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La educacin a distancia

De la teora a la prctica

Por Lorenzo Garca Aretio

Editorial Ariel S.A.

Primera edicin: marzo 2001 Segunda edicin: octubre 2002

Este material es de uso exclusivamente didctico

NDICE
Presentacin 1. Bases conceptuales 1. La dificultad de una definicin 2. Aprendizaje a distancia frente a aprendizaje abierto 3. Otras denominaciones 4. Las definiciones 5. Estudio comparativo 6. Caractersticas de la educacin a distancia 6.1. Separacin profesor-alumno 6.2. Utilizacin de medios tcnicos 6.3. Organizacin de apoyo-tutora 6.4. Aprendizaje independiente y flexible 6.5. Comunicacin bidireccional 6.6. Enfoque tecnolgico 6.7. Comunicacin masiva 6.8. Procedimientos industriales 7. Nuestro concepto actual de educacin a distancia 2. Perspectiva histrica 1. Factores que propician el nacimiento y posterior desarrol1o de la educacin a distancia 1.1. Los avances sociopolticos 1.2. La necesidad de aprender a lo largo de la vida 1.3. La caresta de los sistemas convencionales 1.4. Los avances en el mbito de las ciencias de la educacin 1.5. Las transformaciones tecnolgicas 2. Las grandes etapas o generaciones en la educacin a distancia 2.1. La enseanza por correspondencia 2.2. La enseanza multimedia 2.3. La enseanza telemtica 2.4. La enseanza va Internet 3. Desarrol1o histrico de la enseanza a distancia 3.1. Europa 3.2. Amrica del Norte 3.2.1. Estados Unidos 3.2.2. Canad 3.3. Oceana 3.4. frica 3.5. Asia .. 3.6. Iberoamrica 3. Posibilidades y contribuciones 1. Barreras para el logro de aprendizajes 1.1. Geogrficas 1.2. Temporales 1.3. De edad. 1.4. Restricciones personales. 1.5. tnicas y culturales 1.6. Sociales.. 1.7. El reconocimiento de competencias. 1.8. Dificultades econmicas .....7 ....11 .12 13 ..17 22 .28 ..30 ...30 ...31 ...32 .33 ...35 ...36 .37 38 ...39 .43 ...44 .44 ...45 46 ..47 .48 ...48 .49 ...50 .51 ...51 .55 56 ...61 ..61 ...63 ...65 ..67 ...68 ...69 73 .73 .74 .74 .75 ...75 .75 .76 .76 .76

1.9. Demandas educativas 2. Objetivos de la formacin a distancia. 2.1. Democratizar el acceso a la educacin 2.2. Propiciar un aprendizaje aut6nomo y ligado ala experiencia 2.3. Impartir una enseanza innovadora y de calidad.. 2.4. Fomentar la educacin permanente.. 2.5. Reducir los costes 3. El potencial de la educacin a distancia 3.1. Apertura 3.2. Flexibilidad 3.3. Eficacia 3.4. Economa 3.5. La privacidad/intimidad 3.6. Interactividad 3.7. Ventajas, en fin, para estudiantes, empresas y gobiernos 4. Inconvenientes y dificultades de la educacin a distancia 5. Principales contribuciones de la educacin a distancia 5.1. Educacin general 5.2. Formacin del profesorado 5.3. Formacin profesional 5.4. Educacin no formal 5.5. Educacin universitaria 4. El dilogo didctico mediado 1. Hacia una teora de la educacin a distancia 2. La investigacin en educacin a distancia, generadora de teoras 3. Destacadas teoras sobre la educacin a distancia 4. Nuestra propuesta terica integradora 4.1. Los tipos de dilogo 4.2. El dilogo simulado 4.3. El dilogo real 5. Componentes del sistema de educacin a distancia
5.1. El estudiante 5.2. El docente 5.3. La comunicacin a travs de los medios 5.4. Estructura, organizacin y gestin 5.5. Otros componentes menos especficos 5. Profesores/formadores y tutores 1. El responsable de guiar el aprendizaje 2. La figura del tutor 3. Cualidades del tutor 4. Funciones tutoriales en la enseanza a distancia 4.1. Funcin orientadora (counselling) 4.2. Funcin acadmica (consulting) 4.3. Funci6n institucional y de nexo 5. Modalidades de tutora 5.1. La tutora presencial 5.1.1. La tutora individual 5.1.2. La tutora grupal 5.2. La tutora a distancia. El correo postal y electrnico 5.3. La tutora telefnica 6. Las estrategias de enseanza 7. Capacitacin del profesor de educacin a distancia

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6. Los estudiantes. 1. Caractersticas como estudiante a distancia 2. El aprendizaje 2.1. Qu es aprender? 2.2. Aprender a distancia 2.3. Las teoras del aprendizaje 2.4. Dificultades del aprender adulto 3. Los motivos para estudiar a distancia 4. Rendimiento y fracaso en los estudios a distancia 5. Comparacin entre los sistemas presencial y a distancia 6. La enseanza presencial ya distancia, desdibujan sus fronteras o son realmente diferentes? 7. Comunicacin a travs de los medios. 1. Los medios didcticos. Aclaraci6n conceptual. 2. Tipos de medios 3. Medio impreso 3.1. Ventajas del material impreso 3.2. Inconvenientes del material impreso 4. Recursos audiovisuales 4.1. Radio 4.2. Audiocasete 4.3. Televisin y videocasete 5. Enseanza asistida por ordenador 6. Multimedia interactivo 7. La seleccin del medio adecuado 8. Caractersticas recomendables

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8. Elaboracin de materiales: modelos y etapas. .191 1. Modelos de elaboracin de materiales para la enseanza a distancia .191 2. Etapas para el diseo de material ..195 2.1. Identificacin de necesidades de aprendizaje ..197 2.2. Perfil del previsible grupo destinatario ..199 2.3. Propuesta inicial de objetivos y contenidos ..200 2.4. Seleccin del medio en que sern presentados los materiales ...201 2.5. Limitaciones y constreimientos del contexto socioinstitucional. Viabilidad..201 2.6. Seleccin de los autores y expertos que desarrollarn los materiales...202 2.7. El diseo instructivo. Concrecin de objetivos y contenidos203 2.7.1. Los objetivos ...203 2.7.2. Los contenidos 206 2.7.3. El resto del diseo ...208 2.8. Planificacin del trabajo y estimacin de tiempos. ..208 2.9. Estimacin de costes 209 2.10. Prescripciones para el desarrollo de los materiales/formacin de los autores...210 2.11. Preparacin para el desarrollo. .211 2.12. Produccin del material ..211 2.13. Evaluaci6n de los materiales. Diferentes fases ..212 9. Materiales bsicos: unidades y guas 1. Propuestas para la elaboracin de materiales 1.1. Algunas experiencias 1.2. Las funciones pedaggicas de Gagn 1.3. La conversacin didctica guiada 2. Material especfico. Las unidades didcticas 2.1. Consideraciones generales 2.1.1. El aspecto formal

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2.1.2. La extensin 2.1.3. ndice 2.1.4. La introduccin general al curso 2.2. La estructura de una Unidad Didctica 2.2.1. Introduccin y orientaciones para el estudio 2.2.2. Objetivos 2.2.3. Esquema 2.2.4. Exposicin 2.2.5. Resumen 2.2.6. Bibliografa de la unidad 2.2.7. Actividades 2.2.8. Glosario 2.2.9. Ejercicios de autocomprobacin 2.2.10. Soluciones a los ejercicios de autocomprobacin 2.2.11. Anexos y textos 2.2.12. ndice temtico 3. Materiales no especficos. La Gua Didctica 3.1. Una Gua para un texto convencional 3.2. Estructura de la Gua Didctica 3.2.1. Presentacin del equipo docente 3.2.2. Introduccin general del curso 3.2.3. Objetivos 3.2.4. Prerrequisitos 3.2.5. Materiales 3.2.6. Contenidos del curso 3.2.7. Orientaciones bibliogrficas y de otros medios 3.2.8. Orientaciones para el estudio 3.2.9. Actividades 3.2.10. Glosario 3.2.11. Tutora 3.2.12. Evaluacin 3.2.13. Informacin administrativa 4. El hipertexto 5. Resumen.

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10. Internet en la educacin a distancia ...253 1. Breve apunte histrico 255 2. La utilidad de Internet .256 3. Herramientas para la comunicacin en entornos de Internet 258 3.1. Herramientas para una comunicacin en diferido (asncrona)259 3.1.1. Correo electrnico ...259 3.1.2. Listas de distribucin ...261 3.1.3. Listas de noticias .262 3.1.4. Foros de discusin ..262 3.2. Herramientas para una comunicacin en tiempo real (sncrona) ...263 3.2.1. Conversacin escrita (chat) ...263 3.2.2. Audioconferencia .265 3.2.3. Videoconferencia .265 3.3. Publicacin electrnica .266 3.4. Un nuevo concepto de comunicacin interactiva a distancia. La WWW268 4. La aplicacin al mundo de la educacin 270 4.1. Plataformas para el desarrollo de cursos virtuales ..272 4.2. Las ventajas de ensear y aprender por Internet .274 5. La accin tutorial a travs de Internet 278 6. Cautelas en el uso de Internet para la educacin ..282

7. Conclusiones 11. La evaluacin 1. Etapas de la evaluacin de aprendizajes 2. Importancia de una evaluacin educativa bien concebida 3. Objetivos y funciones de la evaluacin 4. La evaluacin en cursos de enseanza a distancia 5. Variables de la evaluacin en enseanza a distancia 5.1. Qu evaluar? 5.2. Quin evala? 5.3. Cundo evaluar? 5.4. Cmo evaluar? 5.4.1. Tipos de evaluacin 5.4.2. Ubicacin tiempo-espacial de las pruebas 6. Pruebas de evaluacin en enseanza a distancia 6.1. Ejercicios de autoevaluacin 6.2. Las pruebas a distancia. 6.3. Las pruebas presenciales 6.4. Criterios generales para la redaccin de las pruebas 7. La informacin a los interesados 8. Evaluacin institucional y de programas a distancia Bibliografa citada

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PERSPECTIVA HISTRICA1

CAPITULO 2 (Fragmento)

Educar por medios convencionales a todos, atendiendo a satisfacer las mltiples demandas formativas de la sociedad, es hoy prcticamente inviable. En los sistemas educativos de los pases desarrollados, los niveles inferiores -enseanza bsica y media- estn suficientemente atendidos, pero a partir de la dcada de los aos sesenta del pasado siglo, la universidad tradicional, las instituciones de educacin de adultos, las empresas dedicadas a la actualizacin profesional, etc., no logran establecer una infraestructura y organizacin que pueda atender con agilidad y eficacia a la explosiva demanda de la nueva clientela de esta sociedad industrial. La masificacin de la anquilosada universidad clsica condujo aun descenso de la calidad de la enseanza, y la imposibilidad de reciclar a todos los trabajadores en servicio hacan un flaco servicio al progreso socioeconmico. Las aulas convencionales no estaban preparadas para atender esta demanda de formacin. Por otra parte, no se dispona de recursos econmicos suficientes para dotar de personal y medios a las instituciones e instalaciones ya existentes. Incluso los estudiosos del tema abundan en sealar que la solucin no iba a venir precisamente a costa de aumentar recursos sin ms. Ello sera intil siempre que no cambiasen las posibilidades del propio sistema educativo. Esos y otros factores vinieron a impulsar el nacimiento y desarrollo de otras formas de ensear y aprender en las que no se exigiesen las rigideces espaciotemporales propias de la docencia convencional. Vamos a aproximarnos primeramente a las principales razones que impulsaron el crecimiento de una forma de ensear/aprender que obviaba la dependencia directa y continua en espacio y tiempo de los que aprenden con respecto del que ensea.

1. Factores que propician el nacimiento y posterior desarrollo de la educacin a distancia


Con la aparicin de la escritura se propiciaba el que otros entendiesen un mensaje que una persona distante en el espacio y/o el tiempo haba escrito. Pues a esa revolucin de la transmisin de mensajes e ideas a travs del medio escrito, siguieron otras que, de manera sinttica y cronolgica, muestra Wedemeyer (1981) como propiciadoras de formas alternativas de ensear algo a alguien que est separado en espacio y, probablemente, en tiempo del hipottico receptor de esa enseanza. sta es la secuencia: 1. Aparicin de la escritura. 2. Invencin de la imprenta. 3. Aparicin de la educacin por correspondencia. 4. Aceptacin mayoritaria de las teoras filosficas democrticas que eliminan los privilegios. 5. Uso de los medios de comunicacin en beneficio de la educacin. 6. Expansin de las teoras de enseanza programada. Por tanto, si se utilizan racionalmente la escritura, la imprenta, la correspondencia, la telecomunicacin y los textos programados, supone Wedemeyer que puede vencerse plenamente el problema de la distancia o separacin entre profesor y alumno.
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Nos apoyamos en nuestro trabajo anterior Garca Aretio, L. (1999). Historia de la educacin a distancia, RIED, vol. 2, 1, 11-40.

En efecto, son esos y otros muchos los factores o causas que propiciaron el fenmeno y que se encuentran fuertemente vinculados entre s. Aunque los motivos del nacimiento y fulgurante desarrollo de la enseanza/aprendizaje abiertos ya distancia decimos que estn muy interrelacionados, trataremos de ofrecer aquellos que nos parecen ms significativos. Si bien es verdad, los factores a los que aludimos tuvieron su incidencia, en unos casos, en el nacimiento del fenmeno y, en otros, en el desarrollo en determinados pases y pocas, como ya sealamos hace aos (Garca Aretio, 1986: 25-32). 1.1. LOS AVANCES SOCIOPOLTICOS El aumento de la demanda social de educacin gener la masificacin de las aulas convencionales, dado que, por una parte, surgi la explosin demogrfica, y por otra propiciado por el desarrollo- exista una exigencia y presin social justas de alcanzar todos los niveles de estudios por parte de clases sociales nuevas demandantes del bien de la educacin con el consiguiente deterioro de la calidad de sta. Los centros convencionales de educacin no disponan de infraestructura suficiente para hacer frente a este reto que posibilitase satisfacer los justificados anhelos de democratizacin de los estudios, reservados hasta entonces a clases ms acomodadas, acercndolo a los ms, y propiciando as la igualacin de oportunidades. Por otra parte, esta creciente masificacin de las aulas convencionales desvirtuaba las ventajas de la relacin personal profesor-estudiante. La salida de los bruscos cambios sociales provocados por guerras o revoluciones impulsaba a las sociedades a la bsqueda de vas educativas econmicas, accesibles y eficaces para formar a los cuadros ya los profesionales que los nuevos tiempos requeran. La existencia de desatendidas capas de la poblacin y sectores sociales menos favorecidos en los que haba personas que posean base, motivacin y capacidad suficiente como para afrontar con xito estudios que no tuvieron la oportunidad de cursar y que conformaban un capital humano infrautilizado. Tal sera el caso de: Los residentes en determinadas zonas geogrficas alejadas de los servicios educativos generales convencionales. Adolescentes y jvenes rurales que aspiran al xodo hacia las ciudades que ofertan ms posibilidades de formacin. Los adultos que por imperativos laborales no pueden acudir alas instituciones clsicas. Las amas de casa con dificultades para cubrir horarios lectivos ordinarios. Los hospitalizados o los que sufren algn tipo de minusvala fsica que les impide seguir cursos convencionales en el aula. Los reclusos que disponiendo, generalmente, de mucho tiempo para el estudio no cuentan con la posibilidad de ausentarse del centro penitenciario. Los emigrantes por causas laborales o los residentes en el extranjero por razones de representacin diplomtica, etc. Los ciudadanos que disponen en sus pases, en vas de desarrollo, de pocos centros de enseanza para atender a todos los que desean acudir a ellos. Los que tienen demasiados aos para acudir a las aulas, pero que no son tan viejos como para no continuar su educacin. Pareca, por tanto, necesario adecuar o crear instituciones educativas o programas que estuviesen en disposicin de satisfacer tanta demanda de estos grupos menos favorecidos. 1.2. LA NECESIDAD DE APRENDER A LO LARGO DE LA VIDA En las ltimas dcadas, existe una serie de circunstancias en nuestro mundo que nos obligan aun planteamiento radical de los desarrollos educativos. Pretender que la formacin de los individuos se circunscriba al perodo escolar en que el alumno es slo estudiante es mutilar toda posibilidad de actualizacin profesional y de progreso social. Existe cada da una mayor solicitud de todo tipo de actividades no regladas de perfeccionamiento profesional, reciclaje, etc., que impone el progreso de todos los sectores. Vienen siendo muchos los trabajadores que necesitan cualificarse o recualificarse, as como cuadros y tcnicos que han de adaptarse a los nuevos requerimientos productivos, para los que no haban sido preparados.

En esta lnea de respuesta se inscribe la educacin permanente que viene a considerarse como nueva frontera de la educacin y rasgo definitorio del panorama educativo actual. Por ello, los Organismos Internacionales de Educacin la han convertido en un tema prioritario en sus Recomendaciones porque, en efecto, desde hace aos todos quieren aprender a lo largo de toda la vida. La necesidad de combinar educacin y trabajo, con el fin de adaptarse a los constantes cambios culturales, sociales y tecnolgicos, sin necesidad de abandonar el puesto laboral, pide otra modalidad de formacin que no exija la permanencia en el aula. Las estructuras formales de educacin no podan dar respuesta a tantas necesidades de adaptacin progresiva a este mundo en cambio y con creciente demanda de educacin. Por otra parte, tanto los individuos, desde una aspiracin de formacin personal, mejoramiento cultural o actualizacin profesional, como los grupos que tienden a una mejora y bienestar social demandaban nuevas formas de educacin que no requiriesen la sistemtica asistencia en grupo aun aula de formacin. Sera absurdo pensar que la educacin continua debe representar una escolarizacin grupal y en aula, tambin permanente. 1.3. LA CARESTA DE LOS SISTEMAS CONVENCIONALES La caresta de los sistemas formales de educacin era evidente. La educacin cara a cara exiga la formacin de grupos que precisaban en un determinado espacio y tiempo de instalaciones y recursos materiales y humanos que si los vinculbamos al todos quieren aprender a lo largo de toda la vida hacan inviable, desde una perspectiva econmica, cubrir esa demanda. Vencer las distancias en pases de grandes dimensiones y poblacin escasa y dispersa impona nuevas propuestas metodolgicas que abaratasen la necesidad de que los estudiantes acudieran a las poblaciones que disponan de instituciones presenciales. El sentido de la rentabilidad de los presupuestos para educacin deba llevar a los poderes pblicos al convencimiento de que invertir en educacin es aumentar el capital humano de una sociedad. Lo que sucede es que a esas inversiones hay que extraerles la mxima rentabilidad en cantidad y calidad, por eso han de buscarse modalidades educativas eficaces y econmicas. Es obvio que mantener de manera exclusiva el sistema escolarizado resultaba utpico, tambin desde un ngulo econmico. No es posible sostener los altos costes de la educacin, cuando sta ha de atender no slo a la poblacin en edad escolar. Se peda que parte de las inversiones presupuestarias en educacin se reorientasen hacia nuevas formas de ensear y aprender, sin que ello supusiese el deterioro de la calidad, ms bien al contrario, nuevas formas que garantizasen la extensin de una educacin de calidad para la mayora. Podemos asegurar que hoy son mltiples los estudios que confirman el hecho de la rentabilidad del sistema de educacin a distancia, situndolo en un porcentaje muy inferior al de los costes de los sistemas convencionales (Wagner, 1972, 1977; Carnoy y Levin, 1975; Mace, 1978; Snowden y Daniel, 1980; Rumble, 1986, 1997; Garca Aretio, 1987, y Perraton, 1993). El aumento del nmero de beneficiarios de estos sistemas supone, generalmente, una reduccin de los costes generando una economa de escala. 1.4. LOS AVANCES EN EL AMBITO DE LAS CIENCIAS DE LA EDUCACIN La formacin permanente para todos llevaba a la necesidad de flexibilizar las rigideces de la formacin convencional a travs de la diversificacin y ampliacin de estudios y cursos reglados y no reglados, ofreciendo otros campos del saber de acuerdo con las necesidades de cada pas. Tngase en cuenta, como factor determinante del principio de educacin permanente, el del crecimiento exponencial del conocimiento que empuja a tantos adultos a acudir a procesos de aprendizaje de conocimientos y habilidades, necesarios para responder a las demandas de hoy. Las deficiencias del sistema convencional que adems de la imposibilidad estructural de atender atan amplia demanda se resista a una innovacin que lo adecuase a los nuevos tiempos y exigencias sociales, llevaba a imaginar nuevas formas de aprendizaje extramural, as como la bsqueda de sistemas educativos innovadores que nos obligasen aun replanteamiento de todas las presunciones convencionales sobre la educacin. Pero no

olvidemos que la educacin convencional es uno de los sistemas ms resistentes a los cambios. Por otra parte, el sistema convencional est concebido para formar a los estudiantes antes de su participacin en las actividades productivas. Esa incapacidad o descuido por la poblacin adulta, activa laboralmente, es un flanco dbil en la realizacin del principio de igualdad de oportunidades. El notable avance de las Ciencias de la Educacin y de la Psicologa posibilitaba una planificacin cuidadosa de la utilizacin de recursos y una metodologa que, privada de la presencia directa del profesor, potenciaba el trabajo independiente y por ello la personalizacin del aprendizaje. Ya se sabe que no es precisa la presencia del profesor para el logro, por parte de la persona adulta, de un aprendizaje personal, reflexivo y significativo. As, la profundizacin y perfeccionamiento de los sistemas individualizados de enseanza ha logrado la categora de una modalidad de enseanza/aprendizaje con rasgos definidos y aplicables a sectores determinados del universo estudiantil. La sociedad duda que cuanto vena ofreciendo el sistema educativo convencional serva de veras para que el individuo se defendiese y desenvolviese con xito en la vida. Por ello, la bsqueda de alternativas se impona. 1.5. LAS TRANSFORMACIONES TECNOLGICAS Las transformaciones tecnolgicas que permiten reducir la distancia han sido una causa constante del avance insospechado de una enseanza/aprendizaje no presenciales. Los recursos tecnolgicos posibilitan mediante la metodologa adecuada suplir, e incluso superar, la educacin presencial, con una utilizacin de los medios de comunicacin audiovisual e informticos integrados dentro de una accin multimedia que posibilita no slo la comunicacin vertical profesor-estudiante, sino la horizontal entre los propios participantes en los procesos de formacin. El fenmeno de los avances tecnolgicos en el campo de la comunicacin y de la informtica ha enriquecido los instrumentos de la tecnologa educativa con la incorporacin de los equipos de grabacin, reproduccin y transmisin de texto, sonido e imagen, y no olvidemos que buena parte de estas tecnologas se encuentran hoy en los hogares de multitud de ciudadanos. As, los alumnos, a travs del estudio independiente y cooperativo, aprendern al menos de forma tan eficaz como el estudiante de un centro convencional. Ms que el mtodo en s, importa el buen uso que se haga del mismo como muestran numerosas investigaciones.

2. Las grandes etapas o generaciones en la educacin a distancia


Si reflexionamos y comparamos lo que histricamente han supuesto a las diferentes sociedades los avances tecnolgicos, con su influencia en el mundo de la educacin, deduciremos que no se ha aplicado la tecnologa a los procesos formativos con la misma agilidad y eficacia que se ha hecho en otros campos. Por otra parte, no nos constan estudios suficientemente concluyentes referidos a la evaluacin del impacto de la tecnologa en la educacin. En los mbitos educativos las tecnologas se han utilizado de manera poco sistemtica y en no pocos casos ha existido un rechazo claro a la implantacin de las mismas (Kerr, 1991). Los retrasos en la aplicacin al mundo educativo de los nuevos artilugios tecnolgicos vienen siendo una realidad desde siempre. La comunidad educativa es generalmente conservadora de sus hbitos metodolgicos e histricamente le ha costado mucho incorporar los avances tecnolgicos. A pesar de ello, y dentro del mundo de la educacin, la modalidad a distancia ha sido ms receptiva ante estos avances que estn revolucionando a la sociedad en todos sus mbitos. No cabe duda de que la educacin a distancia no es un fenmeno de hoy; en realidad ha sido un modo de ensear y aprender de millones de personas durante ciento cincuenta aos. Como es obvio, no siempre se aprendi a distancia con el apoyo de los actuales medios electrnicos, sino que esta forma de ensear y aprender ha evolucionado en el ltimo siglo y

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medio, a la largo de tres grandes generaciones de innovacin tecnolgica que Garrison (1985, 1989) identifica como correspondencia, telecomunicacin y telemtica. Aceptamos estas tres etapas, como las iniciales, pero ya han sido sobrepasadas. Repasemos las diferentes generaciones, fases o etapas del desarrollo de la educacin a distancia que nosotros identificamos. 2.1. LA ENSEANZA POR CORRESPONDENCIA Textos muy rudimentarios y poco adecuados para el estudio independiente de los alumnos se usaban casi exclusivamente en esta primera generacin, nacida a finales del siglo XIX y principios del XX a lomos del desarrollo de la imprenta y de los servicios postales. Como bien seala Sauv (1992), el sistema de comunicacin de aquellas instituciones o programas de formacin era muy simple, el texto escrito, inicialmente manuscrito, y los servicios nacionales de correos, bastante eficaces, aunque lentos en aquella poca, se convertan en los materiales y vas de comunicacin de la inicitica educacin a distancia. Metodolgicamente no exista en aquellos primeros aos ninguna especificidad didctica en este tipo de textos. Se trataba simplemente de reproducir por escrito una clase presencial tradicional. La nica forma, por tanto, de comunicacin entre profesor y estudiantes en esta primera poca de la primera generacin, era de carcter textual y asncrona. Tampoco exista posibilidad de comunicacin entre los pares, es decir, la de carcter horizontal. Poco se tard en apreciar que as el aprendizaje no era fcil, por la que se trat de dar una forma ms interactiva a ese material escrito mediante el acompaamiento de guas de ayuda al estudio, la introduccin sistemtica de actividades complementarias a cada leccin, as como cuadernos de trabajo, ejercicios y pruebas de evaluacin, que promoviesen algn tipo de relacin del estudiante con la institucin, el material y el autor del texto y que facilitasen la aplicacin de la aprendido y guiasen el estudio independiente. En 1914, l'cole Spciale des Trabaux Publics du Btment et de l'Industrie en su publicacin l'Enseignement par Correspondence aporta la siguiente definicin de enseanza por correspondencia, muy en consonancia con la que hemos sealado:
La leccin oral del profesor es, con todas las explicaciones y desarrollos que ella comporta, reemplazada por una leccin escrita que el alumno no solamente tiene que aprender sino tambin aplicar.

En esta etapa O generacin primaba, como suceda en la enseanza presencial, un paradigma de currculo cerrado, basado en propuestas pedaggicas de corte muy tradicional, donde el alumno estudiaba lo que se le indicaba y automticamente reproduca lo estudiado, dando as fe del esfuerzo realizado. Natualmente, la recreacin de los contenidos, el pensamiento divergente, etc., no se contemplaban en esta etapa. Ya hacia el final de esta primera generacin se comienza a dibujar la figura del tutor u orientador del alumno que da respuesta por correo alas dudas presentadas por ste, devuelve los trabajos corregidos, anima al estudiante para que no abandone los estudios e incluso mantiene contactos presenciales con l. Igualmente, para responder mejor a las exigencias de la orientacin y gua del alumno se fueron introduciendo paulatinamente en estos estudios de slo correspondencia, los aportes de las nacientes tecnologas audiovisuales. Quizs convenga recordar en este punto que all por 1830 comenzamos a comunicarnos en la distancia a travs del telgrafo y sus cdigos Morse (1820). En 1876 el escocs A. Graham Bell invent el telfono que nos permiti comunicarnos verbalmente a distancia. En 1894, el joven italiano G. Marconi, inventa la radio y en 1901 se realiza la primera comunicacin trasatlntica por radio, aunque hasta 1920 no se pone en marcha la primera emisora de radio en Norteamrica. El teletipo (1910) permita el envo de mensajes escritos a distancia utilizando determinados cdigos y en 1923 (Vladimir Zworykin) nace la televisin que, a partir de 1935, efecta sus primeras emisiones regulares. Esta etapa ha sido la de mayor duracin. Si analizamos hoy multitud de realizaciones de educacin a distancia en el mundo, observaremos que muchas de ellas no han traspasado an esta primera generacin, siendo en buena parte de los pases la forma ms popular de desarrollar esta enseanza. 2.2. LA ENSEANZA MULTIMEDIA

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La etapa de la enseanza multimedia a distancia, que est haciendo referencia a la utilizacin de mltiples (multi) medios como recursos para la adquisicin de los aprendizajes, empez a emerger en la dcada de 1960 (creacin de la Open University Britnica en 1969). Radio y televisin, medios presentes en la mayora de los hogares, son las insignias de esta etapa. El texto escrito comienza a estar apoyado por otros recursos audiovisuales (audiocasetes, diapositivas, videocasetes, etc.). El telfono se incorpora a la mayora de las acciones en este mbito, para conectar al tutor con los alumnos. El diseo, produccin y generacin de materiales didcticos, dejando en segundo lugar la interaccin con los alumnos y de stos entre s, son objetivos bsicos de estas dos primeras generaciones en enseanza a distancia. En esta segunda generacin en los textos escritos se descubre ms la preocupacin por las concepciones subyacentes a las teoras instruccionales tales como el pragmatismo de Dewey, el mtodo directivo conductista inspirado en Skinner o los principios del currculo y la instruccin de Tyler (Pereira y Moulin, 1999). 2.3. LA ENSEANZA TELEMTICA La tercera generacin, cuyo inicio real podramos situarlo a mediados de la dcada de 1980, estara conformada por la educacin telemtica. La integracin de las telecomunicaciones con otros medios educativos, mediante la informtica definen esta tercera etapa. Se apoya en el uso cada vez ms generalizado del ordenador personal y de las acciones realizadas en programas flexibles de Enseanza Asistida por Ordenador (EAO) y de sistemas multimedia (hipertexto, hipermedia, etc.). Se potencian en esta generacin las emisiones de radio y televisin, la audioteleconferencia y la videoconferencia. Se establece algo as como un anillo o malla de comunicaciones al que cada actor del hecho educativo accede desde su propio lugar al resto de sectores con los que debe relacionarse. La inmediatez y la agilidad, la verticalidad y la horizontalidad se hacen presentes en el trfico de comunicaciones. La integracin a que aludamos permite pasar de la concepcin clsica de la educacin a distancia a una educacin centrada en el estudiante. Su principal diferencia con la segunda generacin es la de que en sta, profesor y alumno y stos entre s, pueden comunicarse tanto de forma sncrona (en tiempo real) como asncrona (en diferido), a travs de los diversos medios. 2.4. LA ENSEANZA VA INTERNET Taylor (1995) nos habla de la cuarta generacin, por l denominada Modelo de aprendizaje flexible y que cifra en el uso del multimedia interactivo, la comunicacin mediada por computadora (CMC) y, en sntesis, la comunicacin educativa a travs de Internet. Sus inicios podramos situarlos a mediados de la ltima dcada del pasado siglo. A esta fase tambin la podramos definir como la del campus virtual, enseanza virtual, que trata de basar la educacin en redes de conferencia por ordenador y estaciones de trabajo multimedia o, sencillamente, en la conjuncin de sistemas de soportes de funcionamiento electrnico y sistemas de entrega apoyados en Internet, de forma, bien sea sncrona o asncrona a travs de comunicaciones por audio, vdeo, texto o grficos (Hirumi, 1997). Esta tecnologa garantiza la superacin de una de las grandes trabas y defectos que permanentemente se han venido achacando a la educacin a distancia, la lentitud del feedback, la realimentacin del proceso de aprendizaje de los estudiantes realizada hasta estas fechas, de forma generalmente premiosa. La posibilidad de que un estudiante de hoy pueda cumplimentar, por ejemplo, una prueba de evaluacin a cualquier hora del da y remitirla electrnicamente en ese momento y la facilidad y viabilidad de que el profesor responda de la misma manera y realimente el proceso son avances indudables que refuerzan esta modalidad educativa. Vase en la figura 2.11a propuesta resumida sobre estas cuatro generaciones que nos ofrecen SheiTon y Boettcher (1997). Sin embargo, la cuenta de generaciones, no ha acabado, porque el mismo autor que nos hablaba del Modelo de aprendizaje flexible (cuarta generacin), Taylor (1999), propone una quinta generacin que estara por consolidarse y que denomina del Aprendizaje flexible inteligente. Este modelo estara basado en sistemas de respuesta automatizada y bases de datos inteligentes, todo ello soportado en Internet. Supone un avance con respecto a la cuarta generacin, al abaratar costes de personal y cargarlos a esos

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sistemas inteligentes de respuesta automatizada. Se tratara de tecnologas que simularan las intervenciones del tutor y de otros compaeros (Ogata y Yano, 1997). Finalmente, no olvidemos lo que est llegando a conformarse como ncleo de estas cuarta y quinta generaciones dentro de las posibilidades de ensear y aprender a distancia, la referida a las crecientes tecnologas basadas en los telfonos mviles o celulares. El mercado de este tipo de telefona y su integracin con Internet a travs de las tecnologas WAP y sobre todo UMTS nos deparan propuestas de indudable inters para el mundo de la educacin y formacin (en otro lugar de este libro hacemos referencia a ellas). A estas cuarta, quinta y posteriores generaciones de la educacin a distancia le estn surgiendo diversas denominaciones. Por ejemplo, Sutton (1999) llama a estas ltimas generaciones como de la educacin como negocio, mientras que otros autores la denominan educacin objeto de la economa (EOE). Este nombre surge por el salto cualitativo que el sector privado est protagonizando al posicionarse claramente en este negocio emergente de la educacin va Internet y va telefona, asocindose con proveedores de contenidos educativos, instituciones educativas, organizaciones profesionales, etc. As, no cesan en aparecer soportes, software, para el aprendizaje en espacios virtuales, lase WebCT; Topclass, Lotus Learning Space, Courselnfo, Virtual-U, Web Knowledge Forum, Web Course in a Box, etc.2, y los menos conocidos an, destinados a su uso a travs de la telefona mvil. Algunos de estos entornos estn siendo masivamente utilizados por instituciones de todo el mundo, pero sus competidores no cesarn en ofrecer mejoras y aumento de las posibilidades para el perfeccionamiento de los procesos de aprendizaje. Igualmente, las empresas privadas asociadas con los expertos en contenidos estn inundando el mercado de mdulos y unidades de contenidos con la vista puesta en su distribucin a organizaciones o centros educativos o, directamente, a los propios usuarios dispersos geogrficamente. La venta de estas pequeas unidades de aprendizaje se puede convertir en un gran negocio de incalculables consecuencias para el mundo de la formacin y del aprendizaje. Como habr podido observarse en cuanto se lleva expuesto en este apartado, las citadas generaciones o etapas del desarrollo de la educacin a distancia, sobre todo las tres primeras, no se ajustan a perodos cerrados de tiempo ni lugar. Como puede constatarse, y ya decamos, son an muchas las realizaciones de enseanza a distancia que an no han superado la primera generacin. Y, en todo caso, muchas de las que se sitan ms claramente en la tercera etapa continan utilizando los textos impresos, propios de la primera. En definitiva, las etapas no son mutuamente excluyentes y ello explica que los diferentes proveedores de programas a distancia, utilicen los recursos y metodologas ms convenientes en cada caso (Cronk y Mclendon, 1999). Las diferentes definiciones que sobre educacin a distancia han aportado una buena serie de tericos y estudiosos del campo hemos tenido ocasin de analizarlas en el captulo anterior. En buena parte de ellas se resalta el hecho de que en la educacin a distancia han de utilizarse los medios impresos y tecnolgicos como puente de unin en el espacio y tambin en el tiempo entre profesor y alumno cuando stos no mantienen una relacin cara a cara. En definitiva, se trata de una educacin mediada y esa mediacin se ha venido realizando con una secuencia ajustada ala evolucin de los medios que, durante el siglo y medio real de vida que tiene esta modalidad educativa, podemos resumirla en la siguiente sucesin: 1. Texto impreso ordinario. 2. Texto impreso con facilitadores para el aprendizaje. 3. Tutora postal. 4. Apoyo telefnico. 5. Utilizacin de la radio. 6. Aparicin de la televisin. 7. Apoyo al aprendizaje con audiocasetes. 8. Apoyo al aprendizaje con videocasetes. 9. Enseanza asistida por ordenador. 10. Audioconferencia. 11. Videodisco interactivo. 12. Correo electrnico. 13. Videoconferencia de sala (grupo).
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Disponen de una muy amplia informacin sobre entornos virtuales de aprendizaje en la Web de la Ctedra de la UNESCO de educacin a distancia de la UNED: www.uned.es/catedraunesco-ead.

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14. WWW (listas, grupos, enseanza online, etc.). 15. Videoconferencia por Internet. 16. Tecnologa basada en el telfono mvil (wap, UMTS, etc.). De la educacin por medio impreso y unidireccional se pas a la enseanza por correspondencia y de sta ala audiovisual. De la enseanza audiovisual se evolucion hacia la formacin apoyada en la informtica, para finalizar con la era de la telemtica en la que nos encontramos inmersos. Las .tecnologas que se vienen utilizando en esta ltima era estn suponiendo, como decimos, una autntica revolucin en el mbito de la educacin. Finalizaramos este apartado recordando que hoy, en realidad, se simultanean tres formas diferentes de ensear y aprender: a) la propia de los sistemas convencionales cara a cara, b) la de la tradicional educacin a distancia que vienen impartiendo numerosas universidades e instancias formativas a travs de medios impresos, audiovisuales e informticos, y c) la de la enseanza virtual que hace incluso posible la enseanza a distancia cara a cara. Bien es verdad que los sistemas virtuales estn complementando tambin las otras dos formas de ensear/aprender.

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