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Las estructuras se forman mediante conjuntos de chapas o perfiles unidos entre s con enlaces capaces de soportar los esfuerzos

que se transmiten entre las piezas. El objeto principal de la unin es el de asegurar la mejor continuidad de las piezas, continuidad que ser ms perfecta cuanto ms uniforme sea la transmisin del esfuerzo. La transmisin de esfuerzos en las uniones se hace en muchas ocasiones de modo indirecto, ya que para pasar el esfuerzo de una pieza a otra se la obliga previamente a desviarse de su trayectoria normal. En el caso de soldadura a tope, la transmisin es directa.

SOLDADURA
Se llama soldadura a la unin de dos piezas metlicas de igual o parecida composicin, de forma que la unin quede rgida y estanca. Esto se consigue bien por el efecto de fusin que proporciona la aportacin de calor, bien por la aportacin de otro metal de enlace o por la combinacin de ambos efectos. Existen cerca de cuarenta sistemas de soldar, pero el ms importante para las estructuras metlicas es el sistema de soldadura por fusin. En las soldaduras por fusin el calor proporcionado funde los extremos de las piezas y al solidificar se produce la unin. Existen diferentes tipos de soldadura por fusin, pero los ms utilizados son dos: Soldadura autgena Soldadura por arco elctrico, que es la que se utiliza en estructuras metlicas.

1.- SOLDADURA POR ARCO ELECTRICO


La soldadura por arco se basa en que si a dos conductores en contacto se les somete a una diferencia de potencial, establecemos entre ambos una corriente. Si posteriormente se les separa, provocamos una chispa, cuyo efecto es ionizar el gas o el aire que la rodea, permitiendo as el paso de la corriente, a pesar de no estar los conductores en contacto. Con esto lo que hacemos es crear entre ellos un arco elctrico por transformacin de la energa elctrica en energa luminosa y calorfica. El calor provocado por el arco no slo es intenso, sino que adems est muy localizado, lo que resulta ideal para la operacin de soldar. Las temperaturas alcanzadas son del orden de 3500C. En el circuito elctrico formado por los electrodos y el arco, la intensidad de corriente depende de la tensin y de la resistencia del circuito. Si los electrodos se acercan o se separan variar la resistencia y la intensidad y, por lo tanto, la energa se transformar en calor, con lo que la soldadura no ser uniforme. Los procedimientos de soldadura en arco pueden agruparse en tres: Con electrodos de carbono. Con electrodos de tungsteno en atmsfera de hidrgeno (soldadura al hidrgeno atmico). Soldadura con electrodo metlico.

Soldadura con electrodo metlico revestido


Es el procedimiento de unin normalmente utilizado en la construccin metlica, pudiendo afirmarse sin titubeos que el gran desarrollo de la construccin metlica actual se debe en gran parte a este sistema. La unin se consigue al provocar un arco elctrico entre las piezas a unir y un electrodo que sirve de material de aportacin. El operario establece un contacto inicial entre el electrodo y la pieza a soldar (llamada trabajo), con lo que se inicia un flujo de corriente. A continuacin se retira ligeramente el electrodo y se establece un arco, que funde el electrodo y los bordes de la pieza a unir, formndose el cordn de soldadura.

La soldadura en arco, tal como hoy se entiende, se inici en Suecia a principios de siglo, cuando Kjellber invent el electrodo revestido. Hasta entonces los electrodos se fabricaban con varillas de acero extra suave simplemente. En estas condiciones, el metal fundido, sin proteccin alguna, reacciona libremente con el oxgeno y el nitrgeno del aire, convirtindose al enfriar en un metal frgil. La idea de Kjellber consisti en recubrir los electrodos con una pasta de polvo y aglomerante, de forma que al fundir se forme una escoria protectora, que impida el acceso del aire al bao de metal fundido. El recubrimiento de los electrodos est constituido generalmente por xidos minerales, carbonatos, silicatos o diversos compuestos orgnicos. Adems del efecto protector del material fundido, el revestimiento proporciona las siguientes ventajas: Al ser menos fusible que el metal del electrodo, forma una especie de vaina alrededor del arco, que facilita su direccin y evita la formacin de arcos secundarios. Tambin se ioniza mejor el aire que rodea la zona a soldar. Permite realizar las llamadas soldaduras de gran penetracin gracias a que se puede utilizar ms intensidad de corriente con ciertos tipos de electrodos, llamados electrodos de gran penetracin, aumentando la zona fundida y evitando con esto el que tengamos que preparar los bordes de algunas piezas. Gracias a la proteccin de la escoria fundida, el enfriamiento de la soldadura se hace con mayor lentitud, evitando tensiones internas.

2.- Soldadura oxiacetilnica (con gases al soplete)


Se hace la soldadura por gas quemando un gas combustible con aire u oxgeno en una llama concentrada de alta temperatura. Como sucede con otros medios de soldadura, el propsito de la llama es calentar y fundir el metal base y el de aporte de una junta. En la soldadura con gas se incluyen los procesos de fusin, soldadura fuerte y soldadura blanca. Durante el proceso de fusin se calientan tanto el material de soldadura como el metal comn hasta que llegan al estado lquido en el que se funden juntos o se funde uno solo de ellos. El acetileno (C2H2) es el gas combustible ms ampliamente usado por la soldadura con gas, pero recientemente se ha introducido un nuevo gas combustible llamado MAPP (Multiacetileno Propadieno). El MAPP es ms seguro y su valor es menor y no es tan explosivo como el acetileno, tambin se puede emplear a presiones ms altas. Otros gases combustibles comerciales son el hidrgeno, el propano, el butano, el gas natural. La ventaja del acetileno es que con el contacto con el oxigeno, proporciona una llama de alta temperatura que alcanza inclusive los 3500 C. Este gas es incoloro y tiene un olor dulzn que para muchos es fastidioso. Se genera industrialmente por medio de una reaccin controlada de carburo de calcio en agua. El carburo de calcio es una sustancia gris parecida a la piedra que se hace fundiendo piedra caliza y coque en un horno elctrico.

La desventaja principal de acetileno es que es peligroso si no se maneja con cuidado. Dicho gas est limitado a presiones de 100 a 140 KPa (15 a 20 Psi) debido a que explota a mas de 170 KPa (25 Psi) y menos presin inclusive. Sin embargo es posible almacenarlo con seguridad a 1.4 MPa (200 Psi) si se disuelve en acetona. Segn la relacin oxgeno/acetileno la llama puede ser: A) Oxidante: Si tiene exceso de O2, es una llama corta, azulada y ruidosa. Alcanza las mximas temperaturas. B) Reductora: Si tiene falta de O2, es una llama larga, amarillenta y alcanza menos temperatura. C) Neutra o normal: Aquella ideal para soldar acero O2/C2H2 = 1 a 114.

Para llevar a cabo esta soldadura es necesario disponer de: - Una botella de acetileno disuelto en acetona (lo que reduce el riesgo de explosiones indeseables). La botella va provista de vlvulas de seguridad, de una llave de cierre y reduccin de presin y de un manmetro de control de baja y alta presin. O bien, un generador de acetileno, aparato para producir acetileno a partir del C2Ca y el agua. - Una botella de oxgeno a gran presin provista tambin de manmetros de control de baja y alta presin, y de vlvulas de cierre y reduccin. La presin de trabajo se consigue abriendo la vlvula de cierre por completo, y la de reduccin hasta que el manmetro de baja indique la presin adecuada. - Como material de aportacin se emplean varillas metlicas de la misma composicin que el metal que se desea soldar. - El desoxidante depende de la naturaleza de los metales que se suelden. Suele presentarse en forma de polvo que recubre las varillas del material de aportacin. - Tuberas, por lo general de goma, que conducen el acetileno y el oxgeno hasta el soplete, permitiendo adems que ste se pueda mover con facilidad. Suelen ser de distinto color, lo que permite diferenciarlas. - Soplete. Es el dispositivo en el que se realiza la combustin de la mezcla de acetileno y oxgeno, cuya composicin se regula adecuadamente por medio de dos vlvulas situadas en la empuadura. - Material de proteccin adecuado (gafas protectoras, ropa, guantes...).

3.- Soldadura por arco en atmsfera inerte


Este procedimiento se basa en aislar el arco y el me tal fundido de la atmsfera, mediante un gas inerte (helio, argn, hidrgeno, anhdrido carbnico, etc.). Existen varios mtodos:

a) Con electrodo refractario (mtodo TIG).


La soldadura TIG (Tungsten Inert Gas), se caracteriza por el empleo de un electrodo permanente de tungsteno, aleado a veces con torio o zirconio en porcentajes no superiores a un 2%. Dada la elevada resistencia a la temperatura del tungsteno (funde a 3410 C), acompaada de la proteccin del gas, la punta del electrodo apenas se desgasta tras un uso prolongado. Los gases ms utilizados para la proteccin del arco en esta soldadura son el argn y el helio, o mezclas de ambos. La gran ventaja de este mtodo de soldadura es, bsicamente, la obtencin de cordones ms resistentes, ms dctiles y menos sensibles a la corrosin que en el resto de procedimientos, ya que el gas protector impide el contacto entre el oxgeno de la atmsfera y el bao de fusin. Adems, dicho gas simplifica notablemente el soldeo de metales ferrosos y no ferrosos, por no requerir el empleo de desoxidantes, con las deformaciones o inclusiones de escoria que pueden implicar. Como inconvenientes est la necesidad de proporcionar un flujo continuo de gas, con la subsiguiente instalacin de tuberas, bombonas, etc., y el encarecimiento que supone. Adems, este mtodo de soldadura requiere una mano de obra muy especializada, lo que tambin aumenta los costes. Por tanto, no es uno de los mtodos ms utilizados sino que se reserva para uniones con necesidades especiales de acabado superficial y precisin. El sistema TIG es un sistema de soldadura al arco con proteccin gaseosa, que utiliza el intenso calor de un arco elctrico generado entre un electrodo de tungsteno no consumible y la pieza a soldar, donde puede o no utilizarse metal de aporte. Las soldaduras hechas con sistema TIG son ms fuertes, ms resistentes a la corrosin y ms dctiles que las realizadas con electrodos convencionales. El arco salta entre el electrodo de Wolframio o tungsteno que no se consume) y la pieza, el metal de aportacin es una varilla sin revestimiento de composicin similar a la del metal base.

b) Con electrodo consumible (mtodo MIG)


Este tipo de soldadura tambin se conoce como soldadura GMAW (Gas, Metal, Arc, Welding) en donde MIG significa Metal-Inert-Gas. La soldadura GMAW, Es un proceso sumamente sencillo, aunque requiere de habilidades tcnicas muy especficas, tiene el inconveniente de que es un proceso con poca productividad, debido fundamentalmente a que no es un proceso continuo, dada esta limitacin se desarrollo el proceso de soldadura MIG. Que va a permitir al operador una mayor continuidad en la operacin, y tambin tendr una mejor utilizacin del material de aporte. Este equipo fundamentalmente opera bajo el mismo principio de la soldadura con electro, con una diferencia significativa, ya que el material de aporte viene en rollos y en forma de alambre continuo, lo que permite una mayor movilidad en la ejecucin, y con el beneficio, de que requiere un poco menos de destrezas tcnicas de parte del operario. El Proceso: Vamos a tener un alambre continuo, que nos servir para establecer el arco elctrico, pero adems en este proceso no tenemos recubrimiento, por lo que la atmosfera de proteccin lo provee un gas Inerte o Activo. Aplicacin: El proceso de soldado MIG, se puede emplear para soldar diversos materiales. Aceros al carbono, metales inoxidables, aluminio, etc. La productividad por este tipo de soldadura, es eficiente. Dado la capacidad de rendimiento por un electrodo continuo, que no necesita ser cambiado y con una tasa de deposicin mayor las dems. Se pueden realizar soldaduras de manera continua, larga, sin necesidad de que se hagan empalmes entre cordn y cordn.

Esquema Soldadura MIG

CONCLUSIONES: Los diferentes procesos de soldadura son un medio efectivo de crear uniones resistentes, dctiles, conductoras tantas trmicas como elctricamente, adems de ofrecer gran resistencia a las fugas siempre y cuando se conozcan y se aplique adecuadamente los fundamentos de cada proceso. Adems el Uso de la soldadura especial correcta evita la distorsin de las piezas soldadas y el debilitamiento o afectacin de las reas que rodean la unin, con lo que se disminuyen los riesgos de falla de las piezas sometidas a esfuerzos en el trabajo, con el consecuente ahorro de recursos y de la prevencin de riesgos Inherentes. BIBLIOGRAFIA Fundamentos de Manufactura moderna; Autor: Mikell P. Groover, 1era Ed.; Editorial Pearson. http://www.aiu.edu/publications/student/spanish/soldadura-en-ingenieria.htm http://tecnologiafuentenueva.wikispaces.com/file/view/Soldadura.pdf http://www.uis.edu.co/webUIS/es/gestionAmbiental/documentos/manuales/buenasPracticasAm bientaleSoldadura.pdf