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Whos there? : Qui vive ?

Whos there? demande Bernardo, en faction de nuit au chteau dElseneur et qui ne reconnat pas Francisco, lautre factionnaire : cest la premire rplique de Hamlet. Guizot traduit avec raison par Qui va l ? , solution possible, et Franois-Victor Hugo par Qui est l ? , ce qui nest pas une sommation (challenge).

Lusage a conserv tre sur le qui-vive mais il est permis de se demander si ceux qui lemploient ont prsent lesprit le fait quil sagit au dpart de la sommation dune sentinelle. Il faut faire un dtour par vivat (sous les vivats de la foule), pour lequel TLFi donne comme 1re attestation 1552, Rabelais dans le Quart Livre ( Vivat sescria Epistemon ) : uiuat est le verbe latin uure vivre la 3e personne du singulier du subjonctif prsent, (je souhaite/ nous souhaitons) longue vie [cf. langlais long live !], voir, par exemple, Ltourdi :
Oui, je vais te servir un plat de ma faon. Fut-il jamais au monde un plus heureux garon ? Oh ! que dans un moment Llie aura de joie ! Sa matresse en nos mains tomber par cette voie ! Recevoir tout son bien do lon attend son mal, Et devenir heureux par la main dun rival ! Aprs ce rare exploit, je veux que lon sapprte me peindre en hros, un laurier sur la tte, Et quau bas du portrait on mette en lettres dor : Vivat Mascarillus, fourbum imperator !

TLFi : vive (interjection)


1. a) Fin XIIIe s. dans un souhait de prosprit au roi (Livre de Jean dIbelin, Assises de Jerusalem, d. Beugnot, t. 1, p. 28: le prelat qui le corone et toz les autres dient en latin par trois fois: Vive le roi en bone prosperit ! ); b) 1369 (GUILLAUME DE MACHAUT, Prise Alexandrie, d. de Mas-Latrie, p. 217: Vive tels roys et ja ne muire !); 2. a) 1532 dans un souhait de prosprit une personne (RABELAIS, Pantagruel, d. V.-L. Saulnier, p. 143: [Panurge] se levant [...] crya haulte voix joyeusement: Vive tousjours Pantagruel ! ); b) 1542 (ID., ibid., p. 81 [var.]: et vive la roustisserie !); c) 1560 (J. GREVIN, Les Esbahis ds Thtre et choix de posies, d. L. Pinvert, p. 173: vive lamour et lamoureux); d) av. 1563 vive libert (LA BOTIE, Servit. volont. ds LITTR, s.v. vivre). De vivre1*, la 3e pers. du sing. du prs. du subj., cf. ca 1170: Bethsabe [...] dist: ,,Tuz dis vived mes sires, li reis ! (Livre des Rois, III, I, 32*, d. E. R. Curtius, p. 112 et ,,Salf seit li reis ! ibid., 25, p. 111; les deux expr. traduisant le lat. vivat rex !, v. A. THOMAS ds Romania t. 44, p. 101) v. aussi vivat. * [impratif] ; Viuat dominus meus rex Dauid in ternum !

On comprend donc que la sentinelle, par sa sommation, cherche savoir sil y a, comme on dit, me qui vive (amie ou ennemie). Mais les noncs armatifs ont ouvert la voie la tranformation en interrogatifs : quis uiuat ? matrice imaginaire, le pronom interrogatif du latin classique quis tant souvent ralis en latin mdival sous la forme du pronom relatif qui, avec inuence manifeste du franais ; do qui uiuat ?, calqu en qui vive ? , sans postposition du sujet [au lieu de lidiomatique vive qui ? ], la rponse la question devant permettre de dterminer lappartenance politique de la personne interroge (on songe Je suis oiseau : voyez mes ailes. Vive la gent qui fend les airs ! Je suis souris : vivent les rats ! ). Or, quand il sest agi de reconstituer lhistoire de la locution qui vive ?, cest cette interprtation, bien querrone, qui a prvalu. TLFi : qui-vive :
A. Loc. interj. 1419 (Chron. du Religieux de St-Denis dapr. A. THOMAS ds Romania t. 44, p. 101: Interrogati secundum communem modum loquendi : Qui vivat, qui vivat ? respondebant : Rex, regina et dux Burgundie, nomen Dalphini tacentes); 1478-80 Qui esce ? Qui vive ? (G. COQUILLART, Plaidoy ds uvres, d. M. J. Freeman, p. 7); ca 1500 Qui vive ? vive qui ? (Farce nouvelle de folle Bobance, Rec. gn. des Sotties, d. E. Picot, t. 1, p. 257). B. Subst. masc. 1626 (DAUBIGN, Hist. universelle, d. A. De Ruble, t. 6, p. 16); 1690 tre sur le qui vive (FUR., s.v. vive). Comp. de qui* et de vive1, exclam. Certaines des 1res attest. (cf. aussi Rec. gn. des Sotties, t. 3, p. 201) indiquent nettement la signif. de cette loc. interj. servant demander un inconnu de quel parti il tait (A. THOMAS ds Romania t. 44, p. 101 la suite de CLDAT ds Rev. de Philol. fr. et prov., t. 9, p. 233, cf. aussi M. ROQUES ds Romania t. 47, p. 137). Lhyp., plus conforme la comprhension actuelle de lexpr. interprtant qui vive ? qui est l vivant ? y a-t-il me qui vive ? (A. JEANROY ds Romania t. 37, pp. 294-296) supposerait que linterprtation qui transparat dans les premires attest. soit dj le rsultat dune fausse tymologie. Voici, dans un contexte plus large, la citation tire de la Chronique du Religieux de Saint-Denys, dans le recueil de Louis Bellaguet, tome VI (1852), livre XL, ch. XIV, p. 380 et suiv. La scne fait suite, dans la Chronique, lassassinat de Jean sans Peur ( Montereau-faut-Yonne, le 10 septembre 1419). Le roi de France est Charles VI (atteint de dmence), la reine est Isabeau de Bavire, le dauphin est le futur Charles VII, g de 16 ans ; le roi dAngleterre est Henry V (qui mourra en 1422 au chteau de Vincennes) ; le duc de Bourgogne est Philippe le Bon. Les tractations dcrites sont prparatoires au trait de Troyes, sign en 1420. Les ngociateurs franais (sujet de

certicabant), leur retour de mission, tracent un portrait de Henry V et rapportent certains de ses propos. Certicabant et eumdem quod promitebat nobilibus regni Francie completurum, uidelicet subsidium et iuuamen, impacienterque ferre se dicebant sub domino dalno militantes in eos tam diu, uelud in hostes publicos, barbaricam exercuisse seuiciam, quociens ipsos obuios habentes et interrogati secundum communem modum loquendi, Qui uiuat, qui uiuat, respondebant, rex, regina, et dux Burgundie, nomen dalni tacentes. Ipsam uelud summam iniuriam censebant totis uiribus uindicare, et famam ducis Burgundie contemptibilibus uerbis deprimentes [promitebat : promittebat ; Francie, seuiciam, Burgundie : Franci, suitiam, Burgundi ; impacienter, quociens : impatienter, quotiens ; uelud : uelut] trad. Bellaguet : Les ambassadeurs ne doutaient pas que ce prince ne tnt parole aux nobles du royaume de France et ne leur prtt aide et secours. Il tait indign, disaient-ils, de voir que les partisans de monseigneur le dauphin les traitaient depuis si longtemps en ennemis publics et exeraient contre leurs gens les plus atroces cruauts, toutes les fois quils les rencontraient, et que leur criant selon lusage : Qui vive ! qui vive ! ils nobtenaient deux pour toute rponse que : Le roi, la reine et le duc de Bourgogne, sans quil ft question du dauphin. Les partisans du jeune prince tenaient cela pour une sanglante injure, et ne se faisaient pas faute de parler du duc de Bourgogne dans les termes les plus mprisants. Cette traduction du passage, mme en y modiant Qui vive ! en Vive qui ?, ne me parat pas satisfaisante. Dans le mme ordre dides, lorsque le Religieux de Saint-Denis, dcrivant les funrailles de Charles VI, prcise : Quo completo, proclamatum fuit supra foueam per illos qui Anglicis fauebant Viuat rex Henricus, rex Francie et Anglie ! Et inibi cantabant Noel, ac si Dominus de celo descendisset, L. Bellaguet crit : Cela fait, les partisans des Anglais crirent sur la fosse Vive le roi Henri, roi de France et dAngleterre ! Puis ils se mirent chanter Nol, comme si le Seigneur ft descendu du ciel. Certains des assistants ont voulu manifester leur grande joie en criant ou scandant Nol (prononc No), signe dallgresse habituel dans des rjouissances indpendantes de la Nativit : ils nont pas chant . Eustache Deschamps : Prince, pour Dieu, le peuple se demente De paix avoir, qui tant vous a lo, Craint et chieri. Faictes que guerre absente Tant que chascuns devra crier : No ! Christine de Pizan : Solemnisa la feste du baptisement, lequel fu en lesglise de Saint Pol, tres haulte honneur et grant compagnie de barons et haultes princepces en tres grande quantit, en riches abis, joyaulx et paremens, dames, damoiselles, bourgoises, solemnit de torches, et tant de gens que s rues on ne se povoit tourner ; et moult estoit haulte et noble chose veoir ; le peuple, dautre part, aloit menant feste, sans faire aulcun ouvrage [la journe est chme], resjoys de la nativit de leur prince, criant : No ! et que bien peust-il estre venus ! [puisse-t-il tre le bienvenu !]

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