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ARTRITIS ENCEFALITIS CAPRINA Dr. Jorge L. Trtora P.

1 INTRODUCCION La artritis encefalitis caprina (AEC) es una enfermedad producida por un retrovirus, que en forma caracterstica puede determinar cuadros clnicos de encefalitis en cabritos de 2 a 5 meses de edad y cuadros de artritis crnica en adultos, particularmente evidente en los carpos de los animales afectados. La enfermedad se considera una lentinfeccin ya que los animales se infectan en los primeros das de nacidos, pero los signos de la misma aparecen hasta la edad adulta. La AEC se ha convertido en una de las causas ms importante de restriccin al comercio de cabras a nivel mundial. La artritis limita la capacidad de desplazamiento de los animales y afecta su capacidad y edad productiva, an en el caso de animales mantenidos en sistemas estabulados. El desarrollo de lesiones nodulares, duras, en el parnquima mamario puede reducir paulatinamente la capacidad productiva de la glndula. La enfermedad estaba ausente de los sistemas caprinos de Amrica Latina, probablemente como consecuencia de las condiciones extremas en que se cran las cabras, utilizando agostaderos ridos y semiridos donde los animales deben desplazarse grandes distancias para cosechar su alimento. En estas condiciones, muy probablemente, la artritis constituy un factor autolimitante para la conservacin de la enfermedad en los rebaos, las cabras afectadas no se podan alimentar, ni reproducirse y al no haber descendencia a quien transmitir la enfermedad esta desparece. Sin embargo en los ltimos 20 o 30 aos, la compra de animales y quizs incluso de semen y embriones, de pases europeos y de Norteamrica, por particulares y gobiernos, con fines de "mejoramiento gentico" ha introducido la enfermedad en los rebaos nativos, particularmente a nivel de los productores de leche ms tecnificados y de mayores recursos econmicos. En Mxico se demostr en 1983 la presencia de animales clnicamente enfermos y serolgicamente positivos en rebaos lecheros que haban introducido animales desde USA y Canad, mientras que los muestreos realizados en rebaos nativos, campesinos, resultaban negativos. Lamentablemente solo hasta 1996, se comenz a exigir la condicin de animales serolgicamente negativos y provenientes de rebaos libres para autorizar la importacin y an no se establece este requisito a nivel interno para limitar la movilizacin de animales infectados, desde los rebaos afectados del pas a los libres. ETIOLOGA, TRANSMISIN Y PATOGENIA El virus de la AEC infecta clulas que expresan el marcador del complejo mayor de histocompatibilidad de tipo MHC II, que caracteriza a los monocito1

Secretara de Estudios de Posgrado, FES Cuautitln UNAM, tortora@unam.mx

macrfagos y otras clulas presentadoras de antgenos. El ARN viral se incorpora al genoma celular en una copia de ADN y cuando la clula se activa en los procesos inmunes e inflamatorios, inicia la multiplicacin y liberacin del virus. El virus puede en consecuencia ser eliminado por el animal infectado en todas aquellas secreciones que vehiculizan macrfagos. En forma natural resulta particularmente importante la transmisin vertical de la madre a la cra a travs del calostro y la leche. Esta condicin hizo pensar por algn tiempo que la AEC era una enfermedad de carcter gentico, dada su presentacin en lnea materna. Esta asociacin del virus con los macrfagos, hace poco importante, aunque no imposible, la transmisin horizontal de la enfermedad, por la sola convivencia de animales infectados con los sanos. Sin embargo las peleas entre animales sanos y enfermos, o cualquier otra condicin que pudiera propiciar la contaminacin de heridas por sangre de animales infectados, podra tambin funcionar como un mecanismo de transmisin, tal como puede ocurrir con el uso de tatuadores, aretadores, sistemas de descorne o inyectables. El papel de los machos en la transmisin de la enfermedad ha sido poco estudiado, aunque desde los 70s en Nueva Zelanda ya se haba observado que la introduccin de machos serolgicamente reactores a rebaos libres, determinaba la presentacin lenta, pero gradual, de la enfermedad en las hembras. Recientemente se han demostrado la excrecin del virus y la presencia de anticuerpos en el semen de machos infectados. La revisin del tracto reproductivo para evaluar posibles lesiones inducidas por el virus, ha demostrado en forma constante, en machos infectados y controles libres, la presencia de pequeos focos de exudacin de mononucleares, particularmente en las vesculas seminales, este podra ser un mecanismo de eliminacin permanente de virus por el semen de los machos infectados. Tambin se ha constatado la presencia de antgeno viral en los epitelios de las glndulas anexas al tracto reproductor y en epitelio prepucial. Es previsible, por otra parte, que cualquier condicin inflamatoria (clnica o subclnica) del tracto reproductivo de un macho seroreactor, pueda promover la eliminacin de macrfagos infectados por el semen y los procesos de conservacin de semen resultan tambin muy eficientes en la preservacin del virus. Se ha demostrado un notable incremento de clulas inflamatorias en el semen de machos cabros, mientras estn estableciendo condiciones de dominancia en el corral. La demostrada eliminacin de virus por el semen y las diversas condiciones en que pueda ocurrir, no son sin embargo evidencia de la transmisin venrea de la enfermedad, esto condicin, aunque posible, no ha sido demostrada. La transmisin transplacentaria del virus a los fetos ha sido demostrada, aunque no se ha estudiado la condicin y evolucin de la enfermedad en estas cras infectadas congnitamente. La evolucin crnica de las lesiones de AEC, especialmente las articulares, se atribuye a la persistencia de antgeno viral en los focos y al dao inmune consecuente, al actuar los mecanismos inmunes de eliminacin celular sobre las clulas infectadas, que expresan marcadores virales en su superficie, con liberacin de enzimas y factores citotxicos. La localizacin y distribucin de las
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lesiones puede asociarse a la migracin de macrfagos infectados por el virus a focos inflamatorios en diferentes parnquimas, una vez que el macrfago se activa en el foco eventualmente activa la proliferacin viral a partir de la cual se infectan nuevas clulas. SIGNOS CLNICOS Y LESIONES Los cuadros de encefalitis en cabritos son los menos frecuentes y eventualmente en rebaos afectados no se presentan cabritos enfermos. En estos casos se presenta signologa nerviosa con postracin, opisttonos, convulsiones, vueltas en crculos, trastornos de masticacin, ceguera y en muchos casos presencia de fiebre. A la necropsia se presenta leucoencefalomalacia, con infiltrados de mononucleares perivasculares e incremento de estas clulas en el lquido cefalorraqudeo, siendo las lesiones ms evidentes a nivel menngeo con infiltracin hacia la sustancia blanca, particularmente en encfalo y mdula oblonga, los cabritos afectados mueren en todos los casos. El cuadro de artritis en los animales adultos es la presentacin ms evidente y comn de la enfermedad, se observan particularmente aumentados de tamao, en forma simtrica, los carpos y en casos graves los tarsos. El lquido sinovial se presenta ligeramente opaco con incremento de mononucleares en sus etapas agudas. Los animales permanecen echados, flexionan las articulaciones para reducir el efecto del dolor y pueden permanecer por largos perodos de rodillas. Con frecuencia se puede presentar una mastitis con induraciones fras, que se caracteriza histolgicamente por la presencia de nodulaciones de mononucleares, ndulos linfoproliferativos. Igualmente pueden presentarse estos acmulos de mononucleares a nivel pulmonar, en forma semejante a la lesin caracterstica del Maedi en los ovinos. DIAGNSTICO El diagnstico se fundamenta en la observacin de los cuadros articulares en lnea materna (transmisin vertical) y en la respuesta serolgica contra el antgeno viral. Se recomienda la prueba de inmunodifusin en gel como prueba de "campo" por su sencillez, bajo costo y especificidad, se emplea generalmente como antgeno el virus del Maedi, por su reaccin cruzada con AEC y ms fcil reproduccin en el laboratorio, que el de la AEC. Es importante establecer el diagnstico diferencial con otras condiciones que pueden producir artritis y claudicacin, en Mxico muy especialmente con brucelosis y cuadros por Mycoplasmas. En estas enfermedades, su alta contagiosidad horizontal y la presentacin de otros signos y lesiones (abortos, neumonas, mastitis, queratoconjuntivitis) son una valiosa orientacin en el diagnstico clnico.

CONTROL Y PROFILAXIS No existen vacunas ni tratamientos contra la enfermedad, por lo que el control se basa en evitar el ingreso de animales reactores al rebao, la eliminacin de los existentes y en evitar la transmisin madre cra. En Mxico pocos laboratorios cuentan con el antgeno para realizar las pruebas serolgicas, de hecho la falta de un programa nacional de control y erradicacin, ha impedido esta posibilidad y solo en las universidades con proyectos de investigacin en AEC se cuenta con el antgeno. Por lo anterior, en trminos prcticos, el diagnstico se realiza con el seguimiento de las hembras afectadas en lnea materna y segn su nmero, se recomienda la eliminacin de las mismas. La transmisin madre-cra puede evitarse impidiendo la ingestin directa del calostro o la leche por el cabrito. Es necesario colocar mandiles a las hembras prximas al parto y luego ordear el calostro y la leche para su posterior pasteurizacin, antes de suministrase a las cras, o emplear sustitutos como el calostro y la leche bovina. Este manejo tiene serias consecuencias pues se incrementa la mortalidad de cabritos por abandono, mal calostrado y trastornos digestivos (colibacilosis, rotavirosis) y aumentan los costos por mano de obra. En general es preferible y ms rentable identificar a las hembras positivas y eliminar sistemticamente a sus cras como posibles reproductoras, utilizando solo a las cras de hembras negativas como reemplazos, Es necesario adems evitar la convivencia de hembras positivas con las cras de las negativas para evitar accidentes por adopcin. Se debe exigir el certificado de serorreactor negativo a los animales que se adquieran como reemplazos, en particular si se traen del extranjero y procurar la compra de los mismos en rebaos donde se ha verificado que no se presentan animales afectados, especialmente si se trata de ranchos que han importado material gentico de los EEUU. Se deben solicitar estas mismas garantas cuando se compra semen, la deteccin de anticuerpos en el semen, se convierta en una valiosa ayuda para garantizar la seguridad del mismo. Bibliografa ampliatoria: Nazara, S.J.; Trigo, F.J.; Suberbie, E.; Madrigal, V. (1985). Estudio serolgico de la artritis-encefalitis caprina en Mxico. Tcnica Pecuaria en Mxico. 48:98-101. Martnez R., A.; Ramrez A., H.; Trtora P., J.; Aguilar S., A.; Garrido F., G.; Montaraz C., J. (2005) Effect of the caprine arthritis encephalitis virus in the reproductive system of male goats. Vet. Mx., 36 (2): 159-176. Martnez Rodrguez, A. & Trtora, J. (2005) Epidemiologa, prevencin y control de la Artritis encefalitis caprina. En: Enfermedades de importancia econmica en Mc Graw-Hill-Interamericana Ed. Roger I. Rodrguez V.; Mc Graw-Hill-InteramericanaUniv. Autnoma de Yucatn. Cap. 6, 79-88.
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Ortiz de Montellano Nolasco, A.M. (2004) Evaluacin de las interacciones sociales en el macho cabro y su efecto sobre la secrecin hormonal y la calidad espermtica. Tesis doctoral, Fac. de MVZ., Univ. Aut. de Yucatn.