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Cahiers d'histoire.

Revue d'histoire critique


86 (2002) Dmocratie, pouvoirs et propagande en France au XXe sicle
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Didier Monciaud

Un travail de mmoire de la gauche gyptienne

Entretien avec Ramses Labib, coordinateur du Comit des archives du mouvement communiste (jusqu 1965)
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Rfrence lectronique Didier Monciaud, Un travail de mmoire de la gauche gyptienne, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 86|2002, mis en ligne le 01 janvier 2005, consult le 01 aot 2012. URL: http://chrhc.revues.org/1722 diteur : Association Paul Langevin http://chrhc.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://chrhc.revues.org/1722 Document gnr automatiquement le 01 aot 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Un travail de mmoire de la gauche gyptienne

Didier Monciaud

Un travail de mmoire de la gauche gyptienne


Pagination de ldition papier : p. 115-123
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Entretien avec Ramses Labib, coordinateur du Comit des archives du mouvement communiste (jusqu 1965)
Les Cahiers dhistoire. Revue dhistoire critique poursuivent leur enqute sur la constitution des fonds darchives travers lespace et le temps. Didier Monciaud, jeune chercheur, spcialiste du mouvement communiste en gypte, est particulirement bien plac pour aborder la question des archives de ce courant politique longtemps interdit. travers linterview de Ramses Labib, coordinateur du Comit des archives du mouvement communiste, il met en vidence combien le travail de collecte des sources imprimes et orales est dpendant des conditions politiques et conomiques des pays concerns et savre lent, difficile et prcaire li la dtermination et au courage de quelques individus dans ce cas prcis du mouvement communiste de lgypte du XXe sicle. Dans le contexte des intenses luttes nationales que connat le monde arabe durant le XXe sicle, de la lutte contre un pouvoir royal infod la puissance britannique de lentre-deuxguerres aux luttes du pouvoir nassrien pour favoriser gyptianisation puis panarabisme, la place du mouvement communiste et, singulirement du Parti communiste, membre du la IIIe Internationale, a t difficile trouver. Les propos de Ramses Labib tmoignent du fait quaujourdhui encore le poids des luttes passes et les incertitudes politiques du prsent psent sur la constitution des archives. Pouvez-vous brivement voquer lhistoire de la gauche en gypte? La premire phase dbute avec le premier Parti communiste en 1922, aprs la cration dun Parti socialiste. Ce parti est actif et influent jusquen 1924. Le Wafd 1lattaque alors svrement. Une loi interdit toute activit communiste. Le mouvement est donc rprim et devient illgal. La seconde tape va des annes1930 et1940 aux annes 1960. Il existe alors plusieurs organisations dont les deux principales se dissolvent en 1965 pour rejoindre le projet nassrien. Ensuite, cest une autre priode qui commence 1965 reprsente donc une date charnire. La question de lcriture de lhistoire du mouvement communiste jusqu ce moment est pose. Elle concerne tant les documents, journaux, brochures, archives que les tmoignages des vtrans. Aprs 1965, le travail dcriture de cette histoire est quasi priv (khssa). Il mane danciens militants et dirigeants comme le Docteur Rifat al Sad qui fournit un gros effort avec sa srie douvrages 2ou encore Fakhri Labib 3. On citera aussi dautres publications comme celles de Fath Abdel Fatth, Ilham Seif al Nasr ou Ther Abdel Hakm 4. Ces derniers ouvrages relvent dailleurs des mmoires autobiographiques. Il sagit dune criture de lintrieur. Le docteur Rifat al Sad dispose de la plus grande quantit de documents. Fakhri Labib aborde lui lexprience de la prison pendant le rgime nassrien et la question de la dissolution des organisations communistes. Ces diffrents ouvrages sont marqus par lengagement partisan des auteurs et leur caractre personnel. Cela pose le problme de lexistence de diffrentes sensibilits au sein de la gauche marxiste gyptienne. Une tendance rductrice peut exister chez certains auteurs Dans une telle situation, le sentiment existait dun rel besoin dcrire dune nouvelle faon lhistoire du mouvement communiste. Une volont sest cristallise de mener bien, enfin, lcriture dune telle histoire. Elle sest concrtise dans un projet spcifique : il sagit dagir collectivement pour rassembler les archives de cette histoire. Une srie de discussions a donn naissance au projet. Au dpart, des amis, Fakhri, Nagati et moi-mme 5, avons rflchi et dbattu. On a prsent lide Nabil al Hilali 6et Youssef Darwiche 7. Lide
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de dpart consistait chercher et collecter les documents. Il sagissait aussi de conserver des tmoignages avant la disparition des acteurs de cette priode. Quand ce projet archives sest-il mis en place? Vers 1995. Sherif Hatata8navait-il pas eu une ide similaire? En effet, il y a eu deux autres tentatives de mme nature. Au dbut des annes 1970, Haykal9a essay au sein de linstitution Al Ahrm 10. Il a runi divers protagonistes comme Nabl al Hill, Rifat al Sad ou encore Abu Seif Youssef11. Lobjectif tait dcrire lhistoire de la gauche. Les archives et leur accs ont pos problme. Haykal dsirait que Al Ahrm soit le lieu de dpt. Cest alors que Rifat al Sad a entrepris son immense travail de collecte et dcriture. Sherif Hatata a ensuite conu un nouveau projet et initi une srie de runions avec, entre autres, Fouad Morsy et Ismail Sabri Abdallah 12. Le cot de ce projet fut estim 250000livres gyptiennes. Il sest rvl impossible de le mettre en uvre. Abu Seif Youssef a lanc un projet de collecte des archives du courant Talia al Umml avant den crire lhistoire. Cet immense effort a dur plusieurs annes et donn lieu la publication dun norme ouvrage en 200013. Notre projet enfin repose sur lide de rassembler et de rendre accessibles les archives. Depuis 1995, le projet prend forme, se dveloppe et slargit. Le comit constitu a veill rassembler lensemble des sensibilits et tendances du mouvement communiste, y compris trotskiste. Ce courant a t en effet un vritable mazloum14au sein du mouvement communiste. Comment le comit a-t-il t cr? Qui sont ses animateurs? La runion de fondation a eu lieu le 07.03.1995. Elle a rassembl Taha Sad Uthman15, Choukri Azer, Nabil al Hilali, Khaled Hamza, Fakhri Labib, Fouad Habachi, FathAllah Mahrous, Salah al Amrosi, Omar al Shafei, Bchir al Sibai et moi-mme. Dautres personnes nous ont rejoints comme Mahmd Amn al lem. Un collectif de 16 18 personnes environ anime le comit et conduit les activits. Pouvez-vous expliquez le choix darrter laction du comit lanne 1965? Le groupe est compos essentiellement danciens militants du mouvement de la seconde priode qui va jusqu 1965. Aujourdhui, cette phase relve de ltude et de lcriture Quelles sont les activits du comit? Le comit cherche rassembler des documents de nature diverse (journaux, bulletins, tracts, textes, brochures,...) et des tmoignages de militants. Il sest intress aux diffrents fonds existant hors dgypte comme aux Pays-Bas, en Italie, en France ou dans lex-URSS. Le comit bnficie de la participation de Samir Amin, de lhistorien Asem al Dessouqi16et de Mustafa Al Gamal, chercheur au Markaz al Buhth al Arabeya17. Plus de 70 tmoignages ont t rassembls ce jour. Ce travail dinterview sopre en deux temps : en premier, il sagit de bien connatre le profil personnel de lacteur, ensuite de proposer un questionnaire. Le comit avait dabord song recruter des jeunes pour raliser ces entretiens. Le problme est que des jeunes interviewers manquent de connaissances sur cette priode et sur les lments marquants de telles expriences. De plus, lexistence dune relle connivence avec les anciens militants reste un avantage pour obtenir une meilleure expression. Le comit a pris lengagement de publier in extenso les tmoignages recueillis. Lhypothse dune rcriture a t catgoriquement rejete. Le comit a fait le choix de publier ses frais des tmoignages sous la forme douvrages. Cinq volumes sont dj sortis. Le sixime numro est en cours dimpression. Ces tmoignages se rvlent tre des documents de qualit, mme sils ne sont pas exempts de faiblesse lies aux dfaillance de la mmoire, la subjectivit... Le comit a aussi choisi dorganiser des ateliers thmatiques. On citera parmi les thmes abords les trangers , les femmes , les tudiants , les professionnels , les paysans, les ouvriers. Les runions consacres au rle des trangers et des ouvriers ont t publies18. De mme, le comit a organis une srie de confrences. Celle consacre lpisode du Comit National des tudiants et des ouvriers a t publie19. Il est prvu dorganiser une session sur les fondements et le droulement de la crise de 1965.
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Quel est votre rle personnel au sein du comit? Mon travail consiste coordonner laction du Comit et aider la collaboration avec le Markaz al Buhth al Arabeya. Quels sont les liens avec le Markaz al Buhth al Arabeya? Disposer dun lieu de travail posait un problme. Cest pourquoi, un partenariat avec le Markaz al Buhth al Arabeya sest mis en place. Ce centre nous accueille. Quelles sont les principales difficults rencontres? En six ans, le comit a dvelopp un dynamisme certain malgr des moyens limits. Au-del des diffrences lies au pass, ses membres ont su tre actifs et ont eu du plaisir cooprer sur des tches communes et concrtes. Le lien avec le Markaz Al Buhth sest de plus rvl extrmement constructif pour notre travail. Le projet a ainsi pu se concrtiser. La difficult principale concerne le fait de trouver des documents datant de plus de 30 ans. Des chercheurs ont dj rassembl une srie de textes. Avec laide damis prsents ltranger, on a ainsi russi obtenir des doubles darchives, par exemple celles dAmsterdam 20. Leffort est autant collectif quindividuel. Des personnes sont alles consulter les archives Moscou. Le problme des moyens financiers est rel. Les activits reposent beaucoup sur le lien personnel. Les efforts reposent sur une poigne dentre nous qui voyageons pour raliser les entretiens. Hann Ramadan, chercheuse du Markaz al Buhth al Arabeya, joue aussi un grand rle. Les entretiens sont le produit de nos initiatives individuelles. Par exemple, je me suis rendu Alexandrie mes frais et sur mon temps libre pour interviewer. La mort intervient galement dans nos difficults. Les militants de cette gnration sont gs. Certains disparaissent avant davoir pu nous accorder un entretien. Par exemple, javais obtenu laccord du Docteur Fard Haddd, mais il est dcd avant davoir pu parler. Quelle perte! Quen est-il des autres sources disponibles? On a contact, bien sr, les personnes disposant darchives. Mais nous navons pu obtenir leur coopration. Nous avons le projet de rassembler les archives du premier PC, disponibles Moscou. Cela couvre la priode 1922-1937. Quen est-il de la province? Des villes moins importantes? Comment le comit peut-il dpasser les interventions auCaire ou Alexandrie? Nous sommes sensibles ce problme. Au dpart, la plupart des tmoignages provenaient de militants de la capitale. Mais les deux derniers volumes en contiennent une srie provenant de province, dAlexandrie en particulier. Il sagit dune dimension ne pas ngliger. Mais nos moyens limits entravent nos interventions en direction des provinces. Quen est-il du financement? Ds le dpart, le comit a opt pour les contributions individuelles, tant des membres que des proches et autres connaissances. Le financement sopre sur une base individuelle. Les livres sont imprims nos frais. La diffusion est aussi prise en charge avec le Markaz al Buhth al Arabeya. Le prix de vente est infrieur au cot de production. Nous refusons tout financement extrieur et tranger. Ce choix est motiv par le souci de prserver lindpendance du comit. Une sensibilit relle ce sujet reste forte chez les animateurs. Ils ont t, en tant que militants communistes, stigmatiss comme lments travaillant pour ltranger. Le poids du pass na pas fait disparatre cette blessure. Laccusation dtre un agent tranger marque encore les esprits. Ils ne souhaitent pas ouvrir la porte de telles accusations. Un tel choix a t pris de manire quasi unanime. Cette dcision entrane une srie de difficults et de complications quant aux activits du comit. Mais cest un choix conscient et assum. Le comit repose en fait sur une petite poigne danimateurs rsolus. Cest l sans doute une de ses principales difficults. Pouvez vous mentionner dautres activits? Dautres activits existent en effet. Elles se situent la priphrie des ntres. Peu aprs la cration de notre comit, une srie damis ont lanc un Comit des martyrs de la gauche. Aryan Nasef est le pilier de ce comit. Nagati, membre fondateur de notre comit, y est aussi prsent. Ce comit vise promouvoir des commmorations la mmoire des militants dcds, faire connatre les expriences individuelles et collectives, mme si les acteurs ne sont pas forcment des personnages connus. Il sagit de rendre compte de lengagement et

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de la participation aux luttes. Une coopration a t propose au comit. Nous avons prfr rpondre par la ngative. Lquipe danimation de cette structure comprend donc Aryan Nasef, Shahinda Maqlad, Fakry Labib, Sayed Nada. Taha Sad Uthman la rejointe depuis quelques mois. Ce groupe organise une commmoration annuelle des disparus de mme que des confrences. Le premier PC, le rle de la gauche dans la classe ouvrire, le rle de la gauche dans la lutte arme des annes 1951-1956 ou encore le rle des femmes et des mres ont t les thmes des premires confrences. Ce comit a aussi publi un cahier sur les martyrs des prisons. Il prpare des dbats consacrs la gauche et les arts, les symboles de la gauche, la liste des militants de la gauche dans le sicle. Il publie un bulletin intitul Al khalidoun (les ternels)21. Quel est, selon vous, lcho de vos initiatives et de vos diverses activits? Lcho est bon tant auprs des anciens que des jeunes intresss par les expriences de la gauche gyptienne. Nos livres sont diffuss 600 exemplaires. Lachat est surtout le fait dindividus. Les ouvrages sont disponibles dans quelques librairies duCaire comme Al Arab, Dar al Thaqfa al Gedda ou encore Madbouli. Ils sont bien sr en vente au Markaz al Buhth al Arabeya. Les activits du comit ont suscit diverses ractions positives, notamment de la part de jeunes progressistes. Ceux-ci pourtant ne semblaient gure intresss auparavant par notre exprience. Cette volution est plus quapprciable. Pouvez-vous nous dire quelles sont maintenant vos perspectives? Le projet du Comit est maintenant de rendre accessible lensemble des documents et des tmoignages collects. Un CD Rom devrait rassembler cet ensemble de rfrences afin quelles soient disponibles sans aucune restriction. Le Markaz al Buhth al Arabeya est ouvert tous et il est possible daller y consulter les documents. Nous allons poursuivre la publication des tmoignages. De mme, nous souhaitons imprimer une srie de documents importants. Le projet sur 1965 sera cet gard important. Aprs, on verra quel type dactivits il sera possible de proposer dans un ou deux ans. Notre travail nest pas celui dune institution officielle. Laction y est bnvole. Nous navons pas song crer une fondation ou un centre. Nous avons encore besoin de quelques annes pour une ralisation optimale. Des rsistances existent encore et sont vaincre. Certains anciens militants stonnent de notre volont de rassembler des tmoignages. Le problme de la confiance existe toujours. Mais la prsence au sein du comit dlments respects dans les rangs de la gauche aide grandement surmonter cet obstacle. La crainte lie des raisons de scurit existe pourtant encore. Limportance et lutilit aujourdhui dun tel projet intriguent aussi certains. Loubli reprsente pourtant un vritable danger et la publication du premier volume de tmoignages a suscit un rel enthousiasme qui nous a permis davancer par rapport ces rsistances. Par ailleurs, nous publions de faon, certes irrgulire, un bulletin intitul Al dhkira al watania22qui contribue aussi mieux faire connatre notre activit. Notes
1 Dlgation, nom du principal courant nationaliste libral dans les annes 1919-1952. 2 On citera entre autres ses volumes regroups sous le nom de Tarkh al haraka al chuyuya al misrya. 3 Voir Fakhri Labib, Chuyuyun wa nasseryun, 2 vol. 4 Anciens militants auteurs de rcits de prison. 5 Ramses Labib. 6 Actif au sein de la gauche depuis les annes 1940 et avocat extrmement respect en gypte pour son intgrit. 7 Figure historique du mouvement communiste actif depuis les annes 1930. Co-fondateur dun des principaux courants marxistes gyptiens connu sous le nom de Talit al Umml (Avant-Garde ouvrire). 8 Ancien dirigeant communiste, figure de la gauche gyptienne et romancier connu.

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9 Mohamad Hassaneyn Haykal, journaliste responsable du groupe de presse Al Ahrm dans les annes 1960 et au dbut des annes 1970. Il fut trs proche de Nasser. 10 Al Ahrm, principal quotidien gyptien. Groupe de presse trs puissant et influent, nationalis sous le rgime nassrien. 11 Figure de la gauche gyptienne. Il fut dirigeant de Talit al Umml (Avant-Garde ouvrire), du PCE avant de prendre la responsabilit de la revue Al Tali, tribune de la gauche du rgime nassrien. 12 Figures de la gauche gyptienne. conomistes de renom, ils exercrent des responsabilits importantes au sein du rgime. I.S. Abdallah fut mme ministre au dbut de la prsidence de Sadate. 13 Voir Abu Seif Youssef (dir), Wathaq wa mawqif min tarkh al yasar al masri 1941-1957, LeCaire, 2000, Al Amal, 1151p. 14 Littralement victime dune injustice. 15 Figure du syndicalisme ouvrier des annes 1930 et 1940, auteur dimportants ouvrages sur le mouvement ouvrier gyptien. 16 Universitaire connu et rput, professeur luniversit de Helwn (Sud duCaire). 17 Le Centre de Recherches Arabes est une structure indpendante trs active malgr la faiblesse de ses moyens. Notons quelle sintresse beaucoup outre lgypte et au monde arabe au continent africain. 18 Nous terminons la recension des diffrentes publications du Comit. 19 Cet pisode de 1946 reprsente un moment phare des mobilisations contre loccupation britannique. La gauche gyptienne y joua un rle dcisif. 20 LInstitut International dHistoire Sociale dispose dun fonds Moyen-Orient, notamment grce au travail de Roel Meijer. 21 Les ternels. 22 On peut traduire par mmoire nationale, nationaliste ou patriotique.

Pour citer cet article Rfrence lectronique


Didier Monciaud, Un travail de mmoire de la gauche gyptienne, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 86|2002, mis en ligne le 01 janvier 2005, consult le 01 aot 2012. URL: http://chrhc.revues.org/1722

Rfrence papier Didier Monciaud, Un travail de mmoire de la gauche gyptienne , Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique, 86|2002, 115-123.

Droits dauteur Tous droits rservs Entres dindex Mots-cls :gypte, parti communiste, archives, mmoire Gographie :gypte Chronologie :XXe sicle

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