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Maghreb, Sahara et Sahel: Les Touaregs et leurs territoires

"Les Touaregs constituent une branche du vaste ensemble berbrophone qui peuple une large partie de l'Afrique du Nord-Ouest (Maghreb, Sahara et Sahel). Leur nombre est estim entre un million et un million et demi. Ils sont localiss dans le Sahara central et les confins sahliens adjacents."

Populations Touargues
Leur zone de peuplement traditionnelle s'tend sur prs de 2,5 millions de km2, l'quivalent de l'Europe occidentale. Ils se rpartissent de faon trs ingale entre cinq tats. 20'000 au nord du Burkina Faso, 30'000 en Libye, plus de 50'000 en Algrie, plus de 500'000 au Mali et plus de 700'000 au Niger. Les quatre cinquime des populations touargues se concentre dans la partie septentrionales de ces deux derniers tats (le massif de l'Ar, l'Azaouak et le dsert du Tnr au Niger, l'Adrar des Ifhgas et l'erg de l'Azaoud au Mali). Le reste se trouve surtout dans le Tassili n'Ajjer et le Hoggar en Algrie. Le peuple touareg reprsente moins d'un dixime de la population du Niger et du Mali (pour chacun de ces tats : un peu moins de 11 millions d'habitants pour environ 1'250'000 km2). Mis part la prsence d'oasis, la majeure partie du Sahara central est forme de vastes tendues plus ou moins plates (les regs) qui sont couvertes de cailloux. Les ensembles dunaires (les ergs), en dpit de leur clbrit photognique, occupent des surfaces moindres. Le Sahara n'a jamais t une barrire entre le nord et le sud de l'Afrique, mais a toujours t parcouru par des caravanes chamelires. Cependant, les troupeaux, mme de dromadaires, ne peuvent pas vivre en permanence dans le vrai dsert, en raison de la raret de la vgtation. Aujourd'hui, les caravanes chamelires sont de plus en plus remplaces par le transport en camions. Le Sahara central a peu de centres urbains : Ght en Libye, Tamanrasset en Algrie, Kidal au Mali et Agadez au Niger. Cette dernire est la cit la plus importante de toutes avec ses 35'000 habitants suivie de prs par sa voisine Arlit, la cit de l'uranium (30'000 habitants). Les pasteurs nomades et leurs troupeaux se trouvent surtout dans les steppes la priphrie du dsert, au nord et au sud du Sahara. Aujourd'hui, ce sont essentiellement des sdentaires qui forment la population du dsert.

La socit touargue
L'espace touareg est le thtre depuis le dbut de la dcennie 90 d'une lutte arme opposant une minorit d'activistes aux autorits de Niamey (Niger) et de Bamako (Mali). Ces dernires, soucieuses de prserver leur intgrit territoriale, souhaitent assimiler leurs concitoyens d'origine touargue au sein de leur communaut nationale, quitte pour cela les acculturer et modifier

profondment leurs modes de vie. Rpartis sur d'immenses territoires, les Touaregs n'en ont pas moins conserv un fort sentiment d'appartenance communautaire. Celui-ci repose en tout premier lieu sur la langue, le tamasheq, crite dans un alphabet particulier, le tifinagh. L'autre facteur d'unit est incarn par l'islam. Il est pratiqu par les Touaregs de manire trs tempre et accorde une large place aux femmes au sein d'une socit qui, par ailleurs, pratique la monogamie et la filiation matrilinaire. Mais l'unit dcoulant de la langue et de la religion ne doit pas occulter l'existence d'une multitude de segmentations tribale, sociale et ethnique, donnant la socit touargue un aspect fortement hirarchis et composite. Les Touaregs sont organiss en huit entits politiques que l'administration coloniale franaise baptisa "confdrations", terme toujours utilis. Constitue d'un ensemble de tribus, chaque confdration est identifie par le nom du territoire dont elle a le contrle et dans lequel les populations nomadisent. Ces confdrations sont loin de prsenter un front uni. Alors que certains chercheurs privilgient la thse de l'unit du monde touareg, les autres constatent, au contraire, son morcellement en ensembles concurrents. Les matriaux historiques disponibles montrent en effet que la rivalit est une donne fondamentale des relations entre confdrations. Au sein des tribus (avant les rcents bouleversements induits par la colonisation, la modernit et la sdentarisation force), chaque individu occupe un rang social prcis : nobles, lettrs, hommes libres et vassaux, artisans, esclaves libres, esclaves. A cela s'ajoute une dimension ethnique, en raison de l'existence de Touaregs la peau blanche , aux statuts sociaux levs, et de Touaregs la peau noire, descendants d'esclaves. A ces diffrenciations traditionnelles s'est superpose depuis le dbut des annes 60 l'appartenance nationale, laquelle conditionne de manire trs variable le vcu quotidien des populations rparties entre les cinq tats issus de la dcolonisation. Ce fait national, longtemps considr comme plaqu artificiellement sur des populations nomades habitues se jouer des frontires, a empch que se constitue un mouvement touareg unifi. Cependant, l'enracinement tribal et rgional constitue l'lment prpondrant de chaque mouvement. De ce fait, la scne insurrectionnelle touargue n'a cess de s'mietter la suite de querelles fratricides : quatre mouvements dfendent la cause touargue au Mali (regroups l'origine en 1992 au sein des MFUA : Mouvements et Fronts unifis de l'Azaoud), tandis qu'au Niger, la rbellion a connu des scissions rptition, passant d'un mouvement unique en 1991 (FLAA : Front de libration de l'Ar et de l'Azaouak) huit mouvements distincts en 1996.

Le choc de la colonisation franaise


L'image des Touaregs est aujourd'hui encore trs largement tributaire de l'hritage colonial franais ( l'exception des Touaregs de Libye, anciennement sous domination italienne). Les homme libres , comme ils s'appellent eux-mmes, sont perus de faon contradictoire : fiers, rebelles, chevaleresques et, en mme temps, pillards et esclavagistes. Ils sont rputs pour tre rfractaires toute tentative extrieure de mise en ordre, politique et conomique. Clbres pour leurs rezzous (pluriel de razzia) contre les populations sdentaires qu'ils pillaient, voire soumettaient l'esclavage, avant de les assimiler culturellement, les Touaregs ne rpugnaient gure sentredchirer, la lutte pour assurer la survie de la communaut dans un milieu aux ressources rares primant sur la solidarit entre tribus. Ce mode de vie des seigneurs du dsert , aux aspects parfois choquants, a t compltement remis en cause la suite d'une srie de chocs qui se sont succds depuis la fin du XIXe sicle. La conqute franaise et, dans une moindre mesure, italienne de l'espace saharien, a entran une premire altration du fonctionnement de la socit touargue. Les tentatives de rsistance l'ordre colonial (1916-17) ont t crases dans le sang, dcimant durablement l'aristocratie guerrire, affaiblissant le poids des chefferies traditionnelles et rompant le fragile quilibre des mcanismes sociaux internes. Toutefois, les colonisateurs franais ne cherchrent pas remettre en cause la suprmatie traditionnelle des Touaregs vis--vis des ethnies voisines, et prouvrent mme une

relle sympathie en faveur des hommes bleus . Une fois les diffrentes confdrations dfaites et soumises, les Franais se contentrent d'exercer un contrle relativement lche, en s'efforant de perturber le moins possible l'organisation sociale touargue (la volont de contrle des officiers mharistes franais se doublait d'une fascination pour un peuple et un mode de vie en totale harmonie avec un environnement rude et exigeant, fascination qui n'est pas trangre, du reste, l'attrait touristique qu'offre aujourd'hui le Sahara). Mais la colonisation va inexorablement faire son oeuvre : affaiblissement des grandes confdrations, relchement des rseaux communautaires, fragilisation de l'conomie pastorale par le jeu des contraintes administratives, dclin rgulier du trafic caravanier.

Les indpendances Africaines


La dcolonisation intervenue au dbut des annes 60 se traduit, pour les Touaregs du Niger et du Mali, par l'inversion des rapports dominants/domins puisque, dans ces deux pays, le contrle des appareils d'tat revient des ethnies ngro-africaines sdentaires. Les anciens razzis vont pouvoir assouvir une vengeance historique l'encontre de leurs razzieurs . Autrement dit, la mise l'cart des Touaregs constitue une sorte une revanche des anciens esclaves noirs contre leurs matres. Cet antagonisme historique (conflits entre populations nomades et sdentaires) ajout la logique centralisatrice des nouveaux tats souverains va avoir pour effet d'carteler et de marginaliser les Touaregs. Cette nouvelle situation va les forcer s'inscrire dans des cadres frontaliers "nationaux", totalement trangers leur vision du monde et de l'espace. Dans cette perspective, les Touaregs, nomades, l'cart des activits conomiques et peu respectueux des contraintes administratives, sont perus ngativement, car difficilement contrlables. S'estimant marginaliss la fois politiquement et conomiquement, les Touaregs refusent de devenir des citoyens de seconde zone et esquissent un dbut de lutte arme contre leurs nouveaux matres ds les annes 1961-63 au Niger et au Mali, tentatives rapidement rsorbes. Comme les lites qui hritent des commandes de l'tat post-colonial sont issues des populations sdentaires, leur projet de socit exclut d'emble les proccupations des nomades. Ainsi, les dcisions politiques et conomiques sont prise dans le sud, loin des zones de peuplement touargues. Par consquent, les Touaregs sont, quelques exceptions prs, exclus du partage du pouvoir. En raison du fractionnement de l'espace saharien, l'conomie traditionnelle touargue va survivre trs difficilement l'instauration de frontires de plus en plus tanches et la mise en place d'administrations nationales (douane, fisc, police), largement domines par les ethnies sudistes ngro-africaines, qui ne vont avoir de cesse de contrarier les dplacements transfrontaliers. Les zones touargues vont alors tre prises entre deux maux : soit elles seront marginalises (le pouvoir central n'engagera aucun projet de dveloppement en faveur des populations qui sont laisses l'abandon et la misre : attitude adopte par les autorits nigriennes jusqu'au grave incident de Tchin Tabaraden en 1990), soit elles seront soumises une politique volontariste visant nationaliser les populations nomades en les sdentarisant par tous les moyens, y compris les plus coercitifs (cette attitude de discrimination ethnique se retrouvera plus volontiers au Mali et surtout en Libye et en Algrie). Dans les deux cas, actions ou inactions gouvernementales vont susciter frustrations et rancurs. A cela s'ajoute l'attitude de l'ancienne mtropole : lorsque les Franais s'installrent Arlit en 1971 ( 275 km au nord-ouest de l'oasis d'Agads au Niger) pour exploiter un des plus grands gisements d'uranium de la plante, ils n'hsitent pas faire monter des Sudistes pour extraire le minerai. Les Touaregs en ressentiront une grande amertume d'autant que les retombes financires seront, pour eux, drisoires. Possible source de revenus pour un peuple paupris et dstabilis par les scheresses, le partage des royalties sera au cur des revendications des mouvements rebelles, mais la chute rcente des cours mondiaux de l'uranium en a fortement dvalu l'intrt.

Le choc de la modernit et des scheresses


L'irruption de la modernit dans l'espace saharien va dstabiliser les modes de vie traditionnels : les camions, accessoire indispensable du commerce transsaharien moderne, vont entraner le dclin irrmdiable des grandes caravanes chamelires et de l'levage du dromadaire, les deux piliers de l'conomie touargue de jadis. Sur la crise conomique et un contexte politique dfavorable vont se greffer les effets de la scheresse dans les dcennies 70 et 80. La mmoire collective touargue conserve le souvenir de la terrible scheresse qui affecta l'Ar en 1913, provoquant famine et dsolation. Les effets dramatiques de celle de 1969-1974 amorcent une prise de conscience en Occident. La dernire en date se situe dans la priode 1981-1985. Comparable par sa rigueur celle de 1913, elle consomme la dchirure du tissu social touareg, provoquant notamment un exode massif des jeunes. Une grande partie du cheptel est ananti, ce qui entrane un effondrement irrmdiable de l'conomie traditionnelle. Pour de nombreux leveurs ruins, la seule alternative sera de migrer. Si certains iront s'entasser dans les bidonvilles des grandes mtropoles comme Niamey, Bamako, Dakar ou Lagos, la plupart prfreront s'exiler vers l'Algrie et surtout la Libye, attirs par sa prosprit ptrolire et les discours pansahariens du colonel Kadhafi. Ces exils vont former les gros bataillons de la Lgion islamique. Cette formation cre par le colonel Kadhafi la fin des annes 70 a servi de matrice de nombreux mouvements insurrectionnels dans toute la bande sahlienne. Constitue pour servir d'auxiliaire l'arme libyenne et de fer de lance la politique expansionniste du colonel Kadhafi, cette Lgion a t principalement engage au Tchad. Prs de 5'000 Touaregs ont combattu un moment ou un autre en son sein. D'autres Touaregs vont rejoindre la mme priode les rangs du Front Polisario qui dfend la cause des Sahraouis du Sahara occidental face l'tat du Maroc.

Le choc du retour
A la fin des annes 80, la fin de la guerre froide et le retournement de la conjoncture ptrolire (forte baisse des cours) vont conduire un ralentissement des conflits tchadien et saharien et une dgradation de la situation conomiques et sociale en Algrie et en Libye. Dans ce nouveau contexte, Alger et Tripoli dcident de s'allger de la prsence des Touaregs, devenue dsormais un fardeau. Nombre de Touaregs sont donc incits, ou forcs, regagner leurs zones d'origine au Niger et au Mali. 20'000 personnes rentrent ainsi avec armes et bagages et vont rompre le fragile quilibre de ces rgions pauvres et marginalises. Ce retour entrane une vague d'agitation et d'inscurit. Un mouvement de contestation politique l'encontre des pouvoirs centraux lointains se dveloppe. Le basculement dans la violence arme s'opre de manire quasi simultane au printemps 1990 au Mali et au Niger : au massacre de Tchin Tabaraden commis le 7 mai 1990 par l'arme nigrienne contre des Touaregs rpond l'attaque, le 29 juin suivant, de la localit de Mnaka par des Touaregs maliens. Le cercle vicieux insurrection-rpression est lanc. Les Fronts arms touaregs vont dsormais se multiplier.

La reprsentativit des mouvements


Outre l'absence d'une idologie fdratrice, susceptible de transcender leur lutte, la dizaine de factions armes touargues est handicape par l'absence de chefs charismatiques indiscutables. Leurs chefs, loin d'incarner l'espoir d'un peuple, apparaissent plutt comme de petits entrepreneurs militaires, bien enracins localement mais incapables de fdrer au-del de leur fief ou de leur tribu. Ce sont pour la plupart d'anciens dserteurs, des fonctionnaires en rupture de ban ou des tudiants ayant abandonn leurs tudes en cours de route. Leurs troupes sont composes de compagnons d'armes ayant eu le mme parcours qu'eux, mais aussi de jeunes dsuvrs et d'adultes ayant perdu leurs troupeaux la suite des scheresses rptition de la dcennie 80.

Ces chefs ont frquemment acquis leur exprience militaire dans les rangs du "Front Polisario" ou au sein de la Lgion islamique. 1'200 vtrans de cette lgion auraient poursuivi leurs activits martiales au sein des diffrents Fronts touaregs. Pragmatiques et opportunistes, ces chefs de guerre sont susceptibles de revirement spectaculaire, condition que le camp d'en face soit capable d'y mettre le prix. Leur lgitimit au sein de la communaut touargue est ainsi sujette caution. D'autant que seule une fraction minoritaire des Touaregs est favorable la lutte arme. Nombreux sont ceux qui estiment pouvoir obtenir satisfaction de leurs revendications autrement qu'en empruntant la voie des armes. Ils pensent arriver leur fin en combinant rsistance passive l'encontre des pouvoirs centraux et participation au dbat dmocratique quand cela est possible (par exemple, deux partis politiques recrutement fortement touareg sont intgrs au jeu politique nigrien ; de plus, l'tat nigrien a toujours compt en son sein au moins un ministre touareg).

Une gurilla des sables


Dans ce type de conflit, s'tendant sur de vastes tendues dsertiques, la mobilit constitue le facteur primordial : il faut frapper fort et se retirer rapidement, en esquivant le contact avec l'ennemi et en refusant toute guerre de positions. quips de vhicules 4 x 4 et d'armes lgres en quantit, les Fronts touaregs ont multipli depuis 1990 les oprations de harclement contre les symboles et les reprsentants des pouvoirs centraux maliens et nigriens. De telles oprations ont t la plupart du temps de faible envergure. Il est rare qu'elles aient mobilis plus d'une centaine de combattants simultanment. Le quotidien de ces attaques est fait de raids surprises contre des localits, brivement investies, contre des btiments officiels ou contre des infrastructures stratgiques (par exemple, les sites miniers d'Arlit) et d'embuscades contre des convois, autant civils que militaires. C'est ce qui explique que, bien souvent, la frontire est des plus tnues entre actions militaires et actes de banditisme. En raction, les armes nationales, mal quipes et mal prpares intervenir dans des zones dsertiques et montagneuses, n'ont pu s'empcher de commettre des exactions contre les populations civiles suspectes de soutenir les rebelles (oprations de ratissage, actions de reprsailles contre les campements nomades, multiples arrestations).

Le bilan humain
En raison de la non-utilisation d'armes lourdes et de la pauvret des moyens militaires dploys par chaque camp, le nombre des victimes provoques par ces insurrections est relativement faible, du moins l'aune d'autres conflits intratatiques africains contemporains (Rwanda, Burundi, Congo, Angola, Soudan, etc.). Officiellement, le bilan de l'insurrection s'tablirait aux alentours de 150 morts au Niger, entre 1990 et 1995. Mais ce chiffre est totalement sous-estim. En additionnant le nombre des victimes directes des combats, des reprsailles de l'arme et des affrontements ethniques, on approche du seuil du millier de mort. Au Mali, le nombre des victimes est plus important, l'anne 1994 y ayant t particulirement sanglante. Le nombre d'environ 5'000 victimes pourrait tre considr ici comme raliste.

La recherche d'une solution politique


Au Mali, aprs avoir entam partir de novembre 1994 un dialogue prometteur avec les autorits maliennes qui aboutira a une srie d'accords de paix en 1995, les diffrents Fronts touaregs cesseront aussi leurs luttes fratricides. Un ambitieux plan de paix va tre labor. Il comprend trois grands chapitres : 1. La rinsertion de 1'500 anciens combattants au sein des corps en uniforme de la fonction publique (arme, gendarmerie, garde nationale, police, douane, service des eaux et forts), tandis que plus de 9'000 autres pourront bnficier du Programme d'appui la rinsertion des excombattants (mis en oeuvre par le programme des Nations unies pour le dveloppement) et destin

leur permettre de se reconvertir dans des projets socio-conomiques de leur choix (dans le secteur de l'agriculture, de l'levage, de l'artisanat, du commerce) dans le but de redynamiser l'conomie des rgions septentrionales. 2. Le retour des rfugis ayant fui l'tranger au gr des combats (160 170'000 personnes) grce l'action du HCR (Haut Commissariat aux Rfugis). 3. La restauration de la scurit avec le soutien de la France : le retrait de l'arme du nord-Mali a t compens par le dploiement d'unit mixtes (comprenant d'anciens rebelles). Le droulement satisfaisant du plan de paix, ces dernires annes, a t complt par une meilleure participation de la minorit touargue la vie politique malienne (cette communaut disposait partir de 1998 d'un ministre en charge de l'Environnement et de neuf dputs). Le droulement de la crise touargue au Niger prsente de grandes similitudes avec celle du Mali. Toutefois, mme si elle a t beaucoup moins meurtrire, elle a plus de mal se rsoudre en raison d'un mlange ethniques plus complexe, rendant difficile la dlimitation d'un pays touareg ethniquement homogne. De plus, la proximit de la Libye et les alas de sa politique n'a pas arrang les choses. Le 9 octobre 1994, l'accord de Ouagadougou affirme le caractre indivisible du Niger, mettant un terme aux aspirations fdralistes, voire indpendantistes, des Touaregs, en contrepartie de quoi le gouvernement s'est engag faire adopter une loi de dcentralisation (rpartition des ressources, en particulier les royalties tires des mines d'uranium d'Arlit, modalits de dmobilisation des combattants et de leur intgration au sein de l'administration, amnistie, etc.). Le plan est en cours. Il prvoit la dmobilisation de 8'000 combattants touaregs, dont prs de 6'000 doivent tre intgrs dans le secteur public (arme, gendarmerie, police, douane, services des eaux et forts ou stage de formation professionnelle) et la rinsertion de 20'000 rfugis. Sur fond de sdentarisation et d'acculturation plus ou moins force, la mise en application de ce plan progresse lentement.

Les rapports avec la France


En tant qu'ancienne puissance coloniale saharienne, la France est lie par des accords de dfense Niamey et Bamako. De plus, en sa qualit de principal partenaire conomique et premier bailleur de fonds du Mali et du Niger, elle se doit de contribuer leur stabilit politique. Le Niger recle une importance supplmentaire aux yeux de Paris, puisqu'il possde d'importants gisements d'uranium (mines d'Arlit), d'o est extraite une bonne partie du minerai brl dans les centrales nuclaires franaises. Par consquent, la France a multipli les efforts de conciliation, dpchant rgulirement diplomates ou missaires des services secrets pour servir de mdiateurs entre les Fronts rebelles et les autorits nationales. Avec un relatif succs puisque les crises nigrienne et malienne se sont apaises depuis 1995.

La voisine l'Algrie
Elle abrite une importante diaspora, forte d'environ 60'000 personnes, originaires du Niger et surtout du Mali, ayant fui les fortes scheresses qu'a connues le Sahel au cours des dcennies 70-80. Cette ralit humaine a incit ds le dbut des crises touargues les autorits d'Alger suivre avec la plus grande attention l'volution de la situation chez ses deux voisins mridionaux, son but tant d'tendre son influence diplomatique en direction de Niamey et de Bamako, et d'viter un risque de contagion autonomiste touchant sa propre communaut touargue. La diplomatie algrienne s'est de ce fait montre trs active lors de la conclusion des accords de paix autant au Mali qu'au Niger.

La Libye de Kadhafi
La Libye a accueilli bras ouverts au cours des dcennies 70-80 une importante diaspora touargue nigrienne et malienne, fuyant la scheresse et la pauprisation. Le colonel Kadhafi aimait alors se

prsenter comme le protecteur naturel des Touaregs et soutenait activement la cration d'un grand tat saharien. Il a contribu la formation militaire de la plupart des cadres des Fronts touaregs actuels en les enrlant au sein de sa Lgion islamique. Mais aprs les avoir utiliss pour soutenir ses ambitions territoriales au Tchad, Kadhafi s'est assez brutalement dbarrass d'eux, au tournant des annes 80-90, en les incitant plus que fortement regagner leur pays d'origine. Ce brusque revirement s'explique par les difficults politiques et conomiques auxquelles a t confronte la Libye la suite de sa mise au ban des Nations par les pays occidentaux du fait de son implication dans le terrorisme international. En lchant la Lgion, Kadhafi donnait ainsi des gages de modration la communaut internationale. Une autre explication ce lchage tient au fait que son pouvoir en Libye est contest par des rivalits tribales, et que l'exemple des insurrections touargues pouvait donner des ides certaines tribus. Ceci expliquerait pourquoi la Libye s'tait finalement ouvertement engage aux cts de l'tat du Niger en lui fournissant des quipements militaires pour combattre les rbellions touargues. Article du rdacteur : Alpha Amadou Hampate Lien web : http://grigrinews.com/maghreb-sahara-et-sahel-les-touaregs-et-leursterritoires/1066/

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