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The Speculative Mason Ren Gunon donna rgulirement dans les tudes Traditionnelles des comptes rendus du Speculative

Mason. Cette revue maonnique avait une rubrique Notes and Queries (Notes et Questions) qui offrait aux lecteurs la possibilit de poser des questions relatives la FrancMaonnerie. Quand la Rdaction ntait pas en tat de donner une rponse satisfaisante, les autres lecteurs taient invits donner la solution. Or, il apparat que la Rdaction a reu de Ren Gunon la rponse diverses questions, parfois dordre technique, en rapport avec le symbolisme universel ou avec celui de lIslam en particulier. Ces rponses taient succinctes et signes A.W.Y., initiales de son nom arabe Abdel Wahed Yahya. Ces textes nont jamais t traduits en franais, et ne se trouvent pas non plus dans les deux volumes posthumes dEtudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage (Editions traditionnelles). Ils sont cependant assez intressants pour tre traduits et publis dans les Etudes Traditionnelles. Cest dans les annes 1934 1940 du Speculative Mason que nous avons trouv les notes traduites ci-aprs. Le Volume XXVII, avril 1935, page 77 , semble contenir la premire intervention de R.

Gunon, puisque la rdaction y insre la demande suivante : Lditeur aimerait remercier Abdel Wahed Yahya pour les rponses quil nous a adresses pour cette rubrique et lui demande de bien vouloir indiquer son adresse afin quon puisse lui envoyer un exemplaire complmentaire de ce journal . Nous donnerons intgralement, tout dabord la question pose, ensuite la solution propose par A. W. Y. H.R.A. - Est-ce le double triangle ou ltoile cinq branches (five-pointed star) quil est correct dappeler Bouclier de David ? Jai entendu appliquer ce nom aux deux symboles sans distinction, mais lequel est alors le Sceau de Salomon ? A. W. Y. - Le double triangle est appel par les Kabbalistes indiffremment Sceau de Salomon et Bouclier de David , et de mme Bouclier de Mikal (MikaelMalaki, Mon Ange , cest--dire LAnge en qui se trouve Mon Nom ) ; galement en arabe il est dsign comme Khtem Seyidn Suleymn et Dira Seyidn Dawd . Aucune de ces dsignations ne peut tre applique de faon correcte ltoile cinq branches, le pentalpha ou pentagramme des pythagoriciens, lequel est ltoile flamboyante maonnique. Cette dernire, dans sa signification gnrale, est un symbole microcosmique , alors que le double triangle est un symbole macrocosmique . Il existe un autre symbole arabe, nomm Ugdat Seyidn Suleymn ou Noeud de Salomon , dont la signification est trs proche de celle du sceau de Salomon, en rapport avec ladage hermtique : Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas.

Dans le mme numro, page 78 : Etudiant. - Les Colonnes dHnoch sont-elles en relation avec les Colonnes du Porche ? Dans ma Loge personne ne semble savoir quelque chose au sujet des Colonnes dHnoch. A. W. Y. - Il est dit que les Colonnes dHnoch ou de Seyidn Idris, comme il est appel dans la tradition islamique, ont t construites par lui en deux matriaux diffrents, lun pouvant rsister leau et lautre au feu ; sur chacune tait grav lessentiel de toutes les sciences. Il est dit quelles furent places respectivement en Syrie et en thiopie, et que celle qui avait rsist aux eaux du Dluge existe encore en Syrie. En fait, la Syrie est ici rapporte au Nord, en connexion avec leau, et lthiopie au Sud, en connexion avec le feu ; cela justifie donc pleinement la relation tablie entre ces Colonnes dHnoch et celles du Porche. Dautre part, partout o on trouve deux colonnes, elles auront en commun une signification gnrale binaire que ces colonnes soient de Salomon, dHnoch, dHercule, etc. On peut galement remarquer que la Syrie et lthiopie, dans la tradition prcite, ne sidentifient pas ncessairement avec les pays actuellement connus sous ces noms, car elles ont elles-mmes un sens symbolique et cach ; en tout cas, les Colonnes dHnoch reprsentent deux centres spirituels et initiatiques auxquels tait confi le dpt de la connaissance primordiale, en vue de la prserver au cours des poques successives.

Dans le mme volume XXVII , le numro de juillet 1935 contient deux rponses importantes de A. W. Y., pp. 118-119. V.C. - Pourquoi dabord le pied gauche (left foot) ? A.W.Y. - Cette prminence du pied gauche nest pas uniformment reconnue par tous les rites maonniques : l o elle existe, on se rfre gnralement au fait que le cot gauche est le ct du coeur explication admise galement, et peut-tre plus juste titre, pour la position du bras gauche sur le bras droit dans le grade cossais de R.C. Bien que le symbolisme du coeur soit en effet trs important, et cela dans toutes les traditions (mais vrai dire tout fait diffrent de ce quen pensent les gens modernes), il y a peut-tre quelque chose de spcifique en ce qui concerne au moins le pied gauche : il est vident que ceci est en rapport troit avec les circumambulations excutes de gauche droite, et ainsi la question est ramene un problme dun

ordre beaucoup plus gnral. Il y a bien des diffrences cet gard, selon les diverses traditions : en Inde et au Tibet, les circumambulations se font aussi de gauche droite (cest--dire en ayant le centre sa droite, et de cela vient la dsignation pradakshina) ; dans la tradition islamique, cest linverse ; et lon peut dire que ceci est en relation directe avec le sens de lcriture dans les langues sacres (le sanskrit et larabe) dans lesquelles les deux traditions trouvent respectivement leur expression. Le mouvement de 1a droite vers la gauche est encore connu dans la Maonnerie oprative : il est polaire , alors que linverse est solaire . Quant prminence de la droite ou de la gauche, il y a eu parfois, et dans la mme tradition, des changements pour des priodes dtermines, en relation avec certaines lois des cycles cosmiques ; de tels changements se trouvent surtout dans la Chine ancienne, mais en les examinant de plus prs, on verra que le cot dhonneur, quon le considre polarisent comme la droite ou solairement comme la gauche, y a toujours t lOrient. Des changements du mme genre se sont effectus galement dans le passage de 1a Maonnerie Oprative la Maonnerie Spculative. De tout cela il ressort que cette question est extrmement complique, lie comme elle est lorigine mme des Traditions. J.B.V. - On ma dit quil y avait en gypte, il y a peu de temps, des Guildes de Maons Opratifs. Est-ce quelles existent encore ? Peut-tre que A.W.Y. pourrait men informer ? A.W.Y. - Il ny a aucun doute quil y avait, voici quelques sicles, non seulement en Egypte, mais encore en dautres parties du monde musulman, des Guildes de Maons Opratifs ou dautres ouvriers ; ces Maons orientaux utilisaient mme des marques similaires celles de leurs collgues occidentaux du Moyen Age, et qui taient appeles en arabe Khatt el-Bannan (cest--dire criture des btisseurs ; mais tout cela appartient un pass dj assez lointain. Dautre part, dans les turuq islamiques ou confrries sotriques (qui sont galement opratives en fait, mais videment dans un autre sens plus profond que le sens purement professionnel ), certains lments ont t conservs qui ressemblent trangement au Compagnonnage occidental, par exemple : le port du ruban ; le port du bton qui a exactement la mme forme ; et en ce qui concerne le symbolisme de ces btons, il y aurait beaucoup dire en rapport avec les sciences secrtes qui sont spcialement attribues Seyidn Suleymn (car chacun des grands Prophtes possde ses sciences lui, caractrises par le ciel sur lequel il prside). Il y a aussi dautres points dintrt plus spcialement maonnique : par exemple, dans quelques-unes des turuq, le dhikr ne peut tre accompli rituellement sil ny a pas la prsence dau moins sept frres ; dans linvestiture dun naqb il y a quelque chose qui ferait penser au cable-tow, etc. Dailleurs, il y a une interprtation symbolique des lettres arabes qui forment le nom dAllah et qui est purement maonnique, provenant probablement des Guildes en question : Ialif est la rgle ; les deux lm le compas et lquerre ; le ha le triangle (ou le cercle selon une autre explication, la diffrence entre les deux correspondant celle entre Square et Arch Masonry), le nom entier tait donc un symbole de lEsprit de la Construction Universelle. Ces quelques faits ne sont que de simples rfrences un sujet qui nous est connu par exprience directe et par tradition orale. Dans le numro doctobre 1935, les Notes and Queries commencent par lindication de quelques erreurs dimpression, surtout dans lorthographe des noms arabes. Nous en avons tenu compte dans notre traduction. - La page 156 reproduit la rponse suivante : Etudiant. - Je suis particulirement intress par une phrase de la rponse de A.W.Y. la demande sur le Sceau de Salomon. Il dit : Le Uqdat Seyidn Suleymn ou Noeud de Salomon, dont la signification se rapproche de celle du Sceau de Salomon, etc. Quelle est la forme de cet Uqdat Seyidn Suleymn ? A. W. Y. - Voici la figuration du Noeud de Salomon . Il en existe, bien entendu, plusieurs variantes plus ou moins compliques, mais celle-ci prsente symboliquement lessentiel. La phrase : tout fait diffrent de ce que pensent les gens modernes veut dire que le vrai symbolisme du coeur, dans toutes les traditions, se rapporte lintellect pur (en tant que distinct de la raison) et jamais au sentiment ou lmotion. Il faudra toujours en tenir compte lorsquil est question, non seulement du coeur de lhomme, mais galement du Coeur du Monde . Le volume XVIII, janvier 1936 , ne contient quune seule rponse de A. W. Y. : Etudiant - Les trois montagnes sacres des maons opratifs sont le Sina, le Tabor et le Moriah. Prenant cette dernire comme centre, le Tabor est situ vers le Nord et le Sina au Sud. Pourquoi a-t-on choisi spcialement ces trois montagnes ? Le Tabor, dans lancien testament, nest pas particulirement sacr. Jaimerais aussi tre renseign sur la signification de ces trois montagnes. A. W. Y. - Le Sina, le Moriah et le Tabor sont trois hauts-lieux de vision , bien que, en ce qui concerne le Sina audition serait une dsignation plus correcte que vision (et la forme de beaucoup des pierres quon y trouve ressemble de faon trange loreille humaine) ; mais quand il sagit de rvlation, vision et audition sont presque quivalentes. Ainsi, dans la tradition hindoue, il est dit que les Rishis (littralement voyants , comme en hbreu rouh, le terme ancien pour nabi ou prophte) ont entendu les Vdas. De notre propre point de vue islamique, ces trois montagnes sont lies respectivement aux trois grandes poques prophtiques de Seyidn Msa (Mose), de Seyidn Dawd et Seyidn Suleymn (David et Salomon) et de Seyidn Assa (Jsus), et, par la suite, aux trois grands livres de la rvlation divine :

Et-Tawrh (le Pentateuque), Ez-Zabr (les Psaumes) et El-Injl (lEvangile). Concernant le Sina, il est intressant de noter que cette rgion tait, trs anciennement, le sige de mystres en relation avec lart des mtallurgistes, cest--dire les mystres Cabiriques . Ces mtallurgistes taient des Knites , dont le nom se lit parfois Canites , et cela, en tout cas, est en rapport trs troit avec la signification de Tubalcan , bien connu en maonnerie. Le volume XXIX contient galement une seule rponse de A. W. Y., publie dans le numro de janvier 1937, page 29 : Q. - Jaimerais savoir quelque chose au sujet de la Maison de la sagesse du Caire. Maqrizi dcrit des initiations, des grades, etc., et quelques auteurs occidentaux pensent quil y a dans cela beaucoup de Maonnerie, peut-tre mme lorigine de la FrancMaonnerie occidentale. Von Hammer cite Maqrizi, mais puisque je ne peux pas lire larabe, je nai aucun moyen de savoir si on peut se fier Von Hammer en cette matire. A loccasion de deux sjours en Egypte, jai essay, sans y avoir russi, de dcouvrir sil existe actuellement en Egypte un enseignement sotrique, maonnique ou autre. Je serais trs reconnaissant A.W.Y., sil pouvait me fournir une rponse cette question trs srieuse et trs sincre. A.W.Y. - La Maison de la sagesse (Dar El-Hekmah) tait lpoque des Fatimites, un centre ismalien ; mais, bien quelle ait t appele de faon errone grande loge par quelques auteurs occidentaux, elle na rien voir avec la Maonnerie, ni avec son origine (il serait plus exact de dire une de ses origines, car la Maonnerie, en ralit, a plus dune origine). Il est vrai que les Ismaliens avaient, et ont encore, des initiations et des grades, comme en ont tant dautres, par exemple les Duruz (Druses) de Syrie, qui emploient mme certains signes trs similaires ceux de la Maonnerie ; mais de telles ressemblances sont trouves un peu partout, et, sil y a une origine commune, il faudrait la chercher trs loin. Dautre part, les Ismaliens, les Druses, les Nosaris, etc., ne sont que des sectes (firq), dans lesquelles il y a toujours une certaine confusion entre lexotrique et lsotrique ; dans leurs initiations, il y a un certain ct obscur d leur dviation de la tradition authentique ; ce sont les altrations, non la source de linitiation. De telles sectes nont aucun rapport avec les vraies turuq, qui sont au nombre de 72 (ceci pourrait tre un nombre symbolique, mais, daprs une liste tablie par feu Seyid Tawfiq El-Bakri, il parat que cest galement le nombre exact). Cet enseignement sotrique, cot de la doctrine suprieure, inclut nombre de sciences inconnues lOccident, au moins lpoque actuelle (car le cas semble avoir t diffrent pendant le Moyen Age) et quelques-unes dentre elles ne peuvent tre comprises que par lintermdiaire de la langue arabe, laquelle elles sont intimement lies (comme certaines parties de la Kabbale le sont la langue hbraque). Du ct copte (donc chrtien) on dit que quelques moines conservent encore une sorte de connaissance sotrique, mais il est extrmement difficile pour les Musulmans dobtenir des prcisions ce sujet. Cette note est la dernire contribution de A. W. Y. au Speculative Mason jusqu janvier 1940 ; poque que couvre le premier volume des tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage . Les annes d aprs-guerre du Speculative Mason ntant pas notre disposition pour le moment nous ne pouvons rien en dire encore.

Anton KERSSEMAKERS. F.-CH. BARLET ET LES SOCIETES INITIATIQUES (Fac-simil de l'article de R.G. paru dans le Voile d'Isis numro 64, avril 1925) Aujourd'hui publi dans ARTICLES & COMPTES RENDUS, tome 1. Avant de prendre part aux dbuts du mouvement que l'on peut appeler proprement occultiste, F.-Ch. Barlet avait t l'un des fondateurs de la branche franaise de la Socit Thosophiques. Peu de temps aprs, il entra en relations avec l'organisation dsigne par les initiales H.B. of L., c'est--dire Hermetic Brotherhood of Luxor (2), qui se proposait pour but principal l'tablissement de centres extrieurs dans l'Occident pour la rsurrection des rites des initiations anciennes . Cette organisation faisait remonter son origine 4.320 ans avant l'anne I88I de l're chrtienne ; c'est l une date videmment symbolique, qui fait allusion certaines priodes cycliques (3). Elle prtendait se rattacher une tradition proprement occidentale, car, daprs ses enseignements, les Initis Hermtiques nont rien emprunt lInde ; 1a similitude qui apparat entre une quantit de noms, de doctrines, de rites des Hindous et des Egyptiens, loin de montrer que lEgypte ait tir ses doctrines de lInde, fait seulement voir clairement que les traits principaux de leurs enseignements respectifs taient drivs dune mme souche, et cette source originelle ntait ni lInde ni lEgypte, mais LIle perdue de lOccident . Quant la forme prise rcemment par l'association, voici ce qui en tait dit : En I870, un adepte de lancien Ordre, toujours existant, de la H. B. of L. originelle, avec la permission de ses frres initis, rsolut de choisir en GrandeBretagne un nophyte qui pt rpondre ses vues. Apres avoir accompli sur le continent europen une importante mission prive, il aborda en Grande-Bretagne en 1873 et russit trouver un nophyte quil instruisit graduellement, aprs avoir suffisamment prouv et fait vrifier lauthenticit de ses lettres de crance.. Le nophyte obtient ensuite la permission dtablir un cercle extrieur de la H.B. of L., pour faire

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parvenir tous ceux qui sen montreraient dignes la forme dinitiation pour laquelle ils seraient qualifis . Au moment dadhrer la H. B. of L., Barlet eut une hsitation : cette adhsion tait-elle compatible avec le fait dappartenir la Socit Thosophique ? Il posa cette question son initiateur, un clergyman anglais, qui sempressa de le rassurer en lui dclarant que lui-mme et son Matre (Peter Davidson) taient membres du Conseil de la Socit Thosophique . Pourtant, une hostilit peine dguise existait bien rellement entre les deux organisations, et cela depuis I878, poque o Mme Blavatsky et le colonel Olcott avaient t exclus de la H. B. of. L., laquelle ils avaient t affilis en I875 par lentremise de lgyptologue George H. Felt. Sans doute est-ce pour dissimuler cette aventure peu flatteuse pour les deux fondateurs que lon prtendit, dans le Theosophist, que la cration du cercle extrieur de la H. B. of. L. ne remontait qu I884 ; mais, chose singulire, le mme Theosophist avait publi en I885 la reproduction dune annonce de lOccult Magazine de Glasgow, organe de la H. B. of L., dans laquelle il tait fait appel aux personnes qui dsiraient tre admises comme membres dune Fraternit Occulte, qui ne se vante pas de son savoir, mais qui instruit librement et sans rserve tous ceux quelle trouve dignes de recevoir ses enseignements : allusion indirecte, mais fort claire, aux procds tout contraires que lon reprochait la Socit Thosophique. Lhostilit de celle-ci devait se manifester nettement, un peu plus tard, propos dun projet de fondation dune sorte de colonie agricole, en Amrique par des membres de la H. B. of L. ; Mme Blavatsky trouva l une occasion favorable pour se venger de lexclusion dont elle avait t lobjet, et elle manoeuvra de telle sorte quelle parvint faire interdire au secrtaire gnral de lOrdre, T. H. Burgoyne, laccs du territoire des Etats-Unis. Seul, Peter Davidson, qui portait le titre de Grand-Matre provincial du Nord , alla stablir avec sa famille Loudsville, en Gorgie, o il est mort il y a quelques annes (4). En juillet 1887, Peter Davidson crivait Barlet une lettre dans laquelle, aprs avoir qualifi le Bouddhisme sotrique de tentative faite pour pervertir lesprit occidental , il disait : Les vritables et rels Adeptes nenseignent pas ces doctrines de karma et de rincarnation mises en avant par les auteurs du Bouddhisme Esotrique et autres ouvrages thosophiques... Ni dans les susdits ouvrages, ni dans les pages du Theosophist, on ne trouve, que je sache, une vue juste et de sens sotrique sur ces importantes questions. Lun des principaux objets de la H. B. of L. est de rvler ceux des frres qui sen sont montrs dignes le mystre complet de ces graves sujets... Il faut aussi observer que la Socit Thosophique nest pas et na jamais t, depuis que Mme Blavatsky et le colonel Olcott sont arrivs dans lInde, sous la direction ou linspiration de la Fraternit authentique et relle de lHimlaya, mais sous celle dun Ordre trs infrieur appartenant au culte bouddhique (5). Je vous parle l dune chose que je sais et que je tiens dune autorit indiscutable ; mais, si vous avez quelque doute sur mes assertions, M. Alexander de Corfou a plusieurs lettres de Mme Blavatsky, dans quelques-unes desquelles elle confesse clairement ce que je vous dis . Un an plus tard, Peter Davidson crivait, dans une autre lettre, cette phrase quelque peu nigmatique : Les vrais Adeptes et les Mahtmas vritables sont comme les deux ples dun aimant, bien que plusieurs Mahtms soient assurment membres de notre Ordre ; mais ils napparaissent comme Mahtms que pour des motifs trs importants . A ce moment mme, cest--dire vers le milieu de lanne I888, Barlet quittait la Socit Thosophique, la suite de dissensions qui taient survenues au sein de la branche parisienne Isis, et dont on, peut retrouver les chos dans le Lotus de lpoque. Cest aussi peu prs cette date que Papus commena organiser le Martinisme ; Barlet fut un des premiers auxquels il fit appel pour constituer son Suprme Conseil. Il tait entendu tout dabord que le Martinisme ne devait avoir pour but que de prparer ses membres entrer dans un Ordre pouvant confrer une initiation vritable ceux qui se montreraient aptes la recevoir ; et lOrdre que len avait en vue cet effet ntait autre que la H. B. of L., dont Barlet tait devenu le reprsentant pour la France. Cest pourquoi, en 1891, Papus crivait : Des socits vraiment occultes existent pourtant qui possdent encore la tradition intgrale ; jen appelle lun des plus savants parmi les adeptes occidentaux, mon matre en pratique, Peter Davidson (6). Cependant, ce projet naboutit pas, et lon dut se contenter, comme centre suprieur au Martinisme, de lOrdre Kabbalistique de la Rose-Croix, qui avait t fond par Stanislas de Guaita. Barlet tait galement membre du Suprme Conseil de cet Ordre, et, quand Guaita mourut en I896, il fut dsign pour lui succder comme Grand-Matre ; mais, sil en eut le titre, il nen exera jamais les fonctions dune faon effective. En effet, lOrdre neut plus de runions rgulires aprs la disparition de son fondateur, et plus tard, quand Papus songea un moment le faire revivre, Barlet, qui ne frquentait plus alors aucun groupement occultiste, dclara quil sen dsintressait entirement ; il pensait, et sans doute avec raison, que de telles tentatives, ne reposant sur aucune base solide, ne pouvaient aboutir qu de nouveaux checs. Nous ne parlerons pas de quelques organisations plus ou moins phmres, auxquelles Barlet adhra peut-tre un peu trop facilement ; sa grande sincrit son caractre essentiellement honnte et confiant lempchrent, en ces circonstances, de voir que certaines gens ne cherchaient qu se servir de son nom comme dune garantie de respectabilit . A la fin, ces expriences malencontreuses lavaient tout de mme rendu plus circonspect et lavaient amen mettre fortement en doute lutilit de toutes ls associations qui, sous des prtentions initiatiques, ne cachent peu prs aucun savoir rel, et qui ne sont gure quun prtexte se parer de titres plus ou moins pompeux ; il avait compris la vanit de toutes ces formes extrieures dont les organisations vritablement initiatiques sont entirement dgages. Quelques mois avant sa mort, nous parlant dune nouvelle socit soi-disant rosicrucienne, importe dAmrique, et dans laquelle on le sollicitait dentrer, il nous disait quil nen ferait rien, parce quil tait absolument convaincu, comme nous ltions nous-mmes, que les vrais

Rose-Croix nont jamais fond de socits. Nous nous arrterons sur cette conclusion, laquelle il tait arriv au terme de tant de recherches, et qui devrait bien faire rflchir trs srieusement un bon nombre de nos contemporains, sils veulent, comme le disaient les enseignements de la H. B. of L., apprendre connatre lnorme diffrence qui existe entre la vrit intacte et la vrit apparente , entre linitiation relle et ses innombrables contrefaons. (2) Il y eut aussi une Hermetic Brotherhood of Light, ou Fraternit Hermtique de Lumire, qui semble avoir t une branche dissidente et rivale. Dailleurs, on peut remarquer que le nom de Luxor signifie galement Lumire , et mme doublement, car il se dcompose en deux mots (Lux-Or) qui ont ce mme sens en latin et en hbreu respectivement. (3) Ces priodes sont celles dont il est question dans le Trait des Causes secondes de Trithme, dont lexplication faisait partie des enseignements de la H.B. of L. (4) Alors que la H. B. of L. tait dj rentre en sommeil Peter Davidson fonda une nouvelle organisation appele Ordre de la Croix et du Serpent. Un autre des chefs extrieurs de la H. B. of L., de son ct, se mit la tte dun mouvement dun caractre tout diffrent, auquel Barlet fut galement ml, mais dont nous navons pas nous occuper ici. (5) Il sagit de lorganisation qui avait pour chef le Rv. H Sumangala, principal du Vidyodaya Parivena de Colombo. (6) Trait mthodique se Science occulte, p. 1039.

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