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FIGURES DE STYLE

Ce travail est une compilation personnelle, pour le plaisir, de quelques dictionnaires (Grand Larousse, Littr, Petit Robert) et du "Bon Usage" de Grevisse. Frdric Wronecki. NB : Quand ces ouvrages donnent des dfinitions discordantes d'un mme terme, les diffrentes dfinitions sont indiques.

1. Mtaplasmes : altrations dans le matriel d'un mot autorises par l'usage :


1.1. Gnration de phonmes :
1.1.1. L'penthse (n.f.) : tymologie : grec "epenthesis" : "action de surajouter". Dfinition : Apparition l'intrieur d'un mot d'un phonme que l'tymologie ne justifie pas. Elle se produit pour adoucir des articulations inhabituelles. Exemples :

penthse du r dans "chanvre" qui vient de "cannabis", penthse du b dans "chambre" qui vient de "camera", penthse du d dans "gendre" qui vient de "generum".

1.1.2. L'anaptyxe (n.f.) : tymologie : grec anaptuxis : "dveloppement". Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Sorte d'penthse : Dveloppement d'une voyelle parasitaire qui facilite l'articulation d'un mot. 1.1.3. La paremptose : Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Insertion dans un mot d'une consonne qui ne forme pas de syllabe. 1.1.4. La paragoge : Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Addition la fin d'un mot : dans "jusques", le s est une paragoge qu'on se permet quand l'euphonie ou la mesure le demande, par exemple dans ce vers : Exemple :

Sion jusques au ciel leve autrefois. (Racine, Esther) 1

1.1.5. La prosthse : Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Addition d'une lettre ou d'une syllabe au commencement d'un mot, sans en changer la valeur. Exemple :

Latin sperare => franais esprer

1.1.6. La gmination : Dfinition : GL : Redoublement, dans l'mission ou l'criture, d'une voyelle, d'une consonne ou d'une syllabe. Exemple (de syllabes uniquement) :

Un bonbon, Le langage familier, les surnoms, utilisent abondamment la gmination : bbte pour bte, Ggne pour Eugne, Titine pour Martine, etc.

1.2. Dplacement de phonmes :


1.2.1. L'anticipation : tymologie : latin anticipatio. Dfinition : GL : Changement de position d'un phonme dans un mot, par suite d'une difficult d'articulation de ce phonme sa place premire, l'amenant ainsi tre prononc avant le ou les phonmes qui le prcdaient. Exemple :

Ancien franais cercher -> franais moderne chercher.

1.2.2. La mtathse : tymologie : grec metathesis : "dplacement". Dfinition 1 : PR : Altration d'un mot ou d'un groupe de mots par dplacement, interversion d'un phonme, d'une syllabe, l'intrieur de ce mot ou de ce groupe. Dfinition 2 : Littr : Transposition d'une lettre. Dfinition 3 : GL : Dplacement des phonmes (voyelle, consonne) l'intrieur d'un mot, d une difficult d'articulation (le phonme quitte sa place originaire pour en prendre une autre, soit l'intrieur de la mme syllabe, soit dans une syllabe diffrente.) Exemple :

"Formage" est devenu "fromage". 2

1.3. Disparition de phonmes :


1.3.1. L'aphrse (n.f.) : tymologie : grec aphaeresis. Dfinition : Chute d'un phonme ou d'un groupe de phonmes au dbut d'un mot. Exemples :

Pitaine pour Capitaine, Cipal pour Garde municipal, Colas pour Nicolas.

1.3.2. La syncope : tymologie : grec sugkop : "dfaillance". Dfinition : Suppression d'une lettre ou d'une syllabe l'intrieur d'un mot. Exemples :

Dnoment (pour "dnouement"), Latin "periculum" : syncope de l'u -> periclum -> franais "pril", Dans la langue parle, syncope des syllabes muettes.

1.3.3. L'apocope (n.f.) : tymologie : grec apokopa, de apokopein : "retrancher". Dfinition : Chute d'un phonme ou d'une syllabe la fin d'un mot. Exemples :

Tl pour tlvision, Prof pour professeur, Pneu pour pneumatique, Micro pour microphone ou micro-ordinateur, Sous-off pour sous-officier, Dactylo pour dactylographe, Cocon pour co-conscrit (= lve de l'cole militaire, les lves sont "conscrits" ensemble), Sropo pour sropositif, etc.

1.3.4. La synrse : tymologie : grec sunairesis : "rapprochement". Dfinition : PR : Prononciation groupant en une seule syllabe deux voyelles contigus d'un mme mot. Exemple : 3

Violon prononc [vjo] au lieu de [vijo.]

(La synrse conserve le son des lettres. La crase donne un son tout autre.) Le phnomne contraire est la dirse. 1.3.5. La crase : Dfinition : Littr : Contraction de syllabes o le son des lments disparat. Exemple :

La figure qu'on appelle crase se fait lorsque, deux voyelles se confondant ensemble, il en rsulte un nouveau son, par exemple lorsqu'au lieu de dire la ou de le, nous disons au ou du.

1.3.6. La synalphe : tymologie : grec sunaloiph. Dfinition : Fusion de deux ou de plusieurs syllabes en une seule, par lision, synrse ou contraction. Exemples :

Margis pour Marchal des logis.

A noter que la langue anglaise a cr de nombreux nologismes de cette faon ("portfolio words") :

Motel (pour motorcar hotel) Telethon (pour television marathon) Edutainment (pour education and entertainment)

2. Figures de construction :
2.1. L'anacoluthe (n.f.) :
tymologie : grec anacoluthon : "absence de suite". Dfinition : Rupture ou discontinuit dans la construction d'une phrase. Exemples :

"Et pleurs du vieillard, il grava sur leur marbre". (La Fontaine) Je t'aimais inconstant, qu'aurais-je fait fidle. (Racine) !

Dfinition 2 : Littr : Tournure dans laquelle, commenant par une construction, on finit par une autre. Exemple :

Toutes les dignits que tu m'as demandes, Je te les ai sur l'heure et sans peine accordes. (Corneille, Cinna) 4

L'anacoluthe donne parfois plus de vigueur la pense, comme dans cette phrase de Pascal :

Le nez de Cloptre, s'il et t plus court, toute la face de la terre aurait chang.

Dfinition 3 : Littr : Ellipse qui consiste employer un relatif sans son antcdent.

2.2. L'ellipse (n.f.) :


tymologie : grec elleipsis : "manque". Dfinition : Omission syntaxique ou stylistique de un ou plusieurs mots que l'esprit supple de faon plus ou moins spontane. Exemples : Ellipse du sujet :

Grand bien vous fasse (que cela vous fasse...), [Cela] Soit dit entre nous, [Nous] Arriverons demain (style "tlgraphique".)

Ellipse de l'agent dans une locution :


La [fte de] Saint-Jean, Entrer en [classe de] cinquime, Il prit sur lui [la responsabilit] d'attaquer.

Ellipse du verbe :

Je pense comme vous [pensez], A pre avare, fils prodigue, Aux grands hommes la patrie [est] reconnaissante, Honneur [soit rendu] aux braves ! Chacun [doit agir ] son tour, Je t'aimais [quand tu tais] inconstant, qu'aurais-je fait [si tu avais t] fidle (Racine) ! [J'ai] compris ! [Me voil] enfin libre !

L'ellipse permet d'viter la rptition lorsqu'on rpond une question, lorsqu'on coordonne ou compare deux termes.

2.3. La brachylogie :
tymologie : grec brachus : "court" et logos : "discours". Dfinition : GL : Emploi d'une expression elliptique. Dfinition : Grevisse : Varit d'ellipse consistant, au sens large, s'exprimer de faon concise, avec le moins de mots possible. Exemple : 5

[Quand on est] Loin des yeux, [on est] loin du coeur.

En un sens plus spcial, elle consiste ne pas rpter un lment prcdemment exprim. Dfinition 2 : Littr : Vice d'locution, qui consiste dans une brivet excessive, et pousse assez loin pour rendre le style obscur. Exemple :

Donner cent francs, c'est une gnrosit ; [donner] mille [francs], c'est une largesse.

2.4. La tmse :
tymologie : grec tmsis : "coupure". Dfinition : GL : Disjonction, sparation de deux lments phoniques habituellement lis dans un mot. Dfinition 2 : Grevisse : Intercalation d'un ou de plusieurs mots dans l'assemblage qui constitue une locution conjonctive. Exemples :

Avant donc que d'crire, Pendant donc que toute la troupe s'installait, Les hommes parlent de manire, sur ce qui les regarde, qu'ils n'avouent d'eux-mmes que de petits dfauts. (La Bruyre)

2.5. Le zeugma :
tymologie : grec zeugma : "lien". Dfinition : PR : Construction qui consiste ne pas noncer de nouveau, quand l'esprit peut les rtablir aisment, un mot ou un groupe de mots dj exprims dans une proposition immdiatement voisine. Dfinition : GL : Construction qui consiste rattacher grammaticalement deux ou plusieurs noms un adjectif ou un verbe qui, logiquement, ne se rapporte qu' l'un des noms ou qui est pris dans des sens diffrents. Exemple :

L'air tait plein d'encens et les prs [pleins] de verdure. (Victor Hugo)

Dfinition 3 : Littr : Figure d'locution plus connue sous le nom d'adjonction. Le zeugma a lieu quand un mot, dj exprim dans une proposition, est sous-entendu dans une autre proposition analogue la premire et attache celle-ci. Exemples : Le zeugma est simple quand le mot sous-entendu est exactement celui qui a t exprim : 6

Je renonce la Grce, [je renonce] Sparte, [je renonce] mon empire, [je renonce] ma famille. (Racine, Andromaque)

Le zeugma est compos si le mot sous-entendu n'est pas absolument celui qu'on a dj vu :

Vous rgnez, Londres est libre et vos lois [sont] florissantes. (Voltaire, Henriade)

Le zeugma peut tre utilis pour crer des effets comiques :


Hier, j'ai saut la bonne et le repas, (P. Desproges) ... Pourquoi ne faites-vous pas un saut en haut, chez moi ? J'ai des verres en papier et l'aprsmidi libre, (U. Eco, Le Pendule de Foucault) Buvons nos femmes, nos chevaux, et ceux qui les montent..., (tradition de la cavalerie) Tout nu dans la serviette qui me servait de pagne, J'avais le rouge au front et l'savon la main, (Jacques Brel, "Au suivant !") Il tira son pe et des plans sur la comte.

2.6. L'asyndte (n.f.) :


tymologie : grec asyndeton. Dfinition : Absence de liaison (par une conjonction, etc.) entre deux termes ou groupes de termes en rapport troit. Exemples :

Bon gr, mal gr, Donnant donnant, Bon an mal an.

Synonyme de disjonction. Dfinition 2 : Littr : Sorte d'ellipse par laquelle on retranche les conjonctions simplement copulatives qui doivent unir les parties d'une phrase. Exemple :

Franais, Anglais, Lorrains, que la fureur rassemble, Avanaient, combattaient, frappaient, mouraient ensemble. (Voltaire, Henri VI)

L'effet contraire est la polysyndte.

2.7. La syllepse :
tymologie : grec sullepsis : "action de prendre ensemble". Dfinition : Accord selon le sens et non selon les rgles grammaticales. Dfinition 2 : Littr : Figure de grammaire qui rgle l'accord des mots, non d'aprs les rgles grammaticales, mais d'aprs les vues particulires de l'esprit. Exemples : 7

Syllepse de nombre :

Minuit sonnrent, Jamais il n'et tourment un chat : il les respectait, Entre le pauvre et vous, vous prendrez Dieu pour juge, Vous souvenant, mon fils, que cach sous ce lin, Comme eux vous ftes pauvre, ... (Racine) La plupart se sentent curs.

Syllepse de genre :

C'est la sentinelle qui le premier s'inquite.

Syllepse de personne :

Est-ce que j'aime les gteaux ? (pour "est-ce que tu aimes ?") A t'on t sage ? (pour "as-tu t sage ?") "Nous" de majest, Personne de politesse : Votre Altesse veut-elle ...

Dfinition 3 : GL et Littr donnent un deuxime sens : Procd par lequel on prend le mme mot la fois au propre et au figur. Exemple :

Galate est pour Corydon plus douce que le miel du mont Hybla.

2.8. L'aposiopse (n.f.) :


tymologie : grec aposiopesis : "silence brusque". Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Interruption brusque d'une construction, traduisant une motion, une hsitation, une menace. Exemple :

Je pourrais vous dire encore... Mais quoi bon insister ?

2.9. L'anastrophe (n.f.) :


tymologie : grec anastroph : "renversement". Dfinition : GL : Renversement de l'ordre habituel des mots dans une phrase. Exemple :

Restait cette redoutable infanterie de l'arme d'Espagne.(Bossuet)

2.10. La polysyndte :
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tymologie : grec polusundeton : "liaison multiple". Dfinition : GL : Coordination multiple, ralise par des conjonctions qui joignent des termes d'une mme phrase Exemple :

Soit moi, soit lui, soit mme toute autre personne,

L'effet contraire est l'asyndte.

2.11. L'panalepse (n.f.) :


tymologie : grec epanalepsis, "reprise". Dfinition : GL : Reprise d'un nom par un pronom dans la mme proposition. Exemple :

Pierre, je l'ai rencontr hier.

2.12. L'hendiadys (n.m.) :


tymologie : grec hen dia duoin, "une chose par deux noms". Dfinition : GL : Procd qui consiste remplacer un nom accompagn d'un adjectif ou d'un complment par deux noms unis au moyen d'une conjonction. Exemple :

Boire dans des patres et de l'or au lieu de boire dans des patres d'or.

2.13. L'hyperbate (n.f.) :


tymologie : grec hyperbaton. Dfinition : GL : Procd par lequel on renverse l'ordre habituel des mots. Exemple :

L coule un clair ruisseau au lieu de Un clair ruisseau coule l.

Synonyme d'inversion.

3. Figures de mots (tropes) : extension ou dtournement du sens propre des mots :


3.1. La catachrse :
tymologie : grec katachrsis : "abus". 9

Dfinition : Figure de rhtorique qui consiste dtourner un mot de son sens propre. Exemples :

Aller cheval sur un bton, Les bras d'un fauteuil, les ailes d'un moulin, la chevelure d'une comte, ... Une grille d'analyse, Un barme, souvenir de M. Barrme) Une poubelle, (souvenir du prfet Poubelle)

Dfinition 2 : Littr : Trope par lequel un mot dtourn de son sens propre est accept dans le langage commun pour signifier une autre chose qui a quelque analogie avec l'objet qu'il exprimait d'abord : Exemples :

Une langue (parce que la langue est le principal organe de la parole), Une glace (miroir : parce qu'elle est plane et luisante comme la glace d'un bassin.)

Le langage technique est un rservoir de catachrses :


Culotte (terme de chaudronnerie : goulotte en forme de culotte), Guillotine (terme de chaudronnerie : machine pour couper les tles), Grue (machine de levage ressemblant l'oiseau), Sauterelle (transporteur bande qui adopte la position de l'insecte. L'un est en extension sur ses longues pattes, l'autre sur ses vrins de relevage), Souris (d'ordinateur), Manchon (cylindre protecteur autour d'un joint de cble), Jarretire (longueur de fil reliant deux quipements.)

L'oubli de la raison d'tre initiale de la catachrse peut conduire des juxtapositions insolites :

Du rouge lvre rose, Un plat creux, Un frigidaire Arthur Martin, Un fil de fer en cuivre, Un verre en carton.

A noter que ces exemples sont au dpart des synecdoques (la couleur, la matire, la marque, ..., dsignent un objet prcis), puis des extensions (le mot vient dsigner tout objet remplissant la mme fonction), et deviennent des catachrses quand elles s'incrustent dans la pratique courante.

3.2. L'extension :
tymologie : latin extensio, de extendere : "tendre". Dfinition : Action de donner quelque chose une porte plus gnrale, la possibilit d'englober un plus grand nombre de choses. Pour un mot : le fait de s'appliquer plus d'objets. Exemples : Panier : 10

corbeille pain, corbeille quelconque, contenu de la corbeille : le prix du panier de la mnagre, ensemble d'objets : l'Euro est constitu d'un panier de monnaies.

Bureau :

tissu (sorte de bure), table de travail recouverte de ce tissu, pice contenant une table de travail.

3.3. La restriction :
Ce qui restreint le dveloppement, la porte de quelque chose.

3.4. La mtonymie :
tymologie : grec metonumia : "changement de nom". Dfinition : PR : Figure de rhtorique par laquelle on exprime un concept au moyen d'un terme dsignant un autre concept qui lui est uni par une relation ncessaire :

la cause pour l'effet le contenant pour le contenu le signe pour la chose signifie

Dfinition 2 : Littr : Figure de rhtorique par laquelle on met un mot la place d'un autre dont il fait entendre la signification. En ce sens gnral la mtonymie serait un nom commun tous les tropes, mais on la restreint aux usages suivants :

la cause pour l'effet (ou l'inverse), le contenant pour le contenu, le nom du lieu o une chose se fait pour la chose elle-mme, le signe pour la chose signifie, le nom abstrait pour le concret, les parties du corps regardes comme le sige des sentiments ou des passions, pour ces passions et ces sentiments, le nom du matre de la maison pour la maison mme, l'antcdent pour le consquent.

Dfinition 2 : BC : Figure qui consiste dsigner un objet par le nom d'un autre objet li au premier par la logique ou la pratique. Exemples :

Boire un verre, (le contenu d'un verre) Ameuter la ville, (les habitants de la ville) Avoir une belle main, (criture) L'aigle. (l'Allemagne)

3.5. La synecdoque :
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tymologie : grec sunekdokh : "comprhension simultane". Dfinition : PR : Figure de rhtorique qui consiste prendre le plus pour le moins, la matire pour l'objet, l'espce pour le genre, la partie pour le tout, le singulier pour le pluriel ou inversement. Exemples :

Les mortels, (pour "les hommes") Un fer (pour "une pe") : matire pour l'objet, Une voile (pour "un navire") : partie pour le tout.

Dfinition 2 : GL : Procd qui donne un terme un sens plus tendu que ne le comporte son emploi ordinaire. Littr : la synecdoque est une espce de mtonymie. Dans la mtonymie on prend un nom pour un autre, dans la synecdoque on prend le plus pour le moins ou le moins pour le plus.

3.6. L'hypallage (n.f.) :


tymologie : grec hupallag : "change, interversion". Dfinition : Figure de style/de grammaire qui consiste attribuer certains mots d'une phrase ce qui convient d'autres mots (de la mme phrase). Exemples :

Ce marchand accoud sur son comptoir avide, (V. Hugo) Rendre quelqu'un la vie (pour "rendre la vie quelqu'un".)

Dfinition 3 : Littr : Figure par laquelle on parat attribuer certains mots d'une phrase ce qui appartient d'autres mots de cette phrase, sans qu'il soit possible de se mprendre au sens : Exemple :

Enfoncer son chapeau dans sa tte.

Une hypallage est vicieuse quand l'attribution ne peut se faire que de faon indirecte :

Blesss crniens (c'est la blessure, et non la personne blesse, qui est "crnienne"), Alin mental (c'est l'alination, et non la personne aline, qui est "mentale"), Mdaill militaire (c'est la mdaille, et non celui qui la reoit, qui est "militaire".)

3.7. L'antonomase :
tymologie : grec antonomasia. Dfinition : PR : Figure de rhtorique consistant remplacer un nom par l'nonc d'une qualit propre l'objet ou l'tre qu'il dsigne. Exemples :

Le Docteur anglique (Saint Thomas d'Aquin.) 12

Dfinition 2 : GL : Emploi d'un nom propre pour un nom commun ou rciproquement. Exemples :

L'Empereur des Franais (pour "Napolon".)

Dfinition 3 : Grevisse : Figure de langage dsignant un personnage par le caractre dont il est le type, ou un individu qui a un certain caractre, par le personnage qui en est le type. Dfinition 3 : Littr : Sorte de synecdoque qui consiste prendre un nom commun pour un nom propre, ou l'inverse. Exemples :

L'Orateur romain, (Cicron) La Vierge, (Marie) C'est un vrai tartufe, Quel harpagon ! Un zole (un critique.)

Nota : une expression comme "l'auteur des Gorgiques" (Virgile) n'est pas une antonomase, mais une priphrase.

3.8. La paronomase :
tymologie : grec para, " ct" et onoma, "nom". Dfinition : GL : Procd de style qui consiste employer ct l'un de l'autre des mots dont le son est peu prs semblable, mais dont le sens est diffrent. Exemples :

Traduttore, tradittore, Qui vivra verra, Qui se ressemble s'assemble.

4. Figures de pense : prsentation de la pense sous une forme plus vive :


4.1. L'hypotypose :
tymologie : grec hupotupsis. Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Description anime, vive et frappante, qui met pour ainsi dire la chose sous les yeux.

4.2. La priphrase :
Etymologie : grec periphrazein : "parler autour". 13

Dfinition : Figure qui consiste exprimer une notion, qu'un seul mot pourrait dsigner, par un groupe de plusieurs mots. Dfinition 2 : Littr : Figure de style par laquelle, au lieu d'un seul mot, on en met plusieurs qui forment le mme sens. Priphrase est littraire et relatif seulement la forme du discours, au lieu que circonlocution est de la langue commune et se rapporte au sens, aux ides. On se sert de priphrases pour embellir le discours, et de circonlocutions pour adoucir ce qui blesserait, pour carter des ides dsagrables, basses ou peu honntes. La priphrase ne fait que tenir la place d'un mot ou d'une expression ; au fond, elle ne dit pas davantage ; au lieu que la paraphrase ajoute d'autres penses, elle explique, elle dveloppe. Exemples :

La Ville-Lumire, (pour "Paris") La Ville ternelle, (pour "Rome") L'oiseau de Jupiter, de Junon. (pour "l'aigle", "le paon")

On peut user de priphrases pour toucher un sujet dlicat : voir euphmisme.

4.3. La circonlocution :
tymologie : latin circumlocutio : "parler autour". Dfinition : Manire d'exprimer sa pense d'une faon indirecte (GL : et imprcise.) Voir ambage, priphrase.

4.4. L'apostrophe (n.f.) :


tymologie : grec apostroph. Dfinition : PR : Figure de rhtorique par laquelle un orateur interpelle tout coup une personne ou mme une chose qu'il personnifie. Dfinition 2 : GL : Procd par lequel on s'interrompt pour adresser la parole des personnes prsentes, absentes ou mortes, des objets inanims. Exemples :

Mort, loigne-toi ! Temps, suspend ton vol ! (Chateaubriant) Soleil, je te viens voir pour la dernire fois. (J. Racine, Phdre)

4.5. La prosopope :
tymologie : grec prosopopeia, de prosopon : "personne". Dfinition : Figure par laquelle on fait parler et agir une personne que l'on voque, un absent, un mort, un animal, une chose personnifie.

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Dfinition 2 : Littr : Figure de rhtorique qui prte de l'action et du mouvement aux choses insensibles, qui fait parler les personnes soit absentes, soit prsentes, les choses inanimes, et quelquefois mme, les morts. Exemples : Je vis cette faucheuse, elle tait dans son champ, (V. Hugo)

La camarde (..) me poursuit d'un zle imbcile. (G. Brassens, Supplique pour tre enterr sur la plage de Ste)

4.6. L'interrogation :
tymologie : latin interrogatio. Dfinition : PR : Type de phrase logiquement incomplte qui a pour objet de poser une question ou qui implique un doute. Dfinition 2 : Grevisse : Interrogation oratoire : figure de rhtorique par laquelle on donne entendre qu'il faut admettre comme vidente la proposition contradictoire celle qu'on exprime fictivement sous la forme interrogative. Exemples :

Est-il possible qu'il ait fait une telle faute ? (= Il n'est pas possible...) Ne vous avais-je pas averti ? (= Je vous avais averti)

Dfinition 2 : Littr : Figure de rhtorique par laquelle l'orateur adresse son adversaire ou au public une ou plusieurs questions auxquelles il sait bien qu'on ne rpondra pas.

4.7. L'interjection :
Littr : Figure de rhtorique qui consiste interrompre le sens pour placer une exclamation, une rflexion plus ou moins prolonge.

4.8. L'exclamation :
tymologie : latin exclamatio. Dfinition : PR : Cri, paroles brusques exprimant de manire spontane une motion, un sentiment. Dfinition 2 : GL : Mot interjectif ou phrase rduite dans lesquels l'intonation exprime une motion violente ou un jugement teint d'affectivit. Dfinition 3 : Littr : Figure de rhtorique qui consiste se livrer tout coup dans le discours aux lans imptueux de la passion. Exemple :

Quelle erreur !

Dfinition 2 : Grevisse distingue trois varits : 15

La proposition exclamative proprement dite traduit, avec la force d'un cri, la joie, la douleur, l'admiration, la surprise, l'indignation, la piti, la crainte, l'ironie, ou quelque autre sentiment du sujet parlant. La proposition optative exprime un souhait, un dsir : o Que Dieu vous entende ! La proposition imprative exprime un ordre, un conseil, une prire : o Partez ! Enfin, la proposition exclamative peut se prsenter sous une forme interrogative : o Moi, Seigneur, que je fuie ! (Racine)

4.9. L'ironie :
tymologie : grec eironeia : "action d'interroger en feignant l'ignorance". Dfinition : Manire de se moquer (de quelqu'un ou de quelque chose) en disant le contraire de ce qu'on veut faire entendre.

4.10. Le charientisme :
Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Espce de trope consistant dans une ironie o on laisse entendre, plutt qu'on ne l'exprime, ce qu'il y a de piquant dans la pense.

4.11. L'anticipation :
tymologie : latin anticipatio. Dfinition : Mouvement de la pense qui imagine ou vit d'avance un vnement. Dfinition 2 : Littr : Rfutation anticipe d'objections prvues. Synonyme de prolepse. Exemple :

J'aurai, le revendant, de l'argent bel et bon. (La Fontaine, Perrette et le pot au lait)

4.12. La prolepse :
tymologie : grec prolpsis : "anticipation". Dfinition : PR : Figure de rhtorique par laquelle on prvient une objection, en la rfutant d'avance. Dfinition 2 : GL : Procd qui consiste employer une pithte marquant un vnement qui prcde celui qui est indiqu par le substantif ou placer un mot dans la proposition qui prcde celle o il devrait tre. Exemple :

Le malheureux enfant, il ne sait pas ce qui l'attend. 16

4.13. La concession :
Etymologie : latin concessio. Dfinition : Littr : Figure de rhtorique par laquelle on accorde son adversaire ce qu'on pouvait lui disputer. Dfinition 2 : L'Acadmie franaise donne un sens plus restrictif : figure par laquelle on feint d'accorder son adversaire ce qu'en ralit on lui refuse. Exemple :

Vous prtendez que vos intentions taient honntes. Admettons ! Il n'en reste pas moins que...

4.14. La rfutation :
tymologie : latin refutatio, de refutare : "repousser". Dfinition : Partie du discours dans laquelle on rpond aux objections exprimes ou prvues.

4.15. La mtastase :
Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Figure de rhtorique consistant rejeter sur le compte d'autrui les choses que l'orateur est forc d'avouer.

4.16. L'piphonme (n.m.) :


tymologie : grec epi, "sur", et phnma, "voix". Dfinition : GL : Exclamation sentencieuse par laquelle on termine un rcit, un discours. Exemple :

Tant de fiel entre-t-il dans l'me des dvts ! (Boileau, Le Lutrin)

4.17. La mtalepse :
tymologie : grec metalpsis, "transposition". Dfinition : GL : Figure de rhtorique par laquelle on fait entendre l'antcdent par le consquent, ou l'inverse. Exemples :

Antcdent par le consquent : Hlas ! nous le pleurons au lieu de Hlas ! il est mort, Consquent par l'antcdent : Ils ont vcu au lieu de Ils sont morts.

5. Figures de comparaison :
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5.1. La comparaison :
Dfinition : Rapport tabli entre un objet et un autre terme. Dfinition 2 : Littr : Figure de rhtorique par laquelle, pour claircir une ide ou pour orner le discours, on applique un objet des traits de ressemblance emprunts un objet diffrent. Synonyme de similitude. Exemple :

Sa barbe tait d'argent comme un ruisseau d'avril. (V. Hugo, Booz endormi)

5.2. Le clich :
PR : Ide ou expression trop souvent utilise.

5.3. Le poncif :
Expression littraire dnue d'originalit

5.4. Le lieu commun :


Fait de style qu'un emploi trop frquent a affadi. Exemples :

Notre souverain (...) qui dirige la fois d'une main si ferme et si sage le char de l'Etat parmi les prils incessants d'une mer orageuse... (Flaubert, Madame Bovary) Le blanc manteau de la neige.

5.5. La mtaphore :
tymologie : grec metaphora : "transposition". Dfinition : PR : Figure de rhtorique qui consiste dans un transfert de sens (terme concret dans un contexte abstrait) par substitution analogique. Dfinition 2 : GL : Figure de rhtorique qui consiste "transporter" un mot de l'objet qu'il dsigne d'ordinaire un autre objet auquel il ne convient que par une comparaison sous-entendue. Dfinition 3 : BC : Figure qui tablit entre deux termes une relation d'analogie ou d'quivalence, tout en chappant l'preuve de vrit. Dfinition 4 : Littr : Figure de rhtorique par laquelle la signification naturelle d'un mot est change en une autre. La mtaphore est une figure par laquelle on transporte, pour ainsi dire, la signification propre d'un nom une autre signification qui ne lui convient qu'en vertu d'une comparaison qui est dans l'esprit. Exemples :

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La racine du mal, ("racine" exprime l'ide abstraite de point d'attache) Une source de chagrins, ("source" exprime l'ide abstraite d'origine) La lumire de l'esprit, (pour "l'intelligence" : priphrase dans laquelle lumire est utilise mtaphoriquement) L'hiver de la vie, (pour "la vieillesse" : priphrase dans laquelle hiver est utilis mtaphoriquement) Tte de Turc, (objet sur lequel on frappe => personne sur laquelle on s'acharne) Bouc missaire. (animal charg des pchs d'Isral => personne rendue responsable d'une situation)

Expression :

Filer une mtaphore : la dvelopper longuement, progressivement.

Une mtaphore est incohrente quand ses termes ne peuvent pas s'accorder :

Un torrent qui s'allume, Le char de l'Etat navigue sur un volcan, Gloire ceux qui ont forg silencieusement mais efficacement le fier levain qui demain ou aprs-demain au plus tard, fera germer le grain fcond du ciment victorieux, au sein duquel, enfin, sera ficele, entre les deux mamelles de l'harmonie universelle, la prestigieuse cl de vote qui ouvrira deux battants, la porte cochre d'un avenir meilleur sur le pristyle d'un monde nouveau...(Pierre Dac)

5.6. L'antimtathse :
Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Figure de grammaire par laquelle deux ou plusieurs lettres d'un mot se mettent l'une la place de l'autre, comme utile et tuile. Dfinition 2 : Littr : Figure de mot par laquelle deux phrases font pour ainsi dire entre elles l'change des mots qui les composent, de manire que chacun se trouve son tour la mme place et dans le mme rapport o tait l'autre. Exemple :

Courbe la tte, fier Sicambre, adore ce que tu as brl et brle ce que tu as ador. (Saint Rmy, avant de baptiser Clovis)

Synonymes : renversement, antimtabole, antimtalyse.

5.7. L'analogie :
tymologie : latin analogia. Dfinition : PR : Ressemblance tablie par l'imagination (souvent consacre dans le langage par les diverses acceptions d'un mme mot) entre deux ou plusieurs objets de pense essentiellement diffrents. Dfinition : BC : Rapport de ressemblance fond sur une proportion quatre termes : a est b ce que c est d. 19

Exemple :

La justice militaire est la justice ce que la musique militaire est la musique. (Clemenceau)

5.8. L'apologue (n.m.) :


Littr : Expos d'une vrit morale sous une forme allgorique, et dans lequel l'enseignement est presque toujours donn par une assimilation de l'espce humaine aux tres que l'on fait parler ou agir. Synonymes : fable, parabole

5.9. L'allgorie :
tymologie : grec allegoria. Dfinition : PR : Suite d'lments descriptifs ou narratifs dont chacun correspond aux divers dtails de l'ide qu'ils prtendent exprimer. Peinture dont chaque lment voque minutieusement les aspects d'une ide. Dfinition 2 : GL : Expression d'une ide par une image, un tableau, un tre vivant, etc. Oeuvre littraire ou artistique utilisant cette forme d'expression. Dfinition 3 : BC : Mode de pense et d'expression consistant employer des personnifications la place de notions abstraites, dans une structure narrative qui les fait agir et surtout parler. Dfinition 4 : Littr : Sorte de mtaphore continue, espce de discours qui s'est d'abord prsent sous un sens propre, et qui ne sert que de comparaison pour donner l'intelligence d'un autre sens, qu'on n'exprime point.

5.10. La parabole :
tymologie : grec parabol, "comparaison". Dfinition : GL : Comparaison dveloppe dans un rcit, servant de voile une vrit, un enseignement. La parabole tait une comparaison utilise par le Christ dans sa prdication pour initier son enseignement.

6. Figures d'opposition :
6.1. L'antinomie :
tymologie : grec anti : "contre" et nomos : "loi". Dfinition : GL : Contradiction entre deux dispositions d'un mme texte. Littr : contradiction entre deux lois.

6.2. L'antithse :
tymologie : grec antithesis : "opposition".

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Dfinition : Figure de rhtorique : opposition de deux penses, de deux expressions que l'on rapproche dans le discours pour en faire mieux ressortir le contraste. Exemples :

Car le jeune homme est beau, mais le vieillard est grand, (V. Hugo) Puisqu'on ne peut tre universel en sachant tout ce qui se peut savoir sur tout, il faut savoir un peu de tout, (Pascal, Penses) On appelle ce jargon beaut potique (...) qui consiste dire de petites choses avec de grands mots. (Pascal, Penses)

Une rupture dans la logique de pense peut crer un effet comique dans l'antithse :

Ces messieurs hauts de forme et bas de plafond, ces messieurs parlent raison (Prvert, Grand bal du printemps / A Paris...).

6.3. L'antiphrase :
tymologie : grec antiphrasis. Dfinition : Trope : Manire d'employer un mot, une locution dans un sens contraire au sens vritable, par ironie ou euphmisme. Dfinition : Littr : Emploi d'un mot ou d'une proposition dans un sens contraire son vritable sens. Une antiphrase est une contre-vrit rduite un seul mot, une seule dnomination. Exemples :

Le nom de "boeuf" que le roitelet porte dans plusieurs provinces, lui est donn par antiphrase cause de son extrme petitesse, (Buffon) Celui-l chez eux [les courtisans] est sobre est modr, qui ne s'enivre que de vin. (La Bruyre, Les caractres)

6.4. Le paradoxe :
tymologie : grec paradoxos : "contraire l'opinion commune". Dfinition : PR : Opinion qui va l'encontre de l'opinion communment admise. Exemple :

Se moquer de la philosophie, c'est vraiment philosopher. (Pascal)

6.5. L'oxymore :
Dfinition : BC : Figure de mots : alliance de mots de sens opposs. Exemples :

Heureux mal, Cette obscure clart qui tombe des toiles. (Corneille, Le Cid) 21

6.6. Le chiasme :
tymologie : grec chiasmos, "disposition en forme de croix" Dfinition : GL : Procd qui consiste en une double antithse dont les termes sont inverss. Exemple :

Un roi chantait en bas, en haut mourait un dieu.

Dfinition : PR : Figure de rhtorique forme d'un croisement des termes (l o le paralllisme serait normal.) Exemple :

Il faut manger pour vivre, et non pas vivre pour manger. (Molire, L'Avare)

7. Figures de rptition :
7.1. L'antanaclase (n.f.) :
Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Figure de rhtorique, rptition d'un mme mot en des sens diffrents. Exemple :

Le coeur a ses raisons, que la raison ne connat point. (B. Pascal, Penses)

7.2. L'antanagoge (n.f.) :


Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Rcrimination, reproche qu'on oppose un autre reproche, figure par laquelle on rtorque une accusation.

7.3. L'antapodose (n.f.) :


Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Seconde partie d'une similitude qui rpond exactement la premire.

7.4. L'antilogie :
Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Contradiction de langage.

7.5. L'antiparastase (n.f.) :


Vieilli, aujourd'hui inusit 22

Dfinition : Littr : Figure de rhtorique qui consiste en ce qu'un accus maintient qu'il devrait tre lou plutt que blm, s'il avait fait ce qu'on lui impute.

7.6. L'allitration :
tymologie : anglais alliteration, du latin littera : "lettre". Dfinition : Rptition des mmes sonorits produisant un effet harmonieux ou pittoresque. Dfinition 2 : Littr : Figure de diction qui consiste rpter ou opposer plusieurs fois la mme ou les mmes lettres. Synonyme : paragrammatisme. Exemples :

Les souffles de la nuit flottaient sur Galgala, (V. Hugo) Tout m'afflige et me nuit et conspire me nuire, (Racine) Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos ttes, (Racine) Le riz tenta le rat, le rat tent tta le riz.

7.7. L'anaphore (n.f.) :


tymologie : grec anaphora : "reprise". Dfinition : Figure de rhtorique : rptition d'un mot en tte de plusieurs membres de phrase, pour obtenir un effet de renforcement ou de symtrie. Exemple : Mon bras qu'avec respect toute l'Espagne admire, Mon bras qui tant de fois a sauv cet Empire... (Corneille)

7.8. La symploque :
Littr : Rptition consistant commencer plusieurs membres de phrases ou les finir par le mme mot.

7.9. L'anadiplose (n. f.) :


Littr : Espce de rptition qui consiste placer deux fois de suite le mme mot la fin de la phrase qui finit et au commencement de celle qui commence, pour donner plus de force l'expression. Exemple : Et les princes et les peuples gmissaient en vain ; en vain Monsieur, en vain le Roi lui-mme tenaient Madame serre ... (Bossuet, Oraison funbre pour la Duchesse d'Orlans).

7.10. Le plonasme :
tymologie : grec pleonasmos. 23

Dfinition : Terme ou expression qui ne fait qu'ajouter une rptition ce qui vient d'tre nonc. Dfinition 2 : Grevisse : Abondance d'expressions non exige par l'nonc strict de la pense. Il peut servir donner plus de force et de relief tel ou tel lment de la proposition. Dfinition : Littr : Surabondance de termes, donnant plus de force l'expression. Figure de syntaxe par laquelle on ajoute une phrase des mots qui paraissent superflus par rapport l'intgrit grammaticale, mais qui servent pourtant y ajouter des ides accessoires, surabondantes, soit pour y jeter de la clart, soit pour en augmenter l'nergie. Exemple :

Je l'ai vu de mes yeux.

Le plonasme est vicieux lorsqu'il n'ajoute rien la force de l'expression :

Reculer en arrire.

7.10b. La prissologie :
tymologie : grec perissologia, "redondance", "superfluit". Dfinition : PR : plonasme fautif - Procd d'insistance par rptition.

7.11. La tautologie :
tymologie : grec tautologia. Dfinition : PR : Vice logique consistant prsenter, comme ayant un sens, une proposition dont le prdicat ne dit rien de plus que le sujet. Dfinition : GL : Ngligence de style consistant prsenter comme des ides diffrentes ce qui, en ralit, n'est que la mme ide sous plusieurs formes.

7.12. La battologie :
Vieilli, aujourd'hui inusit Dfinition : Littr : Rptition oiseuse, fastidieuse des mmes penses sous les mmes termes.

7.13. Le parchme :
Dfinition : Littr : Dfaut de langage par lequel on place ct l'une de l'autre des syllabes de mme son. Exemple : Il faut qu'entre nous nous nous nourrissions.

7.14. L'accumulation :
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Dfinition : Figure de rhtorique : action de mettre ensemble en grand nombre (des ides, des preuves, etc.) Dfinition 2 : GL : Procd stylistique qui consiste accumuler les mots pour rendre l'ide plus frappante.

7.15. L'numration :
Dfinition : numration des parties : figure de rhtorique.

7.16. L'imprcation :
tymologie : latin imprecatio, de precari : "prier". Dfinition : Figure de rhtorique : souhait de malheur contre quelqu'un. Dfinition : Littr : L'imprcation est une prire, la maldiction est une sentence prononce au nom d'un sentiment religieux par une personne qui a le droit de la prononcer. L'anathme est une rprobation, un blme solennel. Expressions :

Profrer des imprcations. Se rpandre en imprcations contre quelqu'un.

8. Figures d'amplification ou d'attnuation :


8.1. L'hyperbole :
tymologie : grec huper et ballein : "lancer". Dfinition : Figure de style qui consiste mettre en relief une ide au moyen d'une expression qui la dpasse. Dfinition : Littr : Figure de rhtorique qui consiste augmenter ou diminuer excessivement la vrit des choses pour qu'elle produise plus d'impression. Exemple :

Un gant. (pour "un homme de haute taille")

Le contraire de l'hyperbole est la litote.

8.2. La gradation :
tymologie : latin gradatio, de gradus : "degr". Dfinition : PR : Figure de rhtorique qui consiste disposer plusieurs mots ou expressions selon une progression de sens croissante et dcroissante.

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Dfinition 2 : GL : Disposition des termes d'une numration dans un ordre de valeur croissant ou dcroissant. Dfinition 3 : Littr : Figure par laquelle on accumule plusieurs termes ou plusieurs ides qui enchrissent l'une sur l'autre. Exemples :

C'est un roc !... c'est un pic !... c'est un cap! Que dis-je, c'est un cap ? C'est une pninsule ! (Ed. Rostand, Cyrano de Bergerac) J'aime, que dis-je aimer ? J'idoltre Junie (Racine, Britannicus)

8.3. La litote :
tymologie : grec litotes : "simplicit". Dfinition : Figure de rhtorique qui consiste attnuer l'expression de sa pense pour faire entendre le plus en disant le moins. On se sert d'une litote quand on suggre une ide par la ngation de son contraire. Exemples :

Ce n'est pas mauvais, (pour "c'est trs bon") Va, je ne te hais point. (Corneille)

Le contraire de la litote est l'hyperbole.

8.4. L'euphmisme (n.m.) :


Etymologie : grec eu : "bien" et phm : "parole". Dfinition : Figure de rhtorique : expression attnue d'une notion dont l'expression directe aurait quelque chose de dplaisant. Exemples :

Disparu, (pour "mort") Il n'est plus jeune. (pour "il est vieux")

8.5. La prtrition :
tymologie : latin praeteritio : "omission". Dfinition : PR : Figure par laquelle on attire l'attention sur une chose en dclarant n'en pas parler. Dfinition 2 : GL : Procd de style par lequel on dclare passer sous silence une chose dont on parle nanmoins par ce moyen indirect. Dfinition 3 : Littr : Figure de rhtorique par laquelle on feint d'omettre des circonstances sur lesquelles on insiste avec beaucoup de force. Synonymes : prtermission, paralipse. 26

Exemples :

Je ne dirai rien de son dvouement, qui ... Dupont, pour ne pas le nommer, Je ne regarderai ni l'or du soir qui tombe, ni les voiles au loin descendant vers Harfleur. (V. Hugo, A Villequier)

8.6. L'allusion :
tymologie : latin allusio. Dfinition : Manire d'veiller l'ide d'une personne ou d'une chose sans en faire expressment mention. Dfinition 2 : Littr : Figure de rhtorique consistant dire une chose qui fait penser une autre. Expressions :

Faire allusion un vnement. L'allusion m'chappe.

8.7. La rticence :
tymologie : latin reticentia : "silence obstin". Dfinition : Voir interruption, silence. Dfinition 2 : PR : Figure par laquelle on interrompt brusquement la phrase, en laissant entendre ce qui suit. Dfinition 3 : Littr : Sorte de prtrition o, commenant l'expression de sa pense, on s'arrte avant de l'avoir acheve. La rticence consiste passer sous silence des penses que l'on fait mieux connatre par ce silence, que si on parlait ouvertement. Exemples :

Je devrais sur l'autel o ta main sacrifie, Te... mais du prix qu'on m'offre il faut me contenter (Racine, Athalie)

9. La dprcation :
tymologie : latin deprecatio. Dfinition : PR : Prire faite avec soumission, pour dtourner un malheur, pour obtenir le pardon d'une faute. Dfinition 2 : GL : Prire instante adresse la divinit, une puissance quelconque, un homme mme, afin d'obtenir une protection ou une faveur spciale, l'loignement d'un danger. Dfinition 3 : Littr : Figure par laquelle on s'interrompt au milieu d'un discours pour demander aux dieux d'carter un malheur ou un danger. 27

Exemples :

Qu'on appelle mon fils, qu'il vienne se dfendre, Qu'il vienne me parler, je suis prt de l'entendre, Ne prcipite pas tes funestes bienfaits, Neptune... (Racine, Phdre)

10. La pointe :
BC : Trait brillant et surprenant amen la fin de certaines formes potiques, en particulier l'pigramme.

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