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Sndrome de Irlen A Sndrome de Irlen (S.I.

) uma alterao visuoperceptual, causada por um desequilbrio da capacidade de adaptao luz que produz alteraes no crtex visual e dficits na leitura. A Sndrome tem carter familiar, com um ou ambos os pais tambm portadores em graus e intensidades variveis. Suas manifestaes so mais evidentes nos perodos de maior demanda de ateno visual, como nas atividades acadmicas e profissionais que envolvem leitura por tempo prolongado, seja com material impresso ou computador. A caracterizao desta sndrome foi feita pela psicloga Helen Irlen, com um estudo prospectivo envolvendo centenas de adultos considerados analfabetos funcionais pela leitura deficiente e baixa escolaridade. O estudo, aprovado e financiado pelo Governo Federal Americano, foi apresentado perante a Associao Americana de Psicologia em Agosto de 1983. A pesquisadora concentrou seus estudos nos sintomas visuais que estes adultos apresentavam, denominando-os de Sndrome da Sensibilidade Escotpica - fazendo aluso ao escuro devido preferncia por locais menos iluminados durante tarefas com maior exigncia visual. Alm da fotofobia, cinco outras manifestaes podiam estar presentes: problemas na resoluo viso-espacial, restrio de alcance focal, dificuldades na manuteno do foco e astenopia e na percepo de profundidade. A fotofobia geralmente se manifesta atravs de queixas de brilho ou reflexo do papel branco, que compete com o texto impresso e desvia a ateno do contedo a ser lido, comprometendo a ateno. Luzes fluorescentes so particularmente desconfortveis e geram irritabilidade. At mesmo a luz solar direta, faris de carros e postes noite causam incomodo aos portadores da SI e cefalias por essa exposio. Em muitos casos, h hbito de uso constante de culos de sol. As alteraes da habilidade de resoluo viso-espacial produzem sensao de desfocamento e de movimentao das letras que pulsam, tremem, vibram , aglomeram-se ou desaparecem, impactando na ateno e compreenso do texto que esta sendo lido. As distores leitura foram tambm objeto de relatos por parte de outros autores como Meares (1980), Whiting (1985) e Robinson & Miles (1987)4,5,6.

Ilustram como um portador da Sndrome de Irlen percebe um texto durante a leitura prolongada.

A restrio do foco limita a abrangncia visual e reduz o nmero de letras apreendidas fazendo com que palavras sejam vistas parceladamente, o que requer uma segunda etapa associativa para coerncia e compreenso. A restrio no alcance focal pode ainda causar dificuldades na organizao do texto em segmentos significativos ou pores sintticas, sendo esta uma caracterstica presente em leitores deficientes. Em geral, bons leitores ampliam progressivamente o campo de viso, passando a reconhecer as palavras familiares pelo conjunto ou lexicalmente de forma a registrar as pistas visuais necessrias para uma interpretao rpida e correta do significado do texto naquele ponto. As dificuldades na manuteno da ateno do foco, pelo fato do texto impresso apresentar-se menos ntido ou desfocado aps um intervalo varivel em leitura, produz estresse visual ou astenopia. A astenopia, sempre presente em intensidade varivel, se caracteriza pelo desconforto visual associado sensao de ardncia e ressecamento ocular, aumento da necessidade de piscar, olhos vermelhos e lacrimejantes, necessidade de coar e apertar os olhos, com mudanas na posio e distncia da cabea at o papel impresso, sonolncia e busca de pausas para descanso visual. As dificuldades com percepo de profundidade, habilidade que possibilita a correta avaliao tridimensional, tem impacto direto em atividades como dirigir, estacionar, prtica de esportes com bola, de movimento em geral, descer e subir escadas, atravessar portas, passarelas, usar escadas rolantes entre muitas outras situaes cotidianas, nas quais a antecipao visual constitui fator de segurana e rapidez de ajuste ao ambiente. Os sintomas fsicos da S.I. so essencialmente oculares, ocorrendo lacrimejamento, prurido e ardncia ocular, tendncia esfregar os olhos e/ou tampar/fazer sombra enquanto l, apertar e/ou piscar os olhos excessivamente, balanar ou tombar a cabea, sensao de cansao aps 10 a 15 minutos de leitura - que feita preferencialmente na penumbra - alm de histria familiar de dificuldades com leitura e fotofobia. A prevalncia alta, pois atinge de 12-14% da populao em geral, incluindo bons leitores e universitrios e torna-se proporcionalmente mais frequente quando h concomitncia com dficits de ateno e Dislexia (33 a 46% dos casos). Estudo recente, realizado em escola municipal da rede publica em Belo Horizonte, detectou ainda uma incidncia de 17% entre alunos com dificuldade de leitura7. Atualmente esto sendo revistas as relaes entre as leses ps-traumticas, envolvendo o crebro, e os comprometimentos secundrios da eficincia visual com exacerbao da fotossensibilidade e dficits na oculomotricidade, gerando impactos na leitura, aprendizagem, memria e estabilidade emocional. Sabe-se que tambm podem ocorrer na Dislexia, Dficits de Ateno e Hiperatividade, no Autismo e durante o uso de certos medicamentos. Como os sintomas so semelhantes, o diagnstico diferencial indispensvel para que a conduta ideal seja adotada o mais precocemente possvel, uma vez que a interveno gera benefcios nas outras reas do processamento, como as auditivas, motoras e cognitivas8. So sintomas comuns: a confuso entre os nmeros, percepo de distores visuais em pginas de texto, leitura de palavras de baixo para cima e inverso de letras e palavras, espaamento irregular, dificuldades em manter-se na linha ao escrever, lentido e baixa compreenso. Entretanto inexistem outros aspectos que facilitaro na conduo de um diagnostico diferencial satisfatrio. Na Sndrome de Irlen, ao contrario da Dislexia, estaro ausentes as alteraes na percepo auditiva, escrita invertida, pronuncia incorreta, dificuldade na aquisio da fala e escrita, escrita espelhada e dficits na compreenso de ordens verbais, cuja interveno ser supervisionada por fonoaudilogos. Do

mesmo modo, a prolixidade, impulsividade, falta de autocontrole pessoal ou em grupo, agitao e hiperatividade fsica so componentes dos quadros de dficits de ateno e hiperatividade e a interveno medicamentosa, quando recomendada, ser feita pelo neurologista responsvel pela coordenao destes atendimentos multidisciplinares. Sejam em comorbidade, ou isoladamente, estes distrbios provocam uma srie de manifestaes semelhantes e por isto, diversos autores preconizam o rastreamento da Sndrome de Irlen em crianas com dificuldades na leitura, fotossensibilidade e manuteno da ateno aos esforos visuais prolongados, como uma forma de evitar diagnsticos equivocados de Dislexia, DTA e TDAH e ainda para minimizar a medicao em pacientes onde a agitao e desateno so resultantes do estresse visual e dificuldade em se ajustar s condies de luminncia de uma sala de aula, por exemplo.

Sem filtro

Com filtro

Imagens captadas por Ressonncia Magntica Funcional de um paciente portador de Sndrome de Irlen onde se observa a hiperexcitabilidade cortical durante a leitura sob estresse visual e aps a interposio de filtros seletivos individuais. (Copyright Steve Stanley, Australia)

A identificao da Sndrome feita por profissionais da sade e educao devidamente capacitados a identificar (teste de screening ou rastreamento) os portadores da sndrome, atravs da aplicao de um protocolo padronizado conhecido como Mtodo Irlen, e classificar o grau de intensidade das dificuldades visuoperceptuais dos casos suspeitos9. O teste de screening feito aps avaliao da acuidade visual e sob correo refracional atualizada, quando necessria. Pelo screening verificamos os benefcios, com a supresso das distores visuais, pela interposio de uma ou mais transparncias coloridas selecionadas individualmente pelo portador da Sndrome de Irlen.

Aplicao do Mtodo Irlen onde ocorre a induo de estresse em atividades com alta demanda visuoatencional e posterior supresso aps a sobreposio de uma lmina colorida individualmente selecionada.

Uma vez determinada a transparncia ideal o portador passa a us-la sobre o texto durante a leitura ou cobrindo a tela do computador enquanto l, obtendo benefcios imediatos no conforto visual, fluncia e compreenso. A neutralizao das distores facilitar o reconhecimento das palavras lidas, mas obviamente no permitir que a pessoa leia palavras que no sabe. Para estes indivduos, a leitura sempre foi sinnimo de dificuldade e a rejeio tornou-se um habito incorporado preciso considerar que pode haver anos de atraso em relao aos leitores regulares que puderam adquirir um substancial vocabulrio visual de reconhecimento instantneo. Obviamente, o aprendizado das palavras ser facilitado por no mais se apresentarem distorcidas mas a assistncia ao aprendizado ser importante e sem ela a leitura permanecer sendo uma atividade difcil e estressante.

Do mesmo modo, o uso de filtros no ser o nico fator necessrio para o aperfeioamento no desempenho da leitura, porm nos casos de Sndrome de Irlen a opo pelo tratamento significar um recurso no invasivo, de baixo custo e alta resolutividade, possibilitando a seus usurios uma potencializao dos benefcios aferidos aos seus esforos acadmicos e profissionais, alm de

facilitar o trabalho da equipe multidisciplinar que os assistem. interessante observar que a boa parte dos portadores no tem conscincia de suas distores leitura, como estas aparecem aps um tempo mdio de 10 a 15 minutos de leitura, eles pressupem que isto ocorra a todos sem se dar conta de que a dificuldade s deles - e mais ainda se estiverem sob excesso de luzes fluorescentes, contraste, cores fortes, muito volume de texto por pagina, letras menores e impresso em papel brilhante. O mais preocupante que esta exatamente a situao em que se aplica a prova do ENEM - centenas de estudantes com Sndrome de Irlen no identificada tero seu desempenho prejudicado pelo estresse visual e hipersensibilidade luz, cansao progressivo e dificuldade em manter a ateno por tempo prolongado, com erros na transferncia de gabaritos e falta de compreenso por dficits na eficincia visual. Classicamente, os profissionais envolvidos com a triagem, diagnstico e tratamento dos Distrbios de Aprendizagem so os psiclogos, pedagogos, neurologistas, fonoaudilogos, psiquiatras e pedagogos, cabendo ao oftalmologista a identificacao e tratamento dos distrbios visuais, um papel incorretamente considerado secundrio neste trabalho multidisciplinar. Tradicionalmente o oftalmologista concentra sua ateno na aferio da acuidade visual, correo refracional quando necessria, e identificao de patologias (catarata, glaucoma, estrabismo, etc). Porm a viso o sentido mais importante na aprendizagem, com uma dependncia estimada em 80% at os 12 anos de idade, e os impactos dos dficits neurovisuais so sempre significativos, e no entanto a sua identificao pelo exame oftalmolgico padro seria insuficiente, pois o oftalmologista atual privilegia a acuidade da viso e fatores ligados ao trabalho ocular, alm de condies pticas. Mal comparando, seria como avaliar o computador (hardware), quando o paciente possui dficits no processamento visual cerebral (software). relevante assinalar que o conceito de viso que o oftalmologista possui determinar a forma como aborda as queixas e sintomas visuais dos pacientes com distrbios de aprendizagem. As concluses geradas de seus exames e a forma como investiga as relaes entre elas dependero no apenas do tipo de exame realizado, mas tambm de seu conhecimento clnico na rea especfica, das queixas fundamentais, do direcionamento de sua anamnese e ainda de sua capacidade de interao com os demais profissionais da rea de sade e educao, com os quais passar a se relacionar no mais de forma passiva, mas como interventor e facilitador das decises trans e multidisciplinares que afetaro o futuro escolar desta populao10.

Referncias: 1- Irlen H. The Irlen Revolution. New York, Square One Publishers, 2010 2 - Irlen H. Reading by the colors. New York, The Berkley Publishing Group, 1991 3 - Guimares MR, Guimares JR, Guimares R et all. Selective spectral fiulters in the treatment of visually induced headaches and migraines: a clinical study of 93 patients. T 29. Headche Medicine, 1 (2): 72, 2010. 4 - Meares,O. Figure/ground, brightness contrast, and reading disabilities. Visible Language,14,13-29, 1980. 5 - Whiting,P.R. How difficult can reading be? New insight into reading problems. J.Eng.Teach.Assoc. 49,49-55. 1985. 6 - Robinson ,G.L. and Miles,J. The use of colored overlays to improve visual processing a preliminary survey. The Except.Child. 34, 65-70.1987. 7 - Faria L N. Frequncia da Sindrome de Meares-Irlen entre alunos com dificuldades de leitura observadas no contexto escolar. [Tese Mestrado]. Belo Horizonte:Universidade Federal de Minas Gerais, 2011. 8 - Tallal P. Auditory temporal perception, phonics and reading disabilities in children. Brain

Lang, 9(2): 182-98, 1980. 9 - Guimares MR. Distrbios de Aprendizado Relacionados Viso. Rev Fund Guimares Rosa. 3(4): 16-9, 2009. 10 - Ventura, LO; Travassos, SB; Da Silva, OA; Dolan, MA. Dislexia e Distrbios de Aprendizagem. Rio de Janeiro, Cultura Mdica, Cap.18 p.159-174, 2011.