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LES DISCOURS

narratif descriptif explicatif injonctif argumentatif LES FORMES potique thtrale

LE TEXTE ARGUMENTATIF

'tude du texte argumentatif reste un aspect majeur de la prparation l'preuve crite du baccalaurat : elle entre dans l'un des objets d'tude imposs par le programme ("Convaincre, persuader et dlibrer"); elle est au centre de l'criture d'invention, lorsque celle-ci consiste exercer des capacits critiques, et de la dissertation; le texte argumentatif peut tre enfin concern par la premire partie des trois sujets. Il s'agit d'une ou deux questions portant sur un corpus de documents : notes sur 4 ou 6 selon les sries, ces questions d'analyse proposes aux candidats font appel leurs comptences de lecture et les invitent tablir des relations entre les diffrents documents et en proposer des interprtations. Ces questions peuvent tre conues de faon aider les candidats laborer lautre partie de lpreuve crite, la partie principale consacre un travail dcriture. (B.O. n 46 du 14.12.06). Il va sans dire que nous nous pencherons surtout ici sur les questions qui visent les comptences ncessaires aux travaux d'argumentation, c'est--dire l'essai et la dissertation. Nous vous proposons cet effet une srie de squences qui ont pour but de fortifier votre connaissance et votre pratique des divers procds familiers de la stratgie argumentative.

SOMMAIRE

L'NONCIATION LES REGISTRES L'ORGANISATION EXERCICES INTERACTIFS COMMENTER, REFORMULER LA STRATGIE ARGUMENTATIVE L'APOLOGUE

L'nonciation du texte argumentatif


Le texte argumentatif est un discours : c'est dire qu'il met en scne une situation de communication trs claire dans laquelle un metteur exprime une opinion et peut solliciter de diverses manires son rcepteur pour le convaincre (voyez les caractres du texte argumentatif dans notre tableau des types de textes). L'une des questions de comprhension les plus classiques porte sur le relev des pronoms qui peuvent, des degrs diffrents, trahir l'un et l'autre.

C'est ce premier travail que nous nous consacrons, la faveur du texte suivant :

Fontenelle, La dent d'or (Histoire des Oracles, 1686)


Assurons-nous bien du fait avant que de nous inquiter de la cause. Il est vrai que cette mthode est bien lente pour la plupart des gens qui courent naturellement la cause, et passent par-dessus la vrit du fait ; mais enfin nous viterons le ridicule d'avoir trouv la cause de ce qui n'est point. Ce malheur arriva si plaisamment sur la fin du sicle pass quelques savants d'Allemagne que je ne puis m'empcher d'en parler ici. En 1593, le bruit courut que les dents tant tombes un enfant de Silsie, g de sept ans, il lui en tait venu une d'or la place d'une de ses grosses dents. Horstius, professeur en mdecine dans l'universit de Helmstadt, crivit en 1595 l'histoire de cette dent, et prtendit qu'elle tait en partie naturelle, en partie miraculeuse, et qu'elle avait t envoye de Dieu cet enfant, pour consoler les chrtiens affligs par les Turcs. Figurez-vous quelle consolation, et quel rapport de cette dent aux chrtiens ni au Turcs. En la mme anne, afin que cette dent d'or ne manqut pas d'historiens, Rullandus en crit encore l'histoire. Deux ans aprs, Ingolsteterus, autre savant, crit contre le sentiment que Rullandus avait de la dent d'or, et Rullandus fait aussitt une belle et docte rplique. Un autre grand homme, nomm Libavius, ramasse tout ce qui avait t dit de la dent, et y ajoute son sentiment particulier. Il ne manquait autre chose tant de beaux ouvrages, sinon qu'il ft vrai que la

dent tait d'or. Quand un orfvre l'et examine, il se trouva que c'tait une feuille d'or applique la dent, avec beaucoup d'adresse ; mais on commena par faire des livres, et puis on consulta l'orfvre. Rien n'est plus naturel que d'en faire autant sur toutes sortes de matires. Je ne suis pas si convaincu de notre ignorance par les choses qui sont, et dont la raison nous est inconnue, que par celles qui ne sont point, et dont nous trouvons la raison. Cela veut dire que, non seulement nous n'avons pas les principes qui mnent au vrai, mais que nous en avons d'autres qui s'accommodent trs bien avec le faux.

Exercice 1 : l'tude des pronoms :


Il est rare qu' l'examen une question invite analyser la valeur de tous les pronoms. Mais prenez l'habitude de vous y intresser, tant il est vrai que les questions "qui parle ? qui ?" sont essentielles devant un texte argumentatif. Aucune des questions de comprhension ne doit tre traite comme un pur et simple relev. Il vous faudra viter par-dessus tout le balayage linaire des indices et oprer un classement mthodique qu'il faudra rdiger soigneusement (pas de tableau !). Commencez par vous intresser, dans le texte de Fontenelle, aux pronoms de la prsence (ils dsignent l'metteur et le rcepteur, prsents la situation de communication : je, vous, nous). Interrogez-vous sur la frquence du je. Qui reprsente-t-il ? Pourquoi cette relative raret ? Pourquoi l'auteur lui prfre-t-il le nous ? Qui ce dernier pronom reprsente-t-il ? Le vous reste trs rare, mais son occurrence ("Figurez-vous") cre une relation de complicit avec le lecteur. Quel est son intrt ? Poursuivez votre examen par les pronoms de l'absence (non pas tous les ils ou elles du texte, mais les pronoms qui dsignent les personnes dont on parle, par exemple un reprsentant de la thse adverse). Parmi ces pronoms, le pronom indfini on est le plus intressant. Montrez qu'il peut tre la fois pronom de la prsence et de l'absence. Dans le texte de Fontenelle, quel est son cas ? Montrez qu'il prend une valeur pjorative.

Prenez l'habitude de faire un petit bilan de votre tude de la situation de communication. Parfois les questions y invitent. Ici on conclurait sans doute une stratgie trs habile dans laquelle l'auteur reste trs en de, par les pronoms, de son implication relle. Justifiez ce constat.

APPLICATION
TUDIEZ LES PRONOMS DANS LES TEXTES SUIVANTS : qui parle ? qui ? C'tait sr. Mais je ne le savais pas. Ce fut seulement aux abords de la quarantaine que je commenais comprendre. Il n'est pas bon d'tre tellement aim, si jeune, si tt. a vous donne de mauvaises habitudes. On croit que c'est arriv. On croit que a existe ailleurs, que a peut se retrouver. On compte l-dessus. On regarde, on espre, on attend. Avec l'amour maternel, la vie vous fait l'aube une promesse qu'elle ne tient jamais. On est oblig ensuite de manger froid jusqu' la fin de ses jours. Aprs cela, chaque fois qu'une femme vous prend dans ses bras et vous serre sur son cur, ce ne sont que des condolances. On revient toujours gueuler sur la tombe de sa mre comme un chien abandonn.

Jamais plus, jamais plus, jamais plus. Des bras adorables se referment autour de votre cou et des lvres trs douces vous parlent d'amour, mais vous tes au courant. Vous tes pass la source trs tt et vous avez tout bu. Lorsque la soif vous reprend, vous avez beau vous jeter de tous cts, il n'y a plus de puits, il n'y a que des mirages. Vous avez fait, ds la premire lueur de l'aube, une tude trs serre de l'amour et vous avez sur vous de la documentation. Je ne dis pas qu'il faille empcher les mres d'aimer leurs petits. Je dis simplement qu'il vaut mieux que les mres aient encore quelqu'un d'autre aimer. Si ma mre avait eu un amant, je n'aurais pas pass ma vie mourir de soif auprs de chaque fontaine. Malheureusement pour moi, je me connais en vrais diamants. Romain Gary, La Promesse de laube (1960). C'est moi ! M'avez-vous oubli ? Rassurez-moi bien vite en me disant que non, n'est-ce pas ? Je n'ai rien vous conter si ce n'est que je m'ennuie de vous dmesurment. Voil ! et que je songe votre adorable personne avec toutes sortes de mlancolies profondes. Qu'tes-vous devenue cet t ? Avez-vous t aux bains de mer, etc., etc.? tes-vous maintenant revenue de Neuilly ? Est-ce dans le boudoir de la rue de Vendme que se retrouvent vos grces de panthre et votre esprit de dmon ? Comme je rve souvent tout cela ! Je vous suis, de la pense, allant et venant partout, glissant sur vos tapis, vous asseyant mollement sur les fauteuils, avec des poses exquises ! Mais une ombre obscurcit ce tableau..., savoir la quantit de messieurs qui vous entourent (braves garons du reste). Il m'est impossible de penser vous, sans voir en mme temps des basques d'habits noirs vos pieds. Il me semble que vous marchez sur des moustaches comme une Vnus indienne sur des fleurs. Triste jardin ! Et les leons de musique ? Faisons-nous des progrs ? Et les promenades cheval ? A-t-on toujours cette petite cravache dont on cingle les gens ? Comme si vous aviez besoin de cela pour les faire souffrir ! Quant votre serviteur indigne, il a t le mois dernier assez malade, par suite d'ennuis dont je vous pargne le dtail. J'ai travaill. Je n'ai pas boug de chez moi. J'ai regard les clairs de lune, la nuit, je me suis baign dans la rivire quand il faisait chaud, j'ai pendant quatre mois support la compagnie de bourgeois et surtout de bourgeoises dont ma maison tait pleine - et, il y a aujourd'hui trois semaines, j'ai failli passer sous une locomotive ! Gustave Flaubert, Lettre Jeanne de Tourbey, Croisset, 8 octobre 1859. On a d te dire qu'il fallait russir dans la vie; moi je te dis qu'il faut vivre, c'est la plus grande russite du monde. On t'a dit : Avec ce que tu sais, tu gagneras de l'argent . Moi je te dis : Avec ce que tu sais tu gagneras des joies. C'est beaucoup mieux. Tout le monde se rue sur l'argent. Il n'y a plus de place au tas des batailleurs. De temps en temps, un d'eux sort de la mle, blme, titubant, sentant dj le cadavre, le regard pareil la froide clart de la lune, les mains pleines d'or mais n'ayant plus force et qualit pour vivre; et la vie le rejette. Du ct des joies, nul ne se presse ; elles sont libres dans le monde, seules mener leurs jeux feriques sur l'asphodle et le serpolet des clairires solitaires. Ne crois pas que l'habitant des hautes terres y soit insensible. Il les connat, les saisit parfois, danse avec elles. Mais la vrit est que certaines de ces joies plus tendres que les brumes du matin te sont rserves toi, en plus des autres. Elles veulent un esprit plus averti, des grces de penses qui te sont coutumires. Tu es l te dsesprer quand tu es le mieux arm de tous, quand tu as non seulement la science mais encore la jeunesse qui la corrige. Jean Giono, Les Vraies richesses, 1937. Pour en venir cette inutilit biologique du sentiment d'identit personnelle, je la dfinirai par le fait que selon moi le sentiment d'identit personnelle, mme supposer que celui-ci existe et ne soit pas un pur fantasme, serait de toute faon inutile l'exercice de la vie non seulement pour les espces d'animaux socialement organiss chez lesquelles l'identit ou le rle sociaux suffisent manifestement, mais galement pour l'homme, espce animale qui se distingue de toutes les autres espces connues par sa facult de conscience, notamment conscience du temps, de mmorisation et, de manire gnrale, de pense. Je veux dire par l que les renseignements que l'individu humain possde sur lui-mme par l'intermdiaire de son identit sociale suffisent amplement la conduite de sa vie personnelle, tant publique que prive. Je n'ai pas besoin d'en appeler un sentiment d'identit personnelle pour penser et agir de manire particulire et personnelle, toutes choses qui, si je puis dire, s'accomplissent d'elles-

mmes. Je pense mme que le souci ou l'inquitude qui portent s'interroger sur sa propre personne et sur ce que celle-ci aurait d'inalinable joue un rle plutt inhibiteur dans l'accomplissement de sa personnalit. Les questions du type qui suis-je rellement ? ou que fais-je exactement ? ont toujours t un frein tant l'existence qu' l'activit. Le fait me semble patent et intresser d'ailleurs peu prs toutes les formes d'existence et d'action. Je ne suis Napolon que dans la mesure o je prends bien garde de ne jamais me demander qui est ce Napolon que je suis. De mme, si je nage et me demande tout coup en quoi consiste la natation, je coule pic. Si je danse et me demande en quoi consiste la danse, je tombe par terre. Si je suis Stravinsky au travail et me demande qui est Stravinsky et en quoi consiste son style, ma partition en cours d'laboration s'interrompt aussitt. En bref, l'exercice de la vie implique une certaine inconscience qu'on pourrait dfinir comme une insouciance du quant soi . Certains se souviennent sans doute de la devise inscrite jadis sur les balances publiques : Qui souvent se pse bien se connat. Qui bien se connat bien se porte. J'aurais tendance pour ma part inverser les termes de cet adage. Qui souvent s'examine n'avance en rien dans la connaissance de lui-mme. Et moins on se connat, mieux on se porte. Clment Rosset, Loin de moi, 1999.

Exercice 2 : le degr d'implication de l'metteur :


Perspective essentielle laquelle les questions, l'examen, peuvent inviter sous diffrentes formes, parfois trs simples. Il vous faut avoir en tte les catgories lexicales, grammaticales, stylistiques par lesquelles l'auteur d'un texte peut s'y manifester. Vous pouvez commencer par vous interroger sur les fonctions du langage mises en uvre par le texte. Cette notion est simple et commode, trs riche aussi en ouvertures. Parmi les fonctions inventories jadis par Romain Jakobson (voyez la page qui leur est consacre), trois surtout nous intressent : la fonction rfrentielle : le langage transporte des informations documentaires (faits, lieux, dates) avec une relative objectivit. C'est le cas du rcit, dans le texte de Fontenelle. la fonction expressive : le langage vhicule ici tout ce par quoi l'auteur manifeste opinions et sentiments. la fonction impressive : le langage sert agir sur le rcepteur (impratifs de l'ordre, de la suggestion, interrogations). Retrouvez ces fonctions l'uvre dans le texte de Fontenelle. Que rvlent-elles de l'intention de communication? Que confirment-elles de votre prcdent constat? Comment valuer l'implication de l'metteur? On pourra utilement recenser les modalisateurs et les valuatifs : des verbes d'opinion : affirmer, soutenir, douter, prner, suggrer... des adverbes : videmment, sans doute, peut-tre, assurment... des priphrases : il est certain que, il est possible que... des prtritions : est-il utile de rappeler que, je ne m'tendrai pas sur...

Les modalisateurs :
l'auteur peut exprimer un soutien gradu de son nonc

le conditionnel, mode essentiel du doute les guillemets, qui isolent et mettent en doute le discours de l'adversaire les question rhtoriques (suggrent la rponse : "n'est-il pas vrai que...?") les formes sentencieuses (maximes, sentences, vrits gnrales).

Les valuatifs :
l'auteur peut faire part de ses jugements sur un nonc qu'il value

les noms ou adjectifs mlioratifs ou pjoratifs les connotations attaches certains mots, certaines sonorits les antiphrases portent sur ce qui est dit un jugement dont d'autres indices signalent la fausset (ironie).

APPLICATIONS :
I . Comment l'auteur du texte ci-dessous, par l'emploi des modalisateurs, met-il en doute les thories bellicistes ? Comment valorise-t-il au contraire les thories pacifistes ? Lide que la guerre peut avoir des fonctions propres a conduit certains thoriciens en faire lapologie. Hegel prtend qu'elle incarne le moment o ltat se ralise pleinement ; Joseph de Maistre va jusqu' la glorifier comme le moyen de fortifier la nature humaine; Nietzsche trouve dans les vertus guerrires le meilleur aiguillon au dpassement de soi-mme; plusieurs volutionnistes croient pouvoir tirer de la loi de slection naturelle une justification des pertes quengendre la guerre; L. Gumplowicz fait mme de la guerre la source de toutes les institutions et de la civilisation. Enfin, les sociologues ont parfois hasard une comparaison de la guerre et de la fte, en leur attribuant des fonctions analogues, notamment lexaltation collective et le renversement des rgles habituelles. Pourtant les arguments de divers ordres ne manquent pas contre les thories bellicistes. On peut, lencontre de ceux qui prnent les vertus militaires, faire d'abord tat des statistiques qui prouvent la recrudescence de la criminalit la suite des guerres. Sil est vrai que les grandes civilisations se sont rpandues par la force des armes, est-il utile d'allguer que cest de la mme faon quelles ont disparu ? Aux progrs techniques et conomiques raliss sous son aiguillon, il est ais en effet d'opposer un calcul des cots de la guerre, qui sont de plus en plus levs mesure quelle devient plus totale. Enfin s'il est vrai que la guerre prsente bien des caractres de la fte, n'en diffre-t-elle pas en mme temps, du fait quelle oppose un groupe un autre et tend plus spcifiquement la destruction ?
d'aprs Jean Cazeneuve, Guerre et Paix 1995 Encyclopdia Universalis.

II . Analysez l'implication de l'metteur dans le texte de Fontenelle. Commencez par valuer le degr de certitude (la modalisation).Pour tudier les valuatifs, vous pourrez commencer par les jugements explicites (clairement manifests) puis finir par les jugements implicites (voils ou laisss l'apprciation du lecteur : vous pourrez faire attention aux noms des savants, aux termes faussement logieux...). Profitant de votre tude, vous pourrez enfin mieux caractriser la stratgie de Fontenelle, mettre ainsi en relation sa critique des faux savants avec la mthode exprimentale dont il se fait ici l'aptre.

Exercice 3 : identifier les thses en prsence :

Le relev des indices d'nonciation doit guider votre rponse ces deux questions classiques au baccalaurat : quelle est la thse soutenue ? quelle est la thse rejete ? Prenez exemple sur le texte suivant dont les commentaires en marge vous indiquent le parti tirer des mots ou expressions colors:

On s'assure aujourd'hui par le dveloppement des techniques de communication qu'une re nouvelle est ne o l'homme va enfin sortir de son isolement et, dit-on, triompher des obstacles qui jugulaient sa parole : courrier lectronique, "chat" (prononcez Tchat !) sur Internet, prolifration des chanes de tlvision, que de moyens offerts aujourd'hui notre dsir lgitime d'ouverture l'autre ! Si l'on en croit les nouveaux aptres de ce nouvel vangile, nous n'aurions qu' nous fliciter de cet largissement des frontires ancestrales dans lesquelles l'humanit croupissait : disparu le village o chacun restait confin toute sa vie dans l'ignorance, rvolue cette poque o l'information arrivait ses destinataires dj prime ! Voici les temps nouveaux o des citoyens clairs vont exercer leur sollicitude sur les misres du prochain et participer galement la vie publique. Ne rvons pas trop : cette re nouvelle, si elle bouscule en effet notre univers, ne russit gure qu' substituer une communication indirecte et dsincarne aux vrais rapports humains qui, l'vidence, ne peuvent se passer de la prsence charnelle de l'autre. Car on ne communique bien qu'avec des mots. Si la plupart des grands mdias s'adressent nous, c'est dans une masse d'images confuses et de slogans publicitaires qui ne peuvent que nous guider notre insu vers des buts plus ou moins douteux. Et que penser d'une apothose de la communication qui permet aux gens de dialoguer jusqu' l'autre bout de la plante alors qu'ils n'ont pas encore adress un mot leur voisin de palier ?

Le pronom indfini On commande un verbe d'opinion. Il indique nettement la parole de l'autre dans la proposition incise.

Le conditionnel vous invite prendre le discours qui suit avec prudence : il est d'ailleurs clairement renvoy des "nouveaux aptres" (notez l'ironie). Attention au discours indirect libre : ici le discours cite les arguments adverses (il est clairement introduit par :, qui signale un discours rapport.) Une injonction : on s'adresse nous en nous invitant rflchir. L'auteur va affirmer sa thse (notez aussi l'alina).

Une forme sentencieuse : notez le prsent de vrit gnrale et l'autre valeur de On. Les termes pjoratifs jugent clairement la thse adverse. Une interrogation oratoire : l'auteur nous invite y rpondre dans un sens qui ne peut tre qu'approbateur.

Vous pouvez sans doute maintenant tre mieux en mesure de dgager les deux thses en prsence. Pour cela, vitez le banal "l'auteur dit que..." Choisissez plutt parmi les verbes d'opinion suivants celui qui vous parat le mieux rendre compte du systme d'nonciation que vous avez tudi : affirmer - prner - supposer - dclarer - assurer - hasarder - reconnatre - s'insurger - dnoncer dplorer - prconiser - regretter - convenir - souhaiter - stigmatiser - s'alarmer.