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Correspondance Le Caire - Amiens Lettres indites de Ren Gunon

Tout au long de sa vie, Ren Gunon a entretenu une correspondance trs abondante, majoritairement avec des personnes francophones stant intress son uvre. Les passages que nous publions ici sont extraits dune correspondance comprenant 73 lettres crites entre 1932 et 1950. Le destinataire de ces lettres est un franais habitant Amiens, lecteur assidu des ouvrages de Gunon, qui joua un rle important dans lmergence dune voie soufie en terre occidentale. A travers les rponses et les prcisions quoffre Gunon son interlocuteur, on peut puiser des lments dinformations sur des points doctrinaux, mais aussi certains aspects pratiques et des conseils lusage de ceux qui sont concerns par un rattachement une voie soufie tout en vivant dans un pays non musulman comme la France. Contrairement ce qui a lieu pour les tats relatifs et conditionns, ltat suprme nest pas quelque chose obtenir par une " effectuation " quelconque ; il sagit uniquement de prendre conscience de ce qui est. Mais alors il ne peut plus tre question dindividualit, puisque celle-ci, manifestation transitoire de ltre, est essentiellement caractrise par la sparation ou la limitation (dfinie par la condition formelle), si bien quon pourrait dire quelle na quune existence en quelque sorte sparative. [] Pour ce qui est de la " chute " (voque dans la Bible), je ne pense pas quon puisse y voir autre chose quune faon dexprimer lloignement du Principe, ncessairement inhrent tout processus de manifestation. Si on lentend ainsi, on peut bien dire que la formation du monde matriel en est une consquence (mais, bien entendu, on peut aussi lenvisager dautres niveaux, lintrieur de ce monde lui-mme, et plus particulirement pour un cycle quelconque) ; seulement, on doit ajouter quil faut que ce monde se ralise ainsi, par l mme quil reprsente une possibilit de manifestation. Lettre L. C., Le Caire, 29 janvier 1933 Il est bien certain que lobservance de rites tels que les rites islamiques, dans les conditions dexistence qui sont celles du monde occidental, constitue en elle-mme un problme assez compliqu ; et pourtant cest bien la base indispensable pour un rattachement effectif nimporte quelle branche du Soufisme. (Je ne parle pas, cela va de soi, des organisations fantaisistes inventes lusage des Occidentaux.) Quant aux possibilits de restauration de la tradition initiatique occidentale, je ne dis pas quelles nexistent pas malgr tout, mais ce nest tout de mme pas si simple que vous semblez le penser. Plusieurs personnes que je connais ont dj eu, depuis un certain temps, lide de constituer une loge maonnique ayant un caractre vritablement initiatique, mais elles nont pas pu y russir jusquici ; en effet, part que le recrutement des premiers lments nest pas tellement facile, cela soulve une foule de questions comme celle du rattachement une Obdience et dautres dont il ne me serait gure possible de vous donner une ide. Enfin, si quelque chose de ce genre arrivait se raliser un jour, je ne manquerais pas de vous aviser ; vous ntes dailleurs pas le premier qui je fais cette promesse [] Nexagrez pas mon importance ! Car, au fond, mes travaux ne sont quune " occasion " dveiller certaines possibilits de comprhension, que rien ne pourrait donner ceux qui en sont dpourvus ;

mais du moins est-il toujours une satisfaction pour moi de constater que ce nest pas peine perdue, si peu nombreux que soient ceux qui en profitent vraiment Lettre L. C., Le Caire, 15 janvier 1935 A la vrit, je dois dire que je ne comprends pas trs bien l " appel " que vous madressez, car, par moi-mme, je ne suis rien ; je nai dailleurs jamais fait la moindre promesse, sauf, si lon veut, celle dcrire tout ce que je pourrais pour ceux qui sont capables den profiter. Cela dit, je vais tcher de rpondre vos questions ; du reste, la rponse est dautant plus simple et plus facile que je dois mabstenir dinfluer sur les dcisions de qui que ce soit, car cest chacun quil appartient de choisir lui-mme la voie qui lui convient le mieux. En somme, vous avez maintenant devant vous, sans quitter lEurope, la possibilit de rattachement deux organisations initiatiques, lune occidentale, lautre orientale. Ceux qui voudront se rattacher au Soufisme ne pourront mieux faire que de sadresser S., qui est maintenant tout fait qualifi pour cela, et qui, je crois, est tout dispos sen occuper activement. Dautre part, ceux qui voudront se rattacher la Maonnerie nauront qu sadresser un autre de nos amis qui a lintention de constituer une Loge desprit vraiment traditionnel et initiatique. Je dois ajouter quil ny a pas la moindre incompatibilit entre ces deux rattachements, et que, pour une mme personne, ils ne sont nullement exclusifs lun de lautre. Maintenant, il est bien certain que, pour une " ralisation " entreprise suivant une voie quelconque, lambiance actuelle de lEurope est peu favorable ; cependant, cette difficult ne doit pas tre absolument insurmontable ; elle oblige seulement prendre des prcautions particulires pour viter autant que possible le danger qui peut rsulter de lagitation extrieure. Dautre part, la voie du soufisme me parat pouvoir mener plus loin que lautre et donner des rsultats plus srs, dautant plus que, tant donn ltat prsent de la Maonnerie, ce dont je viens de vous parler aura forcment dans une certaine mesure le caractre dune " exprience " Pour ce qui est de laide de lOrient, elle va de soi en ce qui concerne le Soufisme et elle est en somme acquise par le fait mme du rattachement cette forme traditionnelle. Quant la Maonnerie, tout dpend logiquement du rsultat qui pourra tre obtenu par la constitution dune Loge telle que celle-ci est en projet et dont je vous parlais ci-dessus ; il serait donc prmatur den parler en ce moment. Pour la difficult de pratiquer les rites islamiques dans des pays tels que lEurope, la question est souvent discute ; lavis qui semble prvaloir, et qui me parat en tout cas le plus justifi par les principes mmes de la " shariyah ", cest quil peut y avoir en effet des exceptions pour des personnes vivant dans les pays non islamiques, leur condition pouvant tre assimile un tat de voyage ou de guerre ; mais il faut ajouter que ceci ne concerne que ceux qui sen tiennent au seul point de vue exotrique. Pour une " ralisation " dordre sotrique, par contre, il ne faut pas oublier que lobservance des rites constitue ici la base ncessaire ; et il est dailleurs vident que celui qui veut le " plus " doit tout dabord, et comme condition pralable, faire le " moins " (cest dire observer les rites qui sont communs tous). . Lettre L. C., Le Caire, 17 mai 1935

Correspondance Le Caire - Amiens (2) Lettres indites de Ren Gunon


Tout au long de sa vie, Ren Gunon a entretenu une correspondance trs abondante, majoritairement avec des personnes francophones stant intress son uvre. Les passages que nous publions ici sont extraits dune correspondance comprenant 73 lettres crites entre 1932 et 1950. Le destinataire de ces lettres est un franais habitant Amiens, lecteur assidu des ouvrages de Gunon, qui joua un rle important dans lmergence dune voie soufie en terre occidentale. A travers les rponses et les prcisions quoffre Gunon son interlocuteur, on peut puiser des lments dinformations sur des points doctrinaux, mais aussi certains aspects pratiques et des conseils lusage de ceux qui sont concerns par un rattachement une voie soufie tout en vivant dans un pays non musulman comme la France. Je suis heureux de savoir que c'est pour la voie du soufisme que vous vous dcidez de prfrence. Il vaut mieux pour vous-mme remettre votre voyage ici un peu plus tard, lorsque vous aurez dj pu vous rendre compte des rsultats qu'il est possible d'obtenir dans cette voie Pour ce qui est de la difficult trs comprhensible d'observer intgralement tous les rites dans les conditions de vie europenne, soyez bien persuad qu'on ne peut jamais vous demander l'impossible ; cela peut sans doute ralentir plus ou moins l'obtention des rsultats, mais en somme c'est l tout l'inconvnient qu'il y a en redouter. Lettre L. C., Le Caire, 16 juin 1935 Je suis trs heureux de votre dcision en ce qui concerne le rattachement au Soufisme ; je regrette seulement un peu ce retard de 2 ou 3 mois, mais enfin c'est peu de choses. Puisque B. vous a rassur sur les points qui pouvaient vous proccuper, vous n'avez certainement plus hsiter. Pour les moyens tirs d'autres traditions, je pense que B. a voulu faire allusion des choses d'ordre galement initiatique : c'est ainsi que, par exemple, les voies Naqshabandiyah de l'Inde se servent parfois de mthodes tantriques. Quant il s'agir de l'ordre religieux et exotrique, comme c'est le cas pour les rites catholiques, ce n'est pas tout fait la mme chose ; je ne veux pas dire, bien entendu, que cela puisse avoir des inconvnients " essentiels ", mais seulement qu'il faut tre prudent pour viter des " interfrences " d'influences psychiques qui pourraient tre sinon dangereuses, du moins gnantes. [] D'une faon gnrale, je pense qu'il n'y a aucun intrt s'embarrasser de dtails de grammaire quand on cherche avoir la comprhension d'une langue, et cela simplifie aussi les choses et vite de perdre du temps. [] La doctrine de El-Hallaj est certainement orthodoxe au fond ; il n'y a de rserves faire que sur ce qui, dans certaines expressions, peut donner lieu quivoque et tre mal interprt, et c'est d'ailleurs l ce qui lui a cot la vie Lettre L. C., Le Caire, 7 juillet 1935 La mditation est plus importante que les lectures, qui ne peuvent du reste que lui fournir un point de dpart, et qu'il y a gnralement avantage ne pas trop multiplier pour viter toute dispersion. Les rites ont une efficacit par eux-mmes, mais il est bien vident que l'attention et la concentration la renforcent notablement. Je me permettrai de recommander plus particulirement de ne pas ngliger la rcitation rgulire du wird (rosaire), car c'est l ce qui fortifie spcialement le lien avec la tarqa. Enfin, je pense que chacun doit chercher utiliser ses tendances naturelles plutt qu' les combattre ; mais, naturellement, il y a l autant de modalits diffrentes que d'individualits Lettre L. C., Le Caire, 30 aot 1935

[Concernant les tats que vous ressentez au cours des rites], je pense qu'il ne faut pas vous inquiter de ces ractions physiques et psychiques. Vous avez grandement raison de ne pas vouloir aller trop vite, mais, quand des choses de ce genre se prsentent sans que vous les ayez cherches, il est vident aussi qu'il n'y a pas les carter Sans doute, ces tats ne peuvent avoir encore qu'un caractre en quelque sorte " prliminaire ", mais, en tout cas, ils indiquent srement un contact effectif avec la barakah de l'Ordre ; du moins, il ne me semble gure possible de les comprendre autrement. Lettre L. C., Le Caire, 18 septembre 1935 Je suis habitu entendre des racontars mon sujet, mais je me demande quelles " fonctions " pourraient bien m'tre retires par qui que ce soit, puisque je n'en ai jamais accept nulle part. [] Le jene du Ramadan finit bien exactement au coucher du soleil, mais commence 20 minutes avant la prire du fajr, c'est dire environ 2 heures avant le lever du soleil. Naturellement, tout cela est plus facile observer exactement ici au Caire, o on est prvenu de l'heure par le canon, sans compter les veilleurs qui vont frapper aux portes pour avertir qu'il est temps de prparer le dernier repas ; il faudrait avoir le sommeil bien dur pour ne rien entendre ! Lettre L. C., Le Caire, 5 dcembre 1935 Rassurez-vous concernant les prtendus troubles survenus au Caire (relats par les journaux franais) ; on ne s'est aperu de rien dans nos quartiers, et j'ai t stupfait par les coupures de journaux franais que quelques personnes m'ont envoyes ! Je devine bien, d'ailleurs, quelle est la source de ces nouvelles exagres dessein ; en fait, il ne s'est jamais agi que de manifestations d'tudiants, auxquelles la population n'a pris aucune part, et, si les choses ont mal tourn, cela est d uniquement des ingrences trangres que vous pouvez facilement supposer ; c'est exactement la mme chose que ce qui se passe pour ainsi dire chaque jour en Inde [] Quant ma sant, je n'ai pas trop m'en plaindre en ce moment ; il est certain qu'elle n'a jamais t trs brillante, mais enfin, d'une faon gnrale, elle est tout de mme meilleure ici qu'en France. Mais il y a une chose qui m'intrigue un peu : vous parlez de mon thme astrologique ; o avez-vous pu en trouver les donnes ? je dois dire, du reste, que tous ceux qui ont essay jusqu'ici d'en tirer quelque chose ne sont jamais arrivs un rsultat satisfaisant ; je ne sais pas trop quoi cela peut tenir ! . [] Je ne suis pas du tout surpris de ce que vous me dites des effets salutaires du jene tels que vous les avez observs ; c'est mme plutt le contraire qui m'aurait tonn, car ce rsultat est tout fait normal. Quant ce que vous dites, que la connaissance thorique semble parfois bien prs de la connaissance relle, cela est exact aussi ; il est certain que la sparation n'est pas si tranche en fait qu'elle ne le parat quand on en parle, et que le passage peut se faire comme insensiblement Puisque vous parlez de formules pour renforcer les tats (de comprhension) dont il s'agit, je verrais surtout la rptition de l'invocation " Ya Latf " ; malheureusement, il n'est pas possible d'indiquer le rythme par lettre Pour la question doctrinale que vous envisagez la fin de votre lettre, je pense que la chose est assez simple : dans un milieu continu et homogne, on peut trs bien considrer la diffrenciation comme produite par un branlement se propageant de proche en proche partir du point o a lieu la vibration initiale qui le dtermine, et cela sans qu'il y ait aucun transport de corpuscules comme dans la thorie atomique. Lettre L. C., Le Caire, 31 dcembre 1935 La thorie atomiste est fausse, avant tout, par l mme qu'elle admet l'existence de corpuscules indivisibles (c'est la dfinition mme des atomes), ce qui est contradictoire, parce que qui dit corps dit quelque chose d'tendu, et par suite toujours et indfiniment divisible, de sorte qu'en ralit on ne peut atteindre l'indivisible qu' la condition de sortir de l'ordre corporel. De plus, en affirmant que tout est exclusivement compos d'atomes, elle nie qu'il y ait autre chose que ceux-ci qui ait une ralit positive, et, par consquent, elle ne peut admettre entre eux que le vide, et non pas l'ther indiffrenci

; or le vide ne saurai avoir de place dans le domaine de la manifestation. On peut encore remarquer que, si les atomes taient spars par le vide, ils ne pourraient en aucune faon agir les uns sur les autres ; la thorie affirme pourtant qu'ils s'attirent, ce qui est encore une contradiction. On pourrait mme en trouver d'autres sur des points plus secondaires ; mais cela suffit pour vous montrer qu'il n'est pas difficile d'en montrer la fausset. Mais, d'autre part, je ne vois toujours pas ce qui vous gne pour concevoir la vibration dans un milieu non compos d'lments ; il y a branlement de ce milieu homogne et continu lui-mme, tout simplement, et cet branlement se propage de proche en proche en raison de sa continuit. Maintenant, il est bien entendu que l'branlement initial doit tre provoqu par une cause qui est d'un autre ordre ; cela va de soit, d'ailleurs, si l'on remarque que le milieu en question joue ici, par rapport la manifestation corporelle, un rle qui est l'analogue (relatif) de celui de Prakriti, c'est dire un rle purement " substantiel " et passif. Lettre L. C., Le Caire, 20 janvier 1936 J'approuve tout fait les conclusions que vous tirez dans le sens d'une plus grande prudence observer l'avenir quant l'accueil de nouvelles personnes au sein de la tariqa, et il est certain qu'il vaudrait beaucoup mieux ne pas parler de la possibilit d'un rattachement initiatique avant d'avoir plus de garanties. Ce que vous me dites au sujet de l'autre membre de votre groupe est vraiment extraordinaire ; on a peine imaginer un pareil ensemble de confusions et de contradictions ! Srement, de pareilles conditions sont aussi peu favorables que possible pour un travail profitable ; et il est vident que, en plus de la question de la qualification, il y aurait lieu d'envisager aussi celle de la prparation, surtout, comme vous le dites, si l'on tient compte de l'tat d'esprit occidental Pour la considration de la sant, je suis d'accord avec vous : il n'y a pas lieu d'en faire une condition essentielle (pour l'initiation), d'une faon gnrale, mais tout de mme, dans des cas particulirement graves, on pourrait tout au moins ajourner un candidat, et d'autant mieux que, en fait, il serait alors incapable de retirer un bnfice rel de son admission immdiate. Reste la question du thme astrologique ; C. n'a pas tort, sans doute, de faire des rserves sur la valeur des rsultats qu'on peut en tirer ; mais, malgr cela, je ne vois vraiment pas qu'il puisse y avoir un inconvnient s'en servir titre d'indication. Il faut bien tenir compte des contingences individuelles, puisque la qualification mme dpend de celles-ci ; il est vident que, s'il ne s'agissait que de la personnalit, tout le monde serait qualifi ; la question ne se pose que parce que telle individualit doit tre prise comme support de la ralisation, et il s'agit en somme de savoir si elle en est capable effectivement. Lettre L. C., Le Caire, 31 janvier 1936

Correspondances Le Caire-Amiens (3) Lettres indites de Ren Gunon

Tout au long de sa vie, Ren Gunon a entretenu une correspondance trs abondante, majoritairement avec des personnes francophones stant intress son uvre. Les passages que nous publions ici sont extraits dune correspondance comprenant 73 lettres crites entre 1932 et 1950. Le destinataire de ces lettres est un franais habitant Amiens, lecteur assidu des ouvrages de Gunon, qui joua un rle important dans lmergence dune voie soufie en terre occidentale. A travers les rponses et les prcisions quoffre Gunon son interlocuteur, on peut puiser des lments dinformations sur des points doctrinaux, mais aussi certains aspects pratiques et des conseils lusage de ceux qui sont concerns par un rattachement une voie soufie tout en vivant dans un pays non musulman comme la France. Pour la question vibratoire , je ne vois pas pourquoi il peut y avoir tant de difficults concevoir un branlement produit et propag dans un milieu homogne et continu ; il est possible quelles soient dues certaines habitudes prises sous linfluence des thories scientifiques modernes En tout cas, il est certainement toujours utile de me signaler tout cela, car je ne peux mapercevoir par moi-mme de difficults de ce genre, et il est vident quil faut tcher den tenir compte dans un expos. Je me suis dj aperu assez souvent, par des rflexions qui mont t faites, que des choses qui me paraissaient aller de soi auraient eu en ralit besoin dtre expliques davantage Lettre L. C., Le Caire, 14 fvrier 1936 Le fait de prier les yeux ouverts dans lIslam me parat sexpliquer trs naturellement si lon pense quil ne sagit pas dun rite dans lequel on doive sisoler, tout au contraire (la ncessit mme de lorientation vers un centre commun lindique suffisamment). Lemploi du chant dans les sances (qui nest dailleurs pas gnral) se rapporte en somme lutilisation du rythme sous ses diffrentes formes. Concernant les mouvements accompagnant le dhikr, je dois dire que je naime gure ici lemploi du mot danse , cause des confusions trs profanes auxquelles il donne lieu invitablement (du reste, en arabe, on ne dit jamais raqs en pareil cas). Lettre L. C., Le Caire, 23 fvrier 1936 Vous tes bien aimable de me tenir aussi compltement au courant, et je crois que rellement il ny a que vous qui puissiez le faire rgulirement, si ce nest abuser de votre temps. [] En ce qui concerne Ch., lamlioration que vous constatez dj chez lui montre quil y avait tout intrt le tirer de son milieu, et ainsi que laccomplissement des rites ne peut tre que trs profitable pour lui ; il est vrai quil nen est peut-tre pas de mme dans certains cas, car il peut y avoir, momentanment tout au moins, certaines ractions psychiques plus ou moins dsordonnes chez ceux qui ne sont pas suffisamment prpars et dont le temprament sy prte. Il est trs vrai que je naime pas beaucoup donner des conseils, surtout proprement individuels ; le cas nest pas tout fait le mme quand il sagit de choses qui peuvent avoir une porte dordre plus gnral [] (Vous me dites que A.b.R., qui est Wahabite, reproche aux soufis de se balancer pendant leurs incantations disant que le Prophte aurait recommand de ne pas se balancer pour se distinguer des juifs.) Je ne sais pas si la tradition dont il sagit est bien authentique, mais, en tout cas, il faudrait savoir quoi elle sapplique au juste, et il est probable que ce doit tre uniquement la prire, car, pour tout le reste, personne ne parat en tenir compte ; et dailleurs, en ce qui concerne le dhikr, le balancement a des raisons plus spciales. Sur ces questions, il faut beaucoup se mfier de toutes les opinions des Wahabites qui sont des adversaires dclars de tout ce qui dordre sotrique. [] Evidemment, les exposs doctrinaux, quels quils soient, ne peuvent jamais avoir quun caractre de prparation , et ils ne peuvent pas avoir laction directe quont les rites ; mais, tout de mme, je ne pense pas que ce soit une raison pour les ngliger. Pour la question des langues, il est certain que, dune faon gnrale, la traduction des textes sanscrits ne soulve pas autant de difficults, ni dun genre aussi particulier, que celle des textes arabes (et hbreux galement). Quant lutilit que la connaissance de larabe peut avoir pour chacun de vous, cela dpend videmment de bien des circonstances ; pour vous-mme, si vous devez avoir le rle dimm, cette tude a par l mme une raison dtre plus spciale [] Quant au Tarot,

jadmets volontiers quil puisse donner des rsultats valables ; seulement, son maniement nest peuttre pas exempt de tout danger, cause des influences psychiques quil met certainement en jeu ; jen dirai autant de certains autres procds, comme la gomancie par exemple ; mais, dans le cas du Tarot, cela se complique de la question de son origine particulirement douteuse Je ne sais dailleurs pas du tout o on pourrait trouver quelques donnes l-dessus, moins que ce ne soit chez les Bohmiens, car il faut dire que, en dehors de lEurope, le Tarot est une chose compltement inconnue ; tout son symbolisme a dailleurs une forme spcifiquement occidentale. [] Jai appris dernirement quon faisait de nouveau courir le bruit que jtais Paris, ce qui se reproduit priodiquement, et que certains assuraient mme my avoir vu dans une runion. Je me souviens aussi que, il y a 8 ou 10 ans, cest dire quand jtais encore en France, on mavait racont que des lettres taient adresses mon nom dans un htel de Bordeaux, o il y avait effectivement quelquun qui les recevait. En rapprochant tout cela, je serais tent de croire quil y a rellement quelquun qui se fait passer pour moi ; mais qui, et pourquoi ? La seule chose certaine, cest quil y a l-dessous des intentions qui nont rien de bienveillant ; et je remarque encore, ce propos, que lassertion que je voyage beaucoup sest dj trouv en toutes lettres dans une des attaques les plus perfides qui aient t diriges contre moi ; cela aussi nest-il quune concidence ? Mais quest ce que tout cela peut bien vouloir dire au juste ? Je vous avoue que je ne serais pas fch si tout cela pouvait arriver tre clairci un jour ou lautre Lettre L. C., Le Caire, 9 mars 1936 Pour votre question concernant la vie du Prophte, la conception la plus orthodoxe est que limpeccabilit appartient rellement tous les prophtes, de sorte que, si mme il se trouve dans leurs actions quelque chose qui peut sembler choquant, cela mme doit sexpliquer par des raisons qui dpassent le point de vue de lhumanit ordinaire ( un degr moindre, cela sapplique aussi aux actions de tous ceux qui ont atteint un certain degr dinitiation). Dun autre ct, la mission dun rasl, par l mme quelle sadresse tous les hommes indistinctement, implique une faon dagir o napparaissent pas les ralisations dordre sotrique (ce qui constitue dailleurs une sorte de sacrifice pour celui qui est revtu de cette mission). Cest pourquoi certains disent aussi que ce qui serait le plus intressant au point de vue initiatique, sil tait possible de le connatre exactement, cest la priode de la vie de Mohammed antrieure la rislah (et ceci sapplique galement la vie cache du Christ par rapport sa vie publique : ces deux expressions, en elles-mmes, saccordent du reste tout fait avec ce que je viens de dire et lindiquent presque explicitement). Il est dailleurs bien entendu que les considrations historiques nont pas dintrt en elles-mmes, mais seulement par ce quelles traduisent de certaines vrits doctrinales. Enfin, on ne peut pas ngliger, dans une tradition qui forme ncessairement un tout, ce qui ne concerne pas directement la ralisation mtaphysique (et il y a de tels lments dans la tradition hindoue comme dans les autres, puisquelle implique aussi, par exemple, une lgislation) ; il faut plutt sefforcer de le comprendre par rapport cette ralisation, ce qui revient en somme en rechercher le sens intrieur . Lettre L. C., Le Caire, 22 mars 1936

Correspondances Le Caire-Amiens (4) Lettres indites de Ren Gunon

Tout au long de sa vie, Ren Gunon a entretenu une correspondance trs abondante, majoritairement avec des personnes francophones stant intress son uvre. Les passages que nous publions ici sont extraits dune correspondance comprenant 73 lettres crites entre 1932 et 1950. Le destinataire de ces lettres est un franais habitant Amiens, lecteur assidu des ouvrages de Gunon, qui joua un rle important dans lmergence dune voie soufie en terre occidentale. A travers les rponses et les prcisions quoffre Gunon son interlocuteur, on peut puiser des lments dinformations sur des points doctrinaux, mais aussi certains aspects pratiques et des conseils lusage de ceux qui sont concerns par un rattachement une voie soufie tout en vivant dans un pays non musulman comme la France. A. a fait ce quil a pu pour se rattacher effectivement la tradition judaque pour lobservance des rites, mais il a d constater une vritable incompatibilit avec sa nature ; maintenant, lui et sa femme sont bien dcids demander leur rattachement lIslam, et il va sans doute crire prochainement S. ; et, daprs ce quil mcrit, il est probable que plusieurs autres suivront. Ce quil a contre L., cest surtout quil trouve chez celui-ci une inaptitude participer un travail en groupe ; il parat dailleurs que L. reconnat lui-mme quil prfre travailler isolment. Au fond, tout cela nest pas trs grave, et il serait souhaiter, surtout avec ladhsion une mme tradition, que cela nempche pas une entente entre eux, chacun restant naturellement libre dexercer son activit de la faon qui convient le mieux ses aptitudes [ ] On dit tout fait couramment ici que quiconque dsire le Paradis ou craint lEnfer est encore bien loin dtre rellement mutaawwuf [] Pour ce qui semble vous causer une certaine gne (dans laccomplissement de dvotions en mode islamique), il faut dire dabord que naturellement une forme traditionnelle doit tre prise comme un tout, lexotrisme reprsentant un point dappui ncessaire pour ne pas perdre terre ; et il est probable que, dans une organisation initiatique chrtienne du moyen ge, vous auriez eu peu prs la mme impression que celle que vous avez actuellement. Dun autre ct, comme je lai dit bien souvent, il ne faut pas oublier que ce qui est lessentiel, cest le rattachement initiatique et la transmission de linfluence spirituelle ; cela fait, chacun doit surtout travailler par lui-mme, et de la faon qui lui convient le mieux, pour rendre effectif ce qui nest encore que virtuel. Il va de soi quil vaudrait mieux avoir le choix entre une diversit de mthodes permettant chacun dtre aid aussi compltement quil se peut, mais malheureusement ce nest pas le cas actuellement ; en tout cas, ce qui est destin tre une aide ne doit jamais devenir un empchement pour personne. Jajoute que S. est trs excusable de ne pas envisager peut-tre suffisamment ladaptation quil faudrait pour chacun, car il est vident que cela demande une exprience quil ne peut avoir encore ; et je vois dailleurs que vous comprenez cela trs bien ; mais il est craindre que dautres ne le comprennent pas comme vous Il faut pourtant esprer que tout cela sarrangera peu peu ; il faut bien penser quil sagit en somme dun dbut , dans des conditions qui ne staient encore jamais prsentes jusquici. Pour le balancement du dhikr, en somme, on peut dire que cela est li dune faon gnrale la question du rythme, et que, en outre, ces mouvements ont par eux-mmes une certaine action sur les centres subtils. Je nai pas de donnes particulires sur les vnements du moment ; mais il est certain que tout cela est loin dtre rassurant, et on a de plus en plus limpression que la priode finale du cycle pourrait bien rellement ne pas tre trs loigne Lettre L. C., Le Caire, 29 mars 1936 Voil donc S. revenu Paris ; il lui sera peut-tre tout de mme moins difficile dy trouver une situation quailleurs ; malheureusement, il est craindre que sa ngligence des choses extrieures ne lui fasse manquer des occasions, car je sais que cela est arriv plusieurs fois. Cest regrettable quil soit ainsi pour tout ; il est vrai que, daprs ce quon ma dit, il semble quil y ait l beaucoup de la faute de sa mre Tout de mme, cette absence de remerciements en vous quittant me stupfait ; cela na certes rien doriental ; ici, on aurait plutt une tendance exagrer dans le sens contraire ! Dun autre ct, ce que sa prparation son rle a pu avoir dinsuffisant ou de trop rapide serait certainement moins grave sil avait un peu moins de confiance en lui-mme, et surtout sil ny avait pas chez lui cette sorte de volont de ne pas tenir compte de tant de choses qui ont pourtant bien leur importance [] Pour le moment des crmonies initiatiques, il est exact que certaines

organisations hindoues, et peut-tre dautres aussi, tiennent compte des influences astrologiques ; mais cela nexiste pas dans les organisations islamiques, ou du moins je nen connais aucun exemple ; il y a l videmment une question de modalits diffrentes. Limpeccabilit peut, dans certains cas, tre considr comme attache une fonction plutt qu un degr, mais il est vident que, pour le jvan-mukta tout au moins, les actes ne peuvent entraner aucune consquence ; et, mme des degrs trs infrieurs celui-l, il en est de mme des actes accomplis avec un parfait dtachement ; voyez ce sujet la Bhagavad-Gt. [] Comment S. a-t-il bien pu simaginer que, si vous ou dautres me tenez au courant de ce qui se passe (en France et en Suisse), cest pour le plaisir de raconter des histoires ? [] Je pense que S. nira pas jusqu me demander avis sur tous les candidats ( linitiation), dautant plus que ce nest pas prcisment facile pour des gens quon na jamais vus et quon ne connat que par correspondance. Il doit dailleurs tre bien entendu que je ne veux absolument prendre la direction de quoi que ce soit, mais aussi que, quand il sagit non de conseils individuels, mais dindications ayant une porte gnrale, je ne peux pas me refuser les donner dans la mesure du possible ; mais encore faut-il dabord quon juge propos de me les demander Lettre L. C., Le Caire, 17 avril 1936 Je ne croyais tout de mme pas que les choses avaient fini par se gter au point que S. en soit arriv parler de dissolution ; franchement, je ne comprends pas du tout comment cela pourrait se justifier Tout ce que vous mapprenez est dailleurs bien extraordinaire et, je dois le dire, inattendu ; je vous en remercie, car vous avez bien raison de penser quil est ncessaire que je sois inform de ce quil en est, si peu agrable que ce puisse tre. Moi qui avait compt sur la fonction de S. pour me soulager un peu, voil que cest tout juste le contraire qui se produit et quil ny a l pour moi quune source de nouvelles proccupations ! . Lettre L. C., Le Caire, 27 avril 1936 Je savais dj depuis 2 jours, par un mot de S., lheureux dnouement des derniers incidents, dont je vous avoue que javais t fort inquiet. Enfin, comme vous le dites, il est bien souhaiter que la leon de prudence quil convient den tirer ne soit pas perdue pour les uns et les autres. [] Je souhaite pour nous tous que l atmosphre soit maintenant moins trouble et que nous soyons bien rellement arrivs la fin de tous ces tracas ! . Lettre L. C., Le Caire, 17 mai 1936 La restauration initiatique en mode occidental me parat bien improbable, et mme de plus en plus comme vous le dites ; au fond, du reste, je ny ai jamais beaucoup compt, mais naturellement je ne pouvais pas trop le montrer dans mes livres, ne serait-ce que pour ne pas sembler carter a priori la possibilit la plus favorable. Pour y suppler, il ny a pas dautre moyen que de recourir une autre forme traditionnelle, et la forme islamique est la seule qui se prte faire quelque chose en Europe mme, ce qui rduit les difficults au minimum. Une occasion se prsentant, jai pens tout de suite quil convenait de ne pas la laisser chapper puisque cela pouvait prsenter par l un intrt dordre tout fait gnral. [] Ce que vous me citez de votre traduction du Corn, ou plutt des notes qui laccompagnent, ne mtonne pas du tout, car cela est bien dans lesprit des Ahmadiyah, trs modernistes , et nettement htrodoxes sur diffrents points. Ils font partout une invraisemblable propagande ; ils disposent de fonds considrables, dont la plus grande partie vient dailleurs dAngleterre En Amrique, ils sont arrivs supplanter presque entirement le Bhasme ; cela montre bien quelles sortes de gens ils sadressent, et quelles concessions ils doivent faire la mentalit occidentale. Lettre L. C., Le Caire, 27 juin 1936 Jai reu votre lettre hier, et, tout dabord, que de remerciements je vous dois pour laimable envoi qui y tait joint ! Vous devez penser quil est tout particulirement le bienvenu en ces jours o la baisse

du franc et ses consquences ne sont pas sans me causer bien des inquitudes et des proccupations ; et je suis bien reconnaissant ceux qui sefforcent de les attnuer ainsi et de compenser la perte qui rsulte de ces malheureuses circonstances. Votre retard mcrire est certes bien excusable, au milieu de tant dvnements inquitants tous les points de vue. [] Au sujet du dhikr, A. a videmment raison en principe (quand il parle de limportance de son accomplissement vis--vis de la ralisation des tats suprieurs), mais je pense que, pratiquement, il ne faut rien exagrer, et que des sances quotidiennes seraient peut-tre excessives. Quant linvocation du Nom suprme que vous avez demand S., mon avis est bien quil ne faut pas aller trop vite, et quen somme il y a tout avantage procder graduellement Les autres nouvelles que vous me donnez, en ce qui vous concerne, me paraissent vraiment trs satisfaisantes ; sans doute, il faut toujours craindre de sexagrer la porte de certains rsultats, mais, tout de mme, tout cela semble bien marcher dune faon parfaitement normale , si lon peut dire. Dautre part, ce que vous me dites de la faon dont la solution de certaines questions se prsente vous comme delle-mme me parat aussi un excellent signe Pour la question du Point primordial , la concentration et lexpansion peuvent tre compars aux deux phases de la respiration (et celles des mouvements du cur) ; et tout cela peut naturellement sappliquer diffrents niveaux. Si on envisage les choses au degr de lEtre, on pourrait dire que lindiffrenciation diffuse correspond son Unit, et la contraction sa polarisation en essence (le point) et substance (lespace vide, pure potentialit). [] La prsence de deux points et leur distance ralise un espace ; cest videmment une des conditions dexistence de llment corporel, mais ce nest pas la seule qui soit ncessaire. Je dois dire, ce propos, que je me mfie beaucoup du mot concret ; je ne suis jamais arriv savoir exactement comment on voulait lentendre ; en tout cas, il est toujours dtourn de son vrai sens tymologique, qui nest autre que celui de continu . Lettre L. C., Le Caire, 13 novembre 1936

Ibn 'Arabi - Conseil un ami (texte intgral)


Au nom d'Allah, le Tout Misricordieux, le Trs Misricordieux ! Ma russite n'est que par Allah ! A Lui je me remets et vers Lui je reviens !

Louange Allah et salut ceux de Ses serviteurs qu'Il S'est choisis, ainsi qu'au frre saint le plus noble ! Tu m'as demand qu'Allah t'assiste et te confirme quant ce qu'Il t'a mis charge (par Sa Loi)- "de te rdiger du trait de ma main un texte de mmento (tadkhirah) qui te fasse penser moi, afin que tu pries pour moi chaque fois que tu le trouveras". Or, mme si ton but aura t en fait tout autre que ce que j'ai mentionn ici, le pauvre (que je suis) n'aura toutefois rdig le texte que par dsir de s'assurer tes prires pour lui... Qu'Allah nous fasse profiter nous et vous de sa Toute-Puissance. Amin. Mon saint ami, pratique le dhikr d'Allah en tout tat, car il runit tout le bien. Sois toujours prpar accueillir de bonne grce ce qu'apporte le dcret divin, car ce qu'Allah a prvu arrive et le contentement a ce sujet est profitable. Sache que tu as rpondre de tes mouvements et de tes arrts - quant ce pourquoi tu t'es mu et quant ce pourquoi tu t'es arrt; par consquent, occupe-toi, en tout moment, de ce qui, dans le moment mme, est le plus important pour toi, et de ce qu'Allah t'a mis charge comme oeuvre pour ce moment. vite les activits superflues. Tu dois obissance Allah et obissance Son Envoy - qu'Allah lui accorde Ses grces unitives et salvifiques - de mme celui qu'Allah a charg de nous gouverner: acquitte-toi de l'obissance que tu dois celui-ci, et ne lui demande pas de comptes quant ce que lui-mme te doit toi. En tout tat de cause prie en faveur de ceux qui s'occupent de nos affaires, prie pour qu'ils agissent bien leur propre sujet et notre sujet, car si ceux-ci agissent bien quant euxmmes, nous ne verrons nous arriver nous autres que de bonnes choses. Aie toujours un prjug favorable l'gard des Musulmans et une bonne intention leur sujet; agis parlui eux selon tout ce qui est bien. Quand tu te couches n'aie dans ton coeur rien de mauvais l'gard de qui que ce soit, ni rancune, ni haine. Prie pour le bien de celui qui a t injuste envers toi, car celui-ci t'a prpar du bien pour ta vie future: si tu pouvais voir ce qu'il en est rellement, tu te rendrais compte que l'injuste t'a fait vraiment du bien pour la vie future. Alors, la rcompense du bienfait ne doit tre que le bienfait (cf. Coran 55, 60) (prie donc pour le bien de celui qui t'a rserv un bien); du reste, le bienfait dans la vie future est permanent. Ne perds pas de vue cet aspect des choses, et ne sois pas tromp par le fait des dommages qui te rsultent ici-bas par l'injustice dont tu es l'objet: il faut considrer cet inconvnient comme le mdicament dsagrable que doit absorber le malade parce que celui-ci sait quelle utilit il en tirera finalement. L'injuste joue un rle quivalent: prie donc pour qu'il ait tout bien ! Sois en veil au sujet d'Allah - qu'Il soit exalt - surtout quand tu parles, car auprs de toi il y a un "veilleur prpar" (raqib atd) que ton Seigneur a charg de toi: ne lui fais inscrire que du bien ! Abstiens-toi d'attaquer les gouvernants de nos affaires, car ils sont les lieutenants d'Allah, et leurs coeurs sont dans la main d'Allah qui les fait se tourner vers nous quand Il veut. Occupe-

toi d'Allah, dans la main de qui se trouve la bride de leur coeur. Ne sois pas arrt par leurs individualits car le respect (qui leur est d) est en raison de la fonction o ils ont t placs par Allah; sans le degr fonctionnel il n'y aurait pas observer quelque diffrence entre les hommes. Gagne ton pain, et (le cas chant) pose question aux "Gens du dhikr" d'entre les savants par Allah, au sujet de ce que tu ne connais pas (quant aux rgles de droit concernant les activits commerciales) car le commerant honnte sera rassembl le jour de la rsurrection avec les prophtes, les confirmateurs et les martyrs. Astreins ton me la pudeur devant Allah et devant les anges qui sjournent avec toi d'entre ceux qui se succdent chez toi. Fais que ta compagnie soit avec Allah - qu'II soit exalt - et accompagne ce qui est autre qu'Allah avec cette compagnie d'Allah. Fais aumne de ton honneur, chaque matin, toutes les cratures d'Allah. Le soir fais la prire des funrailles au bnfice de tous les Musulmans et Musulmanes morts dans la journe. Tu atteindras par cela beaucoup de bien. Lorsque tu as accompli la prire du Maghreb fais deux rakates d'istilkharah(demande du meilleur parti) quotidienne et constante. Et fais cela en tant qu'istilcharah gnrale, telle que je vais te la dire. Tu feras l'invocation suivante aprs les deux rakates dont je parle: "Allahumma, je T'invoque au sujet de ce qui est le meilleur, en raison de Ta Science, je sollicite Ton arrt prdestinateur, en raison de Ton Pouvoir, et je demande Ta faveur immense, car Tu peux, alors que moi je ne puis rien, Tu sais, alors que moi ie ne sais pas, et c'est Toi le Savant par excellence des choses caches ! "Allahumma, si Tu sais que tout ce que j'agis mon propre sujet et au sujet d'autrui, et que tout ce que fait autrui mon sujet (au sujet de mon conjoint, de mon enfant et de ce que je possde) sera bon pour moi dans ma religion, ma vie et dans mon issue finale, depuis cette heure-ci jusqu' l'heure pareille du jour suivant, destine-le-moi, facilite-le-moi, puis accordemoi en cela la bndiction. "Et si Tu sais que tout ce que j'agis mon propre sujet et au sujet d'autrui, et toute ce que fait autrui mon sujet, quant ma religion, ma vie et mon issue finale, depuis cette heure jusqu' l'heure pareille du jour suivant, est mal pour moi, dtourne-le de moi et dtourne-moi de lui et destine-moi le bien o que ce soit, facilite-le-moi, puis accorde- moi en cela la bndiction". Si tu fais cela tu verras beaucoup de bien et toujours, et tu seras sr d'Allah en tout ce qui procdera de toi ou d'autre que toi, cause de toi. Sache, mon saint ami, que j'ai vu l'Envoy d'Allah en songe, dans l'anne 599 La Mecque dans une vision de longue dure et que je l'ai entendu prononcer alors la prire suivante que j'ai retenue dans ma mmoire; les mains tendues il disait: "Allahumma fais-nous entendre du bien, fais-nous voir du bien ! Qu'Allah nous pourvoie de la prservation et la rende permanente ! Qu'Allah runisse nos coeurs dans la crainte sanctifiante, et qu'II nous fasse russir en ce qu'll aime et en ce dont Il est content". Puis il rcita les Versets Conclusifs de la sourate de la Gnisse (Cor. 2, 286-286).

Observe la pratique - et qu'Allah le Trs-Haut t'y assiste - de 4 rakaates avant la prire du dhohr et 4 aprs elle, et dis aprs la salutation finale de la prire du maghreb et de celle du sobh (7), et avant de parler: "Allahumma sauve-moi du Feu !" (7 fois). De mme veille dire matin et soir ceci: "Je me rfugie en Allah l'Oyant et le Savant contre Satin le lapid ! (Puis les versets suivants qui sont les "conclusifs" de la sourate du Rassemblement: Cor. 58, 22-24). "Lui est Allah, pas de dieu si ce n'est Lui, le Connaissant de l'invisible et du visible, le Tout misricordieux le Trs misricordieux ! "Lui est Allah, pas de dieu si ce n'est Lui, le Roi, le Trs Saint, le Salutaire, le Fidle, le Protecteur, le Trs Fort, le Rparateur, le Superbe ! Gloire Allah au-dessus de ce qu'ils Lui associent ! "Lui est Allah, le Crateur, le Producteur, le Formateur ! A Lui les plus beaux Noms ! Ce qui est dans les Cieux et la Terre Le glorifie, et Lui, Il est le Trs Fort, le Sage ! " Cela est dire trois fois, et chaque fois comme je viens de te le dire. Je ne t'ai inform ainsi de rien qui ne vienne de l'enseignement authentique de l'Envoy d'Allah - qu'Allah lui accorde Ses grces unitives et Ses grces salvifiques. Et c'est Allah qui assure la russite. Pas de Seigneur autre que Lui. Ceci est la fin du conseil. Qu'Allah nous accorde la meilleure fin nous et tous les Musulmans ! Qu'Allah accorde Ses grces unitives et Ses grces salvifiques notre matre Mohammad et sa famille et tous ses compagnons ! Louange Allah le Seigneur des Mondes ! Ceci fut crit par Mohammad ben Ali ben Mohammad Ibn al-Arabi at-Ta'y al-Hatim - qu'Allah lui accorde la meilleure fin lui, ses deux parents et tous les Musulmans - dans l'anne 624. Traduit de l'arabe et annot par Michel Vlsan.