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El liberalismo conservador

Introduccin
Por liberalismo conservador se entiende una variante del liberalismo poco o nada racionalista en su discurso, moderada y prudencial en cuanto al cambio social, y en general distante e incluso opuesto a la redistribucin social. As pues, es una forma de entender un tipo de organizacin poltica como el estado liberal. Lord Acton (1834 - 1902) representa muy bien esta conexin tan lograda en Gran Bretaa entre liberalismo y conservadurismo. En muchos sentidos fue una figura paralela a la de Burke: ambos eran catlicos, miembros del partido whig (que acab siendo el partido liberal y que era el partido de la burguesa) y combinaban una concepcin tradicional de la sociedad (ligada a sus valores catlicos) con una defensa apasionada de la organizacin poltica liberal (como mejor garante de la salvaguarda de las creencias individuales). Para entender esta combinacin de tradicionalismo y liberalismo el contexto es fundamental. Las creencias religiosas tenan una gran importancia en la cohesin social, pero una sociedad como la britnica (con diferentes confesiones) precisaba de un tipo de organizacin liberal que articulase la tolerancia y facilitase la libertad de conciencia: conservadurismo y liberalismo unidos. Por tanto, lo peculiar de este liberalismo conservador es que era especialmente pluralista y poco o nada populista. Acton, igual que, Burke, Tocqueville, Hayek u Oakeshott desconfiaba de ese pueblo soberano al que con cierta frecuencia apelaban otros liberalismos. La idea de soberana popular defendida por las revoluciones democrticas la perciba como una amenaza a la libertad, porque entraara una acumulacin ilimitada de poder capaz de barrer cualquier resquicio o barrera donde refugiar la libertad. As, sera una amenaza para el pluralismo de la sociedad y, por tanto, para la libertad de conciencia. Acton buscaba asimismo conciliar la sabidura de la prctica poltica y el carcter fundamental de las creencias individuales con el modelo liberal de articulacin de la diferencia, de tolerancia. Es decir, buscaba unir la experiencia poltica whig con el modelo poltico liberal (prescindiendo del discurso racionalista de su justificacin). Un whig es esencialmente un hombre de gobierno. Tiene toda la responsabilidad, los hbitos y la tradicin. Mientras que un liberal es esencialmente un hombre de oposicin que prefiere no ocupar un cargo
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Fue un historiador, poltico y escritor ingls muy apegado al catolicismo. Prest servicio en la Cmara de los Comunes, y crtico del absolutismo el poder tiende a corromper, y el poder absoluto corrompe absolutamente; aunque cuando Lord Acto hablaba de poder , poda referencia a cualquier tipo de bien que pudiese llevar al corrompimiento, como por ejemplo el dinero.
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Cuando se dice conservador, hace referencia al conservadurismo liberal anglosajn, completamente distinto de otros conservadurismos continentales, antiliberales, nacionalistas y autoritarios.

Para Acton, los elementos esenciales del liberalismo eran la idea de la conciencia infalible, la supremaca del individuo sobre la masa y de los intereses del individuo sobre los intereses temporales, como los del Estado. Que la autoridad legtima depende de la opinin de aquellos sobre los que est instituida. Que el gobierno que no se justifica por sus obras est condenado a ser derribado y a que la revolucin pueda ser legtima. Y lo que es ms, que el bien pblico no ha de tomarse en consideracin si ha de lograrse a expensas del individuo. Por el contrario, el conservadurismo creera que el hombre est corrompido. Que abandonado a s mismo se tuerce. Que necesita ayuda, constriccin. Bien y Mal son resultado de una larga civilizacin. As, para los conservadores libertad liberal es: La nacin debilitada el poder descentrado y de un lado para otro. La atencin a los intereses, que son nacionales, se debilita por la atencin a los principios, que son abstractos, internacionales, desinteresados. El poder es entregado a los menos educados, a los menos inteligentes, a los menos morales y arrebatado a la lite. Lo permanente es sustituido por la incertidumbre y el cambio. El liberalismo conservador intent combinar muchos de estos rasgos enunciados por Acton como propios del partido whig, de la ideologa liberal y del conservadurismo: 1) El valor de la experiencia poltica frente a las ideas abstractas 2) El valor superior del individuo, sus derechos y libertades (conciencia y propiedad sobre todo) 3) El valor de la sociedad, que produce y protege a los individuos 4) El Estado es valorado positivamente por su proteccin de la sociedad, y en consecuencia de los individuos. 5) Se valoran las tradiciones, porque son resultado de un largo proceso de acomodamiento, una larga civilizacin. 6) La revolucin es legtima si restaura la libertad, no as si desestructura la sociedad y la instala en la incertidumbre. En suma, el liberalismo conservador buscaba combinar la percepcin de la poltica como una tcnica derivada de la experiencia, con un cierto escepticismo hacia las ideas abstractas, con la defensa de una organizacin poltica liberal que permitiese la articulacin de la diferencia y salvaguardase la libertad y derechos individuales.

9.2 La naturaleza humana


El liberalismo conservador no comparte la metafsica liberal clsica acerca del individuo: se resista a decir si los hombres eran de una manera u otra. Para ellos, todo este optimismo utpico-cristiano-igualitario respecto al hombre y a su progreso a travs de la organizacin correcta de la sociedad no se corresponda con la experiencia, porque los hombres, imperfectos y limitados son capaces de grandezas y miserias; la idea de pecado original resume la calidad del hombre. Los hombres pueden definirse por lo que son: limitados. Y de ese contexto limitador, pero tambin posibilitador, nace la sociedad. sta no es consecuencia de una asociacin entre individuos racionales, sino el resultado precario de un equilibrio producido tras un penoso acomodamiento (una larga civilizacin) a lo largo de la historia de la humanidad. Los valores, jerarquas y concepciones de la autoridad, decan estos pensadores, son cristalizaciones de ese proceso de acomodamiento, y sirven para revalidar ese equilibrio en el que consiste la sociedad, y son, por tanto, efmeros y frgiles. Los individuos, a su vez, nacen en ese ambiente sin que mucho ms se pueda decir de ellos. Todo ese conjunto forma un edificio que es mejor no tocar, ni siquiera con el nimo de reforzarlo en su estructura a travs de la justificacin racional. De hecho, esto ltimo equivaldra a correr el riesgo de socavar la sociedad. En suma, la naturaleza humana es indescifrable, luego la organizacin poltica ni puede hacerse depender de la misma. Los hombres son esencialmente distintos, lo que apunta a una cierta desigualdad natural. Al mismo tiempo los individuos tienen una deuda con la sociedad que los ha engendrado . En definitiva, se atenda a la imperfeccin del individuo y se desconfiaba de cualquier ilusin progresista sobre el hombre.
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9.3 La naturaleza de la sociedad


Al considerar al individuo circunstanciado por la sociedad, los conservadores le confieren a sta un alto grado de importancia en sus escritos; la proteccin del individuo se hace depender esencialmente de la autoproteccin de la sociedad, que es el medio en el que se produce la experiencia de los individuos, el continente que recepciona la comunicacin entre stos (pasados, presentes y futuros), y encarna y persevera sus prcticas valiosas . La sociedad es el cemento que une y da sentido a la vida de los individuos. Es resultado de un proceso histrico de acomodamiento que la ha mantenido unida gracias a una serie de instituciones destinadas a su preservacin y proteccin: el Estado, las confesiones religiosas, la familia, las costumbres En definitiva, todo aquello que sirve para crear comunidad.
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Segn Roger Scruton, la persona nace ya gravada por obligaciones legadas por sus antecesores. Tiene una obligacin ineludible hacia una historia y una cultura que no ha elegido.
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Por eso, la celebrrima frase de Margaret Thatcher proclamando que la sociedad no existe, existen slo los individuos slo puede entenderse como un exceso liberal doctrinario, pero no como una afirmacin propia de la tradicin liberal conservadora. De hecho, para autores como J. Gray la entrada de esta ideologa en el partido conservador signific la muerte de la Inglaterra tory, y esto equivale a decir la muerte del partido poltico que abander durante mucho tiempo el liberalismo conservador como ideologa.

Los individuos no desean una sociedad que acreciente sus incertidumbres, sino que mitigue sus ansiedades, que les ofrezca seguridad. sta debe ser defendida: En primer lugar, por la sociedad a travs de sus actores colectivos, las asociaciones de sociedad civil. Cuando esto sea insuficiente, el Estado ha de llevar la iniciativa en la restitucin de la seguridad. Los problemas sociales se entienden desde el liberalismo conservador como producto de la erosin de estas instituciones y tradiciones y del socavamiento de las obligaciones y deberes mutuos. La institucin central de la sociedad, bajo ese punto de vista, es la familia, una institucin ejemplar por su naturalidad y por ser un mbito de proteccin e integracin altruista de sus miembros; por tanto, ha de ser objeto de emulacin y proteccin desde las polticas pblicas. Sin embargo, no es la nica institucin valorada por el conservadurismo. En general, todas aquellas instituciones que desde una ptica prudencial ayudan al sostenimiento, integracin y estabilidad de la sociedad se valoran positivamente. As, son valoradas: Tradicin: tiene una funcin integradora, transmitiendo una serie de valores Propiedad: enraza el compromiso de los individuos con la sociedad; no obstante, esta defensa de la propiedad puede tener modulaciones bien distintas, desde el libertarismo a la socialdemocracia. Religin (incluso el pluralismo religioso): integra a los individuos y los liga a grupos ms amplios. La religin civil (patriotismo) puede cumplir tambin este papel.

9.4 El Estado
En esta corriente, la sociedad no es importante porque tenga un valor intrnseco (como en el nacionalismo o el fascismo), sino porque es esencial para los individuos. El Estado, por su parte, tiene en los liberales conservadores una gran importancia porque es necesario, pero no es la encarnacin de la sociedad: posee un valor instrumental. El Estado es trascendental porque realiza funciones sociales; se percibe como positivo porque en ltimo trmino sirve al individuo. Principalmente, tiene una funcin arbitral entre los individuos, al ser el garante del orden social y las normas bsicas: es central el mantenimiento de la autoridad poltica y el imperio de la ley. Por otro lado, no tiene (o en principio no debera tener) un papel principal como instrumento de mejora social, ya que los liberales conservadores temen que la sociedad sea devorada por el Estado (intervencin estatal). A pesar de ello, si la sociedad no se basta, s tiene que intervenir, para preservar el frgil equilibrio en el que consiste la vida colectiva (proteccin de la familia, educacin, sanidad, vivienda, etctera). As, Scruton dice que los liberales conservadores no tienen ambicin alguna de proporcionar una prescripcin intemporal de lo que haya de ser un Estado. Sin embargo, luego hizo una serie de consideraciones acerca de varias ideas que han tenido importancia en la filosofa liberal-conservadora y que son prximas a una teora del Estado.

Las instituciones del Estado sirven para satisfacer aquellas necesidades que la sociedad civil no puede satisfacer por s misma: justicia, defensa, y "provisin de bienes asistenciales bsicos" (aunque los liberales libertarios ponen esto ltimo en duda). "La resolucin del conflicto social es una de las tareas ms importantes del gobierno". Para ello, el Estado ha de poseer poder y soberana suficientes sobre todos los ciudadanos y asociaciones. Los conflictos slo se solucionaran en inters de los ciudadanos si stos estn debidamente representados en el Parlamento, tribunales administrativos... La preservacin de estas instituciones tarea esencial del Estado, as como el desarrollo de instrumentos que permitan a los ciudadanos exigir responsabilidades polticas (y de otros tipos) a las autoridades pblicas. La democracia es importante, pero entendida como gobierno responsable ante los ciudadanos, y no como un sistema que expresa la voluntad popular en decisiones de gobierno. Es necesaria una Constitucin que exprese las prcticas polticas de una sociedad y limite el poder del gobierno (separacin de poderes, especialmente el judicial). Es necesaria la existencia de un Estado de derecho en el que los conflictos entre el mismo y los ciudadanos estn mediados por el derecho y no por la arbitrariedad. Los derechos humanos son importantes no porque apelen a un abstracto argumento metafsico del Derecho natural, sino porque encierran la exigencia del respeto del Estado de derecho y, en su caso, su restitucin. Los liberales conservadores advertan, sin embargo, que el lenguaje de los derechos humanos que serva para salvaguardar las libertades, "que justificaba la limitacin del Estado, justifica ahora su expansin", en un cambio de direccin que les repugnaba.

En suma, para los liberales conservadores el Estado es importante en el sostenimiento de la sociedad, aunque no tiene valor en s mismo. Pero ha de estar limitado, controlado y fragmentado para que realice correctamente su funcin de proteccin social y de los ciudadanos no se extralimite, arrogndose un papel excesivo que arruinara la libertad y la capacidad de la sociedad para autorregenerarse.

9.5 Concepciones econmicas


Las ideas econmicas de los liberales conservadores son complejas e incluso contradictoria; aqu apareceran corrientes como el neoliberalismo, el libertarismo, el liberalismo neoclsico Ya den prioridad a la proteccin de la sociedad o a la libertad absoluta del mercado hay posiciones ideolgicas diferentes. No obstante, todos ellos sostienen que la propiedad privada no debera ser transgredida en ningn caso. Paralelamente, admitieron que adoptar una u otra perspectiva favorece el desarrollo sano e integrado de la sociedad, conviviendo todas las posiciones en el liberalismo conservador. Histricamente, el conservadurismo fue hostil al industrialismo y a la modernizacin, pero esta actitud se ha suavizado y ha llegado a apoyar en notable nmero a las fuerzas del mercado; as, bien podra decirse que el liberalismo conservador carece de una teora econmica propia.

9.6 El cambio social


No era una prioridad para los liberales conservadores; de hecho, la ingeniera social de Karl Popper fue el ejemplo perfecto de cmo contemplaban la reforma y mejora de la sociedad. La intervencin social habra de ser limitada, y en lo posible reversible. La gran ingeniera social (utopa) sera la ms destructora y abominable de las maneras de actuar de la sociedad, ya que bajo la promesa de un ambiente idealizado se destruira todo lo que la sociedad habra ido creando a lo largo de las civilizaciones. El cambio tendra que ser por tanto gradual, de forma que se preservase y mejorase lo ms valioso del pasado y que se mantuviesen intactos, y si acaso reforzndolos, los lazos simblicos (tradicin) que uniran a la sociedad.