Vous êtes sur la page 1sur 8

@.

Ampre et l'histoire de l'lectricit


Parcours pdagogique > De Faraday l'exposition de 1900 Crer de l'lectricit avec le magntisme ? La dcouverte de l'induction
Par Christine Blondel et Bertrand Wolff

"Convert magnetism into electricity"


"Convertir le magntisme en lectricit". Dans le carnet "Notes de chimie, ides, suggestions, et sujets de recherche" ouvert par Faraday en 1822, cette injonction vient en tte d'une liste consacre l'lectricit. Dans les annes 1820 le sujet est "dans l'air". L'exprience d'Oersted a montr qu'un courant lectrique dans un conducteur agit sur un aimant, autrement dit que l'lectricit en mouvement a des effets magntiques. Faraday n'est pas seul envisager qu' l'inverse le magntisme pourrait crer "par influence" - ou "induire" - un courant dans un conducteur. Pour cela on imagina d'utiliser soit le magntisme d'un aimant soit celui d'un courant.

Deux tentatives pour crer un courant avec un aimant : Fresnel (1820) et Colladon (1825)
Ds novembre 1820, Augustin Fresnel crit : "Lorsqu'on voit un courant lectrique aimanter un cylindre d'acier en parcourant une hlice mtallique qui l'enveloppe, il est naturel d'essayer si un barreau aimant ne peut pas reproduire un courant voltaque dans l'hlice enveloppante". Il s'agit d'inverser l'exprience par laquelle Arago et Ampre ont aimant un barreau d'acier [Voir Ampre a-t-il invent...]. Fresnel place un barreau aimant dans une hlice de cuivre et, pour dceler un ventuel courant induit dans l'hlice, il plonge ses extrmits dans une solution aqueuse. Si un courant est induit dans l'hlice, il se produira une dcomposition de l'eau. Fresnel observe d'abord de faibles ractions chimiques sur les extrmits du fil. Mais reprenant ses essais, il conclut que ces observations rsultaient plus probablement d'effets parasites. Fresnel propose une justification de ce rsultat ngatif : "Si l'tat d'aimantation de l'acier n'tait, par exemple, qu'un nouvel arrangement de ses molcules, [...] on conoit que ce nouvel tat pourrait bien ne pas reproduire le mouvement qui l'a tabli."

En 1825 Jean-Daniel Colladon qui appartient, avec les de La Rive pre et fils, au cercle de savants qui font de Genve un grand centre scientifique, tente une exprience qui s'apparente celle de Fresnel (fig.1). Il prsente le ple d'un fort aimant l'extrmit d'une hlice comportant un grand nombre de spires isoles par de la soie. Pour dtecter un ventuel courant induit, il utilise non pas l'lectrolyse de l'eau mais un galvanomtre trs sensible, appareil qui n'existait pas en 1820.
Fig. 1. Le principe de l'exprience de Colladon (1825).

Encore une fois, c'est un chec. Colladon n'en comprendra la cause qu'aprs la dcouverte de l'induction par Faraday en 1831 : "Pour viter toute influence possible de [l']aimant sur le galvanomtre trs sensible dont je me servais, j'avais port ce galvanomtre dans une chambre loigne de celle o j'oprais [...], aprs quoi je revins vers la spire [l'hlice] et je rapprochai un des ples du gros aimant de l'hlice, puis, sans me presser, je retournai vers le galvanomtre et je constatai que son index tait exactement au mme point qu'auparavant. [...] ne souponnant pas que l'induction pt tre un effet seulement instantan, d au rapprochement ou l'loignement rciproque de l'hlice et de l'aimant, je ne pouvais mieux oprer. Ce fut seulement six ans aprs, que, les expriences de l'illustre Faraday tant connues, j'eus le regret d'apprendre que j'avais t bien prs de dcouvrir, en 1825, un des faits les plus importants de la physique moderne."

La tentative d'Ampre pour crer un courant avec un courant (1822)


Ampre ne se place pas dans la mme perspective que Fresnel, Colladon, ou plus tard Faraday lui-mme. Il a fait l'hypothse fondamentale et sans support exprimental que le magntisme d'un aimant est d des courants lectriques circulant l'intrieur de l'aimant [Voir Ampre jette les bases de l'lectrodynamique]. Se pose alors la question de savoir si ces courants sont des courants crs l'intrieur de l'aimant au moment de l'aimantation ou s'il y a dans l'acier des courants molculaires, prexistants l'aimantation qui seraient seulement orients sous l'influence du courant extrieur. Pour rpondre cette question, Ampre imagine une exprience destine "savoir si l'on peut produire un courant lectrique par l'influence d'un autre courant". Une bobine circulaire fixe, relie une pile, entoure un lger anneau de cuivre suspendu un fil trs fin et situ l'intrieur de la bobine (fig. 2.a). Un courant est-il induit dans l'anneau lorsque le courant est tabli dans la bobine ? S'il en est ainsi, Ampre s'attend ce que l'anneau mobile soit mis en mouvement si on en approche un aimant.

Fig. 2. a. L'appareil d'Ampre pour dtecter un courant "par influence" (1822). Un courant dans la bobine fixe (en rouge) induit-il un courant dans l'anneau de cuivre (couleur orange) ?

2. b. La premire rponse en 1821 : "point de courans par influence".

Ses premires expriences avec un aimant droit n'indiquent aucun mouvement mais il faudrait, crit-il dans le manuscrit ci-dessus, des "expriences prcises ce sujet" (fig. 2.b). Il reprend l'exprience Genve, avec Auguste de La Rive qui possde un aimant en fer cheval trs puissant. Ampre et de La Rive observent alors un mouvement de l'anneau [Voir une reconstitution de cette exprience : Ampre a-t-il "manqu" la dcouverte de l'induction en 1822 ?]. Cependant ni Ampre ni de La Rive ne prcisent les caractristiques de ce mouvement, et l'exprience est abandonne. Si Ampre laisse de ct cette exprience pourtant importante - la cration de courants par influence - , on peut penser que c'est parce que son rsultat positif l'embarrasse plus qu'il ne le satisfait. Il est en effet de plus en plus convaincu que l'hypothse des courants molculaires, prexistant l'aimantation, est la bonne. L'chec de sa premire tentative de production de courant par influence s'accordait parfaitement avec cette prfrence thorique. Le rsultat de 1822, qui ne peut plus servir tayer cette hypothse, ne suffit cependant pas modifier le choix d'Ampre. En 1833 il explicite, dans une lettre Faraday, les raisons pour lesquelles, en 1822, il n'a donn "plus autant d'importance ces expriences" : "Lorsque, dans mes premires expriences de juillet 1821, je n'obtins point de courants de cette manire, j'en conclus (...) que, puisqu'un courant ne pouvait en produire un autre par influence, il fallait bien que l'aimantation et lieu parce que le courant ou le barreau qui aimantait ne faisait que diriger des courants prexistants l'aimantation dans le fer et l'acier. Mais, lorsque l'exprience que je fis Genve en 1822 avec M. Auguste de La Rive m'et oblig me rtracter et admettre la production des courants par influence, je pensai que la grande question de la prexistence ou de la non prexistence des courants molculaires des mtaux susceptibles d'aimantation, ne pouvait plus tre dtermine de cette manire, qu'elle devait rester indcise jusqu' ce qu'elle pt tre rsolue par d'autres moyens, et je ne mis plus autant d'importance ces expriences que j'eus le tort de ne pas tudier plus fond." Ampre et de La Rive ont donc "vu" des courants induits mais s'en sont dsintresss. Cependant plusieurs descriptions de l'exprience de Genve, faisant parfois abusivement une relation entre le sens du courant induit et celui du courant inducteur, circulent dans diverses publications. Ainsi, peut-on lire en janvier 1827 dans une importante revue scientifique anglaise : "Par une trs curieuse exprience Ampre a prouv qu'un fort courant lectrique tend exciter des courants similaires dans des corps voisins, non sujets en gnral au magntisme."

Une nigme : un aimant entran par un disque de cuivre en rotation (1824)


L'induction de courants lectriques, recherche explicitement par Fresnel, Colladon et Ampre, s'est par ailleurs manifeste sans tre reconnue comme telle dans une exprience de Franois Arago. Arago avait eu l'occasion d'observer un phnomne surprenant : les oscillations de l'aiguille d'une boussole s'amortissent beaucoup plus vite si la boussole est place sur une plaque de cuivre, ce qui montrait une interaction entre l'aiguille aimante en mouvement et la plaque. En 1824, s'interrogeant sur cet effet, il suspend un barreau aimant au-dessus d'un disque de cuivre en rotation et constate que le barreau est entran dans la rotation [Voir la vido De la boussole d'Arago au freinage du TGV]. L'exprience, qui fait sensation, est reproduite avec diverses variantes, notamment par Charles Babbage et John Herschel Londres. Si on fait tourner le barreau aimant, c'est alors le disque qui se met tourner. Un aimant fixe freine la rotation du disque tout comme le disque de cuivre fixe freine la rotation de l'aimant. Tous ces effets sont reproduits avec des disques d'autres mtaux non magntiques. Enfin Ampre, pour qui un aimant est assimilable un assemblage de courants, montre que l'aimant peut tre remplac par un solnode parcouru par un courant.

Fig. 3. L'appareil d'Arago pour montrer le "magntisme de rotation" (Lyce Guez de Balzac, Angoulme).

Ce phnomne, rapidement dnomm "magntisme de rotation", intrigue. Arago se garde d'avancer une interprtation. Babbage et Herschel suggrent

qu'en certains endroits du disque de cuivre apparaissent des ples magntiques qui interagissent avec les ples de l'aimant. Mais on ne comprend pas pourquoi ce magntisme apparat seulement si le disque et l'aimant sont en mouvement relatif. La dsignation "magntisme de rotation" ne fait que mettre un nom sur une nigme. Quelques sept annes plus tard, Faraday reprend l'tude du magntisme de rotation, mais cette fois dans le cadre de ses recherches sur l'induction lectromagntique.

Premires recherches de Faraday : "no effect"


Aprs sa dcouverte des rotations continues en 1821 [voir Faraday, Ampre, et le mystre des rotations continues], Faraday est trs occup par de multiples travaux, principalement en chimie. Cependant sa correspondance et son journal de laboratoire (Diary) tmoignent de sa proccupation toujours prsente de "convertir le magntisme en lectricit". On peut retracer ses tentatives partir de quelques notes laconiques de ce Diary. A la diffrence de Fresnel et Colladon qui recherchaient la cration d'un courant induit dans un circuit sans pile, Faraday recherche tout d'abord la modification de l'intensit d'un courant existant. Ainsi, en 1824, il approche un trs fort aimant de diverses portions d'un circuit parcouru par un courant. Mais la dviation de son galvanomtre, constitu d'une aiguille aimante simplement entoure de quelques spires, ne varie pas. En 1825, nouvelle tentative d'induire un courant non plus avec un aimant, comme Fresnel et Colladon, mais avec un courant, comme Ampre. Une forte pile alimente un premier circuit comportant un fil conducteur de plus d'un mtre de longueur. Un deuxime fil, reli un galvanomtre, est plac le long du premier fil. Mais il n'apparat pas de courant induit, mme si le circuit "inducteur" est enroul en hlice autour du deuxime fil, ou si le deuxime fil est enroul en hlice autour du premier.

En 1828, Faraday revient la recherche d'induction par un aimant. Il suspend un anneau mtallique une balance de torsion et place dans l'axe de cet anneau l'extrmit d'un fort barreau aimant, "supposant qu'il puisse exercer une influence sur [l'anneau]"(fig. 4). Mais en approchant un deuxime aimant de l'anneau, il n'observe aucun mouvement de l'anneau, quelle que soit la position de ce deuxime aimant.

Fig. 4. Faraday place un fort aimant dans l'axe d'un anneau mtallique suspendu une balance de torsion (en noir) [Dessin d'aprs l'original de Faraday]

Les lectroaimants de Joseph Henry


En 1831, le physicien hollandais Gerrit Moll attire l'attention de Faraday sur la puissance tonnante des lectroaimants que vient de construire le physicien amricain Joseph Henry. Mme aliments par une pile trs modeste, ces lectroaimants peuvent porter des charges de plusieurs centaines de kilogrammes. Alors que l'enroulement de l'lectroaimant de Sturgeon, en 1824, ne comptait que quelques spires, ceux de Henry en comportent plusieurs centaines(fig. 5), Cela impliquait un travail dlicat et extrmement long pour interposer la main entre les spires contiges des matriaux isolants.
Fig. 5. A gauche : un lectroaimant de Henry (1831).

A droite : l'lectroaimant de Sturgeon (1824)

Aot 1831 : La dcouverte


Les expriences de Henry et Gerritt Moll suggrent-elles Faraday d'exploiter l'effet multiplicateur des bobines et l'effet concentrateur du noyau de fer ? Cela pourrait expliquer qu'il passe, semble-t-il sans tape intermdiaire, de ses prcdentes tentatives d'induction l'essai russi en 1831. Le 29 aot 1831 il ralise en effet l'exprience clbre qui lui permet d'obtenir enfin de faon indubitable la cration d'un courant induit sous l'action d'un autre courant. Autour d'un anneau de fer sont enroules deux bobines, comportant chacune plusieurs centaines de spires, qu'il a fallu isoler soigneusement les unes des autres par de la ficelle et des bandes de tissu. La premire bobine est relie une pile d'une dizaine d'lments, la seconde un galvanomtre rudimentaire, constitu d'une spirale attirant ou repoussant l'un des ples d'une aiguille aimante (fig. 6).
Fig. 6. A gauche : l'anneau (Faraday, Experimental Researches...)

A droite : les deux circuits inducteur et induit (d'aprs le Diary).

Lorsque Faraday tablit le courant dans la premire bobine, l'aiguille dvie fortement. Mais elle revient au zro aprs quelques oscillations. Lorsque le courant est coup dans la premire bobine, le galvanomtre dvie nouveau. Mais en sens inverse. A nouveau l'aiguille revient au zro. "Donc un effet vident mais transitoire", note-t-il, "d une vague d'lectricit cause lors de la rupture ou de l'tablissement des contacts [avec la pile]". Ce caractre transitoire du phnomne, totalement imprvu, fait comprendre les checs antrieurs. Le galvanomtre artisanal de Faraday est beaucoup moins sensible que certains galvanomtres existant cette poque,

comme le galvanomtre de Nobili. Mais Faraday prouve une rticence l'gard des appareils vendus par les constructeurs. Dans cette exprience, il a la chance que l'effet soit suffisamment important. Toujours en 1831, Joseph Henry dcouvre le mme phnomne de l'induction l'aide d'un dispositif similaire utilisant l'un de ses lectroaimants (fig.7), mais il publie sa dcouverte aprs Faraday. En outre, pour ce dernier la dcouverte d'aot 1831 est le point de dpart d'une srie d'expriences destines tudier le phnomne dans toute sa gnralit.
Fig. 7. Une bobine B, enroule autour de l'armature de l'lectroaimant, est relie un galvanomtre. Lorsque Henry tablit ou coupe le courant dans l'lectroaimant, un courant est induit dans B et fait dvier l'aiguille du galvanomtre.

Les diffrentes manires de produire des courants induits (aot dcembre 1831)
[Voir la vido Crer de l'lectricit partir du magntisme ? ]

S'il existe une "mthode Faraday", elle consiste mener, partir de ce qui peut sembler au dpart une observation isole et dont les conditions ne sont que grossirement dtermines, une investigation systmatique qui permette de constituer un phnomne nouveau et bien caractris. On en trouve un exemple remarquable en suivant dans le Diary l'exploration, partir d'aot 1831, de toutes les faons possibles de produire des courants induits. Des dizaines d'expriences ralises en quelques semaines, nous ne retiendrons que les principales, ayant men des rsultats significatifs pour Faraday.

Le lendemain de l'exprience de l'anneau, Faraday obtient nouveau des courants induits en enroulant cette fois les deux bobines autour d'un noyau de fer droit et conclut : " Il n'y a donc pas besoin d'un aimant en anneau". Puis, avec une pile plus puissante et un galvanomtre plus sensible, il parvient dceler la production d'un faible courant induit avec deux bobines enroules l'une au-dessus de l'autre sur un er cylindre de bois (1 octobre) (fig. 8). Entre temps, le 24 septembre, Faraday a russi a observer pour la premire fois l'induction d'un courant non plus par un courant mais par des aimants. Un bref courant est en effet induit chaque fois qu'est rompu ou rtabli un "circuit magntique" constitu de deux aimants droits et d'un cylindre de fer doux autour duquel est enroule la bobine induite (fig. 9). Fermer le circuit magntique revient crer de Fig. 8. Cration d'un courant induit avec deux bobines, de faon quasi instantane un aimant l'intrieur de la bobine par l'aimantation du fer plus de 70 mtres de fil, enroules sur un cylindre de bois. doux. Faraday note alors : "ici, indniable conversion du magntisme en lectricit". Sans doute considre-t-il cette exprience comme plus "pure" que celle de l'anneau, o un courant tait l'origine de l'induction. En effet, pour lui, la question de l'identit entre les actions magntiques des courants et celles des aimants reste ouverte.
Fig. 9. Cration d'un courant induit par la fermeture ou l'ouverture d'un "circuit magntique". Les extrmits infrieures Sud et Nord des deux aimants droits sont en contact. Le noyau de fer doux de la bobine est plac entre les ples suprieurs. Le contact entre le noyau et les ples est rompu, puis rtabli. (Diary, Royal Institution et HR Direct)

Le 17 octobre, un effet d'induction est nouveau produit l'aide d'un aimant, cette fois-ci en l'enfonant trs rapidement dans la bobine ou en le retirant (fig. 10). "Une vague d'lectricit est donc produite par la simple approche d'un aimant et non par sa formation in situ".
Fig. 10. Introduction d'un aimant l'intrieur d'une bobine [d'aprs Experimental researches...]

Le 28 octobre, Faraday peut exprimenter avec le trs gros aimant en U de la Royal Society. Lorsqu'il reproduit avec cet aimant l'exprience du "circuit magntique" (fig. 9), l'aiguille du galvanomtre fait plusieurs tours ! Un courant induit est dcel mme si la bobine est rduite une seule spire. Faraday constate alors que le simple fait d'approcher ou d'loigner de l'entrefer de cet aimant une bobine sans noyau de fer suffit faire apparatre, pendant la dure du dplacement, un courant induit (fig. 11). Comme dans l'exprience o l'aimant est introduit dans la bobine (fig. 10), il y a dplacement relatif entre le circuit induit et l'aimant. Faraday crit "ceci est directement en rapport avec l'exprience d'Arago", c'est--dire avec le magntisme de rotation.
Fig. 11. La bobine est brusquement introduite dans l'entrefer de l'aimant, puis retire [d'aprs le dessin de Faraday, Diary]

En effet, dans l'exprience d'Arago un conducteur - le disque mtallique - est galement en mouvement au voisinage d'un aimant. Aussi Faraday remplace-t-il la bobine par un disque de cuivre qu'il fait tourner entre les ples de l'aimant (fig. 12a). Un courant est alors induit en permanence dans ce disque, que Faraday observe en drivant une partie de ce courant travers un galvanomtre, reli au centre et la priphrie du disque (fig. 12b).
Fig. 12. a. Le disque de Faraday. b. Lors de la rotation du disque un courant est dcel par le galvanomtre [d'aprs deux dessins de Faraday, Diary]

[Pour une reproduction de l'exprience de Faraday, voir la vido De la boussole d'Arago au freinage du TGV] En quoi l'existence de courants induits dans le disque en rotation explique-t-elle l'entranement de l'aimant dans l'exprience d'Arago ? On sait depuis les expriences de 1821 d'Ampre et Faraday qu'il existe des forces entre un courant et un ple d'aimant, et Faraday attribue l'entranement du barreau d'Arago aux forces exerces sur les ples de l'aimant par le courant induit. L'effet inducteur du dplacement relatif d'un circuit par rapport un aimant ayant t explor dans diverses variantes, Faraday s'attaque au dplacement relatif de deux circuits. En dcembre 1831, il applique en zigzag un fil de cuivre de plus d'un mtre sur une planche, puis l'identique sur une deuxime planche (fig. 13). L'un des "W" est connect une forte pile, l'autre un galvanomtre. L'aiguille du galvanomtre dvie lorsque les W sont approchs ou loigns.

Fig. 13. Deux circuits identiques en W, disposs sur deux planchettes, peuvent tre rapprochs jusqu' n'tre plus spars que par une mince feuille isolante (reprsente en b. par les hachures). Les extrmits A et B sont relies un galvanomtre, celles de l'autre W aux bornes C (cuivre) et Z (zinc) de la pile. (D'aprs le Diary)

Identit entre lectricit induite, lectricit "voltaque" et lectricit de frottement ?


Faraday s'interroge ensuite sur la nature des courants d'induction. Lorsque ce courant est aussi bref qu'une dcharge lectrostatique, s'apparente-t-il une telle dcharge ? Lorsqu'il est d'une certaine dure, s'apparente-t-il au courant produit par une pile ? Bien que Faraday soit d'emble persuad de l'identit des lectricits de diverses sources lectricit "ordinaire" des machines frottement, lectricit "voltaque" des piles, lectricit d'induction il considre que cette identit n'est pas vidente et doit tre prouve. Il tente donc de reproduire avec les courants induits tous les effets connus de l'lectricit : tincelles, dcompositions chimiques, effets magntiques et calorifiques. Ses premiers essais chouent du fait de la brivet et de la faiblesse des courants induits. Mais il parvient aimanter des aiguilles d'acier places dans une hlice parcourue par un courant induit, puis obtenir des tincelles, et enfin les convulsions d'une grenouille et une sensation sur sa propre langue. La dmonstration n'est pourtant pas acheve ses yeux car certains effets ne sont produits que par une seule source d'lectricit. Cette dmonstration fera l'objet en 1833 de la 3me Srie des Experimental Researches et amnera Faraday s'intresser l'lectrolyse [Voir prochainement...]

Une premire systmatisation : les Experimental Researches in Electricity


Dans son ouvrage majeur, les Experimental Researches in Electricity, Faraday reprend les rsultats des expriences consignes chronologiquement dans son journal, non "tels qu'ils ont t obtenus mais de manire en donner la vue d'ensemble la plus concise". Il regroupe d'abord les expriences d'induction par des courants, en l'absence de noyau de fer, et "propose de nommer l'action du courant de la pile voltaque induction volta- lectrique." Dans une deuxime partie, il dcrit les expriences avec l'anneau, puis les expriences d'induction par les aimants, et "propose d'appeler l'effet ainsi exerc par les aimants ordinaires induction magnto-lectrique."
Fig. 14. La traduction franaise des Experimental Researches (Annales de Chimie et de Physique, t. 50, 1832).

Les expriences comme celle de l'anneau, o le courant inducteur transforme le noyau de fer en aimant temporaire, relient entre elles ces deux sortes d'induction, et Faraday y voit un argument en faveur de la "belle thorie d'Ampre" sur l'quivalence entre aimants et courants circulaires. Aussi crit-il, "mme ce premier stade d'investigation", il y a de bonnes raisons de penser qu'on verra disparatre la distinction entre inductions volta- et magntolectriques. Mais Faraday n'abandonnera cette distinction qu'aprs avoir montr l'identit des effets produits par les courants induits dans l'un et l'autre cas.

L'induction est un phnomne paradoxal : un courant inducteur qui diminue pour s'annuler cre un courant induit alors qu'un courant constant n'en produit pas. Dans ses efforts pour comprendre physiquement ce paradoxe, Faraday suppose que la matire de la deuxime bobine est mise dans un tat particulier - "l'tat lectrotonique" - lorsque cette matire est parcourue par la premire "vague" du courant induit. Cet tat se maintiendrait tant que le courant inducteur est constant. Lorsque le courant inducteur s'annule, l'tat lectrotonique "se relcherait", provoquant un courant induit oppos au courant inducteur. Mais la nature de cet tat lectrotonique reste peu claire, et Faraday abandonne rapidement ce principe explicatif. Il y revient cependant quelques annes plus tard, dans ses tentatives d'interprter l'ensemble des phnomnes lectriques et magntiques en termes de "lignes de forces" remplissant l'espace. Dans une dernire partie, Faraday revient en dtail sur l'exprience du disque tournant entre deux ples d'aimant ("disque de Faraday", fig. 12). Il varie les positions des connexions au galvanomtre et la position de l'aimant par rapport au disque (fig. 15). De ses observations, il dduit que les courants dans le disque sont induits principalement selon le rayon passant entre les ples de l'aimant, et se referment de part et d'autre de ce rayon (fig. 16). Comme on l'a vu plus haut, cette tude lui permet de donner "une explication complte du phnomne magntique d'Arago". De plus le disque de Faraday "dmontre la production d'un courant permanent par des aimants ordinaires", puisque le courant persiste aussi longtemps que le disque est en rotation, la diffrence des courants temporaires obtenus dans ses autres expriences. On peut donc "faire de l'exprience d'Arago une nouvelle source d'lectricit".

<- Fig. 15. La dtection des courants induits dans le disque. Faraday varie la position des contacts (en noir) vers le galvanomtre (schmatis "fig. 8") et la position des ples d'aimant (en rouge).

Fig. 16. La circulation des courants (en rouge), induits par la rotation du disque. ->

Quel est le sens du courant induit ?


Pendant plusieurs mois, Faraday se trompe sur le sens des courants induits : "il y a dans mes notes prcdentes beaucoup de confusion", reconnait-il dans son journal le 8 dcembre 1831, avant de publier ses rsultats dfinitifs. Son erreur dcoule des difficults exprimentales mais elle traduit galement l'emprise d'une ide prconue. Il s'attendait un effet analogue l'aimantation d'un barreau de fer sous l'influence d'un courant : une hlice, parcourue par un courant, "induit" dans un noyau de fer des courants ampriens de mme sens. De plus Faraday tait influenc par une description errone de l'exprience d'induction d'Ampre [Voir plus haut La tentative d'Ampre....]. Il prte Ampre l'nonc, qu'il crot confirmer lui-mme dans un premier temps, selon lequel "un courant tend mettre l'lectricit dans les conducteurs voisins en mouvement dans la mme direction". Lorsque Faraday reprend ses expriences pour prciser le sens du courant induit, les rsultats apparaissent inattendus et complexes : Fig. 13 : Dans l'exprience des circuits en W, lorsque les fils s'approchent, le courant induit est dans une direction oppose au courant inducteur. Lorsque les fils s'loignent, le courant induit est dans la mme direction que le courant inducteur. Ces courants induits ne durent qu'autant que dure le dplacement. Fig. 8 : Dans l'exprience des deux bobines, lorsqu'on tablit le contact avec la pile, le bref courant induit est en sens inverse du courant inducteur et, lorsque le contact est rompu, de mme sens que le courant inducteur. Fig. 9 : Lorsque le noyau de fer doux se transforme en aimant sous l'action des deux aimants droits, le courant induit dans la bobine a un sens tel que s'il agissait seul, il aimanterait le noyau en sens inverse. Faraday ne runit pas ces constatations dans un nonc gnral. La rgle qu'il propose pour dterminer dans toutes les circonstances le sens du courant induit repose sur une nouvelle notion, celle des courbes magntiques.

L'introduction des "courbes magntiques"


Dans sa discussion de l'exprience du disque tournant entre deux ples d'aimant, Faraday introduit en effet cette notion de courbes (ou lignes de forces) magntiques. Il s'agit des courbes que matrialise la limaille de fer autour d'un aimant. En recourant au magntisme terrestre comme inducteur, Faraday constate qu'une variation du magntisme dans le temps ou dans l'espace n'est pas ncessaire. Pour qu'il y ait induction, il suffit que dans son mouvement, le disque "coupe des courbes magntiques". Grce au puissant lectroaimant de la Royal Society, Faraday met en vidence la production de courants induits par le mouvement rapide d'un simple fil de cuivre dans l'entrefer de cet aimant, orthogonalement aux courbes magntiques.

Il nonce alors la loi "qui gouverne la production d'lectricit par l'induction magnto-lectrique, [loi] trs simple, quoiqu'assez difficile exprimer". Le courant induit dpend uniquement de la faon dont le conducteur coupe les courbes magntiques : le courant est induit suivant une direction perpendiculaire la fois la direction du mouvement du conducteur et aux courbes magntiques(fig. 17). La rgle "assez difficile exprimer" qui prcise le sens, le long de cette direction, est analogue la rgle "des trois doigts" utilise aujourd'hui par les tudiants.
<- Fig. 17 a. Les directions relatives du magntisme, de la vitesse du conducteur, et du courant induit "peuvent tre reprsentes par trois lignes angle droit" (d'aprs Faraday, Diary, mars 1832).

17 b. Un exemple d'application de la rgle de Faraday donnant le sens du courant induit. ->

La rgle donne par Faraday quivaut, pour ce qui est des directions et sens, la loi actuelle donnant le champ lectromoteur Em dans un conducteur qui coupe les lignes d'un champ magntique B la vitesse v (les caractres gras reprsentent des grandeurs vectorielles) :
Em = v B

Les courbes magntiques, ou "lignes de force", qui permettent de dterminer la direction du courant induit (fig. 17) sont dsormais places au cur de la thorie de l'induction de Faraday (2me srie des Experimental Researches). Ainsi l'induction "volta-lectrique", qui ne fait pas intervenir d'aimant, peut galement tre interprte en termes de lignes de force coupes. Un courant inducteur cre autour de lui des lignes de force magntiques. Dans le cas d'un circuit induit en mouvement dans l'espace entourant le circuit inducteur, le circuit induit coupe les lignes de force du circuit inducteur. Dans le cas de l'tablissement ou de la rupture d'un courant dans le circuit inducteur, "les lignes magntiques elles-mmes doivent tre considres comme en mouvement", se propageant dans l'espace autour du circuit inducteur et coupant le circuit induit. Pour Faraday, cette interprtation acquiert un caractre suffisamment gnral pour "ter toute raison de supposer cette condition particulire que je hasardai d'appeler l'tat lectrotonique". Enfin il montre exprimentalement que le phnomne d'induction, dtermin par la vitesse laquelle sont coupes les lignes de force, est caractris non par l'intensit du courant induit, mais par la "puissance qui tend faire traverser le fil par un courant lectrique", ce quen termes modernes on appelle la "force lectromotrice d'induction".

Des lois qualitatives de Faraday aux formulations mathmatiques


En 1834, Lenz nonce la rgle qualitative devenue clbre : le sens du courant induit est tel qu'il s'oppose par ses effets au "changement qui lui donne naissance". Cette rgle rend parfaitement compte des expriences de Faraday (Quel est le sens du courant induit ? ), dont il n'avait pas tir de loi gnrale. Lorsque le "changement qui donne naissance" au phnomne d'induction est une variation du magntisme (fig. 8 et 9), le magntisme d au courant induit tend s'opposer cette variation. Lorsque le changement est li un dplacement, les forces lectromagntiques engendres par le courant induit s'opposent ce dplacement : ainsi dans l'exprience des circuits en W (fig. 13), lorsque les fils s'approchent, la force qui s'exerce entre les circuits inducteur et induit est rpulsive. C'est en se fondant la fois sur les travaux de Faraday et sur cette rgle qualitative que Franz Neumann tablit en 1845 la loi mathmatique de l'induction. Partant de l'ide, suggre par la rgle de Lenz, que les courants induits sont crs, dans le cas du mouvement, par un travail contre des forces lectromagntiques, il arrive la loi crite aujourd'hui sous la forme e = - d/dt, souvent nomme "loi de Faraday", bien que dans toute l'uvre de Faraday ne figure aucune formule mathmatique. Cette loi signifie que la force lectromotrice induite est proportionnelle au "flux magntique" coup par unit de temps, ou la variation par unit de temps du flux magntique embrass par le circuit induit. La notion de flux magntique traduit mathmatiquement l'ide qualitative de Faraday d'un nombre plus ou moins grand de lignes de force traversant une surface donne. En fait, Neumann n'utilise pas cette notion de flux magntique, et sa loi mathmatique s'nonce trs diffremment de la forme devenue classique, tout en lui tant quivalente.

"Faire de l'exprience d'Arago une nouvelle source d'lectricit" ?


Avec son exprience du disque tournant, Faraday a pu expliquer le mystre du "magntisme de rotation" d'Arago et fonder son interprtation du phnomne d'induction en termes de courbes magntiques coupes, mais il crit aussi : "il est extraordinaire d'observer le plateau tournant transform en machine lectrique". Ce disque fournit en effet un nouveau type de machine lectrique, capable de crer des courants lectriques permanents. Faraday ajoute toutefois : "j'ai t plus dsireux de dcouvrir de nouveaux faits et relations lis l'induction magnto-lectrique, que de renforcer l'action de ceux dj obtenus, persuads qu'il trouveront bientt leur plein dveloppement." Faraday laisse donc d'autres les applications possibles de ses expriences, recherchant pour sa part le mcanisme intime des phnomnes. Mais s'il n'est pas l'inventeur de la dynamo, de l'alternateur ou du transformateur [Voir prochainement...], ceux-ci lui doivent pourtant beaucoup.

Pour en savoir plus :


La traduction franaise des 1re et 2me sries des Experimental Researches in Electricity (ERE), publie dans les Annales de Chimie et de Physique, t. 50, 1832, est accessible en ligne. En langue anglaise : Howard J. Fisher, Faraday's 'Experimental Researches in Electricity' : Guide to a First Reading, 2001, dition commente d'une

large slection des ERE, est un prcieux guide de lecture. Il existe d'autre part une dition rcente du Diary, en 8 volumes. Le site http://www.faradaysdiary.com/ propose un accs libre des extraits choisis et notamment, dans le 1er volume, aux pages correspondant aux expriences menes d'aot novembre 1831.

Mise en ligne : aot 2010


Retour 2005 CRHST/CNRS, conditions d'utilisation. Directeur de publication : Christine Blondel. Responsable des dveloppements informatiques : Stphane Pouyllau ; hbergement CC-IN2P3-CNRS