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"Siendo renacidos, no de simiente corruptible, sino

incorruptible, por la Palabra de Dios, que vive y permanece para

siemprey esta es la palabra por el evangelio os ha sido

anunciada.

Desechando pues, toda malicia, todo engao, hipocresa, envidias

y todas las detracciones, desead como nios recin nacidos la

leche espiritual no adulterada, para que por ella crezcis para

salvacin, si es que habis gustado la benignidad del Seor.

Acercndoos a lsed edificadospara ofrecer sacrificios

espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo" 1 Pedro

1:23 a 2:5)

Para hablar de crecimiento y adultez en cualquier forma de vida,

no es posible hacerlo sin pensar previamente en el nacimiento.

Tal el planteo que hace Pedro en prrafo de su primera carta que

transcribimos arriba.

Las doctrinas de la fe cristiana estn incluidas en esta

secuencia que va, desde el nacimiento hasta la culminacin del

proceso: ofrecer sacrificios espirituales que sean aceptables a

Dios, por medio de Jesucristo. La figura bblica de la madure

implica un crecimiento constante: en la fe (2 Ts.1:3); en la

gracia (2 P.3:18); en todas las cosas (Ef.4:15). Y esto presupone

alimentacin bblica metdica y planificada, que produce

ejercicio espiritual.

Hasta cierto punto la adultez en la vida humana es una figura de

la madurez espiritual, pero que llega hasta cierto punto, porque

la experiencia vivida en el Espritu se sigue acrecentando y

consolidando hasta el fin de la vida no llegando nunca hasta la

madurez completa. Cuando entonces podemos hablar con propiedad

de madurez espiritual? En qu momento de la vida cristiana una

persona es madura? Qu relacin hay entre la edad y la madurez?

No apresuramos a decir que una persona puede ser mayor por los

aos que hace que ha renacido espiritualmente, y an estar con

los rudimentos de la Palabra de Dios. (He.5:12), y en cambio

puede tratarse de un creyente joven, que se conduce como un

hombre de Dios (1 Ti.6-11). De que elementos disponemos entonces

para evaluar la madurez? Sugerimos seguir el orden establecido en

el prrafo que hemos transcripto de la carta de Pedro:

1-RENACIDOS. Sin haber nacido de Dios (1 J.2:29), sin la vida del

Espritu (Ro.8:2-10), no hay ninguna posibilidad de incrementar o

perfeccionar una existencia espiritual que no hemos adquirido.

Pareciera innecesario mencionarlo en nuestra revista, pero

siempre consideramos la posibilidad de que una persona que no ha

nacido de nuevo lea la revista, debiendo entonces enfrentar el

desafo de la vida de Dios que plantean las Escrituras.

2-DESECHAR, incluye una firme resolucin de cercenar

intrpidamente la vida carnal que est representada en 1 Pedro:

malicia, hipocresa, envidias y detracciones, es decir, elementos de disolucin y licencias que perturban el desenvolvimiento

natural de la nueva vida.

Si estos elementos se mezclan en la vida espiritual del

cristiano, representan una adulteracin del alimento, que con su

toxicidad pueden deformar definitivamente el desarrollo espiritual

y el creyente contina siendo un vasallo de la vieja vida con

todos los sntomas de la incredulidad. Estas cosas (repetimos:

malicia, engao, hipocresa, envidias y detracciones) son el peso

del pecado que nos rodea, y debemos desecharlas.

Es el viejo

vestido rayado y sucio que ya no podemos vestir (Ef.4:22-23). El

viejo hombre tal como Pablo presenta en sus abundantes apologas

a la santidad es una personalidad irritante, un enemigo prdigo

en amenazas y fascinador por las tentaciones con apariencia

agradable e insinuaciones sutiles. Debemos adquirir un claro

conocimiento de cul es la dieta correcta del cristiano: qu debe

recibir y qu en cambio rechazar.

3-CRECER, con todas las capacidades con que hemos sido

investidos, con todos los recursos que ofrece la palabra de Dios,

con todo aquello que fortalezca la experiencia de la fe. En

Efesios 4:15 dice: "siguiendo la verdad en amor, crezcamos en

todo aqul que es la cabeza, esto es, Cristo". Solamente es

posible crecer mediante "la leche no adulterada" que

posteriormente tiene que ser reemplazada con "vianda firme" (1

Co.3:2). Parte de este tipo de alimento es el que recibimos por

la obra del Espritu Santo iluminando al leer la Palabra de Dios

(1 Co.2:6-13).

Pero el solo hecho de ingerir un alimento ms

slido no significa necesariamente un proceso de maduracin,

porque hay creyentes que saben bien las Escrituras, pero son

nios por las actitudes mundanas que manifiestan en la vida de la

iglesia, por ejemplo. La nutricin es necesaria para crecer, pero

la maduracin espiritual evidenciar un progreso en la conducta.

En 2 Pedro 3:18 leemos de "crecer en la gracia y el conocimiento

de nuestro Seor y Salvador Jesucristo". Y en 2 Ts.1:3 agrega

Pablo: "Debemos siempre dar gracias a Dios por vosotros hermanos,

como es digno, por cuanto vuestra fe va creciendo y el amor de

todos y cada uno abunda para con los dems".

Cuando todo el mecanismo del crecimiento entra en accin, se

efectan en el cristiano los procesos que la conducen a terminar,

cumplir, ajustar o concluir su ministerio de la manera en que

Dios lo ha determinado. Cuando hablamos de completar, nos

acordamos de las palabras del Seor: "mi comida es que acabe su

obra (del Padre)", o de las de Pablo: "que acabe mi carrera con

gozo y el ministerio que recib del Seor Jess (Jn.4:34 y

Hch.20:24). La madurez cristiana apunta decididamente a ese

ordenamiento espiritual que cumple y completa los propsitos

divinos en nosotros, tal es lo que leemos en 2 Corintios 13:9,

dice: "y an oramos por vuestra perfeccin". Es parte de la meta

del crecimiento que todo ser espiritual se conduzca con

sentimiento adulto (Fil.3:15).

Hay numerosos recursos que se nos ofrecen para llegar a la meta.

Destacaremos solamente tres:

1-PARTICIPACION DE LA SANTIDAD "As que, amados, puesto que tenemos tales promesas limpimonos

de toda contaminacin de carne y de espritu perfeccionando la

santidad en el temor de Dios". (2 Co.7:1)

Con este versculo concluye la primera parte de la epstola,

cuyo contenido principal ha sido: la presencia de Dios en las

vidas de los cristianos como un verdadero estmulo a la santidad.

Las tres promesas con que concluye el captulo 6 son:

a) Comunin "habitare y andar entre ellos" b) Proteccin "yo os recibir" y c) Hogar "yo ser para vosotros Padre". Las experiencias que conducen a la santidad tambin nos conducen

a la madurez. La vitalidad que se necesita para cortar los lazos

con el mundo es slo provisin de Dios. La santidad no es

meramente negativa, en el sentido de interrumpir el trato con el

enemigo, sino que es positiva porque desarrolla nuestra comunin

con Dios.

2-RECEPCION DE LA Enseanza "Y l mismo constituy a unos apstoles; y a otros profetas; a

otros evangelistas y a otros pastores y maestros; a fin de

perfeccionar a los santos" (Efesios 4:12)

Dios puso en la iglesia a hermanos con dones espirituales para el

crecimiento de los creyentes. Son distintos tipos de funciones y

oficios que pueden estimular el desarrollo de la vida. Pero la

enseanza impartida por quienes tienen el don, debe ser

compartida por todos los miembros entre s, porque el

perfeccionamiento de los santos es para la "obra del ministerio,

para la edificacin del cuerpo de Cristo" (Ef.4:12-13). Si los

miembros no se nutren, no se edifican y en consecuencia jams

alcanzarn la madurez de que estamos hablando.

Por medio de Pablo la iglesia de Efeso recibi abundante

alimento, de da y de noche, durante tres largos aos de

ministerio all, atento a entregarles todo el consejo de Dios y

alerta por la posible entrada de enemigos en la comunidad

(Hch.20:17-38).

3-EVIDENCIA DE LA COMUNION "Os ruego hermanos, por el nombre de nuestro Seor Jesucristo,

que hablis todos una misma cosa, y que no haya entre vosotros

divisiones sino que estis perfectamente unidos, en una misma

mente y un mismo parecer" (1 Co.1:10).

Las divisiones, contiendas, murmuraciones y otras prcticas

semejantes, son propias de cristianos inmaduros, son el resultado

de infantilismo crnico que amenaza a las familias y a las

iglesias. "Hablar una misma cosa" es sinnimo de sentir lo mismo,

de tener la misma mente y objetivos.

Leemos es 2 Corintios 13:11

"Por lo dems, hermanos, perfeccionaos (es decir: completad

vuestro crecimiento, terminad vuestra funcin), consolaos, sed de

un mismo sentir y vivid en paz. Y el Dios de paz y de amor estar

con vosotros" Notamos que la madurez y perfeccin est unida al

gozo, la paz, el mismo sentir y la consolacin, que son todos

atributos de la comunin fraternal en el seno de la iglesia

local.

Concluimos citando a Pablo en Efesios 4:16 que expresa: "Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre

s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la

actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir

edificndose en amor".