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Cahiers d'tudes africaines

178 (2005) Le retour du politique


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Tarik Dahou

L espace public face aux apories des tudes africaines*


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Rfrence lectronique Tarik Dahou, Lespace public face aux apories des tudes africaines*, Cahiers d'tudes africaines [En ligne], 178|2005, mis en ligne le 30 juin 2008, consult le 25 aot 2012. URL: http://etudesafricaines.revues.org/5412 diteur : ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales http://etudesafricaines.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://etudesafricaines.revues.org/5412 Document gnr automatiquement le 25 aot 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Cahiers dtudes africaines

Lespace public face aux apories des tudes africaines*

Tarik Dahou

Lespace public face aux apories des tudes africaines*


Pagination de l'dition papier : p. 327-349
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Dans lacception habermassienne de lespace public, le discours dlibratif occupe une place centrale dans la mesure o diffrents groupes dintrts rgulent leurs diffrends hors des rapports de force fonds sur la violence. La publicit de ces arbitrages revt une importance cruciale, lauteur situant lavnement de la modernit politique au cours du XVIIIe sicle avec lessor des institutions bourgeoises. Il considre lmergence de ce principe comme une rupture fondamentale avec la socit de cour de lAncien rgime qui sera plus tard remise en cause par les bureaucraties des tats-nations du XIXesicle. Le concept despace public est ainsi fond sur lanalyse de lhistoire europenne, et notamment sur celle des tats modernes. cause de cet enracinement historique, les milieux africanistes ont gnralement insist sur sa difficile transposition aux socits africaines. La question de lexistence dune bourgeoisie africaine a notamment t dbattue et lon a montr que les chevauchements oprs entre les sphres publiques et prives (Terray 1987; Bayart 1989) empchaient cette bourgeoisie de tenir un rle moteur dans la formation de lespace public. Une analyse des pratiques de cour, en rfrence au concept liasien, a t propose pour saisir lespace public dans les socits africaines sans pour autant sinscrire dans la chronologie historique occidentale (Bidima 2000). Ce concept semble galement avoir subi le feu des critiques du fait de sa difficult englober des phnomnes qui relvent de lhistoricit africaine. Nanmoins, ce nest peut-tre pas l que se situent ses principales lacunes dans la mesure o, considr comme un idal-type, il ouvre des perspectives pour discuter les dynamiques politiques dans dautres espaces que ceux du continent europen. Sa limite se trouverait peut-tre ailleurs, dans sa normativit 1, puisquil se prsente comme une condition ncessaire lexercice de la dmocratie. Cette hypothse implicite rduit sans doute sa capacit englober des situations o les structures de pouvoir sont prononces. Le concept despace public a tout de mme le mrite dinciter penser le politique comme une tension permanente entre la dlibration et le pouvoir, le principe dargumentation se rvlant toujours contradictoire avec lexercice mme du pouvoir; il sagit bien danalyser le politique au travers des rapports entre un pouvoir dagir au sens arendtien et un pouvoir de domination au sens weberien du terme (Ladrire 1992) le pouvoir dans la pense dArendt sentend en effet comme un pouvoir dagir ensemble dtermin par une volont politique collective, tandis que le pouvoir dans luvre de Weber est conu comme un pouvoir sur laction dautrui. Nous montrerons ici que les tudes africaines, parce quelles hsitent traiter lespace public comme la rsultante de cette tension, ont quelques difficults articuler ces deux composantes du politique. Dans la prsente revue critique, nous dfinirons lespace public par deux de ses aspects: la publicit et la dlibration. Lanthropologie politique africaniste sest oriente vers ltude de lmergence de ltat au sein des royaumes ou, plus rcemment, au sein des grandes cits ouest-africaines. Elle a largement insist sur le problme de la construction des institutions politiques partir des organisations lignagres. Ces travaux nont pas systmatis une rflexion sur le concept despace public, mme sils ont formul les prmisses dune analyse de lespace public en examinant les champs de pouvoir au sein des tats africains. Certaines recherches sur le politique contemporain en Afrique tendent ainsi reconsidrer le concept despace public la suite des travaux rcents des historiens et des philosophes sur les socits occidentales. Ces derniers ont en effet permis de dpasser la normativit du concept habermassien despace public pour privilgier une approche plus empirique, tout en ne parvenant pas larticuler
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une thorie du pouvoir. Les conceptions de lespace public formules par les tudes africaines les plus rcentes seront discutes sous cet angle.

Lanthropologie historique ou lapprhension de lespace public travers ltat


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Lanthropologie politique africaniste sest construite autour de la question de ltat, en essayant, partir des royaumes prcoloniaux, de dterminer ses origines. Ce travail a consist expliquer la construction des institutions politiques sur le socle des organisations lignagres. Cest pourquoi la question des rapports entre institutions tatiques et institutions lignagres revt une place si dterminante dans les travaux danthropologie politique. Ltude du politique en anthropologie a suivi un mouvement de balancier entre, dune part, lanalyse de ltat et, dautre part, celle des systmes politiques dits segmentaires.

Lorigine de ltat
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Les anthropologues africanistes ont dans un premier temps suivi le chemin trac par les pres de la discipline pour apprhender le politique travers les institutions tatiques ou les prototats. De nombreuses rflexions se sont dveloppes autour de la gense des tats, notamment propos de leur assise territoriale, cense les distinguer des autres formes de hirarchie. Les premiers anthropologues (Morgan 1971 ; Lowie 1962) ont mis laccent sur lorganisation territoriale du pouvoir et sur lextension de la socit politique que concrtisait ltat. Les notions de droit de proprit, de bureaucratie et de rationalit ont t avances comme des critres permettant de rvler le passage dune socit de statut une socit de contrat dote dun tat. Labsence de formes de pouvoir priv concurrentes du pouvoir central sest galement affirme comme un principe de ltat. Sur la base de ces critres, les anthropologues ont distingu les socits tat des socits sans tat avant de se pencher sur ltude de ces dernires pour y dceler les germes de ltat (Abls 1990: 51). Par la suite, les travaux anthropologiques ont rompu avec cette approche pour tudier la spcificit des socits acphales (sans autorit centrale). Les africanistes se sont largement inspirs des dbats de lanthropologie classique pour saisir les formations tatiques de la priode prcoloniale. Ce sont notamment Fortes et EvansPritchard (1963) qui, en 1940, thoriseront le passage des formes dautorits segmentaires aux formations tatiques, en dcelant ce passage dans les processus de conqute guerrire. La dichotomie entre ltatique et le segmentaire sest alors impose jusqu ce que lon mette en vidence la difficult dtablir des lignes de dmarcation claires entre ces deux types dautorit. Lanthropologie, aprs stre donn pour objet ltude des relations politiques en dehors de ltat, a chou dans sa tentative de sparer analytiquement, au moyen de diffrentes typologies, les tats des formes de pouvoir segmentaire2. Cette distinction entre socit tat et socit sans tat sest avre peu apte dcrire lhistoricit des formes de pouvoir (la faible historicisation des rapports entre ces diffrentes formes de pouvoir provenait de leur analyse comme des priodes successives), puisquau sein du mme espace politique les systmes segmentaires ont souvent t concurrents des systmes tatiques (Balandier 1991: 161). Afin de contourner ces impasses thoriques, la notion dtat segmentaire a t avance pour qualifier les tats dont la souverainet sorganise autour des clans parentaux dots de pouvoirs politiques et territoriaux consquents (Southall 1953). Un tel tat est bas sur une osmose entre structure tatique et structure lignagre. Selon Southall, ltat segmentaire revt une forme pyramidale : des pouvoirs homologues apparaissent diffrents niveaux. Les units constitutives dotes dune relative autonomie sont souveraines sur un territoire dont le dcoupage nest pas li au pouvoir administratif, et leurs relations sont calques sur les rapports claniques. Malgr lintrt de ce concept, la distinction de Southall entre tat segmentaire et tat unitaire nen recle pas moins certaines limites. En effet, les relations hirarchiques ne sont pas ncessairement prpondrantes dans la comptition au sein des tats centraliss, dont les conflits politiques demeurent marqus par les aspects segmentaires, tels que la descendance et lalliance (Balandier 1991:

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168). Historiquement, les formes dautorit segmentaire et tatique entretiennent parfois des rapports de complmentarit dans lexercice du pouvoir (Amselle 1988). Par la suite, lanalyse du mode de production esclavagiste sest impose et a durablement influenc la manire dont ont t apprhendes les formations politiques. Les conqutes visant matriser les circuits de traite ont ainsi t considres comme des facteurs dterminants de la structuration des rapports entre organisations segmentaires et tatiques. la suite de ltude conomique et politique de lesclavage conduite par Meillassoux (1975), les anthropologues traitent du phnomne guerrier sous cet angle 3 dans un ouvrage au titre vocateur, Guerres de lignages et guerres dtats en Afrique (Bazin & Terray 1982). Si les rapports entre organisations lignagres et organisations tatiques sont envisags historiquement, ce nest pas dans une perspective danalyse des modes de gouvernement politique. La question de la dlibration publique est compltement lude au profit dune analyse des conflits cense clairer lorigine et le pouvoir des tats. Le cadre thorique de la segmentarit a t pour le moins inhibant pour sattaquer ce sujet dans la mesure o il dniait implicitement lautonomie du politique par rapport la parent. Lanthropologie politique de cette priode nest donc pas parvenue apporter des lments de rponse satisfaisants, car les dbats thoriques sur ltat sont rests structurs par la question de la domination. En se proccupant exclusivement des rapports de pouvoir entre classes et royaumes, lanthropologie a abandonn lanalyse des formations politiques prcoloniales en termes despace public. La dlibration politique a en dfinitive t prise en tau entre la thorie de la dpendance et la thorie de la segmentarit, laquelle nie lexistence de toute polis.

Lanthropologie des royaumes prcoloniaux


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Lanthropologie historique des royaumes africains qui se dveloppera dans la foule aborde davantage la question de lespace public en essayant de sortir des prcdentes contradictions. La discussion sur la dlibration au sein des royaumes prcoloniaux a ainsi t ouverte par les travaux de Bazin et Terray. Ils apprhendent les royaumes africains partir du fonctionnement mme de leurs institutions, que lon peut qualifier de politique, malgr la rcurrence et limportance des clivages entre organisations lignagres. Ils soulignent ainsi que cette particularit nexclut pas pour autant des formes de gouvernement fondes sur la dlibration publique. Au-del des comptitions entre lignages pour accder ltat se joue la constitution dun espace public. Ces affrontements, en induisant des dbats permanents qui mettent en tension monopole dynastique et partage isonomique, sont mme une condition fondatrice de la cit (Bazin 1988a). Si les travaux prcdents situaient lapparition dune autorit suprieure aux chefferies (proto-tat) dans les affrontements persistants qui les opposaient les unes aux autres, les quilibres de pouvoir auxquels ces derniers donnent naissance deviennent centraux dans lanalyse. Les institutions mdiatrices des tats prcoloniaux sont mises en perspective pour montrer que les logiques politiques ne se limitent pas des affrontements entre factions pour la conqute du pouvoir (Bazin 1988b). Terray insistera davantage sur les dlibrations au sein des tats, quelles relvent de lentre en guerre et de lorganisation des campagnes guerrires ou quelles portent sur lorganisation du culte ou sur la gestion des rapports avec les rseaux commerciaux priphriques (Terray 1988, 1995b). Lanalyse de ces dlibrations rend compte des dbats qui structurent les relations des gouvernants et dmontre que les dcisions ne sont jamais prises de manire discrtionnaire. Malgr le fondement souvent religieux du pouvoir au sein des tats prcoloniaux, les avis des oracles nont pas force de loi et, dans les cas les plus graves (par exemple les dclenchements de conflits), sont parfois contredits. En outre, bien que lorganisation des tats-royaumes soit souvent parcourue par les clivages entre lignages prtendant au trne, des formes de consensus capables dassurer, dans le temps long, des quilibres et une continuit institutionnelle nen sont pas moins recherches avec constance. Cela se traduit par le dveloppement dune plthore dorganisations collgiales destines raliser des consensus entre les groupes qui se disputent le pouvoir et encadrer de manire troite le pouvoir du souverain. Lautorit trouve son fondement davantage dans le politique que dans la parent, ce qui garantit une certaine stabilit des institutions. Les
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organisations lignagres gnrent des quilibres entre diffrents segments pour assurer une prservation de lintrt public (Terray 1995a), mme si ces mcanismes ne sont pas toujours exempts de contradictions quant laccaparement de ltat. Cest notamment le cas du systme de dpouilles qui accompagne la rgle de lalternance (Goody 1966; Terray 1995b), tant donn que le personnel politique est gnralement renouvel chaque succession. Les organisations collgiales qui procdent de tels clivages mettent davantage laccent sur le consensus que sur la dcision majoritaire 4, laquelle est vue comme un facteur de division qui menace lexistence mme de ltat. Ces espaces de dlibration sont donc clairement distingus des espaces de souverainet des chefferies qui se disputent le pouvoir, et ils dfinissent bien des espaces publics o les intrts du royaume peuvent tre prservs au dtriment des intrts factieux. Les diffrents corps qui participent ces dlibrations sont aussi bien les reprsentants des diffrents lignages que les chefs civils et religieux du royaume, ce qui traduit la pluralit des lgitimits. Cest au travers de comparaisons avec la cit antique, par des rfrences explicites aux travaux de Finley (1983), que Terray souligne le caractre politique de ces tats. Comme dans la cit grecque, la politique voit le jour lorsque les dcisions qui lient lensemble des membres de la communaut sont atteintes et plus exactement produites par la discussion et le vote (Terray 1988). Les dbats qui animent le pouvoir ne se limitent pas aux apparats de la dlibration, mais mettent effectivement en scne des visions du monde et des intrts divergents. Le mode de la palabre est prfr toute forme de dlibration lective, et les dcisions politiques sont constamment dbattues entre les gouvernants sans quelles aient dissue prdtermine. En outre, cette rflexion sur les tats-royaumes, et notamment sur les aspects dlibratifs du pouvoir conduit naturellement Terray discuter de la notion de bien public. Cest bien la mise en vidence de lexistence despaces publics, mme si lauteur ne fait pas rfrence au concept, qui lamne discuter du bien public au cours de la priode prcoloniale. Mme si cette notion est assez relative pour ce type dtat tant donn les systmes de dpouilles sur lesquels ils sappuient pour reproduire leur pouvoir, on ne peut pour autant considrer que lensemble de ces tats relvent de modes de gouvernement patrimoniaux5. Dans certains cas, malgr la forte personnalisation du pouvoir, un patrimoine public peut tre constitu pendant un rgne et tre transmis aux souverains successifs sans que le lignage de lancien roi ne puisse revendiquer un quelconque droit de proprit sur ces ressources (Terray 1995a). En dpit des changements de personnel politique qui se produisent lors de laccs au pouvoir dun nouveau souverain, certaines positions dautorit ne sont pas soumises la rgle de lalternance (Terray 1995b). Cette anthropologie historique stait donn pour programme de rhabiliter les systmes politiques africains en montrant leur quilibre et leur stabilit. Elle la fait au moyen dune institution ambigu, la palabre. Lorsquon souligne lquilibre de la dlibration, surtout en insistant sur lillusion du consensus (ainsi que lont fait les institutions coloniales), on tend gommer les tensions, le dissensus (Bidima 1997; Holder 2004), et donc un peu lexercice du principe dlibratif de lespace public. ne chercher que lquilibre, lon oublie le mouvement des institutions et lon perd la dimension conflictuelle de la dlibration et, dans le mme temps, linfluence du pouvoir sur lespace public.

La cit-tat
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Les rflexions sur la cit-tat (Holder 2002) sinscrivent dans la continuit de celles inities par lanthropologie historique des royaumes prcoloniaux. Le travail de Holder part de la problmatique de la frontire entre socit lignagre et tat pour apprhender les rapports de souverainet entre ltat et les communauts villageoises. Il sagit de dterminer comment le phnomne durbanisation structure lorganisation politique et de mesurer son impact sur la souverainet. Ce phnomne est avant tout pris dans son sens spatial, notamment dans le but dexaminer comment lorganisation territoriale produit la souverainet, reprenant ainsi la problmatique de la gense de lorganisation tatique partir du pouvoir sur un territoire. Lespace urbain y apparat comme un espace qui concentre les relations politiques dun territoire dpassant la ville elle-mme, et qui organise la communaut de vie des citoyens. La

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cit-tat est donc une organisation politique avant dtre une ville, ville dont lamnagement reflte cette organisation politique. La relation entre le pouvoir et lorganisation territoriale est un axe de recherche privilgi par la thmatique de la cit-tat, mais les comparaisons avec la cit antique dbouchent ncessairement sur le champ de lespace public. Celui-ci est toujours tudi travers la combinaison binaire du politique tatique et du politique lignager et ne se rduit pas une problmatique urbanistique, mme si cette perspective est aborde. tant donn quune rflexion sur les espaces publics est clairement engage, les phnomnes historiques traits ncessitent certains accommodements conceptuels. Cest avant tout la question de la visibilit de la cit politique qui est mise en avant, plutt que celle de louverture de la dlibration au plus grand nombre, puisque ces cits-tats ont gnralement t bties grce lexploitation dune main-duvre servile et non sur une conception inclusive de la citoyennet. Cet hritage nempche pas le caractre public du gouvernement de sexprimer, notamment travers les pratiques de dlibration. La morphologie parentale 6 du politique mne formuler la problmatique de la dlibration en termes despace lignager et despace public. Le statut foncier de lespace de dlibration dune cit-tat est fond sur un principe public. En effet, ce statut empche toute suprmatie dun lignage, y compris royal. Dautres lments rvlent larticulation entre parent et politique, puisque sur cette place publique, ltat maintient lquilibre entre pouvoir lignager et pouvoir royal (Holder 2002). Les individus incarnant ltat, lequel se concrtise dans la dlibration publique, sont les reprsentants des lignages de la cit-tat et les reprsentants du pouvoir sacr de la royaut. Une rconciliation entre une thorie de lespace public et une thorie du pouvoir7 se profile, dans la mesure o le pouvoir dagir se conoit dans la dlibration comme intermdiaire entre diffrentes formes de pouvoir-domination. Le dbat public est donc conu comme une mdiation entre diffrentes sources de pouvoir. Nanmoins, la dlibration demeure tributaire de la problmatique genos/demos, mme si lauteur les situe en quilibre, car elle est envisage en tant quopration de mdiation entre les deux termes. Cette proprit de mdiation tend dissimuler les tensions inhrentes la dlibration et ne permet pas rellement de caractriser lespace public partir dune thorie du pouvoir. De plus, lespace public est vu exclusivement sous langle du territoire, occultant ainsi dautres formes possibles de prise de parole. Les cas tudis par lanthropologie historique montrent combien les pouvoirs des souverains taient encadrs par des rgles normatives prcises que lon peut qualifier de constitutionnelles . Le politique de cette priode ne peut tre rduit au modle fodal : le pouvoir nest jamais la pure incarnation dune domination, pas plus quil nest totalement privatis. Ces travaux ont forg une rflexion sur la nature de ltat prcolonial, qui ne disqualifiait pas le caractre public du politique. Comme ils ont compar entre elles des units gographiques appartenant la mme priode plutt que de tracer des continuits historiques, ils ont cependant peu clair la question de lhistoricit des espaces publics africains. Ces recherches sur les royaumes prcoloniaux relvent bien de la problmatique de lespace public, et montrent les limites dune analyse exclusivement informe par des catgories pures. La runification du pouvoir lignager et du pouvoir publiccontraste avec la dichotomie passe cit/segmentarit (Schmitz 2003), mais elle ne permet pas encore de rconcilier compltement, partir des pratiques, thorie de lespace public et thorie du pouvoir. Lobsession de ltat est sans aucun doute lorigine de la faible avance de la thorie dans cette direction, car lanalyse des institutions oblitre en partie la description des pratiques de la dlibration. Bien que limpact des logiques de pouvoir sur la dynamique des espaces publics ne soit pas pleinement mesur, les recherches sur les formes dtat posent dj les jalons dune rflexion susceptible darticuler une thorie du pouvoir et une thorie de lespace public. partir dune ethnographie qui ne se satisfait gure des dichotomies conceptuelles, lanthropologie historique sest lance sur la voie de la combinaison des catgories du pouvoir et des catgories du public. Le principal acquis mthodologique de ces recherches rside dans la remise en cause de la dichotomie centrale des tudes sur le politique, la sparation du public et du priv, fondement suppos de ltat moderne.

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Paralllement, des travaux soulignant les recouvrements entre public et priv dans les socits antiques ont t mens par les historiens 8 (Polignac & Schmitt-Pantel 1998; Veyne1976), tandis que dautres insistaient sur la menace permanente de la guerre civile dans la cit. De ce travail dexhumation de la mmoire dAthnes (Loraux 1997), on peut conclure que toute polis est largement empreinte de stasis (division); ce nest que dans ces deux rapports politiques que lon peut saisir lespace public dans les cits antiques. Pouvoir dagir et pouvoir-domination apparaissent donc bien comme les deux faces insparables du politique, quels que soient les priodes et les lieux. Lanthropologie historique africaniste a su investir ces dbats thoriques qui sappuient sur lhistoire occidentale sans en tirer des comparaisons htives qui auraient pu empcher de mesurer la complexit politique des royaumes prcoloniaux. Malheureusement, la surtatisation des questionnements sur le politique a constitu un legs pesant pour les chercheurs qui ont travaill sur les priodes contemporaines.

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Les formes contemporaines de lespace public

Cest tout naturellement que lanthropologie sest penche sur ltat contemporain partir dune comparaison avec ses prdcesseurs prcoloniaux. Il en est ressorti une problmatique en termes de rupture qui relgue la question de lespace public la priode prcoloniale pour mettre en vidence larbitraire sur lequel repose la souverainet de ltat contemporain. Dans cette perspective, compte tenu de lomnipotence de lautorit bureaucratique la priode de lindpendance, on passe de ltude de lespace public celle de la gestion publique.

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Ltat et le bien public

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Des lments de continuit ont t recherchs dans la problmatisation du public entre les tats royaumes et les tats colonial et postcolonial. Lensemble des recherches qui traitent de la construction de ltat moderne dans les socits africaines durant la priode coloniale lassimilent une rupture radicale avec les organisations prcoloniales. Il sagit ici dapprhender la greffe sur des socits affaiblies par la conqute dun appareil rpressif visant administrer des populations qui nont aucune prise sur ces modes de gouvernement. Les anthropologues qui ont tudi les royaumes ouest-africains considrent que les rgles du jeu institutionnel nont plus cours au sein de ltat moderne tel quil se construit en Afrique. Les diffrents recours claniques ou lignagers sestompent au profit dune autorit arbitraire qui met fin la notion de bien commun (Terray 1987). Les recherches qui poursuivent la rflexion sur ltat amorce par lanthropologie historique puisent dans les registres de la politologie pour montrer que le joug colonial se traduit par une dcrpitude des pratiques politiques prcdentes et par une disparition complte du caractre public de la gestion de ltat. La violence des changements politiques abolit toute forme de ngociation politique visible, et lobjectif conomique du projet colonial, qui cherche extraire les ressources des colonies, rend caduque la notion de bien public. La privatisation de la gestion des ressources de ltat sobserve plusieurs niveaux, quil sagisse des charges publiques ou des concessions de monopoles privs. En dfinitive, la concession du pouvoir rgalien de ltat des groupes privs, qui sobtenait par lachat de privilges,est analyse partir du concept de gouvernement priv indirect (Mbembe 2000). La croissance dun tat prdateur et distributeur de prbendes sest poursuivie avec lindpendance des colonies africaines. Les passe-droits systmatiques ont conduit la privatisation des ressources publiques et une appropriation extrme de ltat postcolonial par les groupes sociaux (ibid.). Ce constat rompt avec la vision entretenue par les anthropologues dune extriorit de ltat moderne vis--vis des socits africaines. Loin de supprimer la logique de domination de lappareil colonial, ltat postcolonial a rig en mode de rgulation la privatisation des ressources tatiques. Ce que lon a qualifi de politique du ventre, pour rendre compte de la dilapidation des ressources publiques en postcolonie, a irrigu des rseaux de parent ainsi que des rseaux communautaires ou politiques (Bayart 1989). Ces approches de ltat en termes de privatisation ne dvoilent pas seulement le chevauchement des sphres publiques et prives, mais galement le brouillage de la publicit de lautorit et des modes de gouvernement, brouillage introduit par la colonisation et poursuivi en postcolonie. Limportance des rseaux invisibles dans le gouvernement de ltat
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est ainsi mis en vidence par les recherches qui ont port sur ltat postcolonial (ibid.). Ltat est ainsi apprhend selon les registres de la ralit et de la fiction (Terray 1987). Le pouvoir ne sancre plus sur une publicit de lautorit mais sur des rseaux invisibles qui le personnalisent lextrme. La confusion entre ressources publiques et ressources prives qui dcoule de cette personnalisation des relations politiques sera analyse, en rfrence au concept weberien, comme un no-patrimonialisme (Mdard 1990). Concrtisant losmose entre ltat et les structures lignagres au sein des modes de gouvernement, le no-patrimonialisme trouve son origine dans un systme de relations imbriquant dynamiques internes et externes de faon tout fait originale. Lutilisation de cette notion a eu pour consquence de rejeter tout projet dtude de la dlibration politique au profit de celui de la gestion du bien public. Lanalyse du projet de totalisation tatique9 empche de dterminer quels sont les espaces de dlibration cachs, notamment en dehors de ltat, dont lexistence se vrifie pourtant dans toute forme de dictature10.

Les arnes du dveloppement


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La rflexion sur lespace public va reprendre une certaine vigueur pendant la priode des dmocratisations soutenues par la machine dveloppementiste greffe sur ltat. Le concept de gouvernance qui simpose dans les institutions de dveloppement sappuie sur une approche rgalienne de ltat et en mme temps sur une approche dlibrative de la gestion publique. Obnubile par le mirage de la socit civile, cette approche incite apprcier les espaces publics qui mergent au cours de la phase de dtotalisation de ltat. Cest alors que se dveloppe une analyse des dlibrations sur lallocation des ressources dans le cadre des projets de dveloppement contemporains en Afrique de lOuest. Cette immixtion dans les arnes du dveloppement conduit certains auteurs dcrter labsence de tout espace public, suite au constat de lappropriation par des groupes privs des ressources destines la rsolution des problmes publics (Laurent 2000; Olivier de Sardan & Dagobi 2000). Une insistance sur les comportements de dtournement des ressources publiques alimente alors un discours qui nie toute existence dun espace public. Les indiscutables problmes dallocation des ressources signals dans les projets de dveloppement doivent-ils pour autant nous pousser conclure quil ny a pas despace public ? Il est certes difficile de vrifier lidal de lespace public habermassien dans les contextes politiques africains. Les hirarchies lignagres et factionnelles biaisent souvent les processus de communication politique. Lespace public habermassien suppose la participation galitaire la dlibration, prsuppos rarement vrifi en milieu rural africain o le dbat politique tend tre davantage clos il savre souvent limit une minorit dacteurs ou contraint par le recours une srie dintermdiaires hirarchiques. Les espaces politiques, malgr les affrontements factionnels qui les parcourent, nen sont pas moins caractriss par diverses formes de dlibration visibles et relativement ouvertes, ce qui contredit toute ngation dun espace public dans le monde rural africain 11. Une telle ngation est extrme, et elle assimile la manipulation des institutions cres par des organisations supralocales lusage des institutions locales. Si le constat dOlivier de Sardan parat valable pour les organisations de dveloppement, on ne peut lgitimement ltendre toutes les institutions politiques. Des institutions loignes de lidal de lespace public sont trop vite rejetes dans les rseaux invisibles, limbes du politique. La position qui consiste rejeter des formes de dlibration au rang de pratiques communautaires du simple fait de leur loignement de lidal de la dlibration publique constitue une impasse thorique. Si la manipulation de rseaux invisibles constitue une tendance ancienne du rapport aux institutions supralocales depuis la colonisation, des institutions politiques au niveau local conservent un caractre public, notamment les assembles villageoises (Elwert 1997). Dune part, ces assembles reposent sur le principe de publicit, la visibilit des dlibrations tant lune de leurs proprits, dautre part, les prises de paroles ny sont pas guides par les seuls intrts factieux. Ds linstant o les logiques lignagres sont transcendes au profit de lintrt gnral du village, il est lgitime de raisonner en termes despace public. M.Leclerc-Olive
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(1997) a galement tent de dpasser cet aveuglement thorique 12 en mettant laccent sur le fait que les dlibrations politiques au niveau local pouvaient mler des lments politiques rappelant le modle de lespace public ainsi que des lments propres aux hirarchies rurales. Ce sont bien les notions de pouvoir dagir et de pouvoir-domination qui sont ici articules, mme si ce nest pas sous langle dune tension fondatrice de lespace public. Peut-tre est-il plus opportun dassumer demble le caractre public des espaces de dlibration afin danalyser comment la tension entre ces deux pouvoirs se dnoue. Il est particulirement rducteur dassimiler le politique en milieu rural de simples querelles dynastiques, mme si les affrontements factionnels semblent occuper le devant de la scne. En outre, bien que le contrle des enjeux financiers du politique par des institutions extrieures aux socits africaines accouche souvent darnes civiles (instances de dlibration qui tendent la promotion de lintrt particulier dun groupe qui recourt au lobbying), les interventions de la coopration peuvent parfois contribuer faire natre des arnes publiques (Leclerc-Olive 2003). Il est de toute vidence ncessaire de dpasser lanalyse des situations de dveloppement pour apprhender la question de lespace public partir des processus de dlibration contemporains.

La dlibration politique
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Les travaux sur des institutions juridiques situes en dehors du systme judiciaire ou ceux sur le pouvoir local et les lections permettent de discuter de manire plus fconde de la notion despace public. Les travaux sur des institutions juridiques conduisent prendre de la distance par rapport aux institutions de ltat moderne en plaant la rflexion sur les modes de dlibration et de mdiation destins rsoudre des conflits locaux. Les espaces publics sont alors apprhends comme des espaces irrductibles aux instances de jugements communautaires (Vidal 2001). Cest partir du concept despace public de proximit 13 que sont dfinis ces publics intermdiaires relatifs aux tribunaux locaux de conciliation, car leurs jugements sappliquent au-del de la communaut dintrt. Ces tribunaux de conciliation, quils soient destins rgler des conflits quotidiens ou dmler des accusations de sorcellerie, sont mobiliss, car ils se fondent sur des mdiations qui se situent entre les espaces communautaires et les espaces tatiques. Les populations y ont recours, puisquils permettent une distanciation avec les sphres parentales et communautaires afin de concilier, de la manire la plus efficace, les litiges entre des personnes engages dans des sphres de rciprocits troites. Ainsi que lindique lauteur, ces tribunaux ne sont pas toujours bass sur lquit dans la mesure o ils tranchent des contentieux entre gaux statutaires et traitent peu de litiges qui engagent des individus de faible statut. Ces formes dexclusion ne sont toutefois pas contradictoires avec lexercice dune dlibration publique. Une problmatisation fconde de lespace public ressort galement des tudes menes au Sahel sur les lections et le pouvoir local. Lors des lections, les joutes factionnelles et les dlibrations suscites par les rapports de pouvoir contribuent faire clore des enjeux plus globaux autour de la participation politique. Un suivi des dbats sur les rgles du jeu lectif dvoile un espace public local qui procde des tensions entre des lgitimits fondes sur un pouvoir dagir et des lgitimits fondes sur un pouvoir-domination. Lobservation de la succession au sein dune chefferie villageoise dans le Nord-Sngal rvle des formes de dlibration qui empruntent la mdiation indirecte (Schmitz 2000). La dsignation de la chefferie de village dans la socit pulaar met en valeur le rle de mdiateurs dvolu aux tiers inclus chargs de dgager des consensus qui prservent les intrts communs. Dans les ngociations que cette succession suscite, en dpit des stratgies daffrontement politique entre les autorits lignagres, mergent les enjeux lis la participation des groupes de faible statut dans le jeu politique. Malgr la clture initiale de lespace politique, les jeux de pouvoir autour de llection entre groupes aux statuts levs stimulent des dlibrations sur louverture de lespace public. Cette analyse des dlibrations se retrouve dans ltude dune lection locale oriente par le projet de rendre compte des ngociations qui faonnent les lgitimits politiques. Cest lchelle dune lection communale que sont observes les dlibrations sur les types
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dautorits destins entrer dans la comptition pour le leadership du pouvoir local (Fay 2000). Les concurrences lignagres et factionnelles qui sexpriment lors des luttes lectorales font clore des dbats sur les contours de lespace politique et sur lenjeu de la participation, rvlant du mme coup laspect public aussi bien au sens de visibilit que douverture du scrutin. Ces diffrents terrains signalent lexistence dun espace public travers les types de dlibration luvre dans les socits africaines, y compris dans des contextes marqus par les stratgies de pouvoir. Ils permettent dtayer largument de la compatibilit entre une thorie du pouvoir et une thorie de lespace public. Cette rflexion sur la dlibration devient centrale dans le projet comparatif rcemment men par des historiens et des anthropologues (Dtienne 2003). Une recherche sur les assembles est ici engage partir dtudes de cas menes dans des aires gographiques et des priodes diffrentes afin de dceler les moments de naissance et les modalits de la dlibration publique. Les contributions ce projet cherchent mettre en relief loriginalit des assembles politiques comme espace fondateur de la dlibration. Lensemble des textes met en vidence la diversit des modalits de sassembler plutt que celle des formes de pouvoir ou des modes dautorit. Ce dernier projet est tenu pour secondaire, car il ne rend pas suffisamment compte des pratiques de dlibration publiques. Tout en reconnaissant la pertinence dun projet comparatif, la rfrence aux travaux sur les socits africaines intresse davantage la poursuite de la discussion ici entame. Lintrt de la contribution sur les pratiques dassembles en Afrique du Sud est de placer cette rflexion dans une continuit entre la priode dapartheid et celle de la rvolution apporte par la seconde rpublique (Salazar 2003). Il est ainsi montr comment les populations noires interpellent publiquement ltat travers des pratiques dassembles, soit lors de crmonies funraires, soit par des ptitions adresses directement au pouvoir. Au cur mme du pouvoir intransigeant de ltat dapartheid se dessinent des pratiques de publicisation de la revendication noire travers des canaux de mobilisation qui relvent bel et bien de pratiques dassembles. Il sagit bien de phnomnes dlargissement de la dlibration aux citoyens marginaliss des institutions politiques. Il convient galement de mentionner un autre texte important sur les assembles, savoir le travail sur lthiopie men par M. Abls (2003). Celui-ci rvle que la construction politique nationale na pas clips les espaces de dlibrations autonomes de ltat. Ces assembles dbattent largement des affaires communes entre citoyens, mais il existe galement des assembles plnires qui sont ouvertes tous. Ces espaces dlibratifs sont forms partir du principe de lgal droit formuler un jugement, les participants y exerant indistinctement un mme droit la parole. Ici aussi, le mode de la palabre prvaut sur le principe de vote, car lunanimit est considre comme le seul objectif atteindre lors de ces dlibrations. Les prises de position intgrent les dimensions claniques et statutaires, mais aboutissent des dcisions collectives. La dernire contribution sur les assembles africaines porte sur une analyse dune socit secrte, le Poro, chez les Snoufos (Zemplni 2003). Une telle assemble est fonde sur les liens du sang, ce qui hirarchise la parole en fonction de lanesse. Les affaires du village ny sont jamais dbattues publiquement, si ce nest sur un mode allusif, et les conflits symboliquesquelle traite ne peuvent se rsoudre que par consensus. Selon lauteur, lassemble cache ainsi dcrite scrte les principes de comportement civique en dehors des institutions lignagres ou de la chefferie, tant donn que ses principes dfinissent des normes de comportement pour les assembles villageoises. Cette description est intressante dans la mesure o elle traite de la dlibration dans une socit secrte, ce qui tend brouiller les dichotomies classiques entre public et priv et interroger la question de la publicit non au regard de la visibilit de la dlibration mais dans sa capacit mdiatiser les conflits potentiels entre diffrents lignages ou factions. Nanmoins, les interactions entre socit secrte et institutions politiques ne sont que faiblement traites 14. Si les interactions entre monde du dedans et monde du dehors sont brivement voques, elles ne sont pas considres comme un problme questionner en

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tant quaxe de recherche. Pourtant la mme socit secrte, le Poro, dans des espaces voisins (Sierra Leone) peut tenir un rle dterminant dans les dlibrations et arbitrages qui prsident au droulement pacifi dlections nationales (Ferme 1999). Dans une optique autre que celle de lassemble, le rle de la socit secrte dans sa capacit dattnuation des clivages entre factions qui saffrontent dans lespace public est ici considr. Lobservation guide par une problmatique danthropologie politique restitue mieux les dynamiques de la publicisation de la dlibration quune approche ethnologique des socits secrtes. Elle peut dailleurs mieux expliquer comment les domaines du symbolique de la socit secrte sont galement susceptibles dengendrer des pouvoirs-domination de forme violente (ibid.). Limpact de ces formes de pouvoir, notamment symbolique, sur la dlibration nest aucun moment abord dans la recherche sur les assembles. Cest ce quoi nous incite la rflexion mene par M. Leclerc-Olive (2004), indpendamment du projet collectif sur les pratiques dassemble, en essayant dapprcier limpact des sphres religieuses sur le dbat public. Nanmoins lauteure nous prsente un cas o le vodun et loracle dfinissent des conditions particulirement restrictives de la dlibration dans la mesure o les oracles ont la capacit dinvalider les dcisions prises en commun lors du dbat politique. En invoquant lavis de loracle, le pouvoir religieux possde ainsi une autorit dcisive sur la dlibration au point que lon peut difficilement y retrouver les principes de la dcision collective qui caractrisent les espaces publics. Dans un tel contexte, le pouvoir religieux est susceptible dabolir les conditions dexercice de lespace public. Il manque toutefois dans ce travail une perspective dynamique qui pourrait rendre compte dans quelles circonstances ces assembles sont paralyses par le pouvoir symbolique et dans lesquelles leurs dlibrations sont au contraire valides et renforces par ce mme pouvoir. Dans la problmatique de lassemble, linfluence des diffrents types de pouvoir-domination (anesse, pouvoir symbolique) sur les espaces dlibratifs nest pas apprcie sa juste valeur. Sil sagit dun postulat de dpart, il parat poser des problmes lorsque lon tente dapprhender lespace public. part dans la contribution de Salazar, o le pouvoir apparat en tant que tel sans abolir lespace de dlibration, la suspension du pouvoir par la problmatique de lassemble tend dhistoriciser lespace public. Il devient une sorte dinvention spontane par certains groupes isols de leur environnement social. Il serait plus fcond danalyser les trajectoires des espaces publics pour mieux dceler les tensions de la dlibration avec le pouvoir. En outre, la question de lassemble territorialise lespace public alors que certaines de ses formes se manifestent de manire despatialise (Schmitz 2000) ou par des modes de communication cachs en dehors des assembles (Dahou 2004).

Vers une approche empirique des espaces publics


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Lensemble du corpus discut dans ce texte apparat quelque peu clat, puisque ces travaux, pour la plupart, ne centrent pas leur rflexion sur la thmatique de lespace public. Dans leur globalit, ils souffrent de ne pas traiter de manire systmatique la question de lespace public; ils ne labordent en fait qu la marge dautres problmatiques. quelques exceptions prs, ces travaux nadoptent pas une conception de lespace public en termes de tensions entre un pouvoir dagir et un pouvoir de domination, oscillant tantt vers la ngation de toute dlibration politique, tantt vers son idalisation en dehors des rapports de force. Le champ de recherche qui se dgage de lobservation des dlibrations dans les socits africaines contribue tout de mme entraner une problmatisation plus pertinente de la question de lespace public. Dune part, les travaux qui sattaquent la problmatique de la dlibration ont pour mrite de faire le lien entre les rflexions de lanthropologie historique et les recherches sur les socits contemporaines. Dautre part, ce projet donne un contenu empirique plus important aux recherches inities par lanthropologie historique africaniste et intgre davantage les relations de pouvoir. Une telle approche nest pas vaine, en juger par le manque danalyses des pratiques concrtes qui guident les interactions au sein des espaces publics, et permet dviter de senfermer dans des dbats striles au regard du champ politique. Un regain dempirisme des fins de comparaison semble pouvoir sortir lafricanisme de ses contradictions vis--vis du concept
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despace public. Partant du principe selon lequel moins on dcrit plus on interprte (Bazin 1996), la description des situations concrtes de prise de parole peut donner naissance une historicisation de lespace public en restituant de manire prcise les formes de pouvoir et leur influence sur les dlibrations. Ce nest quen dcrivant limbrication des formes de lautorit et des formes de la dlibration quil devient possible de rconcilier une thorie du pouvoir avec une thorie de lespace public susceptible de dpasser les contradictions des recherches antrieures. Cet objectif ne peut tre atteint quen se fondant sur des descriptions consquentes afin dviter dinterprter de manire trop lapidaire les rgles du dbat public, dmarche laquelle invite au prime abord la normativit du concept despace public. Il est donc souhaitable que soient engages des recherches qui analysent de manire prcise les dynamiques de la dlibration au sein des espaces publics africains, en informant de manire descriptive les conditions dans lesquelles se concrtise le principe argumentatif. Il sagit moins de sinterroger sur les conditions de possibilit des espaces publics que danalyser les rapports des espaces publics avec les diffrentes formes de pouvoir de domination qui parcourent les socits africaines. Le principal rsultat dune telle dmarche de travail serait de davantage connecter lanalyse des modes de dlibration celle des modalits du pouvoir.
*Je remercie vivement Vincent Foucher, Jean Schmitz, Gilles Holder, Michle Leclerc-Olive et Jean Copans pour leur lecture critique de ce texte.

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Centre dtudes africaines, EHESS, Paris.

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Notes 1 Il est utile de se reporter Ladrire (1992 : 35) pour analyser le caractre normatif du concept: Positivement, le point de vue normatif signifie dans le cas prsent que cest partir dune conception explicite de la dmocratie que lanalyse est conduite, et en acceptant que cette conception et son maniement soientcritiqus. En ce sens le normatif est dun usage plus dangereux que celui de lidal-type weberien dont la vertu est essentiellement heuristique, dans la perspective propre la sociologie comprhensive. Dans le cas de la construction du concept normatif despace public, il nest absolument pas question de dcrter ce que lespace public doit tre, mais de construire un concept despace public selon les exigences de la raison communicationnelle, exigence qui assume la fois une vise de vrit, un consentement toute remise en cause et un statut de faillibilit. Le normatif ainsi compris est une condition ncessaire une thorie critique de la socit. 2 Michel Izard (1988) a soulign la faible porte scientifique des typologies qui ont t proposes dans un tel programme de recherche. 3Lanalyse des modes de production esclavagistes sappesantit sur les rapports marchands et sur le rle des tats dans lorganisation de ces rapports. Le phnomne de conqute devient alors central et ce sont les formations sociales dfinissant les espaces tatiques, et les conflits pour lappropriation des appareils dtat qui sont tudis. 4Il sagit l de lantithse de la version rousseauiste de la dmocratie qui suppose le ralliement de tous la volont gnrale. Dans ce modle politique, les enjeux politiques doivent tre dbattus jusqu ce que la dcision collective reflte les prises de position de tous. On est ici proche des conceptions habermassiennes de lopinion publique qui se forge dans la participation de tous au dbat politique, et qui simpose par le principe dargumentation, tant donn que la lgitimit de cette dernire procde du processus de dlibration lui mme (Ladrire 1992: 40). 5Chez Weber (1971), le gouvernement patrimonial caractrise le type traditionnel de pouvoir, lequel se distingue par une forme de domination patriarcale et par une confusion entre priv et public dans son exercice. 6Ce concept fait rfrence lanalyse de lanthropologie des royaumes prcoloniaux (Tardits 1988). 7Il est important dancrer le concept despace public la notion de pouvoir, partir du moment o cette dernire npuise ni le politique, ni la dmocratie (Ladrire 1992). 8 Les historiens de la priode mdivale ont montr la confusion entretenue par leurs prdcesseurs entre la personnalisation du pouvoir et sa privatisation. Le pouvoir, depuis les lites grecques et romaines jusquaux lites franques et mdivales, a t un pouvoir

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personnalis en mme temps quun pouvoir public (Werner 1998 cit dans Mann 2000). La comparaison avec la cit antique a toutefois beaucoup plus inspir lanthropologie historique africaniste. 9Jean Copans (2003) a montr comment cette littrature sur le politique en Afrique stait sans doute penche de manire excessive sur la construction des modes de gouvernement tatiques. 10 Les espaces publics ne manquent pas dclore dans les dictatures, y compris dans les bureaucraties totalitaires, o ces espaces closent au sein de ltat comme lexemple chinois le rvle (Thireau & Hua 2003). 11Autour de la chefferie, la fois forte et faible, emptre dans ses querelles dynastiques, cest au fond le vide institutionnel et politique. Tout se passe donc dans linformel, les rapports interpersonnels, les rseaux invisibles (Olivier de Sardan 1999). 12La conclusion de linexistence dun espace public, qui fait suite au constat des logiques factionnelles, provient sans doute du legs de la thorie segmentaire, dont lchec expliquer larticulation entre un systme politique lignager et un systme politique villageois est patent. Cette thorie sest en effet toujours focalise sur les concurrences lignagres et dynastiques sans prendre en compte les modes de rgulation politique qui coexistaient avec les modes de succession moins visibles. Cette contradiction a t souligne par Mah (1996) dans son travail sur les assembles villageoises en Kabylie. Cette comparaison se justifie par le fait que la thorie segmentaire a autant marqu les tudes sur le monde arabe que celles sur lAfrique noire. 13 Habituellement, le vcu du citoyen est pens deux chelles : les lieux dinterconnaissance, et les grandes entits politiques anonymes. Peut-tre serait-il plus fcond de penser trois chelles, en ajoutant un type intermdiaire, irrductible aux deux extrmes. Il sagirait, non pas de corps intermdiaires, mais bien de publics intermdiaires, dfinis ainsi: des espaces publics de proximit, dans lesquels laction collective, opre au-del de linterconnaissance, puisse tre mise lpreuve selon des procds dinteraction face face, en recourant, au besoin, des autorits accessibles. De telles mises lpreuve comportent une dimension de distanciation, face une communaut qui peut tre trop familire, trop proche (Cottereau 1992). 14La mme socit secrte a prcdemment fait lobjet dune tude anthropologique chez les Snoufos par Launay (1988). Dans loptique de lauteur, les rapports de pouvoir taient davantage analyss, le Poro tant alors considr comme une institution de contrle social. Le rapport au pouvoir de la chefferie au Poro tait effectivement trait comme ambivalent. La chefferie sappuie sur le Poro pour construire son pouvoir en mme temps que les membres du Poro peuvent exercer davantage de contrle sur les chefs. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Tarik Dahou, Lespace public face aux apories des tudes africaines*, Cahiers d'tudes africaines [En ligne], 178|2005, mis en ligne le 30 juin 2008, consult le 25 aot 2012. URL: http:// etudesafricaines.revues.org/5412

Rfrence papier Tarik Dahou, Lespace public face aux apories des tudes africaines*, Cahiers d'tudes africaines, 178|2005, 327-349.

Droits d'auteur Cahiers dtudes africaines Rsums

Lanthropologie politique africaniste sest oriente vers ltude de lmergence de ltat au sein des royaumes ou, plus rcemment, au sein des grandes cits ouest-africaines. Elle a
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largement insist sur le problme de la construction des institutions politiques partir des organisations lignagres. Ces travaux nont pas systmatis une rflexion sur le concept despace public, mme sils ont formul les prmisses dune analyse de lespace public laune des champs de pouvoir au sein des tats africains. Les recherches sur le politique contemporain en Afrique tendent reconsidrer le concept despace public en dpassant la normativit du concept habermassien pour privilgier une approche plus empirique, mais ne parviennent pas larticuler une thorie du pouvoir.

Public Space and Contradictions in African Studies. Political anthropology in African studies has studied how the state emerged in realms or, more recently, in west African citystates. It has insisted on the problem of building political institutions out of lineage-based organizations. These studies have formulated the premises for analyzing the public arena in relation to fields of power in African states. Research on contemporary African politics tends to reconsider the concept of public space by preferring a more empirical approach to the normative Habermasian concept. But these studies have been unable to come up with a theory of power. Entres d'index Mots cls :politique, politics, pouvoir, power, tat, public space, espace public, dlibration, assemble,
state-building, deliberation, assembly Keywords :mdiation, mediation

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