissances humaines nont assurment jamais dvelopp eu eux-mmes ltat lucide de conscience spirituelle ; sinon, la thorie de la rincarnation, affirme et soutenue aujourdhui par un grand nombre dhommes et de femmes verss dans la sagesse mondaine , naurait pas le moindre crdit. Une ducation extrieure est relativement sans valeur comme moyen dobtenir la connaissance vritable Le gland devient chne, la noix de coco devient palmier ; mais le chne a beau donner des myriades dautres glands, il ne devient plus jamais gland lui-mme, ni le palmier ne redevient plus noix. De mme pour lhomme : ds que lme sest manifeste sur le plan humain, et a ainsi atteint la conscience de la vie extrieure, elle ne repasse plus jamais par aucun de ses tats rudimentaires Tous les prtendus rveils de souvenirs latents, par lesquels certaines personnes assurent se rappeler leurs existences passes, peuvent sexpliquer, et mme ne peuvent sexpliquer que par les simples lois de laffinit et de la forme. Chaque race dtres humains, considre en soi-mme, est immortelle ; il en est de mme de chaque cycle : jamais le premier cycle ne devient le second, mais les tres du premier cycle sont (spirituellement) les parents, ou les gnrateurs ( 1 ), de ceux du second cycle. Ainsi, chaque cycle comprend une grande famille constitue par la runion de divers groupements dmes humaines, chaque condition tant dtermine par les lois de son activit, celles de sa forme et celles de son affinit : une trinit des lois Cest ainsi que lhomme peut tre compar au gland et au chne : lme embryonnaire, non individualise, devient un homme tout comme le gland devient un chne, et, de mme que le chne donne naissance une quantit innombrable de glands, de mme lhomme fournit son tour une indfinit dmes les moyens de prendre naissance dans le
1 Ce sont les pitris de la tradition hindoue.

219

LA RINCARNATION

monde spirituel. Il y a correspondance complte entre les deux, et cest pour cette raison que les anciens Druides rendaient de si grands honneurs cet arbre, qui tait honor au del de tous les autres par les puissants Hirophantes. Il y a l une indication de ce quest la postrit entendue au sens purement spirituel ; ce nest pas ici le lieu den dire davantage sur ce point, non plus que sur les lois cycliques auxquelles il se rattache ; peut-tre traiterons-nous quelque jour ces questions, si toutefois nous trouvons le moyen de le faire en termes suffisamment intelligibles, car il y a l des difficults qui sont surtout inhrentes limperfection des langues occidentales. Malheureusement, la H. B. of L. admettait la possibilit de la rincarnation dans certains cas exceptionnels, comme celui des enfants mort-ns ou morts en bas ge, et celui des idiots de naissance ( 1 ) ; nous avons vu ailleurs que Mme Blavatsky avait admis cette manire de voir lpoque o elle crivit Isis Dvoile (2). En ralit, ds lors quil sagit dune impossibilit mtaphysique, il ne saurait y avoir la moindre exception : il suffit quun tre soit pass par un certain tat, ne ft-ce que sous forme embryonnaire, ou mme sous forme de simple germe, pour quil ne puisse en aucun cas revenir cet tat, dont il a ainsi effectu les possibilits suivant la mesure que comportait sa propre nature ; si le dveloppement de ces possibilits semble avoir t arrt pour lui un certain point, cest quil navait pas aller plus loin quant sa modalit corporelle, et cest le fait de nenvisager que celle-ci exclusivement qui est ici la cause de lerreur, car on ne tient pas compte de toutes les possibilits qui, pour ce mme tre, peuvent se
1 Il y avait encore un troisime cas dexception, mais dun tout autre ordre : ctait celui des incarnations messianiques volontaires , qui se produiraient tous les six cents ans environ, cest--dire la fin de chacun des cycles que les Chaldens appelaient Naros, mais sans que le mme esprit sincarne jamais ainsi plus dune fois, et sans quil nait conscutivement deux semblables incarnations dans une mme race ; la discussion et linterprtation de cette thorie sortiraient entirement du cadre de la prsente tude. 2 Le Thosophisme, pp. 97-99.

220

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

dvelopper dans dautres modalits du mme tat ; si lon pouvait en tenir compte, on verrait que la rincarnation, mme dans des cas comme ceux-l, est absolument inutile, ce quon peut dailleurs admettre ds lors quon sait quelle est impossible, et que tout ce qui est concourt, quelles que soient les apparences, lharmonie totale de lUnivers. Cette question est tout fait analogue celle des communications spirites : dans lune et dans lautre, il sagit dimpossibilits ; dire quil peut y avoir des exceptions serait aussi illogique que de dire, par exemple, quil peut y avoir un petit nombre de cas o, dans lespace euclidien, la somme des trois angles dun triangle ne soit pas gale deux droits ; ce qui est absurde lest absolument, et non pas seulement en gnral . Du reste, si lon commence admettre des exceptions, nous ne voyons pas trs bien comment on pourrait leur assigner une limite prcise : comment pourrait-on dterminer lge partir duquel un enfant, sil vient mourir, naura plus besoin de se rincarner, ou le degr que doit atteindre la dbilit mentale pour exiger une rincarnation ? Evidemment, rien ne saurait tre plus arbitraire, et nous pouvons donner raison Papus lorsquil dit que, si lon rejette cette thorie, il ne faut pas admettre dexception, sans quoi on ouvre une brche travers laquelle tout peut passer (1). Cette observation, dans la pense de son auteur, sadressait surtout quelques crivains qui ont cru que la rincarnation, dans certains cas particuliers, tait conciliable avec la doctrine catholique ; le comte de Larmandie, notamment, a prtendu quelle pouvait tre admise pour les enfants morts sans baptme ( 2 ). Il est trs vrai que certains textes, comme ceux du quatrime concile de Constantinople, quon a cru parfois pouvoir invoquer contre la rincarnation, ne sy appliquent pas en ralit ; mais les occultistes nont pas en triompher, car, sil en est ainsi,
1 La Rincarnation, p. 179 ; daprs le Dr Rozier : Initiation, avril 1898. 2 Magie et Religion.

221

LA RINCARNATION

cest tout simplement parce que, cette poque, la rincarnation navait pas encore t imagine. Il sagissait dune opinion dOrigne, daprs laquelle la vie corporelle serait un chtiment pour des mes qui, prexistant en tant que puissances clestes, auraient pris satit de la contemplation divine ; comme on le voit, il nest pas question l-dedans dune autre vie corporelle antrieure, mais dune existence dans le monde intelligible au sens platonicien, ce qui na aucun rapport avec la rincarnation. On a peine concevoir comment Papus a pu crire que lavis du concile indique que la rincarnation faisait partie de lenseignement, et que sil y en avait qui revenaient volontairement se rincarner, non par dgot du Ciel, mais par amour de leur prochain, lanathme ne pouvait pas les toucher (il sest imagin que cet anathme tait port contre celui qui proclamerait tre revenu sur terre par dgot du Ciel ) ; et il sappuie l-dessus pour affirmer que lide de la rincarnation fait partie des enseignements secrets de lEglise (1). A propos de la doctrine catholique, nous devons mentionner aussi une assertion des spirites qui est vritablement extraordinaire : Allan Kardec affirme que le dogme de la rsurrection de la chair est la conscration de celui de la rincarnation enseigne par les esprits , et qu ainsi lEglise, par le dogme de la rsurrection de la chair, enseigne elle-mme la doctrine de la rincarnation ; ou plutt il prsente ces propositions sous forme interrogative, et cest l esprit de saint Louis qui lui rpond que cela est vident , ajoutant qu avant peu on reconnatra que le spiritisme ressort chaque pas du texte mme des Ecritures sacres ( 2 ) ! Ce qui est plus tonnant encore, cest quil se soit trouv un prtre catholique, mme plus ou moins suspect dhtrodoxie, pour accepter et soutenir une pareille opinion ; cest labb J.-A. Petit, du diocse de Beauvais, ancien familier de la duchesse de Pomar, qui a crit ces lignes : La rincarnation a t admise chez la
1 La Rincarnation, p, 171. 2 Le Livre des Esprits, pp. 440-442.

222

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

plupart des peuples anciens Le Christ aussi ladmettait. Si on ne la trouve pas expressment enseigne par les aptres, cest que les fidles devaient runir en eux les qualits morales qui en affranchissent Plus tard, quand les grands chefs et leurs disciples eurent disparu, et que lenseignement chrtien, sous la pression des intrts humains, se fut fig en un aride symbole, il ne resta, comme vestige du pass, que la rsurrection de la chair, ou dans la chair, qui, prise au sens troit du mot, fit croire lerreur gigantesque de la rsurrection des corps morts (1). Nous ne voulons faire l-dessus aucun commentaire, car de telles interprtations sont de celles quaucun esprit non prvenu ne peut prendre au srieux ; mais la transformation de la rsurrection de la chair en rsurrection dans la chair est une de ces petites habilets qui risquent de faire mettre en doute la bonne foi de leur auteur. Avant de quitter ce sujet, nous dirons encore quelques mots des textes vangliques que les spirites et les occultistes invoquent en faveur de la rincarnation ; Allan Kardec en indique deux ( 2 ), dont le premier est celui-ci, qui suit le rcit de la transfiguration : Lorsquils descendaient de la montagne, Jsus fit ce commandement et leur dit : Ne parlez personne de ce que vous venez de voir, jusqu ce que le Fils de lhomme soit ressuscit dentre les morts. Ses disciples linterrogrent alors et lui dirent : Pourquoi donc les scribes disent-ils quil faut quElie vienne auparavant ? Mais Jsus leur rpondit : Il est vrai quElie doit venir et quil rtablira toutes choses. Mais je vous dclare quElie est dj venu, et ils ne lont point connu, mais lont fait souffrir comme ils ont voulu. Cest ainsi quils feront mourir le Fils de lhomme. Alors ses disciples comprirent que ctait de Jean-Baptiste quil leur
1 LAlliance Spiritualiste, juillet 1911. 2 Le Livre des Esprits, pp. 105-107. Cf. Lon Denis, Christianisme et Spiritisme, pp. 376-378. Voir aussi Les messies essniens et lEglise orthodoxe, pp. 33-35 ; cet ouvrage est une publication de la secte soi-disant essnienne laquelle nous ferons allusion plus loin.

223

LA RINCARNATION

avait parl (1). Et Allan Kardec ajoute : Puisque JeanBaptiste tait Elie, il y a donc eu rincarnation de lesprit ou de lme dElie dans le corps de Jean-Baptiste. Papus, de son ct, dit galement : Tout dabord, les Evangiles affirment sans ambages que Jean-Baptiste est Elie rincarn. Ctait un mystre. Jean-Baptiste interrog se tait, mais les autres savent. Il y a aussi cette parabole de laveugle de naissance puni pour ses pchs antrieurs, qui donne beaucoup rflchir (2). En premier lieu, il nest point dit dans le texte de quelle faon Elie est dj venu ; et, si lon songe quElie ntait point mort au sens ordinaire de ce mot, il peut sembler au moins difficile que ce soit par rincarnation ; de plus, pourquoi Elie, la transfiguration, ne stait-il pas manifest sous les traits de Jean-Baptiste (3) ? Ensuite, Jean-Baptiste interrog ne se tait point comme le prtend Papus, il nie au contraire formellement : Ils lui demandrent : Quoi donc ? tes-vous Elie ? Et il leur dit : Je ne le suis point (4). Si lon dit que cela prouve seulement quil navait pas le souvenir de sa prcdente existence, nous rpondrons quil y a un autre texte qui est beaucoup plus explicite encore ; cest celui o lange Gabriel, annonant Zacharie la naissance de son fils, dclare : Il marchera devant le Seigneur dans lesprit et dans la vertu dElie, pour runir le cur des pres avec leurs enfants et rappeler les dsobissants la prudence des justes, pour prparer au Seigneur un peuple parfait (5). On ne saurait indiquer plus clairement que JeanBaptiste ne serait point Elie en personne mais quil appartiendrait seulement, si lon peut sexprimer ainsi, sa
1 St Mathieu, XVII, 9-15. Cf. St Marc, IX, 8-12 ; ce texte ne diffre gure de lautre quen ce que le nom de Jean-Baptiste ny est pas mentionn. 2 La Rincarnation, p. 170. 3 Lautre personnage de lAncien Testament qui sest manifest la transfiguration est Mose, dont personne na connu le spulcre ; Hnoch et Elie, qui doivent revenir la fin des temps , ont t lun et lautre enlevs aux cieux ; tout cela ne saurait tre invoqu comme des exemples de manifestation des morts. 4 Stt Jean, 1, 21. 5 S Luc, I, 17.

224

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

famille spirituelle ; cest donc de cette faon, et non littralement, quil fallait entendre la venue dElie . Quant lhistoire de laveugle-n, Allan Kardec nen parle pas, et Papus ne semble gure la connatre, puisquil prend pour une parabole ce qui est le rcit dune gurison miraculeuse ; voici le texte exact : Lorsque Jsus passait, il vit un homme qui tait aveugle ds sa naissance ; et ses disciples lui firent cette demande : Matre, est-ce le pch de cet homme, ou le pch de ceux qui lont mis au monde, qui est cause quil est n aveugle ? Jsus leur rpondit : Ce nest point quil ait pch, ni ceux qui lont mis au monde ; mais cest afin que les uvres de la puissance de Dieu clatent en lui (1). Cet homme navait donc point t puni pour ses pchs , mais cela aurait pu tre, la condition quon veuille bien ne pas torturer le texte en ajoutant un mot qui ne sy trouve point : pour ses pchs antrieurs ; sans lignorance dont Papus fait preuve en loccasion, on pourrait tre tent de laccuser de mauvaise foi. Ce qui tait possible, cest que linfirmit de cet homme lui et t inflige comme sanction anticipe en vue des pchs quil commettrait ultrieurement ; cette interprtation ne peut tre carte que par ceux qui poussent lanthropomorphisme jusqu vouloir soumettre Dieu au temps. Enfin, le second texte cit par Allan Kardec nest autre que lentretien de Jsus avec Nicodme ; pour rfuter les prtentions des rincarnationnistes cet gard, on peut se contenter den reproduire le passage essentiel : Si un homme ne nat de nouveau, il ne peut voir le royaume de Dieu En vrit, je vous le dis, si un homme ne renat de leau et de lesprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de lesprit est esprit. Ne vous tonnez pas de ce que je vous ai dit, quil faut que vous naissiez de nouveau (2). Il faut une ignorance aussi prodigieuse que celle des spirites pour croire quil peut sagir de la rincarnation alors quil sagit de la
1 St Jean, IX, 1-3. 2 Ibid., III, 3-7.

225

LA RINCARNATION

seconde naissance , entendue dans un sens purement spirituel, et qui est mme nettement oppose ici la naissance corporelle ; cette conception de la seconde naissance , sur laquelle nous navons pas insister prsentement, est dailleurs de celles qui sont communes toutes les doctrines traditionnelles, parmi lesquelles il nen est pas une, en dpit des assertions des no-spiritualistes , qui ait jamais enseign quelque chose qui ressemble de prs ou de loin la rincarnation.

CHAPITRE VII
EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

Nous avons dit que lide de la rincarnation contribue grandement dtraquer beaucoup de personnes notre poque ; nous allons maintenant le montrer en citant des exemples des extravagances auxquelles elle donne lieu, et ce sera l, aprs toutes les considrations mtaphysiques que nous avons d exposer, une diversion plutt amusante ; vrai dire, il y a quelque chose dassez triste au fond dans le spectacle de toutes ces folies, mais pourtant il est bien difficile de sempcher den rire quelquefois. Sous ce rapport, ce quon a le plus frquemment loccasion de constater dans les milieux spirites, cest une mgalomanie dun genre spcial : ces gens simaginent presque tous quils sont la rincarnation de personnages illustres ; nous avons fait remarquer que, si lon en juge par les signatures des communications , les grands hommes se manifestent beaucoup plus volontiers que les autres ; il faut croire quils se rincarnent aussi beaucoup plus souvent, et mme simultanment de multiples exemplaires. En somme, ce cas ne diffre de la mgalomanie ordinaire que sur un point : au lieu de se croire de grands personnages dans le prsent, les spirites reportent leur rve maladif dans le pass ; nous parlons des spirites parce quils sont le plus grand nombre, mais il est aussi des thosophistes qui ne sont pas moins atteints (nous avons vu ailleurs M. Leadbeater assurer gravement que le colonel Olcott tait la rincarnation des rois Gushtasp et Ashoka) (1). Il en est aussi chez qui le mme rve se transforme en une esprance pour lavenir, et cest
1 Le Thosophisme, p. 105.

228

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

peut-tre une des raisons pour lesquelles ils trouvent la rincarnation si consolante ; dans la section des enseignements de la H. B. of L. dont nous avons reproduit quelques extraits au chapitre prcdent, il est fait allusion des gens qui affirment que ceux qui ont men une vie noble et digne dun roi (ft-ce mme dans le corps dun mendiant), dans leur dernire existence terrestre, revivront comme nobles, rois, ou autres personnages de haut rang , et on ajoute trs justement que de telles assertions ne sont bonnes qu prouver que leurs auteurs ne parlent que sous linspiration de la sentimentalit, et que la connaissance leur manque . Les spirites antirincarnationnistes des pays anglo-saxons ne se sont pas fait faute de railler ces folles imaginations : Les partisans des rveries dAllan Kardec, dit Dunglas Home, se recrutent surtout dans les classes bourgeoises de la socit. Cest leur consolation, ces braves gens qui ne sont rien, de croire quils ont t un grand personnage avant leur naissance et quils seront encore une chose importante aprs leur mort ( 1 ). Et ailleurs : Outre la confusion rvoltante laquelle cette doctrine conduit logiquement (en ce qui concerne les rapports familiaux et sociaux), il y a des impossibilits matrielles dont il faut tenir compte, si enthousiaste quon soit. Une dame peut croire tant quelle voudra quelle a t la compagne dun empereur ou dun roi dans une existence antrieure. Mais comment concilier les choses si nous rencontrons, comme il arrive souvent, une bonne demi-douzaine de dames, galement convaincues, qui soutiennent avoir t chacune la trs chre pouse du mme auguste personnage ? Pour ma part, jai eu lhonneur de rencontrer au moins douze MarieAntoinette, six ou sept Marie Stuart, une foule de saint Louis et autres rois, une vingtaine dAlexandre et de Csar, mais jamais un simple Jean-Jean (2). Dautre part, il est aussi, surtout parmi les occultistes, des partisans de la
1 Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, p. 111. 2 Ibid., pp. 124-125.

229

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

rincarnation qui ont cru devoir protester contre ce quils regardent comme des exagrations susceptibles de compromettre leur cause ; ainsi, Papus crit ceci : On rencontre dans certains milieux spirites de pauvres hres qui prtendent froidement tre une rincarnation de Molire, de Racine ou de Richelieu, sans compter les potes anciens, Orphe ou Homre. Nous navons pas pour linstant discuter si ces affirmations ont une base solide ou sont du domaine de lalination mentale au dbut ; mais rappelonsnous que Pythagore, faisant le rcit de ses incarnations antrieures, ne se vanta pas davoir t grand homme (1), et constatons que cest une singulire faon de dfendre le progrs incessant des mes dans linfini (thorie du spiritisme) que celle qui consiste montrer Richelieu ayant perdu toute trace de gnie et Victor Hugo faisant des vers de quatorze pieds aprs sa mort. Les spirites srieux et instruits, et il y en a plus quon ne croit, devraient veiller ce que de pareils faits ne se produisent pas (2). Plus loin, il dit encore : Certains spirites, exagrant cette doctrine, se donnent comme la rincarnation de tous les grands hommes quelque peu connus. Un brave employ est Voltaire rincarn moins lesprit. Un capitaine en retraite, cest Napolon revenu de Sainte-Hlne, quoique ayant perdu lart de parvenir depuis. Enfin, il ny a pas de groupe o Marie de Mdicis, Mme de Maintenon, Marie Stuart ne soient revenues dans des corps de bonnes bourgeoises souvent enrichies, et o Turenne, Cond, Richelieu, Mazarin, Molire, Jean-Jacques Rousseau ne dirigent quelque petite sance. L est le danger, l est la cause relle de ltat stationnaire du spiritisme depuis cinquante ans ; il ne faut pas chercher dautre raison que celle-l, ajoute lignorance et au sectarisme des chefs de groupe (3). Dans un autre ouvrage beaucoup plus rcent, il revient sur ce sujet : Ltre humain qui a conscience de ce mystre de la rin1 Ceci nest que la confusion ordinaire entre la mtempsychose et la rincarnation. 2 Trait mthodique de Science occulte, p. 297. 3 Ibid., p. 342.

230

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

carnation imagine tout de suite le personnage quil a d tre, et, comme par hasard, il se trouve que ce personnage a toujours t un homme considrable sur la terre, et dune haute situation. Dans les runions spirites ou thosophiques, on voit trs peu dassassins, divrognes, ou danciens marchands de lgumes ou valets de chambre (professions en somme honorables) rincarns ; cest toujours Napolon, une grande princesse, Louis XIV, le Grand Frdric, quelques Pharaons clbres, qui sont rincarns dans la peau de trs braves gens qui arrivent se figurer avoir t ces grands personnages quils imaginent. (Ce serait pour lesdits personnages dj une assez forte punition dtre revenus sur terre dans de pareilles conditions Lorgueil est la grande pierre dachoppement de beaucoup de partisans de la doctrine des rincarnations, lorgueil joue souvent un rle aussi nfaste que considrable. Si lon garde les grands personnages de lhistoire pour se rincarner soi-mme, il faut reconnatre que les adeptes de cette doctrine conservent les assassins, les grands criminels et souvent les grands calomnis pour faire rincarner leurs ennemis (1). Pour remdier au mal quil a ainsi dnonc, voici ce que Papus a trouv : On peut avoir lintuition quon a vcu telle poque, quon a t dans tel milieu, on peut avoir la rvlation, par le monde des esprits, quon a t une grande dame contemporaine du trs grand philosophe Ablard, si indignement compris par les grossiers contemporains, mais on na pas la certitude de ltre exact quon a t sur la terre (2). Donc, la grande dame en question ne sera pas ncessairement Hlose, et, si lon croit avoir t tel personnage clbre, cest simplement quon aura vcu dans son entourage, peut-tre en qualit de domestique ; il y a l, pense videmment Papus, de quoi mettre un frein aux divagations causes par lorgueil ; mais nous doutons que les spirites se laissent si facilement persuader quils doivent renoncer leurs illusions. Malheureusement aussi, il
1 La Rincarnation, pp. 138-139 et 142-143. 2 Ibid., p. 141.

231

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

y a dautres genres de divagations qui ne sont gure moins pitoyables ; cette prudence et cette sagesse, dailleurs relatives, dont Papus fait preuve, ne lempchent pas dcrire lui-mme, et en mme temps, des choses dans le got de celles-ci : Le Christ a un appartement (sic) renfermant des milliers desprits. Chaque fois quun esprit de lappartement du Christ se rincarne, il obit sur terre la loi suivante : 1 il est lan de sa famille : 2 son pre sappelle toujours Joseph ; 3 sa mre sappelle toujours Marie, ou la correspondance numrale de ces noms en dautres langues. Enfin, il y a dans cette naissance des esprits venant de lappartement du Christ (et nous ne disons pas du Christ lui-mme) des aspects plantaires tout a fait particuliers quil est inutile de rvler ici (1). Nous savons parfaitement qui tout cela veut faire allusion ; nous pourrions raconter toute lhistoire de ce Matre , ou soi-disant tel, que lon disait tre le plus vieil esprit de la plante , et le chef des Douze qui passrent par la Porte du Soleil, deux ans aprs le milieu du sicle . Ceux qui refusaient de reconnatre ce Matre se voyaient menacs dun retard dvolution , devant se traduire par une pnalit de trentetrois incarnations supplmentaires, pas une de plus ni de moins ! Pourtant, en crivant les lignes que nous avons reproduites en dernier lieu, Papus avait encore la conviction quil ne pouvait que contribuer par l modrer certaines prtentions excessives, puisquil ajoutait : Ignorant tout cela, une foule de visionnaires se sont prtendus la rincarnation du Christ sur la terre et la liste nest pas close. Cette prvision ntait que trop justifie ; nous avons racont ailleurs lhistoire des Messies thosophistes, et il y en a encore bien dautres dans des milieux analogues ; mais le messianisme des no-spiritualistes est capable de revtir les formes les plus bizarres et les plus diverses, en dehors de ces rincarnations du Christ dont un des prototypes fut le pasteur Guillaume Monod. Nous ne voyons
1 La Rincarnation, p. 140.

232

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

pas que, cet gard, la thorie des esprits de lappartement du Christ soit beaucoup moins extravagante que les autres ; nous savons trop quel rle dplorable elle joua dans lcole occultiste franaise, et cela continue toujours dans les groupements divers qui reprsentent aujourdhui les dbris de cette cole. Dun autre ct, il est une voyante lle spirite, M Marguerite Wolff (nous pouvons la nommer, la chose tant publique), qui a reu de son guide , en ces derniers temps, la mission dannoncer la prochaine rincarnation du Christ en France ; elle-mme se croit Catherine de Mdicis rincarne (sans parler de quelques centaines dautres existences vcues antrieurement sur la terre et ailleurs, et dont elle aurait retrouv le souvenir plus ou moins prcis), et elle a publi une liste de plus de deux cents rincarnations clbres , dans laquelle elle fait connatre ce que les grands hommes daujourdhui ont t autrefois. ; cest l encore un cas pathologique assez remarquable (1). Il est aussi des spirites qui ont des conceptions messianiques dun genre tout diffrent : nous avons lu jadis, dans une revue spirite trangre (nous navons pu retrouver la rfrence exacte), un article dont lauteur critiquait assez justement ceux qui, annonant pour un temps prochain la seconde venue du Christ, la prsentent comme devant tre une rincarnation ; mais ctait pour dclarer ensuite que, sil ne peut admettre cette thse, cest tout simplement parce que le retour du Christ est dj un fait accompli par le spiritisme ; Il est dj venu, puisque, dans certains centres, on enregistre ses communications. Vraiment, il faut avoir une foi bien robuste pour pouvoir croire ainsi que le Christ et ses Aptres se manifestent dans des sances spirites et parlent par lorgane des mdiums, surtout quand on voit de quelle qualit sont les innombrables communications qui leur ont t attribues (2). Il y eut dautre part, dans quelques cercles
1 Cette quipe a en une triste fin : tombe entre les mains descrocs qui lexploitrent odieusement, la malheureuse est aujourdhui, parat-il, compltement dsabuse sur sa mission . 2 Une revue spirite assez indpendante qui se publiait Mar-

233

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

amricains, des messages o Apollonius de Tyane vint dclarer, en se faisant appuyer par divers tmoins , que cest lui-mme qui fut la fois le Jsus et le saint Paul des Ecritures chrtiennes , et peut-tre aussi saint Jean, et qui prcha les Evangiles, dont les originaux lui avaient t donns par les Bouddhistes ; on peut trouver quelquesuns de ces messages la fin du livre dHenry Lacroix ( 1 ). En dehors du spiritisme, il y eut aussi une socit secrte anglo-amricaine qui enseigna lidentit de saint Paul et dApollonius, en prtendant que la preuve sen trouvait dans un petit manuscrit qui est maintenant conserv dans un monastre du Midi de la France ; il y a bien des raisons de penser que cette source est purement imaginaire, mais la concordance de cette histoire avec les communications spirites dont il vient dtre question rend lorigine de celles-ci extrmement suspecte, car elle permet de penser quil y eut l autre chose quun produit de la subconscience de deux on trois dsquilibrs (2). Il y a encore, chez Papus, dautres histoires qui valent presque celle des esprits de lappartement du Christ ; citons-en cet exemple : De mme quil existe des comtes
titre de La Vie Posthume, a donn jadis un amusant dune sance de spiritisme pitiste o se maniJean, Jsus-Christ et Allan Kardec ; Papus a reproduit sans quelque malice, dans son Trait mthodique de Science occulte, pp. 332-339. Mentionnons aussi, propos, que les prolgomnes du Livre des Esprits portent les signatures suivantes : Saint Jean lEvangliste, saint Augustin, saint Vincent de Paul, saint Louis, lEsprit de Vrit, Socrate, Platon, Fnelon, Franklin, Swedenborg, etc., etc. ; ny a-til pas l de quoi rendre excusables les exagrations de certains disciples dAllan Kardec? 1 Mes expriences avec les esprits, pp. 259-280. Les tmoins sont Caphe, Ponce-Pilate, le proconsul Flix, le gnostique Marcion (soi-disant saint Marc), Lucien (soi-disant saint Luc), Damis, biographe dApollonius, le pape Grgoire VII, et mme un certain Deva Bodhastuata, personnage imaginaire qui se prsentait comme le vingtseptime prophte partir de Bouddha ; il parat que plusieurs dentre eux avaient pris pour interprte l esprit de Faraday ! 2 La socit secrte dont il sagit se dsignait, faon plutt nigmatique, par la dnomination d Ordre S. S. S. et Fraternit Z. Z. R. R. Z. Z. ; elle fut en hostilit dclare avec la H. B. of L. seille, sous le compte rendu festrent saint ce rcit, non

234

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

qui viennent apporter la force au soleil fatigu et qui circulent entre les divers systmes solaires, il existe aussi des envoys cycliques qui viennent certaines priodes remuer lhumanit engourdie dans les plaisirs ou rendue veule par une quitude trop prolonge Parmi ces rincarns cycliques, qui viennent toujours dun mme appartement de linvisible, sils ne sont pas du mme esprit, nous citerons la rincarnation qui a frapp tant dhistoriens : Alexandre, Csar, Napolon. Chaque fois quun esprit de ce plan revient, il transforme brusquement toutes les lois de la guerre ; quel que soit le peuple qui soit mis sa disposition, il le dynamise et en fait un instrument de conqute contre lequel rien ne peut lutter La prochaine fois quil viendra, cet esprit trouvera le moyen dempcher la mort de plus des deux tiers de son effectif dans les combats, par la cration dun systme dfensif qui rvolutionnera les lois de la guerre (1). La date de cette prochaine venue nest pas indique, mme approximativement, et cest dommage ; mais peut-tre faut-il louer Papus davoir t si prudent en la circonstance, car, chaque fois quil voulut se mler de faire des prophties un peu prcises, les vnements, par une incroyable malchance, ne manqurent jamais de lui donner un dmenti. Mais voici un autre appartement avec lequel il nous fait faire connaissance : Cest encore la France (il vient de parler de Napolon) qui eut le grand honneur dincarner plusieurs fois une envoye cleste de lappartement de la Vierge de Lumire, joignant la faiblesse de la femme la force de lange incarn. Sainte Genevive forme le noyau de la nation francaise. Jeanne dArc sauve cette nation au moment o, logiquement, il ny avait plus rien faire (2). Et, propos de Jeanne dArc, il ne faut pas laisser chapper loccasion dune petite dclaration anticlricale et dmocratique : LEglise Romaine est elle-mme hostile tout envoy cleste, et il a fallu la formidable voix du peuple pour
1 La Rincarnation, pp. 155-159. 2 Ibid., p 160.

235

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

rformer le jugement des juges ecclsiastiques qui, aveugls par la politique, ont martyris lenvoye du Ciel (1). Si Papus fait venir Jeanne dArc de l appartement de la Vierge de Lumire , il y eut jadis en France une secte, surtout spirite au fond, qui sintitulait essnienne (cette dnomination a eu beaucoup de succs dans tous les milieux de ce genre), qui la regardait comme le Messie fminin , comme lgale du Christ lui-mme, enfin comme le Consolateur cleste et lEsprit de Vrit annonc par Jsus ( 2 ) ; et il parat que certains spirites ont t jusqu la considrer comme une rincarnation du Christ en personne (3). Mais passons un autre genre dextravagances auxquelles lide de la rincarnation a galement donn lieu : nous voulons parler des rapports que les spirites et les occultistes supposent entre les existences successives ; pour eux, en effet, les actions accomplies au cours dune vie doivent avoir des consquences dans les vies suivantes. Cest l une causalit dune espce trs particulire ; plus exactement, cest lide de sanction morale, mais qui, au lieu dtre applique une vie future extra-terrestre comme elle lest dans les conceptions religieuses, se trouve ramene aux vies terrestres en vertu de cette assertion, au moins contestable, que les actions accomplies sur terre doivent avoir des effets sur terre exclusivement ; le Matre auquel nous avons fait allusion enseignait expressment que cest dans le monde o lon a contract des dettes que lon vient les payer . Cest cette causalit thique que les thosophistes ont donn le nom de karma (tout fait improprement, puisque ce mot, en sanscrit, ne signifie pas autre chose qu action ) ; dans les autres coles, si le mot ne
1 La Rincarnation, p, 161. 2 Il y aurait des choses assez curieuses dire sur cette secte, qui tait dun anticatholicisme froce ; les fantaisies pseudo-historiques de Jacolliot y taient fort en honneur, et on y cherchait surtout naturaliser le Christianisme ; nous en avons dit quelques mots ailleurs, propos du rle que les thosophistes attribuent aux anciens Essniens (Le Thosophisme, p. 194). 3 Les Messies essniens et lEglise orthodoxe, p, 319.

236

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

se trouve pas (quoique les occultistes franais, malgr leur hostilit envers les thosophistes, lemploient assez volontiers), la conception est la mme au fond, et les variations ne portent que sur des points secondaires. Quand il sagit dindiquer avec prcision les consquences futures de telle ou telle action dtermine, les thosophistes se montrent gnralement assez rservs ; mais spirites et occultistes semblent rivaliser qui donnera cet gard les dtails les plus minutieux et les plus ridicules : par exemple, sil faut en croire certains, si quelquun sest mal conduit envers son pre, il renatra boiteux de la jambe droite ; si cest envers sa mre, il sera boiteux de la jambe gauche, et ainsi de suite. Il en est dautres qui mettent aussi, dans certains cas, les infirmits de ce genre sur le compte daccidents arrivs dans des existences antrieures ; nous avons connu un occultiste qui, tant boiteux, croyait fermement que ctait parce que, dans sa vie prcdente, il stait cass la jambe en sautant par une fentre pour svader des prisons de lInquisition. On ne saurait croire jusquo peut aller le danger de ces sortes de choses : il arrive journellement, surtout dans les milieux occultistes, quon apprend quelquun quil a commis autrefois tel ou tel crime, et quil doit sattendre le payer dans sa vie actuelle ; on ajoute encore quil ne doit rien faire pour chapper ce chtiment qui latteindra tt ou tard, et qui sera mme dautant plus grave que lchance en aura t plus recule. Sous lempire dune telle suggestion, le malheureux courra vritablement au-devant du soi-disant chtiment et sefforcera mme de le provoquer ; sil sagit dun fait dont laccomplissement dpend de sa volont, les choses les plus absurdes ne feront pas hsiter celui qui en est arriv ce degr de crdulit et de fanatisme. Le Matre (toujours le mme) avait persuad un de ses disciples que, en raison de nous ne savons trop quelle action commise dans une autre incarnation, il devait pouser une femme ampute de la jambe gauche ; le disciple (ctait dailleurs un ingnieur, donc un homme devant avoir un certain degr dintelligence et dinstruction) fit paratre des annonces dans divers jour-

237

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

naux pour trouver une personne remplissant la condition requise, et il finit par la trouver en effet. Ce nest l quun trait parmi bien dautres analogues, et nous le citons parce quil est tout fait caractristique de la mentalit des gens dont il sagit ; mais il en est qui peuvent avoir des rsultats plus tragiques, et nous avons connu un autre occultiste qui, ne dsirant rien tant quune mort accidentelle qui devait le librer dun lourd karma, avait tout simplement pris le parti de ne rien faire pour viter les voitures quil rencontrerait sur son chemin ; sil nallait pas jusqu se jeter sous leurs roues, cest seulement quil devait mourir par accident, et non par un suicide qui, au lieu dacquitter son karma, net fait au contraire que laggraver encore. Quon naille pas supposer que nous exagrons le moins du monde ; ces choses-l ne sinventent pas, et la purilit mme de certains dtails est, pour qui connat ces milieux, une garantie dauthenticit ; du reste, nous pourrions au besoin donner les noms des diverses personnes auxquelles ces aventures sont arrives. On ne peut que plaindre ceux qui sont les victimes de semblables suggestions ; mais que faut-il penser de ceux qui en sont les auteurs responsables ? Sils sont de mauvaise foi, ils mriteraient assurment dtre dnoncs comme de vritables malfaiteurs ; sils sont sincres, ce qui est possible en bien des cas, on devrait les traiter comme des fous dangereux. Quand ces choses restent dans le domaine de la simple thorie, elles ne sont que grotesques : tel est lexemple, bien connu chez les spirites, de la victime qui poursuit jusque dans une autre existence sa vengeance contre son meurtrier ; lassassin dautrefois deviendra alors assassin son tour, et le meurtrier, devenu victime, devra se venger son tour dans une autre existence, et ainsi de suite indfiniment. Un autre exemple du mme genre est celui du cocher qui crase un piton ; par punition, car la justice posthume des spirites stend mme lhomicide par imprudence, ce cocher, devenu piton dans sa vie suivante, sera cras par le piton devenu cocher ; mais, logiquement, celui-ci, dont lacte ne diffre pas du premier, devra ensuite

238

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

subir la mme punition, et toujours du fait de sa victime, de sorte que ces deux malheureux individus seront obligs de scraser ainsi alternativement lun lautre jusqu la fin des sicles, car il ny a videmment aucune raison pour que cela sarrte ; que lon demande plutt M. Gabriel Delaune ce quil pense de ce raisonnement. Sur ce point encore, il est dautres no-spiritualistes qui ne le cdent en rien aux spirites, et nous avons entendu un occultiste tendances mystiques raconter lhistoire suivante, comme exemple des consquences effrayantes que peuvent entraner des actes considrs gnralement comme assez indiffrents : un colier samuse briser une plume, puis la jette ; les molcules du mtal garderont, travers toutes les transformations quelles auront subir, le souvenir de la mchancet dont cet enfant a fait preuve leur gard ; finalement, aprs quelques sicles, ces molcules passeront dans les organes dune machine quelconque, et, un jour, un accident se produira, et un ouvrier mourra broy par cette machine ; or il se trouvera justement que cet ouvrier sera lcolier dont il a t question, qui se sera rincarn pour subir le chtiment de son acte antrieur. Il serait assurment difficile dimaginer quelque chose de plus extravagant que de semblables contes fantastiques, qui suffisent pour donner une juste ide de la mentalit de ceux qui les inventent, et surtout de ceux qui y croient. Dans ces histoires, comme on le voit, il est le plus souvent question de chtiments ; cela peut sembler tonnant chez des gens qui se vantent davoir une doctrine consolante avant tout, mais cest sans doute ce qui est le plus propre frapper les imaginations. De plus, comme nous lavons dit, on fait bien esprer des rcompenses pour lavenir ; mais, quant faire connatre ce qui, dans la vie prsente, est la rcompense de telle ou telle bonne action accomplie dans le pass, il parat que cela aurait linconvnient de pouvoir donner naissance des sentiments dorgueil ; ce serait peuttre encore moins funeste, aprs tout, que de terroriser de pauvres gens avec le paiement de leurs dettes imaginaires. Ajoutons quon envisage aussi quelquefois des

239

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

consquences dun caractre plus inoffensif : cest ainsi que Papus assure qu il est rare quun tre spirituel rincarn sur terre ne soit pas amen, par des circonstances en apparence fortuites, parler, outre sa langue actuelle, la langue du pays de sa dernire incarnation antrieure ( 1 ) ; il ajoute que cest une remarque intressante contrler , mais, malheureusement, il oublie dindiquer par quel moyen on pourrait y parvenir. Puisque nous citons encore une fois Papus, noublions pas, car cest une curiosit digne dtre note, de dire quil enseignait (mais nous ne croyons pas quil ait os lcrire) que lon peut parfois se rincarner avant dtre mort ; il reconnaissait que ce devait tre un cas exceptionnel, mais enfin il prsentait volontiers le tableau dun grand-pre et de son petit-fils nayant quun seul et mme esprit, qui sincarnerait progressivement dans lenfant (telle est en effet la thorie des occultistes, qui prcisent que lincarnation nest complte quau bout de sept ans) mesure que le vieillard irait en saffaiblissant. Du reste, lide quon peut se rincarner dans sa propre descendance lui tait particulirement chre, parce quil y voyait un moyen de justifier, son point de vue, les paroles par lesquelles le Christ proclame que le pch peut tre puni jusqu la septime gnration ( 2 ) ; la conception de ce quon pourrait appeler une responsabilit hrditaire semblait lui chapper entirement, et pourtant, mme physiologiquement, il y a l un fait qui nest gure contestable. Ds lors que lindividu humain tient de ses parents certains lments corporels et psychiques, il les prolonge en quelque sorte partiellement sous ce double rapport, il est vritablement quelque chose, deux tout en tant luimme, et ainsi les consquences de leurs actions peuvent stendre jusqu lui ; cest de cette faon, du moins, que lon peut exprimer les choses en les dpouillant de tout
1 La Rincarnation, p. 135. 2 Ibid., p, 35. Cette phrase parat navoir aucun rapport avec le reste du passage dans lequel elle se trouve intercale, mais nous savons quelle tait la pense de Papus sur ce point (cf. ibid., pp. 103-105).

240

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

caractre spcifiquement moral. Inversement, on peut dire encore que lenfant, et mme tous les descendants, sont potentiellement inclus ds lorigine dans lindividualit des parents, toujours sous le double rapport corporel et psychique, cest--dire, non pas en ce qui concerne ltre proprement spirituel et personnel, mais en ce qui constitue lindividualit humaine comme telle ; et ainsi la descendance peut tre regarde comme ayant particip, en une certaine manire, aux actions des parents, sans pourtant exister actuellement ltat individualis. Nous indiquons l les deux aspects complmentaires de la question ; nous ne nous y arrterons pas davantage, mais peut-tre cela suffira-t-il pour que quelques-uns entrevoient tout le parti quon en pourrait tirer quant la thorie du pch originel . Les spirites, prcisment, protestent contre cette ide du pch originel , dabord parce quelle choque leur conception spciale de la justice, et aussi parce quelle a des consquences contraires leur thorie progressiste ; Allan Kardec ne veut y voir quune expression du fait que lhomme est venu sur la terre, portant en soi le germe de ses passions et les traces de son infriorit primitive , de sorte que, pour lui, le pch originel tient la nature encore imparfaite de lhomme, qui nest ainsi responsable que de lui-mme et de ses propres fautes, et non de celles de ses pres ; tel est du moins, sur cette question, lenseignement quil attribue l esprit de saint Louis (1). M. Lon Denis sexprime en termes plus prcis, et aussi plus violents : Le pch originel est le dogme fondamental sur lequel repose tout ldifice des dogmes chrtiens. Ide vraie au fond, mais fausse dans la forme et dnature par lEglise. Vraie en ce sens que lhomme souffre de lintuition quil conserve des fautes commises dans ses vies antrieures, et des consquences quelles entranent pour lui. Mais cette souffrance est personnelle et mrite. Nul nest responsable des fautes dautrui, sil ny a particip. Pr1 Le Livre des Esprits, pp. 445-447.

241

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

sent sous son aspect dogmatique, le pch originel, qui punit toute la postrit dAdam, cest--dire lhumanit entire, de la dsobissance du premier couple, pour la sauver ensuite par une iniquit plus grande, limmolation dun juste, est un outrage la raison et la morale, considrs dans leurs principes essentiels : la bont et la justice ; Il a plus fait pour loigner lhomme de la croyance en Dieu que toutes les attaques et toutes les critiques de la philosophie ( 1 ). On pourrait demander lauteur si la transmission hrditaire dune maladie nest pas galement, suivant sa manire de voir, un outrage la raison et la morale , ce qui ne lempche pas dtre un fait rel et frquent (2) ; ou pourrait lui demander aussi si la justice, entendue au sens humain (et cest bien ainsi quil lentend, sa conception de Dieu tant tout anthropomorphique et anthropopathique ), peut consister en autre chose qu compenser une injustice par une autre injustice , comme le disent les Chinois ; mais, au fond, les dclamations de ce genre ne mritent mme pas la moindre discussion. Ce qui est plus intressant, cest de noter ici un procd qui est habituel aux spirites, et qui consiste prtendre que les dogmes de lEglise, et aussi les diverses doctrines de lantiquit, sont une dformation de leurs propres thories ; ils oublient seulement que celles-ci sont dinvention toute moderne, et ils ont cela de commun avec les thosophistes, qui prsentent leur doctrine comme la source de toutes les religions : M. Lon Denis na-t-il pas t aussi jusqu dclarer formellement que toutes les religions, leur origine, reposent sur des faits spirites et nont pas dautres sources que le spiritisme (3) ? Dans le cas actuel, lopinion des spirites, cest que la pch originel est une figure des fautes commises dans les vies antrieures, figure dont
1 Christianisme et Spiritisme, pp. 93-96. 2 En dpit de M. Lon Denis (ibid., pp. 97-98), il nest pas ncessaire dtre matrialiste pour admettre lhrdit ; mais les spirites, pour les besoins de leur thse, nhsitent pas nier lvidence mme. M. Gabriel Delanne, par contre, admet lhrdit dans une certaine mesure (LEvolution animique, pp.287-301). 3 Discours prononc au Congrs spirite de Genve, en 1913.

242

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

le vrai sens ne peut videmment tre compris que par ceux qui, comme eux, croient la rincarnation ; il est fcheux, pour la solidit de cette thse, quAllan Kardec soit quelque peu postrieur Mose ! Les occultistes donnent du pch originel et de la chute de lhomme des interprtations qui, si elles ne sont pas mieux fondes, sont du moins plus subtiles en gnral ; il en est une que nous ne pouvons nous dispenser de signaler ici, car elle se rattache trs directement la thorie de la rincarnation. Cette explication appartient en propre un occultiste franais, tranger lcole papusienne, et qui revendique pour lui seul le droit la qualification d occultiste chrtien (quoique les autres aient la prtention dtre chrtiens aussi, moins quils ne prfrent se dire christiques ) ; une de ses particularits est que, se moquant tout propos des triples et septuples sens des sotristes et des kabbalistes, il veut sen tenir linterprtation littrale des Ecritures, ce qui ne lempche pas, comme on va le voir, daccommoder cette interprtation ses conceptions personnelles. Il faut savoir, pour comprendre sa thorie, que cet occultiste est partisan du systme gocentrique, en ce sens quil regarde la terre comme le centre de lUnivers, sinon matriellement, du moins par un certain privilge en ce qui concerne la nature de ses habitants (1) : pour lui, la terre est le seul monde o il y ait des tres humains, parce que les conditions de la vie sur les autres plantes ou dans les autres systmes sont trop diffrentes de celles de la terre pour quun homme puisse sy adapter, do il rsulte manifestement que, par homme , il entend exclusivement un individu corporel, dou des cinq sens que nous connaissons, des facults correspondantes, et de tous les organes ncessaires aux diverses fonctions de la vie humaine terrestre. Par suite, les hommes ne peuvent se rincarner que sur la terre, puis1 Dautres occultistes, qui ont des conceptions astronomiques toutes spciales, vont jusqu soutenir que la terre est, mme matriellement, le centre de lUnivers.

243

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

quil ny a aucun autre lieu dans lUnivers o il leur soit possible de vivre (il va sans dire quil ne saurait tre question l-dedans de sortir de la condition spatiale), et que dailleurs ils demeurent toujours hommes en se rincarnant ; on ajoute mme quun changement de sexe leur est tout fait impossible. A lorigine, lhomme, sortant des mains du Crateur (les expressions les plus anthropomorphiques doivent tre prises ici la lettre, et non comme les symboles quelles sont en ralit), fut plac sur la terre pour cultiver son jardin , cest--dire, ce quil parat, pour voluer la matire physique , suppose plus subtile alors quaujourdhui. Par lhomme , il faut entendre la collectivit humaine tout entire, la totalit du genre humain, regarde comme la somme de tous les individus (que lon remarque cette confusion de la notion despce avec celle de collectivit, qui est trs commune aussi parmi les philosophes modernes), de telle sorte que tous les hommes , sans aucune exception, et en nombre inconnu, mais assurment fort grand, furent dabord incarns en mme temps sur la terre. Ce nest pas lavis des autres coles, qui parlent souvent des diffrences dge des esprits humains (surtout ceux qui ont eu le privilge de connatre le plus vieil esprit de la plante ), et mme des moyens de les dterminer, principalement par lexamen des aspects plantaires de lhoroscope ; mais passons. Dans les conditions que nous venons de dire, il ne pouvait videmment se produire aucune naissance, puisquil ny avait aucun homme non incarn, et il en fut ainsi tant que lhomme ne mourut pas, cest--dire jusqu la chute, laquelle tous durent ainsi participer en personne (cest l le point essentiel de la thorie), et que lon considre dailleurs comme pouvant reprsenter toute une suite dvnements qui ont d se drouler au cours dune priode de plusieurs sicles ; mais on vite prudemment de se prononcer sur la nature exacte de ces vnements. A partir de la chute, la matire physique devint plus grossire, ses proprits furent modifies, elle fut soumise la corruption, et les hommes, emprisonns dans cette matire, commenc-

244

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

rent mourir, se dsincarner ; ensuite, ils commencrent galement natre, car ces hommes dsincarns , rests dans lespace (on voit combien linfluence du spiritisme est grande dans tout cela), ou dans l atmosphre invisible de la terre, tendaient se rincarner, reprendre la vie physique terrestre dans de nouveaux corps humains, cest--dire, en somme, revenir leur condition normale. Ainsi, suivant cette conception, ce sont toujours les mmes tres humains qui doivent renatre priodiquement du commencement la fin de lhumanit terrestre (en admettant que lhumanit terrestre ait une fin, car il est aussi des coles selon lesquelles le but quelle doit atteindre est de rentrer en possession de l immortalit physique ou corporelle, et chacun des individus qui la composent se rincarnera sur la terre jusqu ce quil soit finalement parvenu ce rsultat). Assurment, tout ce raisonnement est fort simple et parfaitement logique, mais la condition den admettre dabord le point de dpart, et spcialement dadmettre limpossibilit pour ltre humain dexister dans des modalits autres que la forme corporelle terrestre, ce qui nest en aucune faon conciliable avec les notions mme les plus lmentaires de la mtaphysique ; il parat pourtant, du moins au dire de son auteur, que cest l largument le plus solide que lon puisse fournir lappui de lhypothse de la rincarnation (1) ! Nous pouvons nous arrter l, car nous navons pas la prtention dpuiser la liste de ces excentricits ; nous en avons dit assez pour quon puisse se rendre compte de tout ce que la diffusion de lide rincarnationniste a dinquitant pour ltat mental de nos contemporains. On ne doit pas stonner que nous ayons pris certains de nos exemples en dehors du spiritisme, car cest celui-ci que cette ide a t emprunte par toutes les autres coles qui lenseignent ; cest donc sur le spiritisme que retombe, au moins
1 Ceci tait crit lorsque nous avons appris la mort de loccultiste auquel nous r faisions allusion ; nous pouvons donc dire maintenant que cest du D Rozier quil sagit dans ce paragraphe.

245

EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES

indirectement, la responsabilit de cette trange folie. Enfin, nous nous excuserons davoir, dans ce qui prcde, omis lindication de certains noms ; nous ne voulons pas faire uvre de polmique, et, si lon peut assurment citer sans inconvnient, avec rfrences lappui, tout ce quun auteur a publi sous sa propre signature, ou mme sous un pseudonyme quelconque, le cas est un peu diffrent lorsquil sagit de choses qui nont pas t crites ; pourtant, si nous nous voyons oblig de donner quelque jour des prcisions plus grandes, nous nhsiterons pas le faire dans lintrt de la vrit, et les circonstances seules dtermineront notre conduite cet gard.

CHAPITRE VIII
LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

Avant de quitter la question de la rincarnation, il nous reste encore parler des prtendues preuves exprimentales ; assurment, quand une chose est dmontre impossible, comme cest le cas, tous les faits qui peuvent tre invoqus en sa faveur sont parfaitement insignifiants, et lon peut tre assur davance que ces faits sont mal interprts ; mais il est parfois intressant et utile de remettre les choses au point, et nous allons trouver l un bon exemple des fantaisies pseudo-scientifiques auxquelles se complaisent les spirites et mme certains psychistes qui se laissent, souvent leur insu, gagner peu peu par la contagion no-spiritualiste . Tout dabord, nous rappellerons et nous prciserons ce que nous avons dit prcdemment en ce qui concerne les cas que lon prsente comme des cas de rincarnation, en raison dun prtendu rveil de souvenirs se produisant spontanment : lorsquils sont rels (car il en est qui sont au moins fort mal contrls, et que les auteurs qui traitent de ces sortes de choses rptent lun aprs lautre sans jamais se donner la peine de les vrifier), ce ne sont l que de simples cas de mtempsychose, au vrai sens de ce mot, cest--dire de transmission de certains lments psychiques dune individualit une autre. Il en est mme pour lesquels il ny a peuttre pas besoin daller chercher si loin : ainsi, il arrive parfois quune personne rve dun lieu quelle ne connat pas, et que, par la suite, allant pour la premire fois dans un pays plus ou moins loign, elle y retrouve tout ce quelle avait vu ainsi comme par anticipation ; si elle navait pas gard de son rve un souvenir clairement con-

248

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

scient, et si cependant la reconnaissance se produisait, elle pourrait, en admettant quelle croie la rincarnation, simaginer quil y a l quelque rminiscence dune existence antrieure ; et cest ainsi que peuvent sexpliquer effectivement bien des cas, au moins parmi ceux o les lieux reconnus nvoquent pas lide dun vnement prcis. Ces phnomnes, que lon peut rattacher la classe des rves dits prmonitoires , sont loin dtre rares, mais ceux qui ils arrivent vitent le plus souvent den parler par crainte de passer pour hallucins (encore un mot dont on abuse et qui nexplique jamais rien au fond), et lon pourrait en dire autant des faits de tlpathie et autres du mme genre ; ils mettent en jeu quelques prolongements obscurs de lindividualit, appartenant au domaine de la subconscience , et dont lexistence sexplique plus facilement quon ne pourrait le croire. En effet, un tre quelconque doit porter en lui-mme certaines virtualits qui soient comme le germe de tous les vnements qui lui arriveront, car ces vnements, en tant quils reprsentent des tats secondaires ou des modifications de lui-mme, doivent avoir dans sa propre nature leur principe ou leur raison dtre ; cest l un point que Leibnitz, seul parmi tous les philosophes modernes, a assez bien vu, quoique sa conception se trouve fausse par lide que lindividu est un tre complet et une sorte de systme clos. On admet assez gnralement lexistence, ds lorigine, de tendances ou de prdispositions dordres divers, tant psychologiques que physiologiques ; on ne voit pas pourquoi il en serait ainsi pour certaines choses seulement, parmi celles qui se raliseront ou se dvelopperont dans le futur, tandis que les autres nauraient aucune correspondance dans ltat prsent de ltre ; si lon dit quil y a des vnements qui nont quun caractre purement accidentel, nous rpliquerons que cette faon de voir implique la croyance au hasard, qui nest pas autre chose que la ngation du principe de raison suffisante. On reconnat sans difficult que tout vnement pass qui a affect un tre si peu que ce soit doit laisser en lui quelque trace, mme organique

249

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

(on sait que certains psychologues voudraient expliquer la mmoire par un soi-disant mcanisme physiologique), mais on a peine concevoir quil y ait, sous ce rapport, une sorte de paralllisme entre le pass et le futur ; cela tient tout simplement ce quon ne se rend pas compte de la relativit de la condition temporelle. Il y aurait, cet gard, toute une thorie exposer, et qui pourrait donner lieu de longs dveloppements ; mais il nous suffit davoir signal quil y a l des possibilits qui ne devraient pas tre ngliges, encore quon puisse prouver quelque gne les faire rentrer dans les cadres de la science ordinaire, qui ne sappliquent qu une trs petite portion de lindividualit humaine et du monde o elle se dploie ; que serait-ce sil sagissait de dpasser le domaine de cette individualit ? Pour ce qui est des cas qui ne peuvent sexpliquer de la faon prcdente, ce sont surtout ceux o la personne qui reconnat un lieu o elle ntait jamais venue a en mme temps lide plus ou moins nette quelle y a vcu, ou quil lui est arriv l tel ou tel vnement, ou encore quelle y est morte (le plus souvent de mort violente) ; or, dans les cas o lon a pu procder certaines vrifications, on a t amen constater que ce que cette personne croit ainsi lui tre arriv elle-mme est effectivement arriv dans ce lieu un de ses anctres plus ou moins loigns. Il y a l un exemple trs net de cette transmission hrditaire dlments psychiques dont nous avons parl ; on pourrait dsigner les faits de ce genre sous le nom de mmoire ancestrale , et les lments qui se transmettent ainsi sont en effet, pour une bonne part, de lordre de la mmoire. Ce qui est singulier premire vue, cest que cette mmoire peut ne se manifester quaprs plusieurs gnrations ; mais on sait quil en est exactement de mme pour les ressemblances corporelles, et aussi pour certaines maladies hrditaires. On peut fort bien admettre que, pendant tout lintervalle, le souvenir en question est demeur ltat latent et subconscient , attendant une occasion favorable pour se manifester ; si la personne chez laquelle le

250

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

phnomne se produit ntait pas alle dans le lieu voulu, ce souvenir aurait continu plus longtemps encore se conserver comme il lavait fait jusque l, sans pouvoir devenir clairement conscient. Dailleurs, il en est exactement de mme pour ce qui, dans la mmoire, appartient en propre lindividu : tout se conserve, puisque tout a, dune faon permanente, la possibilit de reparatre, mme ce qui semble le plus compltement oubli et ce qui est le plus insignifiant en apparence, comme on le voit dans certains cas plus ou moins anormaux ; mais, pour que tel souvenir dtermin reparaisse, il faut que les circonstances sy prtent, de sorte que, en fait, il y en a beaucoup qui ne reviennent jamais dans le champ de la conscience claire et distincte. Ce qui se passe dans le domaine des prdispositions organiques est exactement analogue : un individu peut porter en lui, ltat latent, telle ou telle maladie, le cancer par exemple, mais cette maladie ne se dveloppera que sous laction dun choc ou de quelque cause daffaiblissement de lorganisme ; si de telles circonstances ne se rencontrent pas, la maladie ne se dveloppera jamais, mais son germe nen existe pas moins rellement et prsentement dans lorganisme, de mme quune tendance psychologique qui ne se manifeste par aucun acte extrieur nen est pas moins relle pour cela en elle-mme. Maintenant, nous devons ajouter que, puisquil ne saurait y avoir de circonstances fortuites, et quune semblable supposition est mme dpourvue de sens (ce nest pas parce que nous ignorons la cause dune chose que cette cause nexiste pas), il doit y avoir une raison pour que la mmoire ancestrale se manifeste chez tel individu plutt que chez tout autre membre de la mme famille, de mme quil doit y en avoir une pour quune personne ressemble physiquement tel de ses anctres plutt qu tel autre et qu ses parents immdiats. Cest ici quil faudrait faire intervenir ces lois de l affinit auxquelles il a t fait allusion plus haut ; mais nous risquerions dtre entran bien loin sil fallait expliquer comment une individualit peut tre lie plus particulirement une autre, dautant plus que les liens de

251

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

ce genre ne sont pas forcment hrditaires dans tous les cas, et que, si trange que cela paraisse, il peut mme en exister entre un tre humain et des tres non humains ; et encore, outre les liens naturels, il peut en tre cr artificiellement par certains procds qui sont du domaine de la magie, et mme dune magie assez infrieure. Sur ce point comme sur tant dautres, les occultistes ont donn des explications minemment fantaisistes ; cest ainsi que Papus a crit ceci : Le corps physique appartient une famille animale dont sont parvenues (sic) la plupart de ses cellules, aprs une volution astrale. La transformation volutive des corps se fait en plan astral ; il y a donc des corps humains qui se rattachent par leur forme physiognomonique, soit au chien, soit au singe, soit au loup, soit mme aux oiseaux ou aux poissons. Cest l lorigine secrte des totems de la race rouge et de la race noire ( 1 ). Nous avouons ne pas comprendre ce que peut tre une volution astrale dlments corporels ; mais, aprs tout, cette explication vaut bien celle des sociologues, qui simaginent que le totem animal ou mme vgtal est regard, littralement et matriellement, comme lanctre de la tribu, sans paratre se douter que le transformisme est dinvention toute rcente. En ralit, ce nest pas dlments corporels quil sagit dans tout cela, mais dlments psychiques (nous avons dj vu que Papus faisait cette confusion sur la nature de la mtempsychose) ; et il est videmment peu raisonnable de supposer que la majorit des cellules dun corps humain, ou plutt de leurs lments constituants, aient une provenance identique, tandis que, dans lordre psychique, il peut y avoir, comme nous lavons dit, conservation dun ensemble plus ou moins considrable dlments demeurant associs, Quant l origine secrte des totems , nous pouvons affirmer quelle est reste vraiment secrte en effet pour les occultistes, tout aussi bien que pour les sociologues ; du reste, il vaut peut-tre mieux quil en soit ainsi, car ces choses ne sont pas de celles sur
1 La Rincarnation, pp. 11-12.

252

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

lesquelles il est facile de sexpliquer sans rserves, cause des consquences et des applications pratiques que certains ne manqueraient pas de vouloir en tirer ; il y en a dj bien assez dautres, passablement dangereuses aussi, dont on ne peut que regretter quelles soient la disposition du premier exprimentateur venu. Nous venons de parler des cas de transmission non hrditaire ; quand cette transmission ne porte que sur des lments peu importants, on ne la remarque gure, et mme il est peu prs impossible de la constater nettement. Il y a certainement, en chacun de nous, de ces lments qui proviennent de la dsagrgation des individualits qui nous ont prcds (il ne sagit naturellement ici que de la partie mortelle de ltre humain) ; si certains dentre eux, ordinairement subconscients , apparaissent la conscience claire et distincte, on saperoit bien quon porte en soimme quelque chose dont on ne sexplique pas lorigine, mais on ny prte gnralement que peu dattention, dautant plus que ces lments semblent incohrents et dpourvus de liaison avec le contenu habituel de la conscience. Cest surtout dans les cas anormaux, comme chez les mdiums et les sujets hypnotiques, que les phnomnes de ce genre ont le plus de chances de se produire avec quelque ampleur ; et, chez eux aussi, il peut y avoir manifestation dlments de provenance analogue, mais adventices , qui ne sagrgent que passagrement leur individualit, au lieu den tre partie intgrante ; mais il peut arriver encore que ces derniers lments, une fois quils ont pntr en eux, sy fixent dune faon permanente, et ce nest pas l un des moindres dangers de cette sorte dexpriences. Pour revenir au cas o il sagit dune transmission soprant spontanment, lillusion de la rincarnation ne peut gure avoir lieu que par la prsence dun ensemble notable dlments psychiques de mme provenance, suffisant pour reprsenter peu prs lquivalent dune mmoire individuelle plus ou moins complte ; cela est plutt rare, mais il semble bien quon en ait constat au moins quelques exemples. Cest vraisemblablement l

253

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

ce qui se produit lorsque, un enfant tant mort dans une famille, il nat ensuite un autre enfant qui possde, au moins partiellement, la mmoire du premier ; il serait difficile, en effet, dexpliquer de tels faits par une simple suggestion, ce qui ne veut pourtant pas dire que les parents naient pas jou un rle inconscient dans le transfert rel, que la sentimentalit ne contribuera pas peu interprter dans un sens rincarnationniste. Il est arriv aussi que le transfert de la mmoire sest opr chez un enfant appartenant une autre famille et un autre milieu, ce qui va lencontre de lhypothse de la suggestion ; en tout cas, lorsquil y a eu mort prmature, les lments psychiques persistent plus facilement sans se dissoudre, et cest pourquoi la plupart des exemples que lon rapporte concernent des enfants. On en cite pourtant aussi quelques-uns o il sagit de personnes ayant manifest, dans leur jeune ge, la mmoire dindividus adultes ; mais il en est qui sont plus douteux que les prcdents, et o tout pourrait fort bien se rduire une suggestion ou une transmission de pense ; naturellement, si les faits se sont produits dans un milieu ayant subi linfluence des ides spirites, ils doivent tre tenus pour extrmement suspects, sans que la bonne foi de ceux qui les ont constats soit pour cela en cause le moins du monde, pas plus que ne lest celle des exprimentateurs qui dterminent involontairement la conduite de leurs sujets en conformit avec leurs propres thories. Toutefois, il ny a rien dimpossible a priori dans tous ces faits, si ce nest linterprtation rincarnationniste ; il en est encore dautres o certains ont voulu voir des preuves de la rincarnation, comme le cas des enfants prodiges ( 1 ), qui sexpliquent dune faon trs satisfaisante par la prsence dlments psychiques pralablement labors et dvelopps par dautres individualits. Ajoutons aussi quil est possible que la dsintgration psychique,
1 Allan Kardec, Le Livre des Esprits, p. 101 ; Lon Denis, Aprs la mort, p. 166 ; Christianisme et Spiritisme, p. 296 ; Gabriel Delanne, LEvolution animique, p. 282, etc.

254

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

mme en dehors des cas de mort prmature, soit parfois empche ou tout au moins retarde artificiellement ; mais cest encore l un sujet sur lequel il est prfrable de ne pas insister. Quant aux vritables cas de postrit spirituelle , dans le sens que nous avons indiqu prcdemment, nous navons pas en parler ici, car ces cas, par leur nature mme, chappent forcment aux moyens dinvestigation trs restreints dont disposent les exprimentateurs. Nous avons dj dit que la mmoire est soumise la dsagrgation posthume, parce quelle est une facult de lordre sensible ; il convient dajouter quelle peut aussi subir, du vivant mme de lindividu, une sorte de dissociation partielle. Les multiples maladies de la mmoire, tudies par les psycho-physiologistes, ne sont pas autre chose au fond ; et cest ainsi quon doit expliquer, en particulier, les soi-disant ddoublements de la personnalit , o il y a comme un fractionnement en deux ou plusieurs mmoires diffrentes, qui occupent alternativement le champ de la conscience claire et distincte ; ces mmoires fragmentaires doivent naturellement coexister, mais, une seule dentre elles pouvant tre pleinement consciente un moment donn, les autres se trouvent alors refoules dans les domaines de la subconscience ; dailleurs, il y a parfois communication entre elles dans une certaine mesure. De tels faits se produisent spontanment chez certains malades, ainsi que dans le somnambulisme naturel ; ils peuvent aussi tre raliss exprimentalement dans les tats seconds des sujets hypnotiques, auxquels les phnomnes d incarnation spirite doivent tre assimils dans la plupart des cas. Sujets et mdiums diffrent surtout des hommes normaux par une certaine dissociation de leurs lments psychiques, qui va du reste en saccentuant avec lentranement quils subissent ; cest cette dissociation qui rend possibles les phnomnes dont il sagit, et qui permet galement que des lments htroclites viennent en quelque sorte sintercaler dans leur individualit. Le fait que la mmoire ne constitue pas un principe vraiment permanent de ltre humain, sans parler des con-

255

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

ditions organiques auxquelles elle est plus ou moins troitement lie (au moins quant ses manifestations extrieures), doit faire comprendre pourquoi nous navons pas fait tat dune objection que lon oppose souvent la thse rincarnationniste, et que les dfenseurs de celle-ci estiment pourtant considrable : cest lobjection tire de loubli, pendant une existence, des existences antrieures. La rponse quy fait Papus est assurment encore plus faible que lobjection elle-mme : Cet oubli, dit-il, est une ncessit inluctable pour viter le suicide. Avant de revenir sur terre ou dans le plan physique, tout esprit voit les preuves quil aura subir, il ne revient quaprs acceptation consciente de toutes ces preuves. Or, si lesprit savait, une fois incarn, tout ce quil aura supporter, sa raison sombrerait, son courage se perdrait, et le suicide conscient serait laboutissant dune vision claire Il faudrait enlever la facult de suicide lhomme si lon voulait quil gardt avec certitude le souvenir des existences antrieures (1). On ne voit pas quil y ait un rapport ncessaire entre le souvenir des existences antrieures et la prvision de lexistence prsente ; si cette prvision na t imagine que pour rpondre lobjection de loubli, ce ntait vraiment pas la peine ; mais il faut dire aussi que la conception toute sentimentale des preuves joue un trs grand rle chez les occultistes. Sans en chercher aussi long, les spirites sont quelquefois plus logiques ; cest ainsi que M. Lon Denis, tout en dclarant dailleurs que loubli du pass est, pour lhomme, la condition indispensable de toute preuve et de tout progrs terrestre , et en y joignant encore quelques autres considrations non moins sentimentales, dit simplement ceci : Le cerveau ne peut recevoir et emmagasiner que les impressions communiques par lme ltat de captivit dans la matire. La mmoire ne saurait reproduire que ce quelle a enregistr. A chaque renaissance, lorganisme crbral constitue, pour nous, comme un livre neuf sur lequel se gravent les sensations
1 La Rincarnation, pp. 136-137.

256

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

et les images ( 1 ). Cest peut-tre un peu rudimentaire, parce que la mmoire, malgr tout, nest pas de nature corporelle ; mais enfin cest assez plausible, dautant plus quon ne manque pas de faire remarquer quil y a bien des parties de notre existence actuelle dont nous semblons navoir aucun souvenir. Encore une fois, lobjection nest pas si grave quon veut bien le dire, encore quelle ait une apparence plus srieuse que celles qui ne se fondent que sur le sentiment ; peut-tre mme est-elle ce que peuvent prsenter de mieux ceux qui ignorent tout de la mtaphysique ; mais, quant nous, nous navons nullement besoin de recourir des arguments si contestables. Jusquici, nous navons pas encore abord les preuves exprimentales proprement dites ; on dsigne bien sous ce nom les divers cas dont il vient dtre question ; mais il y a encore autre chose, qui relve de lexprimentation entendue dans son sens le plus strict. Cest ici surtout que les psychistes ne paraissent pas se rendre compte des limites dans lesquelles leurs mthodes peuvent tre applicables ; ceux qui auront compris ce qui prcde doivent voir dj que les exprimentateurs, suivant les ides admises par la science moderne (mme lorsquils sont plus ou moins tenus lcart par ses reprsentants officiels ), sont loin de pouvoir fournir des explications valables pour tout ce dont il sagissait : comment les faits de mtempsychose, par exemple, pourraient-ils bien donner prise leurs investigations ? Nous avons signal une singulire mconnaissance des limites de lexprimentation chez les spirites qui ont la prtention de prouver scientifiquement limmortalit ; nous allons en trouver une autre qui nest pas moins tonnante pour quiconque est indemne du prjug scientiste , et, cette fois, ce ne sera plus mme chez les spirites, mais bien chez les psychistes. Dailleurs, entre spirites et psychistes, il est parfois difficile en fait de tracer une ligne de dmarcation trs nette, comme il devrait en exister une en principe, et il semble
1 Aprs la mort, p. 180.

257

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

quil y ait des gens qui ne sintitulent psychistes que parce quils nosent pas se dire franchement spirites, cette dernire dnomination ayant trop peu de prestige aux yeux de beaucoup ; il en est dautres qui se laissent influencer sans le vouloir, et qui seraient fort tonns si on leur disait quun parti pris inconscient fausse le rsultat de leurs expriences ; pour tudier vraiment les phnomnes psychiques sans ide prconue, les exprimentateurs devraient ignorer jusqu lexistence mme du spiritisme, ce qui est videmment impossible. Sil en tait ainsi, on naurait pas song instituer des expriences destines vrifier lhypothse de la rincarnation ; et, si lon navait pas eu tout dabord lide de vrifier cette hypothse, on naurait jamais constat de faits comme ceux dont nous allons parler, car les sujets hypnotiques, qui sont employs dans ces expriences, ne font rien dautre que de reflter toutes les ides qui leur sont suggres volontairement ou involontairement. Il suffit que lexprimentateur pense une thorie, quil lenvisage comme simplement possible, tort ou raison, pour que cette thorie devienne, chez le sujet, le point de dpart de divagations interminables ; et lexprimentateur accueillera navement comme une confirmation ce qui nest que leffet de sa propre pense agissant sur limagination subconsciente du sujet, tant il est vrai que les intentions les plus scientifiques nont jamais garanti personne contre certaines causes derreur. Les premires histoires de ce genre o il ait t question de rincarnation sont celles que firent connatre les travaux dun psychiste genevois, le professeur Flournoy, qui prit la peine de runir en un volume (1) tout ce quun de ses sujets lui avait racont sur les diverses existences quil prtendait avoir vcues sur terre et mme ailleurs ; et ce quil y a de plus remarquable, cest quil nait pas mme song stonner que ce qui se passe sur la plante Mars ft si facilement exprimable en langage terrestre ! Cela valait tout juste le rcit dun rve quelconque, et on aurait
1 Des Indes la plante Mars.

258

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

pu effectivement ltudier au point de vue de la psychologie du rve provoqu dans les tats hypnotiques ; mais il est peine croyable quon ait voulu y voir quelque chose de plus, et pourtant cest ce qui eut lieu. Un peu plus tard, un autre psychiste voulut reprendre la question dune faon plus mthodique : ctait le colonel de Rochas, rput gnralement comme un exprimentateur srieux, mais qui il manquait trs certainement lintelligence ncessaire pour savoir quoi il avait affaire au juste dans cet ordre de choses et pour viter certains dangers ; aussi, parti de lhypnotisme pur et simple, il fit comme bien dautres et, insensiblement, finit par se convertir peu prs entirement aux thories spirites ( 1 ). Un de ses derniers ouvrages ( 2 ) fut consacr ltude exprimentale de la rincarnation : ctait lexpos de ses recherches sur les prtendues vies successives au moyen de ce quil appelait les phnomnes de rgression de la mmoire . Au moment o parut cet ouvrage (ctait en 1911), il venait dtre fond Paris un Institut de recherches psychiques , plac prcisment sous le patronage de M. de Rochas, et dirig par MM. L. Lefranc et Charles Lancelin ; il est bon de dire que ce dernier, qui se qualifie peu prs indiffremment de psychiste et doccultiste, nest gure au fond autre chose quun spirite, et quil tait dj bien connu comme tel. M. Lefranc, dont les tendances taient les mmes, voulut reprendre les expriences de M. de Rochas, et, naturellement, il arriva des rsultats qui concordaient parfaitement avec ceux quavait obtenus celui-ci ; le contraire et t bien surprenant, puisquil partait dune hypothse prconue, dune thorie dj formule, et quil navait rien trouv de mieux que de travailler avec danciens sujets de M. de Rochas lui-mme. La chose est
1 En 1914, le colonel de Rochas accepta, de mme que M. Camille Flammarion, le titre de membre dhonneur de l Association des Etudes spirites (doctrine Allan Kardec), fonde par M. Puvis (Algol), avec MM. Lon Denis et Gabriel Delanne comme prsidents dhonneur (Revue Spirite, mars 1914, p. 140). 2 Les Vies successives.

259

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

aujourdhui devenue courante : il y a un certain nombre de psychistes qui croient trs fermement la rincarnation, tout simplement parce quils ont des sujets qui leur ont racont leurs existences antrieures ; il faut convenir quils sont peu difficiles en fait de preuves, et cest l un nouveau chapitre ajouter lhistoire de ce quon pourrait appeler la crdulit scientifique . Sachant ce que sont les sujets hypnotiques, et aussi comment ils passent indiffremment dun exprimentateur un autre, colportant ainsi le produit des suggestions varies quils ont dj reues, il nest pas douteux quils se fassent, dans tous les milieux psychistes, les propagateurs dune vritable pidmie rincarnationniste ; il nest donc pas inutile de montrer avec quelque prcision ce quil y a au fond de toutes ces histoires (1). M. de Rochas a cru constater chez certains sujets une rgression de la mmoire ; nous disons quil a cru la constater, car, si sa bonne foi est incontestable, il nen est pas moins vrai que les faits quil interprte ainsi, en vertu dune pure hypothse, sexpliquent en ralit dune faon tout autre et beaucoup plus simple. En somme, ces faits se rsument en ceci : le sujet, tant dans un certain tat de sommeil, peut tre replac mentalement dans les conditions o il se trouvait une poque passe, et tre situ ainsi un ge quelconque, dont il parle alors comme du prsent, do lon conclut que, dans ce cas, il ny a pas souvenir , mais rgression de la mmoire : Le sujet ne se rappelle pas, dclare catgoriquement M. Lancelin, mais il est replac lpoque indique ; et il ajoute avec un vritable enthousiasme que cette simple remarque a t, pour le colonel de Rochas, le point de dpart dune dcouverte absolument suprieure ( 2 ). Malheureusement, cette simple remarque contient une contradiction dans les
1 Nous ne rappellerons que pour mmoire les investigations dans le pass auxquelles se livrent les clairvoyants de la Socit Thosophique ; ce cas est tout fait analogue lautre, sauf en ce que la suggestion hypnotique y est remplace par lautosuggestion. 2 Le Monde Psychique, janvier 1912.

260

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

termes, car il ne peut videmment tre question de mmoire l o il ny a pas de souvenir ; cest mme si vident quil est difficile de comprendre quon ne sen soit pas aperu, et cela donne dj penser quil ne sagit que dune erreur dinterprtation. Cette observation part, il faut se demander avant tout si la possibilit du souvenir pur et simple est vritablement exclue par la seule raison que le sujet parle du pass comme sil lui tait redevenu prsent, que, par exemple, quand on lui demande ce quil faisait tel jour et telle heure, il ne rpond pas : Je faisais ceci , mais : Je fais ceci . A cela, on peut rpondre immdiatement que les souvenirs, en tant que tels, sont toujours mentalement prsents ; que ces souvenirs se trouvent dailleurs actuellement dans le champ de la conscience claire et distincte ou dans celui de la subconscience , peu importe, puisque, comme nous lavons dit, ils ont toujours la possibilit de passer de lun lautre, ce qui montre quil ne sagit l que dune simple diffrence de degr. Ce qui, pour notre conscience actuelle, caractrise effectivement ces lments comme souvenirs dvnements passs, cest leur comparaison avec nos perceptions prsentes (nous entendons prsentes en tant que perceptions), comparaison qui permet seule de distinguer les uns des autres en tablissant un rapport temporel, cest--dire un rapport de succession, entre les vnements extrieurs dont ils sont pour nous les traductions mentales respectives ; cette distinction du souvenir et de la perception ne relve dailleurs que de la psychologie la plus lmentaire, Si la comparaison vient tre rendue impossible pour une raison quelconque, soit par la suppression momentane de toute impression extrieure, soit dune autre faon, le souvenir, ntant plus localis dans le temps par rapport dautres lments psychologiques prsentement diffrents, perd son caractre reprsentatif du pass, pour ne plus conserver que sa qualit actuelle de prsent. Or cest prcisment l ce qui se produit dans le cas dont nous parlons : ltat dans lequel est plac le sujet correspond une modification de sa conscience actuelle, impliquant une extension, dans un cer-

261

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

tain sens, de ses facults individuelles, mais au dtriment momentan du dveloppement dans un autre sens que ces mmes facults possdent dans ltat normal. Si donc, dans un tel tat, on empche le sujet dtre affect par les perceptions prsentes, et si, en outre, on carte en mme temps de sa conscience tous les vnements postrieurs un certain moment dtermin, conditions qui sont parfaitement ralisables laide de la suggestion, voici ce qui arrive : lorsque les souvenirs se rapportant ce mme moment se prsentent distinctement cette conscience ainsi modifie quant son tendue, et qui est alors pour le sujet la conscience actuelle, ils ne peuvent aucunement tre situs dans le pass, ni mme simplement envisags sous cet aspect de pass, puisquil ny a plus actuellement dans le champ de la conscience (nous parlons de la seule conscience claire et distincte) aucun lment avec lequel ils puissent tre mis dans un rapport dantriorit temporelle. En tout cela, il ne sagit de rien de plus que dun tat mental impliquant une modification de la conception du temps, ou mieux de sa comprhension, par rapport ltat normal ; et, dailleurs, ces deux tats ne sont lun et lautre que des modalits diffrentes de la mme individualit, comme le sont galement les divers tats, spontans ou provoqus, qui correspondent toutes les altrations possibles de la conscience individuelle, y compris ceux que lon range ordinairement sous la dnomination impropre et fautive de personnalits multiples . En effet, il ne peut tre question ici dtats suprieurs et extra-individuels dans lesquels ltre serait affranchi de la condition temporelle, ni mme dune extension de lindividualit impliquant ce mme affranchissement partiel, puisquon place au contraire le sujet dans un instant dtermin, ce qui suppose essentiellement que son tat actuel est conditionn par le temps. En outre, dune part, des tats tels que ceux auxquels nous venons de faire allusion ne peuvent videmment tre atteints par des moyens qui sont entirement du domaine de lindividualit actuelle, et mme envisage exclusivement dans une portion fort restreinte de ses possibilits, ce qui

262

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

est ncessairement le cas de tout procd exprimental ; et, dautre part, mme si de tels tats taient atteints dune faon quelconque, ils ne sauraient en aucune manire tre rendus sensibles cette individualit, dont les conditions particulires dexistence nont aucun point de contact avec celles des tats suprieurs de ltre, et qui, en tant quindividualit spciale, est forcment incapable dassentir, et plus forte raison dexprimer, tout ce qui est au del des limites de ses propres possibilits. Du reste, dans tous les cas dont nous parlons, il ne sagit jamais que dvnements terrestres, ou tout au moins se rapportant au seul tat corporel ; il ny a l rien qui exige le moins du monde lintervention dtats suprieurs de ltre, que dailleurs, bien entendu, les psychistes ne souponnent mme pas. Quant retourner effectivement dans le pass, cest l une chose qui est manifestement aussi impossible lindividu humain que de se transporter dans lavenir ; il est trop vident que cette ide dun transport dans le futur en tant que tel ne serait quune interprtation compltement errone des faits de prvision , mais cette interprtation ne serait pas plus extravagante que celle dont il sagit ici, et elle pourrait tout aussi bien se produire galement un jour ou lautre. Si nous navions eu connaissance des thories des psychistes en question, nous naurions assurment jamais pens que la machine explorer le temps de Wells pt tre considre autrement que comme une conception de pure fantaisie, ni quon en vint parler srieusement de la rversibilit du temps . Lespace est rversible, cest--dire que lune quelconque de ses parties, ayant t parcourue dans un certain sens, peut ltre ensuite en sens inverse, et cela parce quil est une coordination dlments envisags en mode simultan et permanent ; mais le temps, tant au contraire une coordination dlments envisags en mode successif et transitoire, ne peut tre rversible, car une telle supposition serait la ngation mme du point de vue de la succession, ou, en dautres termes, elle reviendrait prcisment supprimer la condition temporelle. Cette suppression de la condition temporelle est

263

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

dailleurs parfaitement possible en elle-mme, aussi bien que celle de la condition spatiale ; mais elle ne lest pas dans les cas que nous envisageons ici, puisque ces cas supposent toujours le temps ; du reste, il faut avoir bien soin de faire remarquer que la conception de l ternel prsent , qui est la consquence de cette suppression, ne peut rien avoir de commun avec un retour dans le pass ou un transport dans lavenir, puisquelle supprime prcisment le pass et lavenir, en nous affranchissant du point de vue de la succession, cest--dire de ce qui constitue pour notre tre actuel toute la ralit de la condition temporelle. Pourtant, il sest trouv des gens qui ont conu cette ide pour le moins singulire de la rversibilit du temps , et qui ont mme prtendu lappuyer sur un soi-disant thorme de mcanique dont nous croyons intressant de reproduire intgralement lnonc, afin de montrer plus clairement lorigine de leur fantastique hypothse. Cest M. Lefranc qui, pour interprter ses expriences, a cru devoir poser la question en ces termes : La matire et lesprit peuvent-ils remonter le cours du temps, cest--dire se replacer une poque de vie soi-disant antrieure ? Le temps pass ne revient plus ; cependant, ne pourrait-il pas revenir ? (1 ). Pour y rpondre, il est all rechercher un travail sur la rversibilit de tout mouvement purement matriel , publi jadis par un certain M. Breton ( 2 ) ; il est bon de dire que cet auteur navait prsent la conception dont il sagit que comme une sorte de jeu mathmatique, aboutissant des consquences quil considrait luimme comme absurdes ; il nen est pas moins vrai quil y avait l un vritable abus du raisonnement, comme en commettent parfois certains mathmaticiens, surtout ceux qui ne sont que des spcialistes , et il est remarquer que la mcanique fournit un terrain particulirement favorable des choses de ce genre. Voici comment dbute lnonc de
1 Le Monde Psychique, janvier 1912. 2 Les Mondes, dcembre 1875.

264

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

M. Breton : Connaissant la srie complte de tous les tats successifs dun systme de corps, et ces tats se suivant et sengendrant dans un ordre dtermin, du pass qui fait fonction de cause, lavenir qui a le rang deffet (sic), considrons un de ces tats successifs, et, sans rien changer aux masses composantes, ni aux forces qui agissent entre ces masses (1), ni aux lois de ces forces, non plus quaux situations actuelles des masses dans lespace, remplaons chaque vitesse par une vitesse gale et contraire Une vitesse contraire une autre, ou bien de direction diffrente, ne peut, vrai dire, lui tre gale au sens rigoureux du mot, elle peut seulement lui tre quivalente en quantit ; et, dun autre ct, est-il possible de considrer ce remplacement comme ne changeant en rien les lois du mouvement considr, tant donn que, si ces lois avaient continu tre normalement suivies, il ne se serait pas produit ? Mais voyons la suite : Nous appellerons cela rvertir toutes les vitesses ; ce changement lui-mme prendra le nom de rversion, et nous appellerons sa possibilit, rversibilit du mouvement du systme Arrtons-nous un instant ici, car cest justement cette possibilit que nous ne saurions admettre, au point de vue mme du mouvement, qui seffectue ncessairement dans le temps : le systme considr reprendra en sens inverse, dans une nouvelle srie dtats successifs, les situations quil avait prcdemment occupes dans lespace, mais le temps ne redeviendra jamais le mme pour cela, et il suffit videmment que cette seule condition soit change pour que les nouveaux tats du systme ne puissent en aucune faon sidentifier aux prcdents. Dailleurs, dans le raisonnement que nous citons, il est suppos explicitement (encore quen un franais contestable) que la relation du pass lavenir est une relation de cause effet, tandis que le vritable rapport causal, au contraire, implique essentiellement la simultanit de ses deux termes, do il rsulte que des tats considrs comme se suivant ne peuvent pas, sous ce point de
1 Sur ces masses aurait peut-tre t plus comprhensible.

265

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

vue, sengendrer les uns les autres, puisquil faudrait alors quun tat qui nexiste plus produisit un autre tat qui nexiste pas encore, ce qui est absurde (et il rsulte aussi de l que, si le souvenir dune impression quelconque peut tre cause dautres phnomnes mentaux, quels quils soient, cest uniquement en tant que souvenir prsent, limpression passe ne pouvant actuellement tre cause de rien). Mais poursuivons encore : Or, quand on aura opr la rversion des vitesses dun systme de corps ; lauteur du raisonnement a eu la prudence dajouter ici entre parenthses : non dans la ralit, mais dans la pense pure ; par l, sans sen apercevoir, il sort entirement du domaine de la mcanique, et ce dont il parle na plus aucun rapport avec un systme de corps (il est vrai que, dans la mcanique classique, il se trouve aussi bien des suppositions contradictoires, comme celle dun corps pesant rduit un point mathmatique, cest--dire dun corps qui nest pas un corps, puisquil lui manque ltendue) ; mais il est retenir quil regarde lui-mme la prtendue rversion comme irralisable, contrairement lhypothse de ceux qui ont voulu appliquer son raisonnement la rgression de la mmoire . En supposant la rversion opre, voici quel sera le problme : Il sagira de trouver, pour ce systme ainsi rverti, la srie complte de ses tats futurs et passs : cette recherche sera-telle plus ou moins difficile que le problme correspondant pour les tats successifs du mme systme non rverti ? Ni plus ni moins Evidemment, puisque, dans lun et lautre cas, il sagit dtudier un mouvement dont tous les lments sont donns ; mais, pour que cette tude corresponde quelque chose de rel ou mme de possible, il ne faudrait pas tre dupe dun simple jeu de notation, comme celui quindique la suite de la phrase : Et la solution de lun de ces problmes donnera celle de lautre par un changement trs simple, consistant, en termes techniques, changer le signe algbrique du temps, crire - t au lieu de + t, et rciproquement En effet, cest trs simple en thorie, mais, faute de se rendre compte que la notation des nombres nga-

266

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

tifs nest quun procd tout artificiel de simplification des calculs (qui nest pas sans inconvnients au point de vue logique) et ne correspond aucune espce de ralit, lauteur de ce raisonnement tombe dans une grave erreur, qui est dailleurs commune bon nombre de mathmaticiens, et, pour interprter le changement de signe quil vient dindiquer, il ajoute aussitt : Cest--dire que les deux sries compltes dtats successifs du mme systme de corps diffreront seulement en ce que lavenir deviendra pass, et que le pass deviendra futur Voil, certes, une singulire fantasmagorie, et il faut reconnatre quune opration aussi vulgaire quun simple changement de signe algbrique est doue dune puissance bien trange et vraiment merveilleuse aux yeux des mathmaticiens de cette sorte. Ce sera la mme srie dtats successifs parcourue en sens inverse. La rversion des vitesses une poque quelconque rvertit simplement le temps ; la srie primitive des tats successifs et la srie rvertie ont, tous les instants correspondants, les mmes figures du systme avec les mmes vitesses gales et contraires (sic). Malheureusement, en ralit, la rversion des vitesses rvertit simplement les situations spatiales, et non pas le temps ; au lieu dtre la mme srie dtats successifs parcourue en sens inverse , ce sera une seconde srie inversement homologue de la premire, quant lespace seulement ; le pass ne deviendra pas futur pour cela, et lavenir ne deviendra pass quen vertu de la loi naturelle et normale de la succession, ainsi que cela se produit chaque instant. Pour quil y ait vraiment correspondance entre les deux sries, il faudra quil ny ait pas eu, dans le systme considr, de changements autres que de simples changements de situation ; ceux-la seuls peuvent tre rversibles, parce quils ne font intervenir que la seule considration de lespace, qui est effectivement rversible ; pour tout autre changement dtat, le raisonnement ne sappliquera plus. Il est donc absolument illgitime de vouloir tirer de l des consquences du genre de celles-ci : Dans le rgne vgtal, par exemple, nous verrions, par la rversion, une poire tombe qui se

267

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

dpourrit, qui devient fruit mr, qui se recolle son arbre, puis fruit vert, qui dcrot et redevient fleur fltrie, puis fleur semblable une fleur frachement close, puis bouton de fleur, puis bourgeon fruit, en mme temps que ses matriaux repassent, les uns ltat dacide carbonique et de vapeur deau rpandue dans lair, les autres ltat de sve, puis celui dhumus ou dengrais. Il nous semble que M. Camille Flammarion a dcrit quelque part des choses peu prs pareilles, mais en supposant un esprit qui sloigne de la terre avec une vitesse suprieure celle de la lumire, et qui possde une facult visuelle capable de lui faire distinguer, une distance quelconque, les moindres dtails des vnements terrestres (1) ; ctait l une hypothse au moins fantaisiste, mais enfin ce ntait pas une vraie rversion du temps , puisque les vnements eux-mmes nen continuaient pas moins suivre leur cours ordinaire, et que leur droulement rebours ntait quune illusion doptique. Dans les tres vivants, il se produit chaque instant une multitude de changements qui ne sont point rductibles des changements de situation ; et, mme dans les corps inorganiques qui paraissent rester le plus compltement semblables eux-mmes, il seffectue aussi bien des changements irrversibles : la matire inerte , postule par la mcanique classique, ne se trouve nulle part dans le monde corporel, pour la simple raison que ce qui est vritablement inerte est ncessairement dnu de toute qualit sensible ou autre. Il est vraiment trop facile de montrer les sophismes inconscients et multiples qui se cachent dans de pareils arguments ; et voil pourtant tout ce quon trouve nous prsenter pour justifier, devant la science et la philosophie , une thorie comme celle des prtendues rgressions de la mmoire ! Nous avons montr quon peut expliquer trs facilement, et presque sans sortir du domaine de la psychologie ordinaire, le soi-disant retour dans le pass , cest--dire en ralit, tout simplement, le rappel la conscience claire
1 Lumen.

268

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

et distincte de souvenirs conservs ltat latent dans la mmoire subconsciente du sujet, et se rapportant telle ou telle priode dtermine de son existence. Pour complter cette explication, il convient dajouter que ce rappel est facilit dautre part, au point de vue physiologique, par le fait que toute impression laisse ncessairement une trace sur lorganisme qui la prouve ; nous navons pas rechercher de quelle faon cette impression peut tre enregistre par certains centres nerveux, car cest l une tude qui ne relve que de la science exprimentale pure et simple, ce qui ne veut pas dire, dailleurs, que celle-ci ait obtenu prsentement des rsultats bien satisfaisants cet gard. Quoi quil en soit, laction exerce sur les centres qui correspondent aux diffrentes modalits de la mmoire, aide du reste par un facteur psychologique qui est la suggestion, et qui est mme celui qui joue le rle principal (car ce qui est dordre physiologique ne concerne que les conditions de manifestation extrieure de la mmoire), cette action, disons-nous, de quelque manire quelle seffectue, permet de placer le sujet dans les conditions voulues pour raliser les expriences dont nous parlons, du moins quant leur premire partie, celle qui se rapporte aux vnements auxquels il a rellement pris part ou assist une poque plus ou moins loigne. Seulement, ce qui contribue illusionner lexprimentateur, cest que les choses se compliquent dune sorte de rve en action , du genre de ceux qui ont fait donner au somnambulisme sa dnomination : pour peu quil soit suffisamment entran, le sujet, au lieu de raconter simplement ses souvenirs, en arrivera les mimer, comme il mimera tout aussi bien tout ce quon voudra lui suggrer, sentiments ou impressions quelconques. (Cest ainsi que M. de Rochas a replac, situ le sujet dix, vingt, trente ans en arrire ; il en a fait un petit enfant, un bb vagissant ; il devait bien sattendre en effet, des lors quil suggrait son sujet un retour ltat denfance, le voir agir et parler comme un vritable enfant ; mais, sil lui avait suggr de mme quil tait un animal quelconque,

269

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

le sujet naurait pas manqu, dune faon analogue, de se comporter comme lanima1 en question ; en aurait-il donc conclu que le sujet avait t effectivement cet animal quelque poque antrieure ? Le rve en action peut avoir pour point de dpart, soit des souvenirs personnels, soit la connaissance de la faon dagir dun autre tre, et ces deux lments peuvent mme se mlanger plus ou moins ; ce dernier cas reprsente vraisemblablement ce qui se produit quand on veut situer le sujet dans lenfance. Il peut aussi arriver quil sagisse dune connaissance que le sujet ne possde pas ltat normal, mais qui lui est communique mentalement par lexprimentateur, sans que celui-ci en ait eu la moindre intention ; cest probablement ainsi que M. de Rochas a situ le sujet antrieurement la naissance, en lui faisant remonter sa vie utrine, o il prenait, en rtrogradant, les positions diverses du ftus . Toutefois, nous ne voulons pas dire que, mme dans ce dernier cas, il ny ait pas dans lindividualit du sujet quelques traces, organiques et mme psychiques, des tats dont il sagit ; il doit au contraire y en avoir, et elles peuvent fournir une portion plus ou moins considrable, encore que difficile dterminer, de son rve en action . Mais, bien entendu, une correspondance physiologique quelconque nest possible que pour les impressions qui ont rellement affect lorganisme du sujet ; et de mme, au point de vue psychologique, la conscience individuelle dun tre quelconque ne peut videmment contenir que des lments ayant quelque rapport avec lindividualit actuelle de cet tre. Cela devrait suffire montrer quil est parfaitement inutile et illusoire de chercher poursuivre les recherches exprimentales au del de certaines limites, cest--dire, dans le cas actuel, antrieurement la naissance du sujet, ou du moins au dbut de sa vie embryonnaire ; cest pourtant l ce quon a prtendu faire, puisquon a voulu le situer avant la conception , et que, sappuyant sur lhypothse prconue de la rincarnation, on a cru pouvoir, en remontant toujours plus loin, lui faire revivre ses vies antrieures , tout en tudiant galement,

270

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

dans lintervalle, ce qui se passe pour lesprit non incarn ! Ici, nous sommes videmment en pleine fantaisie ; et pourtant M. Lancelin nous affirme que le rsultat acquis peut tre tenu pour norme, non pas seulement par luimme, mais par les voies quil ouvre lexploration des antriorits de ltre vivant , qu un grand pas vient dtre fait, par le savant de premier ordre quest le colonel de Rochas, dans la voie suivie par lui de la dsoccultation de locculte (sic), et qu un principe nouveau vient dtre pos, dont les consquences sont, ds prsent, incalculables ( 1 ). Comment donc peut-on parler des antriorits de ltre vivant , lorsquil sagit dun temps o cet tre vivant nexistait pas encore ltat individualis, et vouloir le reporter au del de son origine, cest--dire dans des conditions o il ne sest jamais trouv, donc qui ne correspondent pour lui aucune ralit ? Cela revient crer de toutes pices une ralit artificielle, si lon peut sexprimer ainsi, cest--dire une ralit mentale actuelle qui nest la reprsentation daucune sorte de ralit sensible ; la suggestion donne par lexprimentateur en fournit le point de dpart, et limagination du sujet fait le reste. Sans doute, il peut se faire quelquefois que le sujet rencontre, soit en lui-mme, soit dans lambiance psychique, quelques-uns de ces lments dont nous avons parl, et qui proviennent de la dsintgration dautres individualits ; cela expliquerait quil puisse fournir certains dtails concernant des personnes ayant exist rellement, et, si de tels cas venaient tre dment constats et vrifis, ils ne prouveraient pas davantage que tous les autres. Dune faon gnrale, tout cela est entirement comparable, part la suggestion initiale, ce qui se passe dans ltat de rve ordinaire, o, comme lenseigne la doctrine hindoue, lme individuelle cre un monde qui procde tout entier delle-mme, et dont les objets consistent exclusivement dans des conceptions mentales , pour lesquelles elle utilise naturellement tous
1 Le Monde Psychique, janvier 1912.

271

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

les lments de provenance varie quelle peut avoir sa disposition. Dailleurs, il nest pas possible habituellement de distinguer ces conceptions, ou plutt les reprsentations en lesquelles elles se traduisent, davec les perceptions dorigine extrieure, moins quil ne stablisse une comparaison entre ces deux sortes dlments psychologiques, ce qui ne peut se faire que par le passage plus ou moins nettement conscient de ltat de rve ltat de veille ; mais cette comparaison nest jamais possible dans le cas du rve provoqu par suggestion, puisque le sujet, son rveil, nen conserve aucun souvenir dans sa conscience normale (ce qui ne veut pas dire que ce souvenir ne subsiste pas dans la subconscience ). Disons encore que le sujet peut, dans certains cas, considrer comme des souvenirs des images mentales qui nen sont pas rellement, car un rve peut comprendre des souvenirs tout aussi bien que des impressions actuelles, sans que ces deux sortes dlments soient autre chose que de pures crations mentales du moment prsent ; ces crations, comme toutes celles de limagination, ne sont du reste, en toute rigueur, que des combinaisons nouvelles formes partir dautres lments prexistants. Nous ne parlons pas ici, bien entendu, des souvenirs de la veille qui viennent souvent, tout en se modifiant et se dformant plus ou moins, se mler au rve, parce que la sparation des deux tats de conscience nest jamais complte, du moins quant au sommeil ordinaire ; elle parat ltre beaucoup plus lorsquil sagit du sommeil provoqu, et cest ce qui explique loubli total, au moins en apparence, qui suit le rveil du sujet. Cependant, cette sparation est toujours relative, puisquil ne sagit, au fond, que de diverses parties dune mme conscience individuelle ; ce qui le montre bien, cest quune suggestion donne dans le sommeil hypnotique peut produire son effet aprs le rveil du sujet, alors que celui-ci semble pourtant ne plus sen souvenir. Si lon poussait lexamen des phnomnes du rve plus loin que nous ne pouvons le faire ici, on verrait que tous les lments quils mettent en jeu entrent aussi dans les manifestations de

272

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ltat hypnotique ; ces deux cas ne reprsentent en somme quun seul et mme tat de ltre humain ; lunique diffrence, cest que, dans ltat hypnotique, la conscience du sujet se trouve en communication avec une autre conscience individuelle, celle de lexprimentateur, et quelle peut sassimiler les lments qui sont contenus dans celle-ci, au moins dans une certaine mesure, comme sils ne constituaient quun de ses propres prolongements. Cest pourquoi lhypnotiseur peut fournir au sujet certaines des donnes quil utilisera dans son rve, donnes qui peuvent tre des images, des reprsentations plus ou moins complexes, ainsi que cela a lieu dans les expriences les plus ordinaires, et qui peuvent tre aussi des ides, des thories quelconques, telles que lhypothse rincarnationniste, ides que le sujet sempresse dailleurs de traduire galement en reprsentations imaginatives ; et cela sans que lhypnotiseur ait besoin de formuler verbalement ces suggestions, sans mme quelles soient aucunement voulues de sa part. Ainsi donc, un rve provoqu, tat en tout semblable ceux o lon fait natre chez un sujet, par des suggestions appropries, des perceptions partiellement ou totalement imaginaires, mais avec cette seule diffrence que, ici, lexprimentateur est luimme dupe de sa propre suggestion et prend les crations mentales du sujet pour des rveils de souvenirs , voire mme pour un retour rel dans le pass, voil quoi se rduit finalement la prtendue exploration des vies successives , lunique preuve exprimentale proprement dite que les rincarnationnistes aient pu apporter en faveur de leur thorie. L Institut de recherches psychiques de Paris avait comme annexe une clinique neurologique et pdagogique , o lon essayait, comme on le fait ailleurs, dappliquer la suggestion la psychothrapie , de sen servir notamment pour gurir des ivrognes et des maniaques, ou pour dvelopper la mentalit de certains idiots. Les tentatives de ce genre ne laissent pas que dtre fort louables, et, quels que soient les rsultats obtenus, on ny peut assurment rien trouver redire, du moins quant aux intentions

273

LES LIMITES DE LEXPRIMENTATION

dont elles sinspirent ; il est vrai que ces pratiques, mme sur le terrain strictement mdical, sont parfois plus nuisibles quutiles, et que les gens qui les emploient ne savent gure o ils vont ; mais enfin on ferait mieux de sen tenir l, et, en tout cas, les psychistes, sils veulent quon les prenne au srieux, devraient bien cesser demployer la suggestion des fantasmagories comme celles dont nous venons de parler. Il se rencontre pourtant encore, aprs cela, des gens qui viennent nous vanter la clart et lvidence du spiritisme , et lopposer lobscurit de la mtaphysique , quils confondent dailleurs avec la plus vulgaire philosophie (1) ; singulire vidence, moins que ce ne soit celle de labsurdit ! Certains vont mme jusqu rclamer des expriences mtaphysiques , sans se rendre compte que lunion de ces deux mots constitue un nonsens pur et simple ; leurs conceptions sont tellement bornes au monde des phnomnes, que tout ce qui est au del de lexprience nexiste pas pour eux. Assurment, tout cela ne doit nullement nous tonner, car il est trop vident que spirites et psychistes de diffrentes catgories ignorent tous profondment ce que cest que la mtaphysique vritable, quils nen souponnent mme pas lexistence ; mais il nous plat de constater, chaque fois que loccasion sen prsente nous, combien leurs tendances sont celles qui caractrisent proprement lesprit occidental moderne, exclusivement tourn vers lextrieur, par une monstrueuse dviation dont on ne trouve lanalogue nulle part ailleurs. Les no-spiritualistes ont beau se quereller avec les positivistes et les savants officiels , leur mentalit est bien la mme au fond, et les conversions de quelques savants au spiritisme nimpliquent pas chez eux de changements aussi graves ou aussi profonds quon se limagine, ou du
1 Ceci se trouve dans un article sign J. Rapicault, qui est galement contenu dans le Monde Psychique de janvier 1912, et qui est tout fait caractristique des tendances propagandistes des spirites : la simplicit , cest--dire la mdiocrit intellectuelle, y est ouvertement vante comme une supriorit ; nous y reviendrons dans la suite.

274

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

moins elles nen impliquent quun : cest que leur esprit, tout en demeurant toujours aussi troitement born, a perdu, au moins sous un certain rapport, lquilibre relatif dans lequel il stait maintenu jusque l. On peut tre un savant de premier ordre , dune faon beaucoup plus incontestable que ne ltait le colonel de Rochas, auquel nous nentendons point dnier pour cela un certain mrite, on peut mme tre un homme de gnie , suivant les ides qui ont cours dans le monde profane (1), et ntre point labri de tels accidents ; tout cela, encore une fois, prouve simplement quun savant ou un philosophe, quelle que soit sa valeur comme tel, et quel que soit aussi son domaine spcial, nest pas forcment pour cela, en dehors de ce domaine, notablement suprieur la grande masse du public ignorant et crdule qui fournit la majeure partie de la clientle spirito-occultiste.

1 M. Rapicault va peut-tre un peu loin, tout de mme, en affirmant que beaucoup de grands gnies ont t de fervents adeptes du spiritisme ; cest dj trop quil y en ait eu quelques-uns, mais on aurait tort den tre impressionn ou dy attacher une grande importance, parce que ce quon est convenu dappeler gnie est quelque chose de fort relatif, et qui vaut incomparablement moins que la moindre parcelle de la vritable connaissance.

CHAPITRE IX
LVOLUTIONNlSME SPIRITE

Chez les spirites kardcistes, comme dans toutes les autres coles qui ladmettent, lide de la rincarnation est troitement lie une conception progressiste ou, si lon veut, volutionniste ; au dbut, on employait simplement le mot de progrs ; aujourdhui, on prfre celui d volution : cest la mme chose au fond, mais cela a lair plus scientifique . On ne saurait croire quelle sduction exercent, sur des esprits plus ou moins incultes ou primaires , les grands mots qui ont une fausse apparence dintellectualit ; il y a une sorte de verbalisme qui donne lillusion de la pense ceux qui sont incapables de penser vraiment, et une obscurit qui passe pour de la profondeur aux yeux du vulgaire. La phrasologie pompeuse et vide qui est en usage dans toutes les coles no-spiritualistes nest certainement pas un de leurs moindres lments de succs ; la terminologie des spirites est particulirement ridicule, parce quelle se compose en grande partie de nologismes fabriqus par des quasiillettrs en dpit de toutes les lois de ltymologie. Si lon veut savoir, par exemple, comment le mot prisprit a t forg par Allan Kardec, cest bien simple : Comme le germe dun fruit est entour du prisperme, de mme lesprit proprement dit est environn dune enveloppe que, par comparaison, on peut appeler prisprit (1). Les amateurs de recherches linguistiques pourraient trouver, dans
1 Le Livre des Esprits, p. 38. - Un psychiste occultisant, le comte de Tromelin, a invent le mot mansprit pour dsigner spcialement le prisprit des vivants ; cest le mme auteur qui a imagin aussi la force biolique .

276

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ces sortes de choses, le sujet dune curieuse tude ; contentons-nous de le leur signaler en passant. Souvent aussi, les spirites semparent de termes philosophiques ou scientifiques quils appliquent comme ils peuvent ; naturellement, ceux qui ont leurs prfrences sont ceux qui ont t rpandus dans le grand public par des ouvrages de vulgarisation, imbus du plus dtestable esprit scientiste . Pour ce qui est du mot d volution , qui est de ceux-l, il faut convenir que ce quil dsigne est tout fait en harmonie avec lensemble des thories spirites : lvolutionnisme, depuis un sicle environ, a revtu bien des formes, mais qui ne sont toutes que des complications diverses de lide de progrs , telle quelle commena se rpandre dans le monde occidental au cours de la seconde moiti du e XVIII sicle ; cest une des manifestations les plus caractristiques dune mentalit spcifiquement moderne, qui est bien celle des spirites, et mme, plus gnralement, de tous les no-spiritualistes . Allan Kardec enseigne que les esprits ne sont pas bons ou mauvais par leur nature, mais ce sont les mmes esprits qui samliorent, et qui, en samliorant, passent dun ordre infrieur dans un ordre suprieur , que Dieu a donn chacun des esprits une mission dans le but de les clairer et de les faire arriver progressivement la perfection par la connaissance de la vrit et pour les rapprocher de lui , que tous deviendront parfaits , que lesprit peut rester stationnaire, mais ne rtrograde pas , que les esprits qui ont suivi la route du mal pourront arriver au mme degr de supriorit que les autres, mais les ternits (sic) seront plus longues pour eux (1). Cest par la transmigration progressive que seffectue cette marche ascendante : La vie de lesprit, dans son ensemble, parcourt les mmes phases que nous voyons dans la vie corporelle ; il passe graduellement de ltat dembryon celui de lenfance, pour arriver par une succession de priodes ltat dadulte, qui est celui de la perfection, avec cette diffrence quil na pas
1 Le Livre des Esprits. pp. 49-53.

277

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

de dclin et de dcrpitude comme dans la vie corporelle ; que sa vie, qui a eu un commencement, naura pas de fin ; quil lui faut un temps immense, notre point de vue, pour passer de lenfance spirite (sic) un dveloppement complet, et son progrs saccomplit, non sur une seule sphre, mais en passant par des mondes divers. La vie de lesprit se compose ainsi dune srie dexistences corporelles dont chacune est pour lui une occasion de progrs, comme chaque existence corporelle se compose dune srie de jours chacun desquels lhomme acquiert un surcrot dexprience et dinstruction. Mais, de mme que dans la vie de lhomme il y a des jours qui ne portent aucun fruit, dans celle de lesprit il y a des existences corporelles qui sont sans rsultat, parce quil na pas su les mettre profit La marche des esprits est progressive et jamais rtrograde ; ils slvent graduellement dans la hirarchie et ne descendent point du rang auquel ils sont parvenus. Dans leurs diffrentes existences corporelles, ils peuvent descendre comme hommes (sous le rapport de la position sociale), mais non comme esprits (1). Voici maintenant une description des effets de ce progrs : A mesure que lesprit se purifie, le corps quil revt se rapproche galement de la nature spirite (sic). La matire est moins dense, il ne rampe plus pniblement la surface du sol, les besoins physiques sont moins grossiers, les tres vivants nont plus besoin de sentre-dtruire pour se nourrir. Lesprit est plus libre et a pour les choses loignes des perceptions qui nous sont inconnues ; il voit par les yeux du corps ce que nous ne voyons que par la pense. Lpuration des esprits amne chez les tres dans lesquels ils sont incarns le perfectionnement moral. Les passions animales saffaiblissent, et lgosme fait place au sentiment fraternel. Cest ainsi que, dans les mondes suprieurs la terre, les guerres sont inconnues ; les haines et les discordes y sont sans objet, parce que nul ne songe faire du tort son semblable. Lintuition quils ont de leur avenir, la scurit que leur donne
1 Le Livre des Esprits, pp. 83-85.

278

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

une conscience exempte de remords, font que la mort ne leur cause aucune apprhension ; ils la voient venir sans crainte et comme une simple transformation. La dure de la vie, dans les diffrents mondes, parat tre proportionne au degr de supriorit physique et morale de ces mondes, et cela est parfaitement rationnel. Moins le corps est matriel, moins il est sujet aux vicissitudes qui le dsorganisent ; plus lesprit est pur, moins il a de passions qui le minent. Cest encore l un bienfait de la Providence, qui veut ainsi abrger les souffrances Ce qui dtermine le monde o lesprit sera rincarn, cest le degr de son lvation (1) Les mondes aussi sont soumis la loi du progrs. Tous ont commenc par tre dans un tat infrieur, et la terre ellemme subira une transformation semblable ; elle deviendra un paradis terrestre lorsque les hommes seront devenus bons Cest ainsi que les races qui peuplent aujourdhui la terre disparatront un jour et seront remplaces par des tres de plus en plus parfaits ; ces races transformes succderont la race actuelle, comme celle-ci a succd dautres plus grossires encore ( 2 ). Citons encore ce qui concerne spcialement la marche du progrs sur terre : Lhomme doit progresser sans cesse, et il ne peut retourner ltat denfance. Sil progresse, cest que Dieu le veut ainsi ; penser quil peut rtrograder vers sa condition primitive serait nier la loi du progrs. Cest trop vident, mais cest prcisment cette prtendue loi que nous nions formellement ; continuons cependant : Le progrs moral est la consquence du progrs intellectuel, mais il ne le suit pas toujours immdiatement Le progrs tant une condition de la nature humaine, il nest au pouvoir de personne de sy opposer. Cest une force vive que de mauvaises lois peuvent retarder, mais non touffer Il y a deux espces de progrs qui se prtent un mutuel appui, et pourtant ne marchent pas de front, cest le progrs intellec1 Rappelons que ce quAllan Kardec nomme des mondes, ce ne sont que des plantes diffrentes, qui, pour nous, ne sont que des portions du seul monde corporel. 2 Le Livre des Esprits, pp. 79-80.

279

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

tuel et le progrs moral. Chez les peuples civiliss, le premier reoit, dans ce sicle-ci, tous les encouragements dsirables ; aussi a-t-il atteint un degr inconnu jusqu nos jours. Il sen faut que le second soit au mme niveau, et cependant, si lon compare les murs sociales quelques sicles de distance, il faudrait tre aveugle pour nier le progrs. Pourquoi ny aurait-il pas entre le dix-neuvime et le vingt-quatrime sicle autant de diffrence quentre le quatorzime et le dix-neuvime ? En douter serait prtendre que lhumanit est lapoge de la perfection, ce qui serait absurde, ou quelle nest pas perfectible moralement, ce qui est dmenti par lexprience (1). Enfin, voici comment le spiritisme peut contribuer au progrs : En dtruisant le matrialisme, qui est une des plaies de la socit, il fait comprendre aux hommes o est leur vritable intrt. La vie future ntant plus voile par le doute, lhomme comprendra mieux quil peut assurer son avenir par le prsent. En dtruisant les prjugs de sectes, de castes et de couleurs, il apprend aux hommes la grande solidarit qui doit les unir comme des frres (2). On voit combien le moralisme spirite sapparente troitement toutes les utopies socialistes et humanitaires : tous ces gens saccordent situer dans un avenir plus ou moins lointain le paradis terrestre , cest--dire la ralisation de leurs rves de pacifisme et de fraternit universelle ; seulement, les spirites supposent en outre quils sont dj raliss actuellement dans dautres plantes. Il est peine besoin de faire remarquer combien leur conception des mondes suprieurs la terre est nave et grossire ; il ny a pas sen tonner, quand on a vu comment ils se reprsentent lexistence de l esprit dsincarn ; signalons seulement la prdominance vidente de llment sentimental dans ce qui constitue pour eux la supriorit . Cest pour la mme raison quils mettent le progrs moral au-dessus du progrs intellectuel ;
1 Le Livre des Esprits, pp. 326-329. 2 Ibid., pp. 336-337.

280

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

Allan Kardec crit que la civilisation complte se reconnat au dveloppement moral , et il ajoute : La civilisation a ses degrs comme toutes choses. Une civilisation incomplte est un tat de transition qui engendre des maux spciaux, inconnus ltat primitif ; mais elle nen constitue pas moins un progrs naturel, ncessaire, qui porte avec soi le remde au mal quil fait. A mesure que la civilisation se perfectionne, elle fait cesser quelques-uns des maux quelle a engendrs, et ces maux disparatront avec le progrs moral. De deux peuples arrivs au sommet de lchelle sociale, celui-l seul peut se dire le plus civilis, dans la vritable acception du mot, chez lequel on trouve le moins dgosme, de cupidit et dorgueil ; o les habitudes sont plus intellectuelles et morales que matrielles ; o lintelligence peut se dvelopper avec le plus de libert ; o il y a le plus de bont, de bonne foi, de bienveillance et de gnrosit rciproques : o les prjugs de caste et de naissance sont le moins enracins, car ces prjugs sont incompatibles avec le vritable amour du prochain ; o les lois ne consacrent aucun privilge, et sont les mmes pour le dernier comme pour le premier ; o la justice sexerce avec le moins de partialit ; o le faible trouve toujours appui contre le fort ; o la vie de lhomme, ses croyances et ses opinions sont le mieux respectes ; o il y a le moins de malheureux, et enfin, o tout homme de bonne volont est toujours sr de ne point manquer du ncessaire (1). Dans ce passage saffirment encore les tendances dmocratiques du spiritisme, quAllan Kardec dveloppe ensuite longuement dans les chapitres o il traite de la loi dgalit et de la loi de libert ; il suffirait de lire ces pages pour se convaincre que le spiritisme est bien un pur produit de lesprit moderne. Rien nest plus facile que de faire la critique de cet optimisme niais que reprsente, chez nos contemporains, la croyance au progrs ; nous ne pouvons nous y tendre outre mesure, car cette discussion nous loignerait beau1 Le Livre des Esprits, pp. 333-334.

281

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

coup du spiritisme, qui ne reprsente ici quun cas trs particulier ; cette croyance est rpandue pareillement dans les milieux les plus divers, et, naturellement, chacun se figure le progrs conformment ses propres prfrences. Lerreur fondamentale, dont lorigine semble devoir tre attribue Turgot et surtout Fourier, consiste parler de la civilisation , dune faon absolue ; cest l une chose qui nexiste pas, car il y a toujours eu et il y a encore des civilisations , dont chacune a son dveloppement propre, et de plus, parmi ces civilisations, il en est qui se sont entirement perdues, dont celles qui sont nes plus tard nont nullement recueilli lhritage. On ne saurait contester non plus quil y ait, au cours dune civilisation, des priodes de dcadence, ni quun progrs relatif dans un certain domaine puisse tre compens par une rgression dans dautres domaines ; dailleurs, il serait bien difficile la gnralit des hommes dun mme peuple et dune mme poque dappliquer galement leur activit aux choses des ordres les plus diffrents. La civilisation occidentale moderne est, coup sr, celle dont le dveloppement se limite au domaine le plus restreint de tous ; il ne faut pas tre bien difficile pour trouver que le progrs intellectuel a atteint un degr inconnu jusqu nos jours , et ceux qui pensent ainsi montrent quils ignorent tout de lintellectualit vritable ; prendre pour un progrs intellectuel ce qui nest quun dveloppement purement matriel, born lordre des sciences exprimentales (ou plutt de quelques-unes dentre elles, car il en est dont les modernes mconnaissent jusqu lexistence), et surtout de leurs applications industrielles, cest bien l la plus ridicule de toutes les illusions. Il y a eu au contraire en Occident, partir de lpoque quon est convenu dappeler la Renaissance, bien tort selon nous, une formidable rgression intellectuelle, que nul progrs matriel ne saurait compenser ; nous en avons dj parl ailleurs ( 1 ), et
ltude des doctrines hindoues.
1 Voir les premiers chapitres de notre Introduction gnrale

282

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

nous y reviendrons loccasion. Quant au soi-disant progrs moral , cest l affaire de sentiment, donc dapprciation individuelle pure et simple ; chacun peut se faire, ce point de vue, un idal conforme ses gots, et celui des spirites et autres dmocrates ne convient pas tout le monde ; mais les moralistes , en gnral, ne lentendent pas ainsi, et, sils en avaient le pouvoir, ils imposeraient tous leur propre conception, car rien nest moins tolrant en pratique que les gens qui prouvent le besoin de prcher la tolrance et la fraternit. Quoi quil en soit, la perfectibilit morale de lhomme, suivant lide quon sen fait le plus couramment, parat tre dmentie par lexprience bien plutt que son contraire ; trop dvnements rcents donnent tort ici Allan Kardec et ses pareils pour quil soit utile dy insister ; mais les rveurs sont incorrigibles, et, chaque fois quune guerre clate, il sen trouve toujours pour prdire quelle sera la dernire ; ces gens qui invoquent l exprience tout propos semblent parfaitement insensibles tous les dmentis quelle leur inflige. Pour ce qui est des races futures, ou peut toujours les imaginer au gr de sa fantaisie ; les spirites ont du moins la prudence de ne pas donner, sur ce sujet, de ces prcisions qui sont restes le monopole des thosophistes ; ils sen tiennent de vagues considrations sentimentales, qui ne valent peut-tre pas mieux au fond, mais qui ont lavantage dtre moins prtentieuses. Enfin, il convient de remarquer que la loi du progrs est pour ses partisans une sorte de postulat ou darticle de foi : Allan Kardec affirme que lhomme doit progresser , et il se contente dajouter que, sil progresse, cest que Dieu le veut ainsi ; si on lui avait demand comment il le savait, il aurait probablement rpondu que les esprits le lui avaient dit ; cest faible comme justification, mais croit-on que ceux qui mettent les mmes affirmations au nom de la raison aient une position beaucoup plus forte ? Il est un rationalisme qui nest gure que du sentimentalisme dguis, et dailleurs il nest pas dabsurdits qui ne trouvent le moyen de se recommander de la raison ; Allan Kar-

283

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

dec lui-mme proclame aussi que la force du spiritisme est dans sa philosophie, dans lappel quil fait la raison, au bon sens ( 1 ). Assurment, le bon sens vulgaire, dont on a tant abus depuis que Descartes a cru devoir le flatter dune faon toute dmocratique dj, est bien incapable de se prononcer en connaissance de cause sur la vrit ou la fausset dune ide quelconque ; et mme une raison plus philosophique ne garantit gure mieux les hommes contre lerreur. Que lon rie tant quon voudra dAllan Kardec qui se trouve satisfait lorsquil a affirm que, si lhomme progresse, cest que Dieu le veut ainsi ; mais alors que faudra-t-il penser de tel sociologue minent, reprsentant trs qualifi de la science officielle , qui dclarait gravement (nous lavons entendu nous-mme) que, si lhumanit progresse, cest parce quelle a une tendance progresser ? Les solennelles niaiseries de la philosophie universitaire sont parfois aussi grotesques que les divagations des spirites ; mais celles-ci, comme nous lavons dit, ont des dangers spciaux, qui tiennent notamment leur caractre pseudo-religieux , et cest pourquoi il est plus urgent de les dnoncer et den faire apparatre linanit. Il nous faut maintenant parler de ce quAllan Kardec appelle le progrs de lesprit , et, pour commencer, nous signalerons chez lui un abus de lanalogie, dans la comparaison quil veut tablir avec la vie corporelle : puisque cette comparaison, daprs lui-mme, nest pas applicable en ce qui concerne la phase de dclin et de dcrpitude, pourquoi serait-elle plus valable pour la phase de dveloppement ? Dautre part, si ce quil appelle la perfection , but que tous les esprits doivent atteindre tt ou tard, est quelque chose de comparable l tat dadulte , cest l une perfection bien relative ; et il faut quelle soit toute relative en effet pour quon puisse y parvenir graduellement , mme si cela doit demander un temps immense ; nous reviendrons tout lheure sur ce point. Enfin, logi1 Le Livre des Esprits, p. 457.

284

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

quement et surtout mtaphysiquement, ce qui naura pas de fin ne peut pas avoir eu de commencement non plus, ou, en dautres termes, tout ce qui est vraiment immortel (non pas seulement dans le sens relatif de ce mot) est par l mme ternel ; il est vrai quAllan Kardec, qui parle de la longueur des ternits (au pluriel), ne conoit manifestement rien de plus ni dautre que la simple perptuit temporelle, et, parce quil nen voit pas la fin, il suppose quelle nen a pas ; mais lindfini est encore du fini, et toute dure est finie par sa nature mme. Il y a l, dailleurs, une autre quivoque dissiper ; ce quon appelle esprit , et quon suppose constituer ltre total et vritable, ce nest en somme que lindividualit humaine ; on a beau vouloir la rpter de multiples exemplaires successifs par la rincarnation, elle nen est pas moins limite pour cela. En un sens, les spirites limitent mme trop cette individualit, car ils ne connaissent quune faible partie de ses possibilits relles, et elle na pas besoin de se rincarner pour tre susceptible de prolongements indfinis ; mais, en un autre sens, ils lui accordent une importance excessive, car ils la prennent pour ltre dont elle nest, avec tous ses prolongements possibles, quun lment infinitsimal. Cette double erreur nest dailleurs pas particulire aux spirites, elle est mme commune presque tout le monde occidental : lindividu humain est la fois beaucoup plus et beaucoup moins quon ne le croit ; et, si on ne prenait tort cet individu, ou plutt une portion restreinte de cet individu, pour ltre complet, on naurait jamais eu lide que celui-ci est quelque chose qui volue . On peut dire que lindividu volue , si lon entend simplement par l quil accomplit un certain dveloppement cyclique ; mais, de nos jours, qui dit volution veut dire dveloppement progressif , et cela est contestable, sinon pour certaines portions du cycle, du moins pour son ensemble ; mme dans un domaine relatif comme celui-l, lide de progrs nest applicable qu lintrieur de limites fort troites, et encore na-t-elle de sens que si lon prcise sous quel rapport on entend lappliquer : cela est vrai des individus aussi bien

285

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

que des collectivits. Du reste, qui dit progrs dit forcment succession : pour tout ce qui ne peut tre envisag en mode successif, ce mot ne signifie donc plus rien ; si lhomme lui attribue un sens, cest parce que, en tant qutre individuel, il est soumis au temps, et, sil tend ce sens de la faon la plus abusive, cest quil ne conoit pas ce qui est en dehors du temps. Pour tous les tats de ltre qui ne sont pas conditionns par le temps ni par quelque autre mode de dure, il ne saurait tre question de rien de semblable, mme titre de relativit ou de contingence infime, car ce nest pas une possibilit de ces tats ; plus forte raison, sil sagit de ltre vritablement complet ; totalisant en soi la multiplicit indfinie de tous les tats, il est absurde de parler, non seulement de progrs ou dvolution, mais dun dveloppement quelconque ; lternit, excluant toute succession et tout changement (ou plutt tant sans rapport avec eux), implique ncessairement limmutabilit absolue. Avant dachever cette discussion, nous tenons citer encore quelques passages emprunts des crivains qui jouissent parmi les spirites dune autorit inconteste ; et, tout dabord, M. Lon Denis parle peu prs comme Allan Kardec : Il sagit de travailler avec ardeur notre avancement. Le but suprme est la perfection ; la route qui y conduit, cest le progrs. Cette route est longue et se parcourt pas pas. Le but lointain semble reculer mesure quon avance, mais, chaque tape franchie, ltre recueille le fruit de ses peines ; il enrichit son exprience et dveloppe ses facults Il ny a entre les mes que des diffrences de degrs, diffrences quil leur est loisible de combler dans lavenir (1). Jusque l, il ny a rien de nouveau ; mais le mme auteur, sur ce quil appelle l volution prispritale , apporte quelques prcisions qui sont visiblement inspires de certaines thories scientifiques, ou pseudoscientifiques, dont le succs est un des signes les plus indniables de la faiblesse intellectuelle de nos contemporains :
1 Aprs la mort, pp. 167-168.

286

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

Les rapports sculaires des hommes et des esprits ( 1 ), confirms, expliqus par les expriences rcentes du spiritisme, dmontrent la survivance de ltre sous une forme fluidique plus parfaite. Cette forme indestructible, compagne et servante de lme, tmoin de ses luttes et de ses souffrances, participe ses prgrinations, slve et se purifi avec elle. Form dans les rgions infrieures, ltre prisprital gravit lentement lchelle des existences. Ce nest dabord quun tre rudimentaire, une bauche incomplte. Parvenu lhumanit, il commence reflter des sentiments plus levs ; lesprit rayonne avec plus de puissance, et le prisprit sclaire de nouvelles lueurs. De vies en vies, mesure que les facults stendent, que les aspirations spurent, que le champ des connaissances sagrandit, il senrichit de sens nouveaux. Chaque fois quune incarnation sachve, comme un papillon slance de sa chrysalide, le corps spirituel se dgage de ses haillons de chair. Lme se retrouve, entire et libre, et, en considrant ce manteau fluidique qui la recouvre, dans son aspect splendide ou misrable, elle constate son propre avancement (2). Voil ce quon peut appeler du transformisme psychique ; et certains spirites, sinon tous, y joignent la croyance au transformisme entendu dans son sens le plus ordinaire, encore que cette croyance ne se concilie gure avec la thorie enseigne par Allan Kardec, daprs qui les germes de tous les tres vivants, contenus dans la terre, y restrent ltat latent et inerte jusquau moment propice pour lclosion de chaque espce (3). Quoi quil en soit, M. Gabriel Delanne, qui veut tre le plus scientifique des spirites kardcistes, admet entirement les thories transformistes ; mais il entend complter l volution corporelle par l volution animique : Cest le mme
1 Lauteur vient de citer, comme exemples de mdiums en rapports avec les hautes personnalits de lespace (sic), les vestales romaines, les sibylles grecques, les druidesses de lle de Sein , et Jeanne dArc ! 2 Aprs la mort, pp. 229-230. 3 Le Livre des Esprits, p. 18.

287

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

principe immortel qui anime toutes les cratures vivantes. Dabord ne se manifestant que sous des modes lmentaires dans les derniers tages de la vie, il va petit petit en se perfectionnant, mesure quil slve sur lchelle des tres ; il dveloppe, dans sa longue volution, les facults qui taient renfermes en lui ltat de germes, et les manifeste dune manire plus ou moins analogue la ntre, mesure quil se rapproche de lhumanit Nous ne pouvons concevoir, en effet, pourquoi Dieu crerait des tres sensibles la souffrance, sans leur accorder en mme temps la facult de bnficier des efforts quils font pour samliorer. Si le principe intelligent qui les anime tait condamn occuper ternellement cette position infrieure, Dieu ne serait pas juste en favorisant lhomme aux dpens des autres cratures. Mais la raison nous dit quil ne saurait en tre ainsi, et lobservation dmontre quil y a identit substantielle entre lme des btes et la ntre, que tout senchane et se lie troitement dans lUnivers, depuis linfime atome jusquau gigantesque soleil perdu dans la nuit de lespace, depuis la monre jusqu lesprit suprieur qui plane dans les rgions sereines de lerraticit (1). Lappel la justice divine tait ici invitable ; nous disions plus haut quil serait absurde de se demander pourquoi telle espce animale nest pas lgale de telle autre, mais il faut croire pourtant que cette ingalit, ou plutt cette diversit, heurte la sentimentalit des spirites presque autant que celle des conditions humaines ; le moralisme est vraiment une chose admirable ! Ce qui est bien curieux aussi, cest la page suivante, que nous reproduisons intgralement pour montrer jusquo peut aller, chez les spirites, lesprit scientiste , avec son accompagnement habituel, une haine froce pour tout ce qui a un caractre religieux ou traditionnel : Comment sest accomplie cette gense de lme, par quelles mtamorphoses a pass le principe intelligent avant darriver lhumanit ? Cest ce que le transformisme nous enseigne avec une lumineuse vidence.
1 LEvolution animique, pp. 102-103.

288

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

Grce au gnie de Lamarck, de Darwin, de Wallace, dHckel et de toute une arme de savants naturalistes, notre pass a t exhum des entrailles du sol. Les archives de la terre ont conserv les ossements des races disparues, et la science a reconstitu notre ligne ascendante, depuis lpoque actuelle, jusquaux priodes mille fois sculaires o la vie est apparue sur notre globe. Lesprit humain, affranchi des liens dune religion ignorante, a pris son libre essor, et, dgag des craintes superstitieuses qui entravaient les recherches de nos pres, il a os aborder le problme de nos origines et en a trouv la solution. Cest l un fait capital dont les consquences morales et philosophiques sont incalculables. La terre nest plus ce monde mystrieux que la baguette dun enchanteur fait clore un jour, tout peupl danimaux et de plantes, prt recevoir lhomme qui en sera le roi ; la raison claire nous fait comprendre, aujourdhui, combien ces fables tmoignent dignorance et dorgueil ! Lhomme nest pas un ange dchu, pleurant un imaginaire Paradis perdu, il ne doit pas se courber servilement sous la frule du reprsentant dun Dieu partial, capricieux et vindicatif, il na aucun pch originel qui le souille ds sa naissance, et son sort ne dpend pas dautrui. Le jour de la dlivrance intellectuelle est arriv ; lheure de la rnovation a sonn pour tous les tres que courbait encore sous son joug le despotisme de la peur et du dogme. Le spiritisme a clair de son flambeau notre avenir, se droulant dans les cieux infinis ; nous sentons palpiter lme de nos surs, les autres humanits clestes ; nous remontons dans les paisses tnbres du pass pour tudier notre jeunesse spirituelle, et, nulle part, nous ne rencontrons ce tyran fantasque et terrible dont la Bible nous fait une si pouvantable description. Dans toute la cration, rien darbitraire ou dillogique ne vient dtruire lharmonie grandiose des lois ternelles ( 1 ). Ces dclamations, tout fait semblables celles de M. Camille Flammarion, ont pour principal intrt de faire ressortir les
1 LEvolution animique, pp. 107-108.

289

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

affinits du spiritisme avec tout ce quil y a de plus dtestable dans la pense moderne ; les spirites, craignant sans doute de ne jamais paratre assez clairs , renchrissent encore sur les exagrations des savants, ou soi-disant tels, dont ils voudraient bien se concilier les faveurs, et ils tmoignent dune confiance sans bornes lgard des hypothses les plus hasardeuses : Si la doctrine volutionniste a rencontr tant dadversaires, cest que le prjug religieux a laiss des traces profondes dans les esprits, naturellement rebelles, dailleurs, toute nouveaut La thorie transformiste nous a fait comprendre que les animaux actuels ne sont que les derniers produits dune longue laboration de formes transitoires, lesquelles ont disparu au cours des ges, pour ne laisser subsister que ceux qui existent actuellement. Les dcouvertes de la palontologie font chaque jour dcouvrir les ossements des animaux prhistoriques, qui forment les anneaux de cette chane sans fin, dont lorigine se confond avec celle de la vie. Et comme sil ne suffisait pas de montrer cette filiation par les fossiles, la nature sest charge de nous en fournir un exemple frappant, la naissance de chaque tre. Tout animal qui vient au monde reproduit, dans les premiers temps de sa vie ftale, tous les types antrieurs par lesquels la race a pass avant darriver lui. Cest une histoire sommaire et rsume de lvolution de ses anctres, elle tablit irrvocablement la parent animale de lhomme, en dpit de toutes les protestations plus ou moins intresses La descendance animale de lhomme simpose avec une lumineuse vidence tout penseur sans parti pris ( 1 ). Et, naturellement, nous voyons apparatre ensuite cette autre hypothse qui assimile les hommes primitifs aux sauvages actuels : Lme humaine ne saurait faire exception cette loi gnrale et absolue (de lvolution) ; nous constatons sur la terre quelle passe par des phases qui embrassent les manifestations les plus diverses, depuis les humbles et chtives conceptions de ltat sauvage, jusquaux magnifiques efflores1 LEvolution animique, pp. 113-115.

290

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

cences du gnie dans les nations civilises (1). Mais voil de suffisants chantillons de cette mentalit primaire ; ce que nous voulons en retenir surtout, cest laffirmation de ltroite solidarit qui existe, quon le veuille ou non, entre toutes les formes de lvolutionnisme. Bien entendu, ce nest pas ici que nous pouvons faire une critique dtaille du transformisme, parce que, l encore, nous nous carterions trop de la question du spiritisme ; mais nous rappellerons du moins ce que nous avons dit plus haut, que la considration du dveloppement embryologique ne prouve absolument rien. Les gens qui affirment solennellement que lontognie est parallle la phylognie nont pas lair de se douter quils prennent pour une loi ce qui nest que lnonc dune simple hypothse ; ils commettent une vritable ptition de principe, car il faudrait dabord prouver quil y a une phylognie , et, coup sr, ce nest pas lobservation qui leur a jamais montr une espce se changeant en une autre. Le dveloppement de lindividu est seul constatable directement, et, pour nous, les diverses formes quil traverse nont pas dautre raison dtre que celle-ci ; cest que cet individu doit raliser, selon des modalits conformes sa nature propre, les diffrentes possibilits de ltat auquel il appartient ; pour cela, il lui suffit dailleurs dune seule existence, et il le faut bien, puisquil ne peut repasser deux fois par le mme tat. Du reste, au point de vue mtaphysique, auquel nous devons toujours revenir, cest la simultanit qui importe, et non la succession, qui ne reprsente quun aspect minemment relatif des choses ; on pourrait donc se dsintresser entirement de la question, si le transformisme, pour qui comprend la vraie nature de lespce, ntait une impossibilit, et non pas seulement une inutilit. Quoi quil en soit, il ny a pas dautre intrt en jeu ldedans que celui de la vrit ; ceux qui parlent de protestations intresses prtent probablement leurs adversaires leurs propres proccupations, qui relvent surtout
1 LEvolution animique, p. 117.

291

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

de ce sentimentalisme masque rationnel auquel nous avons fait allusion, et qui ne sont mme pas indpendantes de certaines machinations politiques de lordre le plus bas, auxquelles beaucoup dentre eux, dailleurs, peuvent se prter dune faon fort inconsciente. Aujourdhui, le transformisme parat avoir fait son temps, et il a dj perdu bien du terrain, au moins dans les milieux scientifiques un peu srieux ; mais il peut encore continuer contaminer lesprit des masses, moins quil ne se trouve quelque autre machine de guerre qui soit capable de le remplacer ; nous ne croyons point, en effet, que les thories de ce genre se rpandent spontanment, ni que ceux qui se chargent de les propager obissent en cela des proccupations dordre intellectuel, car ils y mettent trop de passion et danimosit. Mais laissons l ces histoires de descendance , qui nont acquis une telle importance que parce quelle sont propres frapper vivement limagination du vulgaire, et revenons la prtendue volution dun tre dtermin, qui soulve des questions plus graves au fond. Nous rappellerons ce que nous avons dit prcdemment propos de lhypothse daprs laquelle ltre devrait passer successivement par toutes les formes de vie : cette hypothse, qui nest pas autre chose en somme que l volution animique de M. Delanne, est dabord une impossibilit, comme nous lavons montr ; ensuite, elle est inutile, et elle lest mme doublement. Elle est inutile, en premier lieu, parce que ltre peut avoir simultanment en lui lquivalent de toutes ces formes de vie ; et il ne sagit ici que de ltre individuel, puisque toutes ces formes appartiennent un mme tat dexistence, qui est celui de lindividualit humaine ; elles sont donc des possibilits comprises dans le domaine de celle-ci, la condition quon lenvisage dans son intgralit. Ce nest que pour lindividualit restreinte la seule modalit corporelle, comme nous lavons dj fait remarquer, que la simultanit est remplace par la succession, dans le dveloppement embryologique, mais ceci ne concerne quune bien faible partie des possibilits en ques-

292

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

tion ; pour lindividualit intgrale, le point de vue de la succession disparat dj, et pourtant ce nest encore l quun unique tat de ltre, parmi la multiplicit indfinie des autres tats ; si lon veut toute force parler dvolution, on voit par l combien sont troites les limites dans lesquelles cette ide trouvera sappliquer. En second lieu, lhypothse dont nous parlons est inutile quant au terme final que ltre doit atteindre, quelle que soit dailleurs la conception que lon sen fait ; et nous croyons ncessaire de nous expliquer ici sur ce mot de perfection , que les spirites emploient dune faon si abusive. Evidemment, il ne peut sagir pour eux de la Perfection mtaphysique, qui seule mrite vraiment ce nom, et qui est identique lInfini, cest--dire la Possibilit universelle dans sa totale plnitude ; cela les dpasse immensment, et ils nen ont aucune ide ; mais admettons quon puisse parler, analogiquement, de perfection dans un sens relatif, pour un tre quelconque : ce sera, pour cet tre, la pleine ralisation de toutes ses possibilits. Or il suffit que ces possibilits soient indfinies, nimporte quel degr, pour que la perfection ainsi entendue ne puisse tre atteinte graduellement et progressivement , suivant les expressions dAllan Kardec ; ltre qui aurait parcouru une une, en mode successif, des possibilits particulires en nombre quelconque, nen serait pas plus avanc pour cela, Une comparaison mathmatique peut aider comprendre ce que nous voulons dire : si lon doit faire laddition dune indfinit dlments, on ny parviendra jamais en prenant ces lments un un ; la somme ne pourra sobtenir que par une opration unique, qui est lintgration, et ainsi il faut que tous les lments soient pris simultanment : cest l la rfutation de cette conception fausse, si rpandue en Occident, selon laquelle on ne pourrait arriver la synthse que par lanalyse, alors que, au contraire, sil sagit dune vritable synthse, il est impossible dy arriver de cette faon. On peut encore prsenter les choses ainsi : si lon a une srie indfinie dlments, le terme final, ou la totalisation de la srie, nest aucun de ces lments ; il ne peut se trouver dans la srie,

293

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

de sorte quon ny parviendra jamais en la parcourant analytiquement ; par contre, on peut atteindre ce but dun seul coup par lintgration, mais peu importe pour cela quon ait dj parcouru la srie jusqu tel ou tel de ses lments, puisquil ny a aucune commune mesure entre nimporte quel rsultat partiel et le rsultat total. Mme pour ltre individuel, ce raisonnement est applicable, puisque cet tre comporte des possibilits susceptibles dun dveloppement indfini ; il ne sert rien de faire intervenir un temps immense , car ce dveloppement, si lon veut quil soit successif, ne sachvera jamais ; mais, ds lors quil peut tre simultan, il ny a plus aucune difficult ; seulement, cest alors la ngation de lvolutionnisme. Maintenant, sil sagit de ltre total, et non plus seulement de lindividu, la chose est encore plus vidente, dabord parce quil ny a plus aucune place pour la considration du temps ou de quelque autre condition analogue (la totalit de ltre tant ltat inconditionn), et ensuite parce quil y a alors bien autre chose envisager que la simple indfinit des possibilits de lindividu, celles-ci ntant plus, dans leur intgralit, quun lment infinitsimal dans la srie indfinie des tats de ltre. Arriv ce point (mais, bien entendu, ceci ne sadresse plus aux spirites, qui sont par trop incapables de le concevoir), nous pouvons rintroduire lide de la Perfection mtaphysique, et dire ceci : quand bien mme on admettrait quun tre ait parcouru distinctement ou analytiquement une indfinit de possibilits, toute cette volution, si on veut lappeler ainsi, ne pourrait jamais tre que rigoureusement gale zro par rapport la Perfection, car lindfini, procdant du fini et tant produit par lui (comme le montre clairement, en particulier, la gnration des nombres), donc y tant contenu en puissance, nest en somme que le dveloppement des potentialits du fini, et, par consquent, ne peut avoir aucun rapport avec lInfini, ce qui revient dire que, considr de lInfini, ou de la Perfection qui lui est identique, il ne peut tre que zro. La conception analytique que reprsente lvolutionnisme, si on lenvisage dans luniver-

294

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

sel, revient donc, non plus mme ajouter une une des quantits infinitsimales, mais rigoureusement ajouter indfiniment zro lui-mme, par une indfinit dadditions distinctes et successives, dont le rsultat final sera toujours zro ; on ne peut sortir de cette suite strile doprations analytiques que par lintgration (qui devrait tre ici une intgration multiple, et mme indfiniment multiple), et, nous y insistons, celle-ci seffectue dun seul coup, par une synthse immdiate et transcendante, qui nest logiquement prcde daucune analyse. Les volutionnistes, qui nont aucune ide de lternit, non plus que de tout ce qui est de lordre mtaphysique, appellent volontiers de ce nom une dure indfinie, cest-dire la perptuit, alors que lternit est essentiellement la non-dure ; cette erreur est du mme genre que celle qui consiste croire que lespace est infini, et dailleurs lune ne va gure sans lautre ; la cause en est toujours dans la confusion du concevable et de limaginable. En ralit, lespace est indfini, mais, comme toute autre possibilit particulire, il est absolument nul par rapport lInfini ; de mme, la dure, mme perptuelle, nest rien au regard de lternit. Mais le plus singulier, cest ceci : pour ceux qui, tant volutionnistes dune faon ou dune autre, placent toute ralit dans le devenir, la soi-disant ternit temporelle, qui se compose de dures successives, et qui est donc divisible, semble se partager en deux moitis, lune passe et lautre future. Voici, titre dexemple (et lon pourrait en donner bien dautres), un curieux passage que nous tirons dun ouvrage astronomique de M. Flammarion : Si les mondes mouraient pour toujours, si les soleils une fois teints ne se rallumaient plus, il est probable quil ny aurait plus dtoiles au ciel. Et pourquoi ? Parce que la cration est si ancienne, que nous pouvons la considrer comme ternelle dans le pass. Depuis lpoque de leur formation, les innombrables soleils de lespace ont eu largement le temps de steindre. Relativement lternit passe (sic), il ny a que les nouveaux soleils qui brillent. Les premiers sont teints. Lide de succession

295

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

simpose donc delle-mme notre esprit. Quelle que soit la croyance intime que chacun de nous ait acquise dans sa conscience sur la nature de lUnivers, il est impossible dadmettre lancienne thorie dune cration faite une fois pour toutes. Lide de Dieu nest-elle pas, elle-mme, synonyme de lide de Crateur ? Aussitt que Dieu existe, il cre ; sil navait cr quune fois, il ny aurait plus de soleils dans limmensit, ni de plantes puisant autour deux la lumire, la chaleur, llectricit et la vie. Il faut, de toute ncessit, que la cration soit perptuelle. Et, si Dieu nexistait pas, lanciennet, lternit de lUnivers simposerait avec plus de force encore (1). Il est presque superflu dattirer lattention sur la quantit de pures hypothses qui sont accumules dans ces quelques lignes, et qui ne sont mme pas trs cohrentes : il faut quil y ait de nouveaux soleils parce que les premiers sont teints, mais les nouveaux ne sont que les anciens qui se sont rallums ; il faut croire que les possibilits sont vite puises ; et que dire de cette anciennet qui quivaut approximativement lternit ? Il serait tout aussi logique de faire un raisonnement de ce genre : si les hommes une fois morts ne se rincarnaient pas, il est probable quil ny en aurait plus sur la terre, car, depuis quil y en a, ils ont eu largement le temps de mourir tous ; voil un argument que nous offrons trs volontiers aux rincarnationnistes, dont il ne fortifiera gure la thse. Le mot d volution nest pas dans le passage que nous venons de citer, mais cest videmment cette conception, exclusivement base sur l ide de succession , qui doit remplacer lancienne thorie dune cration faite une fois pour toutes , dclare impossible en vertu dune simple croyance (le mot y est). Du reste, pour lauteur, Dieu lui-mme est soumis la succession ou au temps ; la cration est un acte temporel : aussitt que Dieu existe, il cre ; cest donc quil a un commencement, et probablement doit-il aussi tre situ dans lespace, prtendu infini. Dire que lide de Dieu
1 Astronomie populaire, pp. 380-381.

296

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

est synonyme de lide de Crateur , cest mettre une affirmation plus que contestable : osera-t-on soutenir que tous les peuples qui nont pas lide de cration, cest--dire en somme tous ceux dont les conceptions ne sont point de source judaque, nont par l mme aucune ide qui corresponde celle de la Divinit ? Cest manifestement absurde ; et que lon remarque bien que, quand il sagit ici de cration, ce qui est ainsi dsign nest jamais que le monde corporel, cest--dire le contenu de lespace que lastronome a la possibilit dexplorer avec son tlescope ; lUnivers est vraiment bien petit pour ces gens qui mettent linfini et lternit partout o il ne saurait en tre question ! Sil a fallu toute l ternit passe pour arriver produire le monde corporel tel que nous le voyons aujourdhui, avec des tres comme les individus humains pour reprsenter la plus haute expression de la vie universelle et ternelle , il faut convenir que cest l un piteux rsultat (1) ; et, assurment, ce ne sera pas trop de toute l ternit future pour parvenir la perfection , si relative pourtant, dont rvent nos volutionnistes. Cela nous rappelle la bizarre thorie de nous ne savons plus trop quel philosophe contemporain (si nos souvenirs sont exacts, ce doit tre Guyau), qui se reprsentait la seconde moiti de lternit comme devant se passer rparer les erreurs accumules pendant la premire moiti ; et voil les penseurs qui se croient clairs , et qui se permettent de tourner en drision les conceptions religieuses ! Les volutionnistes, disions-nous tout lheure, placent toute ralit dans le devenir ; cest pourquoi leur conception est la ngation complte de la mtaphysique, celle-ci ayant essentiellement pour domaine ce qui est permanent et immuable, cest--dire ce dont laffirmation est incompatible avec lvolutionnisme. Lide mme de Dieu, dans ces conditions, doit tre soumise au devenir comme tout le
1 Mlle Marguerite Wolff, dont nous avons dj parl, assurait que Dieu stait tromp en crant le monde, parce que ctait la premire fois et quil manquait dexprience ; et elle ajoutait que, sil avait recommencer, il ferait certainement beaucoup mieux !

297

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

reste, et cest l, en effet, la pense plus ou moins avoue, sinon de tous les volutionnistes, du moins de ceux qui veulent tre consquents avec eux-mmes. Cette ide dun Dieu qui volue (et qui, ayant commenc dans le monde, ou tout au moins avec le monde, ne saurait en tre le principe, et ne reprsente ainsi quune hypothse parfaitement inutile) nest point exceptionnelle notre poque ; elle se rencontre, non seulement chez des philosophes du genre de Renan, mais aussi dans quelques sectes plus ou moins tranges dont les dbuts, naturellement, ne remontent pas au del du sicle dernier. Voici, par exemple, ce que les Mormons enseignent au sujet de leur Dieu : Son origine fut la fusion de deux particules de matire lmentaire, et, par un dveloppement progressif, il atteignit la forme humaine Dieu, cela va sans dire (sic), a commenc par tre un homme, et, par une voie de continuelle progression, il est devenu ce quil est, et il peut continuer progresser de la mme manire ternellement et indfiniment. Lhomme, de mme, peut crotre en connaissance et en pouvoir, aussi loin quil lui plaira. Si donc lhomme est dou dune progression ternelle, il viendra certainement un temps o il saura autant que Dieu en sait maintenant (1). Et encore : Le plus faible enfant de Dieu qui existe maintenant sur la terre, possdera en son temps plus de domination, de sujets, de puissance et de gloire que nen possde aujourdhui Jsus-Christ ou son Pre, tandis que le pouvoir et llvation de ceux-ci se seront accrus dans la mme proportion (2). Ces absurdits ne sont pas plus fortes que celles quon trouve dans le spiritisme, dont nous ne nous sommes loign quen apparence, et parce quil est bon de signaler certains rapprochements : la progression ternelle de lhomme, dont il vient dtre question, est parfaitement identique la conception des spirites sur le mme sujet ; et, quant lvolution de la
1 LEtoile Millnaire, organe du prsident Brigham Young, 1852. 2 Extrait dun sermon de Joseph Smith, fondateur du Mormonisme.

298

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

Divinit, si tous nen sont pas l, cest pourtant un aboutissement logique de leurs thories, et il en est effectivement quelques-uns qui ne reculent pas devant de semblables consquences, qui les proclament mme dune faon aussi explicite quextravagante. Cest ainsi que M. Jean Bziat, chef de la secte fraterniste , a crit il y a quelques annes un article destin dmontrer que Dieu est en perptuelle volution , et auquel il a donn ce titre : Dieu nest pas immuable ; Satan, cest Dieu-Hier ; on en aura une ide suffisante par ces quelques extraits : Dieu ne nous parat pas tout-puissant dans le moment considr, puisquil y a la lutte du mal et du bien, et non bien absolu De mme que le froid nest quun degr moindre de chaleur, le mal nest, lui aussi, quun degr moindre de bien ; et le diable ou mal quun degr moindre de Dieu. Il est impossible de rtorquer cette argumentation. Il ny a donc que vibrations caloriques, que vibrations bnfiques ou divines plus ou moins actives, tout simplement. Dieu est lIntention volutive en incessante monte. Nen rsulte-t-il pas que Dieu tait hier moins avanc que Dieu-Aujourdhui, et DieuAujourdhui moins avanc que Dieu-Demain ? Ceux qui sont sortis du sein divin hier sont donc moins divins que ceux sortis du sein du Dieu actuel, et ainsi de suite. Les issus de Dieu-Hier sont moins bons naturellement que ceux mans du Dieu-Moment, et cest par illusion, tout simplement, que lon nomme Satan ce qui nest encore que Dieu, mais seulement Dieu-Pass et non Dieu-Actuel ( 1 ). De pareilles lucubrations, assurment, ne mritent pas quon sattache les rfuter en dtail ; mais il convient de souligner leur point de dpart spcifiquement moraliste , puisquil nest question l-dedans que de bien et de mal, et aussi de faire remarquer que M. Bziat argumente contre une conception de Satan comme littralement oppos Dieu, qui nest autre chose que le dualisme que lon attribue dordinaire, et peut-tre tort, aux Manichens ; en tout cas, cest tout fait gratuitement quil prte cette
1 Le Fraterniste, 27 mars 1914.

299

LVOLUTIONNlSME SPIRITE

conception dautres, qui elle est totalement trangre. Ceci nous conduit directement la question du satanisme, question aussi dlicate que complexe, qui est encore de celles que nous ne prtendons pas traiter compltement ici, mais dont nous ne pouvons cependant nous dispenser dindiquer au moins quelques aspects, bien que ce soit pour nous une tche fort peu agrable.

CHAPITRE X
LA QUESTION DU SATANISME

Il est convenu quon ne peut parler du diable sans provoquer, de la part de tous ceux qui se piquent dtre plus ou moins modernes , cest--dire de limmense majorit de nos contemporains, des sourires ddaigneux ou des haussements dpaules plus mprisants encore ; et il est des gens qui, tout en ayant certaines convictions religieuses, ne sont pas les derniers prendre une semblable attitude, peut-tre par simple crainte de passer pour arrirs , peut-tre aussi dune faon plus sincre. Ceux-l, en effet, sont bien obligs dadmettre en principe lexistence du dmon, mais ils seraient fort embarrasss davoir constater son action effective ; cela drangerait par trop le cercle restreint dides toutes faites dans lequel ils ont coutume de se mouvoir. Cest l un exemple de ce positivisme pratique auquel nous avons fait allusion prcdemment : les conceptions religieuses sont une chose, la vie ordinaire en est une autre, et, entre les deux, on a bien soin dtablir une cloison aussi tanche que possible ; autant dire quon se comportera en fait comme un vritable incroyant, avec la logique en moins ; mais quel moyen de faire autrement, dans une socit aussi claire et aussi tolrante que la ntre, sans se faire traiter tout le moins d hallucin ? Sans doute, une certaine prudence est souvent ncessaire, mais prudence ne veut pas dire ngation a priori et sans discernement ; pourtant, on doit dire, la dcharge de certains milieu catholiques, que le souvenir de quelques mystifications trop fameuses, comme celles de Lo Taxil, nest pas tranger cette ngation : on sest jet dun excs dans lexcs con-

302

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

traire ; si cest encore une ruse du diable que de se faire nier, il faut convenir quil ny a pas trop mal russi. Si nous nabordons pas cette question du satanisme sans quelque rpugnance, ce nest point pour des raisons du genre de celles que nous venons dindiquer, car un ridicule de cette sorte, si cen est un, nous touche fort peu, et nous prenons assez nettement position contre lesprit moderne sous toutes ses formes pour navoir point user de certains mnagements ; mais on ne peut gure traiter ce sujet sans avoir remuer des choses quon aimerait mieux laisser dans lombre ; il faut pourtant se rsigner le faire dans une certaine mesure, car un silence total cet gard risquerait dtre fort mal compris. Nous ne pensons pas que les satanistes conscients, cest-dire les vrais adorateurs du diable, aient jamais t trs nombreux ; on cite bien la secte des Yzidis, mais cest l un cas exceptionnel, et encore nest-il pas sr quil soit correctement interprt ; partout ailleurs, on ne trouverait gure que des isols, qui sont des sorciers de la plus basse catgorie, car il ne faudrait pas croire que mme tous les sorciers ou les magiciens noirs plus ou moins caracttriss rpondent galement cette dfinition, et il peut fort bien y en avoir, parmi eux, qui ne croient nullement lexistence du diable. Dun autre ct, il y a aussi la question des Lucifriens : il y en a eu, trs certainement, en dehors des rcits fantastiques de Lo Taxil et de son collaborateur le Dr Hacks, et peut-tre y en a-t-il encore, en Amrique ou ailleurs ; sils ont constitu des organisations, cela pourrait sembler aller contre ce que nous venons de dire ; mais il nen est rien, car, si ces gens invoquent Lucifer et lui rendent un culte, cest quils ne le considrent point comme le diable, quil est vraiment leurs yeux le porte-lumire ( 1 ), et nous avons mme entendu dire
1 Mme Blavatsky, qui donna ce nom de Lucifer une revue quelle fonda en Angleterre vers la fin de sa vie, affectait de le prendre galement dans ce sens tymologique de porte-lumire , ou, comme elle disait, de porteur du flambeau de la vrit ; mais elle ny voyait quun pur symbole, tandis que, pour les Lucifriens, cest un tre rel.

303

LA QUESTION DU SATANISME

quils allaient jusqu lappeler la Grande Intelligence Cratrice . Ce sont bien des satanistes de fait, sans doute, mais, si trange que cela puisse paratre ceux qui ne vont pas au fond des choses, ce ne sont que des satanistes inconscients, puisquils se mprennent sur la nature de lentit laquelle ils adressent leur culte ; et pour ce qui est du satanisme inconscient, des degrs divers, il est loin dtre rare. A propos des Lucifriens, nous tenons signaler une singulire erreur : nous avons entendu affirmer que les premiers spirites amricains reconnaissaient tre en rapport avec le diable, auquel ils donnaient le nom de Lucifer ; en ralit, les Lucifriens ne peuvent aucunement tre des spirites, puisque le spiritisme consiste essentiellement se croire en communication avec des humains dsincarns , et quil nie mme gnralement lintervention dautres tres que ceux-l dans la production des phnomnes. Si mme il est arriv que des Lucifriens emploient des procds analogues ceux du spiritisme, ils nen sont pas davantage spirites pour cela ; la chose est possible, quoique lusage de procds proprement magiques soit plus vraisemblable en gnral. Si des spirites, de leur ct, reoivent un message sign de Lucifer ou de Satan, ils nhsitent pas un seul instant le mettre sur le compte de quelque esprit farceur , puisquils font profession de ne pas croire au dmon, et quils apportent mme cette ngation un vritable acharnement ; en leur parlant du diable, on ne risque pas seulement dveiller chez eux du ddain, mais plutt de la fureur, ce qui est du reste un assez mauvais signe. Ce que les Lucifriens ont de commun avec les spirites, cest quils sont assez borns intellectuellement, et pareillement ferms toute vrit dordre mtaphysique ; mais ils sont borns dune autre faon, et il y a incompatibilit entre les deux thories ; cela ne veut pas dire, naturellement, que les mmes forces ne puissent tre en jeu dans les deux cas, mais lide quon sen fait de part et dautre est tout fait diffrente. Il est inutile de reproduire les innombrables dngations des spirites, ainsi que des occultistes et des thosophistes,

304

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

relativement lexistence du diable ; on en remplirait facilement tout un volume, qui serait dailleurs fort peu vari et sans grand intrt. Allan Kardec, nous lavons dj vu, enseigne que les mauvais esprits samlioreront progressivement ; pour lui, anges et dmons sont galement des tres humains, mais qui se trouvent aux deux extrmits de l chelle spirite ; et il ajoute que Satan nest que la personnification du mal sous une forme allgorique (1). Les occultistes, de leur ct, font appel un symbolisme quils ne comprennent gure et quils accommodent leur fantaisie ; au surplus, ils assimilent gnralement les dmons des lmentals plutt qu des dsincarns ; ils admettent du moins des tres qui nappartiennent pas lespce humaine, et cest dj quelque chose. Mais voici une opinion qui sort un peu de lordinaire, non quant au fond, mais par lapparence drudition dont elle senveloppe : cest celle de M. Charles Lancelin, dont nous avons dj parl ; il rsume en ces termes le rsultat de ses recherches sur la question de lexistence du diable, laquelle il a dailleurs consacr deux ouvrages spciaux (2) : Le diable nest quun fantme et un symbole du mal. Le Judasme primitif la ignor ; dailleurs, le Jhovah tyrannique et sanguinaire des Juifs navait pas besoin de ce repoussoir. La lgende de la chute des anges se trouve dans le Livre dHnoch, depuis longtemps reconnu apocryphe et crit bien plus tard. Pendant la grande captivit de Babylone, le Judasme reoit des religions orientales limpression de divinits mauvaises, mais cette ide reste populaire, sans pntrer dans les dogmes. Et Lucifer y est encore ltoile du matin, et Satan un ange, un enfant de Dieu. Plus tard, si le Christ parle du Mauvais et du dmon, cest par pure accommodation aux ides populaires de son temps ; mais pour lui, le diable nexiste pas Dans le Christianisme, le Jhovah vindicatif des Juifs devient un
1 Le Livre des Esprits, pp. 54-56. Sur Satan et lenfer, cf. Lon Denis, Christianisme et Spiritisme, pp. 103-108 ; Dans lInvisible, pp. 395-405. 2 Histoire mythique de Shatan et Le Ternaire magique de Shatan.

305

LA QUESTION DU SATANISME

Pre de bont : ds lors, les autres divinits sont, prs de lui, des divinits du mal. En se dveloppant, le Christianisme entre en contact avec lHellnisme et en reoit la conception de Pluton et des Furies, et surtout du Tartare, quil accommode ses propres ides en y faisant entrer confusment toutes les divinits mauvaises du paganisme grco-romain et des diverses religions auxquelles il se heurte. Mais cest au moyen ge que nat vritablement le diable. Dans cette priode de bouleversements incessants, sans loi, sans frein, le clerg fut amen, pour mater les puissants, faire du diable le gendarme de la socit ; il reprit lide du Mauvais et des divinits du mal, fondit le tout dans la personnalit du diable et en fit lpouvantail des rois et des peuples. Mais cette ide, dont il tait le reprsentant, lui donnait un pouvoir incontest ; aussi se prit-il rapidement son propre pige, et ds lors le diable exista ; dans le courant des temps modernes, sa personnalit saffirma, et au XVIIe sicle il rgnait en matre. Voltaire et les encyclopdistes commencrent la raction ; lide du dmon dclina, et aujourdhui beaucoup de prtres clairs la regardent comme un simple symbole (1). Il va sans dire que ces prtres clairs sont tout bonnement des modernistes, et lesprit qui les anime est trangement pareil celui qui saffirme dans ces lignes ; cette faon plus que fantaisiste dcrire lhistoire est assez curieuse, mais elle vaut bien, somme toute, celle des reprsentants officiels de la prtendue science des religions : elle sinspire visiblement des mmes mthodes critiques , et les rsultats ne diffrent pas sensiblement ; il faut tre bien naf pour prendre au srieux ces gens qui font dire aux textes tout ce quils veulent, et qui trouvent toujours moyen de les interprter conformment leurs propres prjugs. Mais revenons ce que nous appelons le satanisme inconscient, et, pour viter toute erreur, disons dabord quun satanisme de ce genre peut tre purement mental et thorique, sans impliquer aucune tentative dentrer en
1 Le Monde Psychique, fvrier 1912.

306

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

relation avec des entits quelconques, dont, dans bien des cas, il nenvisage mme pas lexistence. Cest en ce sens quon peut, par exemple, regarder comme satanique, dans une certaine mesure, toute thorie qui dfigure notablement lide de la Divinit ; et il faudrait ici placer au premier rang les conceptions dun Dieu qui volue et celles dun Dieu limit ; dailleurs, les unes ne sont quun cas particulier des autres, car, pour supposer quun tre peut voluer, il faut videmment le concevoir comme limit ; nous disons un tre, car Dieu, dans ces conditions, nest pas lEtre universel, mais un tre particulier et individuel, et cela ne va gure sans un certain pluralisme o lEtre, au sens mtaphysique, ne saurait trouver place. Tout immanentisme soumet, plus ou moins ouvertement, la Divinit au devenir ; cela peut ne pas tre apparent dans les formes les plus anciennes, comme le panthisme de Spinoza, et peut-tre mme cette consquence est-elle contraire aux intentions de celui-ci (il nest pas de systme philosophique qui ne contienne, au moins en germe, quelque contradiction interne) ; mais, en tout cas, cest trs net partir de Hegel, cest--dire, en somme, depuis que lvolutionnisme a fait son apparition, et, de nos jours, les conceptions des modernistes sont particulirement significatives sous ce rapport. Quant lide dun Dieu limit, elle a aussi, lpoque actuelle, bien des partisans dclars, soit dans des sectes comme celles dont nous parlions a la fin du chapitre prcdent (les Mormons vont jusqu soutenir que Dieu est un tre corporel, qui ils assignent pour rsidence un lieu dfini, une plante imaginaire nomme Colob), soit dans certains courants de la pense philosophique, depuis le personnalisme de Renouvier jusquaux conceptions de William James, que le romancier Wells sefforce de populariser (1). Renouvier niait lInfini mtaphysique parce quil le confondait avec le pseudo-infini mathmatique ; pour James, cest tout autre chose, et sa thorie a son point de dpart dans un moralisme bien anglo1 Dieu, lInvisible Roi.

307

LA QUESTION DU SATANISME

saxon : il est plus avantageux, au point de vue sentimental, de se reprsenter Dieu la faon dun individu, ayant des qualits (au sens moral) comparables aux ntres ; cest donc cette conception anthropomorphique qui doit tre tenue pour vraie, suivant lattitude pragmatiste qui consiste essentiellement substituer lutilit (morale ou matrielle) la vrit ; et dailleurs James, conformment aux tendances de lesprit protestant, confond la religion avec la simple religiosit, cest-a-dire quil ny voit rien dautre que llment sentimental. Mais il y a autre chose de plus grave encore dans le cas de James, et cest ce qui nous a fait surtout prononcer son propos ce mot de satanisme inconscient , qui a, parat-il, si vivement indign quelques-uns de ses admirateurs, particulirement dans des milieux protestants dont la mentalit est toute dispose recevoir de semblables conceptions (1) : cest sa thorie de l exprience religieuse , qui lui fait voir dans le subconscient le moyen pour lhomme de se mettre en communication effective avec le Divin ; de l approuver les pratiques du spiritisme, leur confrer un caractre minemment religieux, et considrer les mdiums comme les instruments par excellence de cette communication, il ny avait quun pas, on en conviendra. Parmi des lments assez divers, le subconscient contient incontestablement tout ce qui, dans lindividualit humaine, constitue des traces ou des vestiges des tats infrieurs de ltre, et ce avec quoi il met le plus srement lhomme en communication, cest tout ce qui, dans notre monde, reprsente ces mmes tats infrieurs. Ainsi, prtendre que cest l une communication avec le Divin, cest vritablement placer Dieu dans les tats infrieurs de ltre, in inferis au sens littral de cette expres1 On nous a reproch aussi, du mme ct, ce quon a cru pouvoir appeler un prjug antiprotestant ; notre attitude cet gard est en ralit tout le contraire dun prjug, puisque nous y sommes arriv dune faon parfaitement rflchie, et comme conclusion de maintes considrations que nous avons dj indiques en divers passages de notre Introduction gnrale ltude des doctrines hin-

doues.

308

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

sion ( 1 ) ; cest donc l une doctrine proprement infernale , un renversement de lordre universel, et cest prcisment ce que nous appelons satanisme ; mais, comme il est clair que ce nest nullement voulu et que ceux qui mettent ou qui acceptent de telles thories ne se rendent point compte de leur normit, ce nest que du satanisme inconscient. Du reste, le satanisme, mme conscient, se caractrise toujours par un renversement de lordre normal ; il prend le contrepied des doctrines orthodoxes, il invertit de parti pris certains symboles ou certaines formules ; les pratiques des sorciers ne sont, dans bien des cas, que des pratiques religieuses accomplies rebours. Il y aurait des choses bien curieuses dire sur le renversement des symboles ; nous ne pouvons traiter cette question prsentement, mais nous tenons indiquer que cest l un signe qui trompe rarement ; seulement, suivant que le renversement est intentionnel ou non, le satanisme peut tre conscient ou inconscient (2). Ainsi, dans la secte carmlenne fonde jadis par Vintras, lusage dune croix renverse est un signe qui apparat premire vue comme minemment suspect ; il est vrai que ce signe tait interprt comme indiquant que le rgne du Christ douloureux devait dsormais faire place celui du Christ glorieux ; aussi est-il fort possible que Vintras lui-mme nait t quun sataniste parfaitement inconscient, en dpit de tous les phnomnes qui saccomplissaient autour de lui et qui relvent nettement de la mystique diabolique ; mais peut-tre ne pourrait-on pas en dire autant de certains de ses disciples et de ses successeurs plus ou moins lgitimes ; cette question,
1 Loppos est in excelsis, dans les tats suprieurs de ltre, qui sont reprsents par les cieux, de mme que la terre reprsente ltat humain. 2 Certains ont voulu voir des symboles inverss dans la figure du cep de vigne dessin par les esprits quAllan Kardec a place, sur leur ordre, en tte du Livre des Esprits ; la disposition des dtails est en effet assez trange pour donner lieu une telle supposition, mais ce nest pas dune nettet suffisante pour que nous en fassions tat, et nous ne signalons ceci qu titre purement documentaire.

309

LA QUESTION DU SATANISME

dailleurs, demanderait une tude spciale, qui contribuerait clairer singulirement une foule de manifestations prternaturelles constates pendant tout le cours du XIXe sicle. Quoi quil en soit, il y a certainement plus quune nuance entre pseudo-religion et contre-religion (1), et il faut avoir soin de se garder contre des assimilations injustifies ; mais, de lune lautre, il peut y avoir bien des degrs par o le passage seffectue presque insensiblement et sans quon sen aperoive : cest l un des dangers spciaux qui sont inhrents tout empitement, mme involontaire, sur le domaine proprement religieux ; quand on sengage sur une pente comme celle-l, il nest gure possible de savoir au juste o lon sarrtera, et il est bien difficile de se ressaisir avant quil soit trop tard. Notre explication relative au caractre satanique de certaines conceptions qui ne passent point habituellement pour telles appelle encore un complment que nous estimons indispensable, parce que trop de gens ne savent pas faire la distinction entre des domaines qui, pourtant, sont essentiellement et profondment spars. Il y a naturellement, dans ce que nous avons dit, une allusion la thorie mtaphysique des tats multiples de ltre, et ce qui justifie le langage que nous avons employ, cest ceci : tout ce qui est dit thologiquement des anges et des dmons peut aussi tre dit mtaphysiquement des tats suprieurs et infrieurs de ltre. Cela est au moins trs remarquable, et il y a l une clef , comme diraient les occultistes ; mais les arcanes quouvre cette clef ne sont point leur usage. Cest l un exemple de ce que nous avons dit ailleurs (2), que toute vrit thologique peut tre transpose en termes mtaphysiques, mais sans que la rciproque soit vraie, car il est des vrits mtaphysiques qui ne sont pas suscep1 Dans la sorcellerie, la contre-religion intentionnelle vient se superposer la magie, mais elle doit toujours tre distingue de celle-ci, qui, mme quand elle est de lordre le plus infrieur, na pas ce caractre par elle-mme ; il ny a aucun rapport direct entre le domaine de la magie et celui de la religion. 2 Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, pp. 112-115.

310

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

tibles dtre traduites en termes thologiques. Dautre part, ce nest jamais l quune correspondance, et non une identit ni mme une quivalence ; la diffrence de langage marque une diffrence relle de point de vue, et, ds lors que les choses ne sont pas envisages sous le mme aspect, elles ne relvent plus du mme domaine ; luniversalit, qui caractrise la mtaphysique seule, ne se retrouve aucunement dans la thologie. Ce que la mtaphysique a proprement considrer, ce sont les possibilits de ltre, et de tout tre, dans tous les tats ; bien entendu, dans les tats suprieurs et infrieurs, aussi bien que dans ltat actuel, il peut y avoir des tres non humains, ou, plus exactement, des tres dans les possibilits desquels nentre pas lindividualit spcifiquement humaine ; mais cela, qui semble tre ce qui intresse plus particulirement le thologien, nimporte pas galement au mtaphysicien, qui il suffit dadmettre quil doit en tre ainsi, ds lors que cela est effectivement possible, et parce quaucune limitation arbitraire nest compatible avec la mtaphysique. Dailleurs, sil y a une manifestation dont le principe est dans un certain tat, peu importe que cette manifestation doive tre rapporte tel tre plutt qu tel autre, parmi ceux qui se situent dans cet tat, et mme, vrai dire, il peut se faire quil ny ait lieu de la rapporter spcialement aucun tre dtermin ; cest ltat seul quil convient de considrer, dans la mesure o nous percevons, dans cet autre tat o nous sommes, quelque chose qui en est comme un reflet ou un vestige, suivant quil sagit dun tat suprieur ou infrieur par rapport au ntre. Il importe dinsister sur ce point, quune telle manifestation, de quelque nature quelle soit, ne traduit jamais quindirectement ce qui appartient un autre tat ; cest pourquoi nous disons quelle y a son principe plutt que sa cause immdiate. Ces remarques permettent de comprendre ce que nous avons dit propos des influences errantes , dont certaines peuvent tre tenues vritablement pour sataniques ou dmoniaques , quon les regarde dailleurs comme des forces pures et simples ou comme le moyen daction de certains tres

311

LA QUESTION DU SATANISME

proprement dits (1) : lun et lautre peuvent tre vrais suivant les cas, et nous devons laisser le champ ouvert toutes les possibilits ; du reste, cela ne change rien la nature intrinsque des influences en question. On doit voir par l quel point nous entendons rester en dehors de toute discussion dordre thologique ; nous nous abstenons volontairement de nous placer ce point de vue, ce qui ne veut pas dire que nous nen reconnaissions pleinement la lgitimit ; et, alors mme que nous employons certains termes emprunts au langage thologique, nous ne faisons en somme que prendre, en nous basant sur des correspondances relles, les moyens dexpression qui sont propres nous faire comprendre le plus facilement, ce qui est bien notre droit. Cela tant dit pour mettre les choses au point et pour prvenir autant que possible les confusions des gens ignorants ou mal intentionns, il nen est pas moins vrai que les thologiens pourront, sils le jugent propos, tirer parti, leur point de vue, des considrations que nous exposons ici ; pour ce qui est des autres, sil en est qui ont peur des mots, ils nauront qu appeler autrement ce que nous continuerons, quant nous, appeler diable ou dmon, parce que nous ny voyons aucun inconvnient srieux, et aussi parce que nous serons probablement mieux compris de cette faon que si nous introduisions une terminologie plus ou moins inusite, qui ne serait quune complication parfaitement inutile. Le diable nest pas seulement terrible, il est souvent grotesque ; que chacun prenne cela comme il lentendra, suivant lide quil sen fait ; mais que ceux qui pourraient tre tents de stonner ou mme de se scandaliser dune telle affirmation veuillent bien se reporter aux dtails saugrenus que lon trouve invitablement dans toute affaire de sorcellerie, et faire ensuite un rapprochement avec toutes ces manifestations ineptes que les spirites ont lincon1 Divers occultistes prtendent que ce qui nous apparat comme des forces, ce sont en ralit des tres individuels, plus ou moins comparables aux tres humains ; cette conception anthropomorphique est, dans bien des cas, tout le contraire de la vrit.

312

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

science dattribuer aux dsincarns . En voici un chantillon pris entre mille : On lit une prire aux esprits, et tout le monde place ses mains, qui sur la table, qui sur le guridon qui lui fait suite, puis on fait lobscurit La table oscille quelque peu, et Mathurin, par ce fait, annonce sa prsence Tout coup, un grattement violent, comme si une griffe dacier gratignait la table sous nos mains, nous fait tous tressaillir. Dsormais, les phnomnes sont commencs. Des coups violents sont frapps sur le plancher auprs de la fentre, un endroit inaccessible pour nous, puis un doigt matrialis gratte fortement mon avantbras ; une main glace vient successivement toucher mes deux mains. Cette main devient chaude ; elle tapote ma main droite et essaie de menlever ma bague, mais ny parvient pas Elle me ravit ma manchette et la jette sur les genoux de la personne qui est en face de moi ; je ne la retrouverai qu la fin de la sance. Mon poignet est pinc entre le pouce et lindex de la main invisible ; mon veston est tir par le bas, on joue plusieurs reprises du tambour avec les doigts sur ma cuisse droite. Un doigt sintroduit sous ma main droite qui repose entirement sur la table, et trouve moyen, je ne sais comment, de me gratter le creux de la main A chacun de ces exploits, Mathurin, qui parat enchant de lui-mme, vient excuter sur la table, tout contre nos mains, une srie de roulements. A plusieurs reprises, il demande du chant ; il explique mme, par coups frapps, les morceaux quil prfre ; on les chante Un verre deau, comprenant du sucre, une carafe deau, un verre, un carafon de rhum et une petite cuiller, a t plac, avant la sance, sur la table de la salle manger, prs de la fentre. Nous entendons merveille lentit sen approcher, mettre de leau, puis du rhum dans le verre, et ouvrir le sucrier. Avant de mettre du sucre dans le grog en prparation, lentit en prend deux morceaux en produisant de curieuses tincelles, et vient les frotter au milieu de nous. Puis elle retourne au grog aprs avoir jet sur la table les morceaux frotts, et puise dans le sucrier pour mettre du sucre dans le verre. Nous

313

LA QUESTION DU SATANISME

entendons tourner la cuiller, et des coups frapps annoncent que lon va moffrir boire. Pour augmenter la difficult, je dtourne la tte, en sorte que Mathurin, sil cherche ma bouche, ne rencontrera que mon oreille. Mais jai compt sans mon hte : le verre vient chercher ma bouche o elle se trouve sans une hsitation, et le grog mest envoy dune faon plutt brusque, mais impeccable, car il ne sen perd pas une seule goutte Tels sont les faits qui, depuis bientt quinze ans, se reproduisent tous les samedis avec quelques variations (1). Il serait difficile dimaginer quelque chose de plus puril ; pour croire que les morts reviennent pour se livrer ces facties de mauvais got, il faut assurment plus que de la navet ; et que penser de cette prire aux esprits par laquelle dbute une telle sance ? Ce caractre grotesque est videmment la marque de quelque chose dun ordre fort infrieur ; mme lorsque la source en est dans ltre humain (et nous comprenons dans ce cas les entits formes artificiellement et plus ou moins persistantes), cela provient assurment des plus basses rgions du subconscient ; et tout le spiritisme, en y englobant pratiques et thories, est, un degr plus ou moins accentu, empreint de ce caractre. Nous ne faisons pas dexception pour ce quil y a de plus lev , au dire des spirites, dans les communications quils reoivent : celles qui ont des prtentions exprimer des ides sont absurdes, ou inintelligibles, ou dune banalit que des gens compltement incultes peuvent seuls ne pas voir ; quant au reste, cest de la sentimentalit la plus ridicule. Assurment, il ny a pas besoin de faire intervenir spcialement le diable pour expliquer de semblables productions, qui sont tout fait la hauteur de la subconscience humaine ; sil consentait sen mler, il naurait certes aucune peine faire beaucoup mieux que
1 Le Fraterniste, 26 dcembre 1913 (article de M. Eugne Philippe, avocat la Cour dappel de Paris, vice-prsident de la Socit franaise dtudes des phnomnes psychiques). Leme rcit lle dune sance peu prs semblable, avec les mmes mdiums (M et M Valle) et la mme entit (qui y est mme qualifie de guide spirituel ), a t donn dans LInitiation, octobre 1911.

314

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

cela. On dit mme que le diable, quand il veut, est fort bon thologien ; il est vrai, pourtant, quil ne peut sempcher de laisser chapper toujours quelque sottise, qui est comme sa signature ; mais nous ajouterons quil ny a quun domaine qui lui soit rigoureusement interdit, et cest celui de la mtaphysique pure ; ce nest pas ici le lieu den indiquer les raisons, encore que ceux qui auront compris les explications prcdentes puissent en deviner une partie sans trop de difficult. Mais revenons aux divagations de la subconscience : il suffit que celle-ci ait en elle des lments dmoniaques , au sens que nous avons dit, et quelle soit capable de mettre lhomme en relation involontaire avec des influences qui, mme si elles ne sont que de simples forces inconscientes par elles-mmes, nen sont pas moins dmoniaques aussi ; cela suffit, disons-nous, pour que le mme caractre sexprime dans quelques-unes des communications dont il sagit. Ces communications ne sont pas forcment celles qui, comme il y en a frquemment, se distinguent par la grossiret de leur langage ; il se peut que ce soient aussi, parfois, celles devant lesquelles les spirites tombent en admiration. Il y a sous ce rapport, des marques qui sont assez difficiles distinguer premire vue : l aussi, ce peut tre une simple signature, pour ainsi dire, constitue par le ton mme de lensemble, ou par quelque formule spciale, par une certaine phrasologie ; et il y a de ces termes et de ces formules, en effet, qui se retrouvent un peu partout, qui dpassent latmosphre de tel ou tel groupe particulier, et qui semblent tre imposs par quelque volont exerant une action plus gnrale. Nous constatons simplement, sans vouloir en tirer une conclusion prcise ; nous prfrons laisser disserter l-dessus, avec lillusion que cela confirme leur thse, les partisans de la troisime mystique , de cette mystique humaine quimagina le protestant mai converti qutait Grres (nous voulons dire que sa mentalit tait demeure protestante et rationaliste par certains cts) ; pour nous, si nous avions poser la question sur le terrain thologique, elle ne se

315

LA QUESTION DU SATANISME

poserait pas tout fait de cette faon, ds lors quil sagit dlments qui sont proprement infra-humains , donc reprsentatifs dautres tats, mme sils sont inclus dans ltre humain ; mais, encore une fois, ce nest point l notre affaire. Les choses auxquelles nous venons de faire allusion se rencontrent surtout dans les communications qui ont un caractre spcialement moral, ce qui est dailleurs le cas du plus grand nombre ; beaucoup de gens ne manqueront pas de sindigner quon fasse intervenir le diable l-dedans, si indirectement que ce soit, et quon pense quil peut prcher la morale ; cest mme l un argument que les spirites font valoir souvent contre ceux de leurs adversaires qui soutiennent la thorie dmoniaque . Voici, par exemple, en quels termes sest exprim ce sujet un spirite qui est en mme temps un pasteur protestant, et dont les paroles, en raison de cette double qualit, mritent quelque attention : On dit dans les Eglises : Mais ces esprits qui se manifestent, ce sont des dmons, et il est dangereux de se mettre en relation avec le diable. Le diable, je nai pas lhonneur de le connatre (sic) ; mais enfin supposons quil existe : ce que je sais de lui, cest quil a une rputation bien tablie, celle dtre trs intelligent, trs malin, et en mme temps de ntre pas un personnage essentiellement bon et charitable. Or, si les communications nous viennent du diable, comment se fait-il que, trs souvent, elles ont un caractre si lev, si beau, si sublime quelles pourraient trs avantageusement figurer dans les cathdrales et dans la prdication des orateurs religieux les plus loquents ? Comment se fait-il que ce diable, qui est si malfaisant et si intelligent, sapplique dans tant de circonstances fournir ceux qui communiquent avec lui les directions les plus consolantes et les plus moralisantes ? Donc je ne puis pas croire que je suis en communication avec le diable (1). Cet argument ne fait sur nous aucune
1 Discours du pasteur Alfred Bnzech au Congrs spirite de Genve, en 1913.

316

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

impression, dabord parce que, si le diable peut tre thologien quand il y trouve avantage, il peut aussi, et a fortiori , tre moraliste, ce qui ne demande point tant dintelligence ; on pourrait mme admettre, avec quelque apparence de raison, que cest l un dguisement quil prend pour mieux tromper les hommes et leur faire accepter des doctrines fausses. Ensuite, ces choses consolantes et moralisantes sont prcisment, nos yeux, de lordre le plus infrieur, et il faut tre aveugl par certains prjugs pour les trouver leves et sublimes ; mettre la morale au-dessus de tout, comme le font les protestants et les spirites, cest encore renverser lordre normal des choses ; cela mme est donc diabolique , ce qui ne veut pas dire que tous ceux qui pensent ainsi soient pour cela en communication effective avec le diable. ce propos, il y a encore une autre remarque faire : cest que les milieux o lon prouve le besoin de prcher la morale en toute circonstances sont souvent les plus immoraux en pratique ; quon explique cela comme on voudra, mais cest un fait ; pour nous, lexplication toute simple, cest que tout ce qui touche ce domaine met en jeu invitablement ce quil y a de plus bas dans la nature humaine ; ce nest pas pour rien que les notions morales de bien et de mal sont insparables lune de lautre et ne peuvent exister que par leur opposition ; Mais que les admirateurs de la morale, sils nont pas les yeux ferms par un parti pris par trop incurable, veuillent bien regarder du moins sil ny aurait pas, dans les milieux spirites, bien des choses qui pourraient alimenter cette indignation quils manifestent si facilement ; en croire des gens qui ont frquent ces milieux, il y a l des dessous fort malpropres. Rpondant des attaques parues dans divers organes spirites (1), F.-K. Gaboriau, alors directeur du Lotus (et qui devait quitter la Socit Thosophique un peu plus tard), crivait ceci : Les ouvrages spirites enseignent et provoquent fatalement la passivit, cest--dire laveuglement,
1 Notamment dans la Revue Spirite du 17 septembre 1887.

317

LA QUESTION DU SATANISME

laffaiblissement moral et physique des pauvres tres dont on ptrit et dchiquette le systme nerveux et psychique dans des sances o toutes les passions mauvaises et grotesques prennent corps Nous aurions pu par vengeance, si la vengeance tait admise en thosophie, publier une srie darticles sur le spiritisme, faisant dfiler dans le Lotus toutes les histoires grotesques ou hideuses que nous connaissons (et noubliez pas que nous, les phnomnalistes, avons presque tous t de la maison), montrer tous les mdiums clbres pris la main dans le sac (ce qui ne leur enlve que la saintet et non lauthenticit), analyser cruellement les publications des Brels ( 1 ), et ils sont lgion, dire, en lexpliquant, tout ce quil y a dans le livre de Hucher, La Spirite, revenir sur lhistoire des dessous du spiritisme, copier dans les revues spirites amricaines des rclames spirites de maisons de prostitution, raconter en dtail les horreurs de tout genre qui se sont passes et se passent encore dans les sances obscures matrialisations, en Amrique, en Angleterre, dans lInde et en France, en un mot, faire peut-tre une uvre dassainissement utile. Mais nous prfrons nous taire et ne pas mettre le trouble en des esprits dj suffisamment troubls (2). Voil, malgr cette rserve, un tmoignage trs net et quon ne peut suspecter : cest celui dun no-spiritualiste , et qui, tant pass par le spiritisme, tait bien inform. Nous en avons dautres du mme genre, et plus rcents, comme celui de M. Jollivet-Castelot, un occultiste qui sest surtout occup dalchimie, mais aussi de psychisme, et qui sest dailleurs spar depuis longtemps de lcole papusienne laquelle il avait appartenu tout dabord. Ctait au moment o lon faisait un certain bruit,
1 Il sagit dun mdium nomm Jules-Edouard Brel, qui sintitulait modestement le secrtaire de Dieu , et qui venait de faire paratre un norme volume rempli des pires extravagances. Un autre cas pathologique analogue, bien quen dehors du spiritisme proprement dit, est celui dun certain M. Paul Auvard, qui a crit, sous la dicte de Dieu , un livre intitul Le Saint Dictamen, dans lequel il y a de tout, except des choses senses. 2 Le Lotus, octobre 1887.

318

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

dans la presse, autour des fraudes incontestables qui avaient t dcouvertes dans les expriences de matrialisation que Mme Juliette Alexandre-Bisson, la veuve du clbre vaudevilliste, et le Dr von Schrenck-Notzing poursuivaient avec un mdium quon ne dsignait que par lappellation mystrieuse dEva C ; M. Jollivet-Castelot souleva contre lui la colre des spirites en faisant connatre, dans une lettre qui fut publie par le Matin, que cette Eva C ou Carrire, qui stait aussi fait appeler Rose Dupont, ntait autre en dfinitive que Marthe Braud, qui avait dj mystifi le Dr Richet la villa Carmen dAlger (et cest encore avec la mme personne que dautres savants officiels veulent aujourdhui exprimenter dans un laboratoire de la Sorbonne) ( 1 ). M. Chevreuil, en particulier, couvrit dinjures M. Jollivet-Castelot (2), qui, pouss bout, dvoila assez brutalement les murs inavouables de certains milieux spirites, le sadisme qui se mlange la fraude, la crdulit, la sottise insondable, chez beaucoup de mdiums et dexprimentateurs ; il y employa mme des termes trop crus pour que nous les reproduisions, et nous citerons seulement ces lignes : Il est certain que la source est souvent impure. Ces mdiums nus, ces examens de petites cachettes , ces attouchements minutieux des fantmes matrialiss, traduisent plutt lrotisme quun miracle du spiritisme et du psychisme. Jai ide que si des esprits revenaient, ils sy prendraient dune autre faon ! ( 3 ). L-dessus, M. Chevreuil scria : Je ne veux plus prononcer le nom de lauteur qui, Psychos par la Haine (sic), vient de se noyer dans lordure ; son nom nexiste plus pour nous (4). Mais cette indignation, plutt comique, ne pouvait tenir lieu dune rfutation ; les accusations restent entires, et nous avons tout lieu de
1 Ces expriences, termines depuis que ceci a t crit, ont donn un rsultat entirement ngatif ; il faut croire quon avait pris cette fois des prcautions pluserefficaces. 2 Le Fraterniste, 9 janvier, 1 et 6 fvrier 1914. 3 Les Nouveaux Horizons de la Science et de la Pense, fvrier 1914, p. 87. 4 Le Fraterniste, 13 fvrier 1914.

319

LA QUESTION DU SATANISME

croire quelles sont fondes. Pendant ce temps, on discutait, chez les spirites, sur la question de savoir si les enfants doivent tre admis aux sances : il parat que, dans le Fraternisme , ils sont exclus des runions o lon fait des expriences, mais quon a, en revanche, institu des cours de bont (sic) leur intention ( 1 ) ; dautre part, dans une confrence faite devant la Socit franaise dtudes des phnomnes psychiques , M. Paul Bodier dclarait nettement que rien ne serait peut-tre plus nuisible que de faire assister les enfants aux sances exprimentales qui se font un peu partout , et que le spiritisme exprimental ne doit tre abord qu ladolescence ( 2 ). Les spirites un peu raisonnables craignent donc linfluence nfaste que leurs pratiques ne pourraient manquer dexercer sur lesprit des enfants ; mais cet aveu ne constitue-t-il pas une vritable condamnation de ces pratiques, dont leffet sur les adultes nest gure moins dplorable ? Les spirites, en effet, insistent toujours pour que ltude des phnomnes, aussi bien que la thorie par laquelle ils les expliquent, soit mise la porte de tous indistinctement ; rien nest plus contraire leur pense que de la considrer comme rserve une certaine lite, qui pourrait tre mieux prmunie contre ses dangers. Dun autre ct, lexclusion des enfants, qui peut tonner ceux qui connaissent les tendances propagandistes du spiritisme, ne sexplique que trop quand on songe toutes ces choses plus que douteuses qui se passent dans certaines sances, et sur lesquelles nous venons dapporter des tmoignages indniables. Une autre question qui jetterait un jour trange sur les murs de certains milieux spirites et occultistes, et qui dailleurs se rattache plus directement celle du satanisme, cest la question de lincubat et du succubat, laquelle nous avons fait allusion en parlant dune enqute o on lavait fait intervenir, dune faon plutt inattendue,
1 Le Fraterniste, 12 dcembre 1913. 2 Revue Spirite, mars 1914, p. 178.

320

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

propos du sexe des esprits . En publiant la rponse de M. Ernest Bosc ce sujet, la rdaction du Fraterniste ajoutait en note : M.-Legrand, de lInstitut n 4 dAmiens (cest la dsignation dun groupement fraterniste ), nous citait, au dbut de mars courant (1914), le cas dune jeune fille vierge de dix-huit ans qui, depuis lge de douze ans, subit toutes les nuits la passion dun incube. Des confidences circonstancies et dtailles, stupfiantes, lui ont t faites ( 1 ). On ne nous dit pas, malheureusement, si cette jeune fille avait, contrairement la rgle, frquent les sances spirites ; en tout cas, elle se trouvait videmment dans un milieu favorable de telles manifestations ; nous ne dciderons point si ce nest l que dtraquement et hallucination, ou sil faut y voir autre chose. Mais ce cas nest pas isol : M. Ernest Bosc, tout en affirmant avec raison quil ne sagit point l de dsincarns , assurait que des veuves, ainsi que des jeunes filles, lui avaient fait des confidences absolument renversantes, lui aussi ; seulement, il ajoutait prudemment : Mais nous ne saurions en parler ici, car ceci constitue un vritable secret sotrique non communicable. Cette dernire assertion est tout simplement monstrueuse : les secrets vraiment incommunicables, ceux qui mritent dtre appels mystres au sens propre de ce mot, sont dune tout autre nature, et ils ne sont tels que parce que toute parole est impuissante les exprimer ; et le vritable sotrisme na absolument rien voir avec ces choses malpropres (2). Il est dautres occultistes qui, cet gard, sont loin dtre aussi rservs que M. Bosc, puisque nous en connaissons un qui est all jusqu publier, sous forme de brochure, une mthode pratique pour lincubat et le succubat , o il ne sagit, il est vrai, que dautosuggestion pure et simple ; nous ninsistons pas, mais, si des contradicteurs
1 Le Fraterniste, 13 mars 1914. 2 Il faudrait parler aussi de certaines affaires de vampirisme , qui relvent de la plus basse sorcellerie ; mme sil nintervient l-dedans aucune force extra-humaine, tout cela nen vaut gure mieux.

321

LA QUESTION DU SATANISME

possibles prtendaient rclamer de nous des prcisions, nous les prvenons charitablement quils ne pourraient avoir qu sen repentir ; nous en savons trop long sur le compte de certains personnages qui se posent aujourdhui en grands-matres de telles ou telles organisations pseudo-initiatiques, et qui feraient beaucoup mieux de rester dans lombre. Les sujets de cet ordre ne sont pas de ceux sur lesquels on stend volontiers, mais nous ne pouvons nous dispenser de constater quil est des gens qui prouvent le besoin maladif de mlanger ces choses des tudes occultistes et soi-disant mystiques ; il est bon de le dire, ne serait-ce que pour faire connatre la mentalit de ceux-l. Naturellement, il ne faut pas gnraliser, mais ces cas sont beaucoup trop nombreux dans les milieux no-spiritualistes pour que cela soit purement accidentel ; cest encore un danger signaler, et il semble vraiment que ces milieux soient aptes produire tous les genres de dtraquement ; quand mme il ny aurait que cela, trouvera-t-on que lpithte de satanique , prise dans un sens figur si lon veut, soit trop forte pour caractriser quelque chose daussi malsain ? Il est encore une autre affaire, particulirement grave, dont il est ncessaire de dire quelques mots : en 1912, le chevalier Le Clment de Saint-Marcq, alors prsident de la Fdration Spirite Belge et du Bureau international du Spiritisme , publia, sous prtexte d tude historique , une ignoble brochure intitule LEucharistie, quil ddia Emmanuel Vauchez, ancien collaborateur de Jean Mac la Ligue franaise de lEnseignement . Dans une lettre qui fut insre en tte de cette brochure, Emmanuel Vauchez affirmait, de la part desprits suprieurs , que Jsus nest pas du tout fier du rle que les clricaux lui font jouer ; on peut juger par l de la mentalit spciale de ces gens qui, en mme temps que des spirites minents, sont des dirigeants des associations de libre-pense. Le pamphlet fut distribu gratuitement, titre de propagande, des milliers dexemplaires ; lauteur attribuait au clerg catholique, et mme tous les clergs, des pratiques dont

322

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

il est impossible de prciser la nature, et quil ne prtendait dailleurs pas blmer, mais dans lesquelles il voyait un secret de la plus haute importance au point de vue religieux et mme politique ; cela peut paratre tout fait invraisemblable, mais cest ainsi. Le scandale fut grand en Belgique (1) ; beaucoup de spirites furent eux-mmes indigns, et de nombreux groupes quittrent la Fdration ; on rclama la dmission du prsident, mais le comit dclara se solidariser avec lui. En 1913, M. Le Clment de Saint-Marcq entreprit dans les diffrents centres une tourne de confrences au cours desquelles il devait expliquer toute sa pense, mais qui ne firent quenvenimer les choses ; la question fut soumise au Congrs spirite international de Genve, qui condamna formellement la brochure et son auteur ( 2 ). Celui-ci dut donc dmissionner, et, avec ceux qui le suivirent dans sa retraite, il forma une nouvelle secte dnomme Sincrisme , dont il formula le programme en ces termes : La vraie morale est lart dapaiser les conflits : paix religieuse, par la divulgation des mystres et lattnuation du caractre dogmatique de lenseignement des Eglises ; paix internationale, par lunion fdrale de toutes les nations civilises du monde en une monarchie lective ; paix industrielle, par le partage de la direction des entreprises entre le capital, le travail et les pouvoirs publics ; paix sociale, par le renoncement au luxe et lapplication de lexcdent des revenus des uvres de bienfaisance ; paix individuelle, par la protection de la maternit et la rpression de toute manifestation dun sentiment de jalousie ( 3 ). La brochure sur LEucharistie avait dj fait voir suffisamment en quel sens il fallait entendre la divulgation des mystres ;
1 Il y a eu dans ce pays dautres choses vraiment extraordinaires en ce genre, comme les histoires du Black Flag par exemple ; celles-l ne se rapportent pas au spiritisme, mais il y a entre toutes ces sectes plus de ramifications quon ne pense. 2 Discours prononc au Congrs national spirite belge de Namur par M. Fraikin, prsident, le 23 novembre l913. 3 Le Fraterniste, 28 novembre 1913.

323

LA QUESTION DU SATANISME

quant au dernier article du programme, il tait conu en termes volontairement quivoques, mais que lon peut comprendre sans peine en songeant aux thories des partisans de l union libre . Cest dans le Fraternisme que M. Le Clment de Saint-Marcq trouva ses plus ardents dfenseurs ; sans oser pourtant aller jusqu approuver ses ides, un des chefs de cette secte, M. Paul Pillault, plaida lirresponsabilit et trouva cette excuse : Je dois dclarer qutant psychosiste, je ne crois pas la responsabilit de M. Le Clment de Saint-Marcq, instrument trs accessible aux diverses psychoses tout comme un autre humain. Influenc, il dut crire cette brochure et la publier ; cest ailleurs que dans la partie tangible et visible quil faut rechercher la cause, quil faut trouver laction productrice du contenu de la brochure incrimine (1). Il faut dire que le Fraternisme , qui nest au fond quun spiritisme tendances trs fortement protestantes, donne sa doctrine spciale le nom de psychosie ou philosophie psychosique : les psychoses sont les influences invisibles (on emploie mme aussi le mot barbare d influencisme ), il en est de bonnes et de mauvaises, et toutes les sances dbutent par une invocation la Bonne Psychose (2) ; cette thorie est pousse si loin quelle arrive, en fait, supprimer peu prs compltement le libre arbitre de lhomme. Il est certain que la libert dun tre individuel est chose relative et limite, comme lest cet tre lui-mme, mais il ne faut tout de mme pas exagrer ; nous admettons trs volontiers, dans une certaine mesure, et spcialement dans des cas comme celui dont il sagit, laction dinfluences qui peuvent tre de bien des sortes, et qui, dailleurs, ne sont point ce que pensent les spirites ; mais enfin M. Le Clment de Saint Marcq nest pas mdium. que nous sachions, pour navoir jou quun rle dinstrument purement passif et inconscient. Du reste, nous lavons
1 Le Fraterniste, 12 dcembre 1913. 2 Compte rendu du premier Congrs des Fraternelles, tenu Lille le 25 dcembre 1913 : Le Fraterniste, 9 janvier 1914. Cf. id., 21 novembre 1913.

324

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

vu, tout le monde, mme parmi les spirites, ne lexcusa pas aussi facilement ; de leur ct, les thosophistes belges, il faut le dire leur honneur, furent parmi les premiers faire entendre de vhmentes protestations ; malheureusement, cette attitude ntait pas tout fait dsintresse, car cela se passait lpoque des scandaleux procs de Madras (1), et M. Le Clment de Saint-Marcq avait jug bon dinvoquer, comme venant lappui de sa thse, les thories que lon reprochait M. Leadbeater ; il tait donc urgent de rpudier une solidarit aussi compromettante. Par contre, un autre thosophiste, M. Theodor Reuss, Grand-Matre de l Ordre des Templiers Orientaux , crivit M. Le Clment de Saint-Marcq ces lignes significatives (nous reproduisons scrupuleusement son jargon) : Je vous adresse deux brochures : Oriflammes ( 2 ), dans lesquelles vous trouverez que lOrdre des Templiers Orientaux a la mme connaissance comme on trouve dans la brochure Eucharistie. Dans lOriflamme, nous trouvons effectivement ceci, qui fut publi en 1912, et qui claircit la question : Notre Ordre possde la clef qui ouvre tous les mystres maonniques et hermtiques : cest la doctrine de la Magie sexuelle, et cette doctrine explique, sans rien laisser dobscur, toutes les nigmes de la nature, toute la symbolique maonnique, tous les systmes religieux. Nous devons dire, ce propos, que M. Le Clment de SaintMarcq est un haut dignitaire de la Maonnerie belge ; et un de ses compatriotes, M. Herman Boulenger, crivait dans un organe catholique : La Maonnerie sest-elle mue jusqu prsent de possder dans son sein un exgte aussi extraordinaire ? Je ne sais. Mais comme il dclare que sa doctrine est aussi le secret de la secte (et ma foi, si je ne connaissais ses procds de documentation, je pourrais croire quil est fort bien plac pour le savoir), sa prsence
1 Voir Le Thosophisme, pp. 207-211. 2 LOriflamme, petite revue rdige en allemand, est lorgane officiel des divers groupements de Maonnerie irrgulire dirigs par M. Theodor Reuss, et dont nous avons parl en faisant lhistoire du thosophisme (pp. 39 et 243-244).

325

LA QUESTION DU SATANISME

y est terriblement compromettante, surtout pour ceux de ses membres qui se sont levs publiquement contre de telles aberrations (1). Il est peine utile de dire quil ny a absolument rien de fond dans les prtentions de MM. Le Clment de Saint-Marcq et Theodor Reuss ; il est vraiment fcheux que quelques crivains catholiques aient cru devoir admettre une thse analogue la leur, soit en ce qui concerne la Maonnerie, soit lgard des mystres antiques, sans sapercevoir quils ne pouvaient ainsi quaffaiblir leur position (de mme que lorsquils acceptent lidentification fantaisiste de la magie et du spiritisme) ; il ne fallait voir l que les divagations de quelques esprits malades, et peuttre plus ou moins psychoss , comme disent les Fraternistes , ou obsds , comme nous dirions plus simplement. Il vient dtre fait allusion aux procds de documentation de M. Le Clment de Saint-Marcq ; ces procds, o clate la plus insigne mauvaise foi, lui valurent un certain nombre de dmentis de la part de ceux quil avait imprudemment mis en cause. Cest ainsi quil stait prvalu de ladhsion d un prtre catholique encore en exercice , en citant une phrase quil dtachait de son contexte, de faon lui donner une acception toute diffrente de celle quelle comportait, et il appelait cela une confirmation formidable ( 2 ) ; le prtre en question, qui tait labb J.-A. Petit, dont nous avons parl prcdemment, sempressa de rectifier, et il le fit en ces termes : La phrase est celle-ci : Votre thse repose sur une vrit primordiale que vous avez t le premier, ma connaissance, signaler au grand public. Ainsi prsente, la phrase parat approuver la thse soutenue par M. le chevalier de Saint-Marcq. Il importe essentiellement que toute quivoque disparaisse. Quelle est cette vrit primordiale ? Les catholiques prtendent que, dans lEucharistie, cest le corps mme du Christ, n de la Vierge Marie et crucifi, qui est prsent sous les apparences du pain et du vin. M. le
1 Le Catholique, dcembre 1913. 2 ld., octobre 1913.

326

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

chevalier de Saint-Marcq dit : Non, et, mon avis, il a raison. Le Christ ne pouvait pas prtendre y mettre son corps, crucifi surtout, puisque linstitution du sacrement a prcd le crucifiement. Le Christ est prsent dans lEucharistie par le principe vital qui sest incarn dans la Vierge : cest ce que M. le chevalier de Saint-Marcq a t le premier, ma connaissance, signaler au grand public, et ce que jappelle une vrit primordiale . Sur ce point, nous sommes daccord ; mais l se borne la concidence de nos ides. M. de Saint-Marcq fait intervenir un lment humain, et moi un lment spirituel avec toute la porte que saint Paul attribue ce mot ( 1 ), de sorte que nous sommes aux antipodes lun de lautre Je suis son adversaire dclar, ainsi que le tmoigne la rfutation que jai faite de sa petite brochure ( 2 ). Les interprtations personnelles de labb Petit, en loccurrence, ne nous semblent gure moins htrodoxes que lorsquil prtend que la rsurrection de la chair signifie la rincarnation ; et peut-il tre entirement de bonne foi, lui aussi, en introduisant le mot crucifi , comme il le fait, propos du corps du Christ prsent dans lEucharistie ? En tout cas, il met beaucoup de bonne volont se dclarer daccord, mme sur un point particulier, avec M. Le Clment de Saint-Marcq, pour qui Jsus nest quun homme ; mais sa rponse nen constitue pas moins un dmenti formel. Dautre part, Mgr Ladeuze, recteur de lUniversit de Louvain, adressa la Revue Spirite Belge, le 19 avril 1913, la lettre suivante : On me communique votre numro du 1er mars 1913, o il est fait allusion un passage de la brochure LEucharistie lance par M. Le Clment de SaintMarcq, dans lequel celui-ci cite un de mes ouvrages pour prouver lexistence des pratiques immondes qui constitueraient le sacrement eucharistique. Je ne mabaisserai pas jusqu entrer en discussion avec M. Le Clment de Saint1 I Corinthiens, XV, 44. 2 Le Catholique, dcembre 1913. La rfutation en question avait paru dans La Vie Nouvelle, de Beauvais.

327

LA QUESTION DU SATANISME

Marcq sur un sujet aussi ignoble ; je vous prie seulement de signaler vos lecteurs que, pour interprter mon texte comme il le fait, il faut, ou bien tre de mauvaise foi, ou bien ignorer la langue latine au point de nen rien connatre. Lauteur me fait dire, par exemple (je choisis cet exemple parce quil est possible den parler sans se salir, lauteur nintroduisant pas ici dans mes paroles la thorie nausabonde en question) : Le mensonge ne peut jamais tre permis, si ce nest pour viter les plus grands maux temporels. Jai dit, en ralit, dans le passage vis : Le mensonge ne peut jamais tre permis, pas mme pour viter les plus grands maux temporels. Voici le texte latin : Dicendum est illud nunquam, ne ad maxima quidem temporalia mala vitanda, fieri posse licitum. Un lve de quatrime latine ne pourrait pas se mprendre sur le sens de ce texte. Aprs cela, la dnomination de Sincrisme apparat comme plutt ironique, et nous pouvons terminer l-dessus ce que M. Herman Boulenger a appel une histoire scabreuse o le lecteur un peu au courant des donnes de la thologie mystique a pu reconnatre, dans les choses qui lui ont t rvles, les caractres traditionnels de laction diabolique ( 1 ). Nous ajouterons seulement que la brouille survenue dans le spiritisme belge loccasion de cette affaire ne fut pas de longue dure : le 26 avril 1914 eut lieu, Bruxelles, linauguration de la Maison des Spirites ; la Ligue Kardciste et la Fdration Sincriste avaient t invites lune et lautre ; deux discours furent prononcs, le premier par M. Fraikin, le nouveau prsident de la Fdration Spirite , et le second par M. Le Clment de Saint-Marcq ; la rconciliation tait donc opre (2). Nous navons voulu quapporter ici quelques faits, que chacun sera libre dapprcier son gr ; les thologiens y verront probablement quelque chose de plus et dautre que
1 Le Catholique, dcembre 1913. 2 M. Le Clment de Saint-Marcq na jamais renonc pour cela ses ides spciales ; il a mme publi tout rcemment une nouvelle brochure, dans laquelle il soutient encore les mmes thories.

328

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ce que pourraient y trouver de simples moralistes . En ce qui nous concerne, nous ne voulons pas pousser les choses lextrme, et ce nest pas nous quil appartient de poser la question dune action directe et personnelle de Satan ; mais peu nous importe, car, quand nous parlons de satanisme , ce nest pas ncessairement ainsi que nous lentendons. Au fond, les questions de personnification , si lon peut sexprimer ainsi, sont parfaitement indiffrentes notre point de vue ; ce que nous voulons dire en ralit est tout fait indpendant de cette interprtation particulire aussi bien que de toute autre, et nous nentendons en exclure aucune, sous la seule condition quelle corresponde une possibilit. En tout cas, ce que nous voyons dans tout cela, et plus gnralement dans le spiritisme et les autres mouvements analogues, ce sont des influences qui proviennent incontestablement de ce que certains appellent la sphre de lAntchrist ; cette dsignation peut encore tre prise symboliquement, mais cela ne change rien la ralit et ne rend pas ces influences moins nfastes. Assurment, ceux qui participent de tels mouvements, et mme ceux qui croient les diriger, peuvent ne rien savoir de ces choses ; cest bien l quest le plus grand danger, car beaucoup dentre eux, trs certainement, sloigneraient avec horreur sils pouvaient se rendre compte quils se font les serviteurs des puissances des tnbres ; mais leur aveuglement est souvent irrmdiable, et leur bonne foi mme contribue attirer dautres victimes ; cela nautorise-t-il pas dire que la suprme habilet du diable, de quelque faon quon le conoive, cest de faire nier son existence?

CHAPITRE XI
VOYANTS ET GURISSEURS

On sait que les spirites reconnaissent diffrentes sortes de mdiums, quils classent et dsignent selon la nature spciale de leurs facults et des manifestations quils produisent ; naturellement, les numrations quils en donnent sont assez variables, car on peut diviser et subdiviser presque indfiniment. Voici une de ces numrations, qui est assez complte : Il y a les mdiums effets physiques, qui provoquent des phnomnes matriels, tels que des bruits ou fragments dans les murs, des apparitions ( 1 ), des dplacements dobjets sans contact, des apports, etc. (2) ; les mdiums sensitifs, qui ressentent, par une vague impression, la prsence des esprits ; les mdiums auditifs, qui entendent les voix des dsincarns , tantt claires, distinctes, comme celles des personnes vivantes, tantt comme des susurrations intimes dans leur for intrieur ; les mdiums parlants ( 3 ) et les mdiums crivains, qui transmettent, par la parole ou lcriture, et toujours avec une passivit complte, absolue, les communications doutre-tombe ; les mdiums voyants, qui, ltat de veille, voient les esprits ; les mdiums musiciens, les mdiums dessinateurs, les mdiums potes, les mdiums gurisseurs, etc., dont les noms dsignent suffisamment la facult dominante ( 4 ). Il faut ajouter que plusieurs genres de
1 Ce cas, qui est celui des mdiums matrialisations , est souvent spar des autres, qui sont regards comme plus communs et nexigeant pas des facults aussi dveloppes. 2 Il faudrait joindre cette liste les phnomnes de lvitation. 3 Cest ce quon appelle plus souvent mdiums incarnations . p. 133. 4 Flix Fabart, Histoire philosophique et politique de l0cculte,

330

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

mdiumnit peuvent se trouver runis chez un mme individu, et aussi que la mdiumnit-type est celle qui est dite effets physiques , avec les diverses varits quelle comporte ; presque tout le reste est assimilable de simples tats hypnotiques, ainsi que nous lavons dj expliqu, mais il est pourtant quelques catgories dont il convient de parler un peu plus spcialement, dautant plus que certains leur attribuent une grande importance. Les mdiums sensitifs, voyants et auditifs, quon peut runir en un seul groupe, ne sont appels mdiums par les spirites quen vertu de leurs ides prconues ; ce sont des individus que lon suppose dous de certains sens hyperphysiques , pour prendre une expression qui a t employe par quelques-uns ; il en est qui appellent cela le sixime sens , sans faire plus de distinctions, tandis que dautres numrent, comme autant de sens diffrents, la clairvoyance , la clairaudience , et ainsi de suite. Il y a des coles qui prtendent que lhomme, outre ses cinq sens externes, possde sept sens internes (1) ; vrai dire, ce sont l des extensions quelque peu abusives du mot sens , et nous ne voyons pas quon puisse envisager dautre sens interne que ce qui tait appel autrefois sensorium commune, cest--dire, en somme, le mental dans sa fonction centralisatrice et coordinatrice des donnes sensibles. Nous admettons trs volontiers que lindividualit humaine possde certaines facults extra-corporelles, qui sont en tous ltat latent, et qui peuvent tre plus ou moins dveloppes chez quelques-uns ; mais ces facults ne constituent point vritablement des sens, et, si lon en parle par analogie avec les sens corporels, cest quil
1 Nous faisons allusion ici quelques organisations qui se prtendent rosicruciennes , mais qui nont pas le moindre rapport historique ou doctrinal avec le Rosicrucianisme authentique ; comme nous avons eu loccasion de le faire remarquer ailleurs (Le Thosophisme, pp. 40 et 222), cette dnomination est une de celles dont on abuse le plus notre poque ; les occultistes de toute cole nont absolument aucun droit se rclamer du Rosicrucianisme, non plus que de tout ce qui prsente, quelque gard que ce soit, un caractre vraiment traditionnel, sotrique ou initiatique.

331

VOYANTS ET GURISSEURS

serait peut-tre difficile den parler autrement ; cette assimilation, lorsquon la prend la lettre, implique une large part dillusion, provenant de ce que ceux qui sont dous de ces facults, pour exprimer ce quils peroivent ainsi, sont forcs de se servir de termes qui sont faits pour dsigner normalement les choses de lordre corporel. Mais il est encore une autre cause dillusion plus complte et plus grave : cest que, dans les milieux spirites et dans dautres coles no-spiritualistes , on sexerce volontiers acqurir ou dvelopper des facults de ce genre ; sans parler des dangers qui sont inhrents ces entranements psychiques , trs propres dsquilibrer ceux qui sy livrent, il est vident que, dans ces conditions, on est expos prendre bien souvent pour une clairvoyance relle ce qui nest que leffet dune suggestion pure et simple. Dans certaines coles, comme le thosophisme, lacquisition de la clairvoyance semble mme tre considre en quelque sorte comme le but suprme ; limportance accorde ces choses prouve encore que les coles en question nont absolument rien d initiatique , en dpit de leurs prtentions, car ce ne sont l que des contingences qui apparaissent comme fort ngligeables tous ceux qui ont des connaissances dun ordre plus profond ; cest tout au plus un -ct quils se gardent bien de rechercher spcialement, et qui, dans la plupart des cas, reprsente plutt un obstacle quun avantage. Les spirites qui cultivent ces facults simaginent que ce quils voient et entendent, ce sont des esprits , et cest pourquoi ils regardent cela comme une mdiumnit ; dans les autres coles, on pense le plus souvent voir et entendre des choses toutes diffrentes, mais dont le caractre nest gure moins fantaisiste ; en somme, cest toujours une reprsentation des thories de lcole o ces faits se produisent, et cest l une raison suffisante pour quon puisse affirmer, sans crainte de se tromper, que la suggestion y joue un rle prpondrant, sinon exclusif. On peut avoir plus de confiance dans ce que rapportent les voyants isols et spontans, ceux qui nappartiennent aucune cole et ne

332

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

se sont jamais soumis aucun entranement ; mais, ici encore, il y a bien des causes derreur : cest dabord limperfection invitable du mode dexpression quils emploient ; ce sont aussi les interprtations quils mlangent leurs visions, involontairement et sans sen rendre compte, car ils ne sont jamais sans avoir au moins quelques vagues ides prconues ; et il faut ajouter que ces voyants nont gnralement aucune des donnes dordre thorique et doctrinal qui leur permettraient de sy reconnatre eux-mmes et les empcheraient de dformer les choses en y laissant intervenir limagination, que, malheureusement, ils ont souvent fort dveloppe. Lorsque les voyants sont des mystiques orthodoxes, leurs tendances naturelles la divagation se trouvent en quelque sorte comprimes et rduites au minimum ; presque partout ailleurs, elles se donnent libre cours, et le rsultat en est souvent un fouillis peu prs inextricable ; les voyants les plus incontestables et les plus clbres, comme Swedenborg par exemple, sont loin dtre exempts de ce dfaut, et lon ne saurait prendre trop de prcautions si lon veut dgager ce que leurs uvres peuvent contenir de rellement intressant ; encore vaut-il mieux recourir des sources plus pures, car, aprs tout, il ny a rien chez eux qui ne puisse se retrouver ailleurs, dans un tat moins chaotique et sous des formes plus intelligibles. Les dfauts que nous venons dindiquer atteignent leur plus haut degr chez des voyants illettrs et livrs eux-mmes, sans la moindre direction, comme ce paysan du Var, Louis Michel de Figanires, dont les crits (1) font ladmiration des occultistes franais. Ceux-ci y voient les rvlations les plus extraordinaires, et cest l quil faut chercher, pour une bonne part, lorigine de la science vivante , une de leurs principales ides fixes ; or ces prtendues rvlations expriment, dans un jargon effroyable, les conceptions ou plutt les reprsentations les plus grossirement anthropomorphiques et matrialises
1 Cl de la Vie ; Vie universelle ; Rveil des peuples.

333

VOYANTS ET GURISSEURS

quon se soit jamais faites de Dieu, qui y est appel le grand homme infini et le prsident de la vie (sic), et de lUnivers, quon a jug bon de dnommer omnivers (1) ; il ny est question que de voiries , de chantiers , de digestions , d armes , de fluides , et ainsi de suite. Voil ce que les occultistes nous vantent comme une cosmogonie sublime ; il y a l-dedans, entre autres choses merveilleuses, une histoire de la formation de la terre que Papus a adopte et rpandue de son mieux ; ne voulant pas nous attarder sur ce sujet, mais tenant cependant donner une ide de ces lucubrations, nous citerons seulement le rsum qui en a t fait par le spirite belge Jobard (2), et o le langage spcial de loriginal a t soigneusement conserv : Notre globe est relativement tout neuf ; il est construit avec de vieux matriaux ramasss dans la grande voirie de lomnivers, de vieux dbris de plantes runis par lattraction, lincrustation, lannexion en un seul tout de quatre satellites dune plante antrieure qui, tant arrive ltat de maturit, fut cueillie par le grand Jardinier pour tre conserve dans ses greniers et servir son alimentation matrielle. Car, ainsi que lhomme cueille les fruits mrs de son jardin terrestre, le grand homme infini rcolte les fruits mrs de son jardin omniversel, qui servent galement son alimentation. Cest ce qui explique la disparition dun certain nombre dastres du grand parterre des cieux, observe depuis deux sicles. Quest-ce que la digestion dun fruit mr dans lestomac du dicule terrestre (3), si ce nest le rveil et le dpart des populations hominiculaires tombes en catalepsie ou extase de bonheur sur les mondicules
1 Les diffrentes parties de l omnivers sont appeles univers, binivers, trinivers, quadrivers , etc. 2 Ce rsum se trouve dans un des articles qui ont t reproduits en tte de la Cl de la Vie. 3 Cest--dire de lhomme : si Dieu est un grand homme , lhomme est un dicule ; si lon trouve des expressions du mme genre ailleurs, chez Swedenborg par exemple, elles peuvent du moins tre entendues symboliquement, tandis quici tout doit tre pris la lettre.

334

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

quils (sic) ont forms et amens en harmonie par leurs travaux intelligents ?... Revenons la formation de notre plante incrustative par lannexion simultane des quatre anciens satellites : Asie, Afrique, Europe et Amrique, mis en catalepsie magntique par lme collective cleste de notre terre charge de cette opration, aussi difficile que lunion de plusieurs petits royaumes en un seul, de petites exploitations en une grande. Ce ne fut pas sans de longs pourparlers avec les mes collectives spirituelles dchues des quatre satellites en question que la fusion put saccomplir. La lune seule, cinquime satellite et le plus fort comme le plus mauvais, rsista toutes les sollicitations, et fit ainsi en mme temps son malheur et celui de lagglomration terrestre, o sa place demeura rserve au centre de lOcan Pacifique (1). Mais les mes dastres, bonnes ou mauvaises, ont comme lunit humaine leur libre arbitre et disposent de leur destine en bien ou en mal Pour rendre cette sublime et sensible opration de lincrustation moins pnible, lme cleste de la terre, ou bon germe fluidique de la greffe incrustative, commena, disons-nous, par cataleptiser magntiquement le mobilier (sic) des quatre anciens satellites de bonne volont. LAsie tait, de cette greffe, le bon plant matriel de beaucoup plus avanc que les trois autres, puisquelle avait vcu dj bon nombre de sicles avec son mobilier tout veill, quand les autres dormaient encore en partie. Les hommes, les animaux et tous les germes vivants furent mis en tat danesthsie complte pendant cette sublime opration de quatre globes confondant sous la pression des mains de Dieu, de ses Grands Messagers, leurs entrailles, leur crote, leurs faces, leurs eaux, leurs atmosphres, leurs mes collectives. Nous pouvons nous arrter l ; mais cette citation ntait pas inutile pour montrer o les occultistes vont puiser leur pseudo-tradition
1 Dautres ont encore renchri sur cette histoire en prtendant que la lune, aprs avoir dabord occup sa place comme les autres satellites, stait enfuie un peu plus tard, mais navait pu chapper compltement lattraction de la terre, autour de laquelle elle fut condamne tourner en punition de sa rvolte !

335

VOYANTS ET GURISSEURS

et leur sotrisme de pacotille. Ajoutons que Louis Michel ne doit pas tre rendu seul responsable des divagations qui ont t publies sous son nom : il ncrivait pas, mais dictait ce que lui inspirait un esprit suprieur , et ses rvlations taient recueillies et arranges par ses disciples, dont le principal tait un certain Charles Sardou ; naturellement, le milieu o tout cela fut labor tait fortement imbu de spiritisme (1). Les voyants ont souvent une tendance former des coles, ou mme il sen forme parfois autour deux sans que leur volont y soit pour rien ; dans ce dernier cas, il arrive quils soient de vritables victimes de leur entourage, qui les exploite consciemment ou inconsciemment, comme le font les spirites pour tous ceux en qui ils dcouvrent quelques facults mdiumniques ; quand nous parlons ici dexploitation, cela doit sentendre surtout au sens psychique, mais les consquences nen sont pas moins dsastreuses. Pour que le voyant puisse sinstituer chef dcole en ralit, et non pas seulement en apparence, il ne suffit pas quil en ait le dsir ; il faut aussi quil ait, sur ses disciples , quelque autre supriorit que celle que lui confrent ses facults anormales ; ce ntait pas le cas de Louis Michel, mais cela sest vu quelquefois dans le spiritisme. Ainsi, il y eut jadis en France une cole spirite dun caractre assez spcial, qui fut fonde et dirige par une me voyante , M Lucie Grange, quon dsignait sous le nom mystique dHabimlah, ou Hab par abrviation ; ce nom lui avait t donn, parat-il, par Mose en personne. Dans cette cole, on avait une vnration particulire pour le fameux Vintras, qui y tait qualifi de prophte (2) ; et lorgane du groupe, La Lumire, qui commena paratre en 1882, compta parmi ses collaborateurs, cachs pour la plupart sous des pseudonymes, plus dun personnage suspect. Mme Grange soccupait beaucoup de prophties , et
1 Les rveries de Louis Michel ont t abondamment dveloppes aussi, en de nombreux ouvrages, par Arthur dAnglemont. 2 Voir une brochure intitule Le Prophte de Tilly.

336

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

elle considrait comme telles les communications quelle recevait ; elle runit en un volume ( 1 ) un assez grand nombre de ces productions psychographiques, psychophoniques et de clairvoyance naturelle , ainsi quelle les nomme pour indiquer les divers genres de mdiumnit quelle possdait (criture, audition et vision). Ces communications sont signes du Christ, de la Vierge Marie, des archanges Michel et Gabriel (2), des principaux saints de lAncien et du Nouveau Testament, dhommes illustres de lhistoire ancienne et moderne ; quelques signatures sont plus curieuses encore, comme celle de la sibylle Pasipe, de la Grotte du Croissant , ou celle de Rafana, me de la plante Jupiter . Dans une communication , saint Louis nous apprend quil fut le roi David rincarn, et que Jeanne dArc fut Thamar, fille de David ; et Hab ajoute cette note : Un rapprochement significatif : David a t la souche dune famille prdestine, et il fut celle de nos derniers rois. Saint Louis a prsid aux premiers enseignements spirites et sest fait, au nom de Dieu, Pre du Christianisme rgnr, par sa protection spciale sur Allan Kardec. De tels rapprochements sont surtout significatifs quant la mentalit de ceux qui les font, mais ils ont un sens assez clair pour qui connat les dessous politico-religieux de certains milieux : on sy proccupait beaucoup de la question de la survivance de Louis XVII ; dautre part, on y annonait, comme plus ou moins imminente, une seconde venue du Christ ; voulait-on donc insinuer que celui-ci se rincarnerait dans la nouvelle race de David , et que peut-tre il serait le Grand Monarque annonc par la prophtie dOrval et quelques autres prdictions plus ou moins authentiques ? Nous ne voulons
1 Prophtes et Prophties. 2 Mlle Coudon, la voyante de la rue de Paradis, qui eut son heure de clbrit, se croyait inspire par larchange Gabriel ; sa facult avait eu pour origine la frquentation de sances spirites tenues chez une certaine Mme Orsat ; naturellement, les purs spirites regardaient le soi-disant archange Gabriel comme un simple dsincarn , et son interprte comme un mdium incarnations .

337

VOYANTS ET GURISSEURS

pas dire, dailleurs, que ces prdictions soient, en ellesmmes, totalement dnues de valeur ; mais, comme elles sont formules en termes peu comprhensibles, chacun les interprte sa faon, et il y a des choses bien tranges dans le parti que certains prtendent en tirer. Plus tard, me M Grange fut guide par un esprit soi-disant gyptien, qui se prsentait sous le nom composite de SalemHerms, et qui lui dicta tout un volume de rvlations ; mais cela est beaucoup moins intressant que les manifestations. qui ont un lien plus ou moins direct avec laffaire de Louis XVII, et dont la liste, commenant ds les pree mires annes du XIX sicle, serait fort longue, mais aussi fort instructive pour ceux qui ont la curiosit bien lgitime de rechercher les ralits dissimules sous certaines fantasmagories. Aprs avoir parl des voyants , nous devons dire aussi quelques mots des mdiums gurisseurs : sil faut en croire les spirites, cest l une des formes les plus hautes de la mdiumnit ; voici, par exemple, ce qucrit M. Lon Denis, aprs avoir affirm que les grands crivains et les grands artistes ont t presque tous des inspirs et des mdiums auditifs ; Le pouvoir de gurir par le regard, lattouchement, limposition des mains, est aussi une des formes par lesquelles laction spirituelle sexerce sur le monde. Dieu, source de vie, est le principe de la sant physique, comme il est celui de la perfection morale et de la suprme beaut. Certains hommes, par la prire et llan magntique, attirent eux cet influx, ce rayonnement de la force divine qui chasse les fluides impurs, causes de tant de souffrances. Lesprit de charit, le dvouement pouss jusquau sacrifice, loubli de soi-mme, sont les conditions ncessaires pour acqurir et conserver ce pouvoir, un des plus merveilleux que Dieu ait accords lhomme Aujourdhui encore, nombre de gurisseurs, plus ou moins heureux, soignent avec lassistance des esprits Au-dessus de toutes les Eglises humaines, en dehors de tous les rites, de toutes les sectes, de toutes les formules, il est un foyer suprme que lme peut atteindre par les lans de la

338

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

foi En ralit, la gurison magntique nexige ni passes ni formules spciales, mais seulement le dsir ardent de soulager autrui, lappel sincre et profond de lme Dieu, principe et source de toutes les forces ( 1 ). Cet enthousiasme sexplique aisment si lon songe aux tendances humanitaires des spirites ; et le mme auteur dit encore : Comme le Christ et les aptres, comme les saints, les prophtes et les mages, chacun de nous peut imposer les mains et gurir sil a lamour de ses semblables et lardente volont de les soulager Recueillez-vous dans le silence, seul avec le patient ; faites appel aux esprits bienfaisants qui planent sur les douleurs humaines. Alors, den haut, vous sentirez linflux descendre en vous et de l gagner le sujet. Une onde rgnratrice pntrera delle-mme jusqu la cause du mal, et, en prolongeant, en renouvelant votre action, vous aurez contribu allger le fardeau des terrestres misres (2). On semble assimiler ici laction des mdiums gurisseurs au magntisme proprement dit ; il y a cependant une diffrence dont il faut tenir compte : cest que le magntiseur ordinaire agit par sa propre volont, et sans solliciter aucunement lintervention dun esprit quelconque ; mais les spirites diront quil est mdium sans le savoir, et que lintention de gurir quivaut chez lui une sorte dvocation implicite, mme sil ne croit point aux esprits . En fait, cest exactement linverse qui est vrai : cest le gurisseur spirite qui est un magntiseur inconscient ; que ses facults lui soient venues spontanment ou quelles aient t dveloppes par lexercice, elles ne sont rien dautre que des facults magntiques ; mais, en vertu de ses conceptions spciales, il simagine quil doit faire appel aux esprits et que ce sont ceux-ci qui agissent par lui, alors que pourtant, en ralit, cest uniquement de lui-mme que proviennent tous les effets produits. Ce genre de prtendue mdiumnit est moins nuisible que les autres pour ceux qui en sont
1 Dans linvisible, pp. 453-455. 2 Ibid., p. 199.

339

VOYANTS ET GURISSEURS

dous, parce que, nimpliquant pas le mme degr de passivit (et mme la passivit y est plutt illusoire), il nentrane pas un gal dsquilibre ; cependant, il serait excessif de croire que la pratique du magntisme, dans ces conditions ou dans les conditions ordinaires (la diffrence est plutt dans linterprtation que dans les faits), soit exempte de tout danger pour celui qui sy livre, surtout sil le fait dune faon habituelle, professionnelle en quelque sorte. Pour ce qui est des effets du magntisme, ils sont trs rels dans certains cas, mais il ne faut pas en exagrer lefficacit : nous ne pensons pas quil puisse gurir ni mme soulager toutes les maladies indistinctement, et il est des tempraments qui y sont compltement rfractaires ; de plus, certaines gurisons doivent tre mises sur le compte de la suggestion, ou mme de lautosuggestion, bien plus que sur celui du magntisme. Quant la valeur relative de telle ou telle faon doprer, cela peut se discuter (et les diffrentes coles magntiques ne sen privent pas, sans parler des hypnotiseurs qui ne sont gure mieux daccord) ( 1 ), mais ce nest peut-tre pas aussi totalement indiffrent que le prtend M. Lon Denis, moins quon nait affaire un magntiseur possdant des facults particulirement puissantes et qui constituent une sorte de don naturel ; ce cas, qui donne prcisment lillusion de la mdiumnit (en supposant que lon connaisse et que lon accepte les thories spirites) parce quil ne donne
1 Nous ne voulons pas aborder la question controverse des rapports de lhypnotisme et du magntisme : historiquement, le premier est driv du second, mais les mdecins, qui avaient ni le magntisme, ne pouvaient dcemment ladopter sans lui imposer un nom nouveau ; dautre part, le magntisme est plus tendu que lhypnotisme, en ce sens quil opre souvent sur des sujets ltat de veille, et il use moins de la suggestion. Comme exemples des discussions auxquelles nous faisons allusion, nous pouvons citer, chez les magntiseurs, les disputes entre partisans et adversaires de la polarit ; chez les hypnotiseurs, la querelle des coles de la Salptrire et de Nancy ; de part et dautre, les rsultats obtenus par les exprimentateurs sur leurs sujets concordent toujours avec les thories de chacun, ce qui prouve que la suggestion y joue un rle capital, encore que souvent involontaire.

340

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

lieu aucun effort volontaire, est probablement celui des gurisseurs les plus clbres, sauf, bien entendu, quand leur rputation est usurpe et que le charlatanisme sen mle, car cela sest vu aussi quelquefois. Enfin, quant lexplication des phnomnes magntiques, nous navons pas nous en occuper ici ; mais il va de soi que la thorie fluidique , qui est celle de la plupart des magntiseurs, est inadmissible ; nous avons dj fait remarquer que cest de l quest venue, dans le spiritisme, la conception des fluides de toutes sortes : ce nest quune image fort grossire, et lintervention des esprits , que les spirites y ajoutent, est une absurdit. La conception spirite, relativement aux mdiums gurisseurs , est particulirement nette dans le Fraternisme , o les mdiums de cette catgorie occupent la premire place ; il semble mme que cette secte leur doive son origine, si lon en croit ce qucrivait en 1913 M. Paul Pillault : Il y a cinq ans peine, je messayais chez moi, Auby, dans mon petit bureau et quelquefois domicile, sur les qualits de gurisseur que notre bon frre de lespace (sic), Jules Meudon, mavait dcouvertes, et quil mengagea pratiquer. Jy russis de trs nombreuses cures des plus varies, depuis la ccit jusquau simple mal de dents. Heureux des rsultats obtenus, je rsolus den faire profiter le plus grand nombre possible de mes pareils. Cest alors que notre directeur Jean Bziat sassocia moi pour fonder Sin-le-Noble (prs de Douai) llnstitut gnral psychosique, duquel sortit lInstitut des Forces psychosiques n 1, et que naquit (en 1910) notre organe Le Fraterniste ( 1 ). Sans cesser de soccuper de gurisons, on en arriva bientt avoir des proccupations plus tendues (nous ne disons pas plus leves, car ce nest que du moralisme humanitaire), comme le montre cette dclaration de M. Bziat : Nous incitons la science tenter des recherches dans lordre spirite, et, si nous dterminons enfin la science sen occuper, elle trouvera. Et quand elle
1 Le Fraterniste, 26 dcembre 1913.

341

VOYANTS ET GURISSEURS

aura trouv et prouv, cest lHumanit tout entire qui aura rencontr le bonheur. Ainsi le Fraterniste est le journal non seulement le plus intressant, mais le plus utile du monde. Cest de lui quil faut attendre la quitude et la joie de lHumanit. Quand on aura dmontr le bienfond du spiritisme, la question sociale sera peu prs rsolue (1). Si cest sincre, cest dune inconscience vraiment dconcertante ; mais venons-en la thorie des gurisons fluidiques psychosiques ; elle fut expose au tribunal de Bthune, le 17 janvier 1914, loccasion dun procs pour exercice illgal de la mdecine intent deux gurisseurs de cette cole, MM. Lesage et Lecomte, qui furent dailleurs acquitts parce quils nordonnaient pas de mdicaments ; voici lessentiel de leurs dclarations : Ils soignent les malades par imposition des mains, passes, et invocation mentale simultane aux forces bonnes de lastral (2 ). Ils ne donnent aucun remde, ni prescription ; il ny a pas traitement au sens mdical du mot, ni massage, mais soins au moyen dune force fluidique qui nest pas lemploi du magntisme ordinaire, mais de ce que lon pourrait appeler magntisme spirite (psychosisme), cest--dire captation par le gurisseur de forces apportes par les bons esprits, et transmission de ces forces au malade qui sent une grande amlioration, ou obtient sa gurison complte, suivant le cas, et dans un laps de temps galement trs variable Au cours des interrogatoires, M. le Prsident demande des explications au sujet du laboratoire, o se trouvent les cuvettes deau magntise, prpare par les gurisseurs Leau magntise na, au point de vue de la gurison, quune valeur relative : ce nest pas elle qui gurit ; elle aide lvacuation des fluides mauvais, mais ce sont les soins spirites qui chassent le mal (3). On cherche dailleurs persuader aux mdecins
1 Le Fraterniste, 19 dcembre 1913. Signalons que le pacifisme et le fminisme sont spcialement inscrits au programme de ce journal. 2 On remarquera que les Fraternistes , qui sont assez clectiques , font parfois des emprunts la terminologie occultiste. 3 ld., 23 janvier 1914.

342

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

eux-mmes que, sil leur arrive de gurir leurs malades, cest aussi aux psychoses quils le doivent sans sen douter ; on le leur dclare solennellement en ces termes : Cest la Psychose qui gurit, Messieurs ; le gurisseur en est simplement linstrument. Vous aussi, vous tes lobjet des psychoses ; seulement, il y a utilit pour vous ce que les bonnes viennent de votre ct, comme elles sont venues du notre (1). Notons encore cette curieuse explication de M. Bziat : Nous pouvons affirmer quune maladie, quelle quelle soit, est une des nombreuses varits du Mal, avec un M majuscule. Or le gurisseur, par son fluide, quil infuse au patient, par ses bonnes intentions, tue ou noie le Mal en gnral. Il en rsulte donc que, par la mme occasion, il noie la varit, cest--dire la maladie. Voil tout le secret (2). Cest trs simple en effet, au moins en apparence, ou plutt trs simpliste ; mais il y a dautres gurisseurs qui trouvent plus simple encore de nier le mal : cest le cas des sectes amricaines telles que les Mental Scientists et les Christian Scientists , et cette opinion est aussi celle des Antoinistes, dont nous reparlerons plus loin. Les Fraternistes vont jusqu faire intervenir la force divine dans leurs gurisons, et cest encore M. Bziat qui proclame la possibilit de gurir les malades par lemploi des nergies astrales invisibles, par lappel la Grande Force. Dispensatrice Universelle qui est Dieu (3) ; sil en est ainsi, on pourrait leur demander pourquoi ils prouvent le besoin de faire appel aux esprits et aux forces de lastral , au lieu de sadresser Dieu directement et exclusivement. Mais on a vu dj ce quest le Dieu en volution auquel croient les Fraternistes ; il est encore, ce propos, une chose bien significative que nous tenons rapporter : le 9 fvrier 1914, Sbastien Faure fit Arras la confrence sur les douze preuves de linexistence de Dieu quil rptait un peu partout ; M. Bziat prit la parole aprs lui, dclarant
1 Le Fraterniste, 19 dcembre 1913. 2 Id., 19 dcembre 1913. 3 Id., 10 avril 1914.

343

VOYANTS ET GURISSEURS

poursuivre le mme but quant au fond , lui adressant ses plus sincres flicitations , et engageant tous les assistants sassocier sincrement lui dans la ralisation de son programme si humanitaire . A la suite du compte rendu que son journal donna de cette runion, M. Bziat ajouta ces rflexions : Ceux qui, comme Sbastien Faure, nient le Dieu-Crateur de lEglise, se rapprochent dautant plus, selon nous, du vritable Dieu quest la Force Universelle impulsive des mondes Aussi ne craignons-nous pas davancer ce paradoxe que si les Sbastien Faure ne croient plus en le Dieu des clricaux, cest parce quils croient davantage que dautres en le Dieu rel. Nous disons quen ltat actuel de lvolution sociale, ces ngateurs sont plus divins que dautres, puisquils veulent plus de justice et de bonheur pour tous Jen conclus que si Sbastien Faure ne croit plus en Dieu, cest uniquement parce quil est arriv le connatre davantage, ou en tout cas le ressentir davantage, puisquil veut en pratiquer les vertus (1). Depuis lors, il est arriv a Sbastien Faure des msaventures qui ne montrent que trop comment il entendait en pratiquer les vertus ; les Fraternistes , dfenseurs de M. Le Clment de Saint-Marcq, ont dcidment de singulires amitis. Il y a eu bien dautres coles spirites plus ou moins indpendantes, qui furent fondes ou diriges par des mdiums gurisseurs : nous citerons par exemple M. A. Bouvier, de Lyon, qui unissait dans ses thories le magntisme et le kardcisme, et qui avait un organe intitul La Paix Universelle, o fut lanc cet extravagant projet du Congrs de lHumanit dont nous avons parl ailleurs ( 2 ). En tte de cette revue figuraient les deux maximes suivantes : La connaissance exacte de soi-mme engendre lamour de son semblable. Il ny a pas au monde de culte plus lev que celui de la vrit. Il nest pas sans intrt de faire remarquer que la seconde nest
1 Le Fraterniste, 20 fvrier 1914. 2 Le Thosophisme, pp. 171-173.

344

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

que la transcription presque textuelle (sauf que le mot religion y est remplac par culte ) de la devise de la Socit Thosophique. Dautre part, M. Bouvier, qui finit par se rallier au Fraternisme , tait, contrairement ce qui a lieu le plus ordinairement, en fort bons termes avec les occultistes ; il est vrai que ceux-ci ont pour les gurisseurs une vnration au moins aussi excessive que celle des spirites. Le fameux Matre inconnu de lcole papusienne, auquel nous avons dj fait allusion, ntait en somme rien dautre quun gurisseur , et qui navait aucune connaissance dordre doctrinal ; mais celui-l apparat surtout comme une victime du rle quon lui imposa : la vrit est que Papus avait besoin dun Matre , non pour lui, car il nen voulait pas, mais de quelquun quil pt prsenter comme tel pour donner ses organisations lapparence dune base srieuse, pour faire croire quil avait derrire lui des puissances suprieures dont il tait le reprsentant autoris ; toute cette fantastique histoire des envoys du Pre et des esprits de lappartement du Christ na jamais eu, au fond, dautre raison dtre, que celle-l. Dans ces conditions, il ny a rien dtonnant ce que les nafs, qui sont fort nombreux dans loccultisme, aient cru pouvoir compter, au nombre des douze GrandsMatres inconnus de la Rose-Croix , dautres gurisseurs aussi compltement dpourvus dintellectualit que le Pre Antoine et lAlsacien Francis Schlatter ; nous en avons parl en une autre occasion (1). Il en est dautres encore que, sans les placer aussi haut, on vante beaucoup dans la mme cole ; tel est celui propos duquel Papus a gliss cette note dans un de ses ouvrages : A ct du spiritisme, nous devons signaler les adeptes de la thurgie et surtout Saltzman comme propagateurs de lide de rincarnation. Dans son beau livre, Magntisme spirituel, Saltzman ouvre tout esprit chercheur de magnifiques horizons (2). Saltzman nest en ralit quun spirite quel1 Le Thosophisme, p. 260. 2 La Rincarnation, p. 173. Nous pourrions aussi parler dun

345

VOYANTS ET GURISSEURS

que peu dissident, qui na rien dun adepte au vrai sens de ce mot ; et ce quil appelle thurgie na pas le moindre point commun avec ce que les anciens entendaient par le mme terme, et quil ignore totalement. Cela nous fait penser un personnage plutt ridicule qui fut jadis une clbrit parisienne, celui quon appelait le zouave Jacob : lui aussi avait cru bon de donner ce nom de thurgie un vulgaire mlange de magntisme et de spiritisme. En 1888, il publia une sorte de revue dont le titre, malgr sa longueur inusite, mrite dtre transcrit intgralement : Revue thurgique, scientifique, psychologique et philosophique, traitant spcialement de lhygine et de la gurison par les fluides et des dangers des pratiques mdicales, clricales, magntiques, hypnotiques, etc., sous la direction du zouave Jacob ; cela donne dj une ide assez nette de sa mentalit. Au surplus, nous nous bornerons reproduire, au sujet de ce personnage, lapprciation dun auteur entirement favorable au spiritisme : Le zouave gurisseur faisait flors. Jentrai en relation avec lui, mais je neus point lieu de men fliciter longtemps. Il prtendait oprer par linfluence des esprits, et, quand je risquai quelque objection, il semporta en insultes et en grossirets dignes dun bateleur a quia ; pauvres arguments dans la bouche dun aptre. Jcris aptre , car il se disait lenvoy de Dieu pour gurir les hommes physiquement, comme le Christ avait t envoy pour les gurir moralement ! Bien des personnes se rappelleront cette phrase typique. Je fus, il est vrai, tmoin damliorations tonnantes survenues instantangroupement institu assez rcemment par un occultiste qui prtend senfermer dans un mysticisme christique , comme il dit, et o le traitement soi-disant thurgique des malades semble tre galement une des proccupations dominantes. Il y a encore, dans le mme ordre dides, uner organisation auxiliaire du Martinisme, cre en Allemagne par le D Theodor Krauss (Saturnus), sous la dnomination d Ordre thrapeutique, alchimique et philanthropique des Samaritains Inconnus ; et nous rappellerons enfin quil existe un Ordre des Gurisseurs parmi les nombreuses filiales de la Socit Thosophique.

346

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ment chez certains malades abandonns des mdecins. Jai vu, entre autres cas, un paralytique que lon apporta dos de commissionnaire, parce quil ne pouvait plus remuer ni bras ni jambes, se mettre marcher tout seul, sans soutien ni bquille, juste le temps de quitter la chambre du gurisseur, cest--dire tant quil demeura en sa prsence. La porte franchie, le malheureux retomba inerte et dut tre remport comme il tait venu. A entendre dire, aussi bien qu voir, les cures du fameux zouave ntaient que des pseudo-gurisons, et ses clients retrouvaient invariablement, en rentrant chez eux, toutes les infirmits dont il les avait dbarrasss chez lui, avec une en plus : le dcouragement. En tout cas, il ne parvint pas me gurir de ce quil appelait ma ccit morale , et, lheure prsente, je persiste croire que le secret de son influence sur les malades rsidait, non dans lassistance des esprits, comme il le prtendait, mais dans lducation dplorable dont il faisait montre. Il pouvantait ses clients par des regards furibonds, auxquels il adjoignait, loccasion, des pithtes sales. Il tait dompteur, peut-tre, mais non point thaumaturge ( 1 ). En somme, il y avait l-dedans, avec un certain pouvoir de suggestion, une forte dose de charlatanisme ; nous trouverons quelque chose dassez analogue dans lhistoire de lAntoinisme, laquelle nous pensons quil est bon de consacrer un chapitre spcial, en raison de ltonnante expansion de cette secte, et aussi parce que cest l un cas vraiment typique, bien propre faire juger de ltat mental de certains de nos contemporains. Nous ne voulons pas dire que tous les gurisseurs en soient l : il en est, trs certainement, dont la sincrit est fort respectable, et dont nous ne contestons pas les facults relles, tout en regrettant que presque tous cherchent les expliquer par des thories plus que suspectes ; il est assez curieux aussi de constater que ces facults se trouvent surtout dveloppes chez des gens peu intelligents. Enfin,
1 Flix Fabart, Histoire philosophique et politique de lOcculte, pp. 173-174.

347

VOYANTS ET GURISSEURS

ceux qui ne sont que des suggestionneurs peuvent obtenir, dans certains cas, des rsultats plus durables que les cures du zouave Jacob, et il nest pas jusqu une mise en scne approprie qui ne soit susceptible dagir effectivement sur certains malades ; on peut mme se demander si les charlatans les plus manifestement tels ne finissent pas par se suggestionner eux-mmes et par croire plus ou moins aux pouvoirs extraordinaires quils sattribuent. Quoi quil en soit, nous tenons rpter encore une fois que tout ce qui est phnomne ne prouve absolument rien au point de vue thorique : il est parfaitement vain dinvoquer, en faveur dune doctrine, des gurisons obtenues par des gens qui la professent, et lon pourrait dailleurs appuyer ainsi les opinions les plus contradictoires, ce qui montre assez que ces arguments sont sans valeur ; quand il sagit de la vrit ou de la fausset des ides, toute considration extra-intellectuelle doit tre tenue pour nulle et non avenue.

CHAPITRE XII
LANTOINISME

Louis Antoine naquit en 1846 dans la province de Lige, dune famille de mineurs ; il fut dabord mineur lui-mme, puis se fit ouvrier mtallurgiste ; aprs un sjour de quelques annes en Allemagne et en Pologne, il revint en Belgique et sinstalla Jemeppe-sur-Meuse. Ayant perdu leur fils unique, Antoine et sa femme se mirent faire du spiritisme ; bientt, lancien mineur, quoique peu prs illettr, se trouva la tte dun groupement dit des Vignerons du Seigneur , dans lequel fonctionnait un vritable bureau de communication avec les morts (nous verrons que cette institution nest pas unique en son genre) ; il dita aussi une sorte de catchisme spirite, fait dailleurs entirement demprunts aux ouvrages dAllan Kardec. Un peu plus tard, Antoine adjoignit son entreprise, dont le caractre ne semble pas avoir t absolument dsintress, un cabinet de consultations pour le soulagement de toutes les maladies et afflictions morales et physiques , plac sous la direction dun esprit qui se faisait appeler le Dr Carita. Au bout de quelque temps encore, il se dcouvrit des facults de gurisseur qui lui permettaient de supprimer toute vocation et d oprer directement par lui-mme ; ce changement fut suivi de prs par une brouille avec les spirites, dont les motifs ne sont pas trs clairs. Toujours est-il que cest de ce schisme quallait sortir lAntoinisme ; au Congrs de Namur, en novembre 1913, M. Fraikin, prsident de la Fdration Spirite Belge , dclara textuellement : LAntoinisme, pour des raisons peu avouables, refusa toujours de marcher avec nous ; il est permis de supposer que ces raisons peu

350

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

avouables taient surtout dordre commercial, si lon peut dire, et quAntoine trouvait plus avantageux dagir entirement sa guise, en dehors de tout contrle plus ou moins gnant. Pour les malades qui ne pouvaient venir le trouver Jemeppe, Antoine fabriquait un mdicament quil dsignait sous le nom de liqueur Coune , et auquel il attribuait le pouvoir de gurir indistinctement toutes les affections ; cela lui valut un procs pour exercice illgal de la mdecine, et il fut condamn une lgre amende ; il remplaa alors sa liqueur par leau magntise, qui ne pouvait tre qualifie de mdicament, puis par le papier magntis, plus facile transporter. Cependant, les malades qui accouraient Jemeppe devinrent si nombreux quil fallut renoncer les traiter individuellement par des passes ou mme par une simple imposition des mains, et instituer la pratique des oprations collectives. Cest ce moment quAntoine, qui navait jusqualors parl que de fluides , fit intervenir la foi , comme un facteur essentiel, dans les gurisons quil accomplissait, et quil commena enseigner que limagination est lunique cause de tous les maux physiques ; comme consquence, il interdit ses disciples (car il se posa ds lors en fondateur de secte) de recourir aux soins dun mdecin. Dans le livre quil a intitul Rvlation, il suppose quun disciple lui adresse cette question : Quelquun qui avait eu la pense de consulter un mdecin vient chez vous en disant : Si je ne vais pas mieux aprs cette visite, jirai chez tel mdecin. Vous constatez ses intentions et vous lui conseillez de suivre sa pense. Pourquoi agissez-vous ainsi ? Jai vu des malades qui, aprs avoir excut ce conseil, ont d revenir chez vous. Antoine rpond en ces termes : Certains malades, en effet, peuvent avoir eu la pense daller chez le mdecin avant de me consulter. Si je sens quils ont plus de confiance dans le mdecin, il est de mon devoir de les y envoyer. Sils ny trouvent pas la gurison, cest que leur pense de venir chez moi a mis obstacle dans le travail du mdecin, comme celle daller chez le mdecin a pu porter obstacle dans le mien. Dautres malades me

351

LANTOINISME

demandent encore si tel remde ne pourrait les aider. Cette pense falsifie en un clin dil toute mon opration ; elle est la preuve quils nont pas la foi suffisante, la certitude que, sans mdicaments, je peux leur donner ce quils rclament Le mdecin ne peut donner que le rsultat de ses tudes, et elles ont pour base la matire. La cause reste donc, et le mal reparatra, parce que tout ce qui est matire ne pourrait gurir que temporairement. Dans dautres passages, on lit encore : Cest par la foi au gurisseur que le malade trouve sa gurison. Le docteur peut croire lefficacit des drogues, alors que celles-ci ne servent rien pour celui qui a la foi La foi est lunique et universel remde, elle pntre celui que lon veut protger, ft-il loign de milliers de lieues. Toutes les oprations (cest le terme consacr) se terminent par cette formule : Les personnes qui ont la foi sont guries ou soulages. Tout cela ressemble fort aux thories de la Christian Science , fonde en Amrique, ds 1866, par Mme Baker Eddy ; les Antoinistes, comme les Christian Scientists , ont eu parfois des dmls avec la justice pour avoir laiss mourir des malades sans rien faire pour les soigner ; Jemeppe mme, la municipalit refusa plusieurs reprises des permis dinhumer. Les checs ne dcouragrent pas les Antoinistes et nempchrent pas la secte de prosprer et de stendre, non seulement en Belgique, mais aussi dans le Nord de la France. Le Pre Antoine mourut en 1912, laissant sa succession sa veuve, quon appelait la Mre , et un de ses disciples, le Frre Deregnaucourt (qui est mort lui-mme depuis lors) ; tous deux vinrent Paris, vers la fin de 1913, pour inaugurer un temple antoiniste, et ils allrent ensuite en inaugurer un autre Monaco. Au moment o la guerre clata, le culte antoiniste tait sur le point dtre reconnu lgalement en Belgique, ce qui devait avoir pour effet de mettre les traitements de ses ministres la charge de lEtat ; la demande qui avait t dpose cet effet tait appuye tout spcialement par le parti socialiste et par deux des chefs de la Maonnerie belge, les snateurs Charles Ma-

352

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

guette et Goblet dAlviella. Il est curieux de noter quels appuis, motivs surtout par des raisons politiques, a trouvs lAntoinisme, dont les adhrents se recrutent presque exclusivement dans les milieux ouvriers ; dautre part, nous avons cit ailleurs (1) une preuve de la sympathie que lui tmoignent les thosophistes, tandis que les spirites orthodoxes semblent y voir plutt un lment de trouble et de division. Ajoutons encore que, pendant la guerre, on raconta des choses singulires sur la faon dont les Allemands respectrent les temples antoinistes ; naturellement, les membres de la secte attriburent ces faits la protection posthume du Pre , dautant plus que celui-ci avait dclar solennellement : La mort, cest la vie ; elle ne peut mloigner de vous, elle ne mempchera pas dapprocher tous ceux qui ont confiance en moi, au contraire. Ce qui est remarquable dans le cas dAntoine, ce nest pas sa carrire de gurisseur , qui prsente plus dune ressemblance avec celle du zouave Jacob : il y eut peu prs autant de charlatanisme chez lun que chez lautre, et, sils obtinrent quelques cures relles, elles furent trs probablement dues la suggestion, bien plutt qu des facults spciales ; cest sans doute pour cela quil tait si ncessaire davoir la foi . Ce qui est plus digne dattention, cest quAntoine se soit pos en fondateur de religion, et quil ait russi cet gard dune faon vraiment extraordinaire, en dpit de la nullit de ses enseignements , qui ne sont quun vague mlange de thories spirites et de moralisme protestant, et qui sont, de plus, rdigs souvent en un jargon presque inintelligible. Un des morceaux les plus caractristiques, cest une sorte de dcalogue qui sintitule dix fragments en prose de lenseignement rvl par Antoine le Gurisseur ; bien quon prenne soin de nous avertir que ce texte est en prose , il est dispos comme les vers libres de certains potes dcadents , et on peut mme y dcouvrir et l quelques rimes ; cela vaut
1 Le Thosophisme, pp. 259-260.

353

LANTOINISME

la peine dtre reproduit ( 1 ) : Dieu parle : Premier principe : Si vous maimez, vous ne lenseignerez personne, puisque vous savez que je ne rside quau sein de lhomme. Vous ne pouvez tmoigner quil existe une suprme bont alors que du prochain vous misolez. Deuxime principe : Ne croyez pas en celui qui vous parle de moi, dont lintention serait de vous convertir. Si vous respectez toute croyance et celui qui nen a pas, vous savez, malgr votre ignorance ; plus quil ne pourrait vous dire. Troisime principe : Vous ne pouvez faire de la morale personne, ce serait prouver que vous ne faites pas bien, parce quelle ne senseigne pas par la parole, mais par lexemple, et ne voir le mal en rien. Quatrime principe : Ne dites jamais que vous faites la charit quelquun qui vous semble dans la misre, ce serait faire entendre que je suis sans gards, que je ne suis pas bon, que je suis un mauvais pre, un avare, laissant avoir faim son rejeton. Si vous agissez envers votre semblable comme un vritable frre, vous ne faites la charit qu vous-mme, vous devez le savoir. Puisque rien nest bien sil nest solidaire, vous navez fait envers lui que remplir votre devoir. Cinquime principe : Tchez toujours daimer celui que vous dites votre ennemi : cest pour vous apprendre vous connatre que je le place sur votre chemin. Mais voyez le mal plutt en vous quen lui : il en sera le remde souverain. Sixime principe : Quand vous voudrez connatre la cause de vos souffrances, que vous endurez toujours avec raison, vous la trouverez, dans lincompatibilit de lintelligence avec la conscience, qui tablit entre elles les termes de comparaison. Vous ne pouvez ressentir la moindre souffrance quelle ne soit pour vous faire remarquer que lintelligence est oppose la conscience ; cest ce quil ne faut pas ignorer. Septime principe : Tchez de vous en
1 Pour viter les texte par de simples tirets. alinas, nous indiquons les coupures du

354

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

pntrer, car la moindre souffrance est due votre intelligence qui veut toujours plus possder ; elle se fait un pidestal de la clmence, voulant que tout lui soit subordonn. Huitime principe : Ne vous laissez pas matriser par votre intelligence qui ne cherche qu slever toujours de plus en plus ; elle foule aux pieds la conscience, soutenant que cest la matire qui donne les vertus, tandis quelle ne renferme que la misre des mes que vous dites abandonnes , qui ont agi seulement pour satisfaire leur intelligence qui les a gares. Neuvime principe : Tout ce qui vous est utile, pour le prsent comme pour lavenir, si vous ne doutez en rien, vous sera donn par surcrot. Cultivez-vous, vous vous rappellerez le pass, vous aurez le souvenir quil vous a t dit : Frappez, je vous ouvrirai. Je suis dans le connais-toi Dixime principe : Ne pensez pas faire toujours un bien lorsqu un frre vous portez assistance ; vous pourriez faire le contraire, entraver son progrs. Sachez quune grande preuve en sera votre rcompense, si vous lhumiliez et lui imposez le respect. Quand vous voulez agir, ne vous appuyez jamais sur votre croyance, parce quelle peut encore vous garer ; basez-vous toujours sur la conscience qui veut vous diriger, elle ne peut vous tromper. Ces prtendues rvlations ressemblent tout fait aux communications spirites, tant par le style que par le contenu ; il est assurment inutile de chercher en donner un commentaire suivi ou une explication dtaille ; il nest mme pas bien sr que le Pre Antoine se soit toujours compris lui-mme, et son obscurit est peut-tre une des raisons de son succs. Ce quil convient de remarquer surtout, cest lopposition quil veut tablir entre lintelligence et la conscience (ce dernier terme doit vraisemblablement tre pris au sens moral), et la faon dont il prtend associer lintelligence la matire ; il y aurait l de quoi rjouir les partisans de M. Bergson, encore quun tel rapprochement soit assez peu flatteur au fond. Quoi quil en soit, on comprend assez bien que lAntoinisme fasse

355

LANTOINISME

profession de mpriser lintelligence, et quil la dnonce mme comme la cause de tous les maux : elle reprsente le dmon dans lhomme, comme la conscience y reprsente Dieu ; mais, grce lvolution, tout finira par sarranger : Par notre progrs, nous retrouverons dans le dmon le vrai Dieu, et dans lintelligence la lucidit de la conscience. En effet, le mal nexiste pas rellement ; ce qui existe, cest seulement la vue du mal , cest--dire que cest lintelligence qui cre le mal l o elle le voit ; lunique symbole du culte antoiniste est une sorte darbre quon appelle larbre de la science de la vue du mal . Voil pourquoi il faut ne voir le mal en rien , puisquil cesse ds lors dexister ; en particulier, on ne doit pas le voir dans la conduite de son prochain, et cest ainsi quil faut entendre la dfense de faire de la morale personne , en prenant cette expression dans son sens tout fait populaire ; il est vident quAntoine ne pouvait interdire de prcher la morale, puisque lui-mme ne fit gure autre chose. Il y joignait des prceptes dhygine, ce qui tait dailleurs dans son rle de gurisseur ; rappelons ce propos que les Antoinistes sont vgtariens, comme les thosophistes et les membres de diverses autres sectes tendances humanitaires ; ils ne peuvent cependant tre considrs comme zoophiles , car il leur est svrement interdit davoir des animaux chez eux ; Nous devons savoir que lanimal nexiste quen apparence ; il nest que lexcrment de notre imperfection (sic) Combien nous sommes dans lerreur en nous attachant lanimal ; cest un grand pch (dans le patois wallon quil parlait habituellement, Antoine disait un doute ), parce que lanimal nest pas digne davoir sa demeure ou rsident les humains. La matire ellemme nexiste aussi quen apparence, elle nest quune illusion produite par lintelligence : Nous disons que la matire nexiste pas parce que nous en avons surmont limagination ; elle sidentifie ainsi au mal : Un atome de matire nous est une souffrance ; et Antoine va jusqu dclarer : Si la matire existe, Dieu ne peut exister. Voici comment il explique la cration de la terre : Nulle

356

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

autre que lindividualit dAdam a cr ce monde (sic). Adam a t port se constituer une atmosphre et construire son habitation, le globe, tel quil voulait lavoir. Citons encore quelques aphorismes relatifs lintelligence : Les connaissances ne sont pas du savoir, elles ne raisonnent que la matire Lintelligence, considre par lhumanit comme la facult la plus enviable tous les points de vue, nest que le sige de notre imperfection Je vous ai rvl quil y a en nous deux individualits, le moi conscient et le moi intelligent ; lune relle, lautre apparente Lintelligence nest autre que le faisceau de molcules que nous appelons cerveau A mesure que nous progressons, nous dmolissons du moi intelligent pour reconstruire sur du moi conscient. Tout cela est passablement incohrent ; la seule ide qui sen dgage, si tant est quon puisse appeler cela une ide, pourrait se formuler ainsi : il faut liminer lintelligence au profit de la conscience , cest--dire de la sentimentalit. Les occultistes franais, dans la dernire priode, en sont arrivs une attitude peu prs semblable ; encore navaient-ils pas, pour la plupart, lexcuse dtre des illettrs, mais il convient de noter que linfluence dun autre gurisseur y fut bien pour quelque chose. Pour tre consquent avec lui-mme, Antoine aurait d sen tenir lnonc de prceptes moraux du genre de ceux-ci, qui sont inscrits dans ses temples : Un seul remde peut gurir lhumanit : la foi. Cest de la foi que nat lamour : lamour qui nous montre dans nos ennemis Dieu lui-mme. Ne pas aimer ses ennemis, cest ne pas aimer Dieu, car cest lamour que nous avons pour nos ennemis qui nous rend dignes de le servir ; cest le seul amour qui nous fait vraiment aimer, parce quil est pur et de vrit. Cest l, parat-il, lessentiel de la morale antoiniste ; pour le surplus, elle semble plutt lastique : Vous tes libres, agissez comme bon vous semble, celui qui fait bien trouvera bien. En effet, nous jouissons un tel point de notre libre arbitre, que Dieu nous laisse faire de lui ce que nous voulons. Mais Antoine a cru devoir

357

LANTOINISME

formuler aussi quelques thories dun autre ordre, et cest l surtout quil atteint le comble du ridicule ; en voici un exemple, tir dune brochure intitule LAurole de la Conscience : Je vais vous dire comment nous devons comprendre les lois divines et de quelle faon elles peuvent agir sur nous. Vous savez quil est reconnu que la vie est partout ; si le vide existait, le nant aurait aussi sa raison dtre. Une chose que je puis encore affirmer, cest que lamour existe aussi partout, et de mme quil y a amour, il y a intelligence et conscience. Amour, intelligence et conscience runis constituent une unit, le grand mystre, Dieu. Pour vous faire comprendre ce que sont les lois, je dois revenir ce que je vous ai dj rpt concernant les fluides : il en existe autant que de penses ; nous avons la facult de les manier et den tablir des lois, par la pense, suivant notre dsir dagir. Celles que nous imposons nos semblables nous imposent de mme. Telles sont les lois dintrieur, appeles ordinairement lois de Dieu. Quant aux lois dextrieur, dites lois de la nature, elles sont linstinct de la vie qui se manifeste dans la matire, se revt de toutes les nuances, prend des formes nombreuses, incalculables, suivant la nature du germe des fluides ambiants. Il en est ainsi de toutes choses, toutes ont leur instinct, les astres mme qui planent dans lespace infini se dirigent par le contact des fluides et dcrivent instinctivement leur orbite. Si Dieu avait tabli des lois pour aller lui, elles seraient une entrave notre libre arbitre ; fussent-elles relatives ou absolues, elles seraient obligatoires, puisque nous ne pourrions nous en dispenser pour atteindre au but. Mais Dieu laisse chacun la facult dtablir ses lois, suivant la ncessit ; cest encore une preuve de son amour. Toute loi ne doit avoir que la conscience pour base. Ne disons donc pas lois de Dieu , mais plutt lois de la conscience . Cette rvlation ressort des principes mmes de lamour, de cet amour qui dborde de toutes parts, qui se retrouve au centre des astres comme au fond des ocans, de cet amour dont le parfum se manifeste partout, qui alimente tous les rgnes de la nature et qui main-

358

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

tient lquilibre et lharmonie dans tout lunivers. A cette question : Do vient la vie ? , Antoine rpond ensuite : La vie est ternelle, elle est partout. Les fluides existent aussi linfini et de toute ternit. Nous baignons dans la vie et dans les fluides comme le poisson dans leau. Les fluides senchanent et sont de plus en plus thrs ; ils se distinguent par lamour ; partout o celui-ci existe, il y a de la vie, car sans la vie lamour na plus sa raison dtre. Il suffit que deux fluides soient en contact par un certain degr de chaleur solaire, pour que leurs deux germes de vie se disposent entrer en rapport. Cest ainsi que la vie se cre une individualit et devient agissante. Si lon avait demand lauteur de ces lucubrations de sexpliquer dune faon un peu plus intelligible, il aurait sans doute rpondu par cette phrase quil rptait tout propos : Vous ne voyez que leffet, cherchez la cause. Noublions pas dajouter quAntoine avait soigneusement conserv, du spiritisme kardciste par lequel il avait dbut, non seulement cette thorie des fluides que nous venons de le voir exprimer sa faon, mais aussi, avec lide du progrs, celle de la rincarnation : Lme imparfaite reste incarne jusqu ce quelle ait surmont son imperfection Avant de quitter le corps qui se meurt, lme sen est prpar un autre pour se rincarner Nos tres chris soi-disant disparus ne le sont quen apparence, nous ne cessons pas un instant de les voir et de nous entretenir avec eux. La vie corporelle nest quune illusion. Aux yeux des Antoinistes, ce qui importe le plus dans l enseignement de leur Pre , cest le ct moraliste ; tout le reste nest quaccessoire. Nous en avons la preuve dans une feuille de propagande qui porte ce titre : Rvlation par le Pre Antoine, le grand gurisseur de lHumanit, pour celui qui a la foi , et que nous transcrivons textuellement : LEnseignement du Pre a pour base lamour, il rvle la loi morale, la conscience de lhumanit ; il rappelle lhomme les devoirs quil a remplir envers ses semblables ; ft-il arrir mme jusqu ne pouvoir le comprendre, il pourra, au contact de ceux qui le

359

LANTOINISME

rpandent, se pntrer de lamour qui en dcoule ; celui-ci lui inspirera de meilleures intentions et fera germer en lui des sentiments plus nobles. La religion, dit le Pre, est lexpression de lamour puis au sein de Dieu, qui nous fait aimer tout le monde indistinctement. Ne perdons jamais de vue la loi morale, car cest par elle que nous pressentons la ncessit de nous amliorer. Nous ne sommes pas arrivs tous au mme degr de dveloppement intellectuel et moral, et Dieu place toujours les faibles sur notre chemin pour nous donner loccasion de nous rapprocher de Lui. Il se trouve parmi nous des tres qui sont dpourvus de toute facult et qui ont besoin de notre appui ; le devoir nous impose de leur venir en aide dans la mesure o nous croyons en un Dieu bon et misricordieux. Leur dveloppement ne leur permet pas de pratiquer une religion dont lenseignement est au-dessus de la porte de leur comprhension, mais notre manire dagir leur gard les rappellera au respect qui lui est d et les amnera chercher le milieu le plus avantageux leur progrs. Si nous voulons les attirer nous par une morale qui repose sur des lois inaccessibles leur entendement, nous les troublerons, nous les dmoraliserons, et la moindre instruction sur celle-ci leur sera insupportable ; ils finiront par ne plus rien comprendre ; doutant ainsi de la religion, alors ils recourront au matrialisme. Voil la raison pour laquelle notre humanit perd tous les jours de la vraie croyance en Dieu en faveur de la matire. Le Pre a rvl quil tait autrefois aussi rare de rencontrer un matrialiste quaujourdhui un vrai croyant ( 1 ). Aussi longtemps que nous ignorerons la loi morale, par laquelle nous nous dirigeons, nous la transgresserons. LEnseignement du Pre raisonne cette loi morale, inspiratrice de tous les curs dvous rgnrer lHumanit ; il nintresse pas seulement ceux qui ont foi en Dieu, mais tous les hommes indistinctement,
1 Il ny avait vraiment pas besoin dune rvlation pour cela ; mais les Antoinistes ignorent naturellement que le matrialisme ne date que du XVIIIe sicle.

360

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

croyants et non-croyants, quelque chelon que lon appartienne. Ne croyez pas que le Pre demande ltablissement dune religion qui restreigne ses adeptes dans un cercle, les oblige pratiquer sa doctrine, observer certain rite, respecter certaine forme, suivre une opinion quelconque, quitter leur religion pour venir Lui. Non, il nen est pas ainsi : nous instruisons ceux qui sadressent nous de ce que nous avons compris de lEnseignement du Pre et les exhortons la pratique sincre de la religion dans laquelle ils ont foi, afin quils puissent acqurir les lments moraux en rapport avec leur comprhension. Nous savons que la croyance ne peut tre base que sur lamour ; mais nous devons toujours nous efforcer daimer et non de nous faire aimer, car ceci est le plus grand des flaux. Quand nous serons pntrs de lEnseignement du Pre, il ny aura plus de dissension entre les religions parce quil ny aura plus dindiffrence, nous nous aimerons tous parce que nous aurons enfin compris la loi du progrs, nous aurons les mmes gards pour toutes les religions et mme pour lincroyance, persuads que nul ne pourrait nous faire le moindre mal et que, si nous voulons tre utiles nos semblables, nous devons leur dmontrer que nous professons une bonne religion en respectant la leur et en leur voulant du bien. Nous serons alors convaincus que lamour nat de la foi qui est la vrit ; mais nous ne la possderons que lorsque nous ne prtendrons pas lavoir. Et ce document se termine par cette phrase imprime en gros caractres : LEnseignement du Pre, cest lEnseignement du Christ rvl cette poque par la foi. Cest aussi par cette assimilation incroyable que finissait larticle, tir dun organe thosophiste, que nous avons cit ailleurs : Le Pre ne prtend que rnover lenseignement de Jsus de Nazareth, trop matrialis notre poque par les religions qui se rclament de ce grand Etre ( 1 ). Cette prtention est dune audace que linconscience seule peut excuser ; tant donn ltat desprit quelle trahit chez les Antoi1 Le Thosophe, 1er dcembre 1913.

361

LANTOINISME

nistes, il ny a pas lieu de stonner outre mesure quils en soient arrivs une vritable dification de leur fondateur, et cela de son vivant mme ; nous nexagrons rien, et nous en avons le tmoignage dans cet extrait dune de leurs publications : Faire de M. Antoine un grand seigneur, ne serait-ce pas plutt le rabaisser ? Vous admettrez, je suppose, que nous, ses adeptes, qui sommes au courant de son travail, ayons son gard de tout autres penses. Vous interprtez trop intellectuellement, cest--dire trop matriellement, notre manire de voir, et, jugeant ainsi sans connaissance de cause, vous ne pouvez comprendre le sentiment qui nous anime. Mais quiconque a foi en notre bon Pre apprcie ce quIl est sa juste valeur parce quil lenvisage moralement. Nous pouvons Lui demander tout ce que nous voulons, Il nous le donne avec dsintressement. Nanmoins, il nous est loisible dagir notre guise, sans aucunement recourir Lui, car Il a le plus grand respect du libre arbitre ; jamais Il ne nous impose quoi que ce soit. Si nous tenons Lui demander conseil, cest parce que nous sommes convaincus quIl sait tout ce dont nous avons besoin, et que nous, nous lignorons. Ne serait-il pas infiniment prfrable de se rendre compte de son pouvoir avant de vouloir discrditer notre manire dagir son gard ? Comme un bon pre, Il veille sur nous. Lorsque, affaiblis par la maladie, nous allons Lui, pleins de confiance, Il nous soulage, nous gurit. Sommes-nous anantis sous le coup des plus terribles peines morales, Il nous relve et ramne lespoir dans nos curs endoloris. La perte dun tre cher laisse-t-elle dans nos mes un vide immense, son amour le remplit et nous rappelle au devoir. Il possde le baume par excellence, lamour vrai qui aplanit toute difficult, qui surmonte tout obstacle, qui gurit toute plaie, et Il le prodigue toute lhumanit, car Il est plutt mdecin de lme que du corps. Non, nous ne voulons pas faire dAntoine le Gurisseur un grand seigneur, nous faisons de Lui notre sauveur. Il est plutt notre Dieu, parce quIl ne veut tre que notre serviteur. En voil assez sur un sujet aussi totalement dnu din-

362

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

trt en lui-mme ; mais ce qui est terrible, cest la facilit avec laquelle ces insanits se rpandent notre poque : en quelques annes, lAntoinisme a rassemble des adhrents par milliers. Au fond, la raison de ce succs, comme de celui de toutes les choses similaires, cest quelles correspondent quelques-unes des tendances qui sont le propre de lesprit moderne ; mais ce sont prcisment ces tendances qui sont inquitantes, parce quelles sont la ngation mme de toute intellectualit, et lon ne peut se dissimuler quelles gagnent du terrain actuellement. Le cas de lAntoinisme, nous lavons dit, est tout fait typique ; parmi les multiples sectes pseudo-religieuses qui se sont formes depuis un demi-sicle environ, il en est danalogues, mais celle-l prsente la particularit davoir pris naissance en Europe, tandis que la plupart des autres, de celles du moins qui ont russi, sont originaires dAmrique. Il en est dailleurs, comme la Christian Science , qui sont parvenues simplanter en Europe, et mme en France dans ces dernires annes ( 1 ) ; cest encore l un symptme daggravation du dsquilibre mental dont lapparition du spiritisme marque en quelque sorte le point de dpart ; et, alors mme que ces sectes ne sont pas directement drives du spiritisme comme lest lAntoinisme, les tendances qui sy manifestent sont assurment les mmes dans une large mesure.

1 Cf. Le Thosophisme, p.259.

CHAPITRE XIII
LA PROPAGANDE SPIRITE

Nous avons dj signal les tendances propagandistes des spirites ; il est inutile den apporter des preuves, car ces tendances, toujours intimement lies aux proccupations moralistes , stalent dans toutes leurs publications. Du reste, nous lavons dit, cette attitude se comprend beaucoup mieux chez les spirites que dans les autres coles no-spiritualistes qui ont des prtentions lsotrisme : proslytisme et sotrisme sont videmment contradictoires ; mais les spirites, qui sont imbus du plus pur esprit dmocratique, sont beaucoup plus logiques en cela. Nous ne voulons pas revenir encore l-dessus ; mais il est bon de noter quelques caractres spciaux de la propagande spirite, et de montrer que cette propagande sait, loccasion, se faire aussi insinuante que celle des sectes dinspiration protestante plus ou moins directe : au fond, tout cela procde dune mme mentalit. Les spirites croient pouvoir invoquer lexpansion de leur doctrine comme une preuve de sa vrit ; Allan Kardec crivait dj : Ceux qui disent que les croyances spirites menacent denvahir le monde, en proclament par cela mme la puissance, car une ide sans fondement et dnue de logique ne saurait devenir universelle ; si donc le spiritisme simplante partout, sil se recrute surtout dans les classes claires, ainsi que chacun le reconnait, cest quil a un fond de vrit (1). Cest l un argument cher certains philosophes modernes, lappel un prtendu con1 Le Livre des Esprits, p. 454.

364

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

sentement universel pour prouver la vrit dune ide ; rien ne saurait tre plus insignifiant : dabord, lunanimit nest sans doute jamais ralise, et, le ft-elle, on naurait aucun moyen de le constater ; cela revient donc simplement, en fait, prtendre que la majorit doit avoir raison ; or, dans lordre intellectuel, il y a bien des chances pour que ce soit prcisment le contraire qui ait lieu le plus souvent, car les hommes dintelligence mdiocre sont assurment les plus nombreux, et dailleurs, sur nimporte quelle question, les incomptents forment limmense majorit. Craindre lenvahissement du spiritisme, ce nest donc pas lui reconnatre dautre puissance que celle de la multitude, cest--dire dune force aveugle et brutale ; pour que des ides se rpandent si facilement, il faut quelles soient dune qualit fort infrieure, et, si elles se font accepter, ce nest pas quelles aient la moindre force logique, cest uniquement parce quon y attache quelque intrt sentimental. Quant prtendre que le spiritisme se recrute surtout dans les classes claires , cela est certainement faux ; il est vrai quil faudrait savoir au juste ce quon entend par l, et que les gens dits clairs peuvent ne ltre que dune faon toute relative ; rien nest plus lamentable que les rsultats dune demi-instruction. Du reste, nous avons dj dit que ladhsion mme de certains savants plus ou moins spcialistes ne prouve pas davantage nos yeux, parce que, dans les choses o la comptence leur fait dfaut, ils peuvent se trouver exactement sur le mme plan que le vulgaire ; et encore ce ne sont l que des cas exceptionnels, la trs grande majorit de la clientle spirite tant incontestablement dun niveau mental extrmement bas. Certes, les thories du spiritisme sont la porte de tout le monde, et il en est qui veulent voir dans ce caractre une marque de supriorit ; voici, par exemple, ce que nous lisons dans un article auquel nous avons fait allusion prcdemment : Posez devant un ouvrier qui na pas eu le bonheur de faire des tudes approfondies un chapitre dun trait mtaphysique sur lexistence de Dieu, avec tout le cortge des preuves onto-

365

LA PROPAGANDE SPIRITE

logiques, physiques, morales, esthtiques ( 1 ). Quy comprendra-t-il ? Rien du tout. Avec de semblables renseignements, il sera condamn sans rmission rester dans lignorance la plus complte Au contraire, si on le fait assister une sance de spiritisme, si mme on lui raconte, sil lit dans une revue ce qui sy passe, il saisira de suite, sans aucune difficult, sans besoin dexplication Grce sa simplicit lui permettant de stendre partout, le spiritisme recueillera des admirateurs nombreux Le bien progressera toujours, si tout le monde comprend la vracit de la doctrine spirite (2). Cette simplicit quon nous vante et quon trouve admirable, nous lappelons, pour notre part, mdiocrit et indigence intellectuelle ; quant louvrier quon juge bon de mettre en scne, dfaut dune instruction religieuse lmentaire dont on se garde prudemment denvisager la possibilit, nous pensons que mme lignorance la plus complte vaudrait encore beaucoup mieux pour lui que les illusions et les folies du spiritisme : celui qui ne sait rien dune question et celui qui na que des ides fausses sont pareillement ignorants, mais la situation du premier est encore prfrable celle du second, mme sans parler des dangers spciaux au cas dont il sagit. Les spirites, dans leur dlire de proslytisme, mettent parfois des prtentions absolument stupfiantes : La rvlation nouvelle, scrie M. Lon Denis, se manifeste en dehors et au-dessus des Eglises. Son enseignement sadresse toutes les races de la terre. Partout, les esprits proclament les principes sur lesquels il sappuie. Sur toutes les rgions du globe passe la grande voix qui rappelle lhomme
1 Tout cela, naturellement, na pas le moindre rapport avec la mtaphysique vraie ; ce que lauteur appelle de ce nom, ce ne sont que les banalits de la philosophie universitaire, et il est facile de voir jusquo vont pour lui des tudes approfondies : un manuel de baccalaurat reprsente ses yeux la plus haute intellectualit concevable ! 2 Spiritisme et Mtaphysique, par J, Rapicault : Le Monde Psychique, janvier 1912.

366

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

la pense de Dieu et de la vie future (1). Que les spirites aillent donc prcher leurs thories aux Orientaux : ils verront comment elles seront accueillies ! La vrit est que le spiritisme sadresse exclusivement aux Occidentaux modernes, quil ny a que parmi eux quil puisse se faire accepter, parce quil est un produit de leur mentalit, et que les tendances quil traduit sont prcisment celles par o cette mentalit se diffrencie de toute autre : recherche du phnomne , croyance au progrs, sentimentalisme et moralisme humanitaire, absence de toute intellectualit vritable ; l est toute la raison de son succs, et cest sa sottise mme qui fait sa plus grande force (au sens de cette force brutale dont nous parlions tout lheure) et qui lui acquiert un si grand nombre dadhrents. Dailleurs, les aptres de la rvlation nouvelle insistent surtout sur son caractre sentimental, consolant , et moralisateur : Cet enseignement peut donner satisfaction tous, dit M. Lon Denis, aux esprits les plus raffins comme aux plus modestes, mais il sadresse surtout ceux qui souffrent, ceux qui ploient sous une lourde tche ou de pnibles preuves, tous ceux qui ont besoin dune foi virile qui les soutienne dans leur marche, dans leurs travaux, dans leurs douleurs. Il sadresse la foule des humains. La foule est devenue incrdule et mfiante lgard de tout dogme, de toute croyance religieuse, car elle sent quelle a t abuse pendant des sicles. Cependant, il subsiste toujours en elle des aspirations confuses vers le bien, un besoin inn de progrs, de libert et de lumire, qui facilitera lclosion de lide nouvelle et son action rgnratrice ( 2 ). Les esprits soi-disant raffins que peut satisfaire le spiritisme ne sont vraiment pas bien difficiles ; mais retenons que cest surtout la foule quil entend sadresser, et notons aussi au passage cette phrasologie pompeuse : progrs, libert, lumire , qui est commune toutes les sectes du mme genre, et qui est en quelque sorte
1 Christianisme et Spiritisme, pp. 277-278. 2 Ibid., pp. 319-320.

367

LA PROPAGANDE SPIRITE

une de ces signatures suspectes dont nous avons parl. Citons encore cet autre passage du mme auteur : Le spiritisme nous rvle la loi morale, trace notre ligne de conduite et tend rapprocher les hommes par la fraternit, la solidarit et la communaut de vues. Il indique tous un but plus digne et plus lev que celui poursuivi jusqualors. Il apporte avec lui un sentiment nouveau de la prire, un besoin daimer, de travailler pour les autres, denrichir notre intelligence et notre cur Venez vous dsaltrer cette source cleste, vous tous qui souffrez, vous tous qui avez soif de vrit. Elle fera couler dans vos mes une onde rafrachissante et rgnratrice. Vivifis par elle, vous soutiendrez plus allgrement les combats de lexistence ; vous saurez vivre et mourir dignement ( 1 ). Non, ce nest pas de vrit quont soif les gens qui sadressent des appels comme ceux-l, cest de consolations ; sils trouvent que quelque chose est consolant , ou si on le leur persuade, ils sempressent dy croire, et leur intelligence ny a pas la moindre part ; le spiritisme exploite la faiblesse humaine, profite de ce quelle se trouve trop souvent, notre poque, prive de toute direction suprieure, et fonde ses conqutes sur la pire de toutes les dchances. Dans ces conditions, nous ne voyons pas trs bien ce qui autorise les spirites dclamer, comme ils le font si volontiers, contre des choses telles que lalcoolisme par exemple ; il y a aussi des gens qui trouvent dans livresse le soulagement ou loubli de leurs souffrances ; si les moralistes , avec leurs grandes phrases creuses sur la dignit humaine , sindignent dune telle comparaison, nous les engagerons faire le recensement des cas de folie dus lalcoolisme dune part et au spiritisme de lautre ; en tenant compte du nombre total respectif des alcooliques et des spirites et en tablissant la proportion, nous ne savons pas trop de quel ct sera lavantage. Le caractre dmocratique du spiritisme saffirme par sa propagande dans les milieux ouvriers, que sa simplicit
1 Aprs la mort, pp. 417-420.

368

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

lui rend particulirement accessibles : cest l que des sectes telles que le Fraternisme recrutent presque tous leurs adhrents, et le cas de lAntoinisme est fort remarquable aussi sous ce rapport. Il faut croire, dailleurs, que les mineurs de la Belgique et du Nord de la France constituent un terrain plus favorable quaucun autre ; nous reproduirons encore, ce propos, le rcit suivant que nous trouvons dans un ouvrage de M. Lon Denis : Cest un spectacle rconfortant que de voir tous les dimanches affluer Jumet (Belgique), de tous les points du bassin de Charleroi, de nombreuses familles de mineurs spirites. Elles se groupent dans une vaste salle o, aprs les prliminaires dusage, elles coutent avec recueillement les instructions que leurs guides invisibles leur font entendre par la bouche des mdiums endormis. Cest par lun deux, simple ouvrier mineur, peu lettr, sexprimant habituellement en patois wallon, que se manifeste lesprit du chanoine Xavier Mouls, prtre de grande valeur et de haute vertu, qui on doit la vulgarisation du magntisme et du spiritisme dans les corons du bassin. Mouls, aprs de cruelles preuves et de dures perscutions, a quitt la terre, mais son esprit veille toujours sur ses chers mineurs. Tous les dimanches, il prend possession des organes de son mdium favori et, aprs une citation des textes sacrs, avec une loquence toute sacerdotale, il dveloppe devant eux, en pur franais, durant une heure, le sujet choisi, parlant au cur et lintelligence de ses auditeurs, les exhortant au devoir, la soumission aux lois divines. Aussi limpression produite sur ces braves gens est grande ; il en est de mme dans tous les milieux o le spiritisme est pratiqu dune manire srieuse par les humbles de ce monde ( 1 ). Il serait sans intrt de poursuivre cette citation, propos de laquelle nous ne ferons quune simple remarque : on sait combien est violent lanticlricalisme des spirites ; mais il suffit quun prtre soit en rvolte plus ou moins ouverte contre lautorit ecclsiastique pour quils sem1 Christianisme et Spiritisme, pp. 329-330.

369

LA PROPAGANDE SPIRITE

pressent de clbrer sa grande valeur , sa haute vertu , et ainsi de suite. Cest ainsi que M. Jean Bziat prit jadis la dfense de labb Lemire (1) ; et il y aurait de curieuses recherches faire sur les relations plus que cordiales que tous les entrepreneurs de schismes contemporains ont entretenues avec les no-spiritualistes de diverses coles. Dun autre ct, les spirites, comme les thosophistes, cherchent tendre leur propagande jusqu lenfance ; sans doute, comme nous lavons vu, beaucoup dentre eux nosent pas aller jusqu admettre les enfants aux sances exprimentales, mais ils ne sen efforcent pas moins de leur inculquer les thories, qui sont, en somme, ce qui constitue le spiritisme mme. Nous avons dj signal les cours de bont institus par les Fraternistes ; ce titre sent incontestablement lhumanitarisme protestant ( 2 ) ; dans lorgane de la mme secte, nous lisons encore ce qui suit : Nous savons que lide des sections enfantines fait du chemin, et nous navons pas nglig lducation fraterniste des enfants. Eduquer lenfant, comme on la si souvent dit et crit, cest prparer le Fraternisme de demain. Lenfant lui-mme se montre un excellent propagandiste lcole et dans son milieu, il peut beaucoup pour notre uvre. Sachons donc le diriger dans cette bonne voie et encourageons ses bonnes dispositions (3). Rapprochons de ces paroles celles qui ont t prononces en une autre circonstance par le directeur du mme journal, M. Jean Bziat : Nest-il pas intolrable de voir de nos jours inculquer des enfants des conceptions religieuses, et surtout, ce qui est bien plus grave, leur imposer laccomplissement dactes religieux avant quils naient entire conscience de ce quils font, actes quils
1 Le Fraterniste, 8 mai 1914. 2 Nous avons mentionn ailleurs (Le Thosophisme, p. 230) les Ligues de Bont , qui sont dinspiration nettement protestante, et que les thosophistes appuient chaleureusement. 3 Le Fraterniste, 19 juin 1914, (discours du dlgu du groupe dAnzin lassemble gnrale des Fraternelles, le 21 mai 1914).

370

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

regretteront profondment plus tard? ( 1 ). Ainsi, il ne faut pas donner dinstruction religieuse aux enfants, mais il faut leur donner une instruction spirite : lesprit de concurrence qui anime ces sectes pseudo-religieuses ne saurait se manifester dune faon plus vidente. En outre, nous savons quil est des spirites qui, malgr les avis qui leur sont donns, font participer des enfants leurs expriences, et qui, non contents de cela, vont mme jusqu dvelopper chez eux la mdiumnit et surtout la voyance ; on devine sans peine quels peuvent tre les effets de semblables pratiques. Dailleurs, les coles de mdiums , mme pour les adultes, constituent un vritable danger public ; ces institutions, qui fonctionnent souvent sous le couvert de socits dtudes , ne sont pas aussi rares quon pourrait le croire, et, si le spiritisme continue tendre ses ravages, on nous fait entrevoir cet gard des perspectives peu rassurantes : Une organisation pratique du spiritisme, dit M. Lon Denis, comportera dans lavenir la cration dasiles spciaux, o les mdiums trouveront runis, avec les moyens matriels dexistence, les satisfactions de lesprit et du cur, les inspirations de lart et de la nature, tout ce qui peut imprimer leurs facults un caractre de puret, dlvation, en faisant rgner autour deux une atmosphre de paix et de confiance (2). Nous ne savons que trop ce que les spirites entendent par puret et par lvation , et ces asiles spciaux risquent fort de ressembler des asiles dalins ; malheureusement, leurs pensionnaires ny resteront pas indfiniment enferms, et, tt ou tard, ils sen iront rpandre au dehors leur folie minemment contagieuse. De telles entreprises de dtraquement collectif ont dj t ralises en Amrique (3), et il en existe depuis peu en Allemagne ; en France, il ny a eu encore que des essais de proportions
1 Le Fraterniste, 27 mars 1914 (confrence donne Sallaumines, le 15 mars 1914). 2 Dans lInvisible, p. 59. 3 Nous ne parlons pas seulement des Etats-Unis, mais aussi du Brsil, o une cole de mdiums a t fonde en 1902.

371

LA PROPAGANDE SPIRITE

plus modestes, mais cela viendra aussi si lon ny veille soigneusement. Nous avons dit que le spiritisme exploite toutes les souffrances et en tire profit pour gagner des adhrents ses doctrines ; cela est vrai mme pour la souffrance physique, grce aux exploits des gurisseurs : les Fraternistes , notamment, estiment que les gurisons sont un puissant moyen de propagande ( 1 ). On voit comment cela peut se produire : un malade, ne sachant plus qui sadresser, va trouver un gurisseur spirite ; ltat desprit dans lequel il est alors le prdispose naturellement recevoir sans rsistance les enseignements dont on ne manquera pas de le gratifier, et quon lui prsentera, au besoin, comme propres faciliter sa gurison. En effet, au procs de Bthune, dont nous avons parl, il fut dclar ceci : Quoique facilitant considrablement les gurisons, parce que cela leur en fait comprendre le mcanisme, les malades ne sont pas obligs de sabonner au journal Le Fraterniste (2) ; mais, si on ne les y oblige pas, on peut du moins leur en donner le conseil, et dailleurs la propagande orale est encore plus efficace. Si aucune amlioration ne se produit, on engagera le malade revenir, et on parviendra le persuader que, sil en est ainsi, cest parce quil na pas la foi ; peut-tre arrivera-t-il se convertir par simple dsir de gurir, et il y arrivera plus srement encore sil prouve le moindre soulagement qui lui semble, tort ou raison, devoir tre attribu laction du gurisseur . En publiant les gurisons obtenues (et, il sen trouve toujours quelques-unes, dautant plus quon est peu exigeant en fait de contrle), on attire dautres malades, et mme, parmi les gens qui sont en bonne sant, il en est qui sont impressionns par de semblables rcits, et qui, pour peu quils aient dj quelque sympathie pour le spiritisme, croient y trouver une preuve de sa vrit. Cest l leffet dune trange confusion : en supposant un
1 Le Fraterniste, 22 mai 1914. 2 Id., 23 janvier 1914.

372

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

homme qui possde des facults de gurisseur aussi incontestables et aussi puissantes quon voudra, cela na aucun rapport avec les ides que professe cet homme, et lexplication quil donne lui-mme de ses propres facults peut tre compltement errone ; pour quon soit oblig dinsister sur des choses aussi videntes, il faut la singulire mentalit de notre poque, qui, uniquement porte vers lextrieur, voudrait trouver dans les manifestations sensibles le critrium de toute vrit. Mais ce qui attire le plus de gens au spiritisme, et dune faon plus directe, cest la douleur cause par la perte dun parent ou dun ami : combien se laissent ainsi sduire par lide quils pourront communiquer avec les disparus ? Nous rappellerons les cas, dj cits, de deux individualits aussi diffrentes que possible sous tout autre rapport, Sir Oliver Lodge et le Pre Antoine : cest aprs avoir perdu un fils que lun et lautre devinrent spirites ; malgr les apparences, la sentimentalit tait donc prdominante chez le savant aussi bien que chez lignorant, comme elle lest chez la grande majorit des Occidentaux actuels. Du reste, lincapacit de se rendre compte de labsurdit de la thorie spirite prouve suffisamment que lintellectualit du savant nest quune pseudo-intellectualit ; nous nous excusons de revenir si souvent l-dessus, mais cette insistance est ncessaire pour ragir contre la superstition de la science. Maintenant, quon ne vienne pas nous vanter les bienfaits de la prtendue communication avec les morts : dabord, nous nous refusons admettre quune illusion quelconque soit, en elle-mme, prfrable la vrit ; ensuite, si cette illusion vient tre dtruite, ce qui est toujours possible, elle risque de ne laisser place chez certains qu un vritable dsespoir ; enfin, avant que le spiritisme existe, les aspirations sentimentales trouvaient de quoi se satisfaire dans une esprance drive des conceptions religieuses, et, cet gard, il ny avait nul besoin dimaginer autre chose. Lide dentrer en relation avec les dfunts, surtout par des procds comme ceux quemploient les spirites, nest aucunement naturelle lhomme ;

373

LA PROPAGANDE SPIRITE

elle ne peut venir qu ceux qui subissent linfluence du spiritisme, dont les adhrents ne se font pas faute dexercer en ce sens, par lclair et par la parole, la propagande la plus indiscrte. Lexemple le plus typique de lingniosit spciale que dploient les spirites, cest linstitution de ces bureaux de communication o chacun peut sadresser pour obtenir des nouvelles des morts auxquels il sintresse : nous avons parl de celui des Vignerons du Seigneur , qui fut le point de dpart du mouvement antoiniste, mais il en est un autre beaucoup plus connu, celui qui fonctionna Londres, pendant trois ans, sous le nom de Bureau Julia . Le fondateur de ce dernier fut le journaliste anglais W. T. Stead, ancien directeur de la Pall Mall Gazette et de la Review of Reviews, qui devait prir en 1912 dans le naufrage du Titanic ; mais, daprs lui, lide de cette cration venait dun esprit appel Julia. Voici les renseignements que nous trouvons dans un organe qui se prtend psychique , mais qui est surtout spirite au fond : Julia tait le prnom de Miss Julia A. Ames ; elle avait fait partie de la rdaction de lUnion Signal de Chicago, organe de la Womens Christian Temperance Union, socit de temprance chrtienne (cest--dire protestante) et fminine. Ne dans lIllinois en 1861, elle tait de pure souche anglo-amricaine, En 1890, au cours dun voyage en Europe, elle alla voir M. Stead ; ils devinrent dexcellents amis. Lautomne de lanne suivante, elle retourna en Amrique, tomba malade Boston et mourut lhpital de cette ville. Comme beaucoup dautres mes pieuses, Miss Ames avait fait un pacte avec sa meilleure amie, qui fut pour elle une sur pendant des annes. Il fut convenu quelle reviendrait de lau-del et se ferait voir pour donner une preuve de la survie de lme aprs la mort, et de la possibilit pour les dfunts de communiquer avec les survivants. Beaucoup ont pris cet engagement, bien peu lont tenu ; Miss Ames, de lavis de M. Stead, fut lune de ces dernires (1). Cest peu de temps aprs la mort de Miss
1 Rappelons ce propos la promesse analogue faite par Wil-

374

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

Ames que la personnalit de Julia proposa douvrir un Bureau de communication entre ce monde o nous sommes et lautre Pendant douze ans et plus, M. Stead se trouva tout fait incapable de mettre excution cette suggestion (1). Il parat que ce sont surtout les messages de son fils mort qui le dterminrent ouvrir enfin le Bureau Julia , en avril 1909, avec laide de quelques personnes parmi lesquelles nous citerons seulement le thosophiste Robert King, qui est aujourdhui la tte de la branche cossaise de l Eglise vieille-catholique ( 2 ). Nous empruntons un autre organe spirite ces quelques dtails, qui montrent le caractre purement protestant du crmonial dont les sances taient entoures : Daprs les arrangements que Julia elle-mme avait faits, chacun prenait tour de rle le service , qui consistait en prires dabord, suivies de la lecture du procs-verbal de la veille, puis des demandes adresses au Bureau, qui affluaient de tous les points du globe. Aprs une semaine ou deux de fonctionnement, Julia demanda que la prire, au commencement des sances, ft suivie dune courte lecture biblique. M. Stead lisait quelques paragraphes de lAncien ou du Nouveau Testament. Dautres sinspiraient des communications de Julia ou de Stainton Moses (3), dautres encore de Fnelon ou autres auteurs Les sances du matin taient exclusivement rserves au petit cercle formant le Bureau. Les trangers ny taient pas admis, except dans des cas trs rares, Le but tait de former un cnacle qui, ainsi que lexpliquait Julia, tant compos dun groupe de personnes sympathisant les unes avec les autres, choisies par ellemme, devait produire un foyer dont la force psychique irait toujours en grandissant. Il devait, disait-elle, former
liam James ; quant Stead lui-mme, peine fut-il mort que divers mdiums commencrent recevoir ses communications (Le Monde Psychique, juin 1912). 1 Le Monde Psychique, fvrier 1912. 2 Voir Le Thosophisme, pp. 237-238. 3 Nous avons dj parl ailleurs du Rv. Stainton Moses, connu aussi sous le peudonyme de M. A. Oxon, et de ses relations avec les fondateurs de la Socit Thosophique.

375

LA PROPAGANDE SPIRITE

un calice ou une coupe dinspiration (sic), une pure lumire, vibrant parmi les sept rayons (faisant allusion aux sept personnes qui le composaient) qui formaient les runions mystiques ( 1 ). Et voici encore autre chose qui est trs significatif quant au caractre pseudo-religieux de ces manifestations : Dans ses lettres, Julia recommande lusage du Rosaire, mais du Rosaire modernis. Voici comment elle lentend. Notez les noms de tous ceux, morts ou vivants, avec lesquels vous avez t en relation. Chacun de ces noms reprsente un grain du Rosaire. Parcourez-les tous les jours, envoyant chacun des noms une pense affectueuse. Ce rayonnement rpandrait un courant considrable de sympathie et damour, qui sont comme lessence divine de lhumanit, comme les pulsations de la vie, et une pense damour est comme un ange de Dieu apportant aux mes une bndiction ( 2 ). Reprenons maintenant la suite de notre premire citation : M. Stead dclare que Julia ellemme a entrepris den diriger les oprations au jour le jour : cest elle qui aura linvisible direction du Bureau Quiconque aura perdu un ami, un parent aim, pourra recourir au Bureau, qui lui fera savoir dans quelles conditions seulement pourra se faire la tentative de communication. En cas dadhsion, le consentement de la direction (Julia) devra tre obtenu. Ce consentement sera refus tous ceux qui ne viennent point pour entendre les tres aims et perdus. Sur ce point, Julia sexplique trs positivement Le Bureau de Julia, comme elle-mme ne se lasse jamais de le rpter, doit sen tenir son objet propre, qui est de mettre en communication des personnes chres aprs quelles ont t spares par le changement appel mort. Et lon reproduit les explications donnes par Julia sur le but de sa fondation : Lobjet du Bureau, dit-elle, est de venir en aide ceux qui veulent se retrouver aprs le changement quon appelle la mort. Cest une espce de bureau
1 Echo de la Doctrine spirite (organe de lAssociation des Etudes spirites), novembre 1916. 2 Id., janvier-fvrier: 1917.

376

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

postal de lettres en souffrance, o lon trie, avec un nouvel examen, les correspondances, pour en faire la redistribution. L o il ny a point de messages damiti, ni de dsir, dune ou dautre part, de correspondre, il ny a pas lieu de sadresser au Bureau. Lemploy charg du travail peut se comparer un brave sergent de ville qui met tout en uvre pour retrouver un enfant perdu dans la foule et le rend sa mre en pleurs. Une fois quil les a runis, sa tche est termine, On sera, il est vrai, constamment tent daller plus loin et de faire du Bureau un centre dexploration de lau-del. Mais cder cette tentation ne pourrait tre que prmatur. Non que jaie quelque objection opposer cette exploration. Cest une consquence toute naturelle, ncessaire et des plus importantes, de votre travail. Mais le Bureau, mon Bureau, ne doit pas sen charger. Il doit se borner son premier devoir, qui est de jeter le pont, de renouer les liens briss, de rtablir la communication entre ceux qui en sont privs (1). Cest bien l du spiritisme exclusivement sentimental et pitiste ; mais est-il si facile que cela dtablir nettement une ligne de dmarcation entre celui-l et le spiritisme prtentions scientifiques , ou, comme disent certains, entre le spiritismereligion et le spiritisme-science , et le second nest-il pas souvent un simple masque du premier ? Au dbut de 1912, l Institut de recherches psychiques dirig par MM. Lefranc et Lancelin, et dont lorgane nous a fourni la plus grande partie des indications prcdentes, voulut constituer Paris un Bureau Julia (cela devenait une dnomination gnrique), mais organis sur des bases plus scientifiques que celui de Londres ; cet effet, on fit un choix dfinitif de procds didentification spirite , parmi lesquels figurait, en premier lieu, lanthropomtrie digitale de la matrialisation partielle du dcd , et on alla mme jusqu donner un modle de fiche signaltique , avec des cadres rservs aux photographies et
1 Le Monde Psychique, fvrier 1912. Cf. LInitiation, octobre 1909 et mars 1910.

377

LA PROPAGANDE SPIRITE

aux empreintes des esprits (1) : les spirites qui veulent jouer aux savants ne sont-ils pas au moins aussi ridicules que les autres ? En mme temps, on ouvrait une cole de mdiums ayant pour but : l dinstruire et diriger dans la pratique les mdiums des deux sexes ; 2 de dvelopper les facults spciales des sujets les mieux dous dans le but daider les recherches didentifications spirites du Bureau Julia de Paris ; et lon ajoutait : Chaque sujet recevra les instructions thoriques et pratiques ncessaires au dveloppement de sa mdiumnit particulire. Les sujets seront runis deux fois par semaine des heures dtermines, pour leur dveloppement. Ces cours sont gratuits (2). Ctait vraiment une de ces entreprises de dtraquement collectif dont nous avons parl plus haut ; nous ne croyons pas quelle ait eu beaucoup de succs, mais il faut dire que le spiritisme, en France, navait pas alors limportance quil a prise en ces dernires annes (3). Ces derniers faits appellent quelques commentaires : il ny a pas en ralit deux spiritismes, il ny en a quun ; mais ce spiritisme a deux aspects, lun pseudo-religieux et lautre pseudo-scientifique, et, suivant le temprament des gens qui lon sadressera, on pourra insister de prfrence sur lun ou sur lautre. Dans les pays anglo-saxons, le ct pseudo-religieux parat tre plus dvelopp que partout ailleurs ; dans les pays latins, il semble parfois que le ct pseudo-scientifique russisse mieux ; cela nest vrai, dailleurs, que dune faon gnrale, et lhabilet des spirites consiste surtout adapter leur propagande aux divers milieux quils veulent atteindre ; du reste, chacun trouve ainsi sy employer suivant ses prfrences personnelles, et les divergences sont beaucoup plus apparentes que relles ; tout se rduit, en somme, une question dopportunit. Cest ainsi que certains spirites peuvent, loccasion, se dguiser en psychistes, et nous ne pensons pas
1 Le Monde Psychique, mais 1912. 2 Id., fvrier 1912. 3 Papus eut aussi lide dorganiser de son ct un autre Bureau Julia , mais il ne parvint pas la mettre excution.

378

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

quil faille voir autre chose dans cet Institut de recherches psychiques dont nous avons retrac les agissements ; ce qui est bien fait pour encourager cette tactique, cest que les savants qui sont venus au spiritisme ont commenc par le psychisme ; ce dernier est donc susceptible de constituer un moyen de propagande quil est bon dexploiter. Ce ne sont pas l, de notre part, de simples suppositions : nous avons, comme preuve lappui, les conseils adresss aux spirites par M. Albert Jounet ; celui-ci est un occultiste, mais dun clectisme invraisemblable, qui cra, en 1910, une Alliance Spiritualiste dans laquelle il rvait dunir toutes les coles no-spiritualistes sans exception (1). En cette mme anne 1910, M. Jounet assista au Congrs spirite international de Bruxelles, et il y pronona un discours dont nous extrayons ce qui suit : Faute dorganisation, le spiritisme na point, sur le monde, linfluence quil mrite Cette organisation qui manque, essayons-la. Elle doit tre doctrinale et sociale. Il faut que les vrits spirites se groupent et se prsentent de manire devenir plus admissibles pour la pense. Et il faut que les spirites eux-mmes se groupent et se prsentent de manire devenir plus invincibles dans lhumanit Il est, pour les spirites, amer, humiliant, je lavoue, lorsque des vrits furent dceles et propages par le spiritisme, de ne les voir bien reues des milieux officiels et du public bourgeois que reprises par le psychisme. Cependant, si les spirites acceptaient cette humiliation, elle assurerait leur exaltation. Ce recul apparent dclencherait le triomphe ; Mais alors, vous indignez-vous, faut-il changer de nom, cesser dtre spirites, nous dguiser en psychistes, abandonner nos matres, ceux qui, lorigine du mouvement, ont souffert et dcouvert ? Ce nest pas du tout cela que je vous conseille. Lhumilit nest point la lchet. Je ne vous invite aucunement changer de nom. Je ne vous
1 Prcdemment, M. P.-E. Heidet (Paul Nord) avait dj eu lide dune Socit Eclectique Universaliste , qui neut gure dexistence effective, et qui finit par fusionner avec le Fraternisme .

379

LA PROPAGANDE SPIRITE

dis pas : Dlaissez le spiritisme pour le psychisme. Il ne sagit pas dune substitution, mais dun ordre de prsentation. Je vous dis : Prsentez le psychisme avant le spiritisme. Vous avez support le plus dur de la campagne et de la lutte. Il ny a maintenant qu terminer la conqute. Je vous conseille denvoyer en avant, pour la terminer plus vite, certains habitants du pays rallis vous, mais qui parlent la langue du pays. La manuvre est fort simple et capitale. Dans la propagande et la polmique, dans les discussions avec les incrdules et les adversaires, au lieu de dclarer que, depuis longtemps, les spirites enseignent telle vrit et quaujourdhui enfin des savants psychistes la confirment, dclarez que des savants psychistes prouvent telle vrit et montrez, seulement ensuite, que, depuis longtemps, les spirites lont dgage et lenseignent. Donc, la formule dominante de lorganisation doctrinale, cest : dabord le psychisme, et, aprs, le spiritisme. Aprs tre entr dans le dtail de l ordre de prsentation quil proposait pour les diffrentes classes de phnomnes, lorateur continua en ces termes : Une telle organisation serait capable de confrer la survie exprimentale (sic) toute lintensit denvahissement quune certitude aussi passionnante, et daussi formidables consquences, devrait avoir. Classes et offertes de la sorte, les vrits spirites se feront jour travers les paisseurs des prjugs, la rsistance des vieilles mentalits. Ce sera une transformation colossale de la pense humaine. Les plus grands bouleversements de lhistoire, peuples engloutis par dautres peuples, migration de races, avnement des religions, titanesque dbordement des liberts, sembleront peu de chose auprs de cette prise de possession des hommes par lme (sic). A lorganisation doctrinale sadjoindra lorganisation sociale. Car, autant que les vrits spirites, il est urgent de classer et grouper les spirites eux-mmes. L encore, je ferai intervenir la formule : psychisme dabord, spiritisme aprs. Vous laborez une Fdration spirite universelle. Japprouve entirement cette uvre. Mais je dsirerais que la Fdration spirite et une section psychiste o

380

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

lon pourrait entrer dabord. Elle servirait dantichambre. Ne vous mprenez pas sur mon projet. Le titre de la socit elle-mme ne changerait pas. Elle demeurerait Fdration spirite. Mais il y aurait une section psychiste, la fois annexe et prliminaire. Jestime que, dans le domaine social, non moins que dans le doctrinal, cette disposition contribuerait la victoire. Un arrangement analogue se rpterait chez les Socits ou Fdrations nationales, membres de la Fdration spirite universelle (1). On comprendra toute limportance de ce texte, qui est le seul, notre connaissance, o lon ait os prconiser aussi ouvertement une semblable manuvre (le mot est de M. Jounet luimme) ; il y a l une tactique quil est indispensable de dnoncer, car elle est loin dtre inoffensive, et elle peut permettre aux spirites de sannexer, sans quils sen aperoivent, tous ceux que lattrait des phnomnes rapproche deux, et qui rpugneraient cependant se dire spirites euxmmes : sans leur faire aucune concession relle, on fera en sorte de ne pas les effaroucher, et, par la suite, on sefforcera de les gagner insensiblement la cause , comme on dit dans ces milieux. Ce qui fait surtout le danger dune tentative de ce genre, cest la puissance de lesprit scientiste notre poque : cest cet esprit quon entend faire appel ; dans ce mme discours, qui fut chaleureusement applaudi par tous les membres du Congrs, M. Jounet dit encore : La proclamation de limmortalit, dans ces conditions (cest--dire comme consquence des travaux des psychistes), est un fait rvolutionnaire, un de ces coups puissants qui contraignent changer de voie le genre humain. Pourquoi ? Parce quici limmortalit de lme est tablie non par la foi ou le raisonnement abstrait, mais par lexprience et lobservation, la science. Et la science manie non par des spirites, mais par des savants de profession Nous pouvons crier aux incrdules : Vous ne voulez pas de foi, vous ne voulez pas de philosophie abstraite. Voici de lexprience et de lobservation rigoureuses, de la
1 LAlliance Spiritualiste, novembre 1910.

381

LA PROPAGANDE SPIRITE

science. Et nous pouvons leur crier encore : Vous ne voulez pas de spirites. Voici des savants. Les incrdules seront bien empchs de rpondre. Luvre de Myers et de son cole (la Socit des recherches psychiques de Londres), cest limmortalit entrant au cur de ce quil existe de plus moderne en le monde moderne, au plus positif du positif. Cest lme ancre dans la mthode de la science officielle et dans le savant de profession. Cest le spiritisme vainqueur et matre, mme hors du spiritisme. Reconnaissez quil nest pas dune mauvaise tactique de prsenter dabord le psychisme. Nous avons vu ce quil faut penser dune prtendue dmonstration exprimentale de limmortalit, mais les incrdules dont parle M. Jounet ne sont pas bien difficiles convaincre ; il suffit dinvoquer la science et lexprience pour quils soient bien empchs de rpondre ! Le spiritisme rcoltant les fruits du positivisme, voil une chose quAuguste Comte navait certes pas prvue ; et pourtant, aprs tout, on voit assez bien les gurisseurs et autres mdiums formant le sacerdoce de la religion de lHumanit Nous rpterons ici une fois de plus ce que nous avons dj dit : le psychisme, sil tait bien compris, devrait tre totalement indpendant du spiritisme ; mais les spirites tirent parti des tendances que certains psychistes ont en commun avec eux, et aussi des confusions qui ont cours dans le grand public. Souhaitons que les psychistes srieux comprennent enfin tout le tort que leur font de tels rapprochements, et quils trouvent le moyen de ragir efficacement ; pour cela, il ne leur suffit pas de protester quils ne sont pas spirites, il faut quils se rendent compte de labsurdit du spiritisme, et quils osent le dire. Quon naille pas nous objecter quil convient de garder cet gard une impartialit prtendue scientifique : hsiter rejeter une hypothse quand on a la certitude quelle est fausse, cest l une attitude qui na rien de scientifique au vrai sens de ce mot ; et il arrive aux savants, en bien dautres circonstances, dcarter ou de nier des thories qui, cependant, sont au moins possibles, tandis que celle-l ne lest pas. Si les psychistes ne le comprennent

382

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

pas, tant pis pour eux ; la neutralit, vis--vis de certaines erreurs, est bien prs de la complicit ; et, sils entendent se solidariser le moins du monde avec les spirites, il serait plus loyal quils le reconnaissent, mme en y apportant toutes les rserves quil leur plaira ; on saurait du moins qui lon a affaire. De toutes faons, nous prendrions assez volontiers notre parti, quant nous, dun discrdit atteignant les recherches psychiques, car leur vulgarisation est probablement plus dangereuse quutile ; si pourtant il en est qui veulent les reprendre sur des bases plus solides, quils se gardent soigneusement de toute intrusion spirite ou occultiste, quils se mfient de leurs sujets sous tous les rapports, et quils trouvent des mthodes dexprimentation plus adquates que celles des mdecins et des physiciens ; mais ceux qui possdent les qualifications requises pour savoir vraiment ce quils font dans un tel domaine ne sont pas fort nombreux, et, en gnral, les phnomnes ne les intressent que mdiocrement. Cest quand ils invoquent des arguments sentimentaux que les spirites, dans leur propagande, montrent le mieux leurs tendances essentielles ; mais, comme ils prtendent appuyer leurs thories sur les phnomnes, les deux aspects que nous avons signals, loin de sopposer, sont en ralit complmentaires. Du reste, la recherche des phnomnes et le sentimentalisme vont fort bien ensemble, et cela na rien dtonnant, car lordre sensible et lordre sentimental sont trs proches lun de lautre ; dans lOccident moderne, ils sunissent troitement pour touffer toute intellectualit. Un des sujets prfrs de la propagande proprement sentimentale, cest la conception rincarnationniste ; ceux qui font valoir quelle aide certaines personnes supporter avec rsignation une situation pnible, nous pourrions rpondre en rptant peu prs tout ce que nous avons dit tout lheure pour les prtendus bienfaits dune communication avec les disparus , et nous les renverrons dailleurs au chapitre o nous avons relat quelques-unes des extravagances auxquelles donne lieu cette ide, qui terrorise encore plus de gens quelle nen console. En tout cas, le seul fait

383

LA PROPAGANDE SPIRITE

quon insiste surtout pour inculquer ces thories ceux qui souffrent prouve quil sagit bien dune vritable exploitation de la faiblesse humaine : on semble compter sur un tat de dpression mentale ou physique pour les faire accepter, et cela nest certes pas en leur faveur. Actuellement, la thorie de la rincarnation est celle quon parat tenir le plus rpandre dans la foule, et, pour y arriver, tous les moyens sont bons ; on a recours aux artifices de la littrature, et cette ide se dploie aujourdhui dans les productions de certains romanciers. Le rsultat, cest que bien des gens qui se croient trs loigns du spiritisme et du no-spiritualisme sont cependant contamins par les absurdits qui manent de ces milieux ; cette propagande indirecte est peut-tre la plus malfaisante de toutes, parce quelle est celle qui assure la plus grande diffusion aux thories en question, en les prsentant sous une forme agrable et sduisante, et parce quelle nveille gure la mfiance du grand public, qui ne va pas au fond des choses et ne souponne pas quil y a, derrire ce quil voit, tout un monde souterrain dont les ramifications stendent de toutes parts en senchevtrant de mille manires diverses. Tout cela peut aider comprendre que le nombre des adhrents du spiritisme aille en saccroissant dune faon vritablement effrayante ; et encore faudrait-il ajouter, ses adhrents proprement dits, tous ceux qui en subissent linfluence ou la suggestion plus ou moins indirecte, et tous ceux qui sy acheminent par degrs insensibles, quils aient dbut par le psychisme ou autrement. Il serait bien difficile dtablir une statistique, mme pour les seuls spirites avrs ; la multiplicit des groupes, sans parler des isols, est le principal obstacle qui soppose une valuation un peu prcise. En 1886, le Dr Gibier crivait dj quil ne croyait pas exagrer en disant qu Paris les spirites me taient prs de cent mille (1) ; la mme date, M Blavatsky valuait vingt millions le nombre des spirites
1 Le Spiritisme, p. 35.

384

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

rpandus dans le monde entier ( 1 ), et les Etats-Unis devaient compter eux seuls plus de la moiti de ce nombre, car Russell Wallace a parl de onze millions pour ce pays. Ces chiffres devraient aujourdhui tre considrablement augments ; la France, o le spiritisme avait beaucoup moins dextension quen Amrique et en Angleterre, est peut-tre le pays o il a gagn le plus de terrain en ces dernires annes, grce ltat de trouble et de dsquilibre gnral qui a t caus par la guerre ; il semble dailleurs quon puisse en dire peu prs autant en ce qui concerne lAllemagne. Le danger devient de jour en jour plus menaant ; pour le mconnatre, il faut tre compltement aveugle et tout ignorer de lambiance mentale de notre poque, ou bien tre soi-mme suggestionn, et dautant plus irrmdiablement quon est plus loin de sen douter. Pour remdier un tel tat de choses, nous ne croyons gure lefficacit dune intervention des pouvoirs publics, en admettant quils veuillent sen mler, ce que bien des complicits et des affinits caches font paratre fort douteux ; une telle intervention ne pourrait atteindre que quelques manifestations extrieures, et elle serait sans action sur ltat desprit qui en est la vraie cause ; cest plutt chacun de ragir par lui-mme et dans la mesure de ses moyens, ds quil en aura compris la ncessit.

1 Lettre Solovioff, fvrier 1886.

CHAPITRE XIV
LES DANGERS DU SPIRITISME

Nous avons dj signal suffisamment, mesure que loccasion sen prsentait nous, les multiples dangers du spiritisme, et nous pourrions nous dispenser dy revenir spcialement, si nous ne tenions enregistrer quelques tmoignages et quelques aveux. Et, tout dabord, notons quil y a mme des dangers purement physiques, qui, sils ne sont pas les plus graves ni les plus habituels, ne sont cependant pas toujours ngligeables ; nous en donnerons pour preuve ce fait qui a t rapport par le Dr Gibier : Trois gentlemen, dans le but de sassurer si certaines allgations spirites taient exactes, senfermrent un soir sans lumire dans la chambre dune maison inhabite, non sans stre engags par un serment solennel tre absolument srieux et de bonne foi. La pice tait compltement nue et, avec intention, ils ny avaient introduit que trois chaises et une table autour de laquelle ils prirent place en sasseyant. Il fut convenu quaussitt que quelque chose dinsolite se passerait, le premier prterait de la lumire avec des allumettes-bougies dont chacun stait muni. Ils taient immobiles et silencieux depuis un certain temps, attentifs aux moindres bruits, aux plus lgers frmissements de la table sur laquelle ils avaient pos leurs mains entrelaces. Aucun son ne se faisait entendre ; lobscurit tait profonde, et peut-tre les trois vocateurs improviss allaient-ils se lasser et perdre patience, lorsque soudain un cri strident de dtresse clata au milieu du silence de la nuit. Aussitt un fracas pouvantable se produisit et une grle de projectiles se mit pleuvoir sur la table, le plancher et les oprateurs. Rempli de terreur, lun

386

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

des assistants alluma une bougie ainsi quil tait convenu, , et, quand la lumire eut dissip les tnbres, deux dentre eux se trouvrent seuls en prsence et saperurent avec effroi que leur compagnon manquait ; sa chaise tait renverse une extrmit de la pice. Le premier moment de trouble pass, ils le retrouvrent sous la table, inanim et la tte ainsi que la face couvertes de sang. Que stait-il donc pass ? On constata que le manteau de marbre de la chemine avait t descell dabord et quil avait t projet ensuite sur la tte du malheureux homme et bris en mille pices. La victime de cet accident resta prs de dix jours sans connaissance, entre la vie et la mort, et ne se remit que lentement de la terrible commotion crbrale quelle avait reue ( 1 ). Papus, qui reproduit ce rcit, reconnat que la pratique spirite conduit les mdiums la neurasthnie en passant par lhystrie , que ces expriences sont dautant plus dangereuses quon est plus inconscient et plus dsarm , et que rien nempche les obsessions, les anmies nerveuses et les accidents plus graves encore ; et il ajoute : Personnellement, nous possdons une srie de lettres trs instructives, manes de malheureux mdiums qui se sont livrs de tout leur pouvoir lexprimentation et qui sont aujourdhui obsds dangereusement par les tres qui se sont prsents eux sous de faux noms et en accaparant les personnalits de parents dcds (2). Eliphas Lvi avait dj signal ces dangers et prvenu que ceux qui se livrent ces tudes, mme par simple curiosit, sexposent la folie ou la mort (3) ; et un occultiste de lcole papusienne, Marius Decrespe, a crit galement : Le danger est certain ; plusieurs sont devenus fous, dans dhorribles conditions, pour avoir voulu pousser trop loin leurs expriences Ce nest pas seulement son bon sens quon risque, cest sa raison tout entire, sa sant, sa vie, et quelquefois mme son honneur La pente est glissante :
1 Analyse des choses, p. 185. 2 Trait lmentaire de Magie pratique, pp. 505-507. 3 La Clef des Grands Mystres.

387

LES DANGERS DU SPIRITISME

dun phnomne on passe un autre et, bientt, lon nest plus matre de sarrter. Ce nest pas sans motif que, jadis, lEglise dfendait toutes ces diableries (1). De mme, le spirite Barthe a dit : Noublions pas que nous nous mettons par ces communications sous linfluence directe dtres inconnus parmi lesquels il en est de si russ, de si pervers, quon ne saurait trop sen mfier Nous avons eu plusieurs exemples de graves maladies, de drangements du cerveau, de morts subites causs par des rvlations mensongres qui ne devinrent vraies que par la faiblesse et la crdulit de ceux auxquels elles taient faites (2). A propos de cette dernire citation, nous devons attirer lattention sur le danger spcial des prdictions contenues dans certaines communications , et qui agissent comme une vritable suggestion sur ceux qui en sont lobjet ; du reste, ce danger existe aussi pour ceux qui, en dehors du spiritisme, ont recours aux arts divinatoires ; mais ces pratiques, si peu recommandables quelles soient, ne peuvent tre exerces dune faon aussi constante que celles des spirites, et ainsi elles risquent moins de tourner lide fixe et lobsession. Il est des malheureux, plus nombreux quon ne pourrait le croire, qui nentreprendraient rien sans avoir consult leur table, et cela mme pour les choses les plus insignifiantes, pour savoir quel cheval gagnera aux courses, quel numro sortira la loterie, et ainsi de suite ( 3 ). Si les prdictions ne se ralisent pas, l esprit trouve toujours quelque excuse ; les choses devaient bien se passer comme il lavait dit, mais il est survenu telle ou telle circonstance quil tait impossible de prvoir, et qui a tout chang ; la confiance des pauvres gens nen est point branle, et ils recommencent jusqu ce quils se trouvent finalement ruins, rduits la misre,
1 La Main et ses mystres, t. II, p. 174. 2 Le Livre des Esprits ; cit par Mgr Mric, Lautre vie, t. Il, p. 425. 3 M. Lon Denis reconnat ces faits et proteste contre de tels abus , qui provoquent ce quil appelle des mystifications doutretombe (Dans linvisible, p. 410).

388

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

ou acculs des expdients malhonntes que l esprit ne se fait pas faute de leur suggrer ; et tout cela aboutit dordinaire la folie complte ou au suicide. Parfois, il arrive encore que les choses se compliquent dune autre faon, et que les victimes, au lieu de consulter elles-mmes le prtendu esprit par lequel elles se laissent diriger aveuglment, sadressent un mdium qui sera fortement tent dexploiter leur crdulit ; Dunglas Home lui-mme en rapporte un remarquable exemple, qui sest pass Genve, et il raconte lentretien quil eut, le 5 octobre 1876, avec une pauvre femme dont le mari tait devenu fou la suite de ces vnements : Cest en 1853, dit-elle, quune nouvelle assez singulire vint nous distraire de nos occupations ordinaires. Il sagissait de quelques jeunes filles qui, chez un ami commun, avaient dvelopp la facult trange de mdiums crivains. Le pre aussi, disait-on, avait le don de se mettre en rapport avec les esprits, par le moyen dune table Jallai une sance, et, comme tout ce qui sy faisait me parut de bon aloi, jengageai mon mari y venir avec moi Donc, nous allmes chez le mdium, qui nous dit que lesprit de Dieu parlait par sa table La table finit pas nous donner entendre que nous devions sans plus tarder installer chez nous le mdium et sa famille, et partager avec eux la fortune quil avait plu Dieu de nous donner. Les communications faites par la table taient censes venir directement de Notre Sauveur Jsus-Christ. Je dis mon mari : Donnons-leur plutt une somme dargent ; leurs gots et les ntres sont diffrents, et je ne saurais vivre heureuse avec eux. Mon mari alors me reprit, disant : La vie de Celui que nous adorons fut une vie dabngation, et nous devons chercher limiter en toutes choses. Surmonte tes prjugs, et ce sacrifice prouvera au Matre la bonne volont que tu as le servir. Je consentis, et une famille de sept personnes sajouta notre maison. Aussitt commena pour nous une vie de dpenses et de prodigalits. On jetait largent par les fentres. La table nous commanda expressment dacheter une autre voiture, quatre autres chevaux, ensuite un bateau

389

LES DANGERS DU SPIRITISME

vapeur. Nous avions neuf domestiques. Des peintres vinrent dcorer la maison du haut en bas. On changea plusieurs fois lameublement pour un mobilier chaque fois plus somptueux. Cela dans le but de recevoir le plus dignement possible Celui qui venait nous voir, et dattirer lattention des gens du dehors. Tout ce quon nous demandait, nous le faisions. Ctait coteux, nous tenions table ouverte. Peu peu, des personnes convaincues arrivrent en grand nombre, jeunes gens des deux sexes pour la plupart, auxquels la table prescrivait le mariage, qui se faisait alors nos frais, et si le couple venait avoir des enfants, on nous les confiait pour les lever. Nous avons eu jusqu onze enfants la maison. Le mdium son tour se maria, et les membres de sa famille saccrurent, si bien que nous ne tardmes pas compter trente personnes table. Cela dura trois ou quatre ans. Nous tions dj presque bout de ressources. Alors la table nous dit daller Paris, et que le Seigneur aurait soin de nous. Nous partmes. Sitt arriv dans la grande capitale, mon mari reut lordre de spculer la Bourse. Il y perdit le peu qui nous restait. Ctait la misre cette fois, la misre noire, mais nous avions toujours la foi. Nous vivions je ne sais comment. Bien des jours, je me suis vue sans nourriture, sinon une crote et un verre deau. Joubliais de vous dire qu Genve nous avions t enjoints dadministrer le saint sacrement aux fidles. Or il y avait parfois jusqu quatre cents communiants et communiantes. Un moine dArgovie quitta son couvent, ou il tait suprieur, et abjura le catholicisme pour se joindre nous. Ainsi, nous ntions pas seuls dans notre aveuglement. Enfin, nous pmes quitter Paris et revenir Genve. Cest alors que nous ralismes toute ltendue de notre malheur. Ceux avec qui nous avions partag notre fortune furent les premiers nous tourner le dos. Et Home ajoute en manire de commentaire : Voil donc un homme qui, devant une table, dbite une srie de blasphmes lappel lent et difficile de lalphabet, et cest assez pour jeter une famille pieuse et honnte dans un dlire dextravagance dont elle ne revient

390

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

que lorsquelle est ruine. Et alors mme quils sont ruins, ces pauvres gens nen restent pas moins aveugles. Quant celui qui a caus leur ruine, il nest pas le seul que jaie rencontr. Ces tres tranges, moiti fourbes, moiti convaincus, quon rencontre toutes les poques, tout en illusionnant les autres hommes, finissent par prendre au srieux leur rle demprunt, et deviennent plus fanatiques que les personnes quils abusent (1). On dira sans doute que de pareilles msaventures ne peuvent arriver qu des esprits faibles, et que ceux que le spiritisme dtraque devaient y tre prdisposs ; cela peut tre vrai jusqu un certain point, mais, dans des conditions plus normales, ces prdispositions auraient pu ne jamais se dvelopper ; les gens qui deviennent fous la suite dun accident quelconque avaient aussi de telles prdispositions, et pourtant, si cet accident ntait pas survenu, ils nauraient pas perdu la raison ; ce nest donc pas une excuse valable. Dailleurs, les personnes qui sont assez bien quilibres pour tre assures de navoir rien craindre en aucune circonstance ne sont peut-tre pas trs nombreuses ; nous dirions mme volontiers que nul ne peut avoir une telle assurance, moins dtre garanti contre certains dangers par une connaissance doctrinale qui rend impossible toute illusion et tout vertige mental ; et ce nest pas chez les exprimentateurs quon rencontre dordinaire une telle connaissance. Nous avons parl des savants que les expriences psychiques ont amens accepter plus ou moins compltement les thories spirites, ce qui, nos yeux, est dj chez eux lindice dun dsquilibre partiel ; lun deux, Lombroso, dclara des amis aprs une sance dEusapia Paladino : Maintenant il faut que je men aille dici, parce que je sens que je deviendrais fou ; jai besoin de me reposer lesprit ( 2 ). Le Dr Lapponi, citant cette parole significative, fait remarquer avec raison que des phnomnes prodigieux, lorsquils sont observs par des
1 Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 103-110. 2 Oszervatore Cattolico, 23-24 septembre 1892.

391

LES DANGERS DU SPIRITISME

esprits non prpars certaines surprises, peuvent avoir pour rsultat un drangement du systme nerveux, mme chez des sujets suffisamment sains (1). Le mme auteur crit encore ceci : Le spiritisme prsente pour la socit et pour lindividu tous les dangers, comme aussi toutes les consquences funestes de lhypnotisme ; il en prsente mille autres plus dplorables encore Chez les individus qui remplissent le rle de mdium, et chez ceux qui assistent leurs oprations, le spiritisme produit ou bien lobnubilation ou bien lexaltation morbide des facults mentales ; il provoque les nvroses les plus graves, les plus graves nvropathies organiques. Cest chose notoire que la plupart des mdiums fameux, et bon nombre de ceux qui ont assidment suivi les pratiques spirites, sont morts fous ou atteints de troubles nerveux profonds. Mais outre ces dangers et ces maux, qui sont communs lhypnotisme et au spiritisme, celui-ci en prsente dautres infiniment plus fcheux Et que lon ne prtende point que le spiritisme puisse du moins prsenter, en change, quelques avantages, tels que celui daider la reconnaissance et la gurison de certaines maladies. La vrit est que, si parfois les indications ainsi obtenues se sont trouves exactes et efficaces, presque toujours, au contraire, elles nont fait quaggraver ltat des malades. Les spirites nous disent bien que cela est d lintervention desprits bouffons ou trompeurs ; mais comment pourrions-nous tre prmunis contre lintervention et laction de ces esprits malfaisants ? Jamais donc le spiritisme, dans la pratique, ne saurait tre justifi, sous quelque prtexte que ce ft (2). Dautre part, un ancien membre de la Socit des recherches psychiques de Londres, M. J. Godfrey Raupert, aprs avoir expriment pendant de longues annes, a dclar que limpression quil a rapporte de ces tudes est celle du dgot, et lexprience lui a montr son devoir, qui est de
1 LHypnotisme et le Spiritisme, p. 209. 2 Ibid., pp. 270-272. Cet auteur a le tort de croire que le spiritisme est identique la magie (ibid., pp. 256-257) ; nous avons indiqu combien il en est diffrent en ralit.

392

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

mettre en garde les spirites, particulirement ceux qui demandent aux tres de lautre monde des consolations, des conseils, ou mme des renseignements. Ces expriences, dit-il, aboutissent envoyer des centaines de gens dans les sanatoria ou les asiles dalins. Et cependant, malgr le terrible danger pour la nation, on ne fait rien pour arrter la propagande des spirites. Ceux-ci sont peuttre inspirs par des motifs levs, par des idals scientifiques, mais, en dfinitive, ils mettent les hommes et les femmes dans un tat de passivit qui ouvre les portes mystiques de lme des esprits mauvais ; ds lors, ces esprits vivent aux dpens de ces hommes, de ces femmes lme faible, les poussent au vice, la folie, la mort morale ( 1 ). Au lieu de parler d esprits comme le fait M. Raupert (qui ne semble dailleurs pas croire quil sagisse de dsincarns ), nous parlerions simplement d influences , sans en prciser lorigine, puisquil en est de fort diverses, et que, en tout cas, elles nont rien de spirituel ; mais cela ne change aucunement les terribles consquences quil signale, et qui ne sont que trop relles. Nous avons cit ailleurs le tmoignage de Mme Blavatsky et des autres chefs du thosophisme, qui dnoncent spcialement les dangers de la mdiumnit ( 2 ) ; nous reproduirons cependant encore ici ce passage de Mme Blavatsky, que nous avions seulement rsum alors : Les meilleurs, les plus puissants mdiums, ont tous souffert dans leur corps et dans leur me. Rappelez-vous la fin dplorable de Charles Foster, qui-est mort de folie furieuse, dans un asile dalins ; souvenez-vous de Slade, qui est pileptique, dEglinton, le premier mdium dAngleterre en ce moment, qui souffre du mme mal. Voyez encore quelle a t la vie de Dunglas Home, un homme dont le cur tait rempli damertume, qui na jamais dit un mot en faveur de ceux quil croyait dous de pouvoirs psychiques, et qui a
1 Daily Chronicle, 15 novembre 1913. 2 Le Thosophisme, pp. 127-129.

393

LES DANGERS DU SPIRITISME

calomni tous les autres mdiums jusqu la fin. Ce Calvin du spiritisme a souffert, pendant des annes, dune terrible maladie de lpine dorsale, quil avait prise dans ses rapports avec les esprits , et il ntait plus quune ruine lorsquil mourut. Pensez ensuite au triste sort de ce pauvre Washington Irving Bishop. Je lai connu, New-York, lorsquil navait que quatorze ans ; il ny a pas le moindre doute quil tait mdium. il est vrai que le pauvre homme joua un tour ses esprits , quil baptisa du nom d action musculaire inconsciente , la grande joie de toutes les corporations de savants et rudits, et au grand bnfice de sa bourse quil remplit de cette faon. Mais de mortuis nil nisi bonum ! Sa fin fut bien malheureuse. Il avait russi cacher soigneusement ses attaques dpilepsie (le premier et le plus sr symptme de la vritable mdiumnit), et qui sait sil tait mort ou sil tait en trance , lorsqueut lieu lautopsie de son corps ? Ses parents disent quil vivait encore, en croire les dpches tlgraphiques de Reuter. Voici enfin les surs Fox, les plus anciens mdiums, les fondatrices du spiritisme moderne ; aprs plus de quarante ans de rapports avec les Anges , elles sont devenues, grce ces derniers, des folles incurables, qui dclarent prsent, dans leurs confrences publiques, que luvre et la philosophie de leur vie entire nont t quun mensonge ! Je vous demande quel est le genre desprits qui leur inspirent une conduite pareilles Si les meilleurs lves dune cole de chant en arrivaient tous perdre la voix, par suite dexercices forcs, ne seriez-vous pas oblig den conclure quils suivent une mauvaise mthode ? Il me semble que lon peut en conclure autant des informations que nous obtenons au sujet du spiritisme, du moment que ses meilleurs mdiums sont victimes dun mme sort (1). Mais il y a mieux encore : des spirites minents avouent eux-mmes ces dangers, tout en cherchant les attnuer,
1 La Clef de la Thosophie, pp. 272-274 de la traduction franaise.

394

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

et en les expliquant naturellement leur faon. Voici notamment ce que dit M. Lon Denis : Les esprits infrieurs, incapables daspirations leves, se complaisent dans notre atmosphre. Ils se mlent notre vie, et, uniquement proccups de ce qui captivait leur pense durant lexistence corporelle, ils participent aux plaisirs ou aux travaux des hommes auxquels ils se sentent unis, par des analogies de caractre ou dhabitudes. Parfois mme, ils dominent et subjuguent les personnes faibles qui ne savent rsister leur influence. Dans certains cas, leur empire devient tel, quils peuvent pousser leurs victimes jusquau crime et la folie. Ces cas dobsession et de possession sont plus communs quon ne pense ( 1 ). Dans un autre ouvrage du mme auteur, nous lisons ceci : Le mdium est un tre nerveux, sensible, impressionnable ; laction fluidique prolonge des esprits infrieurs peut lui tre funeste, ruiner sa sant, en provoquant les phnomnes dobsession et de possession Ces cas sont nombreux ; quelques-uns vont jusqu la folie Le mdium Philippe Randone, dit la Medianit, de Rome (2), est en butte aux mauvais procds dun esprit, dsign sous le nom duomo fui, qui sest efforc, plusieurs fois, de ltouffer la nuit, sous une pyramide de meubles quil samuse transporter sur son lit. En pleine sance, il sempare violemment de Randone et le jette terre, au risque de le tuer. Jusquici, on na pu dbarrasser le mdium de cet hte dangereux. En revanche, la revue Luz y Union, de Barcelone (dcembre 1902), rapporte quune malheureuse mre de famille, pousse au crime sur son mari et ses enfants par une influence occulte, en proie des accs de fureur contre lesquels les moyens ordinaires taient rests impuissants, fut gurie en deux mois par suite de lvocation et de la conversion de lesprit obsesseur, au moyen de la persuasion et de la prire (3). Cette interprtation de la gurison
1 Aprs la mort, p. 239. 2 Reproduit par le Spiritualisme Moderne, avril 1903. 3 Dans lInvisible, pp. 382-384.

395

LES DANGERS DU SPIRITISME

est plutt amusante ; nous savons que les spirites aiment tenir aux prtendus esprits infrieurs des discours moralisateurs , mais cest l vritablement prcher dans le dsert , et nous ne croyons point que cela puisse avoir la moindre efficacit ; en fait, les obsessions cessent quelquefois delles-mmes, mais il arrive que des impulsions criminelles comme celles dont il vient dtre question soient suivies deffet. Parfois aussi, on prend pour une obsession vritable ce qui nest quune autosuggestion ; dans ce cas, il est possible de la combattre par une suggestion contraire, et ce rle peut tre rempli par les exhortations adresses l esprit , qui alors ne fait quun avec le subconscient de sa victime ; cest probablement ce qui a d se passer dans le dernier fait rapport, moins quil ny ait eu simplement concidence, et non relation causale, entre le traitement et la gurison. Quoi quil en soit, il est incroyable que des gens qui reconnaissent la ralit et la gravit de ces dangers osent encore recommander les pratiques spirites, et il faut tre vraiment inconscient pour prtendre que la moralit constitue une arme suffisante pour se prserver de tout accident de ce genre, ce qui est peu prs aussi sens que de lui attribuer le pouvoir de protger de la foudre ou dassurer limmunit contre les pidmies ; la vrit est que les spirites nont absolument aucun moyen de dfense leur disposition, et il ne saurait en tre autrement, ds lors quils ignorent tout de la nature des forces auxquelles ils ont affaire. Il pourrait tre, sinon trs intressant, du moins utile, de rassembler les cas de folie, dobsession et daccidents de toutes sortes qui ont t causs par les pratiques du spiritisme ; il ne serait sans doute pas bien difficile dobtenir un bon nombre de tmoignages srieusement contrls, et, comme nous venons de le voir, les publications spirites elles-mmes pourraient y fournir leur contingent ; un tel recueil produirait sur beaucoup de gens une impression salutaire. Mais ce nest pas l ce que nous nous sommes propos : si nous avons cit quelques faits, cest uniquement titre dexemples, et lon remarquera que nous les

396

EXAMEN DES THORIES SPIRITES

avons pris de prfrence, pour la plupart, chez des auteurs spirites ou ayant tout au moins des affinits avec le spiritisme, auteurs quon ne saurait donc accuser de partialit ou dexagration dans un sens dfavorable. A ces citations, nous aurions sans doute pu en ajouter bien dautres du mme genre ; mais ce serait assez monotone, car tout cela se ressemble, et celles que nous avons donnes nous paraissent suffisantes. Pour rsumer, nous dirons que les dangers du spiritisme sont de plusieurs ordres, et quon pourrait les classer en physiques, psychiques et intellectuels ; les dangers physiques, ce sont les accidents tels que celui que r rapporte le D Gibier, et ce sont aussi, dune faon plus frquente et plus habituelle, les maladies provoques ou dveloppes chez les mdiums surtout, et parfois chez certains assistants de leurs sances. Ces maladies, affectant principalement le systme nerveux, sont le plus souvent accompagnes de troubles psychiques ; les femmes semblent y tre plus particulirement exposes, mais ce serait une erreur de croire que les hommes en soient exempts ; dailleurs, pour tablir une proportion exacte, il faut tenir compte du fait que llment fminin est de beaucoup le plus nombreux dans la plupart des milieux spirites. Les dangers psychiques ne peuvent pas tre entirement spars des dangers physiques, mais ils apparaissent comme bien plus constants et plus graves encore ; rappelons ici, une fois de plus, les obsessions de caractre vari, les ides fixes, les impulsions criminelles, les dissociations et altrations de la conscience ou de la mmoire, les manies, la folie tous ses degrs ; si lon voulait en dresser une liste complte, presque toutes les varits connues des alinistes y seraient reprsentes, sans compter plusieurs autres quils ignorent, et qui sont les cas proprement dits dobsession et de possession, cest--dire ceux qui correspondent ce quil y a de plus hideux dans les manifestations spirites. En somme, tout cela tend purement et simplement la dsagrgation de lindividualit humaine, et y atteint parfois ; les diffrentes formes de dsquilibre mental ellesmmes ne sont l-dedans que des tapes ou des phases pr-

397

LES DANGERS DU SPIRITISME

liminaires, et, si dplorables quelles soient dj, on ne peut jamais tre sr que les choses niront pas plus loin ; ceci, dailleurs, chappe en grande partie, sinon totalement, aux investigations des mdecins et des psychologues. Enfin, les dangers intellectuels rsultent de ce que les thories spirites constituent, sur tous les points auxquels elles se rfrent, une erreur complte, et ils ne sont pas limits comme les autres aux seuls exprimentateurs ; nous avons signal la diffusion de ces erreurs, par la propagande directe et indirecte, parmi des gens qui ne font point de spiritisme pratique, qui peuvent mme se croire trs loigns du spiritisme ; ces dangers intellectuels sont donc ceux qui ont la porte la plus gnrale. Du reste, cest sur ce ct de la question que nous avons le plus insist dans tout le cours de notre tude ; ce que nous avons voulu montrer surtout et avant tout, cest la fausset de la doctrine spirite, et, notre avis, cest dabord parce quelle est fausse quelle doit tre combattue. En effet, il peut y avoir aussi des vrits quil serait dangereux de rpandre, mais, si une telle chose venait se produire, ce danger mme ne pourrait nous empcher de reconnatre que ce sont des vrits ; du reste, cela nest gure craindre, car les choses de ce genre sont de celles qui ne se prtent gure la vulgarisation. Il sagit l, bien entendu, de vrits qui ont des consquences pratiques, et non de lordre purement doctrinal, o lon ne risque jamais, en somme, dautres inconvnients que ceux qui rsultent de lincomprhension laquelle on sexpose invitablement ds lors quon exprime des ides qui dpassent le niveau de la mentalit commune, inconvnients dont on aurait tort de se proccuper outre mesure. Mais, pour en revenir au spiritisme, nous dirons que ses dangers spciaux, en sajoutant son caractre derreur, rendent seulement plus pressante la ncessit de le combattre ; cest l une considration secondaire et contingente en elle-mme, mais ce nen est pas moins une raison dopportunit que, dans les circonstances actuelles, il nest pas possible de tenir pour ngligeable.

CONCLUSION

Certains seront peut-tre tents de nous reprocher davoir discut trop srieusement des thories qui sont peu srieuses au fond ; vrai dire, nous-mme, il y a quelques annes, nous tions un peu de cet avis, et nous eussions certainement hsit alors entreprendre un travail de ce genre. Seulement, la situation a chang, elle sest considrablement aggrave ; cest l un fait quon ne peut se dissimuler, et qui nous a donn rflchir : si le spiritisme devient de jour en jour plus envahissant, sil menace daboutir un vritable empoisonnement de la mentalit publique, il faut bien se rsoudre le prendre en considration et le combattre par dautres moyens que sil ntait quune aberration de quelques individualits isoles et sans influence. Assurment, cest une sottise ; mais ce qui est terrible, cest que cette sottise en est arrive exercer une action extraordinairement tendue, ce qui prouve quelle rpond des tendances assez gnrales, et cest pourquoi nous disions tout lheure quon ne peut ngliger la question dopportunit : comme il nest pas possible de sattaquer toutes les erreurs sans exception, car elles sont innombrables, il vaut mieux laisser de ct celles qui sont relativement inoffensives et qui nont aucune chance de succs ; mais le spiritisme, malheureusement, nest pas de celles-l. Il nest que trop facile, certes, de se moquer des tourneurs de tables et des montreurs desprits , de faire rire les gens senss leurs dpens en talant toutes leurs extravagances (et nous en avons signal quelquesunes loccasion), de dnoncer les supercheries des faux mdiums, de dcrire les personnages grotesques quon ren-

400

CONCLUSION

contre dans les milieux spirites ; mais tout cela nest pas suffisant, il faut dautres armes que le ridicule, et dailleurs il sagit l dune chose qui est trop malfaisante pour tre franchement comique, bien quelle le soit certainement par plus dun ct. On dira sans doute encore que les arguments que nous avons exposs sont trop difficiles saisir, quils ont le dfaut de ntre pas a la porte de tout le monde ; cela peut tre vrai dans une certaine mesure, et pourtant nous nous sommes efforc dtre toujours aussi clair que possible ; mais nous ne sommes pas de ceux qui pensent quil est bon de dissimuler certaines difficults, ou de simplifier les choses au dtriment de la vrit. Nous croyons, dailleurs, quil ne faut rien exagrer, quon aurait tort de se laisser rebuter par lapparence un peu aride de certaines dmonstrations, et que chacun peut en comprendre assez pour se convaincre de la fausset du spiritisme ; au fond, tout cela est plus simple quil ne peut sembler au premier abord ceux qui nen ont pas lhabitude. Du reste, sur nimporte quelle question, on ne peut exiger que tout soit galement comprhensible pour tout le monde sans exception, puisquil y a ncessairement des diffrences intellectuelles entre les hommes ; ceux qui ne comprennent que partiellement sont donc bien forcs de sen rapporter, pour le surplus, la comptence de ceux qui comprennent davantage. Ce nest point l un appel l autorit , puisquil sagit seulement de suppler une insuffisance naturelle, et que nous souhaitons que chacun sefforce daller par lui-mme aussi loin quil lui est possible ; ce nest que la constatation dune ingalit contre laquelle personne ne peut rien, et qui ne se manifeste pas uniquement en ce qui concerne le domaine mtaphysique. En tout cas, nous tenons redire encore, en terminant, que ce nest quen se plaant au point de vue purement mtaphysique quon peut tablir absolument la fausset du spiritisme ; il ny a aucun autre moyen de dmontrer que ses thories sont absurdes, cest--dire quelles ne reprsentent que des impossibilits. Tout le reste nest

401

CONCLUSION

quapproximations, que raisons plus ou moins plausibles, mais qui ne sont jamais rigoureuses ni pleinement suffisantes, et qui peuvent toujours prter discussion ; au contraire, dans lordre mtaphysique, la comprhension entrane ncessairement, dune faon immdiate, lassentiment et la certitude. Quand nous parlons dapproximations, nous ne pensons pas aux prtendus arguments sentimentaux, qui ne sont rien du tout, et nous ne pouvons comprendre que certains adversaires du spiritisme sobstinent dvelopper de telles pauvrets ; ceux-l, en agissant ainsi, risquent de prouver surtout que lintellectualit vritable leur fait peu prs aussi compltement dfaut qu ceux quils veulent combattre. Nous voulons parler des arguments scientifiques et philosophiques ; sil en est qui ont quelque valeur, elle nest encore que bien relative, et rien de tout cela ne peut tenir lieu dune rfutation dfinitive ; il faut prendre les choses de plus haut. Nous pouvons donc prtendre, sans craindre aucun dmenti, que nous avons fait, non seulement autre chose, mais beaucoup plus que tout ce qui avait t fait jusquici dans le mme sens ; et nous sommes dautant plus laise pour le dire que le mrite, en somme, nen revient point nous personnellement, mais la doctrine dont nous nous inspirons, doctrine au regard de laquelle les individualits ne comptent pas ; ce qui ne doit tre attribu qu nous, par contre, ce sont les imperfections de notre expos, car il y en a srement, malgr tout le soin que nous y avons apport. Dautre part, la rfutation du spiritisme, en dehors de lintrt quelle prsente par elle-mme, nous a permis, comme nous lavions annonc au dbut, dexprimer certaines vrits importantes ; les vrits mtaphysiques surtout, alors mme quelles sont formules propos dune erreur, ou pour rpondre des objections, nen ont pas moins une porte minemment positive. Certes, nous prfrerions de beaucoup, pour notre part, navoir qu exposer la vrit purement et simplement, sans nous proccuper de lerreur, et sans mme nous embarrasser de toutes les complications accessoires que suscite la seule incomprhension,

402

CONCLUSION

mais, cet gard encore, il faut bien tenir compte de lopportunit. Dailleurs, cela peut, quant aux rsultats, avoir quelques avantages ; en effet, le fait mme que la vrit est prsente loccasion de telle ou telle chose contingente peut appeler sur elle lattention de personnes qui ne sont point incapables de la comprendre, mais qui, nayant pas fait dtudes spciales, simaginaient peut-tre tort quelle ntait pas leur porte, et nauraient pas eu lide daller la chercher dans des traits dun aspect trop didactique. Nous ninsisterons jamais assez sur ce point, que la mtaphysique vraie nest pas affaire de spcialistes , que la comprhension proprement intellectuelle na rien de commun avec un savoir purement livresque , quelle diffre totalement de lrudition, et mme de la science ordinaire. Ce que nous avons appel ailleurs l lite intellectuelle ( 1 ) ne nous apparat point comme devant tre compos de savants et de philosophes, et nous pensons mme que bien peu de ceux-ci auraient les qualifications requises pour en faire partie ; il faut, pour cela, tre beaucoup plus dpourvu de prjugs quils ne le sont dordinaire, et il y a souvent plus de ressources avec un ignorant, qui peut sinstruire et se dvelopper, quavec celui qui certaines habitudes mentales ont imprim une dformation irrmdiable. En outre des vrits dordre mtaphysique qui ont servi de principe notre rfutation, nous en avons aussi indiqu quelques autres, notamment propos de lexplication des phnomnes ; celles-l ne sont que secondaires nos yeux, mais elles ont pourtant quelque intrt. Nous esprons quon ne sarrtera pas lapparente tranget de certaines de ces considrations, qui ne doivent heurter que ceux qui sont anims du plus dplorable esprit de systme, et ce nest pas ceux-l que nous nous adressons, car ce serait peine perdue ; du reste, nous craindrions plutt
doctrines hindoues.
1 Voir la conclusion de notre Introduction gnrale ltude des

403

CONCLUSION

quon nattache ces choses une importance exagre, soit cause mme de leur caractre inaccoutum, soit surtout parce quelles se rapportent lordre phnomnal ; en tout cas, nous naurons pas nous reprocher davoir nglig cet gard les prcautions et les avertissements, et nous avons la conviction de navoir rien dit de plus que ce quil fallait strictement pour dissiper les confusions et les malentendus et couper court aux fausses interprtations. En dehors mme des rserves qui simposent sur certains points, nous navons pas eu la prtention de traiter compltement tous les sujets que nous avons t amen aborder ; il est des questions que nous pourrons avoir loccasion de reprendre plus tard ; il en est aussi sur lesquelles nos indications, comme nous le disions en commenant, ouvriront peut-tre dautres des voies de recherches quils ne souponnaient pas. La seule chose que nous ne puissions encourager, cest lexprimentation, dont les rsultats ne valent jamais assez pour compenser certains inconvnients, certains dangers mme en bien des cas ; cependant, sil est des gens qui veulent toute force exprimenter, il est encore prfrable, assurment, quils le fassent sur des bases srieuses, plutt que de partir de donnes absurdes ou tout au moins errones ; mais, encore une fois, nous sommes persuad quil ny a rien, dans ce que nous avons expos, dont on puisse tirer parti pour se lancer dans des aventures plus ou moins fcheuses, et nous croyons au contraire que ce serait plutt de nature en dtourner les imprudents, en leur faisant entrevoir tout ce qui leur manque pour russir en de telles entreprises. Nous najouterons plus quune dernire rflexion : lhistoire du spiritisme, nos yeux, ne constitue quun pisode de la formidable dviation mentale qui caractrise lOccident moderne ; il conviendrait donc, pour la comprendre entirement, de la replacer dans cet ensemble dont elle fait partie ; mais il est vident quil faudrait pour cela remonter beaucoup plus loin, afin de saisir les origines et les causes de cette dviation, puis den suivre le cours avec ses pripties multiples. Cest l un travail immense, qui

404

CONCLUSION

na jamais t fait en aucune de ses parties ; lhistoire, telle quelle est enseigne officiellement, sen tient aux vnements extrieurs, qui ne sont que des effets de quelque chose de plus profond, et quelle expose dailleurs dune faon tendancieuse, o se retrouve nettement linfluence de tous les prjugs modernes. Il y a mme plus que cela : il y a un vritable accaparement des tudes historiques au profit de certains intrts de parti, la fois politiques et religieux ; nous voudrions que quelquun de particulirement comptent ait le courage de dnoncer notamment, avec preuves lappui, les manuvres par lesquelles les historiens protestants ont russi sassurer un monopole de fait, et sont parvenus imposer, comme une sorte de suggestion, leur manire de voir et leurs conclusions jusque dans les milieux catholiques eux-mmes ; ce serait une besogne fort instructive, et qui rendrait des services considrables. Cette falsification de lhistoire semble bien avoir t accomplie suivant un plan dtermin ; mais, sil en est ainsi, comme elle a essentiellement pour but de faire passer pour un progrs , devant lopinion publique, la dviation dont nous avons parl, tout parat indiquer que celle-ci doit tre elle-mme comme luvre dune volont directrice. Nous ne voulons pas, pour le moment du moins, tre plus affirmatif l-dessus ; il ne pourrait sagir, en tout cas, que dune volont collective, car il y a l quelque chose qui dpasse manifestement le champ daction des individus considrs chacun part ; et encore cette faon de parler dune volont collective nest peut-tre quune reprsentation plus ou moins dfectueuse. Quoi quil en soit, si lon ne croit pas au hasard, on est bien forc dadmettre lexistence de quelque chose qui soit lquivalent dun plan tabli dune manire quelconque, mais qui na dailleurs pas besoin, videmment, davoir jamais t formul dans aucun document : la crainte de certaines dcouvertes de cet ordre ne serait-elle pas une des raisons qui ont fait de la superstition du document crit la base exclusive de la mthode historique ? Partant de l, tout lessentiel chappe ncessairement aux investigations, et, ceux qui veulent aller

405

CONCLUSION

plus loin, on a vite fait dobjecter que ce nest plus scientifique , ce qui dispense de toute autre discussion ; il ny a rien de tel que labus de lrudition pour borner troitement l horizon intellectuel dun homme et lempcher de voir clair en certaines choses ; cela ne permet-il pas de comprendre pourquoi les mthodes qui font de lrudition une fin en elle-mme sont rigoureusement imposes par les autorits universitaires ? Mais revenons la question que nous envisagions : un plan tant admis, sous nimporte quelle forme, il faudrait voir comment chaque lment peut concourir sa ralisation, et comment telles ou telles individualits ont pu, cet effet, servir dinstruments conscients ou inconscients ; quon se souvienne ici que nous avons dclar, propos des origines du spiritisme, quil nous est impossible de croire la production spontane de mouvements de quelque importance. En ralit, les choses sont encore plus complexes que nous ne venons de lindiquer : au lieu dune volont unique, il faudrait envisager plusieurs volonts diverses, ainsi que leurs rsultantes ; il y aurait mme l toute une dynamique spciale dont les lois seraient bien curieuses tablir. Ce que nous en disons nest que pour montrer combien la vrit est loin dtre gnralement connue ou mme simplement souponne, en ce domaine comme en beaucoup dautres ; en somme, presque toute lhistoire serait refaire sur des bases entirement diffrentes, mais, malheureusement, trop dintrts sont en jeu pour que ceux qui voudront le tenter naient pas vaincre de redoutables rsistances. Cela ne saurait tre notre tche, car ce domaine nest pas proprement le ntre ; nous ne pouvons, en ce qui nous concerne, donner cet gard que des indications et des aperus, et dailleurs une telle uvre ne pourrait gure tre que collective. En tout cas, il y a l tout un ordre de recherches qui, notre avis, est autrement intressant et profitable que lexprimentation psychique ; cela demande videmment des aptitudes que tout le monde na pas, mais pourtant nous voulons croire quil en est au moins quelques-uns qui les possdent, et qui pourraient avantageusement tourner leur activit de ce ct. Le jour

406

CONCLUSION

o un rsultat apprciable serait obtenu en ce sens, bien des suggestions seraient par l mme rendues dsormais impossibles ; peut-tre est-ce l un des moyens qui pourront contribuer ramener, dans un temps plus ou moins loign, la mentalit occidentale aux voies normales dont elle sest si fort carte depuis plusieurs sicles.

TABLE DES MATIRES

AVANT-PROPOS................................................................................................ 1

PREMIRE PARTIE PR DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES


Chapitre

I. II. III. IV. V. VI. VII.

Dfinition du spiritisme ................................................................ 7 Les origines du spiritisme ................................................................17 Dbuts du spiritisme en France................................................................ 31 Caractre moderne du spiritisme ................................................................ 41 Spiritisme et occultisme ................................................................ 61 Spiritisme et psychisme ................................................................ 75 Lexplication des phnomnes ................................................................ 93

DEUXIME PARTIE TH EXAMEN DES THORIES SPIRITES


Chapitre

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV.

Diversit des coles spirites ................................................................ 125 Linfluence du milieu ................................................................ 135 Immortalit et survivance ................................................................ 149 Les reprsentations de la survie ................................................................ 159 La communication avec les morts .............................................................. 183 La rincarnation................................................................197 Extravagances rincarnationnistes ............................................................. 227 Les limites de lexprimentation ................................................................ 247 Lvolutionnisme spirite ................................................................ 275 La question du satanisme ................................................................ 301 Voyants et gurisseurs................................................................ 329 LAntoinisme ............................................................................................. 349 La propagande spirite ................................................................ 363 Les dangers du spiritisme ................................................................ 385

CONCLUSION ................................................................................................ 399