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La Generosidad Cristiana

1 de Tesalonicenses 5;21 Examinadlo todo; retened lo bueno.


Trasfondo Bblico: 2 Corintios 8:1a 9:15 Verdad central: Se debe dar con generosidad en respuesta al don de Dios de su Hijo. Texto ureo: Pero esto digo: El que siembra escasamente, tambin segar escasamente; y el que siembra generosamente, generosamente tambin segar. 2 Corintios 9:6 Objetivos: 1. Reconocer la responsabilidad que tiene el creyente de suplir las necesidades de sus hermanos en la fe. 2. Reconocer la responsabilidad financiera ante Dios y buscar maneras de suplir generosamente las necesidades de otros. Bosquejo I. Ejemplos de generosidad A. Responsabilidad mutua B. Dar de todo corazn II. Dar cuenta de las finanzas A. El equilibrio de la carga B. Precauciones sabias III. Las bendiciones de la generosidad A. Ejemplo a otros B. La siembra y la cosecha Introduccin La mayordoma de las posesiones materiales es importante en la relacin con Dios. Pablo trat el tema de la mayordoma responsable cuando instruy a los corintios en el estilo de vida que agrada a Dios. El pasaje en las Escrituras para este estudio tiene que ver con una ofrenda para los cristianos en Jerusaln. Pablo ya la haba mencionado en su carta a la iglesia en Corinto (1 Corintios 16:1-4). Podramos deducir de sus palabras en 2 Corintios que los creyentes no respondan a su enseanza como l esperaba. Cit la generosidad de otros cristianos para animar a los creyentes en Corinto. Este asunto tan importante le dio al apstol la oportunidad de insistir en otros principios que deban guiar a los cristianos respecto a las ofrendas. En las instrucciones de Pablo, no hay un tono spero. El solamente quera que la gente diera porque as lo senta en su corazn y no por obligacin. Comentario Bblico I. Ejemplos de generosidad (2 Corintios 8:1-11) A. Responsabilidad mutua Aunque hay muchas iglesias locales, la Iglesia es una, y cada grupo de creyentes tiene responsabilidad con los otros. La analoga de Pablo de las partes que son mutuamente dependientes dentro del cuerpo fsico se puede aplicar a la interdependencia de los pequeos

grupos de creyentes. Con la proliferacin de denominaciones, se puede perder de vista el Cuerpo de Cristo unido por Dios. Pregunta: Por qu es la entrega al Seor el mejor fundamento para toda clase de ofrenda? Desde el mismo principio de la Iglesia dentro de Jerusaln existi una preocupacin por los creyentes de otros lugares que se demostr en forma evangelstica. Cuando Felipe predic el evangelio en Samaria y vio la maravillosa respuesta a su mensaje, parece que enseguida envi las buenas noticias a Jerusaln. En Hechos 8:14 est la respuesta de la iglesia: "Cuando los apstoles que estaban en Jerusaln oyeron que Samaria haba recibido la palabra de Dios, enviaron all a Pedro y a Juan." Una situacin similar se registra en Hechos 11:19-23 donde la iglesia en Jerusaln envi a Bernab a ministrar a la iglesia recin formada en Antioqua. Unos veinte aos despus del establecimiento de la Iglesia del Seor, las condiciones cambiaron en Jerusaln. Ella haba ofrecido valioso respaldo a las obras nuevas que se haban establecido por sus esfuerzos. Esas iglesias se haban establecido y estaban en pleno desarrollo mientras que las condiciones ahora eran malas para los creyentes en Jerusaln. Cuando Pablo escribi 2 Corintios, la iglesia en Jerusaln estaba pasando por tiempos difciles financieramente y las otras iglesias la estaban ayudando. Las iglesias en Macedonia haban sobresalido en su ayuda. Su generosidad fue especialmente notable porque ellas haban pasado por pruebas tambin y estaban empobrecidas. Sin embargo, repetidas veces haban dado ms de lo que su condicin financiera poda soportar. Pablo no tuvo que rogarles a los de Macedonia para que dieran. Ellos se acercaron pidindole "con muchos ruegos", e insistiendo que les permitiera participar en ese ministerio (versculo 4.) El versculo da la clave de la generosidad de esos creyentes. Antes de contribuir dinero a la iglesia en Jerusaln, se haban entregado al Seor. Los macedonios tambin fueron sumisos a la autoridad de Pablo y sus colaboradores que eran siervos del Seor. Si no existe antes de todo una sumisin amplia y clara al Seor, es dudoso que el ministerio de las ofrendas jams desempee un papel importante en la vida del creyente. B. Dar de todo corazn Pregunta: Por qu no quiso Pablo ordenarles a los corintios que ofrendaran? La generosidad es algo que no se puede forzar. Debe surgir del corazn. Pablo deseaba ms que una contribucin de una sola vez de parte de la iglesia en Corinto. El ansiaba que la gente desarrollara el "espritu de dar". Por esta razn tuvo cuidado de no dar mandamientos duros. En el versculo 7 felicit al pueblo porque abundaba en dones espirituales, en toda solicitud y en amor al apstol y sus hermanos obreros, pero quera que en ellos "abundara" el ministerio de dar. "No hablo como quien manda", dijo Pablo, y describi la norma establecida por otros esperando que los corintios hicieran otro tanto. La respuesta de ellos a esta norma probara la sinceridad "del amor vuestro" (versculo 8). En los versculos 1, 6,7 Pablo se refiri al dar como una obra de gracia. El versculo 9 seala a Jess como el supremo ejemplo de gracia. El era rico, porque estaba rodeado de los esplendores del cielo, alabado y adorado por las huestes angelicales. Sin embargo, por la humanidad se someti a la pobreza de la vida en esta tierra. "Las zorras tienen guaridas", le dijo Cristo a uno de sus posibles discpulos, "y las aves del cielo nidos; mas el Hijo del Hombre no tiene dnde recostar la cabeza" (Mateo 8:20). Luego de pasar por muchas pruebas en esta tierra. Jess muri con un sufrimiento indescriptible. Al pensar en un sacrificio de esta magnitud, slo se debe hacer el mayor esfuerzo cuando se trata de dar. Hay que estar dispuestos a hacer lo que sea necesario para obedecerle, no importa cul sea el costo.

Los versculos 10 y 11 indican que al principio los corintios estaban a la vanguardia en cuanto a sus ofrendas a la iglesia en Jerusaln, pero parece que su entusiasmo mengu. Tenan que terminar con lo que haban empezado. Dios pidi de que dieran slo de lo "que tengis". No se fuerza al cristiano a dar lo que no tiene, pero s debe dar de lo que tiene. Pablo puso a prueba la sinceridad del amor de los corintios al instarles a ser generosos en sus ofrendas. En algunos casos los cristianos que se destacan en otros aspectos de su servicio a menudo faltan en el dar. Es importante recordar el amor y sacrificio del Seor Jesucristo y reconocer que lo que el creyente tiene no le pertenece. Dios se lo ha dado por un tiempo limitado, y desea que sea buen mayordomo o administrador de los bienes materiales. II. Dar cuenta de las finanzas (2 Corintios 8:12-24) A. El equilibrio de la carga Cuando se trata de dar, lo que importa es una "voluntad dispuesta" (versculo 12). La buena disposicin para dar es lo que Dios quiere, no la cantidad que se da. El ofrendar toma en consideracin lo que uno tiene para dar. No hay un mejor ejemplo bblico que el de la viuda que dio todo lo que tena aunque fuera mucho menos que las cantidades dadas por los ricos. Ante Dios, lo que ella dio fue mucho ms que lo que ellos dieron, porque era mayor en proporcin a lo que ella posea (Marcos 12:41-44). Pablo anticip que algunos corintios lo criticaran porque se quejaran de que les impona una carga financiera indebida. El apstol no tena intencin de que dieran ms de lo que estaba a su alcance. Por el contrario, solamente deseaba que dieran la parte que les corresponda. Aunque los corintios no eran ricos, en ese momento tenan suficiente para ayudar a los cristianos en Jerusaln sin hacer un sacrificio indebido. Adems, la situacin podra cambiar cuando la iglesia en Jerusaln se encontrara en una situacin mejor, mientras la de Corinto pasara por aprietos econmicos y necesitara su ayuda (versculos 13,14). Pregunta: De qu manera Ilustra la recogida del man lo que Pablo quiere ensear? En el versculo 15 Pablo us la ilustracin del man que los israelitas haban recogido cada da. Dios se ocup de que aunque algunos recogieran ms que otros, al final todos tendran lo que necesitaban (xodo 16:17,18). De ah que en la providencia de Dios, hubo igualdad entre su pueblo. Puede hacerse hincapi en dos principios aqu. Primero, el concepto de dar segn lo que uno tiene es algo que se menciona en muchas solicitudes de fondos de distintos ministerios hoy en da. El uso de los medios de comunicacin en grande por parte de algunos individuos para solicitar dinero pasa por alto las necesidades materiales de los que contribuyen. Las promesas de que Dios bendecir a los que dan con "sacrificio" a menudo es slo una mscara que esconde la codicia insaciable de los que piden las ofrendas. Esto no quiere decir que el verdadero sacrificio sea un error. Una vez ms, se debe recordar que las iglesias en Macedonia dieron con sacrificio, pero slo despus que "a si mismos se dieron primeramente al Seor". Una vez que se haban sometido de esta manera, entonces se dieron a los apstoles "por la voluntad de Dios" (8:5). B. Precauciones sabias Pregunta: Por qu fue necesario que otros ayudaran a Tito en su labor? Pablo tom toda precaucin posible para no exponerse a la crtica ni a la sospecha en el manejo de las finanzas. Tito haba estado como supervisor del proyecto. Sin embargo, estaba muy cerca de Pablo, y los que estaban ansiosos de criticar al apstol podran haber sugerido que los dos

conspiraban para quedarse con un poco de ese dinero. Deba evitarse todo lo que diera tal impresin. A Tito lo acompaaran dos cristianos que, aunque annimos, eran bien conocidos en las iglesias y tenidos en alta estima. Adems, esos individuos no fueron nombrados por Pablo. Las iglesias los haban elegido para que asistieran en esa labor (versculos 19, 23). Nada molestara ms a Pablo que una acusacin falsa de no tener buena conducta en una labor cuya intencin era ayudar a los cristianos necesitados. Aunque saba que era honrado ante Dios, deseaba estar seguro que lo que hacia tambin era honrado ante el pueblo (versculos 20, 21). Los cristianos deben ser muy escrupulosos en el manejo de las finanzas, especialmente cuando se trata del dinero ajeno. Los creyentes pueden irritarse por tener que tomar precauciones para evitar cualquier sospecha, pero vale la pena. El mundo observa la manera como la Iglesia maneja el dinero. Aunque las acusaciones sean infundadas, la causa de Cristo sufre si hay siquiera la ms mnima apariencia de mal manejo. Esto requiere que se sigan normas muy estrictas en lo que tiene que ver con las entradas y salidas del dinero de la iglesia. III. Las bendiciones de la generosidad (2 Corintios 9:1-15) A. Ejemplo a otros Pablo dijo que saba que no era necesario instar a los corintios a dar. Un ao antes haban mostrado cuan ansiosos estaban de hacerlo. Pablo haba hablado a los de Macedonia con respecto a la generosidad de los corintios. Ellos se haban vuelto un ejemplo para muchos debido a su entusiasmo al compartir con los creyentes necesitados en Jerusaln. Pregunta: Qu dao podra producir un cambio de actitud en los corintios? Sin embargo, ahora Pablo se daba cuenta del cambio de actitud de los corintios. Si los macedonios y otros se enteraban de que la iglesia en Corinto no haba terminado lo que haba empezado, sera vergonzoso para Pablo y los corintios. Por precaucin, envi a Tito y a sus ayudantes a Corinto para asegurarse de que la ofrenda estuviera lista cuando llegara el momento de llevarla a Jerusaln. B. La siembra y la cosecha En el versculo 6 Pablo da inicio a una enseanza que incluye nimo y exhortacin. Utilizando un ejemplo de la agricultura, seal que "el que siembra escasamente, tambin segar escasamente". Es decir que para tener una cosecha abundante debe sembrarse en abundancia. El mismo principio se aplica al dar dinero. Los generosos van a experimentar las bendiciones abundantes de Dios. El motivo para dar debe surgir de un corazn alegre. Sin esta actitud, el dar se har de mala gana y hasta con resentimiento. Si uno da por obligacin y sin gozo, no agradar a Dios. En caso de que el cristiano de Corinto se preocupara de que si daba una ofrenda sufrira financieramente, Pablo quit tales dudas. Les record que nunca podran dar ms que Dios. Dios les bendecira tanto en lo espiritual como en lo material. En el versculo 9 Pablo cit el Salmo 112:9 para reforzar su enseanza de que el que da con generosidad tambin disfrutar de lo mejor que Dios tiene. La semilla y el pan mencionados en el versculo 10 parece que se refieren a las finanzas. Dios multiplicara lo que dieran y ellos segaran una cosecha mayor de lo que pudieran imaginarse. En los versculos 11-13 Pablo le dijo a los corintios que adems de ayudar a los cristianos en Jerusaln, su liberalidad financiera llevara a los creyentes de otras iglesias a agradecer a Dios por ese ministerio a los hermanos necesitados. La iglesia en Jerusaln, as como otros,

ministraran espiritualmente a los corintios al interceder en oracin por ellos (versculo 14). Pablo concluy al indicar el mayor ejemplo de alguien que haba dado con liberalidad, la ddiva de Dios de su propio Hijo a la humanidad (versculo 15). Pregunta: Qu clases de bendicin enva Dios a los cristianos generosos? No se da con la esperanza de que Dios haga rico al dador. Sin embargo, Dios asegura que responder a la fidelidad en dar al suplir las necesidades. Tambin se debe recordar que junto con las bendiciones materiales, Dios enriquecer al dador en lo espiritual cuando da de buena voluntad. Aplicacin La espiritualidad y generosidad en dar son inseparables. La actitud hacia el dinero es la prueba de la relacin con Cristo. La gente esclavizada por las normas del mundo se aferra a las cosas materiales. Esta actitud predomina tanto en el mundo que los cristianos tienen que luchar contra ella a diario. Buscar primero el reino de Dios y su justicia (Mateo 6:33) significa mantener la meta espiritual por delante de la material. Una de las grandes pruebas en las ofrendas es la buena voluntad de compartir con otros. Si se han recibido bendiciones, se debe ayudar a los que pasan por dificultades financieras. Los que hayan practicado esta clase de generosidad pueden testificar que les da mucho gozo y satisfaccin. Jess ha dado ms que ningn otro.