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iiq

ESS-A-I

LE SYSTME PHILOSOPHIQUE

DES STOCIENS

3140-85.

Corbeil.

Typ.

et Slr. C.it.

^v\u*3

ri.

KSSAl
SUK

LE

SYSTME PHILOSOPHIQUE

DES stociens
F.

Oa-ERE^XJ
Agrg de philosophie.

ri/r,Yr)
'liM/ri

Ttup; tvo; ait, xv i/.av.: v

t'^

YvriTai.., Idy; y.a),eTat xal xpixo;.

Cleanth. in Plut., S/o/c. liep.,

7.

13

V R A

r,

R KC

O M P K N s K PAR

1-

ACA DKM

I F.

DES SCIENCES

MORALES ET POLITiyi'ES

TARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE GERMER BAILLIRE ET
FLIX ALCAN, DITEUR
108,
C'

BOULEVARD SAINT -GERMAIN, 108


1885
Tous
ilroiU rserves.

S'

'

li-

TABLE DES MATIRES

AVKItTlSSEMNT

VU
ix

Prface
CuipiTRE
Chapitre
l".
II.

Unit de doctrine ciiez les premiers Stociens


L'tre

32 48
73
vrit

Chapitre

III.

Chapitre
Chapitre Chapitre

IV.

Le monde

L'homme
Le critrium de

V.
VI.

107
1

La dialectique
Le souverain bien

35

Chapitre VII.
Chapitre VIII.
Chapitre
(Chapitre IX.

170
211

Le sage

la cit

Thodice et Religion
Conservation de
Stociens
la

240

X.

doctrine primitive chez les derniers

364

PREFACE

Depuis Juste Lipse


cienne a t plusieurs

(1),

l'exposition de la doctrine sto-

fois

entreprise

et,

sans remonter plus

haut que
sujet

la

seconde moiti de ce
trait

sicle,

on trouve

le

mme

remarquablement

dans un Mmoire de M. Rades Mmoires de l'Acad-

vaisson, insr

au tome

XXI

mie des Inscriptions

et Belles-Lettres, et la

dans

le

troisime

volume
Zeller
Il

(r partie) de

Philosophie des Grecs de M. Ed.

(2).

m'a sembl que,

mme

aprs ces deux, derniers tra-

vaux, trs suprieurs sous tous les rapports h ceux qui les

ont prcds,

le

systme philosophique des Stociens pouvait

encore fournir une matire suffisante pour un livre qui ne


ferait

double emploi avec aucun autre. Peut-tre m'accor-

derait-on sans difficult que


ce

champ no

Que

les derniers

se peut tellement moissonner venus n'y trouvent glaner.

Je crois utile cependant d'expliquer en quelques mots sur


(t) (2)

Manuductio ad Stoicam philosopliiam. In-4", 1C04. Die Pliilosophic dcr Grieclien. Leipzig, 1880. 3 Aule.

PRFACE.

quelles considralions se l'onde Topinion que je viens d'ex-

primer.

Le Mmoire de M. Ravaisson
sophie stocienne vue

est

un tableau del philo-

comme

dans une perspective loin-

taine; les points culminants sont

admirablement clairs;

l'ensemble, dont les grandes lignes se dtachent avec une


nettet parfaite, peut tre

embrass d'un coup

d'il.

Dans

l'tendue trs limite d'un travail destin tre lu en sance

publique, l'minent auteur a su rassembler et condenser


tout ce qui tendait

dmontrer

l'unit systmatique

de

la
il

doctrine, l'intime solidarit de toutes ses parties; mais


a

laisser

compltement dans l'ombre ou


et

se

borner indtails qui,

diquer quelques thories spciales


trop

nombre de

peu importants pour trouver place dans un cadre aussi


si

troit etdj

bien rempli, peuventavoir, d'autres gards,

leur intrt et leur utilit.

M. Ed. Zeller
mais
l'tat
il

n'a nglig

aucun de

ces dtails spciaux,


les faire sortir

ne

s'est

que rarement occup de


les

de

de dispersion dans lequel

auteurs anciens nous les

ont transmis. Ce n'est point, en

effet,

dans

le

dveloppe-

ment du

texte

mme
une

qu'il faut

en chercher l'explication,
le texte.

mais dans

les notes

qui accompagnent
petite

Chacune de
la

ces notes tant

composition distincte,
contiennent,
si

somme

des renseignements qu'elles


si

prcieuse et

complte qu'elle

soit,

ne peut manquer d'tre parsc

et discontinue.

Dans
tique,

l'exposition d'une doctrine


telle

comme

celle

du Por-

une

dispersion a

un inconvnient grave, car ja-

mais aucun philosophe n'a t aussi attentif tablir partout l'ordre et la suite,

que ne le furent les Stociens. Suivant

PRFACE.

XI

eux, rien de bon ne

peut tre form de parties discontiy.x-:'

nues,

|j,;5v

yacv k% ctercriXSTor/

arcJ; (1)

et

il

ne

faut point craindre d'affirmer

que leur doctrine ne sera

qu'imparfaitement connue, tant qu'on n'anra pas montr

comment

les

plus minces dtails s'unissent entre eux et se

rattachent aux

dogmes principaux par une chane continue


Or, une partie de cette explication nces-

et indissoluble.

saire la

complte intelligence du Stocisme reste encore

donner, puisque

M. Ravaisson a seulement montr


et

l'in-

time liaison des dogmes principaux


de
la

que

l'unit interne

philosophie stocienne semble ne point avoir attire

l'attention de

M. Ed.

Zeller.
suffi-

Ces quelques observations paratront, je l'espre,

santes pour justifier, ou tout au moins pour excuser, la

publication de ce livre. Elles expliquent en


le

mme

temps

plan que je

me

suis trac.
et

Proccup sur toute chose de conserver cette unit


cette continuit

que

je considre

comme

essentielles

une

exposition exacte de la doctrine stocienne, je


terdit les annotations explicatives j'ai tach
;

me

suis in-

que

le texte

de

ce livre ft par

lui-mme

assez clair et assez

complet pour

n'avoir pas besoin d'un


j'aie

tel

secours. Les seules noies que

admises sont

les

passages des auteurs anciens dont

mon

texte est le

plus souvent la traduction. Ces noies ont pour

but de montrer au lecteur que je n'affirme rien sans aucune


preuve, et aussi de lui permettre de replacer sous les termes

du langage moderne

les

expressions antiques, puisqu'il est


est

entendu que tout traducteur


(1)

un copiste
7.

infidle.

Stob., Eclog.,

II,

188.

Sen., Ep., 10?,

Nullum bonum putamus esse

quod ex distantibus constat.

XII

PREFACE.

N'ayant point l'intention de faire un recueil complet des

documents que peut avoir besoin de consulter


veut crire une histoire du Stocisme, je

celui qui

me

suis le

plus

souvent content de citer l'appui de chaque assertion un


seul tmoignage. J'ai tch de choisir toujours le
autoris, le plus significatif et le plus concis.

mieux
du

Pour concentrer toute mon attention

et aussi celle

lecteur sur l'enchanement des dogmes, je n'ai point cru

devoir mentionner les explications qui ont t donnes sur


les thories stociennes

dans

les

travaux de l'rudition mo-

derne

je n'ai invoqu et, au besoin, apprci et discut

d'autre autorit que celle des tmoignages anciens qui seuls

sont ou peuvent tre des preuves. Je ne voudrais point en parlant ainsi parj^tre ne pas faire

une

juste estime d'ouvrages dont la lecture


;

m'a

t de la
latin

plus grande utilit

je tiens dire

que l'opuscule
(1) et le

de

M. Brochard sur la logique stocienne


vail

grand

tra(2)

philologique de M. Diels sur

les

Doxographes grecs
si

m'ont fourni de prcieuses indications, et


pouvait avoir quelque mrite, je
dclarer

cet

ouvrage

me

ferais

un devoir de

que l'honneur en revient en grande partie


et

M. Ravaisson
(1)
(2)

M. Ed.

Zeller.
Baillire, 187!).

De assensione Sioici quid senserint, etc. Paris, Germer Doxographi grci. Berlin, Reiiner, 1879.

SYSTEME PHILOSOPHIQUE

stociens
CHAPITRE PREMIER
UNIT DE DOCTRINE CHEZ LES PREMIERS STOCIENS.

Le Stocisme a
vivante;
il

pendant cinq

sicles

une philosophie

apparat Athnes vers le


n'est plus

commencement du
gure qu'un objet
cette philosophie

troisime sicle avant Jsus-Christ, et partir du troisime


sicle

de Tre chrtienne

il

d'rudition.
trois

Dans

la

longue histoire de

priodes peuvent tre distingues. D'abord, pendant


sicles, l'cole

deux

stocienne reste peu prs complte;

ment trangre au monde romain Athnes

est le

centre de

son enseignement auquel prsident successivement Zenon

de Cittium(29o?), Clanthe d'Assos (265 ?), Chrysippe de Soli (230?), Zenon de Tarse (205 ?), Diogne de Sleucie (180?) et

Antipater de Tarse (150?)

(1).

Tous

ces philo-

(1) Les dates qui viennent d'tre indiques sont tout fait conjecturales et approximatives; presque toutes pourraient trc avances ou recules de cinq ou six annes au moins ; elles indiquent l'poque laquelle le philosophe, dont chacune d'elles accompagne le nom, a dCi prendre la direction de l'cole.

Ogere&u.

CHAPITRE PREMIER.

sophes, bien que venus des contres orientales

rcemment

hellnises par la conqute d'Alexandre, semblent ne con-

natre d'autre civilisation que celle de la Grce. Il en est autrement de Pantius de Rhodes (150-110) et de Posidonius d'Apame (100-51) (1), lve de Pantius tous deux ont eu avec les Romains de longues et frquentes relations; l'un d'eux a sjourn Rome pendant plusieurs annes et l'autre a certainement visit les contres de l'Occident. La forme, sinon le fond mme de leur enseignement, a du se modifier sous cette influence nouvelle. L'poque o leur nom domine dans l'cole stocienne, et qui comprend la dernire moiti du second sicle et une partie considrable du premier sicle avant Jsus-Christ, mrite donc d'tre regarde comme une seconde priode, nettement distincte de la premire,
;

dans
effet,

l'histoire

du Stocisme. Elle doit

tre aussi spare de la

troisime et dernire priode. Pantius et Posidonius, en

pour avoir t en relation avec les Romains, n'en sont pas moins rests des Grecs, et pendant leur vie le vritable centre de l'enseignement stocien est encore dans la Grce, le premier d'entre eux ayant profess Athnes et le second Rhodes. Rome, au contraire, a t le sjour habituel ou prfr des philosophes qui,

comme

Cor-

nutus (25-50), Snque (40-65), Musonius Rufus (60-80),


pictle (90-118) et Marc-Aurle (161-180), ont dfendu et

propag la doctrine stocienne pendant les deux premiers sicles de l're chrtienne. L'un d'eux a crit en langue latine, et tous, bien que dans les conditionslesplus diverses,
ont t des citoyens romains.
Qu'il nous suffise d'avoir, en ces quelques mots, rappel

quelles poques le stocisme a traverses, de quels centres

son enseignement a

comme

rayonn, quels ont t ses plus

illustres reprsentants, et d'avoir dissip ainsi toute

vague

intellertucllc et (1) Los dales ici tlonnos indiquent l'poque de maturit do clcbritc; il on sera de mCnie do celles qui accompagnoront les noms dos

Stociens romains.

LES PREMIERS STOCIENS.


incerlitiide relativement

aux temps et aux lieux dans lesquels s'est accompli le dveloppement de la philosophie que nous allons essayer d'exposer. Notre but unique tant d'arriver connatre quels ont t le fond et la forme de la
doctrine stocienne, d'expliquer
est ne, s'est

comment

cette

doctrine

maintenue, nous n'avons pas recueillir tous les noms des hommes que les auteurs anciens affirment avoir t des stociens, ni rassembler toutes les indications qui nous font connatre leur vie et leurs ouvrages. Bien plus, les renseignements biographiques ou bibliographiques qui nous ont t transmis relativement aux chefs officiels ou aux matres unanimement reconnus de l'enseignement stocien ne devront tre mentionns,. dans

forme

et

le

cours de cet ouvrage, que dans

la

mesure o

ils

fournis-

sent des claircissements indispensables l'histoire de la

philosophie stocienne elle-mme.


Cette rgle, qui nous est impose parla nature de notre

une obligation de rechercher avec une attende dtails que nous ne le ferons pour aucun autre, ce que nous pouvons savoir sur la vie du fondateur de l'cole stocienne. Le caractre de Zenon, les circonstances au milieu desquelles s'coule sa jeunesse, les tudes et les mditations qui la remplissent sont, en efl'et,les seuls antcdents directs du Stocisme. C'est tort, ce semble, que l'on appelle quelquefois
tude, nous
fait

tion toute spciale et de rapporter avec plus

antcdents d'une doctrine

les

systmes antrieurs qui


il

prsentent avec elle quelques points de ressemblance;


serait

beaucoup plus juste d'appeler de ce nom d'antc-

dents les seules doctrines, mais aussi toutes les doctrines,


sans lesquelles la philosophie nouvelle ne serait point ne
et

qui ont contribu

se

sa formation en exerant sur la pendu fondateur une influence plus ou moins profonde.

Une doctrine nouvelle ne


anciennes
elle sort

se

dveloppe pas sur

le

tronc des
;

comme

par une sorte de parasitisme spontan


elle a sa

de l'intelligence du fondateur,

cause im-

CHAPITRE PREMIER.
l'tat intellectuel

mdiate dans

de ce
fixent.

mme

fondateur au

moment o

ses convictions se

Les doctrines ant-

rieures ne sont donc des antcdents qu'autant qu'elles ont

eu quelque part dans la formation de cet tat intellectuel. Pour pouvoir expliquer la gense du Stocisme, il faudrait connatre le caractre intellectuel et moral de Zenon puis, savoir quelles tudes il s'est livr, enfin tre inform de la
;

manire dont ces tudes ont modifi la direction de sa pense. Nous trouvons dans Diogne de Larte des renseignements assez prcis relativement aux deux premiers points sur le dernier nous sommes rduit des conjectures, mais comme nous connaissons le terme auquel a abouti la pense de Zenon, nous pourrons peut-tre, avec assez de vraisemblance, nous reprsenter la marche qu'elle a d suivre. Zenon, fils de Mnasos, tait un Cypriote de race phnicienne (1); diverses indications nous donnent lieu de croire que sa physionomie et toute sa personne physique
;

portaient la

marque de son
{[xzXiyypo'jq]

origine;
(2),

il

avait

le

teint

fortement basan

et

on l'appelait comPoenulus)
(3).

munment

le petit

Phnicien

(foiv.xCStov,

Si

parmi les renseignements contradictoires que nous fournit Diogne de Larte, nous nous attachons avec pleine confiance au seul tmoignage qui soit emprunt un auteur contemporain et bien inform, nous serons conduit admettre que Zenon ne dut pas fixer son sjour Athnes avant l'anne 31S et qu'il avait alors vingt-deux ans (4). 11 n'a donc pas pu suivre pendant dix ans, comme le prtend un auteur peu digne de foi, les leons de Xno(1)

Diog., VII,

1.

(2) Ibid.

(8) Ibid., 3. Cic. Fin., IV,


(4)

19, 56.

Ibid.,

VII, 28.

Ce tmoignage

est celui

de Perso,

le

compatriote,

le

disciple et l'ami intime (Diog., VII, 36) de Znou. Il rsulte des indications qu'il nous fournit que Zenon a pass Athnes cinquante anns, et, comme

du fondateur du Stocisme avec le roi Antigone Gonatas obligent reculer l'poque do sa mort jusque vers l'anne 265, nous ne pouvons faire remonter au del de l'anne 315 l'poque de son arrive h Athnes.
les relations certaines

LES PREMIERS STOCIENS.


craie, qui (01.
1

probablement
;

est

mort en

cette
il

mme anne
le

315

10, 2)

les seuls

matres dont

soit certain qu'il ait

t l'lve assidu
et
le

ont t successivement

cynique Crats

mgarique Stilpon (1). Toutefois il a pu entendre Thophraste et Stralon, et il n'est point douteux qu'il ait
cout
les

leons de

Polmon

(2).

Nous sommes

aussi en prsence d'informations inconci-

liables relativement

aux motifs qui l'amenrent Athnes.


l'y

Suivant une tradition assez gnralement adopte mais


douteuse, des intrts purement commerciaux
conduit.

auraient

Quand il aborda au Pire, il ignorait mme qu'il y et au monde des philosophes, et une circonstance toute fortuite dcida de sa vocation. Un navire charg de
pourpre, qu'il attendait,
ruina.
fit

naufrage, et cet accident

le

Dans

les

jours d'incertitude et de

dsuvrement

qui succdent ordinairement aux malheurs de ce genre, errant dans les rues d'Athnes,
il

vint s'asseoir devant la

lire les Mmorables de Xnophon. Le noble tableau de la vertu socratique le consola sans doute et excita son enthousiasme il demanda au libraire o se trouvaient les hommes qui crivaient de tels livres. Crats passait en ce moment. Le libraire le lui da Voici, dit-il, un de ces hommes que signant du doigt

boutique d'un libraire

et se

mit

vous cherchez

(3).

Zenon

suivit Crats, et, trouvant, entre

mpris absolu des richesses que professait le philosophe cynique, une parfaite convenance, il s'attacha lui et fut ds lors gagn la phila situation qui lui tait faite et le

losophie. Faisant plus tard allusion l'vnement qui avait

dcid du reste de sa vie, Zenon avait coutume de s'crier:

L'heureuse navigation que

mon

naufrage

(4).

Ce
(1)

rcit

ne contient sans doute aucune impossibilit,

Diog., VII, 2. Ibid., IV, 14.

(2) Ibid., VII, 2. (3) Ibid., VII, 2, 3.

(4) Ibid., 4.

Kv

EjrXrixa, te vevauyriy-a.

CHAPITRE PREMIER.

mais

une couleur romanesque qui le rend bon droit Diogne de Larte relate brivement le tmoignage, racontaient, d'une manire beaucoup plus simple et par suite plus vraisemblable,
il

suspect. D'autres auteurs, dont

priode de la vie de Zenon. Avant de quitter Zenon possdait dj quelques connaissances philosophiques. Son pre lui avait apport d'Athnes, o ses
celte

mme

Cittium,

affaires l'avaient oblig faire plusieurs voyages, des livres

de philosophie
scientifique a

(1).

Parmi

les

motifs qui le dcidrent

quitter sa patrie et se diriger vers le Pire, la curiosit

donc pu
les

tenir

une place importante.

Il

devait dsirer voir de prs les


sait

hommes
et
il

dont

il

ne connais-

encore que

ouvrages;

avait peut-tre ds ce

moment

l'intention de fixer sa rsidence Athnes. Son-

geait-il aussi renoncer au ngoce et y renona-t-il effectivement aussitt aprs son arrive en Attique? Rien ne le prouve; il y a plutt lieu de croire qu'aprs avoir vendu
la riche

cargaison qu'il avait amene


les affaires

(2),

il

partagea son

temps entre

commerciales

et les

tudes scienti-

nouveaux chargemontrant assidu aux leons des philosophes. Il semble toutefois certain qu'une partie trs considrable de sa fortune prit dans un naufrage, mais,
ments, tout en
se

fiques, qu'il s'occupa de faire venir de

quand
effet,

cet accident lui arriva,

il

est

probable

qu'il avait

dj pass plusieurs annes Athnes.


qu'il supporta cette perte
fait

Nous savons, en
la
tait

norme sans tmoigner

dj trs exerc dans l'tude et la pratique des vertus socratiques (3),


et

moindre motion, ce qui

supposer qu'il

de plus, son calme imperturbable en celte circonstance

parat avoir excit dans Athnes

une vive admiration, ce

qui n'et pas eu lieu


(I)

s'il

y avait t tout fait inconnu.

Diog., VII, 31.

12) Ibid., vil, 5.


(3) Ibid., VII, 5. Son., Tranq. Anim., 14, 3. Nuiuiato naufragio, Zenon noster, cuin omnia sua audiret submersa Jubot, iuquit, me l'ortuiia cxpcditius phi:

losopliari.

LES PREMIERS STOCIENS.

Toutefois la ruine qu'il subit ne parat pas avoir t si complte qu'elle ne lui laisst les moyens de tenter encore

quelques-unes de ces spculations financires pour les-

une remarquable aptitude une invincible propension (1) mais, les grandes entreprises commerciales lui tant dsormais interdites, il dut la mdiocrit de sa fortune de plus amples loisirs qu'il
quelles la race phnicienne avait
et
;

consacra tout entiers la philosophie.

Ces dtails biographiques nous invitent nous repr-

Zenon comme un homme toujours prt s'accommoder aux circonstances et habile les utiliser; d'une vosenter
lont nergique et d'un esprit fcond en ressources.

d'autres renseignements, nous savons qu'il faisait


cas de toutes les dcouvertes scientifiques
(2), qu'il

Par grand

aimait

ne montrait aucun got pour les dveloppements oratoires ou potiques (4), enfin, qu'il tait soucieux des convenances, prompt rougir et baisser les yeux (5). Si nous retenons bien les diffrents traits de ce caractre,
avant tout la prcision et l'exactitude
(3),

et

nous comprendrons que Zenon se soit tout d'abord attach que la mle vigueur et la hautaine indpendance qu'imposaient au sage les dogmes cyniques aient t de nature le sduire. D'autre part, la distinction lumineuse des
Crats,

besoins naturels et des dsirs factices, l'opposition profonde


entre la rude mais libre jouissance de la lutte
lissante
(6) et

l'amol-

douceur de

la

volupt asservie la fortune, ne

pouvaient manquer de faire sur son esprit une impression ineffaable; nous ne serons pas tonns non plus de le
voir ensuite ne se prter
(1) Diog.. VII, 13. (2) Ibid., 2h. (3) Ibid., 15.
JjrrjTix; xal uepi TrivTwv xpigo)oYoOjjLcvo;. yxxXiov Ttaiosiav axp*l<JTOv Ttoai'veiv. Ibid., 18. Bpaj^CIbid. 20.

qu'avec peine aux rebutantes

^Hv 5e xal

(4) Ibid., 32. Trjv

Xoyo; wv.

A?6ri[;.(Dv w; Trp; xr;v xuvixi?lv vaiax^vTav. Xenopli. Sywp., 4, 41 (Disc. d'Anthist.). IloX 7t),Etov Sias'pEi irp; tav vaijeva; -i r,rivai 7ipo(i<pjpo(i.at 9\ oxav xtvl twv iiiitwv yidiiri.

(5) Ibid., 3. (6)

i^ovr.v,

CHAPITRE PREMIER.

preuves auxquelles on voulait

le soumettre et, plus tard, renoncer absolument les subir (1). Ceux qu'il avait pris pour les fidles disciples de Socrate devaient finir par n'en

tre plus ses

yeux que
fit

la grotesque
les

la prcision lui

dcouvrir que
les

image. Son got pour cyniques faisaient une


et l'appa-

confusion grossire entre

sentiments internes

rence extrieure.

de copier maladroitement le costume d'Hercule pour imiter son indomptable nergie, et sans se dfaire de son bien ni affecter
Il

n'est pas ncessaire,

en

effet,

les allures

d'un mendiant, on peut ne pas accorder la


lui offrait,

richesse plus d'estime qu'elle n'en mrite.

L'enseignement de Stilpon

avec non moins

d'nergie morale, des formes plus dcentes et, en

mme

temps, une culture un peu moins exclusive, une dialectique


plus adroite et plus subtile
(2);

mais

encore

il

rencontrait

des vues troites et des conclusions ngatives sur la possibilit

le

de la science. Sans aucun doute, il avait lu (sa doctrine dmontre suffisamment) les dialogues de Platon et d'Arisil

iote,

devait

mme

connatre les secrets de l'enseigne-

que Platon rservait ses disciples les plus avancs; il avait mdit les thories ardues et profondes que le chef du pripattisme exposait dans ses traits. S'il ne put gure entendre Xnocrate, il est certain, comme nous l'avons dj dit, qu'il assista souvent aux leons de Polmon il enseignait dj lui-mme dans le Pcile, qu'il se glissait encore parmi la foule des autres disciples dans les jardins de l'Acadmie (3). La connaissance des vastes dveloppements que recevaient dans ces doctrines les principes socratiques dut lui faire vivement sentir l'troitesse des systmes philosophiques dans lesquels il s'tait quelque temps complu. Toutefois, les dogmes essentiels du cynisme taient entrs
oral
;

ment

(1) (2)

Diog., VII, 3.
Plut.,

Adv. Col.,

22.

"Odov

9)v

(tO.tcuvi) pvTi[Aa

tj

<}/ux !J^"i 7rpaTiTo;


x).).rj;.

xal

(lETfiiOTraOsi'ac.

Diog.,

II,

113. KvpeaO-oya xal aofidTHia TtporiyE to;


t\<rf\ti

(3)

Diog., VII, 25. Mlor) 5 TipoxTtxwv

npb;

rio).txujva, x. x. >.

LES PREMIERS STOCIENS,

trop profondment dans son me pour qu'il songet les abandonner; son ambition devait tre au contraire de crer un corps de doctrine qui, par l'ampleur de ses proportions,

ne

le

cderait en rien aux philosophies de Platon et


acquisitions les plus

d'Aristote, s'approprierait toutes les


solides de ces

mmes

philosophies, et dans lequel entrerait,

comme
Il

partie intgrante et centrale, ce

que l'enseignement

d'Antisthne renfermait de meilleur.

va suffire, en

effet,

Zenon de donner de plus amples

dveloppements, d'largir au del de toutes limites l'application del notion fondamentale dont Antisthne ne faisait
usage que pour la direction de la vie humaine. Suivant la

l'homme est vraiment lui-mme, il est parfait, heureux, quand il se sent agir, quand il fait effort, quand i\peme{i). Si, au lieu de considrer uniquement les hommes, nous portons nos regards sur les autres tres, nous trouvons, non seulement dans les animaux, mais
doctrine cynique,

encore dans
les
la la

les plantes,

dans

le bois,

dans

la pierre,

dans

lments fluides, quelque chose d'analogue


force

l'effort et

peine, car toutes ces choses opposent une rsistance

humaine quand

elle essaie d'arrter

leur dvelop-

pement, d'altrer leur forme et de modifier leur mouvement. Si l'homme est lui-mme par l'eflort, il est permis de conjecturer que les tres sont aussi ce qu'ils sont par la vertu de ce principe analogue l'effort dont la manifestation extrieure est la rsistance.
Il
;

n'y a plus qu' trouver

un nom

ce principe universel
lui

celui d'effort

ne pourrait

convenir, car

il

suppose

le

ou de peine sentiment qui


il

n'appartient proprement qu'aux tres vivants;

faut

une

expression plus tendue qui convienne l'effort

humain
semble

comme
tre le

le

nom du
le

genre convient l'espce, or


(tsvs).

tel

mot de

tension

Ces conjectures sur la

ma-

nire dont
(1)

Stocisme procde du Cynisme sont tout au


h tivo;

Diog., VI, 12. Ka'i ti

yaOv

(7\;v<7Tr,(je

('AvtkiOvy);). Stob. Ftoril.,

29, G. *HSov; Ta; (xer xov; Ttvou; Stwy.Tov. {lixcerpt.

ex Anlist.)

^0

CHAPITRE PREMIER.

vrai de dire

moins plausibles, elles nous montrent en quel sens il est que le Stocisme n'est qu'un Cynisme agrandi. Dans cette notion de la tension, fond essenliel de tout
tre,

Zenon

avait dcouvert ce qui devait tre


il

comme

la

semence de son systme,


il

possdait ainsi le principe con-

stitutif d'oi!i sortirait tout le

contenu de

ses

dogmes, mais

lui restait

trouver la

loi

qui prside au dveloppement

de ce premier germe, la formule qui exprime les conditions en vertu desquelles se maintient et s'exerce l'activit des tres, en un mot, il avait encore besoin d'un axiome rgulateur, qui indiqut la direction

cherches, les

que doivent suivre les relimites dans lesquelles doivent se renfermer

les conclusions.

faut que

Les anciens philosophes s'taient demand comment il deux tres soient l'un l'gard de l'autre, pour
et

qu'un rapport d'activit eux. Lesuns avaient dit


:

de passivit puisse s'tablir entre

blable

(1)

les autres

une dissemblance (2) raissent galement incompltes et fausses. 11 tait rserv Aristote d'exprimer avec une nettet parfaite la loi laquelle est soumise l'influence possible d'un tre sur un autre Entre ce qui subit et ce qui impose une modifica:

Le semblable seul agitsur son semToute modification est produite par mais ces formules trop simples pa-

tion, dit-il, entre le passif et l'actif,

il ne saurait y avoir ni complte similitude, ni absolue diffrence (3). Tel est prcisment l'axiome dont la philosophie stocienne pa-

rat tre

une constante application,

telle est la rgle

su-

prme

laquelle sont soumis tous les dveloppements

que

reoit son principe constitutif.


celte proposition

une de

ces

Zenon voit sans doute dans notions communes, qui s'impo-

7(Ty.eiv. (1) Arist.Deji?nwj.,II,5(iI6,b.3.')).'I>ao-l6sT'.v;T&|J.otovy7iToO(AOtoy

(2) Ibid.,ll,'' (41G, b.:jl).To; Sa ...TO\iaTta)>iv (3) Arist.

De gner,
|ATriOa|Ji^

et corr.,
u.^

I, 7

(323, b. 18).

oxe w; iraOo; vtoc to 6p.otu. T xe yp [j.otov xal t nvTT)


a.
2).

irvTw; 5((iopov u),oyov


'repov xai t

ni'S'/tvt

tt toO ixot'ou iayiv... t te 7tavTe).;

xaTOv wffaTw;.

Ibid. (324,

'Avyxri tw;

[xv

evai

tata t tb

ioiov xal t Jtaxov, tiw; 6 etepa xal vjioia X),Ti),ot;.

LES PREMIERS STOlCIEiNS.


sent par leur clart et sont la base de toute science
fidlit scrupultiuse
;

11

la

avec laquelle

il

en poursuit

les

cons-

le

quences imprime son systme un caractre original qui dislingue nettement des phiJosophies immdiatement and'tre formule,

trieures.

Pour se conformer la loi qui vient Zenon ne peut admettre, au moins dans
vrai,

l'ordre de l'exis-

tence, ni similitude parfaite ni opposition radicale. S'il est

en

effet, qu'il

n'y a qu'un seul

monde

et

que ce monde
, il est

n'est pas

un mauvais pome compos d'pisodes

ncessaire que l'ensemble des tres forme un tout

sym-

pathique, c'est--dire que chaque tre agisse sur tous les


autres et soit soumis leur action. Puisque la ressemblance

complte

et l'absolue diffrence

suppriment entre
il

les tres

toute relation d'activit et de passivit,

s'ensuit

que ni

l'une ni l'autre ne sauraient trouver place dans l'univers.

Ce qui

est vrai

pour

les tres

du monde
une

l'est

galement pour
ressemblance

les parties

de chaque tout qui est un tre particulier. Sans


et

une diffrence restreinte


il

partielle

entre les principes constituants et les parties composantes


n'y a point d'action possible d'une partie sur

une autre,
de
la difle-

point de cohrence et par suite point d'tre. Ainsi, partout

dans

la

doctrine de

Zenon

se rencontre, ct

rence, l'analogie, nulle part n'est admise l'absolue diff-

rence.

Les philosophies qui


sicles ont

se

succdent
les

depuis

plusieurs

au contraire multipli

oppositions inconles

ciliables

Aristole

lui-mme a mconnu
le

consquences

ncessaires de l'axiome qu'il avait formul avec tant de


prcision.
tout,
et

un seul on a propos tour tour les oppositions du chaos de l'intelligence ordonnatrice, de l'intelligible et du
Pour expliquer
qui forme

monde

sensible,
la

de

la

puissance et de l'acte

pour dterminer

forme de

la science et

de la vertu on a admis une dif-

frence essentielle entre les sens et la raison, entre les ton-

12

CHAPITRE PREMIER.
et la volont,

dances
suffit

entre la nature et la

loi.

On

a spar

de manire ne pouvoir ensuite unir, on a oubli qu'il ne


pas de dissoudre, qu'il faut encore constituer. L'union
et la constitution

ne sont en

effet possibles

que

si

la

contradic;

tion rigoureuse n'existe pas en dehors de la pense abstraite

que les oppositions de l'esprit et de la matire, de l'me et du corps, de la raison et des sens, de la volont et des
instincts,

au lieu d'exclure toute similitude, se rsolvent, pour une connaissance complte de la ralit, en une simple varit de formes sous lesquelles se manifeste tour tour une seule et mme essence. Cette doctrine n'est point entirement nouvelle. Elle fut enseigne par les premiers physiologues de l'Ionie, mais parmi eux, un seul semble en avoir compris le vritable
sens et les conditions ncessaires.

Dans son obscur langage,


que
la diversit et l'opal-

Heraclite avait dit que la lumire et les tnbres, que la vie


et la

mort sont une

mme

chose

(1),

position des tres ne sont

que

la

descente et l'ascension
essence

ternatives d'un principe unique, l'coulement continu, le

perptuel devenir d'une

mme

(2)

que l'univers,

conduit par la destine travers une srie infinie de priodes toujours semblables, n'est qu'un feu qui progressi-

vement
le

s'teint

et

monde

ternel est

progressivement se rallume (3) que comme l'harmonie d'une lyre dont


;

les

cordes sont

tour tour tendues et

dtendues

(4).

Plut.,
X. T.
(2)
)>.

(1)

Hipp., Rfut., IX, 10. 'Hixpa y iCTt (se. 'Hpx),iTo;) xal v (7Ttv sv. Consol.ad i4po//. 'H Tiutv 'HpxXeiTo; TaT6(T' ffTt) wv xal tevyvo;,
II, C'2, a. ''Ev

Vit,

Phil., Leg. Alleg,, Auct., 14. Ilv-ta

ffuvi).OVTai...

Plut.,

Cons.

ad ApolL,

Luc, t TrSv xai Ttvra (JL0t6/j elaiywv. avw xTb> TtEpi/wpovTa xai [Xt|XEva. 10. 'H o<ti; x tr,; autrj; uXiri... )>).oy; in a>.)oi;

pEwv oOtiote axiiiTETai. Clcm., Strom., V. Kdiiov tv3e... nOp Etiov KTOjAsvov ixTpa xai noaDiog. IX, 8. TEwirOai t' aOtv iv. Tiup; xal 7r),tv x:r\jpo'Oai 6evv|ievov [xTpa. /.ar Ttva; uepi5ou; vaXX tv CT0[i.7tavxx alwva toto Se Yi'yv<Oai xxx' Eljiapvaxux)>i^Ti xa 6 t^; yevaew; irotaiJ; o'jo; vSe/exw;
(3)

pivTiv

(4)

Plut.,

De

Is.

et Os., 45. IIxXvtovo;

yp

pixovY) xdixou xuffTtEp Xpr,; xai

toou xa6' 'Hpix)tiTOv.

LES PREMIERS STOCIENS.

13

Ainsi, dans la doctrine d'Heraclite,

chacun des

tats

par

lesquels passe successivement la nature correspond

un
lui-

certain degr de tension du principe universel, et dans


la

doctrine d'Antisthne largie, chaque tre

n'est

mme
tis,

que par

la tension.

Les deux enseignements parse rejoindre

l'un de la considration des choses divines, l'autre de

l'tude des choses

humaines, semblent

dans

une

mme

ide.

En

les unissant l'un l'autre, on pourra

fonder un systme philosophique largement comprhensif

o l'on conservera, mais en


Socrate conoivent

les

considrant
les

comme

relatives

et abstraites, les oppositions

que

philosophies issus de

comme

absolues et concrtes.

En

ad-

mettant la source et au fond de toutes choses

une

mme

essence dont la ralit consiste dans l'activit intensive et


qui ne peut tre qu'un feu intelligent, en ne reconnaissant

dans

les diffrents tres

que des manifestations

partielles

de cette

mme

essence, plus ou moins tendue, on arrivera


les

une doctrine qui expliquera comment s'unissent choses divines aux choses humaines, l'me au corps,

les

sens et les tendances la raison; qui, dans l'enseignement

de Platon et d'Aristote, prendra sans scrupule, en les modifiant selon ses

convenances, toutes

les thories

qui ne sont

pas

incompatibles avec les principes fondamentaux de

l'identit essentielle des tres et

plte

de l'indpendance comdu sage; or telle est la philosophie stocienne. Tout ce que nous savons de la vie, du caractre et des tudes de Zenon est favorable aux conjectures qui viennent d'tre proposes sur la gense du Stocisme l'examen
;

ultrieur des points particuliers de la doctrine pourra leur

donner une haute vraisemblance. Les opinions que se formrent sur la nouvelle doctrine les coles rivales semblent aussi les confirmer. Tandis que certains philosophes ne veulent voir en elle qu'un Cynisme adouci et moins effront, d'autres accusent Zenon de drober aux Acadmiciens leurs dogmes et de dguiser ses larcins sous la nouveaut des

14

CHAPITRE PREMIER.
(1).

formant de la philosophie nouvelle de telles opinions, ni les uns ni les autres ne se trompaient absolument, leurs apprciations taient fausses surtout parce qu'elles rsultaient de vues incompltes des deux informules
se
;

En

fluences rivales dont la conciliation dfinitive

donne au

Stocisme son caractre original,


affectent de n'en apercevoir

ils

n'en aperoivent ou

qu'une seule.

De son passage travers les coles d'Antisthne et d'Euo taient enseigns un nominalisme troit (2) et une sparation absolue des genres (3), Zenon semble avoir gard
clide,

cette conviction

que
et

la science exige des divisions nettes et

tranches, une exactitude rigoureuse dans les dfinitions,

un langage prcis

technique; mais, d'autre part, l'tude

des philosophies de Platon et d'Arislote parat lui avoir


inspir le got des analyses minutieuses et dlicates. Ajou-

tons que ce qui n'tait chez ces deux grands philosophes

que finesse d'esprit et sentiment exquis des nuances, est devenu pour lui, grce au principe de l'identit essentielle de toutes choses qui l'a ramen vers Heraclite, une indispensable ncessit. Comment, en effet, sous l'opposition apparente, pourrait-on dcouvrir une ressemblance fondamentale, si entre les points extrmes, d'abord nettement distingus, on ne russissait interposer une srie continue
de moyens termes;
rait-elle possible
si,

comment

la

synthse dfinitive reste-

dans l'homognit abstraite de l'un


dcouvrait
ensuite

des groupes qu'une dichotomie logique aura d'abord fran-

chement

scinds, on ne

une

varit

relle et progressive.

(1)

Djog., VII, 25.


Epict., Diss.,
7t<TxeiJ/i;.

<I>(ii

lfti^ xevov (se. JloXtiwva)

oO Xavveti;,

Zr,v()v,

ta SYiAta ylnzoii
(2)

<I>o'.vixty.; ixeTaix^iEvvy;.
I,

naiSsTSw; f, twv vov^poyv x; TtotxiriTa; teXs'w;... w H/Twv, ':fi\, tittov (jiv pw, l7r7;6Tr,Ta 6 o/ pw. (i'xjnep 'AvTifjOivr,;... Diog., Il, 119. Aeivo; ayav wv v to; pidTixo; vifipei (se. tiXtiwv) xal x eiSt). (3) Arist., Mtaph., IV, 2'J. 'AvtkjOevti;... |J.r|Ov ^iiv XYEoOai n/rlv x> oixe-'cp Mut., Adv. Colot.. 23. *A|xapTveiv (se. ItXtiwv rjdl) to-j; XY<|> v If' v;.
liTwv

17. 'AvTiaOvr,;... X-^et... Tt pxr)


5, 0.

Simp., Cat.,

01

(Jiv

Pepov xpoy xar/iyopoOvta;.

LES PREMIERS STOCIENS.


11

la

rsulte de l que,

si

Ton

s'en tient

aux premires appasto-

rences de sa technologie paradoxale, la philosophie

cienne semble procder par de larges plans, sparer par


des lignes nettes les teintes opposes, au lieu de chercher
les

unir et
si,

les

fondre par une dgradation insensible

mais que

ngligeant la rigueur des formules, on exa-

mine

les

choses elles-mmes, on dcouvre dans cette

mme

doctrine un sentiment dlicat,

une observation soigneuse

des nuances les plus fugitives. C'est ainsi, par exemple, que du point de vue de la rigueur abstraite et logique, les hommes apparaissent diviss, sans milieu possible, en sages et en fous; mais que la considration de la continuit concrte conduit ensuite distinguer dans la folie elle-mme les varits graduelles du progrs. Le sage seul est libre, tous les autres hommes sont attachs aux passions mais les uns sont comme garrotts, d'autres simplement enchans, d'autres ne sont plus retenus que par un fil lche et prt se rompre (1). L'union de cette rigueur abstraite et de ce sentiment
;

profond de

l'identit essentielle des

choses est

difficile

Il

dcouvrir, au contraire leur opposition est manifeste.


rsulte de l que,

pour des esprits prvenus ou insuffisamment attentifs, chacune de ces deux tendances apparat tour tour comme isole ou dominante et relgue l'autre dans l'ombre. Aussi la diversit, que nous avons signale dans les opinions qu'exprimrent sur le Stocisme les contemporains de Zenon, se retrouve-elle dans les jugements que les critiques des ges postrieurs ont ports sur la mme doctrine. Pour quelques-uns d'entre eux, le Stocisme est un jeu d'esprit, une construction chimrique, un tissu serr de paradoxes; pour d'autres il est une collection de vrits de sens commun, il ne fait que rpter en
(I) Senec, Vit. Huai., 16, 3. Alii adligati sunt, alii adstricti, alii destricti quoque, hic qui ad superiora progressus est, ...laxam catenatn trahit, nondum liber, jam tamen pro liboro.

1.6

CHF'ITRE PREMIER.

la

termes tranges ce qu'avaient enseign auparavant, dans langue de tout le monde, Socrate, Platon et Aristole.

Aux premiers, la prcision rigide des formules apparat comme Tessence mme du systme, et la souple distinction des nuances comme une concession sans importance; aux yeux des autres les rles se renversent: le sen-

timent profond de la complexit relle devient

le

caractre
d'autre
origi-

principal et l'inflexible rigueur du langage n'a

but que de donner


nale
(1).

la doctrine

une physionomie

La

rivalit

de ces deux tendances, qui dans


la

la philoso-

phie de Zenon semblent se disputer

prminence, d-

termina parmi ses disciples une double dissidence exactement correspondante la division qu'elle avait produite,
dans
les apprciations des

philosophes trangers au Stola

cisme. Zenon, obissant son got pour


logique, ne voyait entre les biens et les

prcision

maux que

des

choses indiffrentes; mais la ncessit de conserver la continuit le conduisait

en

mme

temps admettre parmi ces


le

mmes
absolu,

choses indiffrentes des diversits qui rendaient


et justifiable.

choix possible

Ariston de Chio, esprit entier,


et

ennemi des concessions


il

des demi-mesures, ne

voulut tenir compte que de l'inflexible rigidit de la division principale;

refusa d'admettre la varit progressive

qui remplit l'intervalle. Pourquoi choisir entre des choses


qui sont sans influence sur
indiffrents,
il

le

bonheur; en face d'objets


(2).

n'y a pour la volont qu'une seule attitude

correcte, l'absolue indiffrence

Au

contraire, Hrillus

(I) Cic, Nat. Deor., I, 7, 16. Antiocho enim Stoici cum Peripateticis roconcinere videntur, verbis discrepare. Tusc, IV, 3, C. (Philosopliia) ducta a Socrate in Peripateticis adhuc permaiisit et idem alio modo diceiitibiis Stoicis. Fin., V, 8, 22. Restant Stoici qui quum a Peripateticis et Academicis oraiiia transtuiissont, nominil)US aliis easdora res sccuti suiit.
{'i)

Diog., VII, SG.'AptCTTwv... Xo;T/iv5taopav

Ei<jyYr,(7[Xvo;.

Cic, F/h,,

IV, 17, 47. Aristoiiis... explosa sentcntiadicciitis CS80 res ullas pra;lcr virlutos et vitia, inter quas

iiiliil

dilTerre aliud abalio, uec

quidquam

omiiinoiiiteressct.

LES PREMIERS STOCIENS.

17

complaisamment
ni des

de Carthage, nature lgante, caractre modr, s'arrta la distinction des nuances qui diffrencient les unes des autres les choses qui ne sont ni des biens
sentit profondment la force des raisons une valeur propre aux objets vers lesquels qui attribuent

maux;
est

il

l'homme
le

guid par
les

les

premires tendances naturelles;


il

sans cesser de

appeler objets indiffrents^


infrieure (utcoteW)
-.tkoq sIttwv),

voulut que
vrai la
fin

but

qu'ils

forment, et vers lequel nos instincts nous guifin,


il

dent, ft

une

est

science

[-r;>

-'.7-r,;xr,v

mais cependant une


la

vritable et indpendante

comme

science

(1).

Mais en adoptant de telles conclusions, Ariston et Hrillusne peuvent plus dire qu'ils sont des Znoniens. Entre les deux tendances qui s'unissent dans le vrai Stocisme ils ont fait un choix. Ils se souslrayent compltement l'une
d'elles

fessent aussi
velles.

pour s'abandonner tout entiers l'autre; ils probien l'un que l'autre des doctrines nouAvec son absolue indiffrence, Ariston peut se
dialectique,

passer de

regarder
la

comme
et

inaccessible

l'intelligence

humaine

science de la nature, se contenla

ter des principes

gnraux de

morale
(2);

ne

faire

aucun

mais alors sa place n'est plus dans le Pcile, elle est au Cynosarge, o il ne tardera pas se rendre (3). D'autre part, en faisant de la possession des objets conformes la nature une fin seconcas des prceptes particuliers
daire, Hrillus tend
Cic, Fin., IV,

donner un

rle la fortune dans la


duo sejuncta ultima bo165. "E^eye (se.
[xrj

(1)

15, 40. Facit.., ille (se. Hrillus)

norum,

quae... ita separantur, ut dijuncla sint.

Diog., Vll,
II,

"HpiW.o)... Siapeiv tD.o; xal TtoTeXiSa* Tri;

yeaat, to 5

|j.6vov

tv a^iov.

V-^'^

vp xal to;
GO.

ctou; oto-

Stob., Eclog.,

M'itoTeXt; ' iav, t

ipTov olxetov TO wou no;, y' ou xaTr,paTO ouvaiaOveaat t wov t*) cudTffew; aCiTo, ...Yevjievov yp t cjiov ({>xetOT) tivI ttixvtw; eOOy; pX^
TTEp aTv noTeXi;.
(2)

Sext.,

Adv. Math.
xal

VII, 13. 'ApidTwv 6 Xo; o t^vov, w; a<Tt, TapTj-

teTO TYjv Te yCTixYjv

),0Ytxi^v

ewptav 8t t vw9e>.;,

...X).

xai tou

i?)6ixo

TOKOu Tiv;

(JU(X7iepiYpa({;

(3) Diog., VII, alpeTtOTT); xoaat.

xiauep tv te uapaiveTixv xal tv TroTeOtxv tttov, 161. OOto) 5 O.ooojv xal v Kuvoapyei 5'.a),Y6[Avo; ^yvaev
2

OCEREAU.

18

CHAPITRE PREMIER.
et

complte perfection de l'homme


l'indpendance du sage. Qu'il
successeurs de Thophraste,
il

dtruire en partie

aille

couter les leons des

ne trouvera presque rien

reprendre leur enseignement. Heureusement, ct de ces auditeurs indociles, Zenon


rencontra dans Clanthe, qui fut son successeur, un vritable disciple
(1).

Tous

dsigner

comme

le trait

les tmoignages s'accordent pour dominant du caractre de Clanthe

l'nergie, l'obstination persvrante et

indomptable

(2).

Ni

la lenteur de son intelligence ni son extrme pauvret ne purent le dtourner de l'tude (3). Il triompha du premier

de ces deux obstacles par Tattention

et l'assiduit

du

se-

cond, par la sobrit elle travail. Quand il commena suivre les leons de Zenon, il gagnait l'argent ncessaire

pendant quelques heures de aux plus rudes besognes. S'il la nuit, faut en croire la tradition, il puisait de l'eau pour l'arrosage, il ptrissait le pain (4). A ce prix, il conservait son indpensa subsistance en s'employant

moyennant

salaire,

danceetjouissaitpendantlejourduloisirncessairel'tude.

Tant de courage et de patience suppose ncessairement une admiration profonde qui sans cesse s'alimente et se fortifie, et c'est un grand honneur pour la doctrine et la personne de Zenon d'avoir pu inspirer un homme de cette trempe un tel enthousiasme (5). Le fond aussi bien que la
forme du clbre hymne Jupiter, conserv par Stobe, confirme tout ce qui nous est rapport du caractre de Clanthe. Ces vers, un peu pnibles, sont anims d'un

M Tv
(3)

(1)

Diog., VII, 168. K).EvOY)c--. Z^vcovi icapa6a),b)v tXoffi^yiffC YevvaiTaTa xal

aTv

'^[leive

SoyiiTwv.
5'

(2) Ibid.,

VII, 168. Aiefio^BT)

n\ fiXonovi'qt.

Ibid.,

170. Aeutepo; 'HpotxXfj;

i KXivOY); KO-liXto.
Ibid., VII,

170.

'Hv 5
169.

Ttovix;

|i.v,

^-ui?);

8 xai PpaSy; np6aX},6vTa>;,

X. T. X.
(4) Ibid., VII, 1C8,

Zenonem Cloanthos non oxpressisset, si tantummodo audissct ; vit ejus interfuit, scrta perspexit, obscrvavit illum an ex formula sua vivcret.
(5)

Sen.,p., VI,

6.

LES PREMIERS STOCIENS.


souffle puissant et chaleureux.

10

Une pense

lente se saisir,

mais concentre
et sa concision.

et ardente, s'y

exprime dans toute sa force

Avec de telles dispositions intellectuelles et morales, Clanthe ne dut sans doute rien abandonner del doctrine de Zenon; mais aussi, selon toute probabilit, il ne songea pas donner au premier enseignement stocien de nouveaux et plus amples dveloppements. On est port croire- que toute l'intonsil de son application se dpensa dans un travail de coordination et d'enchanement. Distribuer dans un meilleur ordre les diverses parties de la doctrine, montrer comment tous les dogmes se correspondent et forment un systme indissoluble, telle semble avoir t
la philoso-

l'uvre propre de Clanthe dans la formation de


phie stocienne.

Ds lors le Stocisme, fortement constitu, n'avait pas beaucoup craindre les critiques du mgarique Alexinus (1) ou celles des sectes dissidentes d'Ariston et de Hrillus. La peu militante cole d'Epicure semble n'avoir engag avec les Stociens aucune polmique directe elle dut se borner opposer leurs conclusions des conclusions diamtralement contraires. Mais l'cole stocienne ren;

contra

un adversaire plus ardent


la finesse et

et

plus redoutable dans

l'acadmicien Arcsilas (315-241).


et

Ne gardant de Socrate
une scepticisme de Pyrrhon
il

de Platon que

ironique,

reproduisit sous

forme modre

plus lgante le

et la dialectique

rfutative de l'cole de Mgare.


s'il

Comsto-

battre, et dtruire

tait possible,

le

dogmatisme

cien, parat avoir t le principal objet de ses proccupations.

Contre

les thories

dominantes du Stocisme, surtout

celles

du critrium de
l'action,
il

vrit et de l'assentiment ncessaire

pour

dirigea maintes reprises les plus adroites

et les plus

dangereuses attaques. Assailli par tant de coups,

diffam par tant de railleries qui devaient

un

sicle plus

(1)

Sext., Adv. Math., IX, 107.

20

CHAPITRE PREMIER.

tard tre reproduites avec plus d'clat et d'abondance par

Carnade (213-129), le Stocisme, selon l'opinion gnrale des contemporains, aurait sinon succomb, au moins perdu tout crdit devant l'opinion s'il ne se ft trouv parmi les disciples de Clanthe que des hommes aussi lents la rplique que l'tait leur matre. Heureusement, disaient plus tard les Stociens, une faveur divine nous donna Chrysippe
au

moment opportun. L'poque


dans
le

de sa vigueur intellectuelle

se trouva place

temps qui s'coula entre la mort d'Arcsilas et la naissance de Carnade (1). Les critiques du premier lui rvlrent les points de la doctrine qui donnaient
il les dfendit et les fortifia de telle faon coups ports plus tard par Carnade se trouvrent comme pars l'avance. Chrysippe, nous dit-on encore, fut

prise l'attaque;

que
la

les

hache qui tranchtes argumentations acadmiques(2),


si
il

il

fut l'tai qui raffermit le Portique branl (3);

Chrysippe

n'avait point vcu,

n'y aurait pas maintenant de Sto-

cisme

(4).

Tous ces tmoignages tendent, ce semble, nous montrer que l'uvre de Chrysippe ne fut point une sorte de refonte de la doctrine znonienne, mais plutt une simple dfense des dogmes tablis et accepts par Zenon. Que
celte apologie ait pris, grce la fcondit et la subtilit

du gnie de Chrysippe, des dveloppements


le

tout

fait

hors de proportion avec


d'claircir et

fonds doctrinal qu'elle avait


elle, l'enseigne-

pour but

de protger, que par

ment

stocien ait

Chrysippe jusqu'

comme renouvel; qu' partir de Pantius ce mme enseignement se soit


paru
la discussion et
Ex
(jlet'

montr plus ami de


(1) Plut.,
),),'
/.

de
(se.

la dialectique qu'il
i^Twixwv) w; oOic Ti t/t,; Kapveou yeyovvai XpiJ-

Comm.

Not.,

I .

ti; ettev

aTv

Ttpovoa; Oewv vo|xi!;ot

'Apx(j),aov xat Ttp

aiTiTiov

XpdiTtTro; ouv v [Lat^ yeviievo; ta; np; 'Ap/ediXaov vTtypaa;

xal

TY]v

Kapveou SeivxYixa
liep,, 2.
Il,

ve'fpaSe, noXX... xaiaXincov coauEp el; TcoXiopicav

6oir,(JiaTa.

(2) Plut., (3)

Sloic, Cic, Acad.,

Xpanmov...
yp
iiv

T()v

'

AxaSYHJiiaxiv ffxpaYyaXtSwv xoTti^x.

24.

Chrysippum qui
[i.ii

fulciro putatur Porlicuiu Stoicoruui.


?|V

(4)

Diog., VII, 183. El

XpOaiitTo;, oOx v

ato.

LES PREMIERS STOCIENS.


n'lait

21

auparavant, ce sont autant de points parfaitement


il

lablis et sur lesquels

n'y a gure de contestation possible.


qu'il ait

Mais de

admettre
la

modifi profondment par

des vues originales jusqu'aux principes de la doctrine antrieure, et


est

que

philosophie stocienne, telle qu'elle nous


et

prsente dans les rsums que nous devons Cicron,

Arius

Didymus dans Stobe

Diognc de Larte,

soit

presque tout entire de Chrysippe,


ainsi testables,

il y a loin et l'on passe de vrits tablies des assertions non seulement con-

mais compltement fausses. D'abord on contredit tmoignage formel de l'un de ces sortes de prcis, cl du plus complet d'entre eux, celui de Diogne qui, au dbut mme, annonce qu'il va exposer ce que tous les Stociens admettent en commun (1); de plus, en exposant en dtail la doctrine stocienne, nous verrons qu'il n'y a presque aucun point de quelque importance sur lequel on ne j)uisse invoquer le tmoignage direct de Zenon et de
ainsi le

Clanthe.

On trouve cependant, parmi les thories stociennes, tout un groupe d'arguments qui semble tre l'uvre peu prs
exclusive de Chrysippe; ce sont les considrations par lesquelles les Stociens cherchent

montrer comment

la

per-

fection du monde n'est point dtruite par l'existence du mal physique et moral, et comment l'indpendance de la volont humaine peut tre concilie avec la loi du destin, (juclle que soit l'importance de cet ensemble de raisonnements, il faut remarquer qu'il ne tend tablir aucune conclusion nouvelle, mais seulement protger des con-

clusions

prcdemment
rle

tablies.

En

inventant toute cette


les

argumentation, Chrysippe ne dpassait donc nullement

dans lequel il parat bornait dfendre le stocisme.


limites

du

s'tre

renferm

il

se

On peut
(l)

faire valoir contre l'opinion

qui vient d'tre

Diog., VIT, 38.

Ta

5 yjiaTa xoiv); axi tSe.

22

CHAPITRE PREMIER.

propose, relativement l'uvre propre de Clirysippe, des


objections plus graves. Cicron et Diogne de Lacrte
affir-

ment que Chrysippe,


de
lui

loin de suivre Clanthe, se sparait


(1),

en beaucoup de points

et

nous savons par Pluet

tarque qu'Antipater avait compos


litre
:

un ouvrage ayant pour


Cfmjsippe
parfaite
(2).

De

la diffrence entre

Clanthe

Ces

indications tablissent avec

sippe ne respectait les parties de l'enseignement de ses prdcesseurs, mais comme elles ne ne nous font connatre ni l'importance de ces divergences
ni les points sur lesquels elles se produisaient,

une nettet pas galement toutes

que Chry-

on

n'est pas

autoris conclure de l que Chrysippe ait modifi les

principes essentiels de la doctrine. Antipater parat s'tre

occup surtout de dialectique (3), et c'est propos de subtilits logiques que Cicron signale les dsaccords nombreux de Clanthe et de Chrysippe. Ces remarques porteraient supposer que les divergences dont Antipater
avait

compos un recueil
la vrit,
il

s'taient surtout produites


:

dans

les dtails des thories

dialectiques

si

cette hypothse

rpondait

faudrait reconnatre que les dsac-

cords signals n'ont rien de contraire l'opinion que nous


soutenons, car, bien que la dialectique stocienne prise

dans son ensemble ne


table

soit

pas sans aucun lien avec


il

les

autres parties du systme philosophique,

est incontes-

que

les thories

pourraient
Mais,

tre

autres
les

nanmoins avec
si

ou du syllogisme ne sont et s'accorder principes gnraux de la doctrine.


de
la proposition

qu'elles

l'ouvrage d'Anlipater relatait,

comme

cela est

possible, les divergences sur des points essentiels

comme

(1)

Cic, Acad.,

II,

Clirysippus dissidet.

Diog.,
),.

47,

143.

Cura Clanthe doctoro suo quain multis rbus


VII, 179.

'Ev to; uXeiatoi;


t^i;

tyivxOri irpo;

ZiQvwva,

XX xa
(2)

Ttp; K).ev6Tiv.

Plut., Stoic. Rep., 4. 'AvxtaTpo; iv Tq> irepJ


l<r:6pixe, x. t.
II,

KXedvou; xal Xpufftcirou

6iaop;
(3)

Cic, Acad.,

47, 143.

Duo

vol

principes dialccticorum Antipater et

Archedcmus,

opiniosissiuii horaiucs.

LES PREMIERS STOCIENS.

23

le critrium de vrit ou la dfinition du souverain bien, nous avons de fortes raisons de croire que ces divergences taient de mme nature que celles qui nous sont signales

sur ces deux points par Stobe et Sextus, c'est--dire qu'elles

de simples diffrences dans l'expression (1). Diogne de Larle attribue Cbrysippe une parole dont l'authenticit formelle n'est pas tablie, mais qui est vraisemblable et exprime dans quelles limites le disciple de Clanlhe se soumet l'autorit de son malre et dans quelle mesure il tient garder son indpendance. Il suffit de me faire connatre les thses, aurait-il dit, je me charge <ren trouver moi-mme les preuves (2). Ainsi Chrysippe accepte de confiance les conclusions de son matre, il se se rserve seulement d'en chercher par lui-mme la dmonstration, mais il est convaincu d'avance que cette dmonstration est possible, qu'il s'agit seulement de la dcouvrir. Or, on peut admettre facilement qu'avec de telles dispositions, Chrysippe a d enrichir la doctrine du Portique d'une foule de preuves nouvelles, mais il est
se rduisaient

tout fait invraisemblable qu'il ait t conduit


fier les

pour Qu'ayant entrepris

en modidogmes fondamentaux. Que faudrait-il, en elTet, le rsoudre introduire une telle innovation?
la

recherche d'une dmonstration,

il

se

heurtt une impossibilit inattendue et radicale; mais


esprit aussi pntrant et aussi subtil

un

que celui de Chry-

sippe rencontre rarement de

tels obstacles.

Nous sommes
;

donc autoriss admettre que le Stocisme de Chrysippe n'est que le Stocisme de Zenon et de Clanthe ses bases ont t largies et consolides, ses lacunes combles, mais il est toujours anim du mme esprit, fond sur les mmes principes, couronn par les mmes dogmes. Le mme sentiment de respect pour les conclusions
(I)

Vide infra, chap.


SoY(<.T(>>v

et VII.

()

Diog., VII, 179. ...K)iv6riv,

xal

7r),).axi;

lt^t (se. Xpdiniro;)

(lov);

Tf ; Twv

fiiSavxaXia; xPXjl^etv, t; Se TioSe^ei; aura; Ept^asiv.

24
essentielles,
et

CHAPITRE PREMIER.

d'indpendance dans le choix des arguments et le dveloppement des consquences accessoires, parat (pour borner en ce moment nos assertions au Stocisme purement grec), animer
seurs de Chrysippe,
ter.

les trois

premiers succeset

Zenon de Tarse, Diogne

Anlipa-

Dans
et

la solution

de quelques cas de conscience, Dio(1)

gne

Antipater ont pu adopter des avis diffrents

parce qu'il ne s'agissait que de prceptes particuliers, de

consquences loignes sur lesquelles


diviss, tout

il

est possible d'tre

en restant d'accord sur les principes; mais sur le point fondamental de la dfinition du souverain bien, les formules nouvelles qu'ils proposent ont exactement le mme sens et ne font qu'exprimer en d'autres termes la pense de Zenon, de Clanlhe et de Chrysippe
(2). S'il est vrai,

comme

vement
et

la

destruction du

monde par

on Ta rapport, que, relatile feu, quelques

doutes se soient prsents

l'esprit de
qu'ils

Zenon de Tarse
ne sont
alls ni

de Diogne,

il

faut

remarquer

l'un

ni l'autre jusqu' la ngation formelle de ce


;

dogme
que

important
la

ils

se sont

borns formuler quelques rserves

qui, peut-tre, concernaient la dmonstration plutt

conclusion elle-mme

(3).

Ces considrations nous conduisent admettre que dans


sa

rique, servant

premire priode le Stocisme rassembler dans

n'est pas

un

mme

un nom gngroupe des


qu'ac-

doctrines qui, malgr les troits rapports qui les uniraient,


resteraient distinctes, mais la croyance

commune

ceptent d'abord, pour


Cic, Offic, III, 12, 13. Vide infra, chap. VII. Euseb., Prep. Ev., XV,
Tj; (J5(o).y);
i'iiil.

la

dvelopper

et la

dfendre ensuite,

(1)
(2) (3)

18,

2.

Tv

|jiv

xal iaj(ov

Zrjvwv affiv

ittCT/ETv ;;Ept

yp toutou (XpudTiTrou) |;.aOr,TTiv x^; xTtupwCTEw; twv >.(i)v.

Ypaij/tievo;

yKtern. mund,, l. Ae'YeTat Se xal AoyvYi, i?ivi>a vio; rjv ouvetiitw SyfjiaTt ty;; xTtupuxjeo);, 6'\ii tj; YjXtxa; voiaaa; Triayev. M. Zciler fait remarquer avec raison que ces renseignements ne sont donnes parles auteurs qui les fournissont que comme de simples a on dit . {Phil. d.
Ps,

Gr.,

III, 2

p., p.

553).

LES PREMIERS STOCIENS.

25

des esprits diffrents. L'unit de la philosopliie stocienne n'est pas un simple rsultat, elle n^exprime pas le terme

commun
pendants,

auquel aboutissent une suite de penseurs indelle apparat plutt comme un principe actif qui
et exige l'accord

commande

au

lieu d'en

dpendre.
le

Il

semble, en un mot, qu' partir de Chrysippe est, pour chacun de ceux qui le professent, objet de

Stocisme
foi

avant d'tre objet de science. Chrysippe lui-mme, si l'on admet comme authentiques les paroles prcdemment
cites, a t

conduit au Stocisme, non par l'vidence des dmonstrations qui l'tablissent, mais par un sentiment
philosophie stocienne,
est lui

d'admiration pour la vertu de Clanlhe. Pour s'attacher


la
il

suffi,

en quelque

l'homme qui l'enseigne; il s'est Une doctrine qui alimente un tel courage, qui sert dit de telles murs, ne peut manquer d'tre belle de rgle et vraie, ses dogmes doivent pouvoir tre tablis par d-es
sorte, de voir quel
:

ta

preuves, et les objections qu'on leur oppose ne peuvent

que des sophismes. Ainsi au lieu de procder, comme l'exigerait l'ordre normal d'un enseignement scientifique, des preuves aux thses et des thses aux consquences pratiques, on se laisse tout d'abord gagner par la fcondit morale de la doctrine, on demande ensuite
tre

connatre les dogmes et Ton

finit

par s'enqurir des d-

en examiner la valeur. Du reste, n'est-ce pas seulement en adoptant cette marche rapide, que l'enseignement philosophique pouvait remplir le rle nouveau qui semblait lui tre comme
monstrations
et

impos par
hellnique

l'tat social,

politique et religieux
sicle?

la

fin

du troisime
grecques

du monde Quand l'insauve,


le

dpendance des

cits

tait

encore

les

hommes

dont la vie n'tait pas absorbe par

soin

des

intrts matriels trouvaient

dans

les fonctions politiques

un emploi pour leur activit, et dans les traditions et les coutumes, une direction morale. En de telles cir-

26

CHAPITRE PREMIER.

constances, la philosophie n'tait en quelque sorte qu'un

magnifique superflu,
de
l qu'elle tait

le

noble emploi d'un

loisir. Il rsulte

considre

comme une
elle

recherche indiet

viduelle ayant

une valeur par elle-mme

indpendam-

ment des conclusions auxquelles


Les
cit

pouvait conduire.
traditions

hommes

qui s'adonnaient de telles tudes n'avaient,


les

d'ailleurs,,

nulle hte de conclure;

de la

leur fournissaient

pour

la

conduite de la vie des

rgles provisoires, et les prceptes d'une morale dfinitive

leur faisaient peine dfaut; une conviction philosophique


arrte pouvait tre alors sans inconvnient le fruit tardif

de l'ge

mr ou
o
le

de la

vieillesse,

le

rsultat

lentement

poursuivi de patientes recherches.

A l'poque
cit

Stocisme se dveloppe, l'indpendance

des villes grecques est peu prs morte.

Dans

la

grande

athnienne elle-mme,

la vie politique s'est

comme

teinte, les fonctions publiques n'y ont plus

tance mesquine d'emplois municipaux.

que l'imporAvec l'indpenl'aliment ont


reli-

dance,

les traditions

morales dont
et

elle tait

perdu leur autorit,


gieux qui,
parat.
si

avec

elle

aussi, le

sentiment

l'on

met

part les superstitions populaires,

semblait tre l'exaltation du patriotisme, s'attidit et dis-

Au

milieu de cette sorte de vide la philosophie reste

seule pour servir de guide l'intelligence, pour

donner un
Elle

but
s'tait

la vie,

pour imposer une rgle

la conduite.

prsente jadis
elle apparat

ment,

comme un luxe et un maintenant comme un abri

embellissencessaire;

mais
si,

elle ne pourra remplir l'office qu'on en attend, si elle ne se donne que comme une mthode et une recherche,

ceux qui viennent lui


indiquer le

home
Ils

demander un refuge, elle se moyen de se construire une demeure.

ont hte de sortir de l'incerlitude, d'chapper l'in-

fluence

trouver l'ordre et

tumultueuse des dsirs indisciplins; ils veulent le calme parla voie la plus courte. Combien n'est-il pas plus expditif, plus simple, et, en appa-

LES PREMIERS STOCIENS.

27

rence du moins, plus sr de s'en rapporter aux lumires de ceux qui ont su dcouvrir le moyen de donner leur vie une direction ferme et constante, que de chercher par

soi-mme, avec anxit et de perptuelles craintes d'erreur! Ainsi appele remplacer les traditions morales et religieuses, la philosophie

revt insensiblement

les

mmes

caractres que les

sentiments dont

elle lient lieu, elle s'im-

pose par l'admiration et la confiance, elle tend devenir

une

foi.

De mme,
aux
luttes

l'activit

politique

maintenant
actuellement

absente,

passionnes des partis

dissous, les coles philosophiques vont substituer d'autres

objets d'tude aussi importants, d'autres luttes

non moins
imitant ce

ardentes,

et

elles

n'y

parviendront

qu'en

qu'elles remplacent, c'est--dire


aussi serrs

en s'organisant en groupes
taient

que

l'avaient t les partis politiques.

Jadis,

les

coles

des

philosophes

de simples

centres d'activit intellectuelle, des

foyers de lumire oii

chacun venait comme allumer son flambeau, qu'il devait ensuite, par lui-mme, conserver brillant. Elles sont devenues maintenant des associations permanentes, de vritables partis intellectuels et moraux auxquels il est beau de rester fidle, qu'il est presque honteux d'abandonner quand on s'y est une fois ralli. Professer le Stocisme, ce n'est pas seulement approuver la doctrine de Zenon, c'est tre comme affili une secte c'est se sentir uni par des liens de solidarit avec tous ceux qui s'honorent du nom de Stociens, c'est
;

faire

avec eux cause

commune

dans

la

dfense des

mmes

principes et dans l'attaque contre les

mmes

adversaires.

Le philosophe chef d'cole apporte maintenant dans la discussion une ardeur gale celle qui autrefois animait la tribune l'orateur chef de parti. Il dploie, pour dfendre sa doctrine et confondre ses adversaires, la violence

prudence souvent cauteleuse qui servaient jadis conqurir la faveur publique et s'emparer du pouvoir. Chrysippe, il est vrai, a cru devoir, au moins
parfois injuste et la

-28

CHAPITRE PREMIER.
fois,

une
la

blmer de
il

tels

procds;

il

s'est

tonn de voir
les

les

philosophes employer dans leurs disputes

pratiques de

chicane

leur a rappel que leur but n'est pas tant le

triomphe de leur cause que celui de la vrit. Quand on expose la doctrine d'un adversaire, il faut, a-t-il dit, la pr-

non l'affaiblir et la vililui-mme quelquefois, dans sa jeunesse sans doute, conform sa conduite cette maxime si quitable; il s'est donn le dlicat plaisir de montrer ceux qui l'attaquent, comment ils devraient s'y prendre. La force et l'habilet avec lesquelles il avait expos cersenter sous son meilleur jour et

pender

(1).

Bien plus,

il

taines objections qu'il se proposait ensuite

de rfuter

(2)

devaient

lui attirer

plus lard les spirituelles railleries de

Carnade. S'adressant Chrysippe par une sorte de proso-

pope ironique

Malheureux,

lui dira-t-il

comme AndroDevenu avec

maque
<iu'il

Hector, ton audace te perdra

(3).

l'ge plus expriment,

Chrysippe et reconnu lui-mme

commis, en agissant comme il l'avait fait, une vritable imprudence. En d'autres passages, en effet, il l'ocommande de prendre quelques prcautions quand on
avait

veut exposer les thories adverses;


<;cs

il

conseille de dpouiller

mmes

thories de ce qu'elles ont de spcieux, d'viter


si

avec soin de leur donner de

belles apparences

que

l'au-

diteur sduit ne puisse plus saisir la force des raisonne-

ments qui les rfutent (4). Tant de prudence et de


(1)

zle contre les attaques

venues

Plut., Sloic. Rep.,


|Ar)

10. "Atotiv

itti

to; O.oer^pou;, tv vavxov Xyov


|j.oif');

oojivou; 5ev TOevai,

(XEt CTUvr,YOpa;, ''

to; O'.xoXYOt; xaxovTa;,

wcrep o Ttpo
(;')

).r,0tav, ).), nep vi'xyi; ywviJoiiEvoy;.

Plut.,

Comm.

Not., 10. At;

(se. XpffinTto;) o'Jx v Xiyo, ).>, 7to).).axo\i


\j.fz.

TO'j;

vavTou; o; oxi|AEi ).6you; xaTEdxeOaxev pfwjjiE'vo); xal

anovf,; xal
'

i).OTi|j.a;.

(3) Ibid.

TV Kapve5r,v...

6p|xa)|j.Evov
cte

TCctpaOE'yyEoGai- Aaip-vis, qpOdEi

innl^ta^on to; Xyon jto xal nXaxi; to (tv [jivo;, w; (XEy).a; fop|x; xa6' auTo

iSvTa TO; xivev Ta 6y(j.aTa xal Sca6),),eiv poy).o|x'vot;. (4) Ibid. Ox w; tu/e 5e oCiS to; vavTou; OtioSeixte'ov >.6you; o5 Ttp; Ta ivavTta TtiOav, ).),' E0),a6ojj.vou; [lii xl 7rEpi(77ra<jOVTe; Tt' aTv Ta; xaxaXrji^et;
taifftv,

oOS Tv XOaeojv Ixavw; v xoaai cuvdt|iEvoi.

LES PREMIERS STOCIENS.

2h

l'cole,

du dehors suppose, ce semble, l'inlrieur mme de une discipline exactement observe, une dogmafltrir

tique nettement dfinie dans ses conclusions essentielles,

des convictions ombrageuses qui seront portes

par des appellations mprisantes toutes


dissidence.

les

tentatives de

Quand une doctrine est ainsi devenue le patrimoine commun et jalousement gard d'une socit fortement constitue, elle ne peut manquer de prendre un
caractre de fixit qui lui permet de traverser les sicles

sans subir d'altration sensible, et qui rduit au rle d'interprtes ou d'apologistes

tous

ceux

qui,

aprs l'avoir

accepte dans son ensemble, entreprennent de l'enseigner.

Par tous
est

les

membres

solidaires et surtout par les chefs de

ce corps organis, tout dsir d'innovation dans la doctrine

soigneusement refoul. Si sur quelques points essendes doutes viennent natre dans l'esprit de l'un d'entre eux, celui-ci ne se les avoue pas sans peine; il se rsout difficilement les exprimer dans toute leur force, il
tiels

craint, en les formulant, de contrister des

d'branler les autres parties de la

amis et surtout doctrine dont il sent

l'importance
se

et la
le

beaut. Toute sa hardiesse et sa sincrit

borneront

plus souvent contester la validit des


la conclusion.

preuves jusqu'alors donnes, elles n'iront que trs rare-

ment jusqu' nier formellement


voir qu'en passant dans le

Toutes ces considrations nous permettent dj de prmonde romain le Stocisme ne


foi

subira pas, dans ses


modifications, que la

dogmes proprement dits, de graves, philosophique de Zenon et de Chry-

sippe sera aussi celle de Panlius, de Snque, etd'Epiclte.

Mais, remettant plus tard l'examen spcial de cette

dernire question, nous sommes, ce semble, en droit d'affirmer que pendant sa priode purement grecque, le Sto-

cisme porte un caractre frappant d'unit doctrinale.

Il

suit

de

qu'en exposant

comme un

systme unique

la

philo-

sophie des premiers Stociens, nous ne pensons pas nous-

30

CHAPITRE PREMIER.

rsigner subir une ncessit impose par l'tat prsent

des textes, mais nous conformer ce qui est exig par la

nature mme de cette philosophie. Au lieu de se trouver en prsence d'une quantit restreinte de fragments mutils et d'attestations souvent incompltes ou obscures, celui
qui entreprend l'exposition de la doctrine stocienne, et-il

encore sa disposition l'immense amas de livres stociens

que Cicron nous montre rpandus autour de Caton dans


la

bibliothque de Lucullus(l), serait conduit, selon toute

vraisemblance, prsenter comme un systme unique la philosophie des premiers Stociens.


Certes, on ne veut point dire que la perte de tant de documents ne soit beaucoup d'gards grandement regret-

permettraient dterminer avec prcision, dans la doctrine stocienne elle-mme, quelques points que la pauvret des renseignements condamne laisser vagues et obscurs; par leur moyen, nous pourrions nous faire une
table;
d'claircir et de

conservs jusqu' nous, ces livres

ide exacte
lectique

du genre d'esprit, du style et de l'habilet diade chacun de ces philosophes, autant d'objets sur

lesquels nous

sommes

rduits d'incertaines conjectures.


la connais-

Nous croyons seulement pouvoir affirmer que


dcouvrir dans
philosophes.
le

sance complte de tous ces ouvrages ne nous ferait pas


Stocisme autant de philosophies que de

Nous verrions une


et

mme

doctrine qui, sans

changer de forme

d'aspect, sans

perdre son identit


tre vivant
et des

individuelle, grandit et se fortifie

comme un

dveloppements successifs; nous dcouvririons que la diversit presque infinie des dtails se condense et se coordonne en un systme unique et fortement constitu. C'est cette philosophie o, suivant Cicron, les premiers principes rpon(1) Cic, Fin., III, 2, 7. M. Catoncin... vidi in bibliotlicca (pueri Luculli) tedentcm multis circumrusum Stoicorum libris In maximo otio summaquc copia quasi heluari libris, si hoc verbo in tam clara ro utendum est, videbatur.

par une sorte d'intussusception des preuves

LES PREMIERS STOCIENS.

31

et chacune des assertions que nous allons essayer d'exposer dans l'enchanement de ses raisonnements et dans l'harmonie parfaite de ses conclusions. Comme c'est une question non encore vide de savoir jusqu' quel point il y a accord ou divergence entre le premier et le dernier tat du Stocisme, et que ce problme ne peut tre rsolu que si on parvient dterminer la

dent aux dernires consquences

toutes les autres (1),

philosophie des premiers Stociens sans invoquer l'autorit

des derniers, nous n'aurons recours l'enseignement

direct

de

Snque,
et

d'Epictte

et

de

Marc-Aurle que

rarement
les

dfaut

de toute autre ressource.

Nous

recueillerons avec soin les informations que fournissent

mmes
ils

auteurs,

quand

ils

qu'ils

reproduisent la doctrine
se prsentent

annoncent formellement des premiers Stociens,

nous comme des historiens; quant aux explications qu'ils donnent en leur propre nom, nous nous efforcerons d'en faire seulement un usage tout fait accessoire, les employant, soit pour complter ou claircir des renseignements puiss d'autres sources, soit pour appuyer une conjecture dj fonde ou remplir une lacune nettement signale et limite. Les citations textuelles de

quand

Zenon, de Clanlhe
auteurs qui,

et

de Chrysippe, les tmoignages des

Didymus dans Stobe etEusbe, Plutarque, Diogne deLarte, Galien, dsignent


Cicron, Arius

comme

souvent par leur

nom

les

auteurs dont
ils

ils

nous font con-

natre la doctrine et qui,

quand

parlent des Stociens en

gnral, ne peuvent ou n'entendent parler que des pre-

miers Stociens

telles

sont les sources o sera puis pres-

que tout
(1)

le

contenu de notre exposition.

apud

Cic, Fin., V, 98, 83. Et hercule fatendum est quod sentio, mirabilis est illos (se. Stoicos) contextus rerum respondent extrcma primis, mdia utrisque, omoia omnibus.
;

CHAPITRE DEUXIME
L'ETRE.

Les Stociens dfinissaient


phie est la recherche
divines et des choses

la sagesse,

dont la philosoainsi, ils


est

et l'exercice, la

science des choses

humaines

n'avaient point l'intention de

En parlant faire, comme on


(1).

tout

une vague amplification ni un loge hyperbolique; ils pensaient donner une dfinition prcise de la philosophie et une division exacte des objets
d'abord port
le

croire,

dont
effet,

elle

poursuit la connaissance.

Ils

reproduisaient, en

une
et,

distinction sur laquelle Socrate avait

vivement

insist

en

mme

temps, annonaient qu'ils ne voului,

laient pas rduire,


les objets d'tude

comme
permis

aux seules choses humaines,

et accessibles l'esprit

humain.

Par choses

divines, les Stociens entendent, avec toute l'an-

tiquit, ce qui est

l'uvre propre des dieux, ce qui existe


l'activit

indpendamment de
les tres,

humaine,

c'est--dire

tous

y compris l'homme, en tant qu'il n'existe point par lui-mme, en un mot, toute la nature, et la science des choses divines peut tre appele d'un autre

nom
les

ga-

lement prcis, science de

la

nature, science physique.

Nous examinerons plus

tard

comment, bien que

dieux

soient les auteurs de toutes les existences et de celle de


(I) Plut.,

Plac. pk.,

I,

prom..

Ot...

StmixoI 'anav

t9)v

|;.v

ffoCav elvai

6eCu)v TE xal

vOpwTtivwv
II,

TiiffTHlv, ty)v Se

Cic, Off.,

2,

5.

Nec

iXodoav aaxYidiv txvyi; 7tiTr,5oy. quidquaoi est philosopliia .. praeter studium

sapiontioj.

L'ETRE.

33

riiomme lui-mme, il reste nanmoins la science des choses humaines des ohjets propres; nous verrons quels sont CCS ohjels, comment ils se rattachent aux choses divines et comment ils s'en distinguent; il nous suffit pour
le

moment de

savoir que la science des choses divines est

la

science de tout ce qui existe naturellement et sans aucune

intervention de Tari humain.

Nous nous dcidons sans


celle science

hsitation
la

commencer par
philosophie
le

physique l'exposition de
s'agissait,

sto-

cienne.

S'il

en

eflet,

de faire avancer

plus

vile et le plus

aisment possible dans l'tude de


,

la philo-

sophie

un lve entirement novice nous pourrions, comme les Stociens eux-mmes, prouver quelque embarras

dans
est

le

choix des connaissances par lesquelles


(I),

vient de
prise

commencer l'enseignement
tout autre;

succession

logique,

nous dans leur enchanement progressif,

il conmais notre entrevoulons exposer dans leur

toute la suite des principes, des raisonnements et des con-

clusions qui constituent le systme philosophique des Stociens; l'ordre de l'exposition doit

donc reproduire l'ordre des choses elles-mmes, cl, ce qui est premier en soi doit tre tudi tout d'abord. Or s'il est une vrit manifeste, c'est que les premires semences de toutes choses viennent des dieux;
divines, tant le
l'art

humain ne peut

ajouter la nature

qu'en s'appuyant sur elle; en

consquence, les choses

fondement ncessaire des choses humaines, leur sont rellement et logiquement antrieures, et notre
lude doit

commencer par
la

la scietice

physique.

Possder
et

science de la nature, ce n'est pas seulement


le

pouvoir dire par quels phnomnes


de quels tres
il

monde

se

manifeste

se

compose,

c'est aussi

connatre les

causes en vertu desquelles ces tres existent et ces phno-

mnes

se produisent.

Nous pensons
Stoic. Rep., 9.

savoir, avait dit Aris-

(1)

Diog., vil, 40, 41.


OOEIIEAL'.

Plut.,

34
lote,

CHAPITRE

II.

quand nous connaissons

les

causes

(1).

Les Stociens
ils

reconnaissent aussi que le caractre propre de la science


est la

connaissance des causes. Suivant Cicron,

ne

se

contentaient pas de dfinir la philosophie

l'tude des
:

choses divines et des choses humaines,

ils ajoutaient

et

celle

des

causes

en vertu desquelles existent

les

La nature tant l'ensemble des tres, chaque tre est, en un certain sens, une cause d u tout et les causes, par lesquelles chaque tre est un tre, sont
unes
et les autres (2).
;

les

premiers objets que doit faire connatre l'tude de


l'tre

la

nature.

Les Stociens donnaient de


platonicienne
:

une

dfinition toute

l'tre, disaient-ils, est ce

qui participe de
ils

l'essence (3), et dans la

constitution de l'tre

distin-

guaient les pri7icipes

{-^x^.) et les i?nents [axo'.yv.T) (4).

Les

principes sont les causes de l'existence actuelle de ce qui


est, et les

lments sont ce dont


est

est

form

et

en quoi se
l'un
(uAy;)

rsout l'tre. Les principes sont au


est actif, l'autre

nombre de deux;
(Ho-.tr^)

passif (5)

l'un est la matire


et

sans qualit, l'autre est la qualit

donne

la

matire sa forme
porte sur la

(6).

C'est par la qualit


;

que

les tres

se dfinissent, qu'ils sont ce qu'ils sont

la qualit l'eml'activit

substance ou matire autant que


l'tre.
;

l'emporte sur la passivit; la qualit est ce qui domine

dans la constitution de

En

elTet,

tre et faire sont

une seule et mme chose ce qui ne fait rien, ce qui ne produit aucun effet n'est rien (7); or, c'est par la qualit
(1)
t'

Arist., An. post.,

I, 2.

'ETttarairOai 8 otjiea exa<iTOV TtXi;.., tav t^v

ahav olwjxeOa yivciaxEiv i >v xo itpyix dTiv. autem est... rerum divinarum et huma(2) Cic, Offic, II, 2, h. Sapieutia narum causarumquc, quibus cae res continentur, scientia. \Ltriy_ti,. (3) Stob., Eclog., Il, 90. TaOt' eTvai, rjdi ZVivojv, aa oOfftx;
(4)
[h) Ibid.

Diog., VII, 134. Aiajpeiv 8c aatv (se. ol i^Twixol) px; xal cTTOixea. 'A,yi eivai tv Xwv 60o, to ttoiov xal t itaxov.
Stuic. Rep., 43.

(6) Plut.,

Ta;

7iotTr,Ta...., ol;

v yYvwvrai

|xpE<Tt Tij; {iXi]c,

tSoKoiev 'xa<Txa xal


(7)

ayTri\i.cf:i^ti\.

Cic, Nal. Deor.,

II,

IG, 44.

Mihi enim, qui uihil

agit, esse

omuino non

vidotur.

L'TRE.

3S

seule que l'tre agit, c'est donc surtout par la qualit qu'il
est (1).

De
sans
presse

plus, tout tre est

?m

tre; sans unit point d'tre;

un

principe d'unification

qui groupe entre eux et

comme

vers un centre unique la matire indter-

mine, point de corps proprement parler (2), mais une substance infiniment disperse qui se confond presque, ce semble, avec le vide infmi, incorporel, non-tre vritable.

donc ce sans quoi il n'y a point d'tre or, ce sans quoi une chose ne peut tre, c'est ce que les Stociens appellent une cause (3) la qualit semble donc rpondre d'une manire plus spciale la cause; c'est elle qui vraiment agit, produit, electue l'tre. Cela semble si vrai que ce n'est point par la nature de la substance que les tres se diffrencient et se classent, c'est au contraire la variation dans l'intensit et le mode d'aclion de la puissance active qui permet de construire cette hirarchie des tres o chaque ordre, enveloppant en lui tout ce que le groupe infrieur possde d'intensit et d'nergie, dploie en outre une efficacit nouvelle plus puissante

La

qualit, principe actif, est


;

et plus varie (4).

Au premier
les

degr de l'chelle des tres

se

trouvent les

corps bruts, dous cependant d'une certaine unit, puisque

composent sont relies entre elles et qu'il faut un effort pour les sparer; dous aussi d'une certaine activit, puisqu'ils rsistent la compression, et, si leur forme vient tre altre, tendent la
diverses parties qui les

reprendre; or cette force,

la fois centrifuge et centri-

pte, laquelle les corps doivent et leur unit et la con(1) Plut., Stoic.

Rep., 43. Ti^v Xyjv pyov il auTTj; xal xvYitov TroxEirOai

Ta; TtoiTYi^iv aTioavouatv (se. ol Stwixo).


(2)

Ale\. Aphrod.

De Mixt., 143.

'AvyxTi t v fft(ia

vno

(xi;,

w;

(patjcv

(se. ot Tttxo)

(3

Jew; (ttoiottitoc) ouvXeaftai. Stob., Edog., I, 338. XpaiTtuo; aTiov elvai


elfici

).Yi St' .

Sen., Ep. Gh, 11. Si,


(Jiv

quocumque remoto, quid


(4)

non potest,
?iv(o|i.tvwv

id causaru judicant esso faciendi.

Sext., Math.,

IX, 81.
'jeu);,

Twv

ffwaTtov x

tt <^.fi^

a;

o'jvi'/txai,

Ta Sa ti

x 5 vtt

<^\jyji)i.

36

CIIAPITHE

II.

servation

de leur forme,

est

la

qualit

rduite

son

expression la plus simple, ce que les Stociens appellent

une habitude ('.) (1). Viennent ensuite des tres qui, pour montrer successivement sous des apparences diverses et avec des dimensions variables, n'en restent pas moins uns et identiques. C'est qu'une qualit toujours la mme prside leur dveloppement, les conduit avec ordre travers des phases diverses qui se succdent suivant une
se

rgle fixe.

cette puissance active

par laquelle

la

plante
fait

sort du germe, se nourrit et grandit, cette force qui

circuler la sve depuis la racine jusqu'aux extrmits des

branches, qui raidit


qu'elle

la tige et fait qu'elle


le

supporte,
fleurs

si

frle

paraisse

quelquefois,

poids des

et

des

fruits (2), celte qualit

plus parfaite que l'habitude, les

Stociens, ainsi
((pyai)(3).

qu'Aristole,

donnent

le

nom

de nature

Comme
en
lui

la plante, l'animal doit


le

au principe
sentiment

actif qui est


la

de rester
instinctif.

mme
il

depuis la naissance jusqu'


le

mort, mais de plus,

possde

et le

mouved'abord

ment

Sa qualit propre qui qu'une simple nature, au moment oii il

n'tait

sort de l'uf

on

se dtache

du sein maternel,

reoit en se concentrant

une

vertu nouvelle, elle devient une


Platon, l'me est toujours dfinie

me

(tj^j-/-*^)

(4).

Depuis

ce qui peut se

mouvoir

soi-mme

vraiment vivant que parce qu'il se meut, il ne produit rien qu'en se mouvant, l'me est donc la partie dominante de son tre (5).

or, l'animal n'est

Si l'on fait

seulement dans

les

termes un lger change-

Math., IX, 81. Kal fOy') 'ew; [lv (ffyvyovTai), w; ),tOot xat u)>a. TTi ^dew; (ffuve'xeTai) ta yr. D'Og., VU, 148. 'E(jti ce ffi; fi; (ttoitt);) 1% ax^; xivou(xeviri xax a7rep[i.aTiAo; )y^^'> TroTEXoOda \t xal CTUV/ouffa Ta $ aTr); v o)picr|j.voi /pvoi;, xai TOtaxa ptida )' owv
(I) Sext.,
^2)

Ibid.

nExpOY].
(3)

Sen., Quest. Nat.,

II, G, 6.

(i) Sext.,

(5)

Adv. Math., IX, 81. ^'^7:) '\>vyj)i Se (oviv/exat) Ta wa. Galcn. Plat, et Hipp. Plac, V, 287. T xivov tv avOpwTrov...

^/uxtxi t;

iaTtv vaOu[J:(a9i(.

L'ETRE.

37

sans la

l'on remplace qualit par forme et acte, on aura moindre altration la pure doctrine d'Aristote. C'est pourtant aussi la doctrine des Stociens, mais leur doctrine considre d'une manire incomplte et sous

ment,

si

l'une de ses faces seulement;


le

il

faut maintenant
le revers

second ct, qui

est

comme

examiner du premier. Des

deux principes insparables qui constituent l'clrc nous ne connaissons que la qualit, principe actif; tudions maintenant le principe passif.

de
la

La substance [z-jv.x] est, d'aprs les Stociens, ce qui reste l'tre quand on fait abstraction de sa qualit. Elle est
matire indtermine
(a-izo-.o

uXy;)

laquelle la qualit

vient donner une forme


sion

[pyftV-^)

(!) Si l'on

soumet
wii/ie's

la divi(Y;vo>[j.va),

mcanique

(T2;j.r;)

la matire des corps

conti7ius

(suvc'/f;),

dont

les parties constituantes

sont telle-

ment
sibles.

serres les unes contre les autres qu'elles ne laissent


(2),

aucun vide

on n'arrivera jamais des parties indivisi elle

La

division ira ncessairement l'infini, car

pouvait tre termine, on aurait des parties de corps qui


n'tant plus divisibles ne seraient plus des corps
(3).

En pro-

aucun espoir d'atteindre au composant simple. Pour arriver un rsultat sinon identique au moins analogue, il y a un autre moyen plus sr
cdant par celte voie,
il

n'y a

et

plus rapide, c'est la rsolution


et

(vaXu?-.;),

qui dfait les

mlanges

procde de l'iitrogne l'iiomogne. De ce

cot l'opration aboutit vite des corps qu'il est impossible


(1) Diof;.,

VII, 150.

Oircav 8: aTt (se. ol STw.y.ot) tv vtwv TrvTwv tyjv

Stob., Ectof/., i, 322 TpwTr,v 0).r,v,.. vi.r\ 8s ia-z: i\ ^; Ti8Yi7toToyv ytvTai. [Dox. Gr., 4"8j. "r>.r,v aTio'.ov xal a[jiop?ov etvat xaO' ffov o8v TvciTeTaYixvov lotov iyi'. oyfi'm oOS noitirra xa6' aTriv e 6 iv tivi o-y/jjxaTt xai ttoityiti
cTvat.
(2)

Sen., Nat. Quesl.\


Stob., Eclog.,
(TtLixaffi
I,

II, 2.

Continuatio estpartium intcr se non inlermissa


et;

conjunctio.
(3)
/.ai

3i4. XpyatirTio; eaffxe Ta (Twixata

aueipov Tji.vcdOat

el;

olov m^vEiav ifpaa|r/iv totcov xevv ypovov Ibid., 2(iO. E; :iipv Ta Toy-wv te[ivo(1vwv, cte (TwjAa. .. auvcr/xs

Ta Tot;
i,

TtpodcO'.y.Ta,

Ttpov

TOjir; T'iv

ayve/vTwv

cTtv.., w(TT

[J.r|O'vx

xt' ;iapTi(7[i.ov veaTvat

Xpivov (eadem ratione,

(xr,Ov crwjia), ).)

/ax

7i).diTo; )yEi-zixi.

38

CHAPITRE

II.

de dcomposer. Quelle que soit la matire que l'on rsout ainsi, on trouve toujours en dernire analyse un ou plusieurs la fois des quatre corps suivants
l'air
:

la terre,

l'eau,

et

le feu (1).

Ces corps sont donc


et ce

les

lments de

toutes choses, car on appelle lment ce par quoi

com-

mence

la

formation des choses


(2).

par quoi se termine

leur rsolution
Toutefois,
il

faut se garder de croire

que ces essences,


il

pour

tre simples et pures, soient inaltrables; elles peules autres,


suffit

vent se transformer les unes dans


cela qu'elles se tendent

pour

ou

se relchent, qu'elles se dilatent

ou

se condensent.

viendra d'abord

nouveau,
les

il

progressivement dtendu, dese tendant de reviendra son tat premier en traversant en


feu,
air,

Le

puis eau, puis terre

sens inverse les

mmes

transformations
pouvait

(3).

Ainsi, entre

quatre essences les diffrences ne sont pas absolues, in-

franchissables,
l'avait

comme on

s'y

attendre et

comme

pens Empdocle qui, le premier parmi les Grecs, formula cette doctrine des quatre lments presque universellement adopte ensuite
;

la distinction entre elles n'est


la surface

que

relative et transitoire.

Sous

infiniment varie

des choses, se dissimule la diversit limite des quatre l-

ments, qui elle-mme n'est qu'un voile derrire lequel l'il pntrant du philosophe aperoit une seule essence, au fond partout
(1)
TlfjV

et

toujours la
Ta

mme, extrieurement
jjio

diversi-

Diog., VIT, 137.

TTtapa aTOi^eta Eivai

Tr)v

Hnoiow oOutav,
et;

XlV.

(2) Ibid.,

136. 'Eati 8 x axotyeov o5 ipwTOu yivetai ta 7iv6[iva xai


I,

lor^aTov va).eTai. (3) Stob., Eclog.,

314 {Dox. Gr., 458).

IlpwTiri;

{/.v

ytvopievifi;

-rf,;

x Tup;

xat a(TTaaiv
|jLvYi<;

el

aepa

ixexaoXrj;, Seutpa; Tto

toutou

el;

vSwp,

TpTri; o...

ffuviaxajxvoy to SaTo; el; Yrjv

TtaXiv 8' Tt TaTY); ia).uo[Avi; xat Sia^EO-

on

Y'vexai x^<^' e^c Swp, euTpa, x. t. X. Les Stociens dsignent, le voit, par des expressions spciales et techniques les deux sons inverses

npwTY)

[j.tv

selon lesquels s'oprent les changements des lments. Quand le changement part ou s'loigne du feu, il s'appelle avaTa^i;, constitution, consolidation, con-

du

densation, diminutiou de fluidit et par suite do tension; quand il se rapproche feu ou y revient, il s'appelle StXudi; ou y^^aK, dissolution, diffusion, augmentation de fluidit et de tension.

L'TRE.
fie par les degrs divers de la tension.

39

Ce n'est donc qu'en

un sensdriv et secondaire que le nom d'lments'applique la terre, Teau et mme l'air; dans son sens propre et rigoureux il ne convient qu'au feu, car c'est du feu que tout vient et c'est en feu que tout se rsout (1).

Une

fois

spar de la source

commune et

constitu part,

chacun de ces lments a sa proprit spciale ou plutt il est avant tout cette vertu propre qui le caractrise et manifeste sa
l'est

prsence. La terre est sche et tout ce qui est sec


la terre
;

par

l'humide

et

l'eau se confondent, de

mme

l'air et le froid, le

chaud

et le feu (2).

tive qu'ils

Les lments se distinguent encore parla position respecprennent les uns par rapport aux autres, par le lieu qu'ils occupent ou cherchent occuper. Au centre se

dpose la terre, base sur laquelle tout doit reposer, noyau immobile autour duquel tout se meut et circule sur la terre se rpand l'eau, moins lourde et moins fixe, puis au;

dessus de l'eau,

l'air

plus lger et partant plus mobile, tou-

mouvement; enfin au-dessus de occupe parle feu, plus lger encore que l'air (3) et plus rapide en ses mouvements, car la lueur de l'clair atteint nos yeux avant que le bruit de la foudre,
jours agit, toujours en
l'airse trouve la rgion

port par

l'air, n'ait

frapp notre oreille, bien que la lu-

mire

et le

son soient partis en

mme

temps du nuage.

Dans

ces derniers dveloppements sur les lments, sur

leur position et leur caractre propre, les Stociens ne s'cartent que bien peu de l'enseignement d'Aristote

mais nous sommes arrivs au point o la divergence va commencer et se prononcer de plus en plus. Les lments, tels que
;

(1) Ibid.,
ta. ),otiT

312.

Sa

tz'j>

xax' /TiV cttoixeov Xeyeffeai 5i t il aTO uptitou


[XTa6o)>rjv

ovvtdTaoOat xai

xai

e;

aT

(T)raTOv rrvTa x^iieva Sta-

),e(i6ai.
(2)

Diog., VII, 137. Eivai t ip t 6p(xov, t 8 (iSwp t Ypv, tv t' pa


Tr,v yiv

T j/uypv xai
(3) Ibid.
ilia.

t ripv.
(xv

'AvwTdTO)

ov. eTvai t Ttp...,

[le'

-fjv

(se.

aapav) tv e'pa,

T 5u)p,

y7io(TT9[jLr,v

5 totwv Trjv

-yriv.

40

CHAPITRE

II.

nous venons de les dcrire, nous invitent d'eux-mmes en deux groupes non seulement diirents, mais d'un ct, la terre et l'eau dans lesquelles l'immoopposs: bilit, l'inertie, la passivit se font surtout remarquer; de
les diviser

l'autre, l'air et le feu, qui se distinguent par leur puissance

motrice

et

leur activit

(1).

Ainsi nous retrouvons entre les

lments qui entrent dans la substance des choses une distinction analogue celle qui avait t faite entre les principes par lesquels toute chose existe. On pourrait donc dire

que

la terre et l'eau

la qualit,

que

les

rpondent la substance, l'air et le feu premiers lments reprsentent le prin;

cipe passif et les derniers le principe actif


serait insuffisante

pour

les Stociens, ils

mais l'expression ne se contentent

pas de remarquer une analogie, ils croient voir une identit. La qualit, disent-ils, informe la substance, donne l'unit

aux corps bruts, gouverne et meut les corps vivants; mais par sa matire, tout corps vivant ou brut est dans l'espace, occupe un lieu, possde par sa dfinition mme les trois dimensions de l'tendue (2). Or il ne saurait y avoir sympathie ni action mutuelle entre des principes entirement

dissemblables; c'est une proposition que


sidrent, nous l'avons vu,

les Stociens

con-

comme un axiome
la

fondamental.
il

Afin donc que la qualit donne

matire sa forme,

faut de toute ncessit qu'elle n'en diffre pas comme l'incorporel diffre du corporel (3) et qu'elle soit tendue comme
elle; tendues aussi devront tre et la nature de la plante et l'me de l'animal. Sans tendue, d'ailleurs, la nature et l'me ne pourraient tre qu'un point gomtrique, et des
lors,

comment seraient-elles prsentes dans toutes les


La

parties

des corps qu'elles gouvernent et dirigent?


Nemos., Nat. hom.,

qualit,

me,

(1)

Ta

[iv

p. 1C4 (Ed. Math.). Avouffi 6 ot StwuoI twv aTOixet" eTvat SpanTix, ta 3 7ta6ir,Tix- Spaarix [lv pa xal r.p, TcaOTjTix 8

Yjv

xal y8a>p.
13.'. Sfia 5' a-rtv ta Tpixi Siaff-catv. Ncmes., Nat. hom., 79. O5v ffwiiaTov aujAnaxei awiiati

(2) Diog., VII,


(3)

o-J5

tsta^iim

ow|ia,

),)

oC)|JLa atoij.XTt.

L'TRE.

4i

nalurc ou simple habitude, sera donc tendue


matire, elle sera corporelle
totalit
la

comme
un

la

comme

la

substance; dans la
tre,

des lments, qui par leur runion forment

qualit entre

comme

partie intgrante.
est

Non seulement
l'tre.

tout tre est corps,


lors tout
qu'ils

mais aussi tout

corps dans

Ds

changement dans

les tres, toutes les proprits

manifestent se rduisent des dplacements, des

combinaisons de parties matrielles. Les Stociens semblent


ici

tre bien loin d'Aristote et tout fait d'accord avec


et

Dmocrite
Il

Epicurc.

11

faut se sparer

cependant de

cette

doctrine qui introduit partout l'inertie et la torpeur.


n'est pas ncessaire,

pour retrouver

l'activit et la vie,

de chercher en dehors des essences matrielles qui composent touteschoses. Parmi les lments, en effet, n'en avonsret, l'nergie

nous pas remarqu deux qui, par leur mobilit, leur lgde leur tension, sont minemment propres
les

jouer dans
tile

corps

le rle

du principe

actif? Il serait inu-

d'objecter que le feu ne saurait tre dans les corps

un

principe d'unit, puisqu'il dtruit tout ce qu'il touche, car


l'essence igne (1) dont

on parle ne

signifie pas

seulement

une flamme
encore
se

comme

celle qui

s'chappe d'un bcher, mais

et surtout ce

principe de chaleur dont la prsence


il

manifeste partout o

y a vie et

mouvement
quand on

(2).

Quant

l'air, qui douterait de sa puissance

voit qu'il

gonfle les outres dans lesquelles on l'enferme et rsiste

aux plus nergiques pressions; qui pourrait nier sa force et sa mobilit quand on voit les vents et les temptes, qui ne sont que l'air en mouvement, briser, par la violence du choc qu'ils leur impriment, les arbres les plus roalors
Stob., Eclog.,
I,

(1) (2)

Cic, Nat. deor.,

314. Asys^Oat 8 xb Tcp t zupwS; Ttv. Il, 1"), il. Hic noster ignis quem usus vitas requirit,

confector et consumptor omnium, idcmque quocumquc invasit cuncta disturbat ac dissipt. Contra illo corporcus, vitalis, et salutaris omnia conservt, alit, augot, etc. Stob., Eclog., I, 538. Auo yp Yvrj Tiup;, t6 [av i-zv/yo^ xai

|j

eTa6),).ov el;

aui

-rriv

TpoYjv, t 8 t7_vixov aOjTixv ts xai 7Tipr,Tixv, oov

v To; MTOt; iTt v.aX

;tj)ot;.

42

CHAPITRE

II.

de

busles (1)? Dans les corps les qualits, principes d'unit et vie, sont des tensions d'un air qui les enveloppe et les
(2).

pntre, ou des esprits de feu qui les parcourent

C'est

donc en

mlant intimement la masse substantielle qu'ils unissent et meuvent, que les lments actifs lui donnent la qualit et la vie, mais il importe de bien comprendre la nature particulire du mlange par lequel une matire indtermine devient tel ou tel tre. Les Stociens distinguaient avec soin et prcision les manires diverses dont les corps peuvent s'unir entre eux. L'union des corps n'est qu'une simple jitxtapositioi (zaps!:'.?) quand, solides ou liquides, ils ne se touchent que par leur surface (3) quand, au contraire, ils pntrent les uns dans les autres, s'unissent par toute leur masse et deviennent rigoureusement cotendus, elle est ou une confusion {'^-f/ycrt) ou un alliage (xpaj'.) ou un mla7ige {\}2,<.q). De ces trois sortes d'unions, les deux premires n'admettent que des corps fluides, la dernire s'applique la fois aux fluides et aux solides (4). Entre la confusion, d'une part, l'alliage et le mlange, de l'autre, il y a cette diffrence que, dans la
se
;

confusion, les corps unis perdent leurs proprits particulires,

comme
(5),

dans

les

combinaisons de
C'est par

la

chimie mocette

derne

tandis qu'ils les conservent au contraire dans

l'alliage et le

mlange

(6).

un mlange de

dernire espce qu'il faut expliquer l'union de la substance

(1) Sn., Nat. Quest., II, ictum cedentia.. hic (se.


;

6, 3.

aer),
Ole...

Intentioncm aeris ostendent tibi inflata nec ad quuin vehementer concitatus ipso se torsit,

arbusta silvasque frangit,


(2) Plut., Stoic.
to;), Tc

>.), ta; Hei; 7t),#,v e'pa Tjffv (se. XpatTtTOUTOU yp ffuve'yeTai Ta a[jiaTa. Ta; TtoioTiTa; TCveO|iaTa ocra; xal Tovou; epuSe;. (3) Stob., Eclog., I, 376 {Dox. Gr., 463). napSeatv... evat auiiTuv ffuvaTjv

Hep., 43. Ov

XBT T( nt9ave(a;.
(4) Ibid. Tfjv |i6v(ov
txv (ltv xal ln\ y)pwv yiveaGat awiiTcov... Ti^v Se xpatv in\ adl yt^vEoai twv {iypwv.

(5) Ibid.

T/jv TYXWfftv 60o

9^

xa TiXeivwv ttoiotitwv jrepl Ta jcijxaTa (xeTaitoi6T7)To; yveffiv.


6t'

Co).i^v et; T'pa; StaepoOonri

totwv
9^

(C) Ibid.

Miv

6' evai

6o

xa TtXeivwv (jwiiTwv vTinapt'xTaffiv

Xuv

L'TRE.
et

43

l'unit et la cohsion

Les fluides ariformes ou igns qui donnent aux corps bruts, qui assurent la conservation des corps vivants, pntrent dans toute la masse des substances qu'ils forment; ils sont prsents toutes les parties, le tout des uns est cotendu au tout des autres
de
la qualit.
;

mais dans cette union intime avec le principe matriel, les fluides ne perdent rien de leur mobilit et de leur tension par un mouvement perptuel et alternatif d'expansion et de
;

concentration,

ils

parcourent sans cesse

la

matire

et

com-

muniquent

tout l'ensemble dont

ils font partie l'activit

et la vie qui est

en eux. Les Stociens paraissent avoir attach une grande importance cette thorie du mlange; elle semble bien tre de

leur invention et elle

marque

leurs explications sur l'tre,

Par l, ils pensaient sans doute se sparer d'Aristote et se montrer suprieurs lui en substituant l'insaisissable forme et son incomprhensible mode d'action, des agents vritables qui, en dpit de leur subtilit essentielle, n'en sont pas moins des rad'un
trait distinctif et original.
lits

tangibles

et,

comme

tout ce qui agit, produisent leurs

effets

par l'impulsion

et le

choc. Par l aussi

ils

se distineffet,

guaient de Dmocrite et d'Epicure. Pour ceux-ci, en


tout tre se

dcompose en un nombre
;

dfini de particules

solides indivisibles

duit

changement se rune juxtaposition nouvelle des atomes qui dans leur individualit restent impntrables. Pour les Stociens, il n'y a point de limite la ptoute action, tout
et

un rapprochement

ntration rciproque des lments


lit

l'interminable divisibi-

de ceux qui rpondent

la

matire

et

la

parfaite

subtilit

de ceux qui produisent


l'un l'autre.

la qualit, font

que deux

corps peuvent entrer l'un dans l'autre et tre rigoureuse-

ment cotendus

Leibniz, examinant les objections des vacuistes contre la

ffwiiiTwv yptov

5i'

Xwv vTtTtapxTaffiv, tv

Ttepl

aT TroioTVJTwv

wTiojJievocrwv.

44
possibilit

CHAPITRE

II.

du mouvement dans
si

le plein, tait d'avis

que ces

objections taient justes


clioses la solidit,

l'on

admettait au fond des

contraire
dit (1).

si

la qualit

mais qu'elles cessaient d'tre valables au primordiale des lments est la flui-

En

s'inspirantde cette brve

remarque de Leibniz,

on pourrait dire que le celui des Stociens en ce que, pour l'un, tout est au fond solide et que la fluidit n'est qu'une apparence, tandis que pour les autres tout est fluide, la solidit apparente n'tant qu'une moindre fluidit. Ce qui peut nous confirmer dans cette opinion c'est que, conformment aux vues de Leibniz, nous remarquons qu'Epicure est conduit admettre l'existence du vide parce que sans le vide le mouvement serait ses yeux impossible, tandis que les Stociens, tout en niant sans aucune hsitation l'existence d'un vide intrieur au monde (2), n'prouvent pourtant nulle difficult concevoir des mouvements dans ce milieu parfaitement plein. Il est vrai que les Stociens allaient dans celte voie hcaiicoiip plus loin que Leibniz ne l'et sans doute permis, car, d'aprs eux, non seulement les particules des corps qui se mlent glissent les unes sur les autres, mais encore pntrent les unes dans les autres, en sorte qu'on peut avoir deux et mme un plus grand nombre de corps dans le
matrialisme d'Epicure diffre de

mme lieu (3).


Si paradoxale

que paraisse

cette proposition, elle tait


;

certainement enseigne par dont


ils

les Stociens
la

les

expressions

se servent

pour exprimer

prsence

et l'action

de

ne pourraient ni se flchir ni se serait impossible qu'il y et du de duret originale au contraire, la fluidit est originale... C'est ce qui tc toute force l'argument tir du mouvement pour le vide. (3) Stob., Eclog., I, 38?. Z^vwv xat ol Tt' ato vt6; toO x(I(xou (xr.v Evat xvov, $u) ' aOxoO aTveipov.
le tait plein
;

If, 13, 23 (Ed. do corpuscules durs qui diviser coinrac l'on dpeint les atomes, il mouvement. Mais dans la^vrit il n'y a point

(1)

Leibniz, Nouv. Ess.,

Edrmann,

241).

Il

est vrai

que

si

monde

(3)

Stob., Eclog.,

I,

37G. "Apedxtt aTo; (se. to; Jtwixo;) ctofia 5i

(7a)[/.aTo;

vTiTaf/.xeiv.

L'ETRE.
la qualit

43

dans la subtance ne laissent aucun doute sur ce Ce qui peut avoir dirig leur pense vers cette opinion, c'est la remarque qu'ils avaient sans doute faite qu'un
point
(1).

mme

corps peut,

sans cesser de remplir

entirement

l'espace qu'il occupe,

occuper tour

tour des espaces plus

La tension augmente le volume sans dtruire l'unit ni la continuit. Si dans un vase rempli d'eau on laisse tomber quelques gouttes de jus de cigu, ces gouttes prennent immdiatement une tendue gale
grands ou plus
petits.

celle

de l'eau, car une quantit

si

petite

qu'on voudra,

puise en un point quelconque du vase, aura le got et les


proprits de la cigu (2). Mais il n'y a aucune raison pour admettre des limites celte expansion et cette pntration rciproque des substances; une seule goutte de vin tombe la surface de la mer se rpandra dans toute l'tendue de

l'Ocan

(3).

On

peut aller jusqu' dire que,


elles

si

toutes les
taient

substances qui composent actuellement le

monde

de nature se mlanger,

pntreraient immdiateet le

ment
que
ft

les

unes dans

les autres,

volume de chacune
;

d'elles deviendrait gal l'tendue de l'univers

en cha-

lieu de

l'espace occup par le

monde

seraient ainsi

prsentes la fois toutes les substances, sans que ce lieu

pour cela mieux rempli


(4).

qu'il

ne peut

l'tre

maintenant

par une seule substance


Cette

thorie

dont

la

grandeur dissimule

un

peu

l'tranget, est la complte ngation de l'impntrabilit de


5i aw|*aTo; X*|>P"> vxiwapiQxei, okow lt vTtjrapexTeivETai, Tc/.np; v5Tat.

(1) ^)\L<x t;

Ta

7t),Yi(>;

Pyrrh., Hyp., III, 59. Ev Sxa xoTXav; vioaTo; xtovei'ou y}j>.(j\) xoiO),) T u5aTi ayvavaxpvadat v \i\Q\io i xwveiov el yov xat xi Ppaj^uTarov (xpo; to (xYfAaxo; ),6oi Ti;, epiQCTei 7ce7rXrip)|xevov ax xr); xo
(2) Sext.,
|ii)(_6Ti,

Ttavrl

xoveiou 5yv[ieo>;.
(3)

Plut.,

Comm.

).aYiiv

va xepffai

xtv 6>.a(7(iav,
xf,

Nolil., 37. XpaiTiTco;... ov8v Tcxeiv (pfievo; otvou cxaxat, Ua. 5i |xi^ xoxo 6au|xja)(xev, el; Xov vjal
xpotaei xiv axXaYfiov

Tv xapiov iaxevEv
(4) Ibid.,

l|xa

X'^P^'''

^l ffwjiaxo;.., xoO

7t)>T)pov; el;

6xo|iivou x itiYiYv6(j.evov xr)v


C(i|i.a(Ti

taxaaiv eux iyow^Oi.

7r>.y)p;

v6uo[xvou xal

Ibid.,

2w(xaxa xo

Xot ),a xepavvvxa;.

46
la matire.
la

CHAPITRE

II.

Kant parle de mtaphysiciens qui


avoir le vertige
et

subtilisent

matire jusqu' en

finissent

par

s'imaginer qu'ils ont trouv une substance spirituelle et

pourtant tendue. Tels semblent tre les Stociens. D'une


part,
ils

paraissent sentir vivement la ncessit d'un prin;

cipe autre que la pure matire

ils

ont entrevu que ce n'est

point tout
troduit

fait

sans raison que Platon et Aristote ont inl'tre et l'unit, celui-ci la

pour expliquer

forme

et

l'acte, celui-l les ides; aussi distinguent-ils

avec soin de

la
ils

substance ce qu'ils appellent

la qualit et

commencent-

par assigner ce dernier principe un rle prpondrant. Mais, d'autre part, ils semblent ne pouvoir com-

prendre que ce qui n'est ni tendu ni figur puisse tre en quelque manire, que ce qui ne peut tre ni donn dans

une

intuition sensible, ni

mme

reprsent dans l'imagi-

une action efficace, et ils sont conduits affirmer que la qualit elle-mme est tendue. L'unit leur apparat non comme un principe, mais comme une consquence, elle n'a pour eux de ralit que dans la cohnation, puisse avoir
sion et la continuit
;

elle rsulte,

comme

la cohsion et la

continuit elles-mmes, de la subtilit et de la tension des

essences qualificatives
Si les

(1).

qualits sont corporelles, disent les adversaires


elles

du Stocisme,
est

ont dj en elles une matire qui leur

propre et n'ont nul besoin d'une autre substance pour

exercer leur activit.

De

plus,

quand on admet

l'existence

d'une matire sans qualit, l'analogie

n'exige-t-elle pas

qu'on admette aussi celle de qualits sans matire (2)? Nous n'accordons point l'tre, pourraient rpondre les
Comm.

(1)

Plut.,

Nol., 49. 'Ae'pa 5 xal i:p

t'

elvat

St'

eroviav xTarix,
Traps'jceiv

xai To;
|jt.6vi[j:ov

Bvuh

xeCvoi; (se, y^ xal Satt) yxexpajJiEva,

tovov

xal t6

xal oatiSe;.

f|V

Comm. Not., 50. El |xv yp I5(av oaav al itotiniTEC fxoyff'i J^a' Ibid., Trjv yp Xtjv afxaTa yyovtai xal ectiv, oy, itpa; ouata; Sj'ovtat. TTotov 6vo|jLt;ouat x; Sa noiorriTa; ox lu ^oOXovTai OXou;. Katoi ti; olov T( a|ta not6TT]To; ivi noiijaat, TtoiTTita 7(>>(iaTo; &ve \Lii voovvti;.
(2) Plut.,

L'TRE.

47

une substance sans forme. Quand nous parlons d'une matire sans qualit, nous voulons indiquer le terme
Stociens,

vers lequel paraissent tendre, mais que n'atteignent jamais


les

lments graves; toute matire donne


est

et

rellement

existante

toujours contenue par quelque qualit. Si


la terre et l'eau

dans les corps graves nous admettons, outre

qui en formentla substance, d'autres lmentsplus mobiles,


plus actifs, c'est parce que l'exprience nous rvle leur

prsence
solidit,

et

que, de plus, ces corps ont une cohrence, une


l'inertie naturelle des

une tension que

lments

graves ne saurait expliquer. Entre la substance, principe


passif, et la qualit, principe actif,

nous vitons d'tablir

une radicale opposition, nous nous contentons d'une simple diffrence, conformment l'axiome fondamental qui dclare incompatibles l'influ-ence mutuelle et la complte dissemblance.

CHAPITRE TROISIME
LE MONDE.

Aprs avoir examin ce qu'est chaque tre en particulier, de quels lments il se compose, quels principes le produisent et le constituent, il convient maintenant de considrer la fois tous les tres, de cherchera embrasser d'une seule vue le vaste ensemble qu'ils forment et de dcouvrir,
s'il

est possible,
ils

de quelle nature est

lu

somme totale
de
la

(to 7:av)

dont

sont les parties intgrantes.


la totalit
est

Remarquons d'abord que


ntre dans
la

matire qui
dter-

formation des tres

une quantit

mine et invariable. Pendant que la matire qui est dans tel ou tel tre diminue ou augmente, plus ou moins
presse par les qualits qui la contiennent et s'coulant

sans cesse pour se prter aux formes les plus diverses, la


quantit totale de la matire ne saurait changer. Tel est
le

vrai sens dans lequel les Stociens, avec toute l'antiquit,

entendent et admettent l'axiome Rien ne vient de rien, rien ne se rsout en rien (1). Mais cette quantit de matire existante n'est pas, comme
:

ie

pensait Epicurc, illimite, infinie. Tout ce qui existe est


(xeTrepaijivcv)
;

dtermin
(I)
|j.pou;*

seul le vide, l'espace, le non-tre


5iy_(jii;...

Diog., VII, 150. Ka).Tat


f)

|Jiv

olv TWV C))wv

oijte 7t),Eio)v

xai Tt/eiwv xal XiTTwv.

oOte ).(XTTWv yvETai,


I,

Stob., Eclotj.,

twv TivTwv xat i\ twv zt i, 6t twv ini [xEpou; 312 [Dox. Gr., 4f>7). Tr)v twv vtwv
vi),yi'
t)

te

TivTwv

7cpa)Tr,v

{)),r,v

iSiov xa

oOie tiXew

Ytvo(JiYT|V

ote XaTTw

Ta

|XpY)

LE MONDE.
est infini.

49

Peut-tre,

si

l'on supposait une matii^e abso-

lument sans
tire ainsi
lui

qualit, se disperserait-elle

infinis et se perdrait-elle

dans

le

vide

dans les espaces mais aussi, la ma-

entendue ne serait qu'une abstraction, puisqu'il manquerait un des principes insparables de l'tre. Elle ne parvient l'tre qu'en recevant une qualit, et celle-ci, si faible qu'elle puisse tre, suffit dterminer et

consquemment
et

limiter l'tendue
et

de

la

matire

elle la

rassemble au milieu du vide(l)

donne au tout une forme


la prsence de la
elle

un volume

dfinis (2).

Non seulement

puissance active prserve la matire de la dispersion,


l'enveloppe et la presse de toutes parts vers

un centre

masse essentiellement fluide qu'elle forme, aucun vide ne peut subsister (3). L'ensemble des tres forme donc vraiment un tout (ov) et un tout
la

unique, en sorte que, dans

continu

{p\j^tyiq) (4).

La

totalit

des

choses est

videmment unique, mais

picure admettait que les atomes formaient en se combinant une multitude de systmes indpendants qui devenaient autant de mondes. Les Stociens, sans doute par l'impossibilit

comprendre qu'un ensemble absolument complet et n'tre d'tres pt former un tout nanmoins qu'une partie dans l'universalit des choses, n'ont jamais admis l'existence de plusieurs mondes (5).

ils

taient de

rsulte

de la continuit du tout qui seul existe, il immdiatement que non seulement rien n'est isol, mais encore que chaque tre est uni tous les autres.

De

l'unit et

(1) Plut., Stic.

Hep., 44.

'II

ovaia ayvTTEuj^v Stw; xv {ASdov xaxEtXriua

TOTTCV.
(2) Alex. Aphrod., De Mixt., 142, a. Tivo 5i TTociTYi; atri; Sn^xovxo;, v^i' ou
(3)

'HvwdOai
(atiS-/

tvi>' <iO|ji7ta(Tav
"-^

oaCav, Tcveiiaxii;
y)vw(j8ai aiov.
),ov

auvy-TO"

(3V]x\j.i\zi.
),),'

Diog., VII, 140. 'Ev Se

T'i

x(T|xw

evai xevov,

(4) Plut.,
jrv

Plac. phil.,

II,

1.

01 Xxwixoi (^adi) Sta^epeiv x nv xal x

yo xo av xw xvw xeS tetpw, o).ov Se X'^'P' "^^^ xevo xv x6cj[xov. (5) Euseb., Prep. Eu., XV, 15, 1 {Dox. Gr., 404). '0),ov Se xv x(J|iov... va (Avov elvai adt (se. cl Sxwixoi) xa Trenepadixsvov... v yp xoxij} Tivxa nept(lv
ta.
(Th>;j.axj(,

yta^xi

xevv Se

(iviSv

{mip'j^nw iw

|aT<j).

Ogerbau.

50

CHAPITRE

III.

Grce la continuit, en effet, ds qu'un tre agit et se meut, les tres qui le touchent et Tentourent ne peuvent manquer de participer son mouvement, et leur tour le communiquent de mme; l'influence, se rpandant ainsi de

proche en proche, ne s'arrte qu'aux limites de l'univers. De la sorte, tous les tres sont, comme s'exprimerait Kant,
dans une action rciproque universelle ; tout est conspirant, dirait Leibniz, l'univers forme un tout sympathique lui-

mme

(1).

Cette universelle sympathie ne se produit pas seulement

entre les tres qui existent au

mme moment,

le

tout

du

monde
brut,
il

n'est pas

reste le

seulement ?i de l'unit immobile de l'tre possde encore l'unit variable de l'tre vivant qui mme en traversant les phases diverses de son exis-

tence
a

(2).

D'une

part, entre tous les tres particuliers

il

un lien interne (elpiA) qui fait de l'univers, chaque moment de son existence, un tout cohrent et sympathique, et
d'autre part, entre tous les vnements qui se succdent,
il

y a

un enchanement (x'.auvSeji), qui fait que chaque moment dans la vie du monde est indissolublement li d'un
prcde immdiatement, de l'autre,

ct, celui qui le

celui qui le suit et, par ceux-ci, toute la double srie des

vnements qui, par rapport lui, sont passs ou futurs (3). L'tal actuel du monde sort de l'tat antrieur, et sans celui-ci il n'et point t or ce qui produit une chose, ce l'tat sans quoi elle ne peut tre, s'appelle sa cause (4) prsent a donc sa cause dans l'tat prcdent et, ce qui
;
;

(1)

Le monde est continu

(:?ivw(ivov)

parce qu'il est press par une qualit, par

un

souffle unique, et de la continuit drive la sympathie. Alex. Aphrod.,

De

Mixt., 142,
iiv.

'HvwdOxt (xev OiroTOeTai (XpaiTruo;) xal cyjJiTtaOi'; axiv aT 10 Cic, Nat. deor., II, 7, 19. Tanta rerum conscntiens, conspirans, cona.

tinuata cognatio.
(2)

Diog., VU,

l48. 4>fftv Ttot |iv

TcoavsvTat (se. ol Twixot)


xtvoufAvv), x. x. X.
'Ett'

tiv <r\jy-

Xouaav tv xtiiov.. di; 6 i; aTy); De Fat., 25 (p. 80). (:<) Alex. Aplirod.,
elp|jLv aCiTiv

ueipov eTvai ta aTia xal tov

xal

tiPjv

irKTvSediv.

(4) Stob.,

Eclog.,

I,

330. Axiov thon


|j.^

61'

cl"...

Svatov

S" etvai,

tiv

axiov

TcapcTvai, oi ii iaxiv atxtov

vnifx^i^.

LE MONDE.
relie
les

51

uns aux autres dans Tordre de leur succession

tous les tats par lesquels passe le


causalit universelle
(1).

monde,

est

un

lien de

Rien donc ne
le

se produit sans

cause; pas

mme Tvnement

plus insignifiant, pas

mme
tible

le
(2).

mouvement le plus lger d'un ftu impercepEn vain Epicure cherche rduire aux plus
la

petites

proportions possibles
il

dviation fortuite de

l'a-

tome,

contredit formellement un principe qui ne souffre

aucune exception. Le hasard [vy/r) n'a point de place dans la trame serre des vnements unis par la causal'obscurit de la cause nous fait douter de sa prlit (3) sence, et le fait dont la cause ne nous apparat pas clairerement est appel par nous vnement fortuit (aT6[ji.aTov) (4). Mais, peut-tre ne suffit-il point de dire que tout ce qui arrive a une cause, il faut s'exprimer avec plus de prcision, de peur que le hasard qui vient d'tre banni du monde n'y rentre de nouveau la drobe. Ajoutons donc que la liaison entre la cause et l'effet est telle que tout changement dans la cause suppose un changement correspondant dans l'effet et rciproquement, que la cause tant ce qu'elle est, l'effet ne saurait tre autre qu'il ne
;

sera
rat

(5).

cette condition
la causalit

seulement,

le

hasard dispa-

absolument,

sant la

rgne en matresse, produilongue suite des vnements suivant un ordre

inflexible

que

les Stociens,

avec l'antique religion de la


(zcTcpwiAvYj)

Grce, appellent la fatalit


(e'.'j^-xp[/,vY))

(6).

Ds

lors,

ou encore le desti?i plus de dsordre dans l'univers


;

(1)

Alex. Aphrod.,

De Fat.,

25. Ilv x

7t6|i.f.v6v tivi

xeivou ttjv alttav to

elvai S/eiv, xat irv t TtpoiYoOjievov axiov Tip/etv xevti).


(2)

Plut

Stoic. Ilep,, 47. MriSv... xivEaOai

[i.i8

ToXjriaTov aXXo); ^ xar


aTfiaTOV.
ttIv

Tv

TO'j

At;

(3) Ibid., (4)

Xyov v t^ elixapfJivri tv a'jTv elvai. 23. T yp vattiov ),w; vTrapxTov evat xai t
1,

Plut., Plac. ph.,

29 {Dox. Gr., 326). 01 StwixoI [U^cvik.


(p.

tOx^Iv)

a8r,),ov

()

aktav vOpwTtivw ),OYi<i|X(. Alex. Aphrod., De Fat., 15

54).

Twv aTwv uepicdtwTWv,

te

[xv

Ibid., 10 (p. 30). o^Tw;, TE 8 >,).to; vpYr,(7ei Ti;, vatxiov xvy,(Tiv eudyeCTai. vatov, Tijv aTwv nepieaTWTwv, ifvEaai x vTixetsjieva. (G) Gell., Noct. tt., VI, 2. EJjiapjjivifiv, esse dicit (se. Chrysippus), uaixi^v

52

CHAPITRE

III.

tout est sa place, tout vient son heure, ce n'est pas assez

de dire que

le

monde forme un

tout bien ordonn,


(1).

il

faut

ajouter qu'il est Vordre

mme

(xojixo)

Quelque
et la

disciple d'Arislote, tout

en reconnaissant l'ordre

dtermination de l'ensemble, essaiera peut-tre d'in-

troduire

dans

le dtail

des vnements

un rudiment de

contingence.
dira-t-il,

Une

ngligence accidentelle des esclaves,


le

compromet

bon ordre d'une maison et ne du matre (2). Il n'en est pas de mme, pourraient rpondre les Stociens, dans un tout parfaitement sympathique comme le monde. Une indne dtruit pas
point la fortune

termination en un point particulier suppose avant

elle

d'autres indterminations, propage autour d'elle et aprs elle ses consquences indtermines, et porte dans tout

l'ensemble

le

trouble et l'incertitude.

Pour

concilier avec

quelques indterminations dans ledtaill'ordre et la ncessit gnrale de l'ensemble, il faut donc considrer comme
dissoute l'universelle conspiration des tres,
le
il

faut concevoir

monde comme un mauvais pome


vu que
se
la

sans unit. Si Aris-

tote avait bien


il

est

moindre contingence est ce prix, vraisemblable qu'il n'en et point admis l'existence.
complaisaient dans l'admiration de cette

Les Stociens

invincible puissance du Destin qui, dirigeant ce qui cde,

entranant ce qui rsiste

(3),

guide

le

monde

travers le

temps

et

conduit tous

les tres vers

un terme unique.

Elle

est, disent-ils, la loi

commune
x'Jv

(y.o'.vo v3[xo;)

qui, jamais transr

Ttva

(lvTa'.v

twv

).wv, 5 8(ou,

tpwv to; xepoi; iTtaxoXouOovtwv xai


x6ct|ao;

|xeTa7to>ov|j.vwv,
(1)

oirapaxou oirri xvj; TOianri; (7w(nr),oxvj;. Cornut, TlieoL, 1. (OOpav;) xaXexai... ov Tiaiv o irepiyei
SiaxexoCTixrioai.
(p. 80).

nb

xo

x).).iffxa

(2)

Alex. Aplirod., De Fat., 25

OS,

xt

xoxwv

(se.

xwv uap

xiv)

Yvtxai v t^ y.6a[i.M, TivTwc t^Sv) xoOxo ),ei xyjv eOat|xc>vtav xoO xajj.oy, xOaTiep o Ti^v xo otxovi xal xi^v xoO SeaTtxou /) xu/ocra xwv olxxwv paSiovipyta.

xaO'el|jiap|Avr,v

Philosoph. proni., 21 (Dox. Gr., 571). Axol Se (Ixwtxol) xo elvai Ttvxa StESeSaiwdavxo TtapyiSefyiJLaxt yj^T,a^\izyo\. xotoOxw, oxt, wffTiep byr\\i.o.ioi v ^ yjpxJtJivo; xOwv, v |jiv (oOXyixat cTtecOai, xai >,xexai xal enexai Ttotv xal x aOxeoOffiov (jiex x^; vYxyj, v (jiy) po).T)xat
(3) Hippol.,

neaOai, itvxw; vaYxao6iaexai.

LE MONDE.
gresse, partout et toujours suivie, de gr

83

ou de

force, fait

du inonde une
geant
{r{^(v^zr.7,iu)

cit

bien police. Elle

est le

principe diri-

de ce vaste univers;

elle est le

chef qui
la

domine

et

gouverne tous

les tres. Elle est

encore

raison

(XsYc) qui,

disposant toutes choses avec ordre et mesure,

tablissant partout la symtrie,

rpand
la

la

beaut

et fait

du

monde
est la

tout entier

une uvre

d'art parfaitement belle. Elle

pense prvoyante

et sage,

Providence

(-irpivo'.a),

qui veille avec des tres,


les

un

soin toujours vigilant la conservation

fait des uns un moyen pour la vie des autres, et subordonne tous une fin suprme qui n'est autre qu'elle-mme en un mot, elle est le principe hiniverselle activit [-zh Tzo'.z'j't) par rapport auquel tout le reste n'est que
;

la matire,

r.z'.i^i) dont les autres tres sont dont ils sont le corps (1). Pour rsumer tout ce dveloppement et formuler la conclusion qui

passif; elle est la qualit [-h

Yme

(({/x/r,)

s'en dgage, les Stociens pourraient

expressif langage d'Aristote

et dire

emprunter le sobre et Ce Destin, cette loi

commune, cette providence, cette raison universelle, cette me du monde, tout cela non seulement dpend de Dieu,
mais
pas
est

Dieu

mme

(2).

C'est

vraiment Dieu, en
mais
l'tre

effet,

non

un dieu

particulier

comme

pourrait l'tre un de ceux


(3),

que

la religion

publique honore
la

divin tout

entier dont toutes les autres divinits ne peuvent tre que

comme

les parties,

puissance divine universelle qui,

suivant les milieux o elle s'exerce et les uvres qu'elle


produit, peut recevoir des

noms

divers, mais qui est,


(4).

fond, unique et toujours la


(1) Philod., xai 6ov xat t

mme

Tous

les

en son Grecs contv A{a,

De

Pietat., c.

11

[Dox. Gr., Sib). T6v ts


e(xap!i.vriv
I,

x6<7(ac.v (A'|/uxov etvai,

:?iyjjLOvtxv

xai

Tr,v

).oy 4'^/tiv xa irpovoav ovofiCeiOat

xat

Tif)v

xo'.vYjv

TivTwv u'.v xa

xal viyxrjv, Kai tyjv aOti^v etvat xal


15, 39, et

evvo(iav xat Stxr,v. Cf.


15, 1,
)

Cic, Nat, deir., {Dox. Gr., 465).


Met., XII,
6
7 (1072, b, 29).
Oi'o;.

Euseb., Pvep. Ev., XV,

(2) Arist.,

Zmtj xa alwv ffuvxr); xa Sio; {i;ipxi

Tw Os Toxo yp

(3) Son., Frag., 26 {Lact. Inst., I, 5, 26.) (A rectore orbis ista) numina, qu singula adoranius et colimus, suspcnsa sunt. (i) Atheriag., c. G [Dox. Gr., 306). 01 ir t^; Sxo;, xav Ta; itpoT/iYopai;

54

CHAPITRE

III.

naissent ce Dieu suprme, et

quand

ils

l'appellent Zens ou
il

Dia,

ils

luidonnenl un

nom

qui lui convient, car

est la

fois la

source de toute vie


(1).

et la fin
si

dernire en vue de la-

quelle tout existe

Mais,

nous voulons connatre plus

compltement encore toute Texcellence du principe divin, nous devons ajouter aux considrations, auxquelles nous nous sommes livr, un nouveau raisonnement. Dieu, nous
l'avons vu, est le seul principe actif; or, puisque d'aprs
les Stociens rien iiest

que ce qui

agit,

proprement parler, et l'on peut dire, est le tout du monde. Mais la partie est ncessairement infrieure au tout (2) et rien de ce qui est dans la partie ne peut manquer au tout; de l il rsulte videmment que Dieu possde toutes les qualits qui se trouvent dans les le tout, le monde. Dieu (car, tres particuliers. Il y a plus d'aprs la remarque que nous venons de faire, ces trois expressions peuvent s'employer indiffremment) est ce qu'il
:

Dieu seul est, ce semble, que Dieu

y a de meilleur et de plus parfait (3), par la raison

qu'on ne peut comparer au tout que ses propres parties et que la partie, nous l'avons vu, est de toute ncessit moindre et
le tout.
il

tel attribut,

Pour savoir si Dieu possde tel ou donc de se demander, pour chacun des attributs possibles, s'il vaut mieux l'avoir ou ne pas l'avoir, et suivant la rponse qui sera faite on pourra, sans aucune crainte, affirmer que le meilleur appartient, ou nier que le moins bon convienne la nature divine. 11 vaut mieux tre heureux que ne l'tre pas, Dieu est donc heureux (4)
moins bonne que
suffira
;

tj y),ri;, Si' ^; aai t nvy|i.a xwpEv to 6eo, 7t).y)6uva)(ii T Otov Tot; v6|xa(Ti, xw y^'^ ^PYV '^'^^ voixijouai tv 0ev. (1) Stob., Eclog., I, 48. Ze; (j.v ouv avexat wvfxadOat ir to Tradt SeScoxtvai x rjv Aa aOxv XYoyariv, xt itdivxwv dxiv ano; xal 6i' aOxv Ttvxa.

xiT x; 7iapaX)ei

(2)

Cic, iVo<. dcor.,


aliquani

II, 7,

32.

Mundum

univcrsum pluris osse nocessc est

quam partem
(.3)

univcm.
II, 7,

Cic, Nat. deor.,

18.

mundo, quidem
(4)

uihil priRstabilius, nihil pulchrius,

Atqui certe nihil omnium rerum molius est nec solum nihil est, sed ne cogitari
sic

quidciiiani molius potcst. Cic, Nat. deor., 11, 7, 20. Zcno

prcmcbat

Quod

ratione utitur, id

LE MONDE.

55

la science est

meilleure que l'ignorance, par consquent

rien n'chappe la connaissance divine.

Le ingarique Alexinus et les philosophes de la nouvelle Acadmie essaieront de tourner en ridicule cet argument rigoureux qu'ils ne pourraient attaquer de front. Mieux vaut, diront-ils, tre grammairien que ne l'tre pas, donc Dieu est grammairien (1). Il est facile aux Stociens de rpondre que, si par tre grammairien on entend l'exercice d'une profession, la premire proposition est loin d'tre certaine et la conclusion peut tre rejete mais que si la qualification de grammairien dsigne seulement la
;

possession de certaines connaissances, la prmisse devient

vidente et
tre

il

faut admettre la conclusion

Dieu

est et doit

grammairien; mais avec


Il

cette distinction, la proposi-

donen dpit des objections, que Dieu possde en lui tout ce qui est bon, qu'aucun mal n'altre la puret de son essence, qu'il est en un mot la perfection
tion n'a plus l'apparence ridicule qu'on avait voulu lui

ner.

reste

donc

vrai,

mme.
que Dieu est mais peut-on mconnatre que la diffrence n'est ici que dans les mots? Tout l'heure, le langage des Stociens nous faisait penser
Platon s'exprimerait autrement;
le
il

dirait
;

Vide du Bien ou encore

Bien en soi

une vague et lointaine analogie ici, il est impossible de s'y mprendre, nous sommes bien, avec Platon, au sommet suprme o conduit la mthode dialectique; mais nous allons voir que les Stociens ne s'attardent pas longtemps sur ces hauteurs; ils semblent craindre que
Arislote par
;

le souffle

ne leur

manque

et avoir

hte de descendre dans


Il

un milieu plus facilement


mclius est quara id quod
ratione igitur
ratioiie

respirable.
non
utitur.

reste,

en

effet,

mundus

utitur.
III,

Nihil

autem mundo melius,


et suiv.

Cf. Scxt.,
si

Math., IX, 104

0) Cic, Nat. eor., librum lgre videatur

9,

23. Hoc,

placet, efficies ut

mundus oplimo

Isto

modo etiam

discrtus et

quidem mathematicus,

omnique doctrina eruditus. L'argument, dans les termes o nous le rapportons, est attribu Alexinus par Scxtus {Adv. Math., IX, 1C8).

56

CHAPITRE

III.

cette essence divine, que nous venons de considrer en elle-mme, agit sur le monde que nous voyons; de quelle manire elle le modifie et le gouverne,
et,

examiner comment

dans ces nouvelles recherches, nous allons voir

les Sto-

ciens s'loigner rapidement de Platon et d'Aristote pour se

rapprocher d'Heraclite.
tre

Tout ce qui que corps

est, est
;

corps;

si

donc Dieu

est,

il

ne peut
(1) ?

d'ailleurs,

comment,

tant incorporel, pourle

rait-il

agir sur tous les corps qui


les qualits,

composent

monde

De mme que

habitude, nature ou me, qui


et l'unit sont

donnent aux corps

la

forme

elles-mmes des

corps et ne se distinguent de la matire, qu'elles infor-

ment, que par une subtilit plus grande, de mme l'esest ncessairement corporelle mais elle doit tre en mme temps d'autant plus active, plus pntrante et plus tendue que la matire unifie et gouverne par
sence divine
;

elle est plus vaste

et

plus disperse. Or, de tous les l-

ments,
ses

le

plus puissant par sa tension, le plus rapide en


le

mouvements,

plus pntrant par son insaisissable


le

subtilit, c'est

incontestablement

feu (2) et surtout la

partie la plus pure

donc le feu, mlant elle

du feu, l'ther (3). L'essence divine est et Dieu domine la matire universelle en se de cette sorte de mlange par lequel les sub-

stances s'unissent intimement sans pourtant se confondre,

entrent tout entires l'une dans l'autre bien que chacune


d'elles

garde ses proprits distinctives.


Comm.
Not.,

(1) Plut.,

-48.

Ouxoi (Stwixoi) xv

Geov... ffwtxa voepv xai vov

).Y)

TtotovTe;.

(2) Stob., Eclog., I, 31G. "Etti t6 te (tvp) 5i' ato extvy)-:TaTov xat ^ p^A Plut., Comm. Not., 49. 'Aipa xal Ttp... xai ).yo; xal i] Sio; 8va|i.i;. elvat 5i' eToviav xTaxix. Cleant., llijm.ad Jov. (Stob., Eclog., I, 30).

*A|j.)rjX-o,

nuposvxa, el wovxa xepauvov,


; Si TrvTcov

oiT^

|AiYv|Jievo; iieyAOt; tJ^ixpot;

te (pedaiv.

(3) Stob., Ecloff., I, \H>. 'Kx Se toutou (se. ep; asOsvTo;, sive, Tcup;) tv alEpa paiTaTOv vta xai elXixptvdTaTOv.

LE MONDE.

57

Ainsi le feu divin, parcourant la matire, pntrant on


toutes choses, ne perd ni sa continuit, ni son unit, ni sa

tension essentielle.

Il

est

rpandu partout;

ici

en plus

grande, l en moins grande quantit, et l'observation nous

permet de constater son universelle prsence (1). Il est la terre, comme le prouve rtincelle qu'un choc suffit tirer des veines d'un caillou (2); il est dans l'eau, et c'est mme lui que l'eau doit sa fluidit, puisqu'elle devient solide quand la chaleur s'chappe et que le froid survient (3) il est dans le plus froid des lments, dans l'air, o s'amoncellent les nuages desquels jaillit l'clair (4) il fait enfin pousser les plantes et vivre les animaux, car la graine s'chauffe quand le germe se dgage (5) et la froideur du cadavre est le signe manifeste de la disparition de la vie (6). Ce feu qui pntre toute l'tendue de la madans
;

tire, ce feu vivifiant,

artiste,

qui procde avec ordre et

mthode

la gnration des choses, est

pour

les Stociens

la seule vritable

essence divine

(7).

Dieu est raison, sans doute, mais cette raison n'est point une simple pense raisonnante qui se borne combiner et comparer des notions; elle n'est ni l'ide des ides, ni la pense de la pense, elle est plutt comme un germe (c-vep\).xv:/,lz Xi'fc:) qui contient en lui les germes de tous les tres particuliers (8). A travers des phases, dont la dure et l'ordre sont dtermins, celle raison sminale dveloppe
Cic, Na/. deor.,
II,

(1)

9, 25.

Omnes

igitur partes

mundi

calore fultas sus-

tiuentur.
(?) Ibid. (3) Ibid.,
(4)

26.
26.

Ibid., 2G, 27.

(5) Ibid.,

(G) Ibid.,

23.

VII, 156. AoxE S' aOtot; trjv (lv dtv evi np xexvixv 63) paSov eI; yvEffiv. Cic, Nat. deor., II, 22. Zeno... naturatn dfinit ignem artificiosum ad gigneridum progredientem via.
(7)

Diog.,

(8)

Diog.,

VU, 136. ToTov


I,

(se. tv Oeov) ff7tEpi(/,aTtxv

Xyov vra toO xdfjLoy.

Plut., Plnc. ph.,

|X7tepiE'.>r|;

01 XtwixoI voEpv Oov Troiai'vcvTat irOp TEXvixv... nvTa; to; (mEpjj.attxo; ),6you; xa6' oO; xxdta yivEtai.
7.

58

CHAPITRE
la

III.

d'abord progressivement
puis,

diversit

qu'elle

enferme

peu peu, en suivant une marche

inverse, elle ab-

tres qui taient sortis d'elle-mme (1). dans ce mouvement alternatif et sans cesse renouvel d'expansion et de concentration (2), pendantlcquel la varit ordonne du monde (c'.a7.6c7fj-Y;7i) nat et meurt (3), que con-

sorbe tous les


C'est

siste la vie

divine; mais

il

convient d'examiner avec plus


le

de dtail
se rsout

les

transformations que subit


il

monde

depuis

le
il

moment o
en

sort

du germe divin jusqu'au moment o

lui.

A l'origine,
par
le

la

matire universelle, uniformment tendue


espace. Mais

le

feu divin en lequel elle est absorbe, occupe dans

vide infini

un immense
peu
(4) et se

une dtente
le

se

produit dans la partie centrale de cette masse igne qui


s'teint

peu

transforme en air;

relche-

ment continuant, l'air se condense et se change en eau, et un dluge universel se produit. A ce moment le monde offre l'aspect d'une mer sans fond et sans rivages, mais dans cette mer est cach l'espoir du monde (5). En
effet,

tandis qu'au centre de la masse liquide se dposent

les particules plus

graves de l'lment terrestre, de la sur-

face se dgagent sans cesse des vapeurs chaudes qui bien-

forment au-dessus d'elle les rgions superposes de l'air feu (6). Cependant le noyau terrestre augmente de plus en plus, les parties saillantes parviennent merger;
tt

et

du

(1)

Stob.,

Eciog.,

I,

.374.

OevY,; o'jtw ttw;

y)(Jiv iffnep v; xivo; Trvta

exat x ff7:p|j.Twv v to; xaOvxou(T'. /pvoir, outw; vo; te Tiivra YYVcffat xal x TivTwv el; v oM'^if.ii'vtaban, > xa (iu|xewvw; StEiodr;; xy;; TCEptSou.
(2)

Stob., Ec/og.,

I,

37.").

Etvat 8 v irvEfia xivoOv avT Tcp; ayx xa ;

aTOw, ^ 7ivy|xa auT xtvov Tipdw xxt inlata. (3) Euseb., Prep. Ev., XV, 15 (Dox. Gr., 464).

v izi'rfiz xi; offia; nto-

(TaYopEEaOat x6(i|xov xa t xax t^^v Siax6(T(jLY)(Ttv t/jv rotaOrriV ixa^iv ey.ov. (4) Stob., Eclog., I, 372. 'ExAoyiaOvio; xoO Ttavr;, jyviEiv t (ji=(Tov aTO
TtpwTov, eta x /6[Jieva nonyyvabat
(.'))

Diog.,
El;

VII,

142.

fit'sp;

ypv.

igno restincto,
(6)
),e7iT0|i.p;

qum
142.

t' >oy. riveoOai fi xv x6(i(jiov xav x uup; ^ oaa xpTtij Son., Quesl. Nat., III, 13, 1. Niliil relinqui... aliud, humorem. In iioc futuri mundi speni lalere.

Diog., VII,

Exa x Tiax^M-Epc axoO


ir
7t).'ov

(rjaT'j no-zzlza^ri y^,

x6

aEpwr) xa x

).7txuv6v Ttp coyEvvriCTri

LE MONDE.
la

S9

mer, diminue d'une part par ce dpt intrieur toujours grossissant, de l'autre, par les manations extrieures d'air et de feu, ne suffit plus couvrir toute la surface

de

la terre

elle se retire vers les parties les plus basses,

laissant dcouvert

d'immenses continents
les

(1).

En mme

temps, dans

rgions de

l'air et

du

feu,

de

grands changements se sont accomplis. Les vapeurs qui


s'chappent de la

mer montent

d'abord, s'lvent suivant

haut qu'elles peuvent, et d'autant plus haut que leur lgret est plus grande, et forment ainsi une suite de cercles ou plutt de couches sphriques superposes o, de la plus centrale celle qui occupe

une ligne

droite, aussi

l'extrme priphrie, la subtilit et la tension vont toujours

en croissant. Parvenues
pective ne leur

la rgion que leur lgret respermet pas de dpasser, les vapeurs ari-

formes

et

ignes sont

loin

d'avoir puis leur activit

essentielle, mais, incapables de la

dpenser maintenant en

continuant leur ascension


l'exercer dans le seul

encore possible,
rotation, et

le

cercles clestes sont


il

rectiligne, elles commencent mode de mouvement qui leur reste mouvement circulaire (2). Tous les donc anims d'un mouvement de

faut qu'ils glissent les

uns sur

les autres,

car

les essences qui les remplissent n'tant

pas les mmes, les

vitesses avec lesquelles

ils

tournent sont ncessairement


la

diffrentes

en revanche,

de ces rgions du

ciel tant

de chaque cercle se
divin en plus ou

matire qui occupe chacune homogne, toutes les parties meuvent la fois d'une vitesse gale.

Cependant travers toutes ces sphres, circule le feu moins grande abondance, assurant leur consistance et rglant leur mouvement non seulement il
;

(1) Stob.,

Eclog.,

I,

444.

Ta

iruxvTaTov
.,

7tp$i(T|jLa
Tri; yyjq

TravTwv evai... y^v. ITepi

li

TaOmv

x6 wp TiEptXyuCTTat (jaipty.w;.

o/; Tiva; xoOor);.., taxa;

(xv vf,(Tou; itn'

xa)t(j8ai, totwv o tc ttI 7t),ov 5ir)xo(ia; rjTiepou; TrpoaayopEedat yvoia; to nept/cffOai xai Taca; '!zzl6iye<ji (/.cyXoi;. (2; Stob., Eclog., I, 340. Kol t tiv TiepCyeiov w; xat' eEav ta als'piov

nepi^cp; xiveTai.

60 se

CHAPITRE

III.

rpand dans toute l'tendue des rgions clestes, mais encore en chacune il se concentre principalement en un foyer, et mme, dans l'une d'elles, en un grand nombre de foyers lumineux. Ainsi naissent les astres qui sont pour
ainsi dire

comme

les

mes
ils

et
ils

comme
rglent

les
le

principes diri(1)
;

geants du cercle cleste dont

mouvement

forms d'essence divine,

sont ces dieux

visijjles

qui, seuls,

vivent et rgnent dans les rgions

du

ciel.

Parmi

ces sphres, la dernire de toutes, celle laquelle

nos yeux ne peuvent atteindre, ne peut donner naissance

aucun astre particulier, car elle est tout entire remplie du feu le plus pur, de l'ther embras, et forme, pour ainsi dire, comme un seul astre continu (2). Dans la sphre immdiatement infrieure, le feu divin est encore en telle abondance qu'il se rassemble de tous cts en une multitous ces astres se trouvent dissmins dans la

Comme mme rgion, le mouvement qui les emporte est pour tous le mme en consquence, ils gardent toujours entre eux la mme
tude de points diffrents qui sont autant d'toiles.
;

position,

perptuellement spars
l,

des distances immuables, et par


leur

donne

' astres fixes [x7:KT)f^ (3).

uns des autres par le nom qu'on Ds qu'on quitte le ciel


les

mritent

des fixes pour descendre dans les cercles infrieurs, le feu devient beaucoup plus rare; l'essence igne rpandue dans

chaque sphre ne peut plus former qu'un seul astre ainsi naissent dans des sphres diverses et de plus en plus rapproches de la terre Saturne, Jupiter, Mars, Mercure, Vencore faut-il remarquer que nus, le Soleil et la Lune les astres qui occupent les deux derniers cercles doivent
;
;

(1)

CAc.,Nut. deor.,
diviiiitato

II,

IG,

43.

Sequitur ut ipsa
Ibid., 21, 54.

(se. sidera)

sua sponto, suo

sensu ac
vi
(2)

movcantup.

Non

est lhcris ea natura, ut


le ciel. Diog., VII, 138.

sua stcllas complexa contorqucat. Cette splK'ro est, au sens le plus restreint du mot,
<TTtv
i\

OOpav;
7t)50o..,

(T/_Ti
I, 4'(i.

Tispipeia v ^ Trv SpyTai x eov.

(3) Stob., Eclor/.,

T)v

|xv

ouv TtXavv aijTpwv icarXyiTtTOv eivai to

TerxOat Se x

(iv airXavfi

In |xi jttJavEta;,

w; xal piat'..
ffipatpa;.

7tpt-

XEiOai uffa; ta; twv TTavtoixt'vwv T x^; xwv n/.avwv

LE MONDE.

61

emprunter
tance
les
(1).

une partie de leur subsque ces sept astres ne sont pas situs dans mmes cercles, il suit immdiatement que leurs vitesses

la rgion terrestre

De

ce

doivent tre difrentes et leurs distances respectives, varier sans cesse. Voil pourquoi ils semblent dcrire travers les fixes
le

une ligne capricieuse qui leur


ou c plantes

a fait

donner
Mais
la
;

nom

' astres errants

{izXxvmij.v/x).

marche de
si

ces astres n'est irrgulire qu'en apparence (2) le hasard et l'incertitude ne trouvent aucune place dans

le

monde

des Stociens, plus forte raison doivent-ils tre

bannis du ciel (3). C'est avec une vitesse toujours gale que le soleil parcourt les signes du zodiaque, et il revient au point d'oii il est parti desintervalles dont la dure est invariable
;

la

lune traverse lasriede ses phases etparcourttoutel'tendue du ciel dans des priodes dtermines. 11 en doit tre

de mme des autres plantes, car comment, en se rapprochant des fixes, sjour de l'ordre immuable, pourrait-on trouver les traces d'une irrgularit qui est absente des
cercles infrieurs
(4) ?

Ainsi s'accomplissent avec une vitesse toujours uniforme


les rvolutions clestes,

amenant
du

tour tour les jours et

les nuits, les mois, les saisons et les

ainsi le temps, qui n'est,

reste,

des

mouvements de tous

les astres

annes, et mesurant que l'ordre et la suite (5). Mais un tel ordre

TaTCEtvTEpx Twv

Eclog., 1, 44C. Ta 6 7i).avtoji,Eva Tix tv ptOtiov eTvat.., Trvxa 8 uXavwv.. in' ).),?); xal aXXvi; ff^atpa;* twv 6e uXavwixevwv i|/ifi) oxxTiv evat xriv xo Kpvou, |xEx 6e xaOxTiv xr/v xo Ai;, eIxx xtqv xow 'ApEo;, c?^; SE xr)v xoO *Ep|J.o xai (i.Ex' axi^v xviv x^; 'ApoSixr,;, Exa xyjvxo f,),tou, etiI TtiTtS xrjv xrj; (jE/y)vr;; 7t).Y)Ttouaav xw 'pt, t xat epwSEffXEpav avEuai xot
(1) Stob.,
.

(x),t(jxa Siaxei'vEiv

xi?iv

an' axj; 0va[i,iv

Et;

TTEpyeta.

(2)

Cic, Nat.

(leor., II, 20, 51.

(.3) Ibid., 21, 5G. Nulla igitur in clo nec fortuna, ncc temeritas, uec erratio, nec vanitas inest, contraque omnis ordo, veritas, ratio, constantia. (4) Cic, AV;<. (teor., II, 20, 51. Maxime vero sunt admirabiles motus carum quinquc stellarum, qua3 falso vocantur errantes. Nihil enim errt, quod in omni jEternitate conservt progressas et regressus reliquosque motus con-

stantes et ratos.
(5)

Stob., Eclog..,

I,

260. 'O 5 XpOffiTtito;

(ri)

xpi^ov elvai..* xo apaxo-

XouOov i<mi|xa t^ xoO x6a|xou xivT^aet.

62

CHAPITRE

III.

suppose videmment
il

la raison, et la raison suppose la vie; ne faut donc point douter que tous ces astres ne soient des tres vivants (1) et qu'ils s'alimentent des manations qui
la

s'chappent sans cesse de


laquelle
ils

rgion immobile autour de

tournent. Tous les astres qui occupent les

rgions suprieures la lune et au soleil reoivent de la


terre

elle-mme leur nourriture. Le soleil, dont l'tendue immense, certainement suprieure celle de la terre, comme le prouve, d'aprs Posidonius, la forme conique de l'ombre terrestre o la lune s'clipse, se nourd'ailleurs est

des vapeurs qui s'lvent de la mer (2), et ce sont les manations des sources d'eaux douces qui alimentent la lune, astre plac dans un cercle si pauvre en feu cleste qu'il doit aux rayons du soleil la plus grande parlie de
rit

son clat, et que par lui-mme

il

est

peine

brillant,
soleil,
il

se

comme on peut le pose comme un


tincelante

voir

quand, dans

l'clips

de

disque demi obscur devant

la face

tous les cercles

du grand astre (3). Entre la rgion immobile et du ciel il peut donc s'tablir une communication de substance, et cette communication ne se fait pas uniquementauxdpens del rgion terrestre. En effet, pendant que la terre laisse chapper vers les astres ses manations, ceux-ci envoient la terre la

chaleur de leurs rayons.

Les Stociens soutenaient, non sans soulever de violentes rclamations, que les jours, les mois, les saisons, les

annes sont des corps

(4).

Pour expliquer

cette assertion

si

(1) Cic, Nat. deor.,U, 16, 43. Sensum autem astrorum atque intelligcntiam ruaximc dclart ordo corum atquc constantia. (2) Diog., VII, 147. Tov (Jiv r\\ioy.., xa6 Yjat nofft5wvto;,.. [jiei'ova tyj y^"* Ibid. TpT Ti^v yriv xu)voi5f) axt*v iroTEXev to (ieiova evat (TYifJiatvEU

edOai... Tv... Xtov x


CTsXi^vviv

tyj; (iY>r);

Oa)>TTiri;.

Ibid.,

H5,

14G, 'ExXeinetv ti^v


spoiAiy) Tuy7:i),a|x-

(3)

Diog., VII, 147.

jXTtTtTouaav el; tt]; y^; ax(aff|xa. TpipEaat... ty)v aeXivifjv

/vouarav.
7ro;j4vriv.
|j.po;,

7roT|i.(i)v

SaTWV

TVjv aE),ivr,v ox iov ^x^'^


Xiov,

'P'^

>,X Ttap'

i?i),tou

Xaiivetv

'ExXetutv tv
Zi^viov

Jtt7rpo'j6o(ir); aTto cteX-iw);

xaT to up;

r,(x;

w;

vaypei.
Not., 45. *0
|aiiv

(4) Plut.,

Comm.

a^kx iatl xai t Opo; xai to ^0iv6:iwpov

xod

vtauT.

LE MONDE.

63

et la

trangement paradoxale, il faut rappeler que la lumire chaleur sont pour eux des corps, des esprits plus ou
agissent,

moins tendus qui

comme

tout ce qui agit dans le


le

monde
il

stocien,

par l'impulsion
l'action

et

mlange. Ds

lors,

pour comprendre
est ncessaire
tit

du

soleil sur la

rgion terrestre,
cet astre

d'admettre que sans cesse, mais en quanles

variable

selon

positions qu'il occupe,

envoie
se

comme

des effluves de chaleur et de lumire qui

rpandent dans l'air et pntrent jusque dans les entrailles de la terre (1). Or, ce n'est pas tant parce qu'elles dsignent certaines divisions del dure que parce qu'elles indiquent des influences dtermines et considrables, exerces sur nous et sur tous les tres rpandus dans la rgion terrestre, que ces expressions de jours et de saisons, de mois et d'annes ont pour nous un sens et un intrt vritables. Ces mots dsignent donc avant tout ces quantits rgles

de fluide calorique

et

lumineux que

le soleil

met, essences vraiment corporelles

et seules actives.

Cependant, doucement pntrs par ces tides effluves, les germes rpandus dans la rgion terrestre ont pu clore
;

une

varit

innombrable de plantes
(2).

et

d'animaux a cou-

vert la surface de la terre et peupl jusqu'aux plaines de


l'air et

aux abmes de l'Ocan


la

Grce l'heureuse sucdispense avec


et

cession des saisons et des jours qui leur

mesure
la

chaleur

et la

lumire, tous ces tres vivent


individus

grandissent, la gnration les multiplie et les propage, et

mort qui dtruit

les
le

races.

ce

moment,

feu artiste a termin son


/iarmo?iieuse

ne peut teindre les uvre


{o'.T/.6(j\).r,(jiq)

gnratrice; la coiistriiction

du

monde, mthodiquement conduite,


son achvement.
(1) Diog., VII,

est enfin

parvenue

152.

Xi[Awva

[lv

eTvat paal tv viTtp Yj; ux xaTe<|>Y!J.vov


ti?iv

5i

xriv

ToO f,)iou TTpffw ySov, lap


i2.

expaaav to poc.-,

Oe'po; tv...

ipa

xaTa6a).i:[Xvov.
(2)

Diog., VII,

(yivETai)

xat

(liiv

x to-jtwv (se.

ETta (c'est--dire aprs la sparation des diffrents lments) twv fftotXEwv) ut te xal lwa xal r aXXa Yvr)

64

CHAPITRE

III.

en

Mais en dveloppant ainsi tous les germes qu'il contenait, se dployant en quelque sorte lui-mme dans la scne varie de l'univers, Dieu n'a point puis son activit. Ce monde, n de lui, ne vit et ne se conserve que par lui.

Sans cesse en mouvement,


partout
;

le

feu divin circule et s'insinue


le

il

remplit le

monde comme

miel coule tra(1).

vers les rayons et gonfle toutes les alvoles

Sa provi-

dence

veille sur tous les tres, pourvoit leurs besoins,


le

assure leur conservation et administre

monde comme

un conome
maison

actif et

qu'il dirige,

soigneux qui ne nglige rien dans la ne souffre aucun dsordre et tend


le

tous les dtails son incessante vigilance.

Toutefois, en dpit de cette universelle prsence,

feu
;

divin n'est pas rpandu partout avec la

mme abondance (2)


et

bien que Zeus


fin

soit

au commencement, au milieu

la

des choses, que toute chose soit faite de la substance


(3), il doit y avoir pourtant un lieu o son essence plus pure et plus tendue, qui est le point d'o le feu

de Zeus
est

s'lance dans son

mouvement d'expansion

et vers

lequel

il se recueille dans son mouvement de concentration (4). Dans ce lieu rsidera ce qu'il faudra appeler le principe dirigeant (-o Yjysixovav) de l'univers. Clanthe affirmait que cg principe dirigeant tait le soleil.

le

Les raisons sur lesquelles rle prpondrant du


la

il

appuyait cette assertion taient

soleil

dans

le

gouvernement du
extraordinaire
per materiara decuirpvoiav...,
Si'

monde,

grandeur immense

(5) et l'clat

(1) Tertull.,

currissc
(2)

De Anim., 44.Stoici enim volunt Deum quomodo mel per favos.


vu, 138. Tv
6vi

sic

Diog.,

xcjjlov ioixeerGai

xat vov xai

el;

Ttav aToO (xpo; SirjxovTo; xo voO xOatep ' ^[jlv tj 'j'yx^' XX (jiv [x).)ov, 6t' wv Se ^ttov.
(3) Plut.,
);

wv

Comm.

Not., 31. Ze; px^ Ze; (leuffa, Ai;

S'

x Trvta xruxTat ,

aCixo (se. ol tojixoI) lyouai,

(4) Cic, Nat. i/eor., Il, 11, 29. Nocesso est illud in quo sit totius natura; principatus esse omnium optimum. Sext., Matft., IX, 102. At n\ i [utri

xo Xou Xovxai
{&)

atoffxe).).(ievai 5uv(iiet;

w;

ti xivo;

i^iYrii;

xo ViyEfxovixo TToax),i^Xiov (se.

Diog., VII,

130.

Ti

:?;Ye|xovtxv

xo x(j|xou KXedtvOi xv

i^alv

LE MONDE.

65

terre,

de cet astre qui inonde de sa lumire non seulement la mais encore toutes les sphres du ciel (1). Peut-tre
aussi faisait-il
solaire plac gale distance et

favorable du cercle du centre et de l'extrme priphrie du monde. Quelle qu'ait pu tre la valeur des
la position

remarquer

arguments employs, l'opinion de Clanthe n'a point prtous les autres Stociens, en effet, soutiennent que le principe dirigeant de l'univers doit avoir son sige au del du ciel des fixes dans la sphre lumineuse toute remplie du feu le plus pur, et qui forme comme la muraille enflamme du monde (2). On ne peut mconnatre que par
valu
;

tout l'ensemble de leur systme astronomique, les Stociens


taient conduits tablir dans ce cercle extrme le sjour

principal de Zeus. Ainsi Dieu ne cesse point d'envelopper

monde qu'il a tir de son sein et dont il doit un jour absorber toute la varit dans l'uniformit de son essence. Tout ce qui a commenc doit en effet finir et, pour les
le

Zeus seul est ternel. La diversit ordonne du donc et, comme tous les vnements, cette destruction se produira une heure fixe par le destin et distingue de toute autre par une position dtermine des tres divins qui mesurent le temps.
Stociens,

monde

finira

Cette parfaite dtermination dcoule en effet comme une consquence ncessaire d'un principe auquel les Stociens n'attachaient pas moins d'importance que n'a fait depuis

Leibniz, et qu'ils formulaientavec une clart parfaite.


a point, disaient-ils,
il

Il

n'y

ne peut y avoir dans


7.

le

monde deux

evat).

Euseb., Prep. Ev., XV, 15,

'Hyepioviy.v to xa[j.oy K).v8Yi; (xv

Tipsae 5i t (AsyicTOV
Ttv
>,(i)v ioxr,ff'.v.

twv affTpwv

(tTipxeiv xai TrXetffta avy.lt'jbai. Tcp;

t^v

(1)
).).

Diog., VII, Ii4. nffav xat Tv o'jpaviv.


x6<j(j.oy "...

(se. ttjv ^f,\) Otc'

aOToy

(se.

loy filiov) ^wrieorat,

(2) Diog., VII,

139. XpuffTiuof... xal IlwostStovi; aui tv opavv x

vixv TO'j

Prep. Ev., XV,


x6a[io\j

XpudTtTto; 7ia>tv toO xaapwtspov toO alOpo;. Euseb., 15, 7. XpyattTiw 6 (t i?iyIJ.ovixv etvai toO x(T(i.oy ioe) tv

i?;i'(ic-

olOspa TV xaapwtaTOv xat fpav.

cD.ixpivaTaTov vTa xal

ttjv

),iv

ireptyovTa to

OOEREAU.

66

CHAPITRE

III.

choses exactement semblables

(1).

Dans un

tout parfaite-

ment sympathique, o chaque chose n'est ce qu'elle est que par son universelle liaison avec toutes les autres, deux choses ne pourraient tre semblables qu' la condition d'tre unies
de
la

mme

manire un

mme nombre

d'tres exacte-

ment semblables;
irait

ainsi la similitude parfaite de

deux

ftus

exiger l'existence simultane de deux

faitement

semblables, or
la

le

unique.

De mme, dans

mondes parmonde est ncessairement srie des moments qui se suc-

forment la dure de chaque priode cosmique, on ne verra point se produire deux moments parfaitement semblables. En effet, le principe de causalit, d'universelle conscution exige, pour qu'un vnement dtermin se
cdent
et

produise, qu'il

ait t

prcd

et soit suivi

d'vnements

dont l'ordre
lors, le

nature sont galement dtermins. Ds retour d'un vnement exactement semblable un


et la

vnement antrieur supposerait, avant comme aprs, deux


sries

d'vnements parfaitement semblables


il

celles qui

ont prcd et suivi l'vnement auquel

ressemblerait

exactement; on voit clairement qu'en une telle hypothse, tout vnement pourrait tre indiffremment considr

terme d'un cycle qui serait ternellement parcouru, et que le monde proprement dit (x6aiJ.o;) serait indestructible. Sans doute, cette hypothse n'est point aussi videmment fausse que celle qui consiste admettre l'existence simultane de deux tres parfaitement semblables; elle pourra mme paratre plus facilement acceptable que toute autre quelques Stociens de la fin du second sicle qui, comme nous l'avons vu, n'osaient affirmer la destruction des tres par l'embrasement universel. Ils inclinaient vraisemblablement croire que le monde continue sa vie en traversant une srie de cycles qui se rptent exactement et se suivent immdiatement
le

comme

principe ou

le

(1) Cic, Acad. pr., II, 18, 26. Stoicum est id quidem nulluni esse pilum omnibus qualis sit pilus alius, nullum granum.

LE MONDE.
sans
fin

67

ni trve;

mais

les

premiers Stociens, s'en tenant

rigoureusement au principe que tout ce qui a commenc soutenaient que le monde, tant sorti de la substance de Zeus, devra ncessairement y rentrer; qu'tant n du
finira,

feu,

il

prira par le feu.


il

Mais
les ges,

faut auparavant

se soient accomque tous les que les temps soient pleins. Or ce sont les astres qui mesurent le temps, et chacun des moments, dont la longue srie compose la vie du monde, est marqu par une position dtermine de tous les astres. L'universelle liaison des choses fait qu' telle situation des astres correspond infailliblement tel ensemble dtermin de tous les vnements qui s'accomplissent alors dans le monde. Il suit de l que lorsque les astres auront pris, les uns par rapport aux autres, toutes les positions possibles, tous les vnements possibles se seront produits (1); mais ce nombre de positions possibles pour les astres est ncessairement limit, car le mouvement dont ils sont anims est circulaire, et tout mouvement circulaire ramne ncessairement le mobile son point de dpart, aprs une rvolution plus ou moins
plis et

que le monde vnements possibles

ait

travers tous

longue.

Quand

l'anne s'achve,
et

le soleil

revient au point d'o

il

tait parti,

ds ce
les

moment il
positions

a pris

parmi
et

les signes

du

zodiaque toutes

possibles

ne

peut que

recommencer

la

mme

marche. Aprs que

le soleil et la

lune, ayant accompli l'un et l'autre

un

certain

nombre de
la fois

rvolutions compltes, sont revenus tous deux


points d'o
ils

aux
de

taient en
et les

mme
deux

temps

partis,

le cycle

Mton

est

termin

astres ont occup, et


les

parmi

les fixes et l'un

par rapport l'autre, toutes

situations

possibles.

De mme,

lorsque toutes les plantes reviendront

de Ncmcsius o le l'etour des astres nouvelle priode est donn comme la raison de l'exacle reproduction des mmes vnements dans la priode suivante.
(1)

Vide infra,

p. 70, n. 2, la citation la

aux mmes positions dans

68

CHAPITRE

III.

en mme temps aux points d'o elles sont parties toutes ensemble l'origine du monde, si bien que toutes auront accompli un nombre entier de rvolutions et que, de plus, le nombre entier des rvolutions de chacune d'elles correspondra exactement un nombre entier de rvolutions pour chacune des autres, alors la grande anne s'achvera (1); tous
les astres

ayant pris les uns l'gard des autres toutes les

positions possibles, tous les

moments de la dure seront vnements qui devaient s'accomplir auront trouv leur place, Atropos aura termin sa longue
puiss, tous les

tche et son fuseau tout plein s'arrtera.

A ce
trante,

moment,

le feu

divin de la sphre thre

augmen-

tant sa tension, et par suite sa chaleur et sa force pn-

absorbera

la

sphre

des fixes,

puis

graduelle-

ment

tous les cercles clestes,

enfin la rgion terrestre

elle-mme, avec tous

les tres qu'elle

renferme, sera enti-

rement consume
versel
(y.TCjpcoat) (2).

et

s'abmera dans Y embrasement uni-

Zeus seul a survcu la destruction de la diversit; sa pure essence partout uniforme puise maintenant la totalit de l'tre. Son activit est-elle donc dtruite? Bien au contraire, rpondent les Stociens; quand survient l'embrasement du monde, Dieu se retire dans la Providence (3). Dieu et le monde ressemblent l'homme, et la Providence est pour Dieu et le monde ce que l'me est pour la nature humaine (4). Or, comme dans l'homme l'me est le principe de l'activit et de la pense, la source de la force et de
Cic, Nat. deo7'., II, 20, 51. Quarura (se. stellarum) ex disparibus motioniannura raathematici nominaverunt, qui tum efficitur, quum solis et lunae et quinquo crrantium ad camdem inter se comparationom, conrcctis
(1)

bus

magnum

omnium
(2)
el;

spatiis, est facta conversio.


ipaaiv noxa6t(XTa(ji.vou; toc 7t),vT]Ta;
x6ff(jLo; cruvaTY),

Ncmes., Nat. hom., 309. 01 ItwixoC


<JTi|jieov

T ctm

...^va

ttPjv

p;(^v 2xaCTTo; ^v, Te t JipwTOv 6

xTtpwTiv xal (fOopav Tiv vtwv TrEpyeffOat. (3) Plut., Cornm. not., 3G. 'Oiav ...xTcpwdt; yvYjtai, (aovov aOapTov vta tv

A(a Twv Oewv va^wp^v


(4)
TT)

ETti t;^v

Ttpovoiav.
[lv

Ibid.

Ay"

Xpainro; oixvat tw

vOpwTcw tv Ata xai tv

xo(T(iov,

6 4'UX^ "^^^ Tcpvoiav.

LE MONDE.
la tension,
la

69

de mme, pour les Stociens, la Providence est pense divine sous sa forme la plus pure, son plus haut

degr d'intensit.

Quand
la

les

Stociens nous disent

que

Dieu
qu'il se

se retire

dans

Providence, nous devons entendre


se

reprend toute son nergie, que sa pense

tend et

concentre de toute sa force dans la contemplation d'ellefeu divin le


et vivre

mme. Mais si dans cette tension suprme du monde s'embrase et disparat, il ne peut natre
par un relchement de l'essence igne
repos de Dieu.
et

que
le

comme

par

En

effet, se

reposer, pour les Grecs, ce n'est

pas se plonger dans une torpeur immobile; le mot qui

dans leur langue veut dire


tude.

loisir {r/^okr^

peut signifier aussi


par
les

Pour rparer

les forces

de
il

l'esprit puises

luttes inquites de la vie civile,


se

n'est pas ncessaire

de

plonger dans le sommeil, il suffit de celte activit moins tendue, plus libre et pourtant toujours intelligente et
rgle,

que

l'on appelle le jeu. D'aprs les Stociens,


serait

la

gense du

monde

donc pour

l'activit divine

comme

une sorte de jeu.


Heraclite avait assimil l'action de l'essence universelle

qui produit

le

monde au jeu d'un


(1
).

enfant qui dispose des

pions sur un damier


sien

Par ces expressions, l'obscur Ephcet

n'a point,

ce

semble, voulu dire que

enfant

s'amuse brouiller

les pions,

encore moins qu'il s'applique

former des combinaisons

profondes

comme

celles

du

joueur d'checs moderne; par le jeu de cet enfant, il entend sans doute cette activit, libre sans dsordre, intelligente
sans effort, qui se complat dans la varit des dispositions
qu'elle

telle activit est

donne aux objets sur lesquels un jeu, un repos (2).


Vit. Auct., 14,

elle s'exerce, car

une

(1)

Luc,

T yp

awv iaxi; lit; Ttawv, TtEaffewv.

Proclus Rf., IX, ). Aiwv Tta; ctti Ttawv ttetteOwv* TtaiS; fi Pa(Ti),r,ir5. in Tim., 101. F. "A),),oi xai tv r)(itoupYv v xw xoatioypYEv Ttai^eiv eprixaai
xiOaTiep 'Hpdx>.iTo;.
(2) Cf.,

Hipp.,

le

Revue philnsop/ijue, sept. 1883, p. 299. Ravaisson, Stocisme, p. 22 et 23. {Mm. de l'Acad. des insc., t. XXI.)

Mmoire sur

70

CHAPITRE

III.

Suivant Heraclite
selle activit

et les Stociens, le

principe d'univer-

ne se conserve donc dans toute sa force qu'en faisant succder le repos l'effort, le libre jeu l'application intense. Ainsi, dans l'ternelle vie de Zeus, la priode

d'embrasement rend ncessaire une gnration du monde, et celle-ci rend possible un nouvel embrasement, lequel son tour donne lieu une restauration [kr.oy.xz'/.'z^y.r.^;), une nouvelle gense {r.x\'^('(z^tdoL) du monde, et cette succession alternative ne saurait finir (1). Chacun des mondes qui sortent tour tour des embrasements successifs ne peut que correspondre exactement et jusque dans les moindres dtails ceux qui l'ont prcd et qui le suivront (2), car l'essence divine, qui tantt se rpand dans la diversit du monde, tantt se tend dans l'uniformit de la substance
thre, se conserve ainsi toujours la
est

mme

et la

destine

immuable.

L'auteur du Time enseignait que la perfection, l'excellence surabondante de sa nature tait l'unique raison qui

dterminait

monde

(3).

le Dieu suprme procder la formation du Dans la doctrine des Stociens, il semble, au

contraire, que le

monde ne

doive l'tre qu' l'imperfection

parce que l'essence divine ne peut soutenir la tension suprme qui correspond l'embrasement universel, qu'elle se dtend et se relche et que le monde apparat? De mme que la lyre ou l'arc ne peuvent demeurer toujours tendus sans perdre l'un sa sono-

de Dieu. N'est-ce pas, en

effet,

rit et l'autre sa force,

de

mme
Tr]v

le

Dieu des Stociens a


to navx...
el;

(1) Nera.,
tTtetpov

Nnt.
309.

hom., 310. ryveaai

iroxaTciTafftv

xal Te).UTiTc);.

(2) Ibid.,
TtepiiScj)

Twv dTpwv

6[iiow; uriXiv

epofivwv, exadTOv v t^

TrpoTe'pqc

YEv6(ievov a7rapa),).y.TM; TiOT).(7at

xal IIXaTwva xai xaurov tv vOpwuwv (jv aura neioedOai, x. t. X. (3) Plat., Tim., 29, e. 'AYoO; tjv..., TaTr,v Si^ YEvs'ffew; xal x(r(i.ou (xXtffTa 'AyaO; veut av Ti; pxi^v xuptwTYiv 7ro8e/6(isvoc pOoTara iroSxotT' v. dire parfait. 'AyaOTTi; signifie non pas bont, bienveillance (Evoia, eSouXa), mais perfection naturelle, comme l'a fait remarquer M. Ravaissou.

IveaOai y. 7r),tv xai i]a)xpTTiv to; axo; (p).on xal TroXtai; xal x

LE MONDE.

71

besoin de repos,
tait

comme
effort

si

l'nergie extrme de la pense


la

pour

lui

un

dont

prolongation au del de
et d'puise-

certaines limites serait

une source de fatigue


deux
tats

ment.
Aristote avait distingu
tuelle.

de

l'activit intellec-

Tantt l'intelligence se meut dans un milieu ml de matire et de forme comme sont les objets sensibles, et tantt la pense se livre la contemplation d'objets qui
n'ont plus rien de matriel et sont forme pure. Or, au pre-

mier

cas, l'intelligence

est

demi passive

la

matire

s'opposant son

mouvement comme un

obstacle dont elle

ne triomphe que par


qu'elle a

la lutte (1), elle se fatigue, et, lorsefTort excessif, sa finesse

d dployer un

de per-

ception reste quelque temps aprs

mousse

et dtruite.

Dans

le

tout obstacle ayant disparu

second cas, au contraire, toute matire, et par suite (2), la pense est une activit

pure et

libre,

exempte de

fatigue, et sa pntration, aprs la

contemplation

la plus attentive,
(3).

bien loin d'avoir diminu,

n'a fait que s'accrotre

Ainsi Aristote est arriv con-

du monde, o partout la forme domine imparfaitement la matire, une forme absolument pure qui est Dieu, et il a montr comment la vie divine peut tre pense immuable et pourtant toujours active, ternellement fixe dans un objet qui n'est autre qu'elle-mme et
cevoir au-dessus

pourtant toujours heureuse, toujours vigilante, exempte jamais de fatigue et de dfaillance. Mais pour les Stociens qui ne conoivent l'tre qu'avec la figure et l'tendue et

chapper la ralit et se perdre dans l'abstraction, admettent que les qualits elles-mmes
qui,
laisser
(1)

pour ne pas

Arist.,

De
t\y\.

an.,

III,

4,

2,

El

5ri

ffti

voev wuitep t aaOveffOat..,

nayiti^ xi 5v
(2)

Ibid., 4, 3.

Tv

vov... (xiYj

elvaf ...os

[iefJixOoti

eOoYov aTv

tel"

(3) Ibid., 4, 5.

'H

(lv aXa^r\ai;o'j
voi^ff)

Svaxai aldvEffOat x to diSpa

aJirOiQTOw.."

&y.y i vo;, tav xt


li)).ov xo
(j.v

(T^65pa voi^xov, ox ^xxov voe x CtTtoSeidXEpa, ).X xal

yp

al(j0r,xix6v

ox veO dwixaxo;, ytiptaxo;... xal ayx; 6

aOxv... Svaxat vosv.

72

CHAPITRE

III.

sont des corps, toute pense est ncessairement plus ou

moins

passive, toute activit est quelque degr

un labeur,

l'uvre divine est une tche qui ne s'accomplit point sans


fatigue.

Suivantles principes du Stocisme, entre Dieu


l'union ne subsistera que
si

et le

monde

entre l'un et l'autre la dissem-

blance n'est pas absolue. Pour avoir conu Dieu comme une forme pure, Aristote s'est vu rduit l'enfermer dans la solitaire et immuable contemplation de lui-mme et lui refuser jusqu' la connaissance du monde, qui cependant ne vit que par lui; le Dieu des Stociens est une Providence vigilante dont l'action n'est pas rduite un simple
attrait,

mais

se

manifeste par de continuelles impulsions,


et

par une direction


vers.

une administration

effectives

de l'uni-

Dieu sera donc tendu comme la matire universelle qu'il enveloppe et parcourt il pourra unir dans une harmonieuse sympathie tous les tres de l'univers, car il
;

non de l'unit abstraite d'une ide ou d'une forme, mais de la seule unit concrte et vivante, de celle qui consiste dans la continuit et rsulte de la tension. Indispensera un,
sables l'un l'autre, corporels l'un et l'autre et identiques

en essence,
les

le

monde

et

Dieu apparaissent tantt

comme

phases alternatives que traverse pour se conserver un

seul et

mme

principe, tantt

complmentaires

d'une seule

comme les faces opposes et et mme ralit, jamais

comme deux
ciens est
idaliste

ralits distinctes. La cosmologie des Stoun panthisme nettement diffrent du thisme


finaliste

ou

de Platon ou d'Aristole.

CHAPITRE QUATRIME
L'HOMME.

Des conditions

essentielles auxquelles doit satisfaire

un

nous sommes passs l'ensemble des en gnral nous a conduits l'tude de l'tre universel; mais notre science de la nature ne deviendra complte que si, descendant maintenant du tout aux parties, nous nous appliquons examiner tour tour et distinguer les uns des autres les tres divers qui comtre quel qu'il soit,
tres; l'tude de l'tre

posent

le

monde.

Dj nos prcdentes recherches ont exig que nous distinguions rapidement des corps continus et des plantes qu'unifie et domine, ceux-l, une simple habitude [^<Xri l^t), celles-ci, une nature (j;:'.?), les animaux qui doivent une

me
Bien

{'b'r/f)

la facult

de sentir

et le

mouvement

volontaire.

qu'elles naissent et meurent,, croissent et se repro-

ne sont point des qu'un simple dplacement qu'aucun instinct ne guide et qu'aucune sensation n'accompagne, leur vie apparente n'est point une vie
duisent
les

comme

animaux,

les plantes

tres vivants (wa); leur

mouvement

n'est

vritable

(1).

Il serait,

ce semble, inutile de nous arrter considrer

les tres infrieurs

aux animaux, car, d'une part,

les

pro-

(1) Plut., Plac. phil., V, 26 {Dox. gr., 438). 01 Stwixo (se. afft ik ut) oOx ^[iu/a.., ta t ^yt aijTO[iTw; 7tw; xtvirOai o Si '\^yri^Diog., VII, 8G. Xw^i; 6p|AT5; xai al!j6i(jea); xxEva (-r (jpuT) olxovoiiet (se. ^ dt;).

74

CHAPITRE
corps, auxquels

IV.

une simple habitude donne l'unit, sont si peu nombreuses et si pauvres qu'elles se rduisent peu prs satisfaire aux conditions gnrales de l'tre, qui dj ont t examines, et d'autre part, nous devons retrouver dans les parties de l'me des puissances correspondantes toutes les fonctions qu'une nature accomplit dans chaque plante (1). Nous l'avons dj remarqu, en effet, pour les Stociens comme pour Aristote, les diverses espces de l'tre forment une hirarchie et les espces suprieures, ct des attributs nouveaux qui les distinguent et assurent leur prminence, contiennent toujours toutes les proprits que possdaient dj les espces infrieures (2). Nous pouvons donc, sans rien ngliger de ce qui est essentiel, aborder ds maintenant l'tude des animaux. On peut diviser le genre des tres vivants en deux esprits des

comprend les animaux privs de raison (Xoya a), l'autre, les animaux raisonnables (Xo^a wa), et si l'on veut considrer cette dernire espce comme un genre, on pourra la subdiviser en deux espces dont les hommes
pces, l'une

formeront
la et se

la

premire, et

les dieux, la

seconde

(3).

Ainsi,

progression ascendante que forment les tres qui sentent

dieux

meuvent commence par et l'homme semble avoir

les

animaux,

finit

par les

sa place entre ces

trmits et gale dislance de l'une et de l'autre.


il

deux exD'un ct,


habite la

touche aux simples brutes, car,


et,

comme
il

elles,

il

rgion terrestre

comme comme

elles aussi,
et
il

se

multiplie et
il

perptue sa race parla gnration,

de l'autre,
tincelle de

est

au

rang des dieux, car,


universelle et
il

eux,

participe la raison
la

possde en lui une

pure
ici-

essence divine
(1)

(4).

Seul, parmi tous les tres qui vivent

(2) Ibid.,

Diog., VII, 86. Kal 9' i^ixv Ttva uToeiS; yivexai. 86. 'Ex nepiTxoy l Trj; 6p|Afi; to; wot; i7rtYevo|xvy];.

(3) Ibid.,

(4)

51. Euseb., Prep. ev., XV, Ih,

:>

(Dox. gr., Wi). Kotvwvt'av 5 Crcpxeiv


[JieT/_eiv.

irp;

&X^>.0'j; (se. Oou; xal

v6pw

ou;) 5i t6 )>6you

L'HOMME.
bas,

73

rhomme possde un
cris,
;

langage qui ne consiste pas en de

mais en paroles articules et qui manifestent il est form l'image du Dieu suprme (1). On peut dire qu'il est, d'une part, au point le plus lev auquel la matire soumise par la qualit puisse parvenir, divine et de l'autre, au plus bas degr auquel l'essence
simples
la

pense

seul,

puisse descendre dans toute sa puret.

En lui,
trouve

toute la srie

des

tres
(2),

infrieurs
et

s'explique

et

son achve-

ment

en

lui encore,
;

apparaissent les premires


il

terme moyen o se Grce cette position privilgie que l'homme occupe parmi les tres vivants, et par suite dans tout l'ensemble du monde, la connaissance de la nature humaine a une importance gnrale. Ce n'est pas encore assez dire; il faut ajouter que la
lueurs de la science divine
est le

rencontrent

et s'unissent le

ciel et la terre.

science de

n'est pas seulement

nous-mmes a une valeur absolue et qu'elle un moyen pour une science plus
est la

haute.

La philosophie
se dfinir
:

science

du monde

et le

monde peut
faites

l'ensemble de toutes les choses qui sont

pour l'homme et pour les dieux. Bien que l'homme ne soit en un certain sens qu'une partie dans Tunivers, que la loi commune le gouverne et que le destin l'emporte, il ne faut pas voir en lui un simple instrument dans la main du dieu souverain ou des dieux en lesquels se partage l'essence divine. Par
est
il

en

est

un ct de son tre ou plutt par ce qui vraiment lui-mme, il est de la famille des dieux avec eux au sommet de toutes choses, tout ce qui est
lui
;

au-dessous de lui a pour


(1)

fin

son

utilit,

lui-mme n'a point


7teit).eY(i.vo;,

Diog., VII, 55. Ztiou


I,

(Xv

att qjwvi ? "^ pji);

'ffTtv "vapfo; xal Tt 5iavoa; x7teti.7co|xvrj.

Cleant.

v9pw7tou

Hymn.,adJov.{Stoh.,

Eclog.,

30).

'Ex

70

yp yvo;
(Ta
<i)i

(T|Jiv

Itj;

tji(iTi{Aa

),j(ovTe;

(lovoi,
(2)

TE xac pTtet vyit' inX yaav.

Diog., VII, 86.

To

8 Xyou to; Xoy'xo;

xar

Te),5ioTc'pav

TtpodTaai'av

Scoiivou.

76

CHAPITRE
il

IV.

de matre au service duquel

soit assujetti (1).

Les Stosi

ciens pourraient donc dire avec Leibniz que,


tres qui vivent ici-bas sont les

tous les

uvres de Dieu, les hommes seuls sont ses enfants. En nous brille une parcelle du feu divin un dieu habite dans notre me, et ce dieu interne est le principe dirigeant de l'homme, ce que chacun de nous dsigne quand il dit moi (2). Toutefois, malgr cette similitude d'essence ou plutt
;

celte participation
la dignit

commune

une

mme

essence qui lve


doit tou-

humaine jusqu'
le lieu

la divinit,

l'homme
il

jours tre l'objet d'une tude spciale, car

diffre

grande-

ment
la

des dieux par

de sa rsidence, par la forme et

gense de son corps. Dplus, dans cette partie


est

mme

de

son tre par laquelle l'homme


des dieux,
il

en quelque

sorte l'gal

y a entre eux et lui


et

une diffrence d'une


faut insister.

grande importance

sur laquelle

il

L'homme,
in-

disaient les Stociens, peut ne le cder

aux dieux ni en

dpendance ni en bonheur
ces attributs par nature et

seulement les dieux possdent l'homme, pour les acqurir, a


n'atteint la perfection

besoin d'art. Sans tude ni exercice les dieux sont tout ce


qu'ils

peuvent tre

(3)

l'homme
la

dont

il

est susceptible

que par

mthode

et la discipline.

Ce que l'homme reoit de la nature n'est en quelque sorte que la matire de ce qu'il peut devenir. De mme que l'artiste, par un travail mthodiquement conduit, parvient
(1)

Diog., VII, 138. K6(7[Lo;...

toOt(<)v yYO"^twv.

(!\)(jn\\LOi

jc

v xal vOpwTtojv xal twv svexa


16.

Euseb., Prep. ev., XV,


Jov. (Stob., Eclog.,
I, I,

5 aX),a irvra yt^ovivan


(se. At;)

TOTwv
(2)

(se.

v9pw7:wv xa ev) evxa.

Cleant.,

l(Tu,Ev.

Epict., Diss.,

Hymn. ad

30).

'Ex dou

yp yvo;

14, 6. M<\i\)xa-i.-.

atoO

(se.

toO iou) iroff7r(T|xaTa.

Senee., Ep., CC, 12. Ratio autem niliil aliud est quam in corpus huraanum pars divini spiritus racrsa. Ep., 41, 2. In unoquoquo virorum bonorum...
Iiabitat
(3)

Dcus.

Senec., Ep., 95, 3C. Di iramortalos nuUam didicerc virtutora cum omni cditi et pars naturae eorum est bonos esse. Ibid., Fi-ag., 122 (Ed. Ilaasc). Lad. inslif., Il, 8, 23. Ergo Deuni non laudabiraus eui naturalis est virtus? ne illain didicit ex ullo. Imino laudabimus ; quamvis enim naturalis illi sit,

sibi iliani ddit,

quoniam Dcus

ipse natura est.

L'HOMME.

77

faire sortir du bloc de marbre la statue qu'il contenait,

de

mme, nous devons soumettre une rgle les dont nous sommes dous, tablir entre elles
dgage
et

puissances
l'ordre et

l'harmonie, pour que l'image du Dieu que chacun de nous


recle se
Il

et brille

de toute sa beaut.

rsulte del que, tandis

que

la

connaissance des dieux

est

simple

appartient tout entire la science physique,

l'homme est ncessairement complexe. Elle doit l'un, qui est de nous avoir, en effet, deux buts distincts apprendre ce que nous recevons de la nature l'autre, qui
l'tude de
: ;

que nous pouvons devenir et par quels moyens nous parviendrons au plus haut degr de la perfection humaine. La science complte de l'homme doit donc se diviser en deux parties qui forment comme deux sciences distinctes mais la premire d'entre elles, qui est la science de l'homme tel qu'il est par nature, rentre ncessairement
consiste

nous

faire connatre ce

dans
lier,

la science

gnrale des choses divines, aussi

les Sto-

ciens la comprenaient-ils, sans lui

donner un nom particu-

physique. Quant
tel qu'il

dans cette partie de la philosophie qu'ils appelaient la la seconde qui est la science de l'homme
peut
et

doit devenir par ses


la suite et l'ordre

propres forces,

les

Stociens,

comme]

de leur doctrine

l'exi-

gent, ont, pour la dsignerdans toute son extension,

un nom

gnral qu'ils prononcent rarement, mais qui cependant a


trouv place dans leur premire dfinition de la philoso-

phie

ils

l'appellent la science des choses humaines. Ainsi,

science

de l'homme

et science des

choses humaines ne
;

seraient pas pour les Stociens deux expressionssynonymes


ce qui se trouve ncessairement dans

chaque

homme
et

fait,

selon eux, partie des choses divines

ce qui n'est pas tou-

jours ralis, ce qui peut-tre ne

l'a

jamais t

ne

le sera

jamais mais aurait pu ou pourrait l'tre, tel est l'objet propre de la science des choses humaines. Cet objet s'oppose et en mme temps s'unit celui de la physiologie hu-

78

CHAPITRE
le

IV.

dveloppement ventuel au germe dj procr, comme l'achvement simplement possible l'bauche ds maintenant trace. La physique peut ainsi se donner comme la science du tout universel et laisser nanmoins une place libre pour la science des choses humaines
;

maine comme

les

considrations qui remplissent cette dernire science


le

empiteraient sur
sera,

domaine de

la

physique

si

elles

con-

duisaient jamais conclure catgoriquement que telle chose

mais

elles

ne peuvent aboutir qu' l'affirmation hypovient tre ralise.


l'objet

thtique que telle chose sera, si la perfection individuelle

de

tel

ou

tel

homme

La science des choses humaines, dont


d'tre

vient

nettement dlimit, doit tre subdivise son tour

en deux sciences diffrentes qui sont la logique et la morale. En effet, les formes multiples de l'activit humaine, se rduisant, en dfinitive, penser et vouloir, la science de

l'homme
dans
le

tel qu'il

peut tre sera complte quand on aura

montr, d'une part, comment l'homme dispose ses penses


meilleur ordre, leur donne toute la clart et toute
la sret

dont

elles sont susceptibles, ce qui est

bien pour
il

les Stociens l'objet

de la logique; de l'autre,

comment

tablit l'harmonie entre ses tendances et

donne

sa volont

une fermet inbranlable, et tel est l'objet de leur morale. La division clbre de la philosophie en trois sciences, adopte

rsultat d'une double opration

par toute l'cole stocienne, apparat donc comme le on y parvient en faisant descendre l'un des genres obtenus par une premire dicho;

tomie ct des deux espces en lesquelles l'autre genre


a t subdivis.

En entendant comme
pouvons donc
tre

il

vient d'tre expliqu le lien qui

unit entre elles la physique, la logique et la morale, nous

peu prs certain de ne pas nous carter

de ce qui, sans tre trs explicitement formul, est claire-

ment contenu dans la doctrine stocienne. Pour montrer comment ils entendaient l'union mutuelle de ces trois

L'HOMME.
sciences,
verses.
les Stociens

70

se servaient

de

comparaisons

di-

La

pliilosoplie,

disaient-ils, est

comme un uf

dont la logique serait la coque, la morale le blanc, et la physique le jaune ou bien elle est comme un champ ferla haie rpond la logique, les fruits la morale, tile
; :

ou les arbres la physique; ou encore elle ressemble un tre vivant les os et les nerfs reprsentent la logique, les chairs, la morale et l'me, la physique (l).Tout
la terre
:

d'abord,
excessive

il

faut prendre garde d'attribuer

une importance
si

ces comparaisons.

On

se

tromperait

l'on

voyait en elles des indications prcises dont on ne saurait serrer le sens de trop prs; on se rapprochera bien davan-

tage de la vrit,
prit

si

on

les

prend pour un de ces jeux


ingnieuse des Grecs

d'es-

s'est de temps complu varier librement l'expression de ses penses. De plus, si on examine dans leur ensemble ces mmes comparaisons, on voit qu'elles tendent uniquement nous faire comprendre de quel secours les trois sciences, une fois constitues, peuvent tre l'une pour l'autre et nous indiquer l'importance relative que les Stociens attachaient chacune d'elles. Nous apprenons ainsi que la logique a pour fin principale de dfendre et de garantir la scurit des deux autres sciences, sans avoir par elle-mme une grande valeur; que la physique et la morale, ncessaires l'une l'autre, ont pourtant leur importance propre si nous voulons savoir comment les diverses connaissances dont se compose chacune de ces trois sciences forment

par

lesquels la subtilit

tout

un

tout complet,

et

comment

ces trois systmes scienti-

fiques distincts s'unissent

en un

mme

corps de doctrine

qui est la philosophie tout entire,

ces comparaisons ne peuvent fournir aucun secours. C'est seulement en partant


(I)

Diog., VII, 40. Eixouai Se iww

ttjv

O.odOav, (tto;
yiOtv.v, t)

[av

xai veOpoi; t
'^

/oyixv 7rpoTO(jioioiJvTe;, to; 6 (japxwSedTpot; t


f,

{'^X^

udixv

yp xxo; elvat T).OYi/v, x 6 [XExxaOxa x6 r)6txv, x Se ffwxxw t6 uffixv ^ yptji K0i\).^6pi xv ixv 7rEpi6=6),Yiavov paYp.&v x Xoyixv, xv Se xapTTv x ifiixb, nriv Se yfy 9\ xi SvSpa xo uatxv.
7r),iv

ww" x

piv

80

CHAPITRE

IV.

de l'homme, en considrant l'ide que


faite

les Stociens se

sont

de

la

condition humaine, que l'on peut comprendre


cette distribution tripartite

comment

de tout l'ensemble

des connaissances philosophiques n'est pas produite par un

sectionnement arbitraire, mais rsulte de la division rgulire d'un tout complet. Avant d'aborder l'tude de la logique et de la morale, avant d'examiner ce que
discipline peuvent faire de
l'art et la

l'homme, nous devons donc

nous demander ce
effet

qu'il reoit de la nature,


il

comment

il

nat et de quelles facults

se trouve

pourvu par

le seul

des puissances physiques.

L'tre

humain, depuis
il

le

moment

de la conception, o

son existence commence, jusqu' l'poque o, vers sa qua-

torzime anne,

atteint

sa perfection naturelle

(1),

passe successivement par les deux tats dans lesquels se

trouvent et restent
les Stociens,
le

les tres

organiss infrieurs

lui.

Pour
dans

en

effet,

comme pour Aristote,

le ftus,

une plante; ses mouvements purement automatiques, et une simple nature suffit sont
sein maternel, ressemble

assurer sa croissance rgulire


qu'ils

(2).

Mais, dans l'explication


les Stociens

donnent de

la

formation de l'embryon,

ne suivent plus la doctrine pripatticienne. D'aprs Aristote, le

principe fminin

a,
;

dans l'uvre de

la gnration,

un rle entirement passif il se borne fournir la matire que le germe issu du mle met en mouvement et par son activit faonne et dveloppe. Ainsi la gense de l'tre
vivant, et spcialement de
cas particulier

l'homme, apparat

comme un
et s'ap-

se rvle

dans toute sa nettet

plique dans toute sa rigueur l'universelle opposition de la

matire

et

de

la

forme.
01 Stwixo
(se.

(1) Plut., Ptac. phiL, V, 23 {Dox. gr., 4-34).

adi) pxsffOat

To; vOptinou; x^; xeXeiTYiTo; nspl m^v

Seurpav Sotioia. 'E65o|i.; signifie sept annes, comme le montre clairement la suite du m6mc passage o la pubert est indique comme le signe do l'aclivement physique.
(2) Plut.,

Sloic. rep., 41.

uTv.

Arist.,

T Ppo; v t^ y*<"P' ^ff^t Gen. aniin.,l\, 4 (771, b. 22). 4>a|JLv t


Tr)v Xt)v tVIv v T(^ 6iqXi.

TpyeeiOai,

xOaTtep

rtp|xa to pfvo;

ouvyov xal Srniioupyov

L'HOMME.

81

la

Les Stociens admellenl une opposition analogue entre substance et la qualit mais, concevant la qualit comme
;

la matire

amens donner aussi une certaine activit en sorte que les deux principes contraires se rapprochent jusqu' ne plus se distinguer Tun de l'autre que par une ditrence dans le degr d'nergie et de tension. Tout fait conforme cette
matrielle,
ils

sont invitablement

tendance gnrale
lion.

est la thorie stocienne

de

la

gnra-

Les deux sexes opposs participent de la

mme ma-

nire l'uvre

commune

la seule diffrence,

qui reste entre

eux, consiste en ce que du ct masculin domine la puissance active, et du ct fminin, la passivit et l'atonie (1). Deux semences sont produites qui, se mlant intimement, s'unissent par toutes leurs parties similaires et forment un germe unique. On comprend ainsi que l'enfant puisse ressembler non seulement son pre, mais encore sa mre, tandis que la ressemblance de l'enfant sa mre restait, dans la thorie aristotlique, un phnomne inexplicable (2). Mais pour mieux comprendre encore comment celte ressemblance de l'enfant ses parents est un fait naturel et invitable, et comment le germe possde en lui la

puissance de produire en se dveloppant toute la varit

organique de

l'tre

complet,

il

faut admettre

que

la

semence

n'est point scrte,

comme

l'avaient pens la plupart des

philosophes antrieurs, dans un organe particulier, mais

que toutes les parties du corps et de l'me concourent la former. Ce n'est pas seulement en un sens vague et gnral qu'il est vrai de dire que le semblable seul peut engendrer son semblable, cette maxime doit tre prise dans son acDiog., VII, 159.
x
xrj

(1)

lj; 8]>,a; (aTrepiia) ...tovv te elvai... xai Xiyov.


y.ai xrjv

(2) Plut.,
vcpaTTjdij

Plac. ph., V, 11. I[po<j9at Se


vuvaix;,
ojjioiov evat

xw

Tiaxp.

Euseb.,

x Y&vvwiivov x^
1

yvatxa dupixa" xxv [av tti[JiYixp, lav Se x xo vSp;


rialv
l^po; xal

Prep. ev., XV, 20,


vOpwio;,
xi^jv (j.y,xpav,

[Dox. gr., 470). T niptxa


(xe'

Zrivwv Etvai,

(xeOiiriai

7:v|i.x

ypo,

'l'^y.ri;

na-

Ttaipia'... xav feOj ei;


xjj;

(iu))if)6v Oir'!)).ou nvOptaxo;, (xlpo; '{/u/fi;

xoy

Oi).Eo; /.al

auiAu; Yev6[jievov.

Ogebeau.

82

CHAPITRE

IV.

ception la plus prcise et la plus rigoureuse.


partie des organismes gnrateurs se dtache
qui,

De chaque
parcelle

une

malgr son imperceptible tnuit, imite exactement


par laquelle
elle est

la partie visible

produite

([j-c'.o[j.pia),

et

toutes ces parcelles, se runissant, forment le germe, la

raison sminale qui, sous l'homognit apparente de sa

de formes que leur extrme petitesse empche seule de distinguer(l). L'tre humain est donc tout entier prform dans son germe; son dveloppement n'est en quelque sorte qu'un simple agrandissement. Aussi, d'aprs les Stociens, et telle sera bien des sicles aprs eux l'opinion de Leibniz, les

substance, cache une riche varit

organes ne

sorte d'pigense,

forment pas successivement, comme par une mais se dveloppent tous la fois dans symtriques et harmonieuses (2). des proportions
se

Comment pouvaient-ils accorder cette thorie de la prformation organique, qui suppose videmment que dans son
progrs, depuis sa premire origine jusqu'au plein achve-

ment de
lit

sa nature, l'tre

humain

n'acquiert aucune facult

absolument
raison ?
Ils

nouvelle, avec cette autre assertion

que

la

quaet

active de

l'homme

est

successivement nature,

me

tomberaient dans une contradiction vidente s'ils enseignaient qu'au moment o elles se manifestent, l'me ou mme la raison pntrent en l'homme, venant du
en quelque sorte par la porte, comme s'exprimait Aristote (3), voulant expliquer l'apparition de la pense pure dans l'esprit humain (4). Il ne leur reste pour tre
dehors
et
(1)

Galen., Hist.
o)oy xai
Trj;

pfiil.,

115 (Dot. gr.,

(>i1).

Ot iTwtxot

(se.

acri)

r toO

4'ux^ peirOai t6 ffirpixa, xai ta; (xoio(ipto; va7r>,TTcr8at $ aTciv TO; xnou; xal x; y.apaxTrjpa;, cb; iwypaipa ino twv cpiowv xpwfJL.Twv. (2) Plut., Plnc. phil., VI, 17 [Dox. gr., 427). Ti TrptTov teXeotoupYSTat v x)
(7a>|xaTo;

yaorpt;

ol i^xwt/o (awiv)

jj.a

),ov YtyvEuat.

Gen. An., H, 3 (730, a 28). Tv vov (xvov OOpaOsv lirsiCTtvai. (4) L'me elle- mme est prformc dans le germe et les mes des parents oniconlribu la former, aussi l'enfanl leur ressemblo-t-il, non seulement par Glcant. in Nomes., Nat. Iiom., 76. O le corps, mais aussi par le caractre. (Lvov iAOtoi xo; <(0'it\)(j'. Yiv6[j.E0a xax x (twjioi, )), xax xyiv i^u^i^v xo;
(3) Arist.,

L'HOMME.

83

consquents avec eux-mmes que d'admettre avec Leibniz

qu'un tre ne montre pas en un instant tout ce qu'il peut que l'me ne peut dployer d'un seul coup tous ses replis, mais que, progressivement et l'aide des circonstre;

tances avec lesquelles, en vertu de l'universelle sympathie,


elle se

trouve ncessairement en accord, une

mme

qualit

montre successivement comme nature, me et Stociens nous disent qu'au moment o l'enfant est mis au jour, il cesse d'avoir pour qualit une simple nature, ([u'il acquiert une me par l'efet de la contraction et du refroidissement que produisent en lui le contact subit et l'introduction dans sa poitrine de l'air extrieur (1), ils ne peuvent vouloir dire que ce soit cette portion d'air ainsi absorbe qui devienne l'me; leur vraie pense est, ce semble, que ce mme esprit relativement chaud et tendu qui, dans le milieu calme et tide du sein maternel, se montrait seulement comme une nature, est, au moment de la naissance, brusquement saisi par le froid de l'air ambiant; que pour rsister ce refroidissement il se
agit et se

raison.

Quand donc les

contracte et se resserre

qu'en se concentrant de

la sorte

il

augmente
les

sa chaleur et sa tension et peut ds lors exercer

puissances vitales, tre une me. Si l'on pense, avec Plu-

tarque, surprendre une contradiction dans cette explication,


et si l'on

demande comment,

naissant en quelque sorte

du

froid,

l'me peut tre un souffle chaud


et s'exalte

(2), les Stociens

pourront rpondre que toute puissance


pansion
par
la

s'affaiblit

par

l'ex-

condensation, et que,

si le

froid

resserre en

un plus

petit espace la quantit

de feu contenue

TriOeCTi, To; fi^zai,


si

ta; StaT^freffi. Toute cette thorie n'aurait plus aucun sens admettait qu'un premier souffle, qui est nature, est remplac par un autre, qui est me. (1) Plut., Prim. Fi if/., 2, 5. 01 StwixoI xal x Trvy|ia ^youdtv Iv toc a(\Lci(ji T&v ^p^div T^ lEpu'/^Et C7TO[xo(70at y.o (iTa6),>.ov Ix aew yvedOat (]/u)(T)v. Id., Stoic. Rep., 41. T Ppoc, xav tzy^^fi, ^\)y_o\)[).^'^o'^ tio to po; xal
l'on

(TTO(xo|jLevov

TO

iTVEOiJ.a iATa6),).iv

xal

-^'/ta^cLi

i^wov.

(2) Plut.,

Comm.

Not., 44.

T spn^TaTov...
itti..,

nepul/Et yevvwvTe; (se. ot


tj Tzzp'.<\i\)'iti.

Srwt-

xo).

*H YP

'i^V.^ 0ep(j.6TaT6v

Ttoiodi 6 aOti^v

84

CHAPITRE
la

IV.

dans

nature du ftus,
nat

il

doit invitablement

augmenter
lutte
elle a

son intensit calorique.

L'me

donc de son premier

effort
et,

pour entrer en

contre les puissances extrieures

ds ce

moment,
et

un sentiment plus ou moins vague

et

obscur

de sa ten-

sion propre et de la rsistance qui lui est oppose

(1). L'me, en effet, possde par son essence la puissance de se mouvoir elle-mme et de communiquer son mouvement, mais il ne lui est pas moins essentiel que tout mouvement produit par elle soit dtermin par une tendance et accompagn d'une
(2). A la sourde vgtation de la plante a succd chezl'enfantune vie vritable, et dj, quoique confusment encore, consciente d'elle-mme. Dans tout tre anim, l'me

sensation

sent

vaguement

ce qu'elle est et quels rapports l'unissent

l'organisme qu'elle doit conserver, mouvoir, gouverner. Ce

que

les Stociens

appellent la constitution

(ajaTau'.)

de

l'tre

vivant, et dont

ils

affirment que tout animal a conscience,

ce sont prcisment ces rapports que l'me soutient avec le

corps auquel elle est unie. Les sensations qui apparaissent,


les

tendances qui dterminent

et dirigent les

mouvements

du

corps ne sont que les modifications diverses, de plus en

plus claires, de cette conscience que l'me a d'elle-mme et

des changements qui surviennent dans le tout constitu par

son intime union avec

le corps.

L'homme

est

en

efTet

un

tre

unique; en

lui,

Aristote l'avait bien vu, le corps reprsente

la matire, le principe passif; et l'me, la qualit, le prin-

cipe actif. Les organes divers du corps

humain ne

sont relis

entre eux et mutuellement coordonns que par l'me; par


elle
(1)
(pi?|...

seule aussi tout ce systme organique peut se mouvoir


Elle doit avoir la xoivr; aiaOYidi; qui, suivant les Stociens, est
xaO'
i^v

un

v-r;

y.al

fijAwv

aTwv

vTi),a|j.av6|XE8a (Stob.,

Eclog. compl. ex Joh.

Mein., IV, 232) (Dox. gr., 395). motrice mais sans sensation ni tendance (Diog., VII, 80, Viil. s//).,p. 3!), n. 2). On trouve dans Pliilon {Leg. Alleg., H, 7) le passage suivant o les Stociens no sont pas nomms, mais o Ifiur doctrine est videm(2)

Dam. Ed.
La

(fat; tait dji

ment reproduite

oti

:?|

^cti;

ii;

'r\tr[

xivouixevy],

'if\iyi^

6e ctti Oai; Ttpod-

lO.riqpua ifavTa(j{av

xal

b^u.i\-i.

L'HOMME.

85

puisque son absence fait du corps un cadavre imniobile. Mais comment devons-nous concevoir cette influence de

rame laquelle le corps humain doit l'unit, la vie et le mouvement? L'me serait-elle, comme le voulait Aristote,
je ne sais quelle
veillerait

forme incorporelle
dit,

qui,

par sa prsencci
et

dans

le

corps organis la puissance vitale qu'il

recle? L'me, avons-nous


les sensations et les

gouverne

meut

le

corps;

tendances dont
la

elle a

conscience pro-

duisent dans le corps des modifications diverses; c'est ainsi

que
reur

la

honte amne

rougeur sur
si

le

visage et que la ter-

le fait plir (1).


il

Or

l'me

agit, si elle

produit de v-

ritables effets,

s'ensuit qu'elle n'est

non point une forme,

un acte, un achvement {hzzXiyv.oi) incomprhensible, mais une ralit vritable et consquemment corporelle (2). L'me humaine est donc, tout aussi bien que l'organisme auquel elle donne le mouvement et la vie, un corps; mais la substance qui forme l'organisme est solide, grave, peu tendue, tandis que les lments dont l'me est compose possdent une tension suprieure et par suite sont lgers, fluides et toujours en mouvement. Si l'organisme visible parat aux Stociens insuffisant expliquer tous les mouvements de la vie et toutes les modifications de la pense, ce n'est point parce qu'il est tendu et corporel, mais unique-

ment
ont

cause de sa gravit et de sa solidit; aussi ds qu'ils

fait

pntrer en lui un souffle d'air et de feu, un esprit

tendu

et subtil, leurs

yeux tout est expliqu

ils

ont montr

ce qui, pour eux, est la dernire raison.

Toute philosophie veut tre une explication dfinitive elle cherche ce qui peut rendre raison de toutes choses et tre soi-mme sa propre raison elle ne peut s'arrter qu' ce qui lui apparat comme tant par soi-mme complet, indpen;
;

dant, parfait, absolu. Mais


(1)

une
fi

fois

que ce principe d'uni-

Nemcs., Nat. hom.,

33. S'j(x4'a<TXt

^\)yjh "^V cjcipiaTi.., al(7xyvo[i.vr,; yov-/

[2j Plut.,

Plac. p/dL, IV, 20. Ilv yp t SpwiXEvov

r;

xai noi&v cwp.a.

86

CHAPITRE

IV.
il

verselle explication a t dcouvert,

ne reste plus qu'

en

faire tous les points

de doctrine, qui sont successiveapplication. Voil pourquoi

ment examins, une constante

Platon nous ramne sans cesse aux ides, pourquoi Aristote,

comme

le

remarque Leibniz, parle toujours de son

acte, et

enfin pourquoi les Stociens leur tour en reviennnt cons-

tamment leurs essences subtiles et tendues. La direction que prend le Stocisme est au point de dpart tout fait analogue celle du Platonisme et de l'Aristotlisme.

Comme
est

Platon,

comme

Aristote les Stociens aper-

oivent clairement que la pense ou ce qui en est le principe

grossiers objets

au fond de toutes choses ils s'loignent des que nos mains saisissent pour aller la
;

recherche de l'invisible; mais


sance,
ils

soit

timidit, soit impuisle

s'arrtent en

un

si

beau chemin que

gnie de
Ils

leurs prdcesseurs avait

pu

suivre jusqu'au bout.

ne

sortent point des objets sensibles; l'air et le feu ont leurs

yeux, en dpit de leur tendue, une subtilit


suffisantes

et

une tension

pour

tre la pense elle-mme.


est

Suivant les Stociens, l'me


d'air et de feu,

un

esprit

chaud

donc un corps, un mlange et tendu qui se rpand et

pntre dans toutes

les parties

de l'organisme. L'union de

et du corps se rduit tre simplement le mlange de deux substances tendues (1). L'me n'est pas simplement en contact avec le corps, ses parties ne sont pas simplement entremles aux parties du corps elle n'est pas non plus confondue avec l'organisme, mais elle est mle lui de cette sorte de mlange par lequel deux substances se pntrent rciproquement sans perdre leurs proprits dislinc-

l'me

tives (2j. Ainsi l'me,


Diog., VII, 15G. Ti^v 5 Alex. Aphrod.,

tout en conservant sa tension et sa


eTvai to cunqpvi;
i^|iv

(1)

(jw|xa E'iai.
(se.
Ti^,v

>j/wx'l^-.-

7rve|xa'

Si xal

De An.,

^ux^^v) 'iyo'^xti ilyoLi a\j'^-Azi[ievo'j


1
.

127, 6. 01 u tjj; aro; 7tvs|xa ati^v x Tivip; xal ipo;. Galon., Ilipp. et

Plat. Plac. ni,


(2)

M'uxi^ 7tv0[ia
1,

icsi^

aji-yTov

f|(Av

auvey ; navtl, tw dooiiati Si^xov.

Stob., Eclog,,

870. Ttv;... zr^y (j/^X^^ TtOevtat... t ayy!cexpa(i.(Zvov toi;

L'HOMME.
siiblilit essentielles, se

87
le corps, le

rpand dans tout


le

par-

court en tous sens,


divin. 3Iais de

comme dans

monde

circule le feu

que dans l'univers l'me du monde, l'essence divine partout prsente ne se trouve pas en tous lieux, avec la mme abondance et la mme tension, de mme dans l'homme, petit monde l'image du grand, ce
souffle

mme

chaud qui
le

est

son me, bien qu'il reste toujours

cotendu tout

corps, n'est pas pourtant


les parties.
Il

uniformment
les divers

rpandu dans toutes

pntre dans
et

organes en des quantits variables

avec des tensions


11

apropries aux fonctions qu'il doit remplir.

peut ainsi

manifester dans chaque partie une proprit spciale et

pourvoir tous
et

les

besoins du corps qu'il anime, conserve

administre.
Si l'me
n'est pas

uniforme en toute son tendue,

il

doit tre possible de distinguer en elle

de parties qui correspondent


facults diffrentes, et dont

un certain nombre autant de puissances ou

chacune aura son sige spcial

dans un systme d'organes dtermin. Les Stociens divisaient, en effet, l'me en huit parties (1), mais les rapports, qui unissent entre

eux

les

membres de cette

division,

sont conus de telle sorte que l'unit de l'me est aussi peu

compromise qu'il est possible. Parmi ces parties il en est une qui est comme la source d'oi^i dcoulent toutes les autres, comme le noyau d'un polype dont elles sont les bras (2). Cette partie centrale et dominante d'o partent toutes les tendances qui se traduisent en mouvements,
laquelle aboutissent toutes les modifications qui se trans-

forment en reprsentations,

c'est ce

que

les Stociens appel-

lent le principe dirigeant de l'me

(to fjYcjj-ov.xv),

ce

nous voulons dsigner quand nous disons moi

(3).

que Quant

(l)Diog., VII, l7. Mpy) 8 Trj; {/ux^ )you(Tiv (se. ol StwixoI) xtw. \'l) Plut., Plac. phiL, IV, 4 (Dox\ gr., 390). To :?iY(iovtxo y' oy uvxa TaTa.{sc. ta \L'.^r\) imittixan... npod^ep xa; xov noXTtoSo; 7:)exTvai;.
(3) (se.

Chrys.

iii

Galon., Hipp. et Fiat.

PL

{V, 215).

iy> /iyo(xev

xaxa toOto

Ta

fjyeiJiovixv).

88

CHAPITRE

IV.

facult gnsique et la facult vocale (1),


les

aux autres parties de l'me qui sont avec les cinq sens, la nous devons nous
reprsenter
la

comme

des esprits tendus qui s'chappent

de

partie centrale de l'me et

aboutissent

certains

organes extrieurs,

tablissent entre ces

comme mmes

des courants ariformes

qui

organes

et le

principe diri(2).

geant de l'me une communication continue


11

est facile

d'indiquer quel est l'organe ou

le

systme

d'organes en lequel chacun de ces courants s'panouit en

quelque sorte par son extrmit extrieure; personne n'ignore que le toucher est rpandu sur toute la surface du corps, le got sur la langue et le palais, l'odorat sur la

membrane

qui est l'intrieur des narines; que les yeux


;

sont le sige de la vue, et les oreilles, de l'oue

que

la fa-

cult gnsique s'exerce parles organes gnitaux et que la

voix sort du gosier et de la bouche


ces organes et la possibilit

(3). L'extriorit de o nous sommes d'en arrter

le fonctionnement nous font connatre leur usage et apprennent tous de quelle facult ils sont le sige. On prouve plus de difficult si l'on veut connatre quelle partie du corps tous ces esprits tendus aboutissent parleur extrmit intrieure et quel est par consquent le sige du principe dirigeant. Cependant, l'tymologie de certains mots (4), le tmoignage des potes et surtout un sentiment un peu vague mais commun tous les hommes, permettent d'affirmer que la partie principale de l'me rside

(1) Plut.,

Plac. phil., IV, 4 {Dox. gr., 390).

Emp., Adv. Math., IX, 102. IFsai a n ta uipr toO ),ou aTroDiog., (itE,6|j.evai 5uv(ii; w; re6 tivo; ittiyj; toO i?iYe(xovixo\3 7:o(TT>.).ovTat.
(2)

Sext.

Plut., PI. VIT, 52. Affriat; Se ).YTat t t' ' fiyeiAOvixo Ttvejj.a 5ir)xov. phil., IV, 21. Les sept parties, autres que le principe dirigeant, sont dfinies

des

n to i?iY|;.oviy.ciO \>.v/i\ (twv oIxewv py'vwv). Plut., Plac. phil,, IV, 21. "OpaCTi; (xoy], dpriffi;, yziiai;, ir), (TUpixa, wvEv) <m 7iv0|xa fitateivov Ti to fjY(j.ovixO |J.xpi pGaXixv (wtuv, [jiuxti^7tv0|i.aTa 6taT(vovxa
(3\

pwv, yVcirmc, Titavea;, irapaaxaTwv, pyyyo;). (4) Clirj'Sippo (in Galen., Hi/ip. cl Plat. PI. Ed. Ku>;hn,\, 330) croit apercevoir une ressemblance tymologique entre xapSia, xpxriCTi;, xpatta.

L'HOMME.

89
(i) et

certainement dans

la
est

rgion pectorale

probablement

dans

le

cur, o

il

vraisemblable que l'me s'alimente

des vapeurs du sang

(2).

En effet, l'homme qui par ses actions montre qu'il est anim de tendances ardentes et gnreuses est appel par tout le monde un homme de cur (3); c'est de prfrence dans la poitrine et dans le cur qu'Homre et les potes
tragiques placent l'agitation des dsirs et
la
le

mouvement de

pense; enfin quand nous voulons nous sparer de tout


dsigner nettement notre personnalit individoigt vers la poitrine, et nous montrons

autre et

duelle, nos paroles s'ajoute le geste expressif qui consiste diriger le

par

que

c'est

bien dans cette rgion que, par un senti-

ment

instinctif et qui
est

ons ce qui

en nous

ne saurait gure tromper, nous plale plus nous-mmes, ce que chacun


les citations ras-

de nous appelle

t7ioi{A).

Cependant

il

semble, en dpit de toutes

sembles par Chrysippe, que


t sur ce point

les potes n'aient

pas toujours

de

l'avis

des Stociens.

Ne

sont-ce pas les

potes qui nous reprsentent Athn, c'est--dire la pense


sage, naissant de la tte de

Zeus? Toute

la force

de cette

objection, rpond ingnieusement Chrysippe, repose sur

une interprtation trs rpandue, mais pourtant fausse, de beau mythe. N'est-il pas racont, en effet, que pour enfanter Athn, Zeus avait du auparavant absorber en lui
ce

Mtis

(5).

Or

c'est

Mtis qui est la sagesse, et elle habite

ternellement

la poitrine

de Zeus; quant Athn,


;

fille

de de

Mtis, elle est la parole, expression de la pense

elle sort

(1)

Diog., VII,

i:)9.

'HYaiJiovixv... evai iv
t;

xapSi^.

Galon., V, 288.

'Ev

xr,

xapfitqt eTvat

npo; v ax^; (se.


$ atfjiaTO;... Tr,v

'J'UX^O

"^^ ^,Y|JLOviy.&v.

(2)

D'aprs Galien (V, 283), Zenon, Clantlio et Chrysippe auraient enseign


..

-pecai
(3)

i\i\>yriy.

Galcn., V, 330. EO/tpStoi, xOaTtep [i.<\i'jyoi. (4) Chrysipp. (in Galcn., Hipp. et Plat. PI., V, 215). Outw; xai t iyw XyotA-v xat toOto StxvyvTj; avxo; v t}) 7t09aCveff9ai Ti^v Siivoiav evai. (5) Galen., V, 351, .352, 353.

90
la lte

CHAPITRE

IV.

de Zeus ou plutt de sa bouche, laquelle

est situe

dans

la tte. L'autorit

du pote religieux
(1).

et inspir,

qui

inventa cette fable merveilleuse, confirme donc l'opinion


stocienne, au lieu de la combattre

Pour
le

lui,

comme
de cette

pour

les Stociens, la poitrine est

vraiment

le sige

partie de l'me qui est en

mme
(2).

temps

principe de la

pense

et la

source du dsir

Quelles que soient en effet, non seulement la diversit mais l'opposition des tendances dont l'homme sent en lui
l'agitation tumultueuse, les Stociens se refusent obstin-

ment

admettre,

comme

l'avait fait Platon,

que l'me

puisse tre divise en plusieurs principes distincts; qu'elle

contienne en

elle,

en quelque

sorte,

trois

mes, ayant

chacune un sige

particulier, des tendances spciales et


(3).

comme un

intrt propre

Pour mieux rendre raison de

ces luttes intrieures, Platon dtruisait l'unit essentielle

de l'me humaine

tous les Stociens, la seule exception


(4),

peut-tre de Posidonius

maintiennent nergiquement
le

que ce qui

est

en chacun de nous

moi, possde une indi-

visible unit, dussent-ils ensuite rester court,

quand on leur

demandera d'expliquer comment, de

ce principe unique,

sort la multiplicit discordante des tendances et des dsirs.

Ainsi, apptits grossiers, lans gnreux, volont raison-

nable, en

un mot toute tendance, quelle

qu'elle soit, drive

galement du principe dirigeant, et de mme c'est lui qu'aboutissent, c'est en lui seulement que prennent une

forme reprsentative

les

modifications produites par les


:

Pour venir de la pense (1) Les Stociens faisaient le raisonnement suivant aux lvres la parole passe par le gosier, son point de dpart n'est donc pas le cerveau mais la poitrine, et ils ajoutaient "OOev Xyo; xal tpwvr) yo^tl xeOev
:

XYo; i Stavoa; /wpE (Galen., Ihid.). (2) Galen., Hipp. et Plat. PL, V, 32i).
fiYEHovixv)
Tcvta.
(3)

'Op[jiw(j.ev
el;

xal 0UYxaTaTi6(A6a toxo) xal

xax toOto t p-spo; (se. x toto auvTetvet ik alarjiipicx

j/ux;;-

Orig., Cont. Cels., V, 47. Tog no tJ; ato; pvoujisvou; t rp(|i.ep; tt]; Galen Hipp. et Plat. PL, V, 476. 'O Se XpOcninro; oV ftepov eva'.

vofAiei
(4)

T 7raOr,Ttxv

ty); j'yx^ '^^^

XoyiCTTtxoy.

Galen., Hipp. et Plat. PL, V, 377 et sq.

L'HOMME.

91

objets extrieurs dans ces courants ariformes et tendus qui

sont les sens

(1).

vent rien;

le

Les sens, en efTet, comme tels, ne peroirsultat de leur activit et de leur tension se

Lorne
les

transmettre

diverses qu'ils subissent

au principe dirifj^eant les modifications ils ne sont en quelque sorte que


;

prolongements de

la partie centrale

de l'me jusqu' la

surface extrieure

du

corps, et par suite jusqu'aux objets

du dehors
Entre
l'on

(2).

les

organes des sens

et les objets sensibles,

ou

si

aime mieux entre

la limite extrieure

de chaque cou-

rant sensoriel et la qualit sensible qu'il est propre transmettre, la communication est tantt directe et tantt

m-

diate. Elle est directe pour le toucher et le got, car les

objets, pour modifier ces deux sens, doivent s'appliquer immdiatement sur les organes (3); elle est directe encore pour l'odorat qui ne s'exerce qu'autant que des particules

mises par le corps odorant pntrent dans les narines. Mais pour la vue et l'oue, la qualit sensible et l'esprit tendu qui est le sens devant tre maintenus une certaine dislance l'un de l'autre, la communication entre eux est ncessairement indirecte; elle s'tablit au moyen d'un
fluide

continu, d'un milieu,

comme
du
sens,

l'appellent les Sto-

ciens aprs Aristote, qui, touchant d'un ct l'objet sensible et de l'autre l'organe
les

comble

le

vide qui

spare et rend possible l'action de l'un sur l'autre. Ce


l'air

milieu est

pour
(4).

le

sens de l'oue, et pour le sens de la

vue, la lumire

Quand un
mine dans

corps sonore

commence

rsonner,

il

dter-

l'air

qui l'enveloppe un branlement tout semla

blable celui que produit dans une eau tranquille


(1)

Diog., VII, 169. 'HYEtiovixv


p[i.ai

S'

evai xb xupiwTatov t^;

^j/^X^'

^'^

4*

*'

av-

Taaiai xal al
(2) Plut.,

yCvovTai xai ev X^o; va7tij.7tTai.


alffiQ'jei;

(se.

Plac. phil., IV, 23. 01 Sxwixoi... x; aaiv Evai).


Plac. p/u7., IV, 21, 3. Diog., VII, 157, 158.

xw

TfjyeiJiovtx)

(3; Plut.,

(4)

92

CHAPITRE

IV.

pierre que

Ton y jette. De mme aussi qu' la surface de l'eau et tout autour du point o la pierre est tombe, l'agitation produite se

propage rapidement par une srie d'ondes


point

circulaires qui s'effacent

de

mme, autour du
le

par

corps sonore, se

mesure qu'elles grandissent, masse d'air a t branle forme successivement une srie
oii la

d'ondes sphriques dont l'tendue va croissant

et l'intensit

diminuant

(1).

Ainsi l'on s'explique que

le

son parvienne

jusqu' l'oreille, qu'il soit entendu galement de tous cts,

que son intensit dcroisse mesure que la distance augmente on s'explique encore que le dveloppement des
;

ondes,

s'il

rencontre un obstacle

comme un mur ou un
le

rocher, revienne sur lui-mme,


il

ramne

son au point d'o

produise un cho (2). La lumire unit d'une autre manire l'organe l'objet. Elle se propage en ligne droite, et, lorsque la communication est tablie et que la sensation est devenue possible, les deux termes se trouvent relis l'un l'autre par une trane
tait parti et

lumineuse ayant la forme d'un cne dont la pointe pntre dans l'il et dont la base s'appuie sur l'objet (3). Ainsi devient sensible et peut tre perue la couleur que les Stociens appellent la premire forme de la matire (4). Quel peut tre le sens de celte obscure formule? Aristote, non moins obscurment au premier abord et plus bizarrement encore, dfinissait la lumire l'acte du transparent en tant que transparent et il ajoutait que la lumire
est

en quelque sorte

comme

la

couleur des corps dia-

(1) Diog., Vif, 158. 'Axoeiv Sa, to ixeTaJ toO t wvovto; xai toij xoOovTo; po; TtXrjTTOixvou ffatpoeiSw;, elta xy[iaTOU[i.vou xxl tat; xoac TrpoCTniuTO'no;
(b; xu;j.aT0Tai
('Ij

x v

xj

eafjiv;;]
'20,

y5wp xat xxXow;


2.

utc toO efxSXirjOvTo; ou.


TipoaTrTCTEi
et;

Plut., Plac. phL, IV,

KivEiat
t;

r)

wvr) xai

to;

),etou; TOTTOu;

xai avTaxXxai xotOaTiep nl

ayaipa;

tt;; Pa).),o|J.c'vir); eI;

to/ov.

(3) Diog., vif, 1J7. 'Op^v tow [XETa^ -rv;; pffEw; xai toO CiTTOXEttAsvou wt; vttivo|xvou xtovoeiS(I);,xaO riui Xp<Ti7t7to;"..y'v(iOat jxevtoi t xwvoeie;

TO E'po; Tip; ttj (|^i, tyiv 6 pcjiv Ttp; tw pwixvw. (4) Plut., Plue. p/iiL, I, 15 (Dox. yr., 313). Zrjvwv

fi

6 ilTwix; Ta

xp^fa^a

rpwToy;

evai (riat)

o/;/'i|j.at(TiJ.o;

xr); uXt;;.

L'HOMME.
plianes(l).

93

Cette dernire proposition suppose rciproque-

ment

la

proposition inverse, savoir, que la couleur est


la

comme
que
la

lumire des corps opaques,


la

et

nous sommes sr

de ne pas nous carter de

doctrine aristotlique en disant

couleur est l'acte lumineux des corps opaques. Si l'on se rappelle que la qualit, qui donne aux corps leur

forme, a dans
celui

la doctrine stocienne un rle analogue que remplissent la forme et l'acte dans la philosophie d'Aristote, on ne manquera pas de remarquer que les deux dfinitions ont entre elles une troite ressemblance. Mais combien elles paraissent diffrentes, si, pour en dterminer le sens, on les explique, comme il convient, d'aprs les principes gnraux des deux systmes philosophiques. Pour Aristote, la lumire et, par consquent, la couleur ne sont pas des corps (2), mais de pures formes; elles sont

l'panouissement de virtualits qu'enveloppe


acte sous l'influence et

la

matire des

corps opaques ou transparents et qui s'veillent, entrent en

comme

par l'attrait d'une perfection

plus haute et dj actuelle. Le soleil brille;


imiter

comme pour
et,

son

clat,

les

corps transparents s'clairent,

comme
rent
(3),

excits par cette lumire, les corps

opaques
les

se colo-

enfin, la puissance visuelle de l'il passant l'acte

son tour pour se mettre en


et la

harmonie avec
la

couleurs

lumire, l'animal voit. Dans

doctrine stocienne,

toute qualit tant


cette

premire forme qui enveloppe lgre, comme

fluide

un corps, nous ne pouvons nous figurer est la couleur que comme une le rayonnement extrieur de ce qui pntre la matire de chaque corps, lui donne

l'unit et la

ramenant
(1) Arist.,

forme; de plus, toute action, toute influence se une impulsion, l'action de la couleur ne peut
II,

De Anim.,
7, 2.

7,

2.

*w;

5s ativ

r)

toutou vpyeia to iaavo;

Siaav;... t Vt w; oov
(2) Il/id., II,

7.p(Ji)(xa

ctI toO Sia^avo;.

t; oT Ttp oO' Xto

aw|xa ot' .nopp6y\ awjxaTo;


5uv(x(jiet

oScv6(.
(3) Ibid.,
III,
f),

1.

TpTtov yio ttva tb ; TiotE Ta

6vTa /pw|ji,aTa

94

CHAPITRE

IV.

tre

qu'un choc qui, imprim d'abord


se rple

la

base du cne

lumineux,

par

le

sommet

l'extrmit

du courant

sensoriel et parvient enfin la partie centrale de l'me o


la sensation s'achve (1).

Ainsi par la voie des sens arrivent au principe dirigeant

de l'me une foule d'impressions diverses qui, une


ues par
lui,

fois

per-

sont appeles par les Stociens


(avTaa(a),

du nom gnral
par lequel
les

de reprsentations. Le mot grec


drive par tymologie d'un autre

Stociens dsignent toute reprsentation quelle qu'elle soit,

mot grec qui


dg
la

signifie lu-

mire

(fao, (p))(2),

sansdoute parce que, comme l'avaitdj

remarqu

Aristote, les sensations

vue sont leur


celles

avis les reprsentations par excellence,

auxquelles

l'homme attache
de l'intelligence

le

plus de prix et qui, dans la formation

et la

gense des notions, ont une in(3).


oi^i

fluence prpondrante

Dans

l'enfant,

au moment

ses

yeux s'ouvrent

et oii ses

autres sens entrent en exercice,

le

principe dirigeant est

semblable une

feuille prte recevoir

une criture

(4).

Les sensations se produisent et s'inscrivent comme autant de caractres qui ne s'effacent pas ncessairement aussitt
aprs qu'ils ont t tracs, mais peuvent demeurer
visibles plus ou

comme
des
(5).

moins longtemps,

et cette persistance
{]j.r(\]xr)

reprsentations sensibles constitue la mmoire

Les sensations nouvelles, qui surviennent sans cesse, rencon(1)

Diog., VII, 157. 'Q; 5i Paxxipta; ouv xo xavTO po; x6


Plnc. phiL, IV, 12. EtpYiTai 5
avtaffta ir to

p),E7iti.evov

(2) Plut.,
(3) Arisl.,

yi

(DU)x6i.

Met.f

I,

T6 p^v

alpo[X6a vi uvxwv, w; elueiv, xv

aXXwv

axiov 8 xi [xXtffxa Tioie Yvwpetv xt ^fi; aOxY)

twv

aldQiQffewv xal TtoXX; Sr)),o

Staop;.
(4) Plut.,

Plac. phil., IV, Il {Dox. gr., 400). 01 Stwixo adt


VjyeiJiovtxv

oxav

Yvvy)6yj
el; tto-

6 avpwTto;, lyt^ x
YpaiQv.

tipo; x); '^Z'i

wi^tep X*P'^1^ eOepYOv

(5) Ibid. IIp>xo; Se

xi^;

vaYpaipfi; xpTco; Si

x&v aluOi^deiov
'xouaiv.

Yop xivo;
jjiv

olov

Xeuxo, 7i).0ovxo;

aOxoO

(xvri[jiy)v

alffifievoi
fia

0|jLoei6tt; 7to).).al (xvrjiiat

Y'wvxai, xixe

a|i.v /eiv |Ji7ietpiav...

"Oxav xwv 8 vvoiwv


Ibid.

al

qjuntxw;

^['io'na.^

xax xo;

elpiriiJivou;

xpoTiou; xal vETitxexvTjxw,-.., xEvai

6 {xa),ovxai) xal

7tpo),r,4'ei;.

L'HOMME.
trent donc

95

un fonds de sensations anciennes que la mmoire a amasses et qu'elle conserve. Ainsi mises en prsence les unes des autres, toutes ces sensations, suivant qu'elles sont diffrentes ou semblables, s'opposent ou s'unissent, et ainsi, comme par une sorte d'laboration laquelle l'art ne prend aucune part et que la nature seule accomplit,
se

forment ces reprsentations d'espce nouvelle que


fj(7'.Y.xi)

les

Stociens appellent notiojis naturelles {vnoix:

ou end-

core anticipt/ o?is

[r.polT,<^tiq) (1).

Epicure, qui se servait aussi de ce dernier


anticipations, telles qu'il les entendait,

nom pour

signer les notions naturellement formes, nous a donn des

une

dfinition singu-

lirement prcise
aussi le

Elles sont, dit-il, les souvenirs qui nous

restent de sensations maintes fois rptes (2). Tel est bien

sens que les Stociens paraissent

attacher ce

mot

d'anticipations ou de notions naturelles. Ils appellent

encore ces
'vvota'.),

mmes

reprsentations notiims

communes

(xoival

sans doute parce que, leur acquisition ne supposant

mthode ni artifice, tout tre humain qui parvient son complet dveloppement les possde invitablement (3). Pour les Stociens, il n'y a point de notions innes au
ni

sens o Descartes et Leibniz entendent cette expression.

Quand
la

les Stociens disent


le

que ds

sa naissance et

avant

toute sensation

principe dirigeant est tout prpar pour


ils

connaissance,

n'entendent pas que l'me contienne


il

dj en elle des formes et des virtualits auxquelles

ne

manque qu'une
gent
c'est
et

occasion favorable pour qu'elles se dgatout ce qu'ils veulent dire, anim, qui est uni au corps et crot avec degr de subtilit et de tension ncessaire
;

manifestent leur activit


le

que

fluide
le

lui, a

ds lors

pour recevoir
(1)

et

conserver
6

les

modifications reprsentatives
Xyoudtv...
|i.vt^|xyiv

Diog.,

X, 33.

Ti?iv

7rp6).rj4/tv

to noXXxt

'toOev

(2) Plut.,

Comni. Not.,

3.

Ta;

|i>i(TT TT^v apeatv... o(x.o).oyev


(3)

Ivvot'a; xai Ta; 7ipo>.Yi'}/ei; x; xoiv;... ?' wv t^ Odei Xyoufrtv.

Plut., Sto'C. Rep., 17. 'F.iiOtwv xTtTeaOat 7tpo)r,i}/wv.

96

CHAPITRE
le

IV.

produites en lui par


exister, l'me

choc des sens. Ds qu'elle commence

reoit avec les premires sensations les

premires semences des notions


naissent
restent

communes

qui, de la sorte,

et se dveloppent en mme temps qu'elle et lui intimement unies. De mme donc que les Stociens, pour exprimer l'union mutuelle et le dveloppement simultan des deux substances dont l'homme est form, appellent l'me un souffle inn, il leur est permis de dire, et nous voyons comment il faut entendre leur langage, que

les notions naturelles sont innes

dans l'me

(V-'JTot).

Suivant la doctrine stocienne, ces notions naturelles, communes, innes, ne sont pas, ce semble, des principes
sans contenu matriel, des rgles purement formelles auxquelles seraient assujetties toutes les reprsentations sensibles et qui se rvleraient par leur application
relles
;

ce sont de

penses qui imitent

les sensations individuelles

elles sont issues et


lit,

ne diffrent

d'elles

dont que par leur gnra-

de vraies images en lesquelles la diversit des objets sensibles se trouve plus ou moins vaguement figure, des
anticipations qui permettent d'entrevoir l'avance les sensations futures et d'attendre leur apparition.
et l'usage

La possession

des notions

communes

constituent ce

mode de

connaissance que
Yexpriencc

les Stociens, aprs


(1).

Aristote, appellent

(i[X7:tp''a)

L'homme

rduit la connais-

sance simplement empirique, dit Aristote, comprend les


faits; il peut dire ce qu'est chaque chose, mais la cause, le pourquoi des vnements lui chappe (2). Tel est, sans doute aussi, le sens auquel les Stociens restreignent cette

expression d'exprience, car, d'aprs eux, ce genre de con-

naissance prcde dans l'me humaine l'apparition de la


raison dont la fonction propre est la recherche des causes.

(1) Plut.,

Plac. phil., IV, 11 (Dot. gr., 400). "Orav Se


ey.etv jjiTteiptav d[xiTipta

|j.0t5E; 7vo),),al (xv^[j.ai

yevwvTai, toTe a|xv


(2) Arist.,

y^P

^<itt

x twv diAoeiov avta-

Met.,

I,

1.

Olixvyp

IjjiTietpoi

ta tt

[xv aaiji, Siti

S'ox iadiv.

L'HOMME.
Elle \a se
tire

97

montrer enfin,

celte facult suprieure qui

rhonime de la foule des animauv et le met au rang des dieux. En mme temps que par son incessante activit le principe dirigeant augmente en lui le nombre des
notions naturelles, que son exprience s'accrot et se perfectionne
(1),

l'obscure conscience qu'il avait d'abord de

sa constitution s'claircit

peu peu,

la

convenance des

actions instinctives qui tendent la conserver lui apparat

de plus en plus nettement. Un jour vient, oi^i il n'est plus seulement capable de reconnatre une une les reprsentations qui surviennent (2), mais o il peut, de lui-mme,
porter
la fois

son attention sur plusieurs des notions dj

chercher les embrasser toutes d'un seul ne se contente pas de cder ses tendances naturelles, sans autre lumire qu'un vague pressentiment
acquises et

mme
il

regard

du terme o elles le mnent, mais o il peut envisager nettement le bien qu'il dsire atteindre, en mesurer l'importance et calculer l'efficacit des moyens divers qui y conduisent. Cette activit intelligente qui aperoit et mdite
les conditions et les

active

qui

se

porte

pres objets, c'est


(Acyo) (3).

consquences de ses actes, cette pense d'elle-mme examiner ses proce que les Stociens appellent la raison

Au moment o l'homme devient raisonnable, il est encore loin d'tre tout ce qu'il est susceptible de devenir,
mais
il

est

parvenu au terme de son dveloppement naturel

(1) Plut.,

x Twv
[i.il

7r(io).r,>l/a)v

Plac. phiL, VII, 11. 'O Se ).yo;, xaO' v K>Q(7ayo>BM\j.z^a. ).OYixoi, Gy(X7r>r]poJ(T9at. Stob., Eclog.,J, 792. 01 ilTwiy.ot )iYou(Ti

eO; jxyueoOai tv Xoyov, ffxepov 6e auvaposdOai u tv aldyjffswv xal avTaffiwv.


(2)

Dans

la

connaissance empirique les penses apparaissent une une.


IV, 11. El; toto (se. x ;iy[j.ovix6v)
(j.(av

Plut., Plnc.

fi/iil.,

xaTYiv

twv

>'voiwv

vaTroYpeTat
cernit, causas

autem, quod rationis est particeps, pcr quara consequentias videt, earumque processus et quasi aatccessiones non ignort, similitudines compart rebusque prsentibus adjungit atque adncctit fuluras, facile lotius vit cursum videt ad eamque dcgendam praiparat rcs
(3) Cic.

Homo

rcrum

necessarias.

OUREAU.

98 et instinctif.

CHAPITRE

IV.

L'ge de

la

pubert, qui dtermine

le

plus sou-

vent l'arrt de

la croissance et

marque

le

dernier achve-

ment de l'organisme,

concide, selon les Stociens, avec l'ac-

quisition de la raison qui complte l'intelligence (1).

La

rai-

son se concentre au milieu du souffle chaud qui est l'me

comme une pure tincelle


elle

de feu divin,

et,

une

fois

produite,

domine

toutes les parties de l'me et par suite le corps

tout entier; les notions naturelles et les tendances instinctives,

d'o elle

est

pourtant sortie, ne sont plus pour elle que

comme une
nances.

matire qu'elle faonne suivant ses conve-

L'activit rflchie et

raison pourra lever

mthodiquement conduite de la l'homme une perfection bien sup-

rieure celle qu'il possde au


rir cette facult

moment o

il

vient d'acqu-

minente
et

connaissances l'ordre
ainsi

pourra introduire dans ses l'enchanement et leur donner


;

elle

une clart nouvelle et une invincible certitude; elle pourra rgler les tendances, tablir entre elles la proportion et l'harmonie, leur communiquer une constance inbranlable. Mais cette perfection possible, tout homme ne la ralise pas en lui par cela seul qu'il est homme, elle est uvre de choix, de discipline et d'art, et, par consquent, il n'est pas du ressort de la science physique, il n'appartient qu' la logique et la morale d'en dterminer le caractre et les conditions d'existence. En produisant peu prs dans le mme temps la puissance gnratrice et la raison, la tension essentielle toute me humaine termine son uvre de formation et de
progrs
;

il

ne lui reste plus ds lors qu' conserver tout


fait sortir

cet appareil organique qui est le corps, toutes ces puis-

sances qu'elle a

du germe o

elles taient

enve-

(1) riut., l'Uic. pldl.y

V, 29. "Ap/(TOai to; vOpwTrou;


i^v

SsuTEpav
(Atvoia)

6?6|xaa
tti

Tizi

<T7tp|i.aTtx;

xivfxat

Tt

SexaTEdffpwv tv xeXeioTat.

Diog., VII, 55. Sioh., Eclog., 792. Ayov


pf;.
I,

tt); te),i6t7]to; TtEpi xi^v

(TuvaOpoCtIeaai Tiepl

exaxeaaapa

lrt\.

L'HOMME.

99

loppes. Mais, de mme que l'essence divine ne peut se maintenir toujours dans une gale tension, de mme aussi la pntration du corps humain par l'me est le rsultat

d'un effort qui ne pourrait se continuer indfiniment. Le principe dirigeant ne suffit pas toujours h entretenir dans
les

courants sensoriels un degr de tension qui rende

les

sensations perceptibles;
sive des sens se

un affaissement de l'activit intenproduit, et l'homme tombe dans le somle

meil
ger,

(1).
il

Cet engourdissement n'est que relatif et passa-

n'est

pour

principe dirigeant qu'un


il

repos aprs lequel, ayant retrouv sa force,


lante. Ainsi,

de peut tendre

moment

de nouveau tous ses sens et reprendre sa vie active et vigidans la vie humaine, par la succession rgu-

lire du sommeil et de la veille, la tension essentielle de l'me peut dans la jeunesse s'accrotre peu peu, se con-

mr, et ne diminuer que lentement dans la vieillesse. Cependant, au bout d'un temps plus ou moins long, mais ncessairement limit, l'activit sensitive s'affaisse compltement et l'homme s'endort d'un sommeil qu'aucun rveil ne peut suivre; le relchement qui survient est tel que le fluide anim ne peut se tendre de nouveau dans tous les organes. Dsormais l'me est vraiment spare du corps, le mlange qu'ils formaient est dissous, le tout humain, comme tel, est dtruit, l'homme est mort (2). Ds ce moment le corps, qu'aucun fluide ne pntre et ne contient plus, se dsagrge rapidement et cesse vraiment d'exister en tant que systme d'organes, mais que devient l'me dsormais spare du corps? Le relcheserver gale elle-mme pendant l'ge

ment
la

total

des sens atteint-il jusqu'au principe dirigeant,


sensitives

destruction des facults


(1)

entrane-t-elle
[xv

la

Plut, Plac. phil., V, 24 [Dox. gr., 436). Ot Sxwtxo (aat) tov

jtvov

YtveaOai v(it toO alaO/iTixo nve'J(xaTo;.


(2)

Ncm., Nat. hom.,

Tt dwiia-ro;.

81. XfjiriTtTto; jatv Tt Oivaxc ffxt

yjt))i<j\t.^
ii

'J'^X^^^

Plut., Plnc. phil., IV, V4. "Otav 7iavTe).Y]; yvriTai

veat;

To aloOriTixoy nveO(xaTo;, xTe YeveaOai vaTov.

100

CHAPITRE

IV.

perte complte de toute pense, en sorte que Ton puisse

que l'me n'est plus? On peut assurment concevoir que l'me survive au corps, car elle est par elle-mme une ralit tendue, complte, et non point, comme le pensait Aristote, une forme pure, abstraite, laquelle on ne saurait attribuer une existence propre et indpendante (1). Mais cette survivance dont la ralisation n'implique aucune contradiction est-elle effectivement accorde l'me humaine? Il est certain, tout d'abord, que cette vie future de l'me, si elle se produit, ne saurait tre l'immortalit personnelle. L'me est ne en effet et par consquent elle prira (2) pour elle, comme pour tous les autres tres et pour les dieux eux-mmes, un jour doit tt ou tard venir oii elle s'abmera dans la substance ternelle de Zeus. Mais ce njoment, o l'me doit perdre son existence individuelle, est-il toujours ou seulement quelquefois celui mme o elle cesse de contenir et de gouverner le corps? Sera-t-il retard pour toutes les mes ou seulement pour
dire
;

un

certain

nombre

d'entre elles jusqu' l'poque de l'em-

brasement universel? Cette heure vraiment dernire se place-t-elle dans la dure indtermine et variable qui spare la mort terrestre de la destruction totale du monde? Entre toutes ces solutions le choix semble causer aux Stociens quelque embarras, et tous ne s'arrtent pas aux

mmes

conclusions.

Pour comprendre ces hsitations et ces divergences sur un point d'un aussi haut intrt, il sufft de remarquer
que
les

principes gnraux de la doctrine ne contiennent

en germe et consquemment n'imposent aucune solution

nettement dtermine de cette question, qu'ils paraissent galement conciliables avec chacune de ces diverses hypoDiog., VII,
16(!.

(1)

TaOTiV Sa (se.

Trjv

<\lv^/rl'^)

tTvai t

av\i.^\ji;

ifi|iv

7tv|;.a'

it xai (T&ija elvat xat i^er tv Oxvaxov 7it|jiVEiv.


(2) Ar.

Didyni.

iii

Euscb., Prep. Ev.,

XV,

20, C. T:^v Si

^rtjy.yiv

yvtitt)v te

xal

aptViv )iYouaiv.

L'HOMME.
thses. Si
le

101

Ton

se rappelle, en effet,

que l'me

est ainsi

que

corps un tout compos de parties localement et qualita-

tivement distinctes, qu'elle a t prforme dans un germe,


qu'elle s'est dveloppe et fortifie

comme

le

corps et en
s'-

mme
elle
;

temps que

lui,

on sera port admettre qu'elle


le

vanouit au
vit,

moment mme o
oij

corps cesse d'tre

par

qu' l'instant

elle subit cette

diminution

d'acti-

ce relchement qui la rend incapable de se tendre


les

dans tous

membres,

elle

perd

la

cohsion qui unit

toutes ses parties son principe dirigeant, et que,

comme

le
il

corps se dsagrge pour s'unir aux lments graves d'o


avait t tir, l'me se disperse

dans

les

rgions suprieures
elle

occupes par ces essences subtiles dont

est

forme.

Mais
est

si

l'on considre

que l'me humaine


le

est

au corps

qu'elle

anime ce que

principe dirigeant de l'univers

gouverne, que la diversit ordonne peut prir sans que Zeus cesse son ternelle vie, et que,
au
qu'il

monde

bien au contraire, cette disparition de la varit cosmique


est
le

signe

d'un

accroissement d'intensit dans


s'tre

la

vie

divine,

on inclinera croire qu'aprs

spare de

l'organisme, l'me continue subsister, qu'en quittant le

corps elle s'allge, se dbarrasse d'une partie des causes


d'affaissement,

de

trouble

et

de dispersion
est

qu'elle va

commencer une
tendue
;

existence plus active, plus veille et plus

que ce prtendu jour de mort


(1).

en

ralit le

jour

de naissance une vie nouvelle

Bien que
sent par

les

principes gnraux de la doctrine ne puis-

thses contraires, la croyance


est l'objet
les chefs

eux-mmes dterminer un choix entre ces hypoune vie future pour l'me
de l'cole stocienne

d'une prfrence peu prs universelle parmi (2). Selon Zenon, l'me est

(1)
()

Sen., Ep., 102, '22. Ei)ip)i., A'iv. Hceres.^

III,

2,

Tr;v (}/u/r,v ro),yy(iviov 7tv(i.,

oO

(ayiv

9 [Dox. gr., 592). Kal xXsi (se. ZrjVtov) Sa a^OxpTOv i' ).ou '.t^ty atrjv elvai.
si;

'ExauavTai yp n Toy

rc(l<yj

xpvou

t ^av';, w;

icti.

Cic,

Tusc,

1,

102

CHAPITRE
souffle

IV.
xvuiJi.a);

un
elle

longue vie

(xouxpv.ov

elle n'est pas

corps, mais ne peut pourtant prolonger indfiniment son existence, le temps la mine ou l'pure lentement, et elle finit par se perdre dans l'invisible. Zenon admettait sans doute que la dure de cette seconde vie est, comme celle de la premire, variable selon les individus, proportionne aux
atteinte

par la destruction

aussitt

que

le

forces que l'me possde par nature ou s'est donnes elle-mme par la culture et l'exercice. Selon Clanthe, la vertu des mes n'a aucune influence sur la dure de leur vie. Pour lui, toute me qu'a claire une lueur de raison, en qui un dieu a habit, ne saurait finir avant les dieux elle ne sera dtruite que par l'embrasement du monde (1). Chrysippe parat revenir la pense de Zenon; il soutient que les mes, aprs avoir abandonri le corps, ont des destines diverses. D'aprs Diogne de Larte, il n'accordait qu'aux mes des sages la puissance de conserver jusqu' l'embrasement du monde (2) leur existence personnelle (xa' autr^v). Cette opinion semble avoir prvalu dans l'cole stocienne, car Arius Didymus
;

l'indique

comme

la

doctrine

commune

des Stociens

(3).

Que deviennent

alors les
la

mes des hommes qui ne sont

point parvenus

sagesse ? Suivant les informations

du mme auteur, les Stociens n'admettent pas que ces mes soient dtruites en mme temps que le corps, comme le sont celles des animaux privs de raison (4); elles survivent et ne sont dissoutes qu'aprs des temps plus ou moins
31, 77. Stoici autena usurara nobis largiuntur tanquara cornicibus, diu maii-

suros aiuiit animns, scmper negant.


(1)

Diog., VII, 157. KXEvOi;

(lv

ov Ttffa; (ta; 9UX) niStapiveiv

fxy.P' t>5

xTTupcixTeb);.
(2) Ibid., XpdiuTto; ta; xv aipwv (f'wx*) (J^vov (lni5ia[i.V8iv (lexpi tj; xnupwaew;). (3) Arius Didym. ap. Eusob., Prep. Ev., XV, 20, G. Tr|v Se i|;ux^V'- ^t'" (Aivtv Ttv; xp*''o\j; xa' auxyiv ti^v |jiv t&v anouSatwv (lexpl tri; el; Ttp vaX-

osb>;... y'foMci^ (se. ot


(4)

Xxwtxol).

Ibid., 7. 'l' Sa

twv fpivwv xal Xywv Jwwv 4'UX* ouvaTiiXXuiixi toc;

(Tb)|xaat.

L'HOMME.

103

longs

(1).

Quand mme aucun renseignement ne nous


directement quelle cause
les Stociens

ferait connatre

rapportaient la dtermination de cette dure variable attribue aux

mes humaines qui n'ont pas

atteint la sagesse,

on apercevrait clairement que, d'aprs leur doctrine, cette dure doit dpendre de l'tat moral de l'individu, qu'elle se rgle sur la force acquise, sur le progrs accompli pendant la vie terrestre. Si, en effet, l'absence de tout germe vertueux supprime la survivance, et si une vertu pleine-

ment dveloppe assure


qu'
la

la vie la plus

longue,

il

convient

possession d'un

germe incompltement dvelopp

corresponde une dure proportionne au degr de dveloppement du mme germe. De mme que, pour conserver l'intgrit du corps et sa propre constitution, l'me devait soutenir ici-bas contre les forces dissolvantes une lutte continuelle, de mme, dans le milieu plus lger oii elle est reue aprs la mort, elle semble ne se maintenir encore que par la rsistance, et le succs de ses efforts est nces-

sairement en raison de leur puissance. Si elle conserve encore un reste de faiblesse, elle s'affaisse lentement et
tt

ou tard succombe; seule,


solide

sage n'est point entame par


sa

constitution

de l'me choc des forces adverses, ne cde que devant l'irrsistible


la rigidit inflexible
le
(2).

envahissement du feu divin

Ainsi, dans les dures des vies accordes

aux mes hu-

maines

se retrouve cette varit

insensiblement progresextrmes.

sive qui partout,

dans

la

doctrine stocienne, vient remplir


les points

les intervalles qui

sparent

La mme

gradation continue est encore tablie d'une autre manire


(1) Arius DIdym. ap. Euseb., Prep. Ev., XV, ?0, 6. Triv Se ({/ux^v) xwv f pivwv (vpwTtwv) np; iro<Jo; Ttvot; xpvou; (irijJLvEtv). (2) Plut., Plac. phil., IV, 7, 8 (Texte rtabli par Diels, Dox. gr., p. 393, d'aprs Thod., V, 23). 01 STWtxot (acri rrjv '^i^yriy) Stoyuav x twv (Twiiruv oTTU EtpEuat )V iti8ta|i.vetv Ttv; /pvou; xa9' aOti^v. Kal ti^v [xv dOveuTpav in' Xi^ov (xauririv 6 eTva; twv TtaiSeTwv), tt^v Ij/upoTpav (oia tti

TT^l

To; (Tou;)

y.al [Aey_pi ty]; xTtupwffeu);.

404

CHAPITRE
les destines qui,

IV.

dans

selon les Stociens, sont rserves

aux mes an del de cette vie. Ils paraissent, en effet, avoir enseign que les mes en quittant le corps s'lvent, en
vertu de la lgret naturelle leur essence
et plus vertueuses (2).
(1), et

gagnent

des rgions d'autant plus hautes qu'elles sont plus pures

Clanthe, en assignant aux vies de

toutes les

mes un

seul et

tenir qu'il conservait encore

entre la destine future et

terme, pouvait donc souune correspondance exacte l'tat moral acquis dans la vie pret

mme

sente, et sa doctrine avait l'avantage de ne point soulever,

comme

celle

de Zenon, de Chrysippe
laisse,

de

la

plupart des

Stociens,

un grave problme.
en
effet,

L'opinion de Clanthe ne

subsister

aucun

doute sur
raison
ties
;

le

sort

du gnie qui

est

il

est

absorb en
la

mme

en chacun de nous la temps que les autres parChrysippe ceux qui

de l'me par
auraient

substance divine. Mais nous ne savons


faite

pas au juste quelle rponse et


lui

demand

si

le

principe dirigeant de l'me


l'air

imparfaite se disperse dans

avec les autres parties.

Il

semble toutefois qu' une question ainsi pose, Chrysippe l'hte ne pouvait gure rpondre que ngativement divin de notre me ne saurait prir d'une autre manire que les dieux; il retourne vers sa raison sminale qui est le principe dirigeant du monde et confond son existence individuelle avec la vie universelle de Zeus (3). Celte rponse, en cartant une premire difficult, en
;

(1) Cic, Tusc, I, 18, 42. Is autoni animus.., si... ex inflainmata anima constat, ut potissimum videri video Pautio, supcriora capessat necesse est. (2) Sen., Cons. ad Marc, 25, 1, Intcger ille (filius tuus) niliilque in terris reliuquens sui fugit et totus excessit, paulumquo supra nos commoratus dum

expurgalur et inliairentia vitia... excutit, deindc ad excelsa sublntus inier fcliccs currit animas. Cic, Tiisc, I, 19, i'i. Tum enim (animus) sui similem

et levitatcm et caloroni adeptus, ea ci


(3)

demum

uaturaiis est sedes.

Sen., Ep.,{'\, 12. Ratio

pars divini spiiiius mersa. Ibid., Ep., 31, II. Quid aliud voces liuiic (animum) quam Deum in corporo humano liospitantem. Marc. Aur., IV, 14.

autcm

nihil aliud est

quam

in

corpus Iiumanum

'KvyTi'T'n);

w;

lASpo;.

'EvayaviaOT^aig

Tiji

YSvvriCTavTi

(lXXov 6 ava>,r,^Of,iri el;

tv ),6yov aTO Tv ff7tip|iaTix6v.

L'HOMME.
suscite

lOc)

une nouvelle plus grave encore. On


les Stociens

est

en droit

de s'tonner, quand on voit


des
efifets

admettre que Tun


o
la raison

de la sagesse, de la force d'me, est de prolonger

la vie

individuelle et de retarder le

moment

Quoi donc! demanderait-on volontiers Chrysippe, est-ce vos yeux une dchance, un malheur pour la partie la plus parfaite de l'me de retours'unit son principe.

ner vers sa raison sminale


sein de Zeus?

et

de s'abmer dans

le vaste

La connaissance des principes gnraux


permet, ce semble, de deviner
le

de

la doctrine stocienne

sens de la rponse qui serait faite par Chrysippe celte

dernire question.

Cette runion substantielle de la raipourrait-il dire, n'est nos


c'est

yeux une chose indiflrente, puisqu'elle a lieu pour le fou comme pour le sage. La dure et la condition de la vie future, pour dpendre de l'tat moral acquis pendant la vie terrestre, ne sont pas la rcompense et l'indispensable complment de la morani

son humaine Dieu,

un malheur,

ni

un bonheur,

lit; la

seconde vie dcoule de squence du principe, elle en


elle

la

premire

comme
sufft

la

con-

est la suite naturelle,

mais

n'en est pas le salaire. La sagesse se


elle

elle-

mme,

n'a rien attendre ni craindre des vnele destin;

conforme en tout la pense que dcrte la Providence. Les mes qui ne sont point parvenues la vertu parfaite peuvent attendre avec impatience ou voir venir avec lenteur le moment o elles doivent se perdre dans la substance divine, l'me du sage ne saurait ni languir dans l'attente
divine, elle veut tout ce
ni

ments qu'amne

redouter ce qui approche,

elle se
;

prte docilement
dfi-

rinflexible direction
nitive, elle

du

destin

quand viendra l'heure

s'abmera sans regret ni rsistance dans la subles thories

stance de Zeus.

D'aprs

stociennes, la vie future apparat

non comme le rgne de la pure moralit, mais comme le prolongement physique de la vie terrestre. Elle n'est pas

106

CHAPITRE
l'il

IV.

quelque chose que

cur
se

pressentir; elle

de l'homme ne saurait voir ni son est la simple continuation, en d'auelle n'est

tres milieux,

d'une activit analogue celle dans laquelle


pas l'affranchissela servitude
elle n'est

dpense notre vie prsente;

ment complet,
les

que l'allgement de

corporelle. Les courants ariformes qui s'tendaient tous

membres
;

se sont

condenss autour de
la

la partie

cen-

trale
le

ils

forment autour de

lumineuse
Mais, de
et

tincelle qui est

principe dirigeant une sorte d'enveloppe transparente,


et glorieux (1).

de corps subtil

mme mme

que
la

les l-

ments graves, aprs avoir donn

entretenu

substance

du corps
subtiles

terrestre, la reprennent, de

les essences

Les rgions de

par l'absorber. deviennent ainsi des sources oii la nature peut toujours puiser les lments ncessaires la cration de corps nouveaux et d'mes nouqui
ont nourri

l'me

finissent

la terre et

de

l'air

velles, car
la

elles sont
fait

en

mme

mme

nature

rentrer les

temps les rceptacles o uns elles autres, jusqu'au


la

jour o tout s'abme dans l'uniformit de

substance

embrase
.

(2).

(1)

Arius Didyo. in Euseb., Prep. Ev.,


ttj; '\i\f/rji.

XV,

20, 6.

Ta

8 5ta[i'viv ta; l/uyc

Ei;

XdtTTw (XTa6),0VT oOcriav


(2)

Marc.Aurel., IV, 21.

CHAPITRE CINQUIME
LE CRITERIUM DE VERITE.

Nous avons vu comment, par

le

dveloppement pure-

ment physique

etinvitable de sa raison sminale,

l'homme

s'lve des sensations aux notions communes, et de l'exprience la raison, comment une activit limite, demi passive, subordonne au fonctionnement des sens, succde dans le principe dirigeant une spontanit plus ample, vraiment indpendante et libre, que l'on appelle la raison. Ds qu'elle s'est dgage du mlange des anticipations empiriques et qu'elle s'est reconnue elle-mme, cette activit suprieure ne peut plus voir en tout ce qui est autre qu'elle-mme qu'une matire qu'elle doit pntrer et dominer (1); elle s'aperoit comme la fin suprme laquelle

toutes les puissances de l'me et

du corps doivent

tre su-

bordonnes,

comme le principe d'ordre

qui seul peut donner

tout le reste la proportion et la beaut.

Ce

n'est pas dire

que dans l'laboration


au contraire, quand

intellectuelle

qui a prcd l'panouissement de la raison, toute trace


d'art ft absente; bien
elle

a pris con-

science d'elle-mme, l'intelligence

humaine reconnat que


se tendre et

ds la premire sensation elle a

commenc

que depuis lors, n'ayant cess d'agir, elle a ncessairement agi conformment sa propre nature, qui est essentielle(1)
).)

Plut.,

Comm.

Not., 26. 'Exsva

S'

at

(se.

ta pwxa xaT

ffiv) (iicrnsp

Ti; OicxEtTat.

108

CHAPITRE
et proportion.

V.

ment ordre

Mais cette rgle, laquelle ses

actes taient conformes, lui tait alors plutt inhrente


;

que

vraiment prsente presque trangre elle-mme, elle suivait une voie mthodique sans se l'tre distinctement trace
;

l'uvre d'art, qui


elle, restait

tait

produite en

elle

encore plus que par

un mystre

qu'elle ne pouvait pntrer.

La

re-

prsentation distincte

du progrs accompli,

la pleine

con-

science et par suite l'art vrai taient dans la raison divine;


le

principe dirigeant de l'individu humain, perdu dans la


tait

nature universelle,

emport par

le

destin plutt que

guid par la
son,

commune. Mais la manifestation de la raien mme temps qu'elle marque le terme o s'arrte la
loi

perfection naturelle laquelle parvient tout

homme

nor-

malement
telligence

constitu,

lequel s'unissaient et

semble renverser le rapport, suivant se limitaient mutuellement dans l'in-

humaine

l'activit et la passivit.

Ds que l'me humaine est devenue capable de rsister au choc des sensations, ds qu'elle possde l'activit indpendante et rflchie, elle ne peut plus compter avec la mme assurance sur le lent etinsensible dveloppement de ses dispositions natives c'est d'elle-mme que dpend prin;

cipalement tout progrs ultrieur,

c'est

par son nergie

dtermine et le dirige. La nature, disaient les Stociens, ne nous donne pas la sagesse, mais elle en met en nous le germe (1). Ainsi, d'une part, l'homme ne parviendra point la plus haute perfection que comporte
propre qu'elle
le

son essence,

si

une culture raisonne, une

discipline suivie

ne

fait

clore et grandir les semences dposes en lui; mais


il

d'autre part,

faut remarquer que Tart, en succdant la que continuer son uvre, qu'il ne doit tendre qu' parfaire ce qu'elle a bauch (2). La nature se recom-

nature, ne

fait

Cl) Son.,

Ep.,

120, 4.

Natura...
parle

semina nobis scienti dodit, sciontiam

non ddit.
(2)

Cicron {De Fin., V, 21

r>9)

comme un Stocien quand il

dit

(Natura)

virtuteni

ipsam

iiichoavit,

niliil

amplius.

LE CRITRIUM DE VRIT.

109

mande

l'art et attend

de lui son activement, mais Tart

son tour ne peut surpasser la nature qu'en s'appuyantsur elle et en l'imitant il reoit d'elle et la matire qu'il doit
;

faonner

et les

premiers linaments du modle


fois

qu'il doit

reproduire. La sagesse est la


la nature.

suprieure et conforme
tait,

De mme que
le

le

dveloppement naturel

sous sa forme demi consciente, tout pntr d'art et de


raison, de

mme, dans

progrs volontaire qu'ils accom-

plissent, l'art et la raison

ne font en un certain sens que

suivre la nature.

Ainsi la philosphie stocienne se complat rapprocher


ce qu'elle a d'abord spar; les diffrences les plus tran-

ches finissent par n'tre plus que les nuances diverses


sous lesquelles se rvle tour tour une essence partout
et
et

toujours la
la

mme. Dans
la vie

la vie

du monde,
;

la raison

nature s'unissent et ne font qu'un

mencements de
distinctes,

les comhumaine elles apparaissent comme mais l'homme ne peut plus les opposer l'une

dans

l'autre,

quand, par l'acquisition d'une activit rflchie il est devenu l'image de Dieu il voit en la raison sa vritable et unique nature. En cherchant devenir parfaitement raisonnable dans tous ses actes, tre un sage, chacun de nous ne fait donc que suivre et sa propre nature et la nature universelle. Ce qui caractrise la nature divine en sa plus pure et sa
et consciente,
;

plus subtile essence, c'est la tension, l'nergie d'o rsultent en

chacun de

ses actes la

fermet

et la rectitude,

dans

leur succession l'enchanement et la constance, dans tout


leur ensemble la proportion et l'harmonie. Faire connatre
quelles conditions et

dans quelles circonstances une resaisit

prsentation correspond exactement son objet elle

avec une pleine assurance, enseigner

comment

toutes les

notions peU'Vent tre classes et ranges dans le meilleur

ordre

et

comment

il

est

possible d'obtenir qu'elles s'entel doit

chanent

et se suivent

avec une inflexible ncessit,

JIO
tre, d'aprs les

CHAPITRE

V.

Stociens, le but auquel tendent les pr-

ceptes de l'art qui nous apprend imiter Dieu

par nos

penses, et que

l'on appelle la logique.

Par des rgles ana-

logues la morale cherchera donner nos tendances la


rectitude et la constance, tablir entre elles l'harmonie.

Ces deux arts

{xt/^toLK)

qui nous enseignent tre raison-

nables, l'un dans nos penses et l'autre dans nos actes, se

dveloppent en quelque sorte paralllement; on pourrait

mme,

ce semble, aller plus loin et dire que leur objet est

identique, car d'un ct toute pense est un acte et de l'autre


toute vertu est

une science
si

(1).

Cependant
et d'autre

la

sparation

entre le domaine de la logique et celui de la morale peut et


doit tre

maintenue, car

de part

il

s'agit toudiri-

jours de savoir

comment

l'nergie active

du principe

geant deviendra gale l'intensit de la vie divine, cette activit, une et simple en son principe, se dploie sous deux

formes diverses. D'un ct


avec une
fidlit parfaite

elle

cherche

se

reprsenter

ce qui est essentiel en tous les

tres de l'univers, et de l'autre elle tend mettre entre ses

tendances et la
le

loi

plus complet. Connatre l'ordre

commune qui gouverne le monde l'accord du monde et y consentir,


mais
l'assen-

pour timent de
c'est

les Stociens la sagesse tout entire;


l'esprit doit

dploiement de la tendance, la fermet de l'action suppose l'assurance de la pense (2), en consquence la logique doit prcder la morale.
le

prcder

La

fin

que poursuit

la

logique n'est pas de nous faire con-

natre ce que sont tels ou tels objets, mais, nous l'avons dj

remarqu, de nous indiquer d'abord quel signe nous reconnatrons qu'une pense, quel que soit son objet, est ferme, assure, exempte d'erreur; puis de nous montrer comment
III, 21, 72. Nam sino hac arto (se. 5ta),EXT(xi) qucmvis (1) Cic, De Fin., arbitrantur (Stoici) a vero abduci Tallique posso. Rectc igitur, si omnibus ia rbus tomeritas ignoratioquc vitiosa est, ars ea, quoe tollit hc, virtus uomi-

nata est.
(2)

Cic, Acad.,

II,

108.

Dicunt enim

Btoici...

adscnsus esse, quos quoniam

appetitio consequatur, actioncin sequi.

LE CRITERIUM DE VERITE.

111

toutes ces penses et les expressions qui leur correspondent

en rsume, recherche d'un critrium de vrit, classification des notions et enfin thorie du raisonnement, tels sont, pourrait-on
autour desquels rayonne tout ce que la logique stocienne contient d'essentiel et de vraiment philosophique. Commenons donc par nous demander
dire, les trois centres

se classent, et enfin s'enchanent et s'unissent;

quand et comment la pense parvient reprsenter fidlement et srement son objet, et pour cela, examinons par
quel concours d'activit
sance.
et

de passivit se produit la connais-

La reprsentation

sensible, par laquelle toute connais-

sance commence, apparat dans la partie centrale de l'me


la suite d'un branlement, d'un choc produit dans les

courants sensoriels par

un

objet extrieur.

Dans

ce pre-

mier moment o la reprsentation se forme, la passivit parat tre peu prs tout entire du ct du principe dirigeant dans lequel la sensation est en quelque sorte introduite l'activit est dans l'objet d'oia part le mouvement
;

qui aboutit la sensation

(1). Il n'est

pas au pouvoir de
les

l'me d'empcher ou de permettre que

organes des

sens soient modifis par les objets extrieurs et que la

modification lui soit transmise, elle semble pose en face

de l'objet

comme une rceptivit purement passive (2). La reprsentation sensible, disaitZnon, est une empreinte
dans l'me. Si nous voulons, avec Clanthe, enten-

[xTHz'.q)

dre cette expression en

un

sens rigoureux, l'me dans la

une cire sur laquelle une pression nous comprendrons que l'image imprime dans l'me doit reprsensation nous paratra semblable

un

cachet, qui est l'objet, exerce

(1) Plut., Plac. phil., IV, 12. *avTacrta (xv oyv laxi TtOo; v t^ 'J/I'JX^Cic, Acad., I, 11, 4(i. De sensibus... quos junctos esse censuit (se. Zeno) e quadara quasi impulsione'oblata extrinsecus quam ille avtaffiav, nos visum

appellemus
(2)

licet.
y^v

Sext., Adv. Math., VIII, 397. T [xv yp avTaaiwOTJvat ouXriTov oK ni T<^ niuyo'm IxeiTO, ).X' ni avTafftovTt t oTwai iaxeO^vac.

xa

H2
senter l'objet, de la

CHAPITRE

V.

mme

manire que l'empreinte repro-

duit tous les reliefs et les creux

du cachet
s'il

(1).

Si cette

explication nous parat trop grossire,


sible

nous

est

impos-

de comprendre

comment

l'me, qui peroit en

mme

temps plusieurs objets, peut la fois recevoir plusieurs


empreintes sans qu'elles se mlent ou s'effacent mutuellement, il nous sera permis, comme Chrysippe, d'interprter plus largement l'expression de Zenon, et par ce mol d'empreinte nous entendrons seulement une modification de l'me, un changement (xepoiwj'.) introduit en elle par le

choc de

l'objet (2).

Ces modifications, quelles qu'elles soient,


si

suffiront en effet reprsenter les objets,

entre elles

rgne une diversit gale


faut pas davantage

et

correspondante celle par


;

laquelle les objets se distinguent les uns des autres

il

ne

pour que

la reprsentation (l'tymologie

mme du mot
(w;) qui se
les

grec (avTaata) que nous traduisons ainsi

invite faire cette comparaison), soit

comme

la

lumire

montre elle-mme et montre en mme temps objets qu'elle claire, pour qu'en apparaissant l'me

connatre ce par quoi elle est produite (3). quelque manire qu'on entende l'expression de Mais de Zenon, il reste vident que pour les Stociens l'me, dans
elle lui fasse
la

sensation, est surtout passive.

Cependant on se tromperait certainement si l'on pensait que les Stociens sont sur ce point de l'avis d'Epicure, et que pour eux l'me recevant la sensation est une absolue passivit. On ne trouve dans la doctrine stocienne ni
(1)

Sext.,

////p.

Pyrrli.,

II,

70. Ayoufftv (se. o Stwixo) tiqv avtaaocv cvai

TTtwffiv v ;?iY[j.ovix.
TTtwffi; v
<]^\jyfi...

Ibid.,
[av

Adv. Math., VII, 228.


Yap

l'avraeria uxl, xai' axo;,

KXEvY);

rjxouffe tyiv TirwtJiv xax' elffoy/iv xe

xai 6xi^

iarep Si xw'* SaxxuXfwv Ytvo|xvr)v xrjv XY;pou xtiwctiv. (2) Ibid., 229. XpdiTtTCo; axonov fjyExo x6 xoouto (se. xyjvxtiwctiv xax' zlchyti^ x xal x^lv)' 7;o>,).()v &[J.a avxanwv OKTxajAvwv v r,|J-'v, 7ta|ji7r).riOi xai xq; <jjrr,(iaxi(T|x&; e$tv x^jv i^\jyi\')... Axo ov xi^jv xOtcoxtiv Epr,(6at tt xo Zi^vtovo;
Tievoe vxl xri; iiepoiaxTew;.
(3)

Plut., Plue, pliil., IV, 12. EprjcOai


aCix SeJxvuirt xal

f]

fi);

),).a

x v

ax(j> 7t6piex(iva,

avxa<Ta Tt xoy wx;* xOaTtep yp xal ifavxaaa eixvuaiv


i?j

auxTjv xal x TteTtotrixo; axi^v.

LK CRITERIUM DE VERITE.

113

coinpllo iiierlic ni acte pur; de


([ualil

mme

qu'il n'est point

do

qui ne soit en

mme

temps matire, de
il

mme

tou-

jours quelque trace d'activit se rvle dans la passivit.

Dans

la

simple sensation, disent les Stociens,


(1)
;

y a dj de

l'assentiment
consentir.

sentir,

c'est toujours

quelque degr
il

Or l'assentiment

est

un

acte de l'me,

est la

raction par laquelle la tension

rpond au choc des sens. Est-ce


la
la

du principe dirigeant dire que toute repr-

sentation soit suivie d'un vritable assentiment et dtermine

croyance l'existence d'un objet extrieur conforme


reprsentation
?

Non, sans doute, une


la

telle interprta-

tion dpasse certainement

pense des Stociens

et

va

mme
Zenon,

rencontre de ce qu'ils affirment expressment.


dit Cicron, n'ajoulait pas foi
(2).

toutes les repr-

sentations

en prsence d'une de ces contradictions insolubles que l'on rencontre chaque pas,
ici
si

Sommes-nous

l'on

en croit Plutarque, dans

la

doctrine stocienne?

Pour

voir

comment

ces affirmations, opposes en appail

rence, peuvent tre concilies,

suffira peut-tre d'exa-

miner attentivement quel


attachent au
assentimeit.

est

le

mot grec

{Tjyxxzibz7t.q)

sens que les Stociens que nous traduisons par

Zenon, unissant le geste la parole, figurait l'tat de lme dans la sensation en prsentant sa main entirement ouverte et les doigts tendus; dans l'assentiment, en crispant lgrement ses doigts sans fermer entirement la main, et dans la comprhension, en montrant le poing ferm (3). Ainsi, pour les Stociens, l'assentiment est comme un moyen terme entre la sensation et i\n autre tat de
33, 108. Dicuut cnim Stoici scnsus ipsos assensus esse. 11,41. Visis non omnibus adjungebat (se. Zeno) fidem. Il, 47, 145. Hoc quidem Zeno gestu conficiebat. Nam, quum (3) oxlensis digitis adversam manum ostondcrat, t;wj<j, inquinbat, liujusmodi est. Deindo, quiim paullum digitos constrinxerat, adsensiis hujusmodi. Tura (juum plane compresserai pugoumque fccerat, comprehnnsioiiem illam esse
(I) [1)

Cic, Acad., Cic, Acad., Cic, Acad.,

II,
I,

dicebat.

OcEnEAu.

tl4

CHAPITRE

V.

que nous appelons la comprJiejision, pour traduire Cicron une expression (y.a-aAY;'^'.) emprunte par le fondateur du Stocisme la langue commune, mais employe par lui dans une acception tout fait nouvelle (1 ). Ce qui caractrise la comprhension, ce qui fait qu'elle mrite d'tre appele ainsi, c'est que par elle l'esprit, comme une main qui se ferme, saisit et presse avec force l'objet reprsent. La sensation et la comprhension sont l'une et l'autre des situations dtermines et fixes l'assentiment, au contraire, semble tre un tat instable et transitoire ce n'est pas encore la main ferme et ce n'est dj plus la main ouverte pendant qu'il dure, le principe dirigeant est sorti de la passivit, mais il ne dploie pas encore toute son nergie on dirait volontiers, empruntant le langage d'Aristote qui se prte parfaitement rendre en celte circonstance la pense des Stociens, que l'assentiment est un acte imparfait, wi mouvement par lequel l'me passe de la sensation la comprhension. Ce mouvement tant accompli par l'me, a en elle sa cause et consquemment dpend d'elle (2). Tout homme a donc le pouvoir d'accorder ou de refuser son assentiment aux sensations qui surviennent, mais ce pouvoir n'est pas absolument arbitraire, indtermin et sans rgle. De mme qu'il faut une reprsentation pour qu'un assentiment quelconque devienne possible, de mme il est ncessaire que la reprsentation soit telle ou telle pour que l'assentiment se produise plus ou moins compltement. L'effet de la modification reue par l'me n'est pas de produire l'assentiment, mais de le provoquer, et
l'esprit

comme

(1)

Cic, Aai'l.,

II,

47, 145.

Qua

ox siniililudine

(se.

pugni) ctiam

Cic, Acad., I, 11, 41. Comquod anic non fuorat, xaTdt).ir)i{;iv imposuit. prehcnsionom appollabat,s2u7ewi lis rchus, qux manu jyrenderenlur : ex quo
rei,

nomen

ei

ctiam noinon hoc duxcrat, (|nuni eo verbo antea nemo i(di in re usus cssct. (2) Cic., Acad., I, 11, 40. Ad litec, quai visa sunt et quasi accepta sensibus, adsonsionem adjungil (se. Zeno) animorum, quam esse vult iu nobis positani (!t voluntariam.

LE CIUTIUUM UE VIUT.
rilcrgio

ll.j

de

racquioscemont

voloiilairo

ost

|)ro|)orlion
elle

ne

l'intensit
le

de l'excitation. L'inc, au

moment o

choc d'o nat la reprsentation, est ton jours plus ou moins tendue, et une impulsion, si faibh^ qu'elle soit, ne peut manquer de dterminer en elle quelque raction (1). Celte aclivit de l'me la suite de la
prouve

un comprobablement C(; que les Stociens veulent dire quand ils affirment que la sensation est dj un assentiment. l'acte commun du Aristote avait dfini la sensation sens et du sensible. Les Stociens, aprs avoir paru consimodification produite par
les objets sensibles est
el

mencement

d'assentiment,

c'est

drer
vit

la

reprsentation sensible

comme

le rsultat

de

l'acli-

deTobjetsur l'me passive, semblentaboulirla mme conclusion qu'Aristote. Mais Aristote conoit rinduencc de
l'objet sur le sens

comme un

attrait; aussi, d'aprs lui, les

deux
sonore

activits se dploient-elles

commence

rsonner et en

simultanment; l'objet mme temps l'ouio


rsonance
et l'ner(2).

s'veille; de l'accord parfait entre la


j^ie

auditive rsulte le son entendu

Pour
deux

les

Stociens

qui ne peuvent imaginer l'action d'une chose

sur

une

aulre que

comme une

impulsion,

les

activits sont

ncessairement successives; l'me n'agit qu'aprs avoir t


passive, et l'intensit
Cic, Aca'l.,

du choc

qu'elle prouve

donne

la

Il, 12, 37. Aut ci (se. lioniiui) scnsus adiiiiendus est aut ca, nostra sita potestato, rcddenda assensio... Qui cnim quid pcrcipit dette citation, ainsi que plusieurs autres dans les pages asscutitur statim. qui suivent, est emprunte au discours que Cicron met dans la bouclie de Lucullus (4, 11. 19, C:j). Bien que ce discours reproduise exactement (memo(

l)

<|uaG est in

l'enseignement de l'acadmicien Antiochus, il est tout stocien, l/improssion gnrale qui rsulte de rcnsemhle et les termes teclmiques X ara) r, '}/.:, av-rarria, vvoia, itp).r|'i/t;, aviyxaTOE'i;) qui y sont employs sulfiraicnt au besoin h. le prouver, mais Cicron lui-mmc nous on a expressment averti 2"2, (il). Kadem dicit (Antioclius) qua; Stoici, 40, 142. Ubi enini Xenocratcm scquitur... aut Aristotelcm...? A Clirysippo pedem nunquain. (2J Arist., De Anim., 111, 2 425 b. 20). 'H xo a-.criToO vif/yeia xat tj;
riier, accurale)
:

alaOrjiEw;

i\

aTY) (av ffit xai


"j/opev,

\iXa...'

txv

5' vcp^yj

x6 uvxjxvov

ttj

:?i

za-c'

vipY'av Hor]

;;.a

t 5uv[Xvov xoeiv -/.ai 4'Of?) yivEtai xai 6 xax vsjyYEtav

110

CHAPITRE

V.

mesure du mouvement

qu'elle produit ensuite. S'il est, en

effet, des sensations auxquelles l'me ne rpond que par un commencement' d'acquiescement sans les saisir avec

force,

il

en

est d'autres

auxquelles elle accorde toujours

un plein assentiment. De balance, sur lequel un poids

mme

que

le

plateau d'une

a t plac, s'incline invita-

blement, de mme, en face de certaines l'me ne peut en quelque sorte retenir elle accomplit tout le mouvement dans l'assentiment, et la sensation succde la
L'esprit,

reprsentations,

son activit
lequel

(1),

consiste

comprhension.

quand il s'empare ainsi des reprsentations, n'en change pas la nature, il ne peut que les prendre telles
qu'elles se prsentent lui;

on peut donc dire qu'avant


la ten-

d'avoir t volontairement acceple et saisie par

sion de l'me, la reprsentation sensible est dj par eWe-

mmc

persuasive

(z-.Oavv^),

c'est--dire

propre

exciter

l'assentiment, comprhensive[y,xzx\rtT^T:v/,ri), c'est--dire capa-

ble de devenir l'objet d'une comprhension

(2).

Toutefois,

en observant que

la

sensation est comprhensive avant


faut bien remarque parce qu'elle une comprhension, et que, en
il

mme

d'avoir t rellement comprise,

quer qu'elle ne reoit

cette qiialiQcation

donne toujours
consquence,
/.aTaXrjXT'.xr,)

lieu

la

reprsentation

comprhensive
et

(avxaata

et la

comprhension s'opposent

en

mme
et

temps s'unissent insparablement


la qualit,

comme

la

substance

comme

la

matire
est la

et l'acte (3).

Maintenant, quelle

nature de cette reprsentation


conditions de son exis-

comprhensive

et quelles sont les


les

tence? Parmi toutes

reprsentations possibles elle est une

(1) Cic, Acad., II, 12, 38. LU cnim ncccssc est lanccin in libra ponderibus impositis dcprimi, sic animitm perspicuis codcre. (2)

Sext.,

AdiK Math,, VNI,


fi;

;i!)8.

'H

xaT),r|^/i;

Trpoyi-^oxjixvr.v

syei tyiv xaTa>y)-

7iTty.r)v

avTaaav

dTi

<j\j-^-/.(xt.^e.a\(;.

I)i<i<r.,

VII,

1h. Iliflavv... t6 ayov ei;

(3)

Cic, Acad.

1,

comprefiensiile

11, 41. Id autoin visum, quum ipsum per se cerneretur, Scd, (luum accepluni Jum et approbatum csset, compre-

hrnsionem appcllahat.

LE CRITRIUM DE VRIT.

Hl

espce

(1);

pour

la

bien connatre,

il

faut savoir quelle est

sa diirencc spcifique.
se distingue

La reprsentation comprhensivc

de toute autre ce premier caractre qu'elle


Elle doit

vient d'un objet rel et qu'elle est telle qu'elle ne pourrait


tre tre
si

elle

ne venait d'aucun objet existant

(2).

une reprsentation au sens propre du mot


((pavTajT'./,dv)
;

et

non une
en face

apparitio7i fantastique
d'elle

elle doit avoir

non point un vain fantume[ox)-xz\i.x). De la sorte, la reprsentation comprhensivc se dislingue aussi bien des visions du rve que des hallucinations de la folie et du dlire (3). une
ralit corporelle (av-racTdv) et

Un

autre caractre essentiel de la

mme

reprsentation
;

consiste dans sa conformit l'objet reprsent

elle est,

en

quelque

imprime et moule sur lui, elle en offre une exacte reproduction (4). La rame, dont l'extrmit plonge obliquement dans l'eau, a beau tre un objet rel, la sensation qui nous la montre comme brise n'est pas une reprsentation comprhensivc, car la rame est droite et la
sorte,
est.

sensation ne la prsente pas telle qu'elle

De mme,

quand Oreste, ayant prs de lui sa sur Electre, croit apercevoir une des Furies, la vision qui l'obsde n'est pas purement fantastique, carelle a un objet rel, mais l'objet tant
le

corps d'Electre,

et la

sensation l'image d'une Furie, la


(o).

reprsentation ne saurait tre comprhensivc

(l)Sext.,i4dj;. Jt//A.,VIII, 398. 'HSxaTaXiitTiXYjavTaCTi'a Ttpoyouffavcty^eTriv

avTaatav
(2)

t);

dTtv eTSo;, avxaata; yp

(av) ocriri;,

oO

xaTa),Y)7tTixr) laxi
y)

avTaaia.

Sext.,

Adv. Math., VII, 246.


(ai^

KaTa),Y)TrTixr)

OTTota ox v yvoiTO ir

OTtpxovTO!;.

(avTaaa)

aTt {)7tf,)(^'^"-

Cic, Acad.,

If,

24, 77.

Zenonen

vidissc acute

quod

est,

nullum esse visum quod percipi posset, si id ut cjusdcm modi ab co quod non est posset esse.
Plac. phiL, IV, 12. XpaiTtiio; iapeiv

taie esset ab eo

(3) Plut.,

),).y;),wv Yiai

TSTiapa Tata-

avTaata
xtvov

|xv ov... Tio..,

xat xat toOto xb TtOo;


t ttoioOv
Trjv
>.xu(j(ji:,

Eiirev Ij^ofiEv t TrxEirai...

f|(i.;'

pavTaffTv...

avTacav... xal
Tco; v

Ttv Tt v SviriTai
tj

y.ivEv Ti^v ^u/viv

avTaoTixv... Stxevo;
vTa(7|j.a

4'^/.^ *'^'

oOSev;

(pavraoToO y'^piEvov ixEvov ).xy((x6v.


(4) Sext.,

6 dTiv 9'

),x6(x,e6a

xaT tv avTaattxov

Adv. Malh.,

VII, 24G. <I>avTa'7ta xaTaXrjTiTixYi... xat* t t vTiapxov

cva7ro|AeiiaYjAv)
(5)

xai va7to(TpaYK7|Xvr,.

Sext., .idv. Mftl/,., VII, "249.

118

CHAPITRE

V.

La

ralil do roLjct cl l'cxacliUido

do

la

sonsalion suf(i-

scnt-olles spcifier neUeincnt la rcprsenlalion

compr-

liensivc?Les premiersStociens, an dire de Sexius, n'avaient


point donn d'autre indication
lion qui avait ces leur avis, une reprsentadeux caractres tait manifeste, vidente, ot l'acte de l'esprit qui s'en emparait et y ajoutait foi tait une comprhension, c'est-c-dire la possession infaillible
;

d'une reprsentation exacte

(1).

Aprs avoir examin attentivement cette dfinition de la reprsentation comprhensive, on n'est pas tonn d'entendre dire aux Stociens que cette reprsentation est un critrium de vrit (2); mais il reste dans l'esprit une difficult grave dont on voudrait avoir la solution. Comment, demanderait-on volontiers aux Stociens, reconnaissez-vous celte vidence (ivapysia) dont vous parlez et qui, selon vous,
distingue les reprsentations comprhensives?

Comment

pouvez-vous savoir qu'une reprsentation reproduit exactement un objet rel, puisque l'existence et la forme de l'objet ne vous sont connues que par
faudrait pouvoir
la

reprsentation? Pour
l'autre; mais n'y a

constater celte conformit de la reprsentation son objet,


il

comparer l'une

il

point de comparaison possible pour qui ne possde qu'un


seul des

deux termes. Direz-vous que l'vidence de la reprsentation se manifeste par cette proprit qu'elle a de dterminer l'assentiment? Ce serait l, sans doute, une marque intrieure la reprsentation elle-mme et, consquemment, perceptible pour nous; mais elle paratra bien insuffisante, si l'on observe que le dormeur croit ses rves, que l'homme atteint de dlire ou de folie croit ses hallucinations, cl qu'en apercevant la rame plonge oblique-

(i)

Scxtus, Adv. Malli., VIF,


tij;

26!).

01

(jiv

f./aiTpot riv
(i.

xwijiwv xpiTr^piv

aov eTvai
-r

XriOea; ty;v xaTa)r,7:Tixr)v xaOT'/jv

o.

in

{iTp/ovTo; xax' ai

jrdtp/ov va7roix|xaYIAVYiv xa va7roaffiaiiT|jiE'vr|V) (pavTaaiav.


(?)

Diog.,

VH,

rvi.

Kpiirjfiov 6 t^; ),r,Oe(a; aat Tuyxveiv trjv xaxaTiTi-ixrv

otvTaTi'av.

LE CRITRIUM DE VRIT.

H9

inenl Jans l'eau, notre premier senlimenl est de penser


(pielle est rellement brise.

Un

critrium est un sipjne


il

rvlateur et distinctif; par lui, ce dont

est le critrium

devient manifeste et ne se confond avec rien d'autre; mais

comment
s'il

remplira-t-il ce rle

s'il est

lui-mme obscur

et

peut encore signifier d'autres choses?

En

face de ces

objections pressantes les Stociens seraient-ils rests muets?

Un examen scrupuleux
Nous accordons,

des textes permet, ce semble, d'af-

firmer qu'ils avaient une rponse toute prte.

par lui-mme une

que l'assentiment est une vision fantastique, une image trompeuse, nous apparaissant d'une manire vive et soudaine, peut au premier moment provo(|uer en nous un commencement d'assentiment, mais cet assentiment btif diffre de la croyance qui accompagne la comprhension en ce qu'il cde devant la raison, tandis que reprsentation comprhensive rsiste toutes les la preuves. La raison, qui domine les reprsentations, invente en effet des expriences, elle nous invite diversifier, autant qu'il est possible, les conditions dans lesquelles un mme objet peutse montrer nous(l). Une forme humaine nous apparat, la raison nous suggre la pense de la palper nous apercevons une rame plonge demi et obliquement dans l'eau, elle nous invite la plonger encore demi, mais verticalement, la retirer tout fait ou l'immerger compltement. La raison compare ensuite les rsultats ainsi obtenus, et elle remarque que parfois les reprsentations successivement perues, et en consquence les assentiments
auraient-ils
|dit,

marque

insuffisante. Parfois

provoqus, sont incompatibles et s'annulent mutuellement.

La

nettet, la vivacit avec laquelle la

forme humaine m'apet

parat,

me portent croire

l'existence d'une personne vrila

table; je

m'approche pour
II,

loucher

ma main

se pro-

farum rerum quas

Itaque et lunicti mutari sa-pe voluinus (;t situs contraliimus aut dcduciraus, multaque facimus usquo co dum aspectus ipso fidem faciat sui judicii.
()
7,

Cic, Acad.,

19.

iiitucnuir, cl intcrvalla aiit

120

CHAPITRE

V.

mne dans le vide, sensation contraire la premire et qui dtermine un assentiment oppos; de mme aussi pour la rame, qui ne peut tre la fois droite et courbe, et pourtant m'apparat tantt droite et tantt courbe.
D'autres
fois,

au contraire, ces

mmes

rsultats prsentent

une constance et une fixit remarquables; c'est ainsi que la rame, par exemple, sauf en une seule position, m'apparat constamment droite, et que, si je la touche, la sensation que
je perois tend aussi

me

faire croire sa rectitude. C'est

donc en examinant

les reprsentations, et

non en

les

comsi

parant avec leurs objets, que la raison arrive distinguer de


toutes les autres les reprsentations comprhensives, et
elle

en vient dfinir cette espce de reprsentation par des caractres tout extrieurs, c'est la suite d'un raisonnement
qui a pour point de dpart ces caractres internes, et parce

que
rel.

la

concordance

et la fixit des reprsentations

ne

lui

paraissent explicables que par leur conformit

un

objet

Tel et t vraisemblablement le sens gnral des arguments par lesquels les Stociens auraient dfendu la dfinition de leur critrium. Un renseignement fourni par Sextus vient, du reste, confirmer cette interprtation, hardie peut-tre mais non pas purement conjecturale, de la pense stocienne, car il dmontre de la manire la plus formelle que pour les Stociens, c'est seulement la suite d'un raisonnement, d'une comparaison faite et d'un accord constat des reprsentations entre elles, que se produit cet assentiment ferme et complet qui est la comprhension. Les plus jeunes Stociens, nous dit-il, estimaient que la dfinition de la reprsentation comprhensive donne par
leurs prdcesseurs tait incomplte
(1).

D'aprs eux,

il

ne

dflnilion

01 Se vewrEpoi (se. twv i^Twtxwv) 7tpOTTtO(7av ( la comprlicnsivc donne par les anciens Stociens) {zii'i ^avxaaiav) (j.r.Sv k'xovjuav IvdiYKia. Dans les Acadmiques, avant les paroles prcdcramenl cites relativement aux oxprionces diverses auxquelles la vo(1)

Scxt., Mal/i.,

VU,

2,'3.

de

la reprcscntalioii

LE CRITRIUM DE VRIT.
suffit

121

pas qu'une reprsenlalion

ait

un

objet rel et lui soit

conforme pour dterminer un plein assentiment et tre vraiment comprhensive. Mnlas chez Prole apercevait bien la vritable Hlne, et cependant il la prenait pour un fantme (1). C'tait bien Alceste que ramenait Hercule, et cependant Admte croyait voir une ombre vaine (2). La raison de cette dfiance, de ce refus d'assentiment, c'est que, pourl'un comme pour l'autre des deux hros, la reprsentation, bien que conforme un objet rel, allait rencontre des reprsentations
antrieures
lieu.
et

des raisonne-

ments auxquels vnements dont

elles
il

donnaient

D'aprs tous les

avait t

tmoin auparavant, Mnlas

devait croire qu'il avait laiss sur ses vaisseaux la vritable Hlne; Admte avait vu mourir Alceste, et il tait convaincu que les morts ne reviennent point. Il conviendrait donc de restreindre l'tendue de la dfinition donne

par les premiers Stociens et de dire qu'une reprsentalion sera comprhensive,

d'un objet
'vffTY;p.x),

rel, elle

si, tant la reproduction exacte ne rencontre aucun obstacle {[jx^lh yz:

c'est- dire si les

reprsentations antrieures ne

lui sont
et

pas contraires, ne s'opposent pas sa formation

ne dtruisent pas l'assentiment que d'elle-mme elle Ainsi, jusque dans la comprhension d'une reprsentation les Stociens font intervenir, comme
tend produire.

marque

distinctive, l'ordre et la suite.


est

La

raison, qui par

harmonie, ne peut s'attacher qu' ce qui prsente avec elle quelque affinit. Mais c'est surtout dans la constitution de la science que la raison dploie cet amour de l'ordre et de l'enchanement
et

elle-mme

avant tout proportion

ncessaire qui est sa vritable essence.

Entre
lont
taie
in

la science et la

comprhension,
:

les Stociens la-

soumet les reprsentations, Lucullus dit Non is sum qui quidquid videtur dicam esse qualc videatur. Epicuruslioc viderit... Meo judicio ita est maxima sensibus vcritas .. si ovinin qu obslanl et impediunt removecmlw.
Jbir/.,
2.:,:,,

(I) Scxt., Mat/t., Vir, -ibi, ?56.

'T

25

(.

12-2

CHAPITRE

V.

blissent lour tour des dislincUons et des

rapprochements;

tantt la sparation entre l'une et l'autre parat nette et

tranche, ettanlt,au contraire, l'assimilation semble devoir aller jusqu' l'identit.

Dans

l'explication

mimique de

Zenon,
geant;

la

science vient aprs la comprhension et se dis-

lingue d'elle par une tension suprieure du principe diri-

non seulement par un poing ferm, comprhension, mais par un poing que l'autre main serre fortement (1). Nousvoyons par l que lascience aux yeux des Stociens, est le mode d'activit in{krj.:j-r,ij:r,)
elle est figure
la

comme

lellectuelle le plus intense

qu'elle est la possession la plus


cette

ferme
trs

et

la

mieux assure des reprsentations. Mais


la

fermet suprieure dans la possession ne peut sparer que

vaguement

science de la comprhension, car,

si la

comprhension
elle se produit,

est

un critrium de

vrit, elle doit,


le

quand

ne rien laisser dsirer sous


dit

rapport de

l'assurance.

Cependant Cicron nous


prhension, science, quand
le

elle

que Zenon appelle la comne peut tre dtruite par

raisonnement (2). Qu'est-ce dire? Serait-ce par erreur que nous aurions attribu prcdemment toute comprhension ce qui ne conviendrait qu' la science? Quand nous trouvons dans Stobe cette dfinition stocienne La science est laquelle Cicron se rfre videmment ou une comprhension infaillible que la raison ne peut dtruire, ou un systme de telles reprsentations (3), de:

vons-nous considrer cette


rsiste

infaillibilit et celte

fermet qui
simple
le

aux attaques de

la raison,

non

comme un

dveloppement de ce que contient dj implicitement


Cic, Acail.,
II,

(1)

47,

145.

Quum autem

huvaiu nianum advertcrat (Zono,

et illuin
dicebat.

puf^iiuni arcte

vcliemontorquc compresscrat, scientiam talcm csso

(2) Cic, Acad., I, 11, 41. Quod... ernt sensu comprolioiisum.., si ita oral cuiriprolicnsum ut convolli ralionc non possnt, scientiaiu... nomiiiabal.
{'\)

Slol).,

l'jclog., Il, V2X.

vai Se zr,v

7tiaT(i|j.Yiv Aa.i).r,<\)i.^

acpoXrj xat |JiET!x-

LK CRITRIUM DE VRIT.
iTiol

123

comprhension, mais

comme

des diffrences qui carac-

trisent

uniquement

la

science et ne conviennent pas tou-

jours, ne

conviennent

mme

jamais essentiellement

la

simple comprhension, laquelle serait ainsi un genre dont


la

science serait une espce. Avec cette dernire interpril

tation

sera impossible d'admettre que la comprhension

puisse tre

de vrit

un critrium, car donner comme un critrium un acte de l'esprit et dclarer en mme temps
est faillible, n'est-ce

que cet acte

pas associer des expreset

sions qui se dtruisent

mutuellement

ds lors n'ont plus

aucun sens?

Zenon, nous
il

dit

encore Cicron, plaait

la

comprhenter-

sion entre la science et l'ignorance,

comme un moyen
(1).

me

mettait la science au rang des biens et relguait la


les

comprhension parmi

choses indiffrentes

pre-

mire vue, ce passage semble confirmer le prcdent, et l'on serait tent d'admettre que la doctrine stocienne n'est
sur ce
point qu'un

assemblage incohrent d'assertions

Cependant toutes ces difficults ne viendraient-elles point de ce que Cicron confond, au moins dans l'expression, deux choses diffrentes que dj nous avons d sparer, savoir la reprsentation comprhensive et la comprhension (2). Si l'on insiste sur cette distinction qui, bien que subtile, est juste et fonde, et si l'on rapproche, comme Cicron nous y invite en parlant au mme (mdroit de choses moyennes et indiffrentes, les oprations logiques des actes moraux mieux connus, on verra celte confusion s'claircir et tous ces renseignements disparates
contradictoires.
se

mettre d'accord

et se

confirmer rciproquement.

Pour

les

Stociens deux questions

dominent toute

la

(I) Cic, Acad., I, II, 'r'. Sod iiiter scicntiam et inscicntiani conipi'ohonsioncni illani, ruiam dixi, collocaliat (fc. Zcno) oaniquc nc(|ue iii rectls ncqiio in pravis nuincrabat. Ibid., Il, 47, TiT). Scicntiam... cujns rompotem nisi

sapientcm o.'ssc ncniincm. ?1 Vido supra, p. 1 K.

124

CHAPITRE

V.

philosophie, la dtermination du critrium en logique et


la dfinition

du souverain bien en morale

(1).

Dans

leur

lutte incessante contre les Sceptiques et les picuriens, qui

avec eux se partageaient la direction des esprits cultivs,


les Stociens voyaient toutes les discussions se

concentrer
leur ap-

autour de ces deux problmes dont


paraissaient

les solutions

comme

parallles et connexes.

Nous n'avons

donc aucune crainte de nous carter de la doctrine stocienne en disant que les reprsentations comprhensives rpondent aux actions convenables, la comprhension,
l'action droite, et la science, la vertu.

D'abord
venable

la reprsentation

comprhensive

et

raction

co7i-

{-h y.aO^/.ov)

sont l'une et l'autre au

nombre de

ces

choses qui ne sont ni bonnes ni mauvaises; celle-ci rsulte

de l'obissance aux premires tendances conformes

la

nature, celle-l est produite par les impressions des sens

conformes l'objet et par l'assentiment invitable qu'elles provoquent. Ensuite, de mme que Yaction droite {-h xaxpOwixa) et l'action convenable ne diffrent point matriellement, puisque c'est le mme acte, conforme aux premires tendances naturelles, qui dans les deux cas est accompli de mme, dans la simple reprsentation comprhensive et
;

dans

la

comprhension,
saisit la

c'est

la

mme

reprsentation

exacte et relle laquelle s'attache l'assentiment spontan,

ou que

tension nergique de la raison. Mais de

mme
de
et

encore que dans l'action convenable la conformit

avec la nature n'est qu'une rencontre heureuse, que dans l'action droite au contraire elle est la fin cherche et librement voulue par l'agent; de mme, l'accord entre la reprsentation et l'objet rel, qui, dans la comprl'acte

hension, est

le

motif

mme,

distinctement entrevu et volon-

tairement adopt par

la raison, n'est

dans

la

reprsentation

(I) Cic, Arnd., II, i), 29. Flciiim duo esso lia*.: inaxitiin iii philDsopliia, judicium vcri et flnoni bunoriim iicc sapioiiloni possc cssc, qui aut cognoscendi cssc iriitium ignorct aut cxtreinum cxpotcndi.
;

LE CRITRIUM DE VRIT.

125
et

comprhensive qu'un rsultat ncessaire sorte inconscient de sa propre exactitude.


Enfin l'action droite
des units est au
est la vertu (os-n^)

en quelque

nombre que
il

celles-ci

comme chacune composent, comme

l'lment est au tout dont

fait partie,

ment comme
actes qu'elle

est la disposition

ou plus exactepermanente chacun des

engendre et par lesquels elle se ralise et se rvle (l).Tel semble tre aussi le rapport que soutiennent entre elles la comprhension et la science. La comprhension, en effet, est une application particuhre de la tension de l'me saisissant une reprsentation donne, la science est
cette tension
;

elle-mme elle estla puissance durable, VhabifMf/e(^'.), par laquelle nous sommes capables de recevoir les reprsentations et de nous en emparer (2). On pourrait dire aussi que la science est un systme compos de comprhensions intimement unies et fortement relies entre elles. Dj ferme quand on la considre isolment, la comprhension prsente, quand elle est entre comme partie composante
dans un systme scientifique, une
s'il

fixit

suprieure encore,

est possible, car


les

de toutes

autres comprhensions,

son assurance propre s'ajoute l'appui et, suivant la pense de

Zenon,

celles-ci sont

comme une

seconde main qui vient

serrer encore le poing ferm par lequel est figure la

comla

prhension.

De
fait la

plus,

une seule action droite exige de celui qui

possession de la vertu correspondante cette action


cause de l'union indissoluble de toutes les ver-

et

mme,

tus, la possession

del sagesse

enfin, la sagesse tant ind-

fectible,

on

est

conduit cette consquence ncessaire que


fait

rhomme

qui a

une seule action conforme

la droite

raisonne peut pluscommettre aucune faute. De


Comm. NoL,
iTTiffiriiir)

mme, une
-/.ct

(1) Plut.,
E'jfl;

7.

ri^a xaT)T,4'i;-> t auay; tyovaoL


(J-ya

p'6aiov,

dxiv

xal yaOov

xai jj.yktov.
'iv

(2) Stob.,

Edog., H,

130. 'Euicit^[/.iv...

avTaitwv

ey.Tt)iriv

jAETOtJtTWTOV

il2

CHAPITKE

V.

fois

que

la raison s'est leve

au ton de
par une

la science (1), elle

ne peut plus tomber,


(avj'.;),

comme

sorte de relchement

dans ce mode de connaissance incertain, douteux, incapable de se justifier lui-mme, que l'on appelle r opi(:;a) (2). Elle marclie toujours d'un pas ferme; non seulement elle saisit d'une prise nergique les reprsentations directement formes par les sens qui lui font connatre la ralit et la forme des objets particuliers, mais encore elle s'empare avec assurance de ces autres reprsentations qui rsultent de la combinaison des reprsentations sensibles, de ces notiojis (vvout), en l'unit desquelles se trouvent condenses les qualits communes plusieurs

nion

tres ou

mme

les conditions

gnrales de l'existence. C'est

mme
sive

ces notions naturelles et


'vvo'.at

co7nmunes

('wo'.a-

vjrj<:/,T.

TcpoXrjil^s'.,

xc-vai)

qui reprsentent l'essence des


parat s'attacher de prf-

choses que la raison


des notions

humaine

rence dans son progrs vers la science. Sortie elle-mme

communes dont
elle

elle est la pleine et libre pos-

session, la raison individuelle ne peut rien

apprendre qu'en

s'appuyant sur elles;


qu'ils ignorent

n'enseigne aux autres

hommes

ce

que par leur moyen (3). Il semble mme que la raison, devenue capable de connatre vraiment et de savoir, ne veuille plus apercevoir que les notions gnrales; dans les reprsentations qui lui viennent des objets particuliers, elle ne saisit que l'cssenct et laisse chapper l'accident, en sorte que le contenu de la comprhension quivaut l'objet d'une intuition intellectuelle
(vYjffi;).

Platon avait appel de ce

mme nom

d'intuition irjtel-

Icctuelle l'acte par lequel l'esprit aperoit les ides, c'est-tovw /o

(1)

Stob

Eclog.,

Il,

IHO.

'K7:taTris;//;v...

viviivx aaiv

dv

&\jvij.it

xetffOat.
(2) Cic, Acad., 1, II, 41. Iiiscicnliani... ex r|ua oxsistcnU otiam opiiiio, i\\\iv csset iinbccilla et cuiu falso incoRiiilofUio coninimiis. (3) Cic, Acad., I, II, 42. Notionos rerutn... c (|il)us non principia sdjimi,

scd latioros quirdani ad ralioncin invoniondam

via'

rcperinntur.

LE CRITRIUM DE VRIT.
tlirc,

12'.

comme

il

l'onlondail, les essences vrilables, cc(|Lii[)OLii'

lui tait la seule ralit. Celte

doctrine, suivanlles Stociens,

prenait pour l'tre ce qui n'en estqiie la reprsentation inles seulsctres sont les corps, il ne faut voir dans que le rsultat d'une opration par laquelle l'esprit saisit dans les objets ce qui est essentiel et gnral (1). Aristote, aprs avoir affirm qu'il n'existe que des individus et paru indiquer que toute vril devait se trouver

tellectuelle

les ides

dans

les sensations particulires qui seules leur

correspon-

dent, avait ensuite distingu avec nettet l'essence de l'accident.


11

avait

individuelles se dgagent les notions gnrales,

montr comment du mlange des sensations comment,


lui-

une

fois

en possession des notions, Tesprit dislingue

dans les sensations l'essentiel de l'accidentel et ne voit plus dans l'objet particulier, s'il est permis de le dire, qu'un chantillon du genre auquel il appartient. L'objet propre de l'intuition, dit-il expressment, est l'homme et

mme

non

l'individu particulier qui s'appelle Callias

(2).

Les Stociens ont-ils donc sur ce point reproduit avec une parfaite exactitude l'enseignement d'Aristotc? Il serait

une affirmation catgorique, mais, si la conformit des deux doctrines doit tre donne comme une conjecture, on peut dire que c'est une
peut-tre tmraire de rpondre par

conjecture bien fonde


effet,

et tout

fait vraisemblable.

En

nous savons par Diogne de Larte que


intuitions intellectuelles les

les Stociens

appelaient

reprsentations

rationnelles,

c'est--dire

les

reprsentations
agissent

des

tres

raisonnables,
(1)

en
I,

tant

qu'ils

comme

tels (3),

3;]6. Taxa (Ta woi^aaT riui Z/,vwv) k twv px'''''''v iwv yp xaTa f vvorijxaTa uTCOTttTtTvTOJv Eivat -r; lo'a; oiov vpcinWV, TTTIMV, VOlVTSpOV ETIEIV Tt'/TWV T(V JwWV Xal TWV a>).WV TtlTWV )yoy<Tiv i'4; evai. En parlant ainsi Zenon a cvidemniont l'intention d'expli'|uer, non ce que Plato:i a dit, mais ce qu'il aurait d dire. II, 19 (100, b. 1). Kai yp ataOviirai ly.v x xaOs'xa(2) AHst., Anal, posl

Stob., Eclog.,

t^a; npodoiYopEyedai*

TTOV,
({;)

-f^

5e aaOrjdi; toO xaG).o'J iuzh, oIov vOpwTioy,


eiort

),/.'

o Ka>,),(oy vOptTiou. Xoyixai


(j.v

Diog., VII, 51. T)v avtairiwv al (v

Xoyi/.ai..'

al

twv

/oYixiv,.' al fiv o5v ).0Yixal voi^aEi; Evai.

128

CHAPITRE

V.

c'esl--dire encore, d'aprs ce qui a t expliqu prc-

demment,

les

comprhensions. Or
(v5;at)

le

produit d'une in(vvoy;i;,a)

tuition intellectuelle
;

est

un concept

ou

une notion (Iwca) la forme mme des mois grecs que nous traduisons ainsi ne laisse aucun doute sur ce point. Ainsi l'objet propre de la comprhension serait la notion, laquelle reprsente ordinairement une gnralit. D'autre part, Cicron nous dit que la comprhension est ainsi appele, non parce qu'elle saisit tout ce qu'il y a dans la
chose reprsente, mais parce qu'elle ne
laisse rien

chapet le

per de ce qui peut tomber sous sa prise, qu'elle s'empare

de tout ce qui, dans


les

la nature, est la rgle

du savoir

principe de l'existence.

la suite

de cet acte, ajoute-l-il,


la rai-

notions des choses se trouvent imprimes dans


(t).

son

Le langage de Cicron n'a pas sans doute toute la dsirable, cependant, lorsqu'on entend dire que la clart comprhension fait un choix entre les lments de la reprsentation, qu'elle va droit au principal et nglige l'accessoire,

comment ne pas penser


les

l'intuition aristotlique, qui,

parmi toutes
essentiels et

dterminations, discerne les caractres


voit l'espce.

dans l'individu

Enfin

les Stociens

avaient sur ce point rsoudre la

mme
rentes
ralit

difficult qu'Aristote.

Les deux doctrines,


effet

si

diff-

d'ailleurs,

s'accordaient en

la

placer toute
sensation,
et

dans l'individuel que reprsenic

pourtant ni l'une ni l'autre ne pouvaient mconnatre que


la

science,

uvre de
la

la raison, a

surtout pour objet le g-

nral ou l'universel.
la

Comment s'tonner qu'ayant spar


ralit et la

de

mme

manire
le

science,

ils

se

trouvent

d'accord sur

moyen propre

les rconcilier.

Les Sto-

ciens semblent donc avoir admis,

comme

Aristote, qu'au

Comprchcnsio... non quod omnia, quai csscnt in niliil, quod cadorc in eam possct, relinqueret, (|uodquc natara quasi normain scicnti et principium sui dcdissct, unde postea notiones rerum in animis imprimercntur.
(1)

Cic, Acad.^

I,

11, 4'2.

rc, comprciiotldcrct,

setl

quia

LE CRITRIUM DE VRIT.

J29

moment o

la

sensation reprsente l'objet individuel, la

raison saisit l'essence.

Avec des expressions

diffrentes,

Platon n'avait-il pas


blable?
est le

De plus, si mode de connaissance


la

soutenu une doctrine peu prs semles Stociens enseignent que la science
le

plus parfait,

ils

ne peuvent

nier sans se contredire que les genres, objets de la science,

doivent tre
telle est la

plus haute ralit.

Or

qui ne reconnat que


les thories platoni-

pense fondamentale dont


tre la

ciennes veulent
Toutefois,

complte explication?
affinit

quelque

que prsentent entre


elles essaient

elles

ces trois grandes doctrines


les

quand

d'expliquer

rapports de la pense scientifique et de la connaisil

sance sensible,

reste toujours entre Platon et Aristote,

d'une part,
la

et les Stociens,

de l'autre, une diffrence re-

marquable. Dans les doctrines de l'Acadmie et du Lyce, pense proprement dite et la sensation sont nettement
elles

distinctes;

n'ont ni la

mme

origine ni la
fait,

mme

nature

le

passage de l'une l'autre se

suivant Platon,

par une sorte de bond (p[jLY]), et d'aprs Aristote, la pense pure (vou;) pntre dans l'me comme par la porte (OupaOev
';ria'.vai)(i).

Pour les Stociens

il

n'y a point de pense pure;

des sens la raison la transition s'opre, en quelque sorte,

par un
et plus

mouvement

continu. La raison, sans doute, est

suprieure aux

sens, elle possde

une

activit plus intense

ample, mais pourtant elle est maintenant ont en elle leur source, et

sortie des sens qui


elle est

elle-mme
la

un sens

(2).

les

entendre exalter

la

puissance et la dignit de

raison, l'appeler , on peut croire qu'ils se disposent la sparer radicalement de la passivit sensitive; mais, de mme qu'ils ne peuvent concevoir une qualit immatrielle, de mme leur mouvement vers la pure
(1) Arist., (2)

un dieu en nous

Animal, gner., II, 3 (736, a. 28). Tv voOv (avov OpaQsv nEiuiEvai Cic, Acad.y II, 10, 30. Mens enim ipsa qua; scnsuum fons est atquo
sensus
est.

etiani ipsa

Ogereau.

130

CHAPITRE
vite
;

V.

pense s'arrte

ils

craignent d'tablir entre

l'intelli-

gible et le sensible

une opposition qui rendrait toute

com-

munication de l'un avec l'autre compltement inexplicable. En dehors des formes figures et reprsentables, toute pense ne serait pour eux qu'une pense vide l'intelligence ne peut conserver son unit et sa conformit de rels objets que si la raison et les sens, tout en diffrant par le degr d'activit, restent identiques en essence.
;

En

vitant d'tablir
les

une sparation tranche entre

les

sens et la raison,

Stociens restaient sans doute cons-

quents avec

les principes

gnraux de leur doctrine, mais


elle laisse

aussi cette sorte d'indcision, qui distingue et runit en

mme

temps, a un double inconvnient d'abord,


;

souvent dans une indtermination vague

les

termes em-

ploys par les Stociens; de plus, elle entrane parfois ces

philosophes eux-mmes, sinon confondre, du moins rap-

procher outre mesure des oprations trs diffrentes. Qu'estce au juste, par exemple, que celie pense discursive (ivo'.a)

philosophie de Platon?

emprunt la une fonction de la raison qui consiste runir et sparer, combiner diversement les reprsentations (1). Mais quelles combidont
ils

parlent et dont le
Il

nom

est

semble qu'elle

soit

naisons forme-t-elle et quelles sont

les

reprsentations

auxquelles s'applique cet exercice?

ct des reprsentations sensibles

proprement

dites

qui apparaissent en nous par rencontre (xaii


tations sensibles et

xepiTrrwa-v), les

Stociens parlent de conceptions diffrentes des reprsenils

nous donnent l'numration des


elles sont

manires diverses dont

formes.

Il y

a d'abord la

simple imitation des reprsentations, par laquelle l'image


des objets dj perus est reproduite en leur absence
l'analogie qui, conservant la forme, grandit
Diog., VII, 51. Toiv avraffiv al
X|i.6avo|Jivwv.
;

puis
les

ou diminue
al 6
o..*

(1)

fjiv

einiv alaOriTixxi,

ox

alaOTjTixal 6 al 8i ttj; Siavola;, xaTtep at nX


T(>v ),Yq>

twv dwixtwv xal in\ twv aXXov

LE CRITRIUM DE VRIT.

131

nous permet d'imaginer des cyclopes et des dplacement ou renlvement de certaines pygmes; parties dans un tre complexe, et ainsi nous nous formons l'ide de monstres privs de mains ou ayant un il au milieu du front; la runion en un seul tre d'attributs spars dans la nature, laquelle nous donne la reprsentation du centaure; enfin une sorte de triscendance {[j.ezcxGiq) qui nous conduit concevoir des objets non seulement sans ralit actuelle, mais encore sans ralit possible, comme
dimensions
et
le

est le vide (1).

les

Ces crations de l'imagination, comme nous pourrions appeler aujourd'hui, supposent certainement l'action

d'une puissance intellectuelle qui brise et modifie son


gr les cadres forms par les reprsentations sensibles.
Peut-tre les Stociens tendaient-ils le sens

du mot (tavoia)
elle

que nous traduisons par pense


signifier l'activit

discursive, jusqu', lui faire

dploye par l'intelligence quand

assemble
naires.
('vvo'.at

les divers
ils

lments de ces conceptions imagiartificielles

Quand
ityy'.v.xi),

nous parlent de conceptions

qui par leur origine diffrent des notions

naturelles ou anticipations, veulent-ils dsigner ces combi-

naisons fantaisistes des reprsentations sensibles (2)? Mais


ces modifications arbitraires des formes

donnes par

les

sens n'ont aucune gnralit, ce sont des conceptions particulires

comme

les sensations

elles-mmes, et

les notions

naturelles, d'aprs la dfinition qu'ils nous en

donnent,
(3).

dsignent des caractres gnraux ou universels

Entre

deux productions
l'une
(evvoia
ity^^xii)

aussi
n'est

diverses de

l'intelligence,

dont
et

qu'un

libre jeu

de

l'esprit

<i|AOi&xr,xa,

Vn, .'>2. Twv voou(jiv(i)v x (xv nar Ttepi'jtToxriv woriOr), x o xaO' x xax' vaXoytav, x xax [lexCTiv, x xax' vavxtojatv..' voExai 8 xax |ix6a(Tiv w; x >.exx xal xtto;, xal y.ax CTxfiyiffiv oov ;(tp.
(1)

Diog.,

(2)

Plut., Plac. phit., IV,

11.

Twv

vvowv al

uv

q/ucri)c);

yvovxat...
[iv

xal

vETixexviixw' al Se

i' ;?i[j.Xp;

Siacrza^ia; xai

7ii[jLe>.eia;'

axal

o5v evvoiai

xaXovxat (lvov, xetvai xai iTpo).r,(}/Ei;. (3) Diog., vu, 5i. "Eaxt o ri itp).ri4'i4 vvoia uoixri xwv xaO).ou.

138

CHAPITRE

V.

dont l'autre ('wou jjixV]) est la rduction une forme unique d'une pluralit indfinie de reprsentations semblables,

comment la
l'tat

diffrence d'origine peut-elle tre celle

qui apparat tique? Malgr

aux Stociens

comme

la

plus caractrisles textes,

fragmentaire dans lequel

qui

contiennent

la

logique stocienne, nous sont parvenus et la

manire indirecte dont nous les connaissons, nous ne devons pas hsiter, ce semble, attribuer aux Stociens eux-

mmes

cet trange

rapprochement. En
et

effet,

Tassimilation
dirait

confuse des images


jours, parat tre

des ides,

comme on

de nos

une

invitable ncessit pour toute doc-

trine qui regarde les

donnes sensibles

comme

l'unique

source de tout ce que peut contenir l'intelligence.

En employant

l'expression de pense dans

un sens

trs

gnral, nous dirons que le Stocisme,

comme

toute philo-

sophie sensualiste, n'admet et ne peut admettre que deux

formesde la pense, lesquelles se distinguent principalement la prsence ou l'absence d'un objet extrieur. Recevoir l'influence d'un objet, remarquer la modification qu'il fait subir l'me et croire sa prsence, c'est ce que les Stociens appellent percevoir (abaveijat); en l'absence de tout objet et sans croire la prsence d'aucun, former des reprsentations ou les combiner de quelque manire que ce soit, c'est ce qu'ils appellent concevoir (vvoeTv) (1). Tous les produits de la pense sont ou des sensations (ajr^ast) ou des conceptions ('vvointt, wo-^ixata) et, entre les unes et les autres, la diversit rsulte plutt de caractres extrieurs que de marques internes, car les conceptions ne peuvent tre que des reproductions diversement modifies. Hume aurait dit: des copies plus ou moins altres des sensations. Cependant cette altration des donnes sensibles n'estune condition essentielle la conception? elle point Oserons-nous dire que les Stociens aient considr le soupar
\1)

Diog.,

VU,

61. "EwooiJ-a (];vTa<T(xa 6iavoia; olov yivEiai vaxOuwiJ.a Ttnou

LE CRITRIUM DE VRIT.
venir
{ivn,\Kr^,

M3
n'est,

reproduction exacte de la sensation en l'ab-

sence de

l'objet,

comme une
ni

conception? Le souvenir
ni

proprement parler,
il

une sensation

une conception,
en
efet, l'ab-

ou plutt

est la

fois l'une et l'autre. Si,

sence actuelle de l'objet tend en faire une conception,

moins passe de l'objet, il se rapproche de la sensation. Bien plus, le souvenir n'tant, selon les Stociens, que le prolongement d'une sensation, l'objet, quoique absent, peut tre considr comme agissant encore sur l'me; le coup
d'autre part,
il

comme

fait

croire l'existence au

qu'il a port
les traces

dans

la

sensation n'a pas cess de retentir,


(1).

de l'empreinte ne sont pas encore effaces

La

formes de la pense, qui nous a paru propre expliquer le langage des Stociens, n'est donc pas dtruite, mais plutt confirme par cette
division en
classes des
et

deux

nature mixte
la

intermdiaire du souvenir. Partout, dans

philosophie stocienne, rgne la continuit entre les sen;

sations et les conceptions


les runt, le

il

fallait

un moyen terme qui


;

souvenir vient point remplir ce rle

il

appa-

rat

aux Stociens
s'il

comme

l'tat

intermdiaire que traverse


(2).

la sensation

avant d'tre transforme en notion

que toute pense ou toute combinaison de penses, qui n'est ni une sensation ni un souvenir proprement dit, est une conception, on ne peut plus s'tonner de voir le mot grec (Iwc.a) que nous traduisons ainsi, employ pour dsigner les actes les plus divers. De la sorte,
Mais
est vrai
(l)

Plut., Plac. phil., IV, 11.


|iVTiu.r,v

aToy
(lit

eyoudtv.

Cic, Acad.,

Al(T6(Jievot
II,

yp tivo; oov ),ux, irXovro;

10,30. (Mens... visa) alia quasi recon-

quibus memoria oritur. Cic, Acad., II, 10, 30. Caetera (visa) (c'est--dire les reprsentations qui ne sont ni des sensations ai des souvenirs) similitudinibus constituit (mens), ex quibus efficiuntur notitiae rerum quas Graeci tum woa; tuin itpo).^4/Et; vocant. Similitudinibus correspond ttwv 6[/,oEi)v avTacytv TrXfio:, [ioei5e; 7ro).),al jxvfiiiat qu'on trouve dans Plutarquo l'endroit prcit {Plac. phil., IV, 11). Le tmoignage de Cicron et celui do Plutarque sont parfaitement concordants, et de leur comparaison il rsulte que, pour les Stociens, la suite gnratrice des formes de la pense est la suivante ala6r,ai;, [>.\r\\i.r,,
e
{1j

toX/.at [xvf;[Aai [ioEiSe;, vvoiai sive 7tpo).i4'S'

34

CHAPITRE
effet,

V.

en

ce

mot s'applique galement bien aux formes imaficti-

ginaires et aux notions gnrales, aux combinaisons

ves et aux associations rgles.


sens, les penses

Du

reste, si tout drive des

ne peuvent jamais

tre,

comme

dirait

Descartes, que
et

des images peintes en notre fantaisie ,

deux oprations aussi profondment diffrentes que le sont, d'une part, l'assemblage de reprsentations qui produit la forme d'un hippogriffe, et, de l'autre, le rapprochement du genre et de l'espce d'oij rsulte la dfinition, seront l'une et l'autre, dans un tel systme, des associations d'images.

Cependant

il

faut se garder de toute exagration dans


;

du Stocisme au sensualisme moderne communs, il y a une diffrence capitale. Dans ce dernier systme, en effet, ce sont les reprsentations qui d'elles-mmes, par une sorte d'attraction et d'affinit mutuelles, s'associent, se combinent
cette assimilation

ct de plusieurs caractres

et se
c'est

transforment en notions; dans

la doctrine stocienne,

un pouvoir rgulateur qui

prside,

inconsciemment

d'abord, avec rflexion ensuite, celte transformation des


reprsentations, qui les unit et les spare, les classe en

genres et en espces

et tablit l'ordre

dans tout l'ensemble.


et l'union rgle

Cette puissance est la raison, et la raison, en tant qu'elle

exerce son activit dans


concepts,

la

formation

des

semble tre prcisment cette peme discursive (Sivcta) dont nous cherchons depuis longtemps dter-

miner

la vritable

nature

(1).
5'

(1) Plut.,

Plac, phil., IV, 11. "EffTi

vv6)[j.a

vTaafxa Siavota; Xoyixov

CHAPITRE SIXIME
LA DIALECTIQUE.

L'exercice de la pense discursive, dont l'objet nous est maintenant connu, est soumis une condition indispensable. La raison ne peut rflchir sur les notions qu'elle contient et avoir pleine conscience d'elle-mme, que si comme un miroir o elle se elle pose en face d'elle
,

reflte, cette exacte

expression d'elle-mme, qui d'ailleurs


qu'elle (Xyo)

porte le

mme nom

dans
le

la

que, et que nous appelons en franais


parole
(1).

langue greclangage ou la

suite de sons

langage n'est pas seulement celle que produit au moyen du gosier la facult vocale (wvr,-:'./.; cjvajr.), que la bouche humaine peut articuler et que l'criture reprsente. De tels sons, en effet, pourraient n'avoir aucune signification et il est de l'essence du langage d'tre expressif (2). Bien plus, le langage peut exister mme lorsqu'aucune parole n'est profre; sans prononcer de bouche aucun mot, l'homme se parle lui-mme il y a un langage intrieur (X^yo
les Stociens, le
;

Pour

vo'.Os-o),

qui

suffit l'exercice

de la pense et dont la
Trji;

(1)

Diog., VII, 49. *H ivota

x),a),r|Ttxy)

aa, TOTO xpet Xoytj).


X1I(17rO|XVYl.

Ibid., 56.
iaw
tovri

'jTroxouda, Trax^i Ti
cjYitxavTty.r)

avxa-

Ayo; Sffit wv^j


vypfijAaTO.
),t;

no Siavoia;
5

(2) Ibid.,
).i;

57.

Ki\\., fi

58. Aiapet

uv^ xai

Tt wvT]

[lv y.at

fi/o; latl,

6 t evapOpov (lvov )ii; 6 ),6you

SiapEi oTi ).Yo; ei or,[Aav-ix; uii, Xi; 6a xal a(Tr|AO.

136

CHAPITRE

VI.

parole extrieure {Xyoq


tion
(1).

T:po<popix)

n'est

que

la

manifesta-

les mots que la bouche prononce et les concepque produit la pense discursive, les Stociens placent des formes abstraites, immatrielles, auxquelles ils donnent un nom (x Xy.Ta) peut-tre intraduisible, nous les appellerons des exprimables (2). L'exprimable n'est point un objet rel; c'est quelque chose d'incorporel comme le vide, et dont le concept, comme celui du vide, est form par transcendance (y.ax [xsTaaaiv) (3) Du mot l'exprimable le rapport est exactement le mme que celui qui existe

Entre

tions

entre ce qui signifie et ce qui est signifi, et pourtant

l'exprimable n'est pas la pense, mais quelque chose qu


s'ajoute la pense et lui est

conforme

(4).

Les Epicuriens ne pouvaient comprendre l'utilit de ce quelque chose que les Stociens placent entre les mots et
la

pense; ils ne voyaient dans la thorie de l'exprimable qu'une vaine subtilit dont il ne fallait tenir aucun compte les entendre, les mots et la pense expliquaient entirement tout ce que contient le langage (5). Pour mettre en lumire, autant qu'il est possible, ce que les Stociens crurent apercevoir, servons-nous d'un exemple qu'euxmmes nous suggrent. Supposons qu'un mot grec soit prononc en prsence d'un Hellne et d'un barbare. Celuici entend comme l'Hellne le son du mot; il se peut qu' ce moment mme sa pense, par une circonstance
;

quelconque, forme

la

mme

conception que celle qui sera

())

Diog., VIT, 58. A'.apEt Se xai x ysy^'^


o\/y\ iS>

'^o^

irpoEpeaOai.

Sext.,

Adv.
ttov,

Math., VIII, 270. "AvOpwTto;


).). Tcp v5taT6()). (2)

Trpoopww ).6yw Siapei tv Xywv

Diog., VII, 58. lpopovxai... al

wvaf

XyeTat

x. Tiiiy [1.0.1:0.

rt

xai ).XTa

Tuy/ivct.
(3) Diog., VII, 5-3.

NoETai Se xai xax


VIII,

(JLexgafftv -riva, (b;

x Xexxxai xuo;.
xai

Sc\t.^
),xxov.
(4)

Adv. Math.,

12. 'AaiJ.axov,

snep x6

(TYi(J.aiv[xevov TrpytJia

Diog., VII, 63. tffi Sa x

),'xxov

x xax avxaffiav

),oyixViv Oioxjxevov.

(5) Sext.,

Pyrrh.

Hi/p., II,

107.

U
veille par le

DIALECTIQUE.
l'esprit

i37
le

mot dans

de l'Hellne. Si

langage

est rduit aux lments qui paraissent suffire aux Epicuriens, il se produit dans cette occasion aussi bien pour le

barbare que pour rHellne (1). Or est-ce l ce que nous apprend une observation exacte et complte? Non certes, et Ton peut dire que dans une telle hypothse il n'y a de langage que pour l'Hellne, et que ce qui en est l'essence chappe compltement au barbare. Celui-ci, en effet, a beau percevoir le mot et former le concept, il ne saisit ni le sens du mot ni, s'il est permis de le dire, l'exprimabilit du concept; il n'y a point l d'exprimable, et l'exprimable est le fond du langage. 11 semble donc que l'exprimable soit comme un moyen terme entre la pense
discursive et la parole extrieure, qu'il soit
indivisible o elles se
le

comme

le

point

rencontrent et s'unissent,

comme
pour-

milieu que traverse la pense qui va se manifester par la


la

parole ou

parole qui va susciter la pense

(2).

On

une parole qui n'est encore que dans la une pense qui dj se parle. Une science complte du langage devra donc s'occuper non seulement des mots proprement dits et de leur agencement, ce que les Stociens appellent la diction (Xi) (3),
rait dire qu'il est

pense ou qu'il

est

mais aussi des formes de la parole intrieure, des exprimables les prceptes de tout art de la parole, les thories
;

de toute science logique devront se partager entre ces deux


objets.

La parole humaine peut

se manifester sous

deux formes
sorte de cou-

diffrentes, tantt elle se dveloppe par

une

rant continu dans la suite ininterrompue d'un discours,


(1) Sext.,
),),T|),o'.;,

Adv. Math.,

Vill,

12.

01 n
(iYi(xavov,

t);

cttoc;

xpta pievoi auuyev

T Te

(Tr,(iaiv(J.Evov,

xai t

xat to Ty^vov

eTvat xyjv wvriV,... (7Yi(Aatv!Jievov o aOx x irpyfia x

wv

OTi[xatvov

(jiv

atr;; Siri)oyp.vov xal

Ou

i?i|AE;

ijiv

vTi).a(ji6av6(Ji0a

t^

Tfjjxexepof

i:apufiaxa[ji.vou tavoia, ol [ipapoi

ox

siKtouffi xaTTEp

(2)

Amtn.,

Ad

x^; wvr); xoovx;, Ty^^avov Se x xxo; 07rox[j.vov. Arist. de hilerp., f. 15, p. Mcov xo x vor,[jLaxo; xal xo TtpaY-

littTo; OTiep ol c x/j;

Sxo

u7ioxi0'[j.vov ).y.xov y);t'ouv voixxeiv.


ifwvi?i

(3)Diog., VU, 50. A$'.; ia-iw, ; tici AtoYvr);,

YYP^|A(J^*TO;.

138

CHAPITRE

VI.

comme par une srie de jets spars dans les demandes et les rponses d'un dialogue l'art gnral de la parole, l'art logique comprend donc deux arts
tantt elle se rpand
;

spciaux, l'art oratoire ou la rhtorique, et l'art de la dis-

cussion ou la dialectique

(1).

Cicron a parl avec un mpris profond de


des Stociens.
Si

la

rhtorique

leur but,
ils

dit-il,

a t de rendre muets
(2).

ceux qui l'tudieront,

ont parfaitement russi

Nous n'avons pas

l'exactitude de ce svre

documents ncessaires pour contrler jugement les quelques indications que nous fournit Diogne de Larte nous apprennent seulement que les Stociens adoptaient les divisions d'Aristote relativement aux genres d'loquence et aux diffrentes parties du discours (3). Cicron veut dire, sans doute, qu'au lieu de chercher guider le futur orateur en lui donnant
les
;

des conseils pratiques et fconder ses dispositions natives

en joignant l'exemple au prcepte,

ils

prodiguent

strile-

ment
les

les divisions et les subdivisions et se

perdent en une
le

multitude d'observations minutieuses, subtiles, arides, sur

murs

et les passions,

sur le sens des mots, sur

choix

qu'il faut

en faire

et l'ordre

dans lequel

il

convient de les

disposer

pas

(4). La rhtorique des Stociens devait tre, non un systme de prceptes propres former un orateur, mais bien plutt une thorie philosophique de l'loquence. Il est

probable que
et

les Stociens les

avaient trait avec plus

de soin
(1)

de succs
T

questions relatives la seconde


[Jipo;

Diog., VIT, 41.

Xoytxov

aslv vioi

eI;

So StaipecrOat

7:t(iTi(j.ac,

el; fr)Topixr;v

zal 3ta),EXTtxr;v...,

Tr)v

Sa ^r,Topixr,v TCtaT7^[Ar,v oaav toO eu ^yEiv


irspi

tep

Twv

v St$5(j) Xytov, xal ti^v 5ia),XTixriv xoy opO); SioLlyeabai

pwTY)CTi xal 7roxp(<T

Hytav.
:

partom philosophi dividam pondcntcni et interrogantem discissa; liane


cuit vocari.
(2)

Ep., 89, 10. Superest ut rationalem omnis oralio aut continua est aut inter resSiaXEXTixriv, illani ^yitopixriv pla-

Sen.,

twv

Cic, Fin., IV,

3,

7.

Quanquam
ut
si

scripsit arteni

rlictoricam Cleantlics,
niliil

Cliryjiippus ctiam, sed sic,

quis obmutcsccrc concupiscit,

aliud

lgre dcbeat. (3) Diog., vu, 43.


(4)

Son., Ep., 80, 17. frixoptxi verba curat et sensus et ordinem.

LA DIALECTIQUE.

130

science du langage

en tout cas, nous possdons sur leur

dialectique de plus amples renseignements que sur leur

rhtorique.

Zenon

prfrait les discussions


qu'il avait dj

reprenant
les

les

comparaisons

aux discours; employes pour


rhtorique res-

degrs d'assentiment,
la

il

disait

que

la

au poing. Peutdire, comme le pense Cicron, que le style tre voulait-il des orateurs est en gnral mou et lche, tandis que celui des dialecticiens est serr et nerveux (1); mais peut-tre aussi avait-il l'intention de faire remarquer que l'loquence ne tend produire qu'un assentiment passager, une opinion
semble
et la dialectique

main ouverte

tandis que la dialectique est l'instrument qui conduit la

comprhension
tion parat

et la science. Cette

dernire interprta-

mme

la plus vraisemblable,

non seulement

parce qu'elle rend mieux compte de la comparaison employe par Zenon, mais encore parce que tout ce que nous

savons de la dialectique des Stociens tend, malgr la dficonsidrer

prcdemment donne, nous la faire non pas tant comme l'art du dialogue que comme une thorie du raisonnement et de la dmonstration. La dialectique pourra tre considre cependant
nition tymologique

comme
l

la science

de la discussion,

si

l'on veut entendre par

une analyse des lments principaux qui entrent dans

une recherche des conditions ncessaires du langage et la justesse du raisonnement. La dialectique, en tant que science du langage, devait comprendre et comprenait en effet deux traits. Le premier
toute discussion,

la correction

d'entre eux, qu'ils appelaient le trait des choses qui


gnifient

si-

ou encore

le trait

de la voix {-ixoq

-nspl

xwv

cr^i^ai-

vdv-a)v, Tcspl wvj;),

devait s'occuper des mots en

en

les

considrant, autant que possible,

eux-mmes indpendamment

(I) Cic , Fin., II, fi, 17. Zenonis est hoc Stoici omnem vim loquendi, ut jaiu antc Aristotelcs, in duas tributam esse partes, rhetoricam palma, dialecticam pugni similem esse dicebat, quod latius loquerentur rlietores, dialectici autem compressius.

140

CHAPITRE
;

VI.

de leur sens

le

second, qui tait


(7r,ixatvoixvu)v),

le trait

des choses signi-

pour objet les exprimables, sans avoir gard aux sons articuls qui en sont la manifestation extrieure (1). Mais, comme d'une part les mots n'ont de valeur que par le sens qu'ils reprsentent, et comme, d'autre part, les exprimables sont toujours prts se traduire au dehors par des mots, on peut supposer que les Stociens, en divisant ainsi la science du langage, avaient tabli une sparation qu'il serait difficile de maintenir toujours dans le dtail des explications. Ils se conforment cependant rigoureusement la division qu'ils ont faite, quand, dans le premier trait, ils dcomposent les mots en lettres et divisent les lettres en voyelles,
fies (t-kc; TTspt Twv

avait

demi-voyelles et muettes, quand

ils

distinguent par

le

mode

de succession des syllabes


ces recherches,

la posie

de

la

prose; dans toutes

en effet, ils s'en tiennent au ct purement phontique du langage (2). Ou ne peut leur reprocher non
ils placent dans le mme trait leur rduction des mots cinq espces qui, pour eux, sont le nom propre

plus de sortir tout fait des limites qu'ils se sont traces,

quand

(cvo[xa),

l'appellation gnrale

{r,po<7r,yopi(x) ,

le

verbe

(prJiJ-a),

la

conjonction

(uv^stixo), et l'article (apOpcv)(3);

donnent l'numration des qualits

et

quand ils des dfauts du style.

Bien qu'il leur ft impossible d'tablir toutes ces distinctions, de dfinir, par exemple, le nom ou le verbe (4) sans
tenir

compte de leur

signification,

comme
le

ces

divisions

reposent aussi sur des diffrences extrieures, on peut considrer ces derniers caractres
et la base, et les varits

comme

point de dpart

correspondantes du sens

comme

(1)

Dioi;., VIF, 41.

Tr,v

Tv epl wv>5; tttov.

Sn.,

5ia),exTix:^v tatpeffOat e;

lip., 89, 17. Ata),E<Ttxi?i in

in verba et signiflcationos, id est, dicuntur.


(2) Ibid., 57.
(3) Ibid.,

twv aY;(j.aivo[ivwv xat duas partes dividitur in rcs qua; dicuutur et vocabula quibus
te

57, 58. 58.

(4) Ibid.,

LA DIALECTIQUE.
accessoires
tort
et

i4l

secondaires.
le

De mme on
trait

s'tonnerait
exclusive-

de trouver dans

second

rserv

ment aux choses


droits

signifies,

une

division des verbes en


(JTrrta),

ou

actifs (cpa),

renverss ou passifs
(vTtTCeTrovOs-ca) (1)
;

neutres

(ojoxepa) et

rciproques

non plus considrer comme n'tant pas

nous ne pouvons sa place une nu-

mration des diffrentes sortes de propositions qui correspondent ce que nous appelons les modes du verbe, car si
toutes ces distinctions se trouvent

marques dans

la

forme

des mots, elles sont fondes sur la diversit des significations.

Pour que deux sciences soient distinctes, il n'est pas nque les objets dont elles s'occupent soient entirement sparables dans la ralit, il suffit qu'ils puissent tre considrs sparment ou mme encore que, sans les isoler
cessaire

entirement par la pense, l'attention puisse se porter principalement sur l'un d'eux et ne s'tendre qu'accessoirement l'autre. Or, s'il est impossible de sparer entire-

ment

ce qui signifie de ce qui est signifi, le


il

mot de son
de pren-

sens et rciproquement,

est tout fait possible

dre l'un quelconque des deux

comme

point de dpart et de

ne s'occuper de l'autre qu' l'occasion et pour les besoins du premier. Le langage, comme l'entendaient les Stociens, comprenant la fois et les mots et les formes de la pense auxquelles les mots se rapportent immdiatement, pouvait donc devenir l'objet de deux sciences diffrentes, et il semble mme que de nos jours deux sciences existent, intimement unies, mais pourtant nettement distinctes, qui
correspondent
la division stocienne, l'une d'elles est la

grammaire gnrale,
de leur sens, vuejuste
et

l'autre est la logique.


cette sparation des
le

En introduisant dans la logique


les Stociens

mots

et

avaient donc eu sur

langage une

profonde;

elle resta

sans doute dans leur esprit

(I)

Diog., Vil, 64.

142
l'tat

CHAPITRE

Vr.

de vague intuition.
les

En

tout cas, dans l'application qui

en

fut faite, les disciples

de Chrysippe, sinon Chrysippe lui-

mme, commirent
imposes.

plus tranges confusions ou bien ne

respectrent aucunement les limites qu'ils s'taient d'abord

Comment ne

pas s'tonner, en

effet,

de trouver
des

dans

le trait

des significations la division des cas en droits

et obliques (1), et

dans celui des vocables

la distinction

genres et des espces, la thorie de la dfinition et de la


division (2) ?

On

serait

donc amen rapprocher


stocien,

et

mme

confondre

les objets les plus divers, si, sous prtexte

de se
le

conformera l'enseignement
les divers points

on voulait expliquer
d-

de doctrine dans l'ordre, ou plutt

sordre, o

ils

sont prsents par Diogne de Larte.

Du

grammaticale de la logique stocienne ne peut avoir pour l'historien de la philosophie qu'un intrt tout fait secondaire. S'il accorde quelque attention
reste, la partie

ce ct de la doctrine, c'est surtout parce qu'il a besoin

de connatre

le sens spcial attach

par

les Stociens cer-

tains termes qui

peuvent

se prsenter ensuite
Il

dans l'expoet

sition de questions plus importantes.

nous suffira donc


indiqu

d'avoir signal ces recherches sur la

grammaire

de quelle manire

les Stociens les introduisaient

semble de leurs thories, et ment l'explication de ce que contenait d'essentiel le trait des significations, lequel, ce semble, avait fini par apparatre aux Stociens comme contenant toute la dialectique,

dans l'ennous aborderons immdiate-

comme

tant la dialectique elle-mme.


la

Suivant une dfinition de Posidonius,


la science des

dialectique est

choses vraies ou fausses et de celles qui ne


(3).

sont ni vraies ni fausses

En

dpit de la forme bizarre

et subtile sous laquelle elle

est prsente, cette dfinition

(1)

Diog., VII, 65.


Cl
G2.
Ibid.,

(2) Ibid.,
(3)

Aia)exTix^ 6

dxiv,

w;

yihi

lloTeiwvto;,

iv:iaxi\u.y\

Xr,Owv

LA.

DIALECTIQUE.
effet,

143

s'explique facilement. Les Stociens, en

placent uni-

quement dans l'exprimable


faux. vraies

le

vrai et le faux (1), et pour-

tant tout exprimable n'est pas susceptible d'tre vrai ou

En consquence,
ou fausses,
et,
il

lorsque Posidonius parle de choses

dsigne incontestablement des expriparle

mables,

quand

il

immdiatement aprs de choses


il

qui ne sont ni vraies ni fausses, on ne peut prendre ces

mots en un sens rigoureux, car


lectique
est la

science universelle;

en rsulterait que la diail veut videmment

indiquer des choses qui, tout en n'tant ni vraies ni fausses,

mme genre que celles qui peuvent tre l'un ou l'autre. La dfinition de Posidonius revient donc dire que la dialectique correspond exactement la seconde partie de la science du langage, qu'elle est la science des significations, des exprimables considrs surtout comme tant ou n'tant pas susceptibles
appartiennent nanmoins au
d'tre vrais

ou faux.
il

Suivant

les Stociens, le vrai n'est ni

dans
11

l'esprit, et

ditre d'elle,
(>.r,6'.a)

dans les mots ni ne doit pas tre confondu avec la vrit. d'abord par la substance (ojju), caria vcorps, et
le

rit

est

un

vrai

(-co

>vY)6d;)

est incor-

La science des choses vraies; or la science est un mode du principe dirigeant, lequel, tant un souffle, est consquemment un corps; le vrai, au contraire, est un mode de l'exprimable et l'exprimable est incorporel (2). Le vrai diffre enporel.

Qu'est-ce, en effet,

que

la vrit?

core de
est la

la vrit

possession
est

vrai
(1)

la constitution (jucTue-.) car la vrit d'un ensemble de connaissances, et le un simple exprimable; il en diffre enfin par
,

par

Sext.,

Adv. Math.,
38.

VIII, 70. 'Hiouv ol

StwixoI xoivw;
...o
ii

v /ixTcp t Xy)9J;

xal t
(2)

<)/8o;.

Ibid., VII,

Ti?iv

),r,Octav
(av,

otovtai

n
jj.v

tti;

ato; iappeiv
C7w(xa

Ta),r,orj;

xat

Tps;

xpTtoy;* oCiata

TtoipoCTOv

).iQ0ta
(xv

uxl,

T Se

).r,6;

(TW|xaTOv ujpxEv,

xt eIxtw; afftv tovJto

yp... Xxtov, x
iri(TTri|jiy|

6 ).EXTov T(i)|jLaTov vnaXtv 8e Xi^Oeia (Twixa irs,


).riO()v

uapdov

jrvTWv

TTOavTiy.y; 5ox Tuyyvctv, Txda Trt<jTi^jiiri7iw; yifiy uTlv i?iYe[Xovtxv.,., T 6 V)YE(xovty.ov ci^ix xar toutou; Ttyjpj^ev.

144
la possibilit
le
{^w<x\).s.{),

CHAPITRE

VI.

car la vrit lient la science, et seul

sage la peut possder; au contraire l'insens lui-mme


(1).

peut quelquefois rencontrer un exprimable vrai

En
et
il

somme, pour

les Stociens, la vrit est

une vertu,
;

appartient la morale d'en donner la dfinition

le vrai est

un exprimable,

et le

but principal de

la dialectique est la

dfinition et l'analyse de l'exprimable vrai.

Parmi

les

exprimables, ceux qui sont toujours vrais ou

(^ia);j.a-:a). Pour dfinir le jugeen le rattachant son genre, que c'est un exprimable complet i^Kzxxh ayTOTeX;), Un exprimable est complet quand, profr et entendu, il prsente l'auditeur

faux sont les jugemetits


dirait,

ment on

un sens qui
question
(2).

le satisfait et

ne provoque de sa part aucune Mais nous ne connaissons ainsi le jugement


il

que par son genre,


contenues dans
le

reste le distinguer

des

espces

mme

genre.

Il

y a en effet des expri-

mables complets dans lesquels pourtant le vrai et le faux ne peuvent se trouver; tels sont ceux qui expriment un commandement, une information, une maldiction ou une prire (3). De tous ces exprimables complets le jugement se distingue en ce qu'il exprime une dclaration. Si je dis,
par exemple: Dion se promne, l'exprimable qui corres-

pond mes paroles est vrai ou faux, et tel est le jugement (4). Nous saurons dsormais distinguer le jugement de toute
autre chose, mais nous ne
le

connatrons compltement
il

qu'aprs avoir examin de quoi


(1)

se

compose, car

le

juge-

Sext.,

AdV' Math. VIT,


(x;

38.

SuaTuEi 6

(XrjOE'.av StaipepEiv TaXriOoy;),

T(xv a)T|6;

ixovoetS; ti xa 7r),ov...,

^ 6

TTjxyta auaTr,|i.aTtxi^ xai TtXetovwv Op6t(7[ia...'


Ttel

xaOodov w; v iitaTi|J.ri xaOe<ruv[ii TaOra XXi).a>v xej^topiaQai,


),yi9eia

y.v lrfiii
if)

o lvTWi;

TruxTriu.-/);

x^to

(xai

yp

auXo;) Xyet (ivTroT xi

/Ti8;,
(2;

Se )i6cta xat'

jttiJTi|j.yiv

OeajpExai, ev xai
i^v '/iyoxxjvj

^wv TaT]v

(to; (tt{.

Diog., VII, G3. T(iv Se XexTtbv Ta


X),i7iri ...

x 6
(3)

iv Sa xo; axotO.efft

x
x.

i(i)[xaxa.
)..

elvai aOxoTXn ol Ixwtxo, Ibid. Axoxe),?)


'

iuxi x

T;T)pxtiT|Xvriv Sj^ovxa xr|v

Ibid., G,'g7, G8.

xBpav, x.
Soxt.,

(4)

Diog.,
f)

vu,

66.

'Aliui\t.9. |xv

Adu. Math., 09, 70, 71, "2, 73. yi ia-zi b ^iyo^ztz noatvojxeOa

Tiep

9i

lrfi;

axiv

(J/eOo;.

LA DIALECTIQUE.
;

14S

mentest un exprimable complexe pour les Stociens comme pour Aristotc, le vrai et le faux ne peuvent se trouver que dans une synthse. Un jugement rsulte de l'union du sujet et de l'attribut, ou, pour parler comme les Stociens,
de l'union du cas (tttwi) et du verbe attributif (y.aTYJYpTrixa). Dire avec Plutarque que le jugement se compose du 7iom (cvoixa) et du verbe (^iJ.a), ce serait traduire d'une manire

Leur expression de cas que notre mot sujets il dsigne la a la fois ce que nous appelons nom propre, nom commun ou pronom (2), tandis que pour eux le nom (ovosji.a) ne dsigne que le nom propre (3). De mme les mots que nous trainfidle la pense des Stociens (1).

mme

gnralit

duisons par verbe propreme?i dit


tif
{y.2Tr,y6pr,[i.x)

{p-T,i).x)

et

verbe attribu-

doivent tre distingus, car,


le

bien qu'ils

dsignent tous deux un attribut, l'un


l'tat isol et
finitif (4),

prsente plutt
l'in-

correspond au

mode que nous appelons

tandis que l'autre le rattache toujours quelceci revient dire


{y,xxT,-{6pr,ixx)

que l'un (^v^iJi-a) ne contient enferme la copule, or c'est sous cette dernire forme seulement que le verbe peut former la seconde partie d'un jugement (5). Dans leur analyse imparfaite, les Stociens ne sparent pas la copule de l'attribut comme un lment distinct, ils n'aperoivent que confusment son existence et, pour eux, le jugement se compose seulement de deux lments que, grce cette nous pouvons appeler maintenant, sans explication, crainte de confusion, le sujet et l'attribut. Mais ce n'est pas assez pour connatre deux objets de savoir qu'ils sont les parties composantes d'un autre, il faut encore se de-

que chose; pas et que

l'autre

(1)

Plut., Quesl. Plat.,


piv

X,

1,

2. 'Awtxa ? v6(AaTo; xa ^r,(xaTo; (luveaTyixev


iTwtxoi), t Sa xaTr)Yprj[xa xaXoOdtv.
tititi; SeixTtxri.

wv t6

HTCTiv ol
70.

5ia).y.Tty.oi (se. ol

(2) Ibid.,
(3) Ibid.,

Le pronom dmonstratif oixo; est appel


'Ovo(i.a
'

58.

axi

[XEpo;

lyo^

5n),oyv

ltav

TroixTiTa,

oTov

AtoYvTi;.
(4) (5)

Diog., Vil, 58.


Ibid., 64.

XxTOv XXii;

'Pri(i.a S' dxi tipo; Xyou (jr,[iavov duvOrov y.a,vfi>(6n\i.a. 'Kaxi Se xaTr(YpTj|j. T:iy\i.a. dvtaxTov TtEp tivo; t) tivwv..., avTaxTOv ...Tipo; ;t<)naTo; Yveatv.

OcEneAu.

10

146

CHAPITRE

VI.

mander

ce qu'ils sont en

eux-mmes,

et cette

recherche

va nous conduire l'lude du genre et de l'espce,


suite celle des premiers genres
effet le sujet

et par ou des catgories. En

et l'attribut sont

videmment

l'un et l'autre
(aX'.t-tj),

des exprimables, des exprimables incom'plets


profrs sparment,
ils

car,

n'offrent pas

un sens

qui satisfasse

ne provoque aucune question (1). Toutefois, pour tre des exprimables incomplets, le sujet et l'attribut n'en sont pas moins, comme l'est par dfinition tout exprimable, conformes un produit de la pense, et ces produits de la pense sont des concepts ou notions (vvov^[ji.aTa, 'vvo'.a'.) (2). Or toute notion simple, ou toute synentirement
l'esprit et

thse de notions insparables (vaatpTwv)

(3) (c'est--dire,

sans doute, fondues ensemble de manire pouvoir tre

reprsentes par un exprimable simple et par suite incomplet) est

un genre ou une
les Stociens, le

espce.
(yvo;) et l'espce (el^oc)

Pour

genre

sont

des expressions relatives qui se dfinissent parleur rapport

le

mutuel l'espce est ce qui est contenu dans le genre (4), et genre est ce qui contient en soi l'espce. Moins tendue que le genre puisqu'elle est, avec d'autres espces, enveloppe par lui, l'espce est en revanche une synthse plus riche; elle a toujours telle ou telle qualit que ne possde
;

point le genre

(5).

De
et

l'espce

au genre

le

passage se

fait

par

la dfinition,

du genre

l'espce par la division.

En

effet, la dfinition

(opo) (6), qu'il

ne faut pas confondre avec

la description

(1) Diog., VII, 63. 'EXXtTT^ (Xsxra) ...vanptioTov exovxa ti^v Ixpav, olov rpiet, 7tir)T0\i!J.ev yP" ti;; t xat (pavraerCav Xoyix^v OytffT|ievov. 'Evv6r)(jia (2) Vide supra. Axtov vTa(Tixa Siavota; XoYixo wou. VII, GO. Fevo; 6e uTt 7r),Eiv(j)v xal avaaiptwv vvorifidcTwv a).(.3) Diog.,

(4) Ibid., Cl. ESo; S' iav. to fiTti


(5) Scxt.,

y^vou; 7reptEx(i.evov.

Adv. Math.,

VII, 43G. 'i2v

yp x d5yi Toa
ol
|j.v

v^

oxe Toa oOte xoa,


),X'

olov toiv vOpwittov

eIctiv

"IO.Xiqve;

Toa, Toy-rwv ta YvTi ol 6e ppcxpoi,

YEvtx; vOpMTio; oOte "E),)riv EffTv... ote ppapo;.

(6)

Diog., VII, GO. "Opo;

ffti

Xyo; xat' vXudiv TrapTivTw; x(pep6(ievo;.

LA niALECTIQUE.
[ijT.oypiisr^ (1),

147

estime analyse rgulire; or l'analyse rguconduittoujours du plus complexe au moins complexe, et conscquemment de l'espce au genre. La dfinition aboutit donc faire de la chose dfinie une espce et dterminer le genre dans lequel elle est enveloppe. Inversement, la divison (S'.atpctj-.;) (2), quelle qu'elle soit, division proprement dite, division en notions contraires (r^T'.Btafpscn), sous-division (Oroiaipcct) ou distributioti
lirement
faite
([jip'.jixo;) (3),

partitive

conduit toujours du plus tendu au

moins tendu et par consquent du genre l'espce. Elle fait donc toujours de l'objet divis un genre et dtermine
les

espces qui sont contenues en lui. Mais ni dans un sens ni dans l'autre
la dfinition et

les

marches inver-

ses de

de la division ne sauraient se conti-

nuer rinfini. A force de s'avancer vers des genres de moins en moins complexes, la dfinition doit enfin rencontrer l'incomplexe absolu, le simple, auquel l'analyse et par suite la dfinition ne sont plus applicables; elle doit arriver ou un seul genre qui ne pourra plus tre une espce, qui
sera
le

genre

le

plus gnral

(Ysv.y.w-axov ^vo) (4),

ou pluy^vyj).

sieurs genres qui seront les genres premiers (xi Tcpwxa

D'une manire analogue, tous les pas que fait la division la conduisent des espces de moins en moins tendues et larapprochent de l'intendu, de l'indivisible qu'elle finira invitablement par atteindre. Elle rencontrera des espces qui ne peuvent plus tre des genres, qui sont les espces
les

plus spciales

[l'.vMzxzy. ercY;), les

dernires espces

(5).

La marche de
pces, et
il

la division multiplie

de plus en plus les es-

est

vident que le

nombre de celles auxquelles

elle s'arrtera sera trop

dterminer
(1)

grand pour qu'il soit possible de le mais on pourra se demander quoi corresysvoy; ^

Diog., VII, 60.


AiatpEdi; 5
<XTi

(2) Ibid., 61.

e;

x Trpodyri

etSr] TojAri.

(3) Ibid.
(4)

(5) Ibid.

Ibid., 60. rEvixtTaTv iti 5, yevo; v, yvo; o-t /Ei. ElixwiaTv dxi , eo; v, eI5o; ojc e/^et, w(T;rep SwxpTrj.

148

CHAPITRE

VI.

pondent, parmi les choses existantes ou les reprsentations de la pense, ces dernires espces. Suivant les Stociens, elles rpondent aux objets particuliers, ou, d'aprs leur expression, aux objets proprement qualifis
ces objets,
{j.liiaz

xoTa) (1).

en

eflet,

s'arrte la division;

la

synthse de

notions qui caractrise l'un quelconque d'entre eux, qui


est son espce, le distingue,

en

mme

temps, de toute autre

chose

elle constitue

ce que les Stociens appelaient


(oia
xo'.t;),

une
les
les

qualification propre

c'est--dire

une

qualifi-

cation qui ne convient qu'

un

seul tre

espces infmes sont les individus.


autres espces,

en un mot Tandis que toutes


;

comme enfermant
le

plusieurs

tres, sont

exprimes dans

langage par Y appellation

(xpojjYopa)

qui

dsigne une qualification


qualification propre.

commune [y.ohr, %o'.6t:t,) (2), l'espce

(ovoi^a), qui dsigne une Tout au contraire, la dfinition, mesure qu'elle remonte parmi les genres, voit leur nombre se rduire parvenue son terme, n'a-t-elle plus en face
;

dernire est exprime parle tiom

qu'un seul genre qui, dans sa vaste tendue, contient tous les autres, ou bien aboutit-elle une pluralit irrductible? Ce genre premier, s'il existe, quel est-il? S'il y a
d'elle

plusieurs genres premiers,


ils?

combien

sont-ils et quels sont-

dj poses, et

Toutes ces questions, Aristote, ce semble, se les tait il y avait rpondu par sa doctrine des catgories. Les Stociens qui dans tout ce qui vient d'tre expliqu sur le genre et l'espce, sur la dfinition et la division,
fait

n'avaient gure

que rpter, dans un autre ordre


les
ici

et

avec quelques changements dans


dit Aristote, se

termes, ce qu'avait
Ils

hasardent

attaquer sa thorie.
ttoo;

lui

(1)

Suivant Simplicius {A?iim., Cl,

) ISm;

quivaut tixoOev 8o;;

une elStxwtaTov e3o; n'est donc autre chose qu'une lia TioiTrj, c'est--diro un individu particulier, comme Socratc, que dsigne le nom, 6vo(xa, [xfo;
/you (TYiuavov
(2)
ISiocv

KQiitixa.
(i.v

Diog.,

Vil,

58. "EffTt 6 TrpodTiYopa

(xe'po;

lyo\i

...diuavov xov/iv

TtOtTTjTa.

LA DIALECTIQUE.

149

reprochent surtout,
la

paral-il,

de n'avoir pas rduit autant


des premiers genres
(1).

qu'il tait possible le

nombre

Dans

mesure o l'affirmation est permise en si obscure matire, on peut dire que les Stociens s'cartent beaucoup plus qu'ils ne le pensent eux-mmes de la doctrine du Pripattisme; entre leur thorie et celle d'Aristole la diff-

rence est en quelque sorte fondamentale,

et la

divergence

commence au
reoit,
la

point de dpart
les

mme. Toute pntre de


catgories

mlaphysique dans
thorie

dveloppements ultrieurs qu'elle


apparat

aristotlique des
essai

d'abord

comme un

de classification logique des mots.

combien de significations gnrales ou de catgories peut tre ramene l'innombrable diversit des expressions simples. L'numration qui est faite diverses reprises des sens gnraux en lesquels sont comprises toutes les significations des mots employs sparment (xati [i.iQ|j,uv au[XTCXox.Yiv XY[ji,va)(2), n'est pas toujours
Aristole se

demande

identique parfois
;

le

nombre

des catgories est lev jusqu'


;

dix, ailleurs

il

est restreint huit

mais Aristote maintient

constamment qu'il est impossible de runir tous les sens sous une seule et universelle catgorie. Les Stociens nous
disent tantt qu'il n'y a qu'un seul genre trs gnral, dans lequel tout le reste est compris, tantt qu'il y a quatre pre-

miers genres (3). Seraient-ils donc non seulement en dsaccord avec Aristote, mais aussi en contradiction avec eux-

mmes?
une contradiction si ces affirmations diffrendeux solutions d'un problme unique et toujours pos dans les mmes termes, mais toute contradiction
Il

y aurait

tes taient

disparat

si,

comme

il

semble,

les Stociens

ont successiveet

ment considr
(1)

cette question

du nombre
et;

de la dter-

Simpl., Cat., IG.

8.

01 5i ye STwiitot

HtTova

avazl'kzv^ i^iovai

twv

TtpcToJv Yvtdv piOjxv.


(2) Arist.,
(*)

Cal., 2, 6. Diog., VII, 51. Scn., Ep., 58, 8.

Simp., Cat.,

IG. 8.

150

CHAPITRE

VI.

si,

mination des premiers genres sous deux aspecls divers au lieu de faire deux rponses aune seule question, ils
;

ont en ralit rpondu deux questions intimement lies


peut-tre, mais pourtant distinctes.

Dans leur premire


partent des dernires
ils

recherche sur ce sujet

les Stociens

espces, de l'immense diversit des individus, et

se de-

mandent

s'il

n'y aurait pas

toutes ces espces seraient

un genre unique dans lequel enveloppes (1). La rponse est

vite trouve; tous ces individus, quels qu'ils soient, sont des

tres ou, ce qui revient

corps est donc


tes les

le

au mme, des corps; l'tre ou le genre unique et suprme dans lequel tou(2).

espces sont comprises

Cette solution,
Stociens
s'taient

dont vraisemblablement
le

les

premiers

leurs

contents, parut insuffisante

successeurs; ceux-ci trouvrent


troit
le

genre de

l'tre

trop

pour

qu'il ft possible

de l'admettre

comme

le

genre

plus gnral (3); tout en conservant leurs recherches la mme direction, ils en largirent la base. A ct des

individus existants qui sont des tres et des corps, des objets que la pense conoit par transcendance,

il

y a

comme

l'exprimable

Ces objets ne sont pas des tres pour tre incorporels et sans ralit, ils n'en sont pas moins dans l'esprit comme des tres, et le genre qui mritera le nom de genre suprme devra les comprendre dans son tendue (4). Est-il possible de dcouvrir un genre assez vaste pour contenir la fois
et le vide.

ni des corps, mais,

l'tre elle

non-tre? Suivant

les Stociens, cela est possible;

(1) Sen., Ep., 58, 8. Nunc aiitem gonus illud quaerimus ex quo cetcne spccies suspens sunt, a quo nascitur omnis divisio, quo universa coraprchcnsa sunt. Sen., Ep., 58, 8. (2) Diog., VII, Cl. revixwtaxv 8 iaii... olov x v. Quod csl..., hoc ergo est genus antiquissimum et prlmum et, ul ita dicam,

gnrale. (3) Sen., Ep., 58, 13. Stoici volant superponere huic (se. gencri aliud genus magis principale.
(i) Diog., VII, Cl.

quod

est )

'Evv6Yi[xa vTa(T|Jia Siavoi'a; oie ti v oOtte ttoov,


Il

wdivEi

8 ti v xal xrvet iroov.


voouixEva,

s'agit ici

cvideminent dos

vvoy;|j.aTa

xaT

[AeToiaaiv

comme

lo

vide et

le Xxtov.

LA DIALECTIQUE.

181

au del de Tlre et du non-ctre la dfinition peut encore remonter et dcouvrir un genre dont l'tre et le non-tre sont des espces immdiates. Ce genre, absolument pre-

mier
la
(Cl,

et

universel est et devait tre l'indfinissable

mme,

notion compltement indtermine de quelque chose


TCTWiJt!;

p'.STO) (1).

En

essayant cette classification gnrale dont la conclu-

sion tait facile prvoir, les Stociens semblent ne s'tre

pas tant souvenus d'Aristote que de Socrate et de Platon.

Dans

cette

marche

rgressive qui part des individus, les

runit en groupes de plus en plus

nombreux

et les

dsigne

par une qualit

commune

de moins en moins significative,


inductif guid par la dfinition

comment ne
tique,

pas voir une application de la mthode socra-

du raisonnement

gnrale. Cette gnralisation successive, qui partant des


objets sensibles parvient l'tre indtermin et s'avance

au del de l'tre, n'a-t-elle pas la plus grande ressemblance avec ce que la dialectique platonicienne parat souvent tre, avec ce qu'elle est rellement au dire d'Aristote. Mais les Stociens en suivant celte voie ne croient pas,

mme

comme
vritable
vrais

le faisait
;

Platon,

aller

du non-tre

la ralit
les tres

ils

savent parfaitement qu'ils quittent

pour atteindre

la plus vide des abstractions. Aussi,

dans leur thorie des premiers genres, cette recherche du genre le plus gnral, bien que complte en elle-mme, n'est-elle qu'une tude prliminaire dont le but est d'indiquer
les

deux extrmits de

l'intervalle

rempli par
et

la

recherche principale.
Entre l'individu pleinement dtermin
la

notion

absolument indtermine de quelque chose, il y a place pour toutes les dterminations possibles. A combien de genres peut-on ramener toutes les dterminations qui,

Alex. Aplirod., Cat., f. 153. T xi ol Ti To; yvo; toO vto; TOevTai. Sen., Ep., 58, 11. Primuni geuus Stoicis quibusdam vidctur quid... a lu rcrum natura, inquiuat, qudam sunt, qudam non sunt.
(1)

132

CHAPITRE

VI.

ajoutes la notion vague de quelque chose, la transformeraient en un individu ou qui, inversement, enleves

par l'abstraction un individu,

le rduiraient n'tre plus

qu'un quelque chose, tel est le nouveau problme dont les Stociens vont maintenant chercher la solution. Pour ne point oublier, travers tous les dveloppements dans lesquels nous sommes entrans, que nous poursuivons toujours l'analyse de ce que contiennent et expriment les deux parties composantes du jugement, remarquons que les genres et les espces qui viennent d'tre examins rpondent ce qu'exprime le sujet, et que les dterminations, qui maintenant vont tre classes, rpondent au verbe attributifs car ce verbe exprime proprement ce qui est applicable quelque chose (1). Dans l'tude de ces dterminations nous ne parlerons

que de

celles qui s'appliquent l'tre, et pourtant tout ce

qui peut tre dit du non-tre se trouvera du


expliqu.

mme

coup
le

En

effet, la

pense,

quand

elle

franchit les limites

de

l'tre et

conoit des objets

comme

l'exprimable et

vide, qui

n'ont que par elle

leur apparente ralit, ne

peut les concevoir que comme des tres, de tels objets sans doute n'ont point de dterminations vritables, mais ils ont comme des dterminations (wsavs'. r.y.x). Grce cette correspondance de l'tre et du non-tre, la connaissance du premier suffit, car elle contient celle du second.
Suivant
les Stociens, tout ce

qui peut tre dit d'un tre


le
(to

exprime ou la substance^ ou la qualit, ou plement dit (to xw; 'xov), OU le mode relatif

mode simxpc
t{

rw;

lyo^] (2). De ces quatre genres de dterminations les deux premiers nous sont dj connus. La substance (oj) et la

qualit

(TrcCrr^)

de

l'tre

sont en effet ces deux principes essentiels que nous avons longuement tudis et dans leur
()4.

(1)

Diog., VII,

KaTT)Ypri[ia... TrpyiAa cuvxay.Tv Tiep tivo;


xr,v T6|iriv
ffi^x<i..

t^

ttvv.

Simp,, CaL, 10, 5. IIoioOvTat yp xal nota xa nu; /ovTa xai np; tC tiu;
(2)

el;

TeTtapa*

el; 07:oxe|xeva

LA DIALECTIQUE.
naliire parliciilire
et

183

dans leur union. Il ne nous reste donc plus examiner que les deux derniers genres,
savoir le

mode simplement
mieux de

dit et le

mode

relatif (1)

peut-

tre ferions-nous

dire qu'il ne nous reste plus

considrer qu'un seul genre, car le


dit et le

mode simplement

mode

relatif,

bien que prsents sparment par

des genres premiers et consquemsemblent pourtant tre, comme leur nom l'indique, deux espces d'un mme genre. La discussion qui va suivre, tout en ayant pour but principal de nous faire connatre le mode simplement dit, nous conduit en mme temps la connaissance du mode relatif; une fois que la nature du premier aura t explique, il suffira de quelques mots pour caractriser nettement le second. 11 n'est pas facile de dire ce que les Stociens entendent par mode ou manire d'tre quand ils en font un genre premier. Plolin et les commentateurs d'Aristote,
les Stociens

comme

ment

irrductibles,

nos principales autorits sur ce point, mettent plus de soin


discuter qu' exposer;
qu'ils
ils

sont trop occups

du systme
sto-

adoptent pour bien comprendre la doctrine


le

cienne, et leur tmoignage est souvent suspect.

Suivant Plotin,

mode

s'applique la qualit
(2).

comme

la qualit s'applique la

substance

Devons-nous con-

prouv quelque embarras, quand il s'ost agi de traduire l'expression /.ov. M. Bouillet l'a rendu dans sa traduction de Plotin par relation . 11 rsulte des renseignements fournis par les commentateurs d'Aristote sur ce premier genre que toutes les relations ne sont pas des 7rp6; T Tcw; yovxa. Doit-on dire a mode relatif , comme je l'ai fait, ou relation modale , le substantif est-il Tito; '/ov ou Trp; ti ? Il m'a sembl que la construction de l'expression indiquait plutt 7:f.ci; ti comme adjectif. Traduisant T TTpo; T 7:w; yov par mode relatif, j'ai d, pour viter toute confusion, appeler le troisime genre, t uto; iy.o'' "^ode simplement dit. (2) Plat,, Enn., VIII, I, 30. Aiapav twv Ttw; yovTwv rjaouiTiv stvaf xal izi ta, (iv noa TtEp t9;v 'jXrv :w; yovTa* Ta Se I5tw; ^w; eyovTa Tiepl Ta Ttoa. Pour l'intelligibilit de cette citation, il est utile de prvenir le lecteur que, dans ce qui prcde, Plotin prtend que les Stociens ont tort de sparer les Tioa des Tiw; yovTa, attendu, dil-il, que les uoa no sont que dos ttw; xoyaa r, ). . Ce qui est cit ici est la rponse que feraient les Stociens l'objection de Plotin.
(1) J'ai

T tp; Tt Tw;

154

CHAPITRE
l

VI.

dure de

que

le

mode, tant en quelque

sorte la qualit

d'une qualit, devra tre matriel comme la qualit ellemme et s'unir elle par un mlange mtiine (y.paj'. IC
oXcu) ?

tmoignage de Sextus semble pouvoir tre invoqu. Pour les Stociens,


l'appui

de

cette

opinion

le

dit l'auteur sceptique, la science est

un mode de l'me
(1).

et,

partant, elle est corporelle

comme

l'me elle-mme

Plotin et Sextus on peut opposer Simplicius, qui parat


dire que le
qu'il est

mode

est

dans

la

substance, et affirme nettement

immatriel

(vu-ocj-a-iov) (2).

Il

Quelle conclusion tirer de ces assertions contradictoires? faut, ce semble, admettre avec Plotin et contre Simpli-

cius,

que

le

mode

s'applique directement

la

qualit et

indirectement
triels.

la substance, et,

avec Simplicius contre

Sextus, que les modes, au sens spcial du mot, sont

imma-

En

faisant ce choix,

interprte, plutt

que

l'on

on peut soutenir que Ton ne rejette le tmoignage de


cit,

Sextus et une partie de celui de Simplicius. Sextus, en


effet,

dans
les

le

passage que nous avons


et

il

n'a nullement
cette

en vue
trs

premiers genres,

pu employer
les

expression, de manire d'tre

(-5

tm ^/sw) en un sens
qualits et les
dit

gnral qui comprend


ct,

la

fois

que le mode a dans la substance, on peut croire que par le mot sa ralit de substance n il veut dsigner le tout matriel que forme le mlange de la substance et de la qualit.

modes; de on

quand Simplicius

11 ne reste plus qu' rechercher quelles sont ces dterminations qui dpendent de la qualit et sont proprement des modes. Tout d'abord, le mode ne peut dpendre de la

qualit

comme

la partie

dpend du

tout, car la partie,

de
i;

(I)

Scxt., Jlyp. Pijtrh.,

II,

80. 'H Xi^Oeia (jjxa'


<!i<T7tep

an yp

l-Kiairi[t.r\...,

ce

uKTTviiiiyi

Ttw; yoy dxiv i?iYe|iovixov,

xai

r^

itu; xouffa /iX)

TryyfAi

t o

:?iYE!J.ovixv ffwjAa.
(2)

Simp., Cat., 44.

e.

Ta;

5 ntl aT (se. t Ottoxeixevov) vuTrodrtou;


CTUv7tiJ.evo;)

;?iYoy|Xvo; (se.

otwixj auvyiOsa

xa

tto);

'xovTa

aTTioxaXwv, w

v Tt; 7txi|Jivoi; /ovxa aT toOto t tiw; /^eiy.

LA DIALECTIQUE.

155

quelque manire qu'on la conoive, est ncessairement de la mme nature que le tout. Dans l'me humaine, pour prendre comme exemple la qualit qui nous est le mieux connue, tout ce qui est pidssmice active (s^'.), ou disposition permanente (S'.aOsc.), fait en quelque sorte partie de Tme et ne saurait tre un mode. De telles dterminations ne sont point sans doute des parties intgrantes, localement
distinctes

comme

les sens et le principe dirigeant, ce sont,

pourrait-on dire, des parties subjectives qui, fondues toutes

ensemble dans
avec elle et sont

la partie

centrale de l'me, ne font qu'un

comme
(1).

elle des qualits, des corps et

mme

des tres vivants

Les modes dpendraient-ils de la qualit comme l'effet dpend de la cause? Peut-tre, mais il faut auparavant dterminer avec soin ce qu'on entend par
ce point
l'effet, et il

y a sur

une

triple distinction faire. Doit-on considrer

comme

des effets les actes qui consistent dans l'exercice de

ces puissances actives et de ces dispositions permanentes dont nous venons de parler? L'acquisition de la science,
l'action injuste, la

promenade ou

la danse,

qui sont des

actes de ce genre, seraient-elles des


pas, car les Stociens affirment

aussi des corps; elles


ts (2).

modes? Il ne semble que de telles actions sont sont donc aussi pour eux des quali-

est

De mme que dans l'me les dispositions sont, s'il permis d'employer encore cette expression scolastiquc, des parties subjectives, de mme les actes sont les parties
subjectives des dispositions, et
lits.

comme elles aussi des quaEntendrons-nous par effet ce qui dans la formation du jugement est exprim par le verbe (/.arr^YspitJ^a) comme danser, se promener, commettre une injustice?
(1)

Ce sont

l ces qualits

01

t(i>ixciI Ttoif/ixa;

ioioxrJTwv Troioai.

de qualits dont parle Simplicius^ Cal., 70. t. Ibid., 56, S. 01 6 StwixoI cwiJixwv

o(i>tJiaTi-/.;...

Evai

').i\Q\iQ\

ta; TioixYiTa.
...ixi

(2i Plut,,

Comm,

Not., 45. Ta; pex;

xal avxaaa;... xal ffuy/^axa-

6ai( (T(t>|xaxa 7ioiou|i.'vou; (se. xo; xu>txo;).

O 5 o

(/.vov

x pex;...,

XX

Ttp; xo'jxo'.; ext xal

x; vfpyea; awfiaxa xal a

7iot\iffiv.

156

CHAPITRE

VI.

Pour les Stociens, ce qui rsulte de l'action de la cause, consquemment ce qu'ils auraient appel proprement un
effet,

s'exprime par
(1),
il

le

verbe ou plutt

est le

verbe lui-

mme
mode;

et le

verbe parat avoir toutes

les qualits

du

exprime une dtermination qui s'applique quel-

que chose, il est un accident et enfin il est incorporel (2). Le verbe et le fait qu'il exprime seraient-ils donc ce mode que nous cherchons? Il ne semble pas, car le mode que nous cherchons est un mode de l'tre; il est immatriel en ce sens qu'il ne correspond dans l'tre aucune augmentation ou diminution de la substance, aucune extension (i'KixoLQ'.q) OU dtente (aveai) (3) de la qualit, mais il rside dans l'tre. Le verbe est un non-tre dtach de l'tre, c'est un exprimable (a/.tov) qui, comme le vide, est une sorte de non ralit individuelle. Bien loin d'tre un mode, il est comme une substance (waavci cjui'a) laquelle pourront appartenir comme des qualits, voire mme comme des modes. Il y aune troisime manire de concevoir l'effet. Quand les puissances actives d'un tre ou celles des tres qui l'environnent se sont exerces, leur activit a eu pour rsultat de placer l'tre dans une situation qu'il n'avait point auparavant. Cette situation (a/at) est acquise au moment mme o l'acte se termine elle se continue sans effort, sans activit d'aucune sorte. Quand une personne s'assied ou se relve,, elle doit faire un mouvement, dployer une activit
;

(1)

Stob., Eclog.,

I,

3-5G.

Attov Se Zjvtov
cr()[j.a,

qjyiulv

eTvat

8i'

ou 5 aTiov

CTu;i.66rix;

xal t

[xv

aUiov

o\)

aTiov xaTviYprjiJia.

Sen., (2) Diog., VII, Ci. KaTriy6pri[j,a... dYiiiavov tt avraxtov uEp Ttvo;. Les Ep., 117, 3. Sapere incorporalo est et accidcns alteri.id est sapienti. Stociens disaient curieusement ticv axiov <7w[ia awfAaTi ^wiiToy tiv; attiov Sext., Adv, Math., IX, 211. La lancette (ffw[j.a) est pour la chair YtYV<jOat.
:

cause du Ctro coup (ffWfATou). importe de ne pas confondre iniioLcn-, extension, avec xvo;, tnor, tension; le tovo; est un 6tat liabituel et stable, l'TtTaut; est un mouvement qui cre ou augmente le tvo;; h. TitTairi; est oppose vEcri;, dtente; h t6vo; est oppose xovia. Quand ou dit qu'une qualit ne peut recevoir d'TTTacri;, on ne veut pas dire qu'elle no consiste pas dans une certaine tension, mais qu'au contraire la tension est eu elle sa suprme puissance et no peut rece(<T(7)(jLaT0
(."J)

Il

voir

aucune cxteusion.

LA DIALECTIQUE.
et toule activit est substantielle
;

157
la position

mais dans

assise

(xOia'.)

ou droite

(axa'.;)
il

considre en elle-mme,
n'y a

telle qu'elle

rsulte de Tacte,
et

aucun

effort,

aucun
(1).

mouvement

consquemment
;

rien de substantiel

De

pour que quelqu'un devienne pre ou fils, il faut qu'une puissance s'exerce mais dans l'tat mme de paternit ou de filiation, considr comme une dtermination stable, il n'y a aucune action et par consquent aucune substantialit. Nous avons avons enfin dcouvert le mode ce sont des positions tel que le comprennent les Stociens (cyae'.), des situations qui ne sont que l'tre dans un certain tat, d'une certaine manire (lo cv 'ttw '^ov). Mais les modes sont de deux sortes il y a en effet des situations qui ne peuvent cesser que par une action de l'tre mme qui est modifi ou tout au moins par quelque changement s'oprant en lui, telle est, par exemple, la position assise, et ce sont l les modes simplement dits mais il y a d'autres tats qui peuvent disparatre sans aucun mouvement, sans aucun changement de l'tre modifi, comme la paternit, que la mort du fils fait cesser sans que rien de nouveau se produise dans la personne du pre, et ce sont
;
; ;

mme

l les

modes

relatifs (2).

Tels sont ces quatre premiers genres par lesquels les


Stociens pensaient remplacer les dix catgories d'Aristote.

Quand on aura
fait partie,

dit

que

les

deux thories occupent, dans

l'ensemble du systme philosophique dont chacune d'elles

une place

peu prs quivalente, qu'elles sont

l'une et l'autre une classification de tout ce qui peut tre


(1)

Simp., Cat., 44,

e.

'0 8

tviv

(TtaCTiv

xal

iriv

xOiffiv

oixe Stwixj Ttvt


ici,

(jyvr]6ccf

ouvETtenOat... iw; xovTa

aiit 7toxa),)v. Sxffi;


(p. 44G),

et xiOiaii; sont

je le
le

pense ainsi que Rittcr et Preller nom gnrique est c/^ai^.


Simp., Cat., 42,
Tri; e. .

des espces particulires dont

(2,1
li9i

IIp; 5 ti tiw; e^ovia

aa Tr^uxe

ffu|i.6aviv Ttvi y.at

(n)|jL6atviv veij

^^^P^
[ay]

aOx
xa-r

[JieTa),Yi
'cvv

xT; O7to6),iiiv..., otav,

xal )loiu>atu>i (aet* to Trp; x vo'Jdav Siapav, xat ^/i^i^v Sa Ti^v Trpo;
...(xrjSEiJia;... YiYvo(Jivi; TTEpi

TEpov ayiai'j Ttp; t


66).T);,

nw; yyna. aTai*

ax

|iTa-

yvoit' v oOxti TtaxTip, xoO Oioy TioOvovxo;.

138

CHAPITRE

VI.

contenu et exprim par les lments simples du jugement, on aura signal tous leurs traits communs; dans tout le
reste les diffrences sont telles qu'il n'y aurait, ce semble,

aucun

intrt poursuivre la comparaison.

Plus originale peut-tre que profonde, la thorie des


Stociens sur les premiers genres est tire

du fond

mme

de leur philosophie.
se

la

substance matrielle

et passive

mle

la qualit matrielle et

pourtant active,

et tout ce

qui est actif, habitude, disposition, acte, est galement


triel.

ma-

Le mode simplement dit et le mode relatif ne rpondent aucune augmentation de matire, mais aussi ils ne sont que la qualit matrielle ou le tout matriel de l'tre dans une certaine position. Plotin rsume son apprciation
de celte thorie stocienne par ces paroles mprisantes Il n'y a que de la matire dans ce systme (1). La ma:

semble suffire aux Stociens, mais aussi la matire, telle qu'ils nous la prsentent, est-elle pourvue de toutes les puissances de l'esprit. Nous connaissons enfin tout ce qui peut tre exprim par le sujet et l'attribut, mais la connaissance complte du
tire,

en

effet,

jiiement, qui remplit toute la dialectique, exige qu'aprs


avoir analys son contenu, dtermin et class tout ce qui

peut tre exprim par

maintenant

les

espces en lesquelles

binaisons qu'il

deux termes, nous examinions il se divise ei les compeut former, considres moins en ellesles

dans leur infinie diversit, qu'en tant qu'elles sontutiles la dcouverte du vrai. La premire et la princiet

mmes

pale division des jugements consiste distinguer les juge-

ments simples des jugements composs (2). Sont simples jugements dans lesquels on ne trouve ni un mme jugement plusieurs fois rpt ni plusieurs jugements diffles
(1) Plot., E?i7i., VI, I,

29. Mvov 6v apa

i\

vi),Ti

if,

\i),Yi

y.yti

TaTa (x

yvyi)

xal xaTa>.aii6vet. (2) Diog., VII, 68.

Tv ^tuiidtruv Ta |iiv iath ircXa, ta 8 ox fin),. Sextus (Adv. Math., vin, 93) appelle cette division rpwTYiv c/Sov xal xupiwtrov.

LA DIALECTIQUE.

159

rents

sont composs ceux qui sont dans l'un


(1).

ou

l'autre de

ces deux cas

(>uand on
ples

les

considre isolment, les jugements sim-

peuvent tre dtermins, moyens, ou encore affirmasimplement ou doublement ngatifs, particulirement ou universellement privatifs (2). Quand on les compare deux deux, on trouve qu'ils sont ou ne sont pas contratifs,

dictoires.

Ils

sont contj^dictoires

(vir'.y.([A5vx)

quand

le se-

cond, semblable au premier en tout autre point, contient

en plus une ngation [kr.ooLzv. xXeovCst) (3). De deux jugements contradictoires l'un est vrai et l'autre faux, et pour les Stociens comme pour Aristote, ce principe vident fonde et domine toute la thorie du raisonnement (4). Quant aux jugements composs, il y en a autant d'espces qu'il peut tre form de combinaisons, soit en rptant plusieurs fois le mme jugement, soit en unissant entre eux des jugements diffrents; c'est assez dire que le nombre en
est infini.

Parmi

cette diversit indfinie,

il

faut distinguer

plusieurs espces remarquables. Elles sont caractrises

par la conjonction qui unit les deux jugements dont cha-

cun de
qu'avec
est dit

ces
la

conjonction

jugements composs est form plus ou moins que


{zKT.'jf/.zyj')

(5).

C'est ainsi

le
;

jugement
qu'il est

comparatif

xo [xaXAcv xai xo -^xxov)

appel causal

(alx'.rix'.xdv)

avec

parce que

(icsl),

(c(oxt),

corrobo-

ra/2/"(T:apaauvY;[j.p,vov)avec

puisque
,

copidatif [tj]}.!:^-

rXY[xv5v)

avec

et

(-/.al)

disjonctif

(S'.seuyi^ivov)

avec

(1) Ibid. "ki.rL (Asv o5v ta (TuvsdTwTa i\ twixaTo; (xy) Siopoytxvov ^ \ ^iwtiixwv..., o/ cKXa ...ta duvsaTwTa \ aStwfxaTo; Stopouixvou % i\ ^iwjjitov. Le texte de Cobet porto Staopoujivou, mais c'est videmment 6ijopoy[Xvou qu'il faut lire, id est, 6; ?Ep[jivov, comme le prouve cet exemple d'un ^wiia

iopo'J|Xvov
!2)

Si le jour luit, le jour luit.

Diog.,
Sext.,

vu,

C9.
VIII, 89. 'AvTizt[i.v

(3)

Adv. Math.,

anv

(iw(i,aTa)

wv t exepov
est,

Toy itpo'j Tto^iTEt 7r)Eovet.


(4) Cic, Aca</., Il, 29, 95. Nempo fundamentum dialocticae enuncietur id autem appellant wfxa, quod est quasi effatum aut falsum esse.

aut verum

quidquid

() Plut.,

Stoic. Rep., 29.

160

CHAPITRE
(f(),

VI.

OU

et conditionnel

((7uv3[X[xvov)

avec

si (el)

(I),

jugements sont par dfinition mme vrais ou faux. Les jugements vrais sont noi ncessait^es (o/, )oirr/,yXoi) ou ncessaires (vaY'/.ota), suivant qu'ils sont ou ne sont pas susceptibles de devenir faux (2), et les jugements faux sont possibles (Suvata) ou impossibles ojvaxaj, selon qu'ils sont ou ne sont pas susceptibles de devenir vrais (3). Pour tre parfait il sufft au jugement simles

Simples ou composs,

ple d'tre vrai, c'est--dire d'tre le contraire d'un autre

jugement qui
est (4);

est

faux

et

de reprsenter exactement ce qui

mais

la perfection

du jugement compos

consiste

principalement, parfois exclusivement, dans la justesse de la liaison qui est tablie entre les jugements simples ou

composs qu'il contient. Le jugement disjonctif [b.z1^z\i-{^ho-i), compos de deux jugements contradictoires, ne saurait videmment tre vrai autrement que par la re'gularit [b-fiv.x) de l'opposition. Expression immdiate du principe de contradiction, il a, comme ce principe et par lui, une vidence parfaite comme
;

ce principe aussi et par lui encore,


la thorie

il

a et devait avoir dans

du raisonnement une importance souveraine. Le jugement condition?iel ((7uv;[ji,[jivov), en tant qu'il est tel, a une vrit propre et en quelque sorte indpendante del vrit des jugements dont il est form. En effet, il peut tre rgulier {y.i), tout en tant form de deux juge(1)

Diog., VII, 71,72, 73, 74.

(2) Ibid., 75. (3) Ibid. (4)

'Avayxav , Xj; v, oOx TttexTixv eori toy '^e\j5o\i; eTvat. AOvaTov t TiiSexTtxv to ),)O; evat. Sext., Adv. Math., VIII, 10. 'AXriO; yp ff-ci xax' aTo; (se. toc Stwixo;)

x ;rapxov xal vTtxet(XEv6v xivi, xaJ <}/t5o; t fji;^ {)7tap)(ov xal vTix{xev6v tivi. Pour comprendre le vritable sens et l'utilit des derniers mots (vxtxEt'ixevv Ttvt) qui entrent dans les dfinitions du vrai et du faux, il faut remarquer que

peuvent 6tre dos contradictoires sont les propositions; donc $o)|j.a v. Les choses sensibles (aaOixa) sont aussi vTidtpyovxa ^ (xi?i npyovxa, mais elles no peuvent Cire vraies ou fausses que si on les transporto dans les intelligibles qui leur correspondent ^xax' vapav (b; li x TtapaxEjxeva xoxot; virixa), c'cst--diro dans les >xxa, dans
les seules choses qui
vxtxe|xevv xivi quivaut

les ^(a>|xaxa.

LA.

DIALECTIQUE.
(ixoxOvipiv)

161
il

mcnts faux; dfectueux


sr que dans
il

mme quand

est

comvrai,

pos de deux jugements vrais


le cas

(1). Il n'est

dfectueux coup
les autres

o,

commenant par un jugement


l'est

se

termine par un jugement faux; dans tous


il

(2). Pour que le jugement qui le termine (to XJyc'') dcoule comme une consquence immdiate et ncessaire de celui qui le commence (xo Vjyoyixsvov) (3). Il ne suffit pas que deux vnements aient entre eux une liaison lointaine et rsultant d'un long enchanement de causes secondaires, pour que l'affirmation de leur dpendance puisse former une proposition conditionnelle; il faut que le contraire du jugement qui termiiie [-zo vT'.x([Asvov tou Xv^yov-

cas,

peut tre rgulier, mais ne


il

pas toujours

qu'il soit sans dfaut,

faut

To)

apparaisse

ment antcdent

comme tant incompatible avec le juge(4). En supposant que tout homme qui
:

nat au lever de la canicule doive ensuite prir dans la mer, ce serait mal s'exprimer que de dire Si quelqu'un est n au lever de la canicule, il mourra dans la mer, car Il est n au lever de la canicule, il ces deux jugements ne mourra pas dans la mer, opposs par la conjonction ou , ne formeraient point un jugement disjonclif rgu:

lier (o).

jugement conditionnel qui forme un conjugement disjonclif, puisque celui-l contient une liaison ncessaire tandis que celui-ci exprime une opposition irrductible, ne trouve pourtant que dans
Ainsi
le

traste parfait avec le

(1)

Sext., Adv. Malh.,


Pjjrrh.
Ilyp.,

MU,
II,

?45, 246, 247.

Pyrrh.

Ihjp., II, 105.


oyvijjLjxvwv) (i6vov

(2) Id.,

lOC,

Toxwv 6 (TEuupMv

ir /.T,9oO; p/.[Xvov xat yyjyov Ik iJ/eOSo; (xox8r)f/v evat (pa.ai (ol Irwtxoj, Ta ' )).a uyi^. Ce dernier membre de phrase n'est pas l'expression exacte de
la

doctrine stocienne; au lieu de x ' Ua vyiv). Sextus aurait d dire sim' ).).a TrtSsxTix xo Ciytri evai, comme le montrent d'une : manire vidente les dfinitions qui vont tre donnes.

plement Ta
(:))

Id.,

Adv. Malh.,

VIII, 112.

"Oxav

xo),ouOf)

tw

ev aTtp i^.YOujiivw t6 v

aT(j) ).f,Yov. (i)

Diog., VII, 73. Suvi[i(i,vov XyiO; ffTiv oy x vxtxeC(xvov xoO ).iYovTo;

uuo expression nglige pour yi;; Sextus, qui en certains passages fait une distinction trs nette entre ces deux qualificatif, s'exprime en d'autres avec la mme ngligence. (5) Cic, De Fat., G, 12; 8, 15.
(li/exat xti f.YouiiJva). 'A).r,6; est

Ogeread.

Il

162

CHAPITRE

VI.

ce dernier, et

consquemment dans le principe de contrapreuve de sa justesse. diction, la Mais la conformit aux objets existants pour les jugements

simples et la lgitimit de la composition dans les autres jugements, tantt apparaissent immdiatement avec vidence et provoquent l'assentiment, tantt, au contraire, ne
se

dcouvrent qu'avec peine

(1).

Les objets sur lesquels

portent l'affirmation et la ngation sont donc tantt vidents (xpSYjXa) et tantt obscurs [ahr^y).

Parmi

les objets

obscurs les uns le sont tout jamais (xaOaxa^ alr^y), et nous sommes leur gard dans une invincible ignorance les au;

tres, susceptibles

de devenir
a-/)Xa)

clairs, sont

obscurs ou par cir(jjsi a5-r)Xa)(2).

constance
qui
fait

[t. foq^xifo^i

OU par w/i/re

Ce

passer

un

objet de l'obscurit la clart est appel

par

les

Stociens

un

signe

(jvjiJLeTov).

Les signes peuvent


(3). Ils

tre ou

commmoratifs ou rvlateurs
(7ro[xvr,aT'./, aY[xeTa)

sont

cnmmdcou-

moratifs

quand

l'objet qu'ils font

vrir, clair

par nature

(^jcrei

xpoYjXov), est

obscur par circons-

mmoire en effet qui, me rappelant l'assoprcdemment observe du feu et de la fume, par exemple, me conduit de l'affirmation de la fume que je vois, l'affirmation du feu que je me trouve ne pas apertance; c'est la
ciation

cevoir en ce

moment

(4).

Ils

sont rvlateurs

(vSetxxtxa)

quand

ne peuvent apercevoir, et qui, par consquent, est obscure par sa nature mme; telle est la sueur quand elle nous rvle l'existence dans la peau de pores invisibles. Dans ce dernier
ils

dvoilent

(/,xaXT:Ti)

une chose que

les sens

(1) Sext.,

Pyrrh, Hyp.,

II,

97.

Tv

i:)ay\Lixty.,.

|xev

aTi 7tp65r.),a, ta Se

{"l)

Ibid.

Tv
1)9.

5^).tov

ta

piv

xaOiTia aSiXa, x 8 irp; xaipv


jjir]

a5i),a,

r 5

cTEi aSr,).a...' xaOTia aSriXa


(3)
lijid.,

&

tiuxcV eIc ttjv


5y)),a

if|(j.eTepav

tciuteiv xaT(i).ri'^iv.

6 7tp6; xaipv
|iv irp;

xal x

aet

Sr)).a

6i

(jiqjxeidv...

xaTa)[j6ivaOat ,..T
ai).a 5t

xaipv

5r)).a Si

twv

v)no(ivTi(mx)v,

fi

ctcI

xv

ivSEixTixiv.

(4) Ibid.,

II,

100.

*l

7vo[ivyioxtxv
Si'

|iv

dYKisov xa),o(Tiv

(se.

ol

StwixoI) o

a\JiLna.,'x-:Ti(,rfibi
jjiivovi,

yEi

t[>-^i

x eU

OTipLeiwxjji
{)ir&(xvf)(Tiv

Evap^Eia; ifxa

xw

TtonffEiv, xEtvoy 5i),ouaCixi

Ctiotctcxovxo;, (b; ^/et nl

xo ouix7tapaxY)priftvxo; xo xaTcvo xa xo 7iup6{.

xal vv vapy);

[lii

LA DIALECTIQUE.
cas,

163

en

effet,

ce n'est plus parle souvenir d'une association

observe, ce ne peut tre que par lui-mme, et aussi par


la position qu'il

occupe dans

le

jugement, que

l'objet clair

peut conduire la connaissance de l'objet obscur et par consquent devenir un signe (1). Les Stociens dfinissaient

Ce qui pos dans l'antcdent d'un jugement conditionnel rgulier dvoile le consquent (2). Ainsi il ne peut y avoir de signe rvlateur que dans un jugement conditionnel rgulier, et, dans un tel jugement,
le

signe rvlateur

l'antcdent n'est

un signe qu'

la

condition d'tre clair

par lui-mme et de mettre en lumire un jugement auparavant obscur.

Au

signe rvlateur se rattache la dmonstration


(3) et

(/cost^t)

qui est une espce de signe

qui soutient avec le rai celui qui existe

sonnement
entre
le

(QYo)

un rapport analogue

signe et le jugement conditionnel. Point de d-

monstration qui ne se fasse par un raisonnement,


Qu'est-ce en

et cependant tout raisonnement n'est pas une dmonstration (4).


effet,

pour

les Stociens,

Un

systme form de

trois

qu'un raisonnement? jugements disposs et choisis de

telle sorte

fopi)

que le dernier d'entre eux, appel infrence (xiou conclusion {z-j\x-i^xT^y) est prpar par l'union des
,

deux autres, dsigns le plus souvent par l'appellation commune de lemmes ['KT^^\xxxx)^ le second d'entre eux recevant qucbjuefois
le

Le raisonnement
dont l'antcdent
Sext.,

est

nom spcial d'5sow/>;zow (xpoo-Xyjtl/i) (5). comme un jugement conditionnel


est

une

sorte de

jugement copulatif
x t}; I3(a;

(1)

Pyrrh. Hyp., 101. 'EvSetxTixv


armaivEt xo o aTi
loi.
ffyi(Aov.

(ni|Jietov...

Oaew; xa

xaTaiy.E'jrj;
(2) liji I.,

auvT)(i!J.vw 7tpo>iaOTiYO'j|Acvov

(3)

01 iirwtxot... aat (7r,[Aov (vStxTtxv) etvai Sw[jia v yiei xxaXunttxov toO y-fi^o'/zo;. Cf. 101. Ibid., H, 13i. Ml Ttei^t; (iriiJiEov icrtiv. Ibid., 9G. 'H noeit;

Y^^-' rr,piov Evat 6ox. (4) Ibid., 135. 'H Tiocit; iTt Xyo; t' (io).OYou|xvwv >.r)[i(j.Twv

xax

ffvva-

YwyrjV tiopv xxt) TtTo>v 5ri).ov. (>, Diog., vu, "G. Ayo; izi t (Tuve(jTr)xi; x >.f,(X|jLaToc xat 7rpoaXr,i}/Eu xal intfop;. Sext., Vyrrh. Uyp., H, 136. i2(rrT)jjia x Tf)|i(xTt)v xal iTitop;.

164

CHAPITRE

VI.

form par le rapprochement des deux lemmes, et dont consquent est la conclusion (1). Or, comme le jugement conditionnel dont le raisonnement est en quelque sorte une espce, ne contient un signe rvlateur qu' de certaines conditions, le raisonnement, pour tre une dmonstration, doit avoir aussi certains caractres que n'ont pas tous les raisonnements. Et d'abord, de mme que le signe rvlateur ne trouve place que dans un jugement conditionnel rgulier (2), de mme il n'y a de dmonstration que si le raisonnement est concluant [Tj^i-T/-'.'/,iq), c'est-dire si les deux lemmes sont choisis et groups de telle faon que la conclusion en dcoule rgulirement (3). Mais comment constater cette rgularit du groupement des deux lemmes? Les Stociens, qui nous avaient fourni un moyen pour mettre en lumire la perfection ou l'imperfection du jugement conditionnel en nous conseillant de le transformer en un jugement disjonctif, ne nous enseignentle
,

ils

point aussi quel signe se reconnaissent les jugements


ils

concluants? Tant s'en faut;

cinq formes de raisonnements ou,

nous apprennent qu'il y a si l'on aime mieux, cinq

raisonnemenls, auxquels doivent tre immdiatement conconcluants

formes ou pouvoir tre ramens tous les raisonnements (4). Ces cinq raisonnements, emprunts parles Stociens Thophraste, mais mis en vidence, vulgariss,
s'il

permis de le dire, et, sans doute aussi, donns par eux pour la premire fois comme les modles uniques des raisonnements rguliers, ont ce caractre commun de ne contenir que deux jugements qui, noncs tous deux dans le premier lemme, sont ensuite rpts sparment dans le
est
(1) Sext.,

tb pxievov (lv u to> St twv Ibid., 138. )^yov Se el ti^v Tiiopv Ta oyvif)|X|jLvov x tf); tv XT]|ji|jLTa)v aruiArXoxi; xal Ti itiop;. (2) 2i|j.eov iveiXTtxv... v yiet (tuvyi(X|uvw.., x. t. X. Vido supra. (3) 'AtoSeii; aii Xyo;... xaT auvay^YTlv.., x. t. . Vido supra. (4) Ibid., 11, 157. Ilvie 6 toutou; (se. va7ro5eixToy; Xyou;) IxTOevtai (se. ol Twixol), ft; oti; (Xyou;) ol XoIttoi TtvTe; vaepeaOai SxoOctiv.
(Juvyi|i|isvov

Pyrrh. Hyp,, 137. Ta

ToO ).YOV

).T)|i.|iTa)v

ovt|j.nenXEY(Avou,

LA DIALECTIQUE.

165

dans la conclusion. Dans aucun de ces premier lemme n'est une simple proposition catgorique comme dans le syllogisme aristotlique; dans tous il est un jugement compos dans lequel deux jugements sont placs dans un rapport de subordination,
et le

second lemme raisonnements

d'union ou d'opposition.

Deux

d'entre eux

commencent par un jugement condi;

tionnel (etTo Trpwtov, x BsjTspov)

dans l'un,

le

second

lemme
second

affirme l'antcdent, et la conclusion affirme le consquent


(XX
{jLYjv

To zpwTov, To (xpx Ssj-cspov)


le

dans

l'autre, le

lemme
{o\jy\ lAYjv

nie

consquent

et la

conclusion nie l'antcdent

TO ce'jTpov, ojx lpx to zpwTov) (1).

Le troisime commence par un jugement copulatif ngatif


(0J-/I

TO rpwTov xal to ojTpov)

le

second
et la
to

lemme
;

affirme

l'un des termes


l'autre (X)v
SeTSpov, ojy.

du jugement copulatif
to TcptoTOv,
o/,

conclusion nie
Xkoc
[/.tjv

[jlyjv

apa

SeuTepov

to

apa to icpwTOv)

(2).

deux derniers commencent par un jugement (yj to xpwTov ri to ScTspov) et, suivant que le second lemme affirme ou nie l'un des deux termes du jugement disjonctif, la conclusion nie ou affirme l'autre (XX [ayjv t TcpTOv swe TO cejTspov ojx apa to SeTpov sive to TcpoTov 0'jy\
Enfin
les

disjonctif

jxt;vto

rpTov sive-:o SeuTspov, to apa SsuTspov Sive to apairponov)

(3).

Tels taient ces cinq raisonnements dont les Stociens


faisaient

grand bruit

(4) et

au moyen desquels Chrysippe


le

et ses disciples

immdiats, qui souvent sont dsigns sous


et

nom

de dialecticiens, rfutaient les sophismes

confir-

(1) Scxt., Pyrrh. Ilyp., Il, 157. npwTOv (se. vaTtoSetxTOv )6yov) Ix <TuvY)(i(jLvou xl ToO T?iYOU(Xivou TO yrjyov (TUvyovTa. .." SeTepov tv va. <TUVYi(JL[jivou xal Toy

vTtXl(XVOU TO /IQYOVTO; T vTtXt|i.V&V TO yiYOU[Xvou (TUvyovTa.


() Ibid.,

TpTOv TOV i% nopaTtxoO (TUUTtXoxfj; xa v; twv x


I.i8.

tj; ffytxTrXoxfj;

T vTixjjLEvov ToO )onxoO ouvyovTa.


(3) Ibid.,

TTapTov tov x

5t;yY|xvou

xal v; twv TtEEuyixvwv t

vTix{|iEvov TO ).ofaoO ouvyovTa...' 7t|X7tTov tv x 6iEJ|uyii.vou xol toO vTi-

xt|Avou vo;

mHnts

cf. Sext.,

(4) Ibid.,

Tv iTj|uy(jLvwv T )oi7iv awvyovTa. Pour les mmes raison neAdv. Math., VllI, 223, 22i, 225, 226. 227. Diog., VII, 80, 81. II, 156. 01 OpuX>o|Uvo( nap to; IStuixoT; vanSEixToi (Xyoi).

166
liaient tous les

CHAPITRE

VI.

arguments lgitimes; divisant les longues chanes d'arguments qu'ils se complaisaient construire, rtablissant les termes que le besoin d'tre brefs avail fait supprimer, leur curiosit subtile et infatigable en revenait
sans cesse ces cinq formes de raisonnements. Mais, pourrait-on demander aux Stociens, qui nous garantit la lgitimit de ces cinq raisonnements? Ils auraient,
ce semble, rpondu
sont,
il

est vrai,

Ces raisonnements, en tant que tels, indmontrables (vaxsSsixTot) en ce sens qu'ils


:

sontirrductibles d'autres raisonnements plus simples

(1),

mais nous avons un moyen de constater et de mettre en vidence leur lgitimit. Il sufft de remarquer que tous ces raisonnements sont de vritables jugements conditionnelsdont
l'antcdent estunjugementcopulatif, form parlarunion des deux lemmes, et dont le consquent est la conclusion.

Nous n'avons donc, comme pour

le jugement conditionnel simple, qu' prendre le contraire de la conclusion et nous

verrons que le jugement ainsi formes! incompatible avec le jugement copulatif qui rsulte de la runion des deux lemmes (2). Ainsi nous sommes encore une fois ramens, comme une dernire raison, au jugement disjonctif et

au principe de contradiction sur lequel reposent, comme sur un dernier fondement, toute vrit et tout raisonnement.
par
lui

un raisonnement pour

premire condition que doit remplir tre une dmonstration, mais cette condition par elle-mme est insuffisante. Le raisonnement,
la

Nous connaissons

(1) On trouve dans Sextus (Adv. Math., VIII, 228, 229) un renseignement bien invraisemblable. Les Stociens auraient admis d'autres raisonnements indmontrables; ceux-ci seraient dos raisonnements composs dont l'exactitude serait mise en vidence par une rduction aux ciuq raisonnements simples et indmontrables qui vienner)t d'trc uumros. On se demande ce qu'on pourrait faire do plus, s'ils taient dmontrables . Diogne de LaBrte ne parle que de cinq raisonnements indmontrables. (2) Sext., Pi^rrh. Hi/p., II, 137.

iiuviaxtixo (elat XyoOi tav tb


>.tiijha(xtwv

(Tuvriix|jivov,

T pxofievov nb xoO t tv to ),6you ntfopv aTo, yt; ^.

au(ji7ie7t>,eY(Avou, ).riYov el; xr)v

LA DIALECTIQUE.

167

mme

conchiayit et vrai (Xyo


(T:O'4'.)
,

(jjvTay.T'ao xal X-rjOv^),

n'est

une ment conditionnel mme rgulier (v y^'s'. auvY3[j(,[i.v(p 7:poxaO/)voixevov) n'est un signe {oT^\).^Xo^)^ qu'autant qu'il y a passage de Tobscuril l'vidence; en un mot, les lemmes du raisonnement dmonstratif ne contiennent pas seulement la
dmonstratio7i

comme l'anlcdenl d'un juge-

conclusion,

ils

la dvoilent (xxaXuTCT'.xol toO


et la

c\i\j.'Kt^i\}.3.-zoq){\).

Le signe rvlateur

dmonstration se suivent de

si

prs qu'on serait tent de les assimiler entirement pour

le

fond, et de ne voir entre l'un et l'autre qu'une simple diff-

rence de forme

et

de dveloppement.

11

semble toutefois

que, pour les Stociens, le signe rvlateur soit surtout un

instrument de recherche et de dcouverte, tandis que la dmonstration est principalement un moyen d'enseignement
et

de discussion. Dans la dfinition du signe,

la clart et

un sens absolu; dans la dfinition la dmonstration, elles sont prises en un sens relatif et de conventionnel. Celui qui fait une dmonstration tient pour
l'obscurit sont prises en
l'adversaire, et
;

pour vrai ce qui est accord par le disciple ou par pour obscur ce qui est ni ou n'est pas encore concd il va du convenu au non-convenu et change en un accord complet un dsaccord partiel (2). La dmonstration, devant s'appuyer son point de dpart sur un jugement qui par lui-mme inspire confiance ou est accord comme vrai, deviendra videmment imposclair et
sible,
si

l'adversaire se refuse toute concession et


il

demande

sur toute chose une dmonstration. Mais

est

draisonnable

de vouloir tout dmontrer

(3); la

dmonstration ne s'ap-

plique qu' ce qui est obscur; ce qui est clair par soi-mme,
Sext., Pyrrh. Hijp., II, 133. 'AnSeit;... Uyot;... uiopv v.xaKtnxMw ^ (1) Ibid., 140. 'A7to5etxxixol (Xyoi) ol 6i T:po5r)),<ov aSr,) v-rt ffuvYovxs;. (2) Ibid., II, 30. 'AttSeii ).6yo; 5i' 6|io).OYOU{ivtov >.ri(i[ATwv.., x. t. X.

a8i).ov.

Adv. Math.,
(3) Id.,

VIII, 448. To-jtwv

yp

(XiitfixTwv) auYXpou(xvtov, SiSoxai

r|

niop

xoXoto; aTo;.

Adv. Math., VIII, 367.

'A>.X'

oO 5et aai
fi|ATv 6

(ol

StwixoI) itivxwv 7i6[xy)

Setiv ahev..., inti o Suvr)(TTai 7po6a(viv il aiixo T\<Yy,ivEiv.

Xyo;, eav

SOri Ti tciotov

168

CHAPITRE

VI.

comme
d'tre

sont les objets de l'intuition sensible, n'a pas besoin

dmontr et sert de base la dmonstration. Cependant la dmonstration peut renverser l'ordre de sa marche et partir d'une hypothse obscure et incertaine
dont
la vrit a

besoin de confirmation et de preuve. Si

toutes les consquences qui seront dduites de cette hypo-

thse se trouvent tre vraies, d'une vrit vidente, on sera

port admettre que le jugement antcdent, d'o dcoulent tous ces

jugements

vrais, est

Quelle que

soit, d'ailleurs, la

lui-mme vrai (i). mthode suivie, il y a, nous

le savons, des jugements que la dmonstration ne pourra jamais faire sortir de leur obscurit, parce qu'aucun lien ne les rattache aux jugements clairs par eux-mmes ou

susceptibles d'tre dmontrs.

Nous trouvons donc l'indmontrable aux deux extrmits de l'espace dans lequel se meuvent la dmonstration et par suite la dialectique, car la fin suprme de la dialectique est la dmonstration. L'tude des raisonnements qui ne dmontrent pas peut avoir quelque
utilit comme exercice, mais ces raisonnements sont en ralit inutiles la dialectique puisqu'ils n'aident pas discerner, dcouvrir ou enseigner le vrai (2).

Tels sont, d'aprs les Stociens, les conditions, la nature


et les objets

de la dmonstration dans laquelle la dialectique,

(1)

Sext.,

Ibid., 375. IlidTi;

Adv. Math., VIII, 3C7. a to ^^^wdOat

Aet... Tiv... xal il Ttos'ffEw; ).a[jL6(xvEtv.


tt^v 7i69ffiv

-r

t XTje; epi'dxeirat xEvo

To; ttoOectew; ).yi6(tiv TiiEpoixEvov. El

yp t totoi; xoXouOoOv
;

cttiv yi;,

).T)6j xa va[xip{),EXTa xaOsoTTixEv. L'affirmation contenuo dans la premire partie de cette citation est juste il est incontestable, en effet, que la vrit des consquences tend confirmer (pfwcrOai) celui qui raisonne dans la pense que l'hypothse est elle-mme vraie. Sextus combat aisment la seconde partie en faisant remarquer aux Stociens qu'ils ont eux-mmes montr que du faux on peut conclure lsilimement le vrai, d'o il suit que la vrit d'une consquence no dmontre pas la vrit de l'hypothse. Je souponne que les Stociens, quand ils disent t toOtoi; xo),ouOoOv entendent toutes les consquences , ce qui est irrprochable. Je ne puis admettre, comme le fait Sextus, qu'ils aient t assez distraits pour oublier d'une manire si grossire ce qu'ils avaient tabli avec beaucoup de prcision. (2) Diog., VII, 45. EypViCTTOTr/iv fi aaiv eTvat tt^v TtEpi twv <ju),),0Ytff(jL(i)V OeupCav t yp anoSet/.ttxv (j.9atv(iv.

xaxEva ol; xo).oy6c

LA DIALECTIQUE.

169

el par consquent toute la science logique, trouvent leur achvement. Tout ce qui vient d'tre expos sur le jugement, le raisonnement et la dmonstration est sans doute,

pour

la

valeur scientifique, trs infrieur l'enseignement

d'Aristote sur les

mmes

sujets.

La dialectique stocienne

ne porte point, comme les Analytiques d'Aristote, la marque inimitable d'une pense profonde, large et sre d'ellemme mais si Ton disait qu'elle est l'uvre d'esprits cu;

rieux,

souvent superficiels,

parfois pntrants, toujours

attentifs

enchaner entre

elles toutes leurs assertions, et


et des imitations

gardant en dpit des emprunts


tenir

une vri-

table originalit, pourrait-on encourir le reproche de la

en

trop

haute estime? Si on peut

parler en ces
la va-

termes de
peut-tre

la dialectique stocienne, sans

en exagrer

leur, n'est-on

pas excusable de s'tre arrt l'exposer,


et d'tre entr,

un peu longuement,

pour

la faire

connatre, dans les plus arides dtails?

CHAPITRE SEPTIME
LE SOUVERAIN BIEN.

conduit jusqu' la raison peut, au


et

Nous venons de voir comment l'homme que la nature a moyen de cette facult
que
il

suprieure, agir sur les sensations qui surviennent en lui


la

mmoire conserve
et l'ordre.

comment, par

la

mthode

et

l'art,

parvient donner ses connaissances la

fixit, l'en-

chanement
l'objet

Dans

toute cette recherche qui est

de la logique, nous n'avons paru voir dans l'tre humain que la pense et croire que Tactivit de la raison
se

concentre tout entire dans

la

connaissance.

Notre

tude est incomplte, Taclivit rationnelle a un

champ plus

vaste et la facult de connatre n'est qu'une partie dans la

double nature de l'homme, La raison, en effet, ne se borne pas assembler les lments du jugement pour accorder ou refuser son assenti-

ment, elle

se

propose aussi des


activit.

par sa propre

fins, et cherche les atteindre Non-seulement l'me prend connais-

sance, parla reprsentation, des objets qui l'environnent,

mais encore, mesure qu'elle les connat, elle se sent comme attire vers les uns et comme repousse loin des autres; en mme temps qu'elle peroit, elle aime et dteste.
il

une remarque qu'il faut faire ds mainque l'amour doit toujours tre accompagn de quelque connaissance qu'aimer un objet, c'est en quelque sorte prononcer intrieurement qu'il est bon et consentir
est vrai (et c'est

tenant),

LE SOUVERAIN BIEN. ce

171

jugement (1). Cependant il reste une diffrence entre examen, qui n'a en vue que de distinguer le vrai du faux, et le dveloppement propre de la tendance, ce mouvement de l'me qui cherche possder l'objet aim et
cet

s'lance sa poursuite.

La connaissance
se

et l'assentiment

sontles conditions essentielles et pralables de toute action,


et les

Nouveaux Acadmiciens
(2),

trompent

lorsqu'ils

pen-

sent qu'il est possible de conserver ractivit en dtruisant

l'assentiment

mais

ils

ont raison de dire que consentir


motrice, n'attend
;

n'est pas l'quivalent d'agir.

La tendance

(pp.//),

source de

l'activit

pas pour apparatre l'veil de la raison


point une facult qui soit propre
vivant, ds qu'il est n,

aussi n'est-elle
tre

l'homme. Tout

aime

et

poursuit certaines choses,

ddaigne

et fuit certaines autres (3).

Quels sont ces objets

dont tout tre qui a la vie cherche la possession ou fuit la rencontre? Sont-ils variables suivant les espces ou sontils

les

mmes pour
il

tout le genre des tres vivants? Suivant

Epicure

n'y a,

pour tout tre capable d'prouver une

motion, qu'un seul objet de haine, la douleur, qu'un seul


objet d'amour, l'absence de la douleur en quoi consiste le
plaisir

suprme. N'prouver

ni

trouble dans son me, ni


souffrir,

douleur dans son corps, ne pas


est la

en un mot,
le

telle

rclamation unique mais clatante,


(4).

cri

universel

de la nature

En rpondant de la sorte la question que nous nous sommes adresse, Epicure posait les principes d'une doc(1)

Stob., Eclog.,

(2) Plut., Stoic.


(TTTTih)

II, IGO. Ilira; ta; pjjLa; cfuyxaTaOffet; etvat. Bep., 47. IIp; to; AxaSyitxatxo; ... it).(TTo; aCiTi ts Xpvi-

xat AvTtTiTpci) nvo; yYOve

Tiepi

xoO

[ArjirE

irpaTteiv

[itiTE

pfji^v

duy-

(3) (4)

Cic, Fin., III, 5, 16. Diog., X, 128. Toutou yp X*P'^ finavta

{iiTe Tap6ta)[xev.

Lucret.,

7tpTTO(i.6v

Tto); [xt^t*

XywfiSv

II,

IG.

Nonne videre
nisi ut, cura

Nil aliud sibi

naluram latrare,

Corporc sejunctus dolor absit, raenle fruatur Jucundo sensu, cura semota raetuquci

il2

CHAPITRE

VII.

trine funeste en ses consquences et commettait, faute d'une

observation attentive, une grave erreur


n'est

(1).

Non,

la

douleur

point pour les

enfants, par

exemple,

le

premier
telle

objet d'aversion, puisque, avant

mme qu'ils sachent si

chose sera pour eux une source de plaisir ou de douleur,


ils s'en

approchent avec empressement ou s'en cartent avec


(2);

horreur

non, la peine n'est pas ce qu'ils dtestent plus

que toute chose, puisque nous les voyons quand ils essaient de se tenir debout, de marcher, se relever aprs chaque chute et, malgr la douleur cause et les larmes qu'elle provoque (3), recommencer leur tentative avec une invincible obstination; puisque nous sommes tmoins qu'ils s'arrtent examiner les objets nouveaux, qu'ils font souvent pour les connatre de laborieux efforts, et que la souffrance mme ne rebute pas toujours leur avide curiosit.

Dans

cette application qui les retient,


le plaisir, s'il se

dans celle ardeur

qui les emporte,

rencontre, est peine

remarqu, car dans; de telles circonstances les enfants dsirent apprendre et ne songent point jouir. 11 ne suffit pas de repousser avec indignation et mpris la rponse d'Epicure, il faut que les Stociens rsolvent leur tour le mme problme puisque l'tre vivant est ds sa naissance anim par des tendances, qu'aime-t-il tout d'abord et avant tout? Lui-mme, rpondent les Stociens, et sa propre constitution (4). Pour bien comprendre cette dernire expression, il est ncessaire de se rappeler que l'tre vivant n'estpas simple, qu'il provientd'une raison smi;

(1)

Diog., VII, 85.


t[(i)OiC)

"O

Se "kiyoMci

"cive;,

Ttp;

:?i8ovriv

yl'^yza^cLi

tyjv

7ipwTr,v

&p|i^v T;

4^^^^^ no^atvouoriv.

(2) Cic, Fin., III, .^, 16. Id ita esse sic probant, qiiod, anto quam voluptas aut dctlor attigcrit, salutaria appelant parvi aspernenturquo contraria. (3)Sen Ep., Vi\, 8. Infans, qui starc mcditatur..., cadit et cum flctu totiens resurgit, doncc se pcr dolorem ad id, quod natura poscit, exercuit. (4) Cic, fin., III, .'i, 16. Placct his (Stoicis), siraul atque natum sit animal, Diog., VII, 85. Ti^.v 6 7tpu)Tr,v p|i;v ipuin sibi conciliari et commendari. aoi (ol TWixol) T wov "kj^eiv nl t Tr,pEv auT, oIxeioot;; aTW Ti; 'JffEw; an' ipX'; >'** ifr,(Tiv XpOaiitTio;.., TipTOv oUeov eivai /ywv Ttavxl ^lxa Tr.v
,

LE SOUVERAIN BIEN.

173

nale en laquelle tait contenue l'tat indistinct une riche


diversit de parties et de facults;

ces puissances

des formes et

que toutes ces parties et en se dveloppant simultanment ont pris des tensions diverses; qu'elles occupent de

certaines positions et soutiennent entre elles des rapports

dtermins.

La constitution d'un tre n'est autre chose que ces rapports mmes, suivant lesquels s'unissent toutes les parties distinctes dont un tre vivant est form. Pour

chaque partie de l'tre, la constitution, c'est ce qu'elle est pour toutes les autres, c'est le rle qu'elle joue, la fonction qu'elle remplit parmi les activits multiples dont l'accord total produit et conserve la vie. Mais ces rapports divers de chaque partie au tout se rsument et se concentrent dans le rapport que, dans chaque tre, la partie dominante soutient avec toutes les autres, en sorte que la constitutioii (auaiaat), variable non seulement suivant les espces mais encore suivant les ges de l'individu (1), pourrait nanmoins tre dfinie, d'une manire gnrale, un mode de la partie dominante relativement aux parties subordonnes, et que, pour l'homme en particulier, elle est un mode relatif du principe dirigeant l'gard du corps (2). Cette constitution a pu se former dans le sein maternel par la seule force expansive du germe, par une vgtation sourde comme celle de la plante, mais ds que l'tre est dou de mouvement et de vie (3), ds qu'il peut s'agiter dans un milieu vari et sem d'cueils, comme le monde
extrieur, cette
est

mme
si

constitution, dont la conservation

videmment

l'intrt

bientt dtruite

ces

suprme de la nature, serait mouvements de l'animal se produis'il

saient sans choix ni rgle,

n'y avait dans l'tre vivant ni

(1) Scn., B/)., 21, 15. Unicuique aetati sua coustitutio est, alia infanti, alia puero, alia seni omnes ei constitutioni couciliantur, in qua sunt. (2) Ibid., 10. Constitutio est principale aaimi quodam modo se habens (7tp6; T Tcw; i/^ov) erjca corpus.
:

(3)

Diog., VII, 8G. 'Ex TrepitToy...

xri;

6p[xri;

xo; toi; Triyevoixv);,

yj

ffuy-

XP<|xeva Tiopeetai Ttp;

ta

o'.xea.

174

CHAPITRE VIL
l'essor, ni

tendance pour en dterminer


rgler la direction
(1 ).

sentiment pour en
l'tre

Cet amour, que ds sa naissance


et

pour sa constitution, est comme une recommandation faite parla nature, qui a dvelopp l'embryon, l'me qui lui succde, ou, si l'on aime mieux, cette tendance se conserver est la forme nouvelle et suprieure sous laquelle apparat la tension d'une qualit qui, aprs avoir t simple nature, est ensuite devenue me, par une sorte de concentration et d'exaltation. Mais pour s'aimer il faut videmment que l'animal ait conscience de lui-mme; il est ncessaire qu'il ait.de sa constitution quelque connaissance pour tendre la conserver. Dirons-nous donc que le plus vil animal sait nettement ce qu'il est, quand nous voyons des hommes d'un esprit fin et cultiv, embarrasss pour rpondre quand on
leur

vivant ressent pour lui-mme

demande de

dfinir leur propre tre (2)?


dfinit, qui
le

Il

faut distin-

guer de la science qui dtermine les causes,


choses existent,

remonte aux principes et sentiment qui s'aperoit que les


sont et

sait qu'elles

comment

elles sont (3).

Le mdecin seul peut dfinir la faim et cependant, il n'est aucun tre vivant qui ne sache ce que c'est qu'avoir faim.
Ainsi l'animal ne sait point ce que c'est qu'un tre vivant,

mais lisent qu'il

est

lui-mme vivant; de

mme l'enfant

ne

pourrait dire ce que c'est qu'une constitution, et pourtant


il

connat sa constitution. Tel est le sentiment confus mais immdiat que l'animal a de sa constitution, telle est cette connaissance obscure et sommaire, mais cependant suffisante pour clairer l'amour qu'il a de lui-mme et diriger
(1) Diog., VII, Sf). GTE yp (ti^v 91JCTIV) X).wTpi)(Tai elx; ^v (ato) t ov, ote Ttoi^^aai v oCt (jiiqt' yltoTptwoat y.r\i^ oxetJorai, nolilnfzan xovyv ).Yeiv <ju<jTT,aa(XV)v aT olxetw; itp; aCiT* ovixw y*P "f* ^^ pXaTtifiEva SicoOeTat xat

ta olxita
(2)
(3)

TtpooteTa'.

Son., Ep., 121, 10. Ibid., 11. Verum erat

finitioucin

intellcgi diccrcm,

quod obponis, si ego ab animalibus constitutionis non ipsain conhtitutionom;... infans..., quid sit

coustitutio,

non

novit, constitulionciu suain uovit; et, quid sit animai, ncscit,


sentit.

animal esse se

LE SOUVERAIN BIEN.
les

175

amour (1). Sans savoir dominante d'oii partent toutes les o impulsions qui l'branlent, o aboutissent toutes les sensations qu'il peroit, l'tre vivant sent qu'il y a en lui un principe dirigeant, et comme il sent galement toutes les autres parties de son tre, il connat toujours vaguement, sans pouvoir ni analyser ni exprimer sa connaissance, les rapports qui les unissent ce principe dominant, et par suite les mouvements qui doivent tre produits pour que
mouvements que
lui inspire cet

rside cette partie

ces rapports se maintiennent et se conservent.

Que

l'animal

ait

n, qu'il sache, sans le

vraiment celte connaissance ds qu'il est remarquer expressment ni bien

clairement, quel usage ses


qu'il

membres

sont appropris et

prouve une propension plus ou moins vive faire accomplira chacun d'eux sa fonction spciale, c'est ce dont il est impossible de douterquand nous voyons, par exemple,
l'ardeur et l'habilet avec lesquelles
il

excute tous les

mou-

vements ncessaires pour absorber sa premire nourriture (2) il n'hsite point sur le choix des organes il donne
;
;

immdiatement ses lvres et sa langue la forme la plus convenable. Pour remuer ses membres aussi adroitement qu'un artiste manie les instruments de son art, ne faut-il pas que l'animal possde sans lude, tienne de la nature une connaissance quivalente celle qu'un long exercice a seul pu donnera l'artiste (3)? Celte conscience ((juvei'oYjut;) que l'animal a de sa propre
constitution et la tendance primitive qui lui
la conservation
fait

considrer

de cette constitution

comme

son intrt

(1)

matim

Son., Ep.y 121, 12. Ipsam constitutioncm suam crasse intellegit et sum13. Sic infantibus quoque animalibusque et obscure (se. infans).

princ.ipalis partis suai

scnsus est non satis dilucidus nec expressus. (2) Ibid., 5. Esse (se. animalibus conslitutionis sua sonsus), ex eo maxime adparet, quod mombra apte et expedite niovent non aliter quam in hoc erudila.
(3) Ibid., G.

dita protinus faciunt,

Nerao grc molitur artus suos, nemo in usu sui hvEsii ad hoc cum hac scicutia prodeunt, instituta uascuntur.
;

176

CHAPITRE
(ixeov) (1),

VII.

propre

n'expliquent pas seulement l'adaptation


satisfaction des besoins, elles

du mouvement des organes la


fait

rendent possible encore celte sorte de choix que l'animal


entre les objets extrieurs avec lesquels
il

est
la

en relation.
conscience
vie
la

En mme temps que la

tendance, qui suppose

de la constitution, l'animal
l'existence

reoit encore avec la


(a'crOTQ'.)

facult de percevoir^ la sensation

qui lui rvle

des tres autres que lui. L'tre vivant contel

naissant ainsi, d'une part, sa constitution, et de l'autre,

ou

tel objet

extrieur, peut discerner

(xpfvstv)
,

et

discerne

effectivement

sans mditation {cogitatio)


rapide,
si

mais

comme

par une intuition

cet objet est


s'il

ou

n'est pas

propre conserver sa constitution,


elle

s'harmonise avec

ou la contrarie, et la tendance s'ajoutant immdiatement cette sorte de dcision, l'animal poursuit sans se tromper ce qui lui est favorable et fuit ce qui lui est nuisible.

Arislote voyait dans l'action complexe par laquelle un animal se dcide boire, tout un syllogisme (2). Les Stociens, dans leur thorie de l'acte instinctif, semblent s'tre souvenus d'Aristote d'aprs ce qui vient d'tre dit, il se fait dansl'mede l'animal qui va boire comme un raisonnement:
;

t<

Voici de l'eau, dit la sensation;

j'ai soif et l'eau


;

me

con-

vient, ditla conscience del constitution la tendance conclut


et l'animal boit.

Ainsi, par la tendance primitive de la


l'tre

nature qui empche

vivant de se dsintresser de lui

mme,

qui l'attache soi

comme

son objet propre

parla
le

conscience de sa constitution qui guide cette tendance dans


l'usage des organes
et,

avec l'aide de la sensation, dans

choix des objets extrieurs, les actions qui remplissent toute


la vie

de l'animal

et l'enfance

de l'homme s'expliquent par-

(1)

Diog., VII, 85. IIpTOv olxEov eTvat ),Ywv


Arist.,

(se. XpOdiTiiro;)

navxt

!((j)u)

t^v

aCito ffCTTaov xal trjv xaTY); auvei6Yi<Tiv.


(2)

De Anim.
i)
if)

mot.,
i^

7.

IIotov

|j.ot

i\

7ri6u|x(a Xi-^u' toSI

Sa titov

i[

aWOr.at; cTniv

avraafa

vo;* eO; ntvei.

LE SOUVERAIN BIEN.

177
le

faitement sans qu'il y

ait lieu

de tenir

moindre compte

de Taltrait du

plaisir.

Mais

si le

plaisir n'est point l'objet

mitive, qu'est-il

donc? Comment

faut-il le

d'une tendance priconcevoir et le

dfinir?

Dans leur rponse un

cette question, les Stociens

s'inspirent encore de l'enseignement d'Aristote.


disent-ils, est

rsultat accessoire

(TC'.YwYjsxa)

obtient sans l'avoir cherch.

Quand,

la

Le plaisir, que la nature tendance se dve-

loppant, l'animal s'empare d'un objet qui s'adapte sa constitution, qui est en harmonie avec elle, il prouve une
dlectation semblable l'panouissement de la plante dont
les

boutons s'entr'ouvrent,

et tel est le plaisir (1).

Aristole

avait aussi appel le plaisir

un

accessoire,

un
du
le

surcrot
vit
;

(z'.YtyvsiJi.Evsv Tt)

qui s'ajoute l'exercice d'une acti la fleur de la jeunesse, l'clat

il

l'avait

compar

fruit qui

va atteindre sa maturit; mais, pour Aristote,

plaisir est
est

un

accessoire insparable de l'acte, et

si

l'acte
il
il
;

une

fin, le plaisir aussi

sera
le

une

fin,

secondaire
l'activit,

est

vrai.

De

plus, loin de
le

marquer

terme de

re-

prsente

moment o
il

elle atteint toute sa

plnitude

loin

d'affaiblir l'acte,

l'excite et le

complte. Le plaisir n'est


il

que

le

sentiment de

l'activit libre;

nat d'elle, s'accrot

avec elle, et en l'accompagnant, l'aiguillonne etlasoutient (2).

Pour
de
la

les Stociens, le plaisir

apparat au

moment o

l'effort
;

tendance, parvenu son terme, s'arrte et tombe

il

est cet affaissement

voluptueux qui succde


le

la poursuite la possession

heureuse;

il

marque

commencement de
nergique

inerte et la fin de l'activit


Diog., VII, 86.
h^

et intense.

Bien loin

yp aaiv... (ol StwixoI) ^Sovyiv evai, Tav Ta vapixijovta t^ aufftaet TroXig' v TpTtov ;pi>apveTat Ta wa xai 6),>,i ta uTa. (2) Arist., Eth. Nie, 10, 4. (1174, b. 31). Te),eiot 8Tf,v vpYetav ti :?ioovyi oOx <); e^i; vunp/ouda, /.).' w; 7ttyiv|xevv xi t).o;, olov to xtiatoi; f, wpa
(1)

'ETci'yvvnji.a

aTiQ xaO' aTT^v

Odi;

niYiTir,(ja(ja

Ibid.

(m,

a.

21). uvEeO/Oai yi TaCiTa avETai xat ywpiffixov o x-'oOoti*


r,o\y\.

veO Te "vp vE^ycia; o yivETai


TTflv

Ibid., 5 (1115, a. aO).

Suvaat yp

vpifetav

jxE*

oix^ta r,ovi* [xXXov y^P sxadTa xpvouaiv xal axpiSoaiv ol f.Sovr;; vepYovTe;.
rj

Ogeheau.

12

il8

CHAPITRE
la

VII.

de stimuler
et s'il
tait,

tendance,
le
il

il

teint au contraire toute ardeur,


la

comme
tres,

pense Epicure,

proccupation

dominante des
torpeur
avait
(1).

introduirait partout l'inertie et la

Aristote,ayant admis l'existence d'une forme immatrielle,

qu'aucune fatigue n'accompagne; pour les Stociens, qui ne conoivent la qualit que mle la matire, l'effort et la lutte sont insparables de
activit

pu concevoir une

l'action

aussi dans le plaisir, o tout sentiment de lassitude,

toute trace de labeur s'vanouit, Aristote devait tre port

reconnatre

le

signe d'une nergie libre et dlivre de la

matire

les Stociens

devaient voir au contraire la marque

certaine d'une activit qui se relche et s'engourdit.


l'enfance, au
le

Nous savons de quelle manire l'tre humain est pendant moyen de la tendance et de la sensation, sans secours du plaisir_, gouvern et conserv par la nature
l'a

universelle qui ne

point encore spar du reste des anice qu'il devient

maux; examinons maintenant

quand

la

mme nature,
et le
il

parundernieret plus parfait prsent, l'achve

elle lui donne la raison par laquelle vraiment un homme. De mme que l'apparition de la tendance n'arrte pas la puissance expansive du germe et que dans l'animal et dans l'homme mme beaucoup de

complte, quand

est

phnomnes s'accomplissent qui


dans
le

se

rencontrent galement
sensation
elle

vgtal

(2),

de mme

la raison s'ajoute la

et la

tendance sans
et les diriger,

les faire disparatre,

peut

les

dominer
placer.

mais non

les anantir et les

rem-

Nous avons vu que, pour

la connaissance, le

premier ca-

ractre par lequel la raison se distingue de la perception


sensible, c'est qu'au lieu d'tre astreinte saisir
Cleanth.,

une

une

(I)

Hymn.

tSlob.,
6'

I,

32).

''A),),ot

el; avsffiv

xal <rw[xaTo;

rfita,

l^fa.

() Diog., VII, 8C. 'Kcp' ii\i)y itva (fUToeiSw; yiveTii.

LE SOUVERAIN BIEN.
[y.x-zx \>.iTt 'v/.izrr,v)

179

(1) et

mesure

qu'elles apparaissent, des

reprsentations qui s'chappent et se


cesse, elle
bilit,
elles.

renouvellent sans

peut, en quelque

sorte, arrter leur fuyante


la fois et les

mola

en considrer plusieurs

comparer entre
d'abord de

De mme, pour l'action,

la raison diffre

tendance en ce qu'au lieu d'tre borne au moment actuel et concentre dans la poursuite d'un objet prsent, elle peut embrasser un vaste espace de temps, considrer la vie entire et diriger son activit vers un but lointain.

La un
est

raison, considre

comme

facult

intellectuelle,

est

sens suprieur qui a pour objets les premires repr-

sentations sensibles; considre

comme

principe

actif, elle

une

seconde tendance naturelle qui trouve son applica-

tion et sa matire

dans
9uc7'.v)

les

tendances primitives de la na-

ture [xx T.pM-x

/.ax

(2).

La

raison l'gard des pre-

mires tendances est donc, en quelque sorte, comme un artiste devant la matire avec laquelle il faonnera sa statue
;

mais cette matire est dj par elle-mme dispose de telle sorte que c'est en la contemplant que la raison prend conscience d'elle-mme et discerne la fin vritable de sa tendance essentielle; elle est comme un marbre dont la vue rvlerait l'artiste son propre gnie et lui inspirerait
l'ide

de son uvre.
raison, en effet, qui,

La

comme
l'acte

il

vient d'tre dit, est

essentiellement une puissance de rflexion et dont l'ample

regard n'est pas born


entre elles les

prsent, peut

comparer

tendances primitives dont l'animal ressent

l'impulsion

elle

examine
les

et

discerne les fonctions diverses


et les parties

qu'accomplissent et
l'me.

organes du corps
et cette

de

comparaison la conduisent invitablement remarquer que toutes ces parties et toutes ces tendances s'accordent entre elles, que la puissance et l'tendue de chacune d'elles sont mesures de manire

Or

cet

examen

(1)

Vide supra,

p. 07, n. 2.

(2) Plut.,

Comm.

nol., 2G.

180

CHAPITRE

VII.

s'unir dans

un ensemble harmonieux

et

dvelopper dans

une succession constante les actions dtermines par elles. Mais dans cette suite rgulire, dans cette proportion harmonieuse
propre
qu'elle vient ainsi de dcouvrir, la raison a re-

connu son
(1).

vritable but, la fin essentielle de sa tendance

Ds lors, elle s'attache ce nouvel objet d'un amour dominant et exclusif; en le recommandant la raison comme un ami, les tendances primitives se sont donn un rival qui, sans les dtruire, les relgue dans l'ombre et les subordonne entirement lui (2). Comme devant la lumire du soleil l'clat des lampes plit et s'efface, de mme quand la proportion et l'harmonie apparaissent la raison, elles la dtachent de tout le reste et
fixent son choix.

Ds

lors elle connat ce qui est

pour

elle

le souverain bien. Si on lui

de

l'activit, elle

demande quelle est la fin (tXo) rpondra Vaccord et Vharmonie dans


:

les actes

qui forment la vie


s^ coule

(5iJ.oXoYoyijivw fiv) (3).

En
:

quoi

consiste le bonheur

(e'jSai[j.ova),

elle

rpondra encore
et
(e'jpo-.x
p-'ou) (4).

Dans

une existence qui

d'une suite continue

uniforme

comme

le

cours d'un fleuve paisible

Cette proportion et cette suite, en tant qu'elles inspi-

rent l'me

un

attrait

souverain, ont
elles

un nom qui
le

leur
(xo

convient
xaXv) (5).
(1)

exclusivement,

s'appellent
la beaut

beau

De mme, en

effet,

que

du corps

r-

Cic, Fin.^ III, 6, 21. Simul autem... vidit... rerum agendarura ordinem ut ita dicara, concordiara, multo eam pluris asstimavit quam orania illa quoe prima dilexerat, atque ita cognitione et ratione collcgit, ut statueret in eo collocatum summum illud hominis per so laudandum et expotendum bonura. (2) Ibid., 7, 23. Quom ad modtim saepe fit ut is qui commendatus sit alicui, pluris cum faciat, cui commendatus sit, quam illum a quo sit, sic minime mirum est primo nos sapienti commendari ab initiis naturae, post autem ipsam sapientiam nobis cariorem fleri, quam illa sint a quibus ad hanc
et,

venerimus.
(3)

Stob., Eclog., H, IZi.


5' ffTi

To

Te'),o;

6 [xv Zi^vwv otw; TvSwxe, t6


:^v.

youiiivw; riv toOto


(j,

xaO' ?va ),oyov xal aOiAwvov


sit

|jio),o-

Cic,

Fii., III,

21.

Summum bonum
Stob., Ecl'ig.,
e5at|xova
'
11,

quod quum positum


si

in eo

quod

fxoXoya Stoici,

nos appcllemus convonicntiain,


(4)

placot.
xv xpitov

138. Tr,y Se eOat|/.ov(av Ztqvwv wp^ffaxo

Toxov
(5)

eaxl epoia poy.


x.tac, <i[i.[j.Tpov.

Diog., vil, 100. Ka).6v Si Xeyouui xo

LE SOUVERAIN BIEN.
side dans le

J8J

membres
de

et la souplesse

charme que rharmonieuse proportion des mesure des mouvements et des

attitudes ont

pour les yeux; de

mme

encore que
fait

la

beaut

rame

consiste dans
la

l'admiration que

prouver,

quand on

connat, la subordination de toutes ses parties

et la coopration rgle de chacune ainsi le beau se aux fonctions de toutes les autres (1) reconnat l'loge que paraissent toujours mriter Taccord et la suite dans les actes de la vie (2). Mais cette constance dans la conduite, qui fait qu'un homme reste le mme au milieu des circonstances les plus diverses et que sa vie entire forme un tout unique, n'est que l'effet et le signe extrieur de la tension de la raison (3j. Le bien, disaient les Stociens (et cela est encore

au principe dirigeant

plus vrai

nuit
tels

(4).

du beau) est incompatible avec la disconti Or les corps unifis, nous le savons, ne sont

que par la tension d'un esprit, par la puissance d'une habitude unique qui en contient et en resserre toutes les parties. De mme, si la conduite reste toujours consquente avec elle-mme, si la vie entire forme vraiment un tout conspirant et beau, c'est que l'nergie intensive de la raison d'o drivent les actes a t leve un degr qu'elle ne peut plus dpasser, qu'elle a acquis une fermet telle qu'elle ne peut plus dfaillir (5). Si la tendance essentielle de la raison se dirige vers le beau, elle doit s'attacher la source mme plutt encore qu' ce qui en dcoule si la concordance et l'enchanement sont choisis parce qu'ils
;

sont
(I)
|te).(v

le

beau,

la tension inflexible

de la raison qui produit


xv ^ux^

Stob., Eclog.,

II,

110. "ilanep t t6 x).),o;To\i (7w[ji.aTo; ffTi a'j|X|j.Tp{a


Tipo;
a).7,r,),

xaOeaTWTwv aTw

te xal Ttp; t Xov, ovirw xai t t^

xo;

atl (uu.|ATpa roO ).6you xa

twv (Aepwv aOxoy

Ttpo; ).ov xe

aTO xal

rp; a)),r,).a.
(?) Diog., VII, 100. AyeaOai 5 t xa),v... x iTtaivxou; 7:apX[Jievov xow; lyovTo; yaOv uatvo'j iov. (3) Sen., Ep., 120, 22. Magnani rem puta U7ium hominem agere. (4) Stob., Eclog., II, 188. Mr.5v x 5ie<txixtwv yaGov tTvai xaO' axoO;. (5) Scn., Ep., 89, 15. Vita coucors sibi est, ubi actio non destituit impctum.

182

CHAPITRE

VII.

invitablement cet accord

et cette

harmonie mrite encore

mieux,
le

s'il

est possible, d'tre

principe

mme du
fin

beau.

11

recherche parce qu'elle est rsulte de l que le beau pro-

prement dit,
dans
la

suprme del tendance, ne consiste pas tant rgularit extrieure des actes que dans la disposile

tion interne, qui cherche cette rgularit et tend la pro-

duire.

De mme que

bon archer

n'est pas celui dont la

flche va frapper le but, mais celui qui pour

bander
le

l'arc et

lancer la flche prend la meilleure position et fait tout ce qui doit conduire atteindre le but (1), de

mieux
le

mme

beau n'est point dans le rsultat, dans ce qui est produit, mais dans l'acte et dans le choix dtermin de cet acte. On ne mrite pas d'loges pour avoir un habit seyant, mais pour
avoir su choisir cet habit de prfrence tout autre (2). L'homme, disaient encore les Stociens, n'est pas comme un

sculpteur qui produit une uvre distincte de lui-mme, il est plutt comme un danseur qui charme par la souplesse

de ses mouvements, par la grce de ses attitudes (3). Le beau est dans la raison mme, dans la tension suprme qui assure la continuit et prserve de la dissolution, dans la
rectitude inflexible qui n'admet ni accroissement ni relchement, en un mot le principe du beau, le beau par excellence est la droite raison (SpGo Xo^o)
(4).

Quand
d'elle, et

la raison, excite

par l'amour du beau, a acquis


tout ce qui

cette intensit rigide, elle

communique

dpend

tout d'abord l'me dont

elle est le principe di-

et tamen ut (1) Cic, Fin., III, 6, 22. Omnia sint facienda ut colliueet, oninia faciat, quo propositum adsequatur, sit lioc quasi ullimura, quale nos summum in vita bonum dicimus. Illud autoni, ut ferlt quasi seligondum,

non cxpctcndum.
(2',

tum

Sen., Ef)., 92, 11. Cum vestom qualcm decet, sumo..., meum... proposiNon est bonum sorvantis in quaque ro ratioiii couvonientom modum

per se raunda vestis, scd mundie vestis olectio. lil, 7, 27. (3) Cic, Fin
,

Simp., in t' pexViv StOedtv elvat ij.o)oyouixvyiv. Sen., Arist. Cat., 01, p. Ta; 6 SiaGiri; vEJti-cTou evai xal vavTOu;. Ep., 71, 20. Honostum... noc rcmitti noc inlcudi posso... Idem de virtute
(4) Uioj;.,

VII, 89. Trjv

dicemus

et lic rocla est. Ep., 70, 10. Ratio pcrfecta...

honostum

est.

LE SOUVERAIN BIEN.
rigeant, le

183

mme caractre.

Elle devient forte, car elle ac-

quiert une tension analogue celle qui, rpandue dans les


et elle se montre galediscernement etl'action (1); elle devient saine, car l'alliance heureuse de ses tendances imite ce juste temprament du chaud et du froid, du sec et de Thu-

muscles,

fait la

vigueur du corps
le

ment ferme dans

mide qui
cord
et

helle, tant

du corps; enfin et surtout elle est domine par ce qui est la source mme de l'acde la constance. Mais un corps en qui se trouve la
est la sant

fois la sant, la force et la


il

beaut a toute la perfection dont


est saine, forte et

est susceptible; de

mme, quand l'me


un mot
elle est

belle, plus rien

ne

lui fait faute, elle remplit toutes les

ditions de son tre, en

comme un

conouvrage

pleinement achev, elle est parfaite. Or, la perfection d'une chose quelconque s'appelle la vertu de cette chose, l'me tant dans l'homme la partie principale, la perfection de l'me sera la vertu de l'homme, la vertu propre-

ment

dite

(psTr,) (2).

Maintenant, l'me tant

la

source

mme

de la

vie, telle

une me vertueuse produit parfaite, c'est--dire une vie dont tous les actes une vie s'accordent, et qui, consquemment, est heureuse, car l'accord et la suite rgulire dans la conduite sont le bonheur mme, comme la contradiction et l'incohrence sont le malheur (3). Si nous disons donc que la fin suprme de l'homme est de vivre selon la vertu^ nous ne ferons que remplacer par une formule exactement quivalente, notre dfinition vivre en restant d'accord avec soi-mme (4). prcdente Mais puisque l'accord des actes et la vertu ne sont que
est l'me, telle est aussi la vie;
:

(1) Stob.,

Edog.,

II,

HO.
[iv ti;

(2) Diog., VII,


7(i,

10.

Omnis

90. 'ApsTTi S' i^ res, cura bonum

xotv; TtavTi TeXEiaxTi;.


:

Sen., J?p.,

suum

pciTccit, laudabilis est et ad finem na-

tura suai pcrvenit, liomini

laudabilis ost et finom naturac


(3)

Stob.,

(1) Ibid.,

autem suuiu bonum ratio est si banc perfecit, su tetigit. Hc ratio perfccta virtus vocatur. Eclog., II, 134. Twv (Aay_o(A=vtij; wvtwv xaxoaitxovTwv. 140. Ta atuixv tXo; aov SvacrOai tw xai' peTTiv p(a>.

i84
l'effet

CHAPITRE

VII.

de la tendance inflexible du principe dirigeant, nous

pouvons nous exprimer en d'autres termes sans rien changer au fond des choses et dire que la fin suprme consiste
suivre la droite raison (1),
et

comme

la

raison ainsi

tendue est en nous une tincelle du feu divin,, un gnie, nous exprimerons toujours la mme pense en disant
Bien vivre, bien agir,
rieur
(2).

c'est

obir en tout

au dieu

int-

En

s'attachant ainsi exclusivement

au beau

et la vertu la

l'homme n'abandonne-t-il pas compltement


est vrai qu'il

frentes les

nature? Il ne regarde plus que comme des choses indifpremires tendances naturelles qui l'ont guid
;

dans son enfance mais, maintenant qu'il est homme, c'est-dire qu'il est animal raisonnable, sa vritable nature
rieurs,

dans ce qu'il a de commun avec les tres infmais dans ce qu'il possde en propre, dans la raison (3). Les animaux et les enfants pourront lui servir de guide quand il faudra estimer la valeur relative des choses indiffrentes, faire le dpart entre ce qui est conforme et ce
n'est pas

qui est contraire aux premires tendances naturelles (4); mais quand il veut connatre sa fin suprme, c'est en lui et
au-dessus de lui qu'il doit chercher la nature. Ce n'est pas

en se courbant vers

la terre, c'est

en nourrissant son

me

du spectacle des choses clestes que l'homme trouve sa vritable voie (5). La raison humaine, avec l'ample regard qui est son caractre distinctif, peut embrasser tout l'ensemble
et toute la suite des

mouvements des

astres,

contempler

l'-

coulement incessant de la vie universelle et, rencontrant partout la proportion l'enchanement et l'ordre, c'est--dire
(1)

Diog., VII,

88. TXo; yiverai...

fiv...

oSv

vepyoyvTac wv Tiayopeeiv
ti^v au(ia)vtav

eToiOev v6(jio; h xotv6;. oaTiep aTiv pO; )yo;.


(2) Ibid.

Kvai 6... Evipoiav ^tou, o-av Ttvxa TipTtiTai xaT

to Ttap' xat()> ai(j.ovo;. 10. Quid in homine propriura? ratio. (;{) Sen., Ep., "G, summata relicilutcm liominis implovit.
(4)

Hc

recta et con-

Vide

inf., cli. viii.

(5)

Pers., Sa/., W, Gl.

curv

in terras

animaB et clestium inaoes

LE SOUVERAIN BIEN.
la

18o

ralisation

du beau(i),

elle

le

principe dirigeant du

monde une
de
la

dcouvre entre elle-mme et troite ressemblance;

elle s'aperoit qu'elle est


le la

mme
pour

race que lui.

En

effet

beau, que la nature universelle veut et ralise, est


raison

pour

humaine,
l'objet

c'est--dire

la

nature propre de
et

l'homme,

d'une tendance dominante

de perp-

tuelles louanges.

En
la

se

proposant

comme

fin

suprme de
fait

mettre dans ses actes l'ordre et la constance, en s'imposant

comme

but dernier

poursuite du beau,

l'homme ne
et sa

donc que suivre

la fois et la

nature universelle

propre

nature. Dans les actes de la vie, V accord absolu dont parle

Zenon,
viduelle

Y accord avec la nature

Clanthe, Vaccord avec la nature

commune que signale commune et la nature indi-

mme
pense

que recommande Chrysippe, sont donc une seule et chose(2).En changeant la formule de Zenon, ses dis(3);

changer sa suprme l'accord avec la nature, ils ne voulaient pas dire que le simple accord des actes entre eux ne suffit pas, que le beau n'est pas par lui-mme une fin indpendante, mais ils ont voulu sans doute indiquer
ciples n'avaient point, ce semble, l'intention de

en dfinissant la

fin

la

source d'o drivent la constance et l'ordre,


la

recommanl'universelle

der

connaissance, qui, rvlant

l'homme

application de la proportion et de la mthode, le confirme

dans l'amour instinctif du beau. Si l'homme ne pouvait rflchir sur ses tendances, s'il n'tait pas conduit se demander quelle est la fin suprme
la poursuite

de laquelle toutes ses facults actives doivent

tre employes, la science de la nature lui serait inutile.


Cic, Fin., III, 22, 73. Qui convenienter naturae victurus est ab orani mundo atquo ab ejus procuratione.
Stob., Eclog.,
iv...
II,

(1)

est, ei proficis-

cendum
(2)

34.

6 t).o; (xsv Zr.vwv otw; iTEStoxe* t !io)oa


Tr,

YOU|ivw

K>vOr,;...
^^v.

iipo<T6r,)ce

|xo).oYou(iiva);
T,

x^ act
^,f^'^

Diog.,

Ooei
<I>(Ti

xoi

orco;

TtE'SwxE'

VII, 89.

6 XpOdiTiiro; |iv

i'c,%yi.o'j.i

xo).oOOa>; lii

Tr,v

te xo'.vyjv xai St'w; Tr|v v6pa)ir(vriv 6 K/evi; ttjv

xoivr,v (lovov vo/ETai Odiv.


(3) Ibid.

MpoffStappoOvTE;.., :To).ovTE; ).aTTOv evxi xaT?iY6pYi(Jia t t to

ZiQvtovo (5T)9iv.

186

CHAPITRE
serait-ce,

VII.

Que

en
la

effet,

qu'une connaissance qui ne modi-

fierait

en rien

conduite, qui ne se traduirait pas par des


;

actes (1)? Vivre, c'est agir bien vivre, c'est faire de constants

pour donner l'activit vitale la plus nergique intensit. Une vie de pur loisir intellectuel ne peut tre (on le reconnatra si on y rflchit mrement) qu'une existence consume dans une torpeur voluptueuse. Ainsi, pour les
efforts

Stociens, Aristote,

quand

il

place la flicit
il

suprme dans
si

la vie contemplative, et

Epicure, quand

recommande de
donnent,
l'on

s'absorber dans le sentiment

du

plaisir,

va au fond des choses,


telle

le

mme

conseil

(2).

Quand on conune

nat les principes gnraux de la doctrine stocienne,

confusion entre Aristote

et

Epicure n'a rien qui

tonne; on serait plutt surpris qu'elle n'et pas t commise. Pour comprendre que la contemplation, telle que

l'entend Aristote, reprsente la plus haute et la plus puissante, activit,


il

faut s'tre lev

la

conception d'une

forme pure, dgage de matire, qui


d'obstacle et sans prouver de fatigue

agit sans rencontrer


;

or nous avons assez

rpt que pour les Stociens une qualit immatrielle, une

ne peut tre une ralit vritable. donc seulement par l'influence qu'elle exerce sur l'activit pratique, par les secours qu'elle donne la morale, que la science physique mrite d'tre tudie; mais en revanche la morale ne peut tre une science rigoureuse, un art mthodique, que si elle s'appuie sur la connaissance de la nature. Si nous ne savions pas, en effet, par quels principes le monde est constitu, si nous ignorions comment
activit sans effort,

C'est

il

vit et est

gouvern, quel sens

et quelle autorit

pourraient

avoir les formules qui expriment la fin

suprme de l'activit

(1) Plut., Sloic.


),yi7tTi;

f\ep., 9.

cOori; ^ itp; tyiv Txepl

O?' SIom tiv; vexev xyj cpucrixri; Gewpt'a; TiapayaOv ^ xaxiv SiaTaaiv.

(2) Ibid., 3. "Offoi Sa C)no)|j.6xvou(jt cpi).OCT6?oi; nt6i),>eiv [x).i<TTa tv ayoXixaTiy.ov pov.., uTtovooOvTe; StayuYrj;

nvo; Svexev Sev toOto

Ttoietv xai tv 5>.ov

^tov

oTw

Tiw; 6ie).xarai' toto

5'

aiiv, el

aaw;

OetopriOy), ifiSs'a);.

LE SOUVERAIN BIEN.
:

187

humaine vivre conformment la nature, imiter Dieu (1)? Nous qui sommes une partie dans le tout universel, pourrions-nous avoir de nous-mmes une juste connaissance et discerner les conditions de l'accord entre la nature commune et notre nature individuelle, si Tensemble du monde nous lait inconnu? Si donc la morale est, en un certain
sens,

une fin pour la physique, son tour la physique est pour la morale une indispensable base elle est le noyau du fruit dont la morale est la chair. Bien plus, l'tude de la nature, quand elle nous montre partout dans la constitution du monde la proportion et l'harmonie, dans la vie de Zeus la suite et l'enchanement, quand elle nous rvle l'incessante tension du principe dirigeant de l'univers et la raison
;

droite par laquelle toutes choses sont gouvernes

comme

par une

loi

commune,

n'expose-t-elle pas nos yeux, en

une image agrandie, ce beau, cette perfection, celte vertu dont la morale poursuit la ralisation dans la sphre de
l'activit

humaine ?
physique
est,

De

la sorte, la

par

la

grandeur de son objet,

suprieure la morale

de ses parties

et
;

comme un tout peut l'tre l'une comme les choses clestes le sont aux
modle que la morale cherche morale est une appliNous pourrions donc encore, sans doctrine, exprimer sous une autre
consiste diriger sa

objets terrestres

elle est le

copier, le principe universel dont la

cation particulire

(2).

changer forme la

le

fond de

la

fin

suprme

et dire qu'elle

vie d'aprs la coiinaissance acquise de ce

qui arrive natu-

rcllement
tion

(3).

En

eftct,

de sa vie

la

loi

l'homme qui appliquera la direcqui prside au gouvernement du

(1) Cic, Fin. y III, 22, 73. Nec vcro potest quisquam de bonis et malis vere Judicaro, nisi orani cognita ratione uaturae et vitae ctiam dcorum et utrum conveniat nocnc natura liominis cum universa. Plut., Stoic. Rep., 9.

0'J5' otxEttTepov Tte/.Ov nl tv

twv yaiv xal xaxtov


6ioiy.ir,(Ta);.

).yov..,

),).' ^i

xf,;

xotv^; uEw; xal in Tr,; to x6(J(xou (2) Scn., Sat. QuesL, I, Prol.
(3)

Stob., Eclog.,

II,

134. XpaiTtuo; aaqpeffTepov Pou)>6[ievo; uoi^trai (se. xo

TiXo;) dr,vYxe tov xp^iov toOtov, fjv xax' ixTieipav

xwv

O(7t aup.aivvTwv.

188

CHAPITRE VIL
se

monde,

conformera en tout aux prescriptions de


ses dcisions

la loi

commune, aura dans

une inbranlable

fer-

met, imprimera ses tendances cette tension rigide que rien ne peut courber, suivra la droite raison et, consquem-

ment, possdera la perfection et la vertu. Toute la suite de ses actes, imitant la marche uniforme et mthodique du feu divin, aura cette constance que rien n'altre et qui est le beau, ce cours paisible que rien ne peut troubler et
qui est le bonheur.

Le bonheur

est

le

dernier terme auquel se ramnent


l'tre rai-

toutes les formules par lesquelles les Stociens expriment


l'objet principal et

dominant des tendances de


fin.

sonnable

(1).

Si l'on voulait subtihser,

guer le but (axo^) de la en vue, le bonheur, qui


substantif; la
fin,

on pourrait distinLe but, c'est l'objet qu'on a


et

est

un corps
le

s'exprime par un

bonheur, tre heureux, objet incorporel et qui s'exprime par un verbe (2), Mais, pour ne point nous arrter au discernement de ces nuances fines dans lesquelles se complat le dialecticien, htons-nous de remarquer que le bonheur ne s'ajoute pas
c'est

obtenir

la perfection

comme un
c'est la

surcrot,

comme un

salaire

paierait la vertu quelque puissance trangre, le


c'est la perfection,

vertu elle-mme

(3).

que bonheur Ds que


le

l'homme possde
cet accord
il

cette disposition

ferme qui

est la vertu,

dans

les

tendances

et les actes
;

qui est

beau,

n'a plus rien dsirer ni craindre

sa vertu suffit plei-

nement
le

le rendre parfaitement heureux. Le plaisir, qui


la vertu,

peut par hasard accompagner

n'augmente pas plus

bonheur que
Stob., Eclof/.,

la

douleur ne

l'altre. Il n'y a pas,

comme

(1)

II,

138. T),o; Se oidtv (ol


|jiv

rwmoi)

cTvai ta eOat|XOVEv ou

Svexa TxvTa TtptTeTat, aT 8 irpttSTai


(2; Ibid.,
(3)
i:t(;,

oSev; 'vExa.
eCSaiiJovav,

140.
8!).

Diog., VIF,

*Ev atj (se. t^ ipEt)) elvat

ti?)v

Nec ullum virtutum prctium dignuiu illis extra ipsas 08t. Marc.Aurel., IX, 42. OOx px'5 TOTo Ti xar Offiv v^v (Ty,v xi eTtp^a;, X) toOtoy [AiaOv rjTe;.
I^JX^ 7te~otyi!i.vr);

Tip; |i.o>.oytxv Ttavi; toO piou.

xe

oijorri;

Scn.,

De Ctcm.,

I.

LE SOUVERAIN BIEN.
le
la

189

voulait Ilrilliisde Carthage,

une

fin

principale qui serait

science et une fin secondaire


la prosprit.
Il

(JTcxeX'.),

qui consisterait

dans

faut apporter dans l'tude de ces

graves questions une lgret d'esprit inexcusable pour


l'activit humaine, en lui indiquant deux directions qui demeurent toujours distinctes et peu-

songer scinder ainsi

vent rester inconciliables.

Puisque
s'ensuit

la

vertu seule remplit pour l'homme tous les

degrs de la perfection et toutes les conditions du bonheur,


vritable

que rien ne peut fournir l'homme un secours que ce qui peut le guider et l'entraner la vertu, que rien ne peut lui tre vraiment nuisible que ce qui peut
il

le

pousser vers
(1).

le

contraire de la vertu, c'est--dire vers le


est

vice

Mais ce qui
le

capable

''aider{i<DsX(^),

ce qui est

profitable, avantageux,

qu'il soit la source

mme

de

l'a-

vantage ou

moyen de
;

l'obtenir

(2), c'est

ce qu'on appelle

un icn
a de

(yaGov)

d'autre part, ce qui est de nature nuire

(3Xxr'.v) est

appel

un

ma/(xax5v).

Il

rsulte de l qu'il n'y

bon que la vertu ou ce qui tient la vertu, de mal que le \ice ou ce qui participe du vice (3). Le bien, quoiqu'il n'existe que par la vertu, est donc un genre plus vaste que la vertu. Toute vertu est un bien, mais tous les biens ne sont pas des vertus (4). La vertu est un bien qui, la fois, contribue au bonheur et suffit le rendre complet; il y a des biens, comme une aptitude heureuse, un ami, qui ne font que contribuer au bonheur, sans pouvoir

(1)

Diog., VII, 104. 'Q9e),tv Se


T^

ian

xtvev ^ laxs'v xat' psri^v, pXaTCTeiv 5

xivev
(2)

ti/eiv

xax xaxtav.

yw;, TO

II, 98. T 8 yaOv XYCTGai aat (se. ol StcoixoI) n),ovaTipTOv olov nriy^; lyoy yoipav... y' oy (Ty(i6avi )E),eCT6ai to 6 xoiv6Tpov... t oov weXev, fioi'ox; 6 5iJTpov xaO' 5 dujjiavEi {l)E),aOai xal T xaxv xaT tyiv tv yawv vaXoytav TroyperjOai... xotvTEpov t olov

Stob., Eclog.,
|/.v

pXaTtTE'.v.

Diog., VII, 94. 'AyaOv Se xoiv;


II, '202.

{iv

t ou ti jeXo;, lw;

'

i^Toi

Tacov
(3)

oOy_ iEpov )f)Ea;.

Stob., Ed'tg.,

T yaOv

pETiQ

I^Tt ^ t ixet/ov pETf;;.


l.

(4j Ibid., 92.

Twv

yaOwv Ta

[lv Evai

oET;,

5 o.

i90
le
il

CHAPITRE
(1).

VII.

complter

La vertu

est
il

un bien intrieur

l'me, et

y a des biens extrieurs;


(2).

intrieurs ni extrieurs
la vertu est

y en a mme qui ne sont ni Enfin parmi les biens de l'me


est

encore une espce. La vertu


l'inflexible

une habitude
tendre ni se
raison,

qui ne peut plus se fortifier ni


relcher,

s'ataiblir, se

qui a

rigidit de
(ciOeci)
;

la droite

qui est une dispositioi constante

de l'me, comme sont des habitudes


tantes
;

y a des biens les aptitudes heureuses (TT'.-rYjosjixx'ca) qui


il

or

(e^ei)

sans tre des dispositions cons-

il

y en a

mme

qui ne sont ni des habitudes ni des

dispositions constantes, et tels sont les actes [hepyzixq) con-

formes la vertu (3). Entre les maux et les vices, des distinctions analogues et exactement correspondantes doivent tre tablies, et parmi
les

maux

de l'me on devra distinguer galement des vices


dits,

proprement

les

penchants

(ejxa-cap'.ai)

qui y

con-

duisent et les actions qui en drivent

(4).

Lesbiensseuls, mais aussi tous les biens, quelsqu'ils soient,

biens de l'me ou biens extrieurs, biens capables de donner le bonheur (TsXtxa) ou ne pouvant que contribuer son acquisition
(w9>v-^l/.a),

(-KotrjTix),

tant pour nous

un secours, un avantage
(

mritent d'tre recherchs


et

alpexa)

et

de

mme

tous les
(euxTa).

maux

rien que les

maux

mritent d'tre vits


ni des biens ni des
([xr^xc

Quant aux choses qui ne sont


l'acquisition

maux, qui ne peuvent aider ni


^XccTUTsiv)

nuire
et

weXeTv

[xr^-re

du bonheur
qu'on

qui ne mritent ni

qu'on

les recherclie ni

les fuie,

quel

nom

pourrait-

on leur donner qui leur convienne mieux que celui de


choses indiffrentes (oicpa) (5)?
'0

(1) Slob., Ecloff., II, 102.


(jLvov

|j.v

oiv

^pvi|jio;

avQpwito; xal Oo; TtoiriTix

i<7xU yaO..., al 5 ^ieTal Trcrai

xai TtOfOTix dxtv yaO xal teXtxi.

(2) Ibid., 08. (3) Ibid., 98, 100. (4) Ibid.,

100.
[AriTe

(&)

Diog., VII, 104. AYe<6i Siiopa... Ta

Trp; ESaipiovtav [jh^te

upo;

xaxoSaijiioviav <j\>yt(<yo\>yxa.

LE SOUVERAIN BIEN.

191

sparer nettement

Maintenant, quels signes distinctifs nous permettent de le bien du mal et de ne confondre aucun

des deux avec les choses indiffrentes?

confondre avec rien autre, parce

Le bien ne peut se que seul il est beau, et de


Les choses indiffdit,

mme

le

mal, parce que seul

il

est laid.

rentes ne sont ni helles ni laides.

Le bien, avons-nous

mrite d'tre recherch; pour mriter ainsi la recherche, il ce qui plat est digne de louange, ce faut qu'il plaise
;

qui est digne de louange est beau, donc

le

bien

est

tou-

jours beau

(1). Un raisonnement analogue conduirait une conclusion analogue et inverse, le mal est toujours laid. Rien n'est bien que ce Mais ce n'est pas assez de dire qui est beau (2), rien n'est mal que ce qui est laid, il faut ajouter que le bien n'est tel que parce qu'il est beau, que le mal n'est tel que parce qu'il est laid. Le beau, c'est la tension inflexible de la raison, c'est l'ordre et la constance, en un mot le bonheur. Le bien c'est la vertu ou ce qui participe de la vertu, ce qui produit ou tend invariablement produire la perfection. Le beau se suffit lui-mme, le bien est une aide pour la production du beau. Pour les Stociens, le bien et le beau s'accompagnent indissolublement, mais le beau garde toujours comme une prminence, il est le
:

bien dans toute sa plnitude et son clat

(3).

la

Les choses inditrentes, outre qu'elles ne mritent ni louange ni le blme, se distinguent encore des biens et

maux en ce qu'il est possible de faire de l'une quelconque un bon ou un mauvais usage (4), Ni le bien ni le mal le bien ne peut que mouvoir n'ont ce caractre ambigu
des
;

(1)
8'

Plut.,

Stoic.

Rep.,
o'

13.

T yav, alpetv t
Nihil aliud in bonoruai

S'

atpeTv,

pEaxv t6

pcffTv, itatveTv t
('2l

rcatveTv, xaXov.

Cic. Fin.,

III,

11,

36.

numro

nisi

honostum

esse volucrunt (se. Stoici).


est;

Scn., E/i., 118, II. Bonum societate lionosti ft, honestum per se bonum bonum ex honesto fluit, honestum ex se est. Ibid., 10. Honestum est porfectum bonum quo beata vita complctup. (i) Diog., VII, i03. 'Eti Se, aijiv (o ilxwcxol), u dtiv t\i xai xaxw XP^^^*')
(3)

tojt' ox CTTiv Yav.

d92

CHAPITRE
la direction

VII.

mal que pousser vers le un bien, car elle peut servir non seulement se dfendre soi-mme contre l'oppression, mais encore opprimer les autres la pauvret n'est pas un mal, car, dans la lutte contre les besoins de chaque jour, le pauvre peut, au lieu de s'affaisser et de s'abattre, dployer une nergie virile de mme la douleur, qu'il est possible de supporter avec un mle courage, la mort, que l'on peut affronter sans trembler, ne sont pas plus des maux que le plaisir et la vie ne sont des biens (2). Ainsi cette conservation de nous-mmes que les premires tendances naturelles nous recommandaient avec tant de
dans
de la vertu, et
le
-vice (1).

La

force corporelle n'est pas

nous avaient comme approprie, ne mrite ces altrations partielles de notre pas d'tre recherche constitution, comme les maladies elles mutilations, et cette destruction totale qui est la mort, dont la nature avait dsoin, qu'elles
;

tourn notre affection, ne devront pas tre vites.


Quelle sera donc notre altitude en face de ces objets

dont

les

tendances primitives nous rapprochaient ou nous


et

loignaient,

que on

la

raison nous montre maintenant,

entre les biens et les maux,

comme des choses indiffrentes?


rponse
faisait

cette question,
'<

sait quelle

Ariston de

Chio.

Puisque notre bien unique

est la vertu, disait-il,

pourquoi choisir entre des choses qui sont par elles-mmes radicalement incapables de nous aider tre vertueux, de contribuer pour une part quelconque notre perfection?

A l'gard
rence,
il

de ces choses
;

le
le

seul sentiment convenable est la

complte indiffrence

sage ne doit avoir aucune prfqui acle rle

faut qu'il soit

comme un bon comdien,


ce

cepte et joue avec une gale facilit


celui

de hersite ou

d'Agamemnon
'ii;

(3);

dgagement absolu des tent


OepjjLai'vetv

(1)

Diog., VII, 103.


Ibid., 102, 103. Ibid., 100. Evat

Y*P

'8iov Ospixou

o x

<]/y;(ev,

outco xal

yaOc T ojfeyev o t6
(2)
(;j)

p>.7tTeiv.

yp

6|Jioiov T(j) yaO(j) (iTtoxpiT^

xv d^ov ;,

icv

te Gepatxou

LE SOUVERAIN BIEN.

193
et

dances
lui

est le

souverain bien.
stocienne,

Mais Chrysippe,
et
et tout
(1).

avec

toute
l

l'cole

se rcrie

proclame que
fait incompaEntendre ainsi

c'est
tible

une doctrine nouvelle


c'est

avec l'enseignement de Zenon

rindiflerence,

admettre

la

fois

l'abstention

de

Pyrrhon et l'impudence de Diogne de Sinopc. De plus, on ne peut, sans commettre une erreur grossire, faire de l'indifTrence la fin suprme. En effet, pour concevoir l'indiffrence, il faut auparavant connatre le bien et le mal et, dans ce systme, le bien et le mal seraient dtermins par
dialectique
l'indiffrence,

l'indiffrence

serait

ant-

rieure elle-mme (2). Ariston avait


la
;

il

comparait

les

tudie aux toiles d'araignes, qui,


art,

peu d'estime pour raisonnements qu'elle pour tre tisses avec


inutiles
(3);
s'il

n'en sont pas moins tout


plus

fait

et

attach

d'importance
il

et

accord plus d'attention

aux thories logiques,


l'erreur

n'aurait sans doute point

commis
ais-

que Chrysippe, dialecticien habile, rfute


et ses vrais disciples,
les

ment.

Four Zenon
saisissable

dans

il y a une diversit choses indiffrentes. Parmi elles, et

comme au
conformes
de petits
le

centre, se trouvent les choses pleinement indif-

frentes qui n'excitent ni dsir ni aversion, qui, n'tant ni


ni contraires la nature,

ni ngliger(4). Quelle

ne sont ni prendre importance pourrions-nous attribuer

doigt, souffler

mouvements comme celui qui consiste tendre un ftu ou carter du pied un caillou ?

De
av

part et d'autre de cet troit espace au bord duquel la


Te 'Ayaiixvovo;

Trpdwrtov

va).a6-/i,

xaTepov

noxptvETai
si

npocTixovTw;.

Cic, Fin., III, 15, 50. Differeniia rorum, quam rcmus, confunderetur omnis vila, ut ab Aristone.
(1)

non ullam esse

dice-

Plut., Comm. Not., 27. Diog., VII, 161. 'EoixEvai to; 8ia),exTixoy; yhroxi', to apay_vioi;, &, xatToi oxoOvTa zv/yiM'i Ti |iyaiveiv, aXpiTJTa idxiw. (i; Stob., Il, li'2. KaO' xepov 5 (se. xpirov Stoj.ov vcpsta6at)T (XTJTe dp(i5
(2)

(3)

liTj;'

op|x>j; y.ivriTtxov, xaO' xal ).YoO*' Ti''


qpaiv.

xaOita tdfopa eTvat..., oOte

xat aiv oOte Ttap

OOEREAU.

194

CHAPITRE

VII.

tendance expire absolument, de cette sorte de point mort o se rejoignent et se neutralisent les impulsions contraires
qui par leurs extrmits opposes aboutissent au bien et au mal, se placent tous les autres objets indiffrents qui
sont ou conformes ou contraires la nature, que poursuit
le dsir

ou dont l'aversion nous loigne


les

(1).

Ces objets ne
les

mritent pas sans doute qu'on


les vite,

recherche ou qu'on

comme

il

doittre

fait

pour les biens et les maux,


le

mais

il

ont une valeur

(^(a)

ou
les
;

contraire d'une valeur,

comme une
eux
tris
il

dprciation

(T:a^(a).
,

En consquence parmi
(XY)TrT),

ya

un choix
)

possible

uns sont prendre

les autres
(

ngliger
et

(Xr^Tixa)

ceux-l doivent tre

comme

/.Xy,Tixa

ceux-ci, en

quelque sorte, limins


conformes
la

(aTuexXey.Ttx) (2).

Cette valeur qu'ont les choses

nature,

qui
les

fait qu'il

vaut mieux les avoir que d'en tre priv, qu'on

prend de prfrence d'autres choses, n'est pas la mme pour toutes; l'intensit de la tendance qu'elles excitent et leur importance pour la conservation de la constitution sont variables, et avec ces deux lments la valeur des choses indiffrentes augmente ou diminue (3). Sur cette ligne qui part des choses pleinement indiffrentes, sans valeur apprciable, n'excitant aucun dsir perceptible, et qui aboutit au bien dont la valeur est incomparable, les choses indiffrentes et conformes la nature sont comme chelonnes, et elles occupent, selon que leur valeur est plus ou moins grande, une position plus ou moins avance dans la direction du bien. Derrire le bien, qui marche leur tte et est comme leur roi, les choses conformes la nature
(1) Stob., Il, 132. Kat t6 TrpTepov S/j Xextov l. (jieTa pex; xal xaxta; Siopa XyeaOai.., o |jii?iv Tip; xXoyV xal cexXo-jT^v... xal x (lv Evai xax ipOffiv, x Sa Ttap triv. (xi^xe alpsxv |j.r]Te (2) Ibid. KaO' 'va [xv xpuov (Sifopov voEcrai) x euxx6v.., ou |j.i^,v (5i!opov eTvat) Ttp; xXoyi'lv xal 7tx>,0Yilv i6 xal x (Jiv t'av x).exxixi^v K/eiv, x Se Tra^av 7:x),Exxixr;v. Ibid., 150. Ilvxa x xax OiTiv ).nTCx, xal nvxa x r.ap yuiv aXrjTixa. (3) Ibid., Hi.Tfi>v Siapcov x |xv nXziu) ^tav l'/w, x Sa Hixit.

LE SOUVERAIN BIEN.

19S

composent, pour ainsi dire, un cortge, et celles que leur valeur minente place aux premiers rangs, ont t bon
droit appeles par

Zenon

choses avances

(TrporjYi-'iva).

Dans

la direction inverse, qui

conduit au mal, nous trouverons

de

mme une

chelle de dprciations croissantes, et au

dernier degr, tout prs du mal, ce que Zenon appelait les


choses loignes
(-oTcpoYjyiAva) (1).

Grce celle diversit dans


frentes, la raison n'est pas
d'elles

la valeur

des choses indif-

condamne rester en face immobile et indcise, comme le voulait Pyrrhon elle peut faire un choix clair, agir et justifier son acte par un raisonnement vraisemblable, en dmontrant que
;

l'objet

dont

elle

poursuivi l'acquisition

tait,

de tous

les objets offerts

ce

moment

son activit, celui qui

avait la plus haute valeur.


est susceptible

L'action qui,

une
Il

fois

faite,

d'une semblable justification,


(2).

est est

appele
trs

par Zenon action convenable (xa6^%ov)


portant

de remarquer
et

qu'une

action,

pour

tre

imune

action convenable, n'a point besoin d'tre prcde d'un

raisonnement
qu'elle
est

telle,

que mme l'action convenable, en tant ne suppose jamais essentiellement ce

raisonnement pralable. Les animaux qui ne raisonnent pas, les insenss que guide l'opinion peuvent faire et font souvent des actions convenables (3). Les uns et les autres
seraient,
il

est vrai,
ils

incapables de dmontrer la convenance

de leurs actes;

ignorent

mme

si

telles
;

ou

telles
il

de leurs

actions sont ou ne sont pas convenables

mais

suffit,

pour
de

que

l'action puisse tre appele

convenable, qu'elle
7to>,)>yiv

soit

(1) Ibid., Stob., II.

IIpoiriY|Xva (xv

ua otiopa ovxa
ti?iv

Siapoi;, 7ro7rpOYiy(Jiva aa

7to>,).riv /.

Tiaav 6(jiotw;.

Ibid., 156.

e^ei St'av b; v

Oov

Tv yacv eTvxt
eXt'V,

7ipoviy(J.vov... 2a irpo7iY(ivov,
xr,

Seutepav ywpav xal -iav

(TUYYtviEiv ttoj;

tjv
(i.x'

yaOwv uei
axv

o yp v aO.j twv 7ipor,YOU[Xvwv

etvai
(2)

pauOxa,

>,).

xo;
II,

Stob,, Eclog.,

Cic, Fin.^ III, 16, 52. 158. Qpsxai Se x xaOrj/.ov... 7rpax6v eXoyov noXoxxaY|j.'vou;. Cf.

yav l/ei.
(Z)

Diog., VII, 107. KaO^/.ov... Tiep xal T x ux /ai

SiareCvei- paai

yp

xjil

toTuv xa^xovxa.

96
telle sorte

CHAPITRE

VII.

que,

si

un

tre parfaitement raisonnable la sou-

examen, il la trouve justifiable. met Nous avons vu que les choses indiffrentes ont des valeurs diverses; ce n'est pas assez dire, il faut ajouter que
son
la valeur

d'une

mme
;

chose peut tre variable en raison


les

des circonstances
faire

bien plus,

circonstances peuvent

que

tel objet,

qui le plus souvent a une haute valeur,


telle

qui est une chose avance, subisse une dprciation


qu'il
Il

devienne une chose loigne et contraire la nature. suit de l que la valeur des objets tant la mesure de la
actes,

convenance des

une

mme

action, ordinairement
(1).

convenable, peut certains moments ne pas convenir


L'intgrit des corps, la vie

mme,

les

choses que la nature


la nature,

nous recommande

le

plus souvent avec beaucoup de soin

peuvent, en de certains cas, devenir contraires

en sorte que c'est faire une action convenable que de subir une mutilation, que de se donner soi-mme la mort.

Dans
doit

l'estime qu'elle fait de la valeur des choses indiff-

rentes, et par suite de la

convenance des actes, la raison donc tenir compte de l'occasion, de l'opportunit; une action, pour tre convenable, doit tre faite en temps
11

opportun.
est vrai

que parmi

les

choses indiffrentes

il

en

est

qui sont et restent toujours conformes la nature, en sorte


qu'elles mritent toujours qu'on s'en
tion qui tend

empare

et

que

l'ac-

nous en assurer la possession est toujours une action convenable. D'heureuses dispositions (suk), des sentiments nobles [y^mx), (soit que les unes proviennent de la naissance et les autres del race, ou que l'habitude
et l'exercice aient,

comme

cela est possible, suppl la


les

nature

(2)

pour nous donner

unes

et les autres),

ne peuqui

vent cesser d'tre des objets de haute valeur, et


(1)

les actes

Uiog., VII, 109. T)v xaOY)K6vTU)v ta

|j.v

xaOQxet,

x 6 ox

sl.

Ibid.
(2)

Kal x
Stob,,

|xiv elvai

xaOrJKOVta ve TcepiaTaefa);, x Se TiEpiaxaTixoc.


220.

Edog.,

II,

LE SOUVERAIN BIEN.

197

tendent

les

acqurir ou

les

conserver sont, en toute cirles

constance, des actions convenables.

Nous pourrions

tablir entre

choses indiffrentes

qui sont conformes la nature des distinctions analogues celles qui ont cl faites entre les biens. Parmi les objets qui ont une valeur
(itEpt

les

uns, en

effet, se
(Tcept

rapportent l'me
d'autres enfin

tj/ux^v),

d'autres au corps
(x

awjxa),

sont extrieurs

Ixtc) (1); les

uns mritent qu'on s'en

empare, seulement en vue d'autre chose, comme il y a des biens que l'on recherche parce qu'ils contribuent nous rendre vertueux (2); les autres ont une valeur par eux-mmes et correspondent aux biens qui, comme la vertu, sont par eux-mmes dignes de recherche. Si nous voulions maintenant examiner les choses contraires la nature, nous trouverions entre elles, dans un ordre inverse, des distinctions exactement correspondantes celles qui viennent d'tre tablies (3). Tel est l'ensemble riche et vari auquel Ariston refuse d'accorder la moindre attention, ne s'apercevant pas que
si

l'on enlve toute valeur ces choses indiffrentes,


fait

si

on

ne

entre elles aucune distinction,

si

l'on dtruit toute

possibilit
rat et

d'un choix raisonnable,

le

bien lui-mme dispa-

la

vertu devient impossible. Entre le bien et les

il y a sans doute une diffrence de nature, et pourtant, de celles-ci celui-l, le passage est,

choses les plus avances,

pourrait-on
les

dire,

continu.
le

Remarquons,
si

en

effet,

que
ap-

choses avances et

bien,

divers

d'ailleurs,

parliennent pourtant un

mme

genre, celui des choses

conformes
(1)

la nature (4).

Tout accroissement de valeur


les TrpoTiyiiva taient diviss

Diogne

(VII,

106) nous

appreud quo

par

Ta nl xwv ew. Cf. Stob., II, 146. (2) Stob., Eclog., II, 150. Tv 5 -/.az aiv Ta |j,v xa6' aiz. ),yi7iT ta Se fit'iTEpa. Ces derniers sont encore appels TtotTiTix. (3) Stob., Eclog., Il, 146, 148, 1.^0.
{/yx'". ffwiiaTix et
(4)

les Stociens

en

elvai

Sen., Ep., 118, 12.

Quod bonum
est,

est,

secundum naturana
est.

est,

non protinus

quod secundum oaturam

etiam

bonum

198

CHAPITRE

VII.

rapproche du bien une chose indiffrente, et Ton pourrait dire que le bien n'est qu'une chose indiffrente dont la
valeur
s'est

accrue jusqu' atteindre

la limite

de l'accrois-

sement possible (1). Mais, dira-t-on, comment une simple augmentation peut- elle produire un changement dans la qualit? Une chose qui ne fait que grandir n'a-t-elle pas
aprs son agrandissement la

mme

nature qu'avant? Pas


Il

toujours, rpondent les Stociens.

sufft
si

l'enfant de

grandir pour devenir un jeune


amplifier par

homme;

nous voulons

l'imagination les dimensions d'un objet,

bientt nous ne pouvons plus concevoir que

vaguement

toute l'tendue qu'il occupe, nous disons qu'il est infini, et

cependant
continu,
il

il

tait fini

auparavant. Dans cet accroissement

la plus faible augmentachanger la nature parce qu'elle n'agrandit pas seulement, mais achve etcomplte(2). Une courbe dont le rayon augmente sans cesse se rapproche de plus en plus de la ligne droite il ne faut plus la fin qu'un imperceptible redressement pour que la ligne change compltement de nature, et de courbe devienne droite. Ainsi le bien sort des choses indiffrentes conformes la nature et s'en spare

vient

un moment o

lion suffit

par

la perfection

mme

de cette conformit

la

nature,

par sa valeur absolue (3). La varit des choses indiffrentes n'est pas seulement

le

germe d'o

le

bien se dgage,

elle

est

encore

la

matire

sur laquelle s'exerce cette tension suprme et parfaite de


la raison qui est la vertu (4).

La

vertu, en effet, est

une ha-

bitude de l'me, une tension du principe dirigeant, une


(I)

turam

Seu., Ep., 118, 12. llndo adgnoscitur bonum? Si perfecte sccundum naQuomodo ad aliam propriotatora porvenit, cum utriquo prciest
illud

puum

commune
ITi,

sit,

(V) Ibid., li,

10.

Summa
158.

secundura naturam esse? Ipsa scilicet magnitudine. adjectio quaro plurimum facit vcl exigua? non
Oiv tv yaOov evat
(l,

quia augct sed impict.


(3) Slob.,
|i.eYi<itY)v

Eclog.,

II,

7rpor,Y|Xvov

St t

tt^v

tav ^^iv.

(4) Plut.,

Comm.

Nol., 26. 'Exeiva 6 aT

v.piXOL

xat

criv) o tlo;,

>V

coanep

Xt) ti; OirxeiTai xViv txXexTxV|v

av xouaa..

LE SOUVERAIN BIEN.

t99

force toujours prte l'action. Elle n'est point sans doute,

comme
mais de

le

voulait Ariston,

ralit substantielle (1); c'est

un mode relatif sans aucune un corps puisqu'elle peut agir,

que tout principe actif, bien que corporel, pour exercer sa puissance, pour avoir la ralit a besoin dans toute sa plnitude, d'une matire passive et approprie qu'il puisse pntrer et dominer (2), de mme la vertu resterait l'tat de pure puissance sans pouvoir jamais se manifester, si elle ne trouvait dans la varit des choses indiffrentes une matire convenable travers laquelle elle circule,
laquelle elle

mme

comme
sa

le

feu divin travers le


et

monde,
sa recti-

imprime

forme

communique

tude.

Ce

n'est pas dire qu'il y ait

frentes qui soit ncessaire la vertu, ni

aucune des choses indifmme que l'en-

semble actuellement existant des choses indiffrentes lui soit indispensable, mais il est ncessaire qu'il existe une
varit de choses indiffrentes, car sans cela la vertu serait

incomplte
Si

comme une qualit sans matire (3). aucune des choses indiffrentes n'est ncessaire par elle-mme, en revanche, la plupart d'entre elles peuvent
quelque usage;
les

tre de

mme

certaines choses, qui sont

ordinairement

plus loignes du bien, peuvent, dans


la

quelques circonstances, fournir

vertu une matire con-

venable, puisqu'il peut y avoir une mort vertueuse et des tortures courageusement supportes. Seulement, il est vrai

de dire que toutes


avec la

les

choses indiffrentes ne se prtent pas


l'usage qu'en peut faire la raison,

mme

facilit

et qu'il faut distinguer

parmi

elles

celles qui sont


('Apifftwv)...

d'un
[Aav...,

(1)
>.).

Diog., VII, 161. 'Apet; oOt


ta 7rp6; t tcu; xeiv

iio),),;

edYjYev

oxe

^2)

une

sorte

La vertu est une ei; et une de Ttoi-ni; laquelle il


corporelle et vivante.

StOsai;,

faut

mme
dicere
(3}

consquemment un t6vo; epwSrj;, une matire, mais qui est par elle-

Sen., Ep., 117, 2. Sapiontiam... corporalem

Cic, Fin.,

m,

15,

50.

retur

quum

inter res eas,

Noque ullum sapicnliaj munus aut opus inveniqu ad vitam degcndam pertinerent, nihil omnino

intcresset neque ullum delectum adhibcri oporterct.

200

CHAPITRE
{^Jyy^^(lv^^\J.!xxol)

VII.

usage commode
difficile

et celles

qui sont d'un usage

(Sucr5(pYj!jTr,[j.ata) (1).

Mais ce n'est pas assez de dire que


choses indiffrentes
;

la

vertu se sert des

il

faut ajouter qu'elle ne fait et ne peut

pas faire autre chose que s'en servir. Si les choses indiffsi leur possession ne contribue en rien au bonheur, en revanche leur poursuite entreprise propos est toute la vertu le bon usage et la sage conomie que l'on en fait sont le seul bien et le seul bonheur possibles (2). Si l'on cesse de considrer la vertu dans son fond intime qui est la tension inflexible de l'me, la droite raison, pour l'examiner dans chacune de ses manifestations
;

rentes ne sont pas des biens,

aucun de ses actes qui ne lui-mme, en un choix raisonnable fait consiste, pris en parmi les choses conformes la nature (3). Diogne de Sleucie ne change donc aucunement le sens de la formule de Zenon il ne fait que se placer un autre point de vue quand il dit que la fin suprme est Yart de bien raisonner
extrieures,

on

voit qu'il n'est

[t'jko^^is'zi'j)

dans

le

choix qu'il faut faire des choses conformes


et

s'carterait aucunepremiers Stociens, on ne ferait qu'exprimer exactement, en d'autres termes, la mme pen-

la nature (4),

de

mme, on ne

ment de

la doctrine des

se que Diogne,

si

l'on

disait

La

fin

suprme consiste
{^).

vivre en n'accomplissant que des actioiis convenables


(1) (2)

Cic, Fin.,
Plut.,

III,

21, 69.

Comm,
2G.
).^<|/i;

Not., 22. "Ev ativ yav xai xa),v xai ae[Avv


v.al

?)

to'jtwv

(&iap6pu>v x*l vwftXiv) x),oy9i


(;{)

nzl tata
(pOirtv

ol)covo[jLia.

Ibid.,

Avz
II,

[Jiv

TrpwTa xaT

ya

[iri

ecttiv,

6'

tx/lyiaxo;

x).3YT^
(4)

xai

aTwv.
134.
AoyvY); 6 (xo t),o; outw;

Stob., Ecloff.f

Tv xat ffiv xXoy^ xai 7tx),oy^. La formule ainsi donne parat incomplte, quelques mots ont t omis dans les transcriptions; on devait lire dans le texte primitif xai v zr\ twv nap Octiv nx>.oy). Pour se convaincre que telle tait la formule do Diogne, il suflit de la comparer b colle que Diogne do F.al5rto (VII, 88) et Arius Didymus (Stob., II, 134) attribuent Antipater Jrjv x>Eyo[ivou; (xv x xax tjiv, 7:x>,yo|jivou 5 x
v
TYJ
:

TrsSwxe) e)oYiaTiav

Tcap aiv SirivEx;.


(5) Diog., vu, 88. Ta Tivxa x xaO^oxovxa nixe^oOvxa rjv. Cette formule est attribue par Diogne do Latirte et Arius Didymus h Archdme, philosophe

LE SOUVERAIN BIEN.

201

Au premier abord on est port formule comme un adoucissement


de
la

voir dans cette nouvelle

la rigueur habituelle

doctrine stocienne;

s'aperoit

que ce

n'est l

tablissent entre l'action

mais, si l'on y rflchit, on qu'une apparence. Les Stociens convenable et l'action vraiment

vertueuse, conforme la droite raison et qu'ils appellent


Vactioii droite (xatpOwi^-a),

une sparation tout

fait

semet

blable celle qui, pour eux, existe entre les choses indiffrentes et le bien. D'ailleurs, l'action droite est
l'action

un bien

convenable une chose indiffrente. Mais aprs la sparation nette, tranche, viennent toujours dans la philosophie stocienne le rapprochement et Tunion. De mme que le bien n'est qu'une chose parfaitement con-

forme

la

nature et dont

la valeur, force

de grandir, a

atteint la limite

suprme

qu'elle ne peut plus dpasser, de

mme

l'action droite n'est


(1).

qu'une action parfaitement conindiffrentes

venable

Gomme

des sens la raison, des tendances

primitives l'amour

du beau, des choses

aux

biens, ainsi des actions convenables aux actions droites le


Il suffit l'action convenable de devemoins en moins imparfaite pour n'tre plus spare de l'action droite que par une imperceptible distance il n'y a plus alors besoin que d'un accroissement infiniment lger pour que l'action convenable, qui auparavant n'tait qu'une chose moyenne (piaov) (2), indiffrente, devienne parfaite et soit une action droite. Le dernier accroissement beau tre faible, il produit un changement de qualit, une diffrence de nature, parce qu'il complte ce qui n'tait

passage est continu.


nir de

qu'en voie de formation, parce qu'il met


fection.

le

sceau la per-

La tension

inflexible de la raison, en produisant les


fait

actions droites, ne

donc, en dfinitive,
que Cicron appelle

et

ne peut

faire

Stocien contemporain d'Antipater,

princeps dialecli-

corum

{Acnd., II, 47, 143).

(1) Stob., Eclog., II, 158. Tv Se xaOrixvTwv ta (Jiv eivat paeil xlzia, S 8^ xal xxTO(iu)(iaTa Xiftabcni-... x Sa xaOf,xov TEXeiwOev xa"c6(>6a)!J.a yc'vedOat.
(2)

Ibid. "a

6i^ o'jS

lXeia xaOv/.ov-a rpodaYopeoujtv, X>.a [Aeia.

202

CHAPITRE

VII.

autre chose, qu'accomplir des actions convenables que sa

complte rectitude rend toujours parfaites. Mais pour ne pas errer dans son choix, pour faire toujours de la valeur
des choses indiffrentes une juste estime, pour ne jamais
faiblir

dans

la poursuite

de l'objet dont
il

il

convient de s'em-

parer et de faire usage,


la vertu.

faut incontestablement possder

cette perfection, cette force, cette disposition rigide qui est

Vivre en n'accomplissant que des actions conve-

nables, c'est donc vivre selon la vertu.


la raison

Les actions droites consistant suivre les prescriptions de dans la poursuite des choses conformes la nail

ture,

s'ensuit

actions convenables

que de telles actions, la diffrence des que tous les tres vivants peuvent ac(1).

complir, sont

le

privilge exclusif des tres raisonnables


la perfection

De

plus,

comme

exclut toute possibilit de

plus ou de moins, qu'elle peut seulement tre ou n'tre


pas, les actions droites n'tant telles qu' la condition d'tre
parfaites sont, de toute ncessit, parfaitement gales entre
elles (2), tandis

que

les

actions convenables, choses neutres

et indiffrentes, places entre les biens et les

maux, peuvent

avoir des valeurs diverses.

et les actions

Les diffrences qui existent entre les actions convenables parfaitement convenables doivent se trouver

entre les actions simplement contraires ce qui convient


et les actions
les Stociens appellent des fautes

absolument contraires au convenable, que ([xapTY)[ji,aTa) (3). Les brutes et les enfants peuvent quelquefois poursuivre des choses contraires la nature et, consquemment, aller l'encontre de ce qui leur convient; mais comme ils n'ont pas en eux
Stob.,

(1)

Eclog.,

II,

19?. KaTOpOwixaTa... TcvTa oaa xat tv pOv Xyov

nfTetat.
(2) Ibid.,

220. 'Eti oOy xaTpOwixa

(Jiv

ixeov

xai XaTtov yiYVEcrOat... irvTa


),),yi).u)v.

ydip (iTi xXia, 8i;ip


(.3)

ox

),>e7iv, ojc

Trep/eiv fiOvaix' Tt'

Ibid., II, 158.

'Opt^eTat l t6 xaOifixov.., Tipa/Ov EvD.oyov TroXoyav

Trap 10 xaOrjxov 8 vavtCu);.

'^x^t,

Ibid., 193. 'A(Jiapxri|jiaxx xaOoXoy

aa nap tv

6p6ov Xyov TipTTetat.

LE SOUVERAIN BIEN.
la raison,

203

on ne peut dire
actes,
;

qu'ils transgressent ses prescrip;

tions et \iolent ses dfenses

tout contraires au convenable

que soient leurs

ils

ne sont pas directement opposs

l'ordre universel

seul l'acte contraire ce qui convient,

sciemment
universel

et

volontairement accompli par un tre dou


peut avoir ce caractre de malice abso-

de raison, est une violation complte et directe de l'ordre


;

seul,

il

lue que suppose la faute.


fautes,
il

Pour

tre sujet

faut tre capable de faire


(1).

commettre des une action droite, avoir


plus,
celte

reu de la nature la raison

De

direction

absolument contraire la raison ne saurait admettre, comme la parfaite conformit, aucune galit; elle est une sorte de perfection renverse qui, comme la perfection proprement dite, est ou n'est pas, mais ne comporte ni plus ni moins (2). Il ne faut donc pas hsiter affirmer que toutes les fautes
sont gales, car,
si

cette proposition est contraire l'opiest tout fait

nion gnrale,
elle est la

elle

conforme

la raison

consquence ncessaire de principes vidents (3). Mentir, par exemple, c'est tromper par une assertion fausse mais pour tre matriellement peu diffrente de la vrit, l'erreur n'en est pas moins une erreur, la personne trompe n'en est pas moins trompe il n'y a point d'asser;
;

moins un mensonge, le mensonge est ou n'est pas, et tous les mensonges sont galement des mensonges. Ce qui est vrai du mensonge est vrai de toutes les
tion qui soit plus ou
fautes, car

puisque toutes

les actions

sont (nous l'avons dit

et peut-tre

serons-nous encore oblig de le redire), des

assentiments, toutes les fautes sont en quelque faon des

erreurs et partant des mensonges


(1) Stob.,
TTiiia elvai.

(4).
v

Eclog.,

II,

160. Ilv t

nap xa^xov
t^

^cyx)

Yiyvjjievov

^ipctt'.

(2) Ibid.,

220. 'A(xpTYi[j,a

{/.eov

eXaTxov o

yiy^iZoOT.i,

Ttvra yp

TXeia.
(3) Ibid.,

(4) Ibid.,

2(8. 'Ida te TtvTa iyovaiv evat x !xapT:^[j.aTa. 218. IISv yp t i|'^i2o; ti<iyi; i|;JSoc elvai <iu(j.66riXEV.., xal |xapSi'J'eufftv Tipx-

tvttv Se |iX).ov xa ^ttov ox aTt, Ttaav yp ixapTiav xax TEaOai.

204

CHAPITRE
la droite

VII.

L'obissance

raison transforme les actions siin-

plement convenables qui sont des choses indiffrentes en


actions droites qui sont des biens
;

la rsistance la droite

raison change

galement les actions

simplement contraires

au convenable, qui taient aussi des choses indiffrentes, en fautes qui sont des maux. Mais la raison, ds qu'elle est apparue, rflchit sur toutes les reprsentations et les tendances de l'tre dont elle est le principe dirigeant, et, consquemment, de tous les actes dont l'ide se prsente la pense de l'homme, vers lesquels le dsir le pousse ou dont l'aversion l'cart, il ne doit en tre aucun en face duquel
la raison reste

muette, n'intime

l'activit ni

dfense ni

l'homme ne peut suivre ou violer la loi commune, que chacun de ses que actes est une action droite ou une faute, un bien ou un mal, une chose qui lui est avantageuse ou nuisible, qui le meut ou le retient immobile selon la vertu ou selon le vice. Comme il n'y a point pour l'activit humaine de milieu
ordre.
Il

suit de l que, quoi qu'il fasse,

possible entre l'action droite et la faute, et que ces actes


particuliers

supposent ncessairement
ils

les

dispositions
il

constantes dont

ne sont que

les manifestations,

faut

ne saurait non plus y avoir de milieu entre la vertu et le vice, que de l'un l'autre la chute est immdiate. Cette conclusion est certainement conforme la doctrine stocienne, mais en est-il de mme du principe? Les Stoconclure
qu'il

ciens ont-ils vraiment admis qu'il n'y ait pour l'homme que des actions droites et des fautes? Si une telle assertion devait leur tre attribue, les actions convenables n'auraient plus

aucune place dans

l'activit

humaine

et

par

consquent

les Stociens, qui les attribuent expressment l'homme, seraient tombs dans une contradiction manifeste. Avant d'examiner s'il y a ou non contradiction, assurons-nous bien que les Stociens enseignaient certainement qu'il n'y a de possible dans la vie que des actions

droites et des fautes.

LE SOUVERAIN BIEN.

203
dis-

Les
existe,

actes,

avons-nous

dit,

supposent l'existence de

positions correspondantes; or la disposition,

des qu'elle
lui

ne peut engendrer son tour que des actes qui

soient conformes.

Une

action droite est impossible sans la

vertu
faire

et,

ds qu'un

homme

possde la vertu,

il

ne peut plus dans l'me


l'me
;

que

des actions droites.

La vertu

n'est pas

une qualit
c'est la

accidentelle, c'est la perfection

mme de

tension suprme

du principe

dirigeant, la droite

raison.

Nous

irions de

mme

d'une faute commise au vice

d'o ne peuvent driver que des fautes et


perfection radicale de l'me
partie
(1).

du

vice l'imtelle

Maintenant,

est la

dominante de l'homme, tel est l'homme tout entier; il n'y a donc, soutenaient nergiquement les Stociens, que deux sortes d'hommes les hommes vertueux et les hommes
:

vicieux. Les

hommes
font,

vertueux,

ajoutent-ils,

font

bien

tout ce

qu'ils

c'est--dire ne

font que

des actions

droites, et les

hommes vicieux

font tout mal, c'est--dire ne

commettent que des fautes (2). 11 est impossible de dire plus nettement que, parmi les actions faites par les hommes, il ne peut y en avoir une seule qui soit une action simple-

ment convenable.
de croire que, lorsque les Stociens parlent simplement convenables, ils n'ont en vue que les actions accomplies par les enfants avant l'apparition de la raison, et que, quand ilsaltribuent l'homme raisonnable des actions convenables, ils entendent des actions parfaitement convenables. Ce qui tendrait fortifier cette explication c'est de voir que la faute est indiffremment dfinie action contraire au convenable ou action contraire la droite raiest tent

On

d'actions

(1)

Stob., Eclog., W, 21C. HE aXo, ira Ttoie, xotx xaxfav ttois, xaSauep

d ffioyao; xax' petrjv

Ibid.

To

actpTrjjxaToi;

vto; vep^Tinato; xat

xaxCav.
(2)

Ibid., 198. 'Aplaxei

Yp

tqi Te Zyivwvi

xai to;

ii'

aTo atcoixot; tXoffoi;

80
IA'/

YvYj

Tv ivOpwTtuv

evai, t6 |xv

Tv

i:ro'j8(wv 5i itavTo;
(av

xa; xaxai;- Oev t


Tavtv.

twv OTTOuSatwv, ta 6 tv a'j>,wv xa t to p(ou xpjCTOai Ta; psTa;, t 5 twv a'j),t<)v xaTopQoOv v naai ol; npoatiOeTai, t6 Se |/.ap-

206

CHAPITRE

VII.

son. Mais

on est oblig d'abandonner celte supposition quand on voit que les Stociens font, pour la vie humaine, un constant usage de leur distinction des actions convenables et des actions droites. Soutenaient-ils donc en mme temps que les actions convenables se trouvent et ne se trouvent pas parmi les manifestations humaines? Il est impossible d'en douter, mais peut tre ne se plaaient-ils pas dans l'affirmation et dans la ngation au mme point de vue, et

la contradiction n'est-elle

qu'apparente.

Dans

la

totalit

complexe

d'une action humaine on

peut distinguer
lyse abstraite.

trois

lments souvent insparablement


(taeat)
et,

unis dans la ralit, mais pourtant susceptibles d'une anaIl y a d'abord la disposition interne sans milieu possible, vertueuse ou vicieuse,

qui

est,

con-

sidrs dans leur source intime, les actes ne peuvent tre

que vertueux ou vicieux. Si l'on fait abstraction de ce premier et principal lment de l'acte pour considrer ce qui est fait [o'Kpoi.yU^), on voit que l'action tend conserver ou dtruire, ou bien ne conserve ni ne dtruit ce que les Stociens appellent wi bon naturel (euta), c'est--dire qu'elle est ou une action convenable ou une action contraire ce qui convient, ou une action pleinement indilrente(l). En effet, si je la considre en elle-mme, sans tenir compte de la disposition intrieure de l'individu qui la fait, je pourrai la justifier ou la condamner par un raisonnement bien fond, moins pourtant qu'elle ne soit une de ces actions sans importance que le raisonnement ne peut ni dfendre ni combattre (2). Enfin il y a les objets mmes
auxquels s'applique
sage qui en est
indiffrents
fait,

l'acte et qui,

sont dj par

indpendamment de l'ueux-mmes ou pleinement


la nature, car ils

ou conformes ou contraires

(1)

Stob., Eclog.,

II,

160. ITapaixeTprffOai Se x [aeVov xaO:^xov Siapoi;

Titrl...

e^ufav 7tpc(T9Epo|xvoic.
(2) Diog.,
ta,

VII, 108.

Tv

8 xa6*

pix^fjv

vspYouixe'vwv

(xv

xaOrjxovra Eivai,
x.

Se Tcap f xaOijxov^ x Sa oxe xaO^xovxa cOxe 'nap x xaO/)xov, x.

X.

LE SOUVERAIN BIEN.

207
le

sont sans effet sur les tendances ou bien excitent

dsir

ou provoquent
lieu

l'aversion.

Ce qui rend sur ce point

l'inter-

prtation de leur doctrine difficile et pineuse, c'est qu'au

de sparer toujours ces trois lments, les Stociens les mlent sans cesse et font rentrer les divisions qui s'appliquent proprement chacun d'eux les unes dans les autres.

La classification des objets est la plus gnrale; elle comprend tout ce qui est, en sorte que nous trouvons parmi
les objets

conformes

la

nature

les actions
les

convenables,

les actions droites et les vertus;

parmi

choses contraires

la nature, les actions contraires ce qui convient, les

fautes et les vices.


se

De mme, parmi

les actions

convenables

trouvent galement les actions droites,

et

parmi
si

les

actions contraires au convenable, les fautes. Mais,


actions droites se trouvent ainsi enveloppes

les

comme

dans

des genres plus vastes par les objets conformes la nature


et

par

les actions

convenables, c'est qu'elles contiennent

tout ce qui fait la conformit des objets la nature et la

convenance des actes tant parfaites, elles possdent tout ce qui dans l'imparfait imite la perfection et tend vers elle. De mme pour les fautes qui sont, relativement aux actions contraires au convenable et aux choses contraires la na;

ture, des espces, et qui contiennent tout ce qu'il y a de d-

fectueux dans les unes et dans les autres.


action droite, fait en

Maintenant on comprend commentl'homme, qui fait une mme temps une action convenable et poursuit la possession d'une chose conforme la nature, et de mme comment, en commettant une faute, il fait une action contraire au convenable et s'empare d'une chose

Dans la disposition mme de l'me, qui ne peut tre que vertueuse ou vicieuse, et dans les accontraire la nature.
tions droites
et

ou les fautes qui en drivent ncessairement immdiatement, tous ces lments sont dj renferms.
est tout

Ce qui

d'abord

et

parfaitement conforme

la

nature

c'est le bien, c'est la

vertu et ce qui en participe; l'action

208

CHAPITRE
c'est

VII.

qui est surtout convenable,

l'action droite

et cons-

quemment, l'homme

vicieux, par cela

mme qu'il n'a point


fait

en lui cette tension rigide qui est la vertu et qu'elle lui


dfaut dans tous ses actes,
agit et, partant, fait

chaque fois qu'il des actions contraires au convenable et


faute

commet une

va rencontre des tendances naturelles. Ces principes tablis, il va tre possible de dterminer comment, dans l'aclivil humaine, des actions convenables
qui ne sont point en

mme

temps des actions droites peu-

vent se rencontrer. Pour donner plus de prcision l'expli-

prenons comme exemple un fait particulier le d'Utique. J'ignore, je le suppose, lasuicide de Calon quelle des deux espces d'hommes appartenait Caton, s'il tait du nombre des bons ou des mchants, et par suite, je ne sais pas s'il a accompli cet acte avec celte disposition parfaite qui est la vertu et fait une action droite, ou bien si, tant vicieux et ayant port dans son action la disposition radicalement mauvaise qui est en lui, il a fait une faute. Mais, pour ne pas connatre ce premier point, n'aurai-jc aucun examen faire de cet acte? ne pourrai-je aucunement le qualifier? Tant s'en faut, et sans savoir si, cause
cation,
:

de

la disposition interne

de l'agent,

il

est

une

faute
s'il

action droite, je pourrai arriver dterminer

est

ou une ou non

une action convenable. La mort est ordinairement une chose contraire la nature; mais il est des circonstances o elle devient une chose conforme la nature et oii, par consquent, s'exiler de la vie est une action convenable. Les circonstances dans lesquelles Calon s'est tu taient-elles de nature faire que la vie ft pour lui une chose contraire la nature? Si, examinant celle question, je prouve par le raisonnement qu'il
faut rpondre affirmativement, je pourrai, sans m'onqurir
si

Caton

tait,

au

moment o
que ce

il

est

mort, vertueux ou vi-

cieux, prononcer

qu'il a fait tait

une action conve-

nable.

LE SOUVERAIN BIEN.

209
il

Mais, dira-t-on,

si

Catoa

tait vicieux,

a,

en

se tuant,

commis une

faute et nous

cette assertion trange qu'il

sommes conduits soutenir a commis une faute en fai:

sant une action convenable, et pourtant la faute est quelquefois


dfinie par les Stociens

Ce qui

est

contraire

au convenable. Aprs les explications qui ont t donnes, la rponse cette objection nous est facile. Si Caton tait vicieux, il lui manquait, au moment o il accomplissait son
acte, ce

qui est le convenable par excellence, la parfaite


la droite raison;

conformit

en ce sens, il agissait donc rencontre du convenable et c'est en ce sens seulement qu'il a commis une faute mais il ne s'ensuit nullement de l que ce qu'il a fait, son suicide, ne ft pas une action convenable. Du reste, l'action convenable n'est-elle pas une
;

chose indiffrente, et
d'en faire un

si

elle est telle, c'est qu'il est possible

bon ou un mauvais usage, or ce dernier cas est toujours celui du vicieux quand ses actions tendent s'emparer des choses qui sont conformes la nature ou
viter celles qui sont contraires la nature.

Mais, dira-t-on,

si

les vicieux

peuvent
les

faire

un mauvais

usage des actions convenables,


vront pouvoir faire

hommes

vertueux de-

un bon usage des

convenable.
et

Il

faut rpondre

du mal ne

saurait tre

actions contraires au que le paralllisme du bien absolument rigoureux et que celte

correspondance inverse de l'homme vicieux l'homme vertueux doit souffrir sur ce point une infraction. L'homme
vertueux,
la tension
le sage, fait

bien tout ce qu'il

fait;

en appliquant
il

de

la

vertu aux actions les plus insignifiantes,


il

leur donne une valeur absolue,

en fait des actions droites et des biens. Si le non-convenable pouvait jamais se trouver dans ce qu'il fait, il en userait de manire le tourner en bien mais, en ralit, il l'vite toujours parce que son
;

jugement
(1)

est

toujours sain et son choix toujours sr


II,

(1).

Stob., Eclog.t

|ir,Sv ' no),aiJL6viv

230. (Tov ctiov) |xr|5 Soieiv.., \).r,^jt Yvoev aOivw;, '/l, |j.).),ov a^fo.i; xai peCatto;.

(jLTiSv..,

Ogereau.

210

CHAPITRE VIL

L'homme vicieux, l'insens, au contraire,


qu'il se

bien qu'il se guide

toujours parl'opinion, qu'il ne raisonne jamais avec rigueur,

mente constamment lui-mme comme


quelquefois, et

il

ment

aux

autres, peut

comme

son insu, rencon-

trerjuste.

Ainsi l'action droite est toujours intgralement bonne


elle rsulte

d'une disposition infaillible qui produit une


la nature,
et,

action parfaitement convenable s'appliquant aux choses les

en consquence, il suffit qu'une action ait un dfaut en l'un quelconque de ses lments, pour que l'on puisse affirmer coup sr qu'elle est une faute. Si l'objet saisi n'est pas conforme la nature, si la chose faite n'est pas convenable, c'est le signe certain

mieux conformes

que l'me ne possde pas

la vertu, car, la possdant, elle


fait est-il

et bien choisi; ce qui a t


voir affirmer qu'il est

convenable,

il

n'est

pas certain encore que l'agent soit


tel, il

un

sage, car, pour pou-

faudrait savoir quelle disposi-

tion interne a produit l'acte.

De
faute,

cette perfection intgrale qui est ncessaire l'action

droite et de cette imperfection


il

quelconque qui suffit la vertu doit tre pleinement dtermine en toutes ses parties, le vice, au contraire, rester partiellement indtermin, que le portrait du sage peut tre trac avec une prcision parfaite, que l'insens, au contraire, sera, comme dirait Montaigne, un tre ondoyant et divers , et il s'ensuit encore qu'il doit tre facile de dire si telle ou telle personne est vicieuse, car le moindre dfaut trahit le vice mais il est difficile de s'assurer que l'on est soi-mme ou qu'un autre est vraiment un sage, car imperfection est compltement il faudrait savoir si toute absente. Ces deux consquences, les Stociens, qui au milieu de ces distinctions subliles gardent toujours une merveilleuse rigueur de logique, n'ont garde de les omettre, et nous les retrouverons bientt en poursuivant le dveloppersulte d'abord

que

la

ment de leur

doctrine.

CHAPITRE HUITIME
LE SAGE.

LA.

CIT.

Suivant Clanthe,

il

en

est

de l'homme
bien que
si

comme

de la

mesure d'un vers;


il

le vers n'est

toutes les sylla;

bes ont la quantit exige et sont places dans l'ordre voulu


suffit

d'enlever ou de dplacer une syllabe pour


le

le

ren-

dre mauvais; en un mot,


d'tre parfait, et
il

vers n'est

n'a qu'une

manire
il

bon qu' la condition d'tre bon (1). Il est


serait difficile d'exa-

mauvais ds miner toutes

qu'il est imparfait, et


les faons

La vertu
recevoir le

dont il peut tre mauvais. semblable une ligne droite qui ne peut plus lger flchissement sans changer de naest
:

ture et cesser d'tre ce qu'elle est

le vice est

comme une

rapprocher plus ou moins de la ligne droite sans cesser d'tre une courbe (2). Il rsulte que la vertu peut tre directement dfinie, et que le vice ne
courbe qui peut
se

peut
la

l'tre que par son opposition < la vertu. Comme douceur du miel se fait connatre par elle-mme et sans qu'il faille la comparer d'autres objets, ainsi la nature

du bien
(1) Stob.,

se rvle
Eclog.,
II,

immdiatement

et

par elle-mme
twv

(3).

llG. nvTa;... vOpwTrou;... oovei t

^^[jitajAEtatwv

).YOv ^eiv

xat tv

K>.Edv9r,v, Oev xXei; [Av vta; evat

auXo;, Te/eiwOivTa;

6 (TTCouaciu;.

qua rectum probari

est... non magis quamregulam, Quicquid ex illa mutavcris, injuria ostrecli. (3) Cic, Fin,, III, 10, 34. Propria vi sua et sentimus et appollamus bonum. Ut enim mol... proprio gnre saporis, non comparatione cum aliis dulce esse
(2)

Sen., E/j.,71, 18.

Quod summum bonum

solet, flectcs.

seutitur, etc.

212

CHAPITRE

VIII.

L'homme

vertueux, disait Aristote, est


et s'estime.
;

comme

la

rgle

avec laquelle tout se mesure


dle unique auquel

Les Stociens sont,


est

sur ce point, d'accord avec lui

le

sage

comme

le

mo-

l'homme

doit sans cesse se

comparer;

pour juger en chaque circonstance de ce qu'il doit faire, il se demande ce que ferait le sage. 11 est donc pour la morale de la plus haute importance que la personne du sage soit tudie dans tous ses dtails, que tous les traits de son
visage soient dessins avec prcision.

Maisquellemthodeconvient-ildesuivredanscette tude?
si telle outelle dtermination convient au sage, ne nous suffira pas de savoir qu'il vaut mieux l'avoir que ne pas l'avoir, comme cela tait suffisant pour la recherche des attributs divins. Le bonheur du sage ne le cde sans doute en rien celui deZeus, parce qu'il a comme celui de Zeus toute la plnitude qu'il comporte (1). Le sage n'a nul besoin de Zeus, car Zeus avec toute sa puissance ne peut ni augmenter sa vertu, puisqu'elle est parfaite, ni l'affermir, puisqu'elle est inbranlable, mais il n'a pourtant que la perfection humaine et non l'universelle perfection. Nous devrons donc faire, dans la recherche de ce qui convient au sage, l'application d'un principe plus restreint. Le sage n'a pas tout ce qu'il vaut mieux avoir, mais rien ne manque la perfection de son bonheur en consquence, toute dtermination dont la prsence ou l'absence peut troubler le bonheur doit lui tre ou refuse ou attribue (2). Quant aux choses qui ne peuvent ni contribuer ni nuire au bonheur, il les possde ou ne les possde pas, indiffremment. Le sage pourra tre pauvre, esclave, banni, tortur, mutil, mis mort, car ni les richesses, ni la libert,
il
;

Pour savoir

(1)
T5;

Stob., Eclog.,

IF,

198. Tt^v (se.

twv

erTiouSawv) eOSat[Aovav

(ii^

Sta^speiv
ttj;

Oea; 'jSat|iov{a;,

(A-/i5
)..

x^v iiepipiviav Xpuairtu; Tjdi Siaepeiv

toO

ik'.o',

CiatfjLOva;, x. t.

(2) Ibid., 200. O vofxtaTov 6 Xiytiv aTO; (to; Stwtxo;) w;, et Tiv stiv vaOi, xtva {nzi^-^tvi toT; aTtouSatoi;.., )./, tw to; (j.v (arrouaoy;) xodaTa i^Xtiv yaO, uaTe |>.r,Sv iX).Et7:eiv el; t TXetov atoT; etvai xv ^t'ov.

LE SAGE.

LA CIT.

213

ni la prsence dans la patrie, ni l'intgrit


\ie ne sont des biens;

du

corps, ni la

aucune de ces choses ne peut par elle-mme nous mouvoir ou nous retenir dans la vertu, et consquemment servir notre bonheur; les tortures ne
sont point des

maux

et

dans

le

taureau de Phalaris

le

sage

serait encore parfaitement heureux. En revanche, il possde essentiellement le bon usage de toutes les choses in-

diffrentes,

bon usage

effectif

ou virtuel suivant que


(1). 11

les

choses sont soumises ou soustraites son activit

donc tous

les talents, est habile

en tous

les arts et

connat

toutes les sciences, carie talent, la science


tent en des facults

ou

l'art consis-

au moyen desquelles il est possible de bon usage des choses indiffrentes (2). Le portrait du sage une fois dtermin, celui de l'insens l'est aussi, mais indirectement et par opposition. Rien de ce qui peut rendre malheureux ne manque l'insens mais, les choses indiffrentes peuvent lui appartenir comme il en fait toujours mauvais usage, il n'y a en lui ni talent, ni science, ni habilet (3). Le sage seul peut donc tre et est, sinon en acte, au moins en puissance, roi, prtre, devin, homme d'lat, jurisconsulte, conome, artisan dans un art quelconque, car seul il possde la vertu, source du bon usage (4). Bien plus, si l'on entend par richesse ce qu'il faudrait entendre, la sage conomie de ce qu'on possde,
faire
; ;

le sage seul est riche;

par libert, l'indpendance l'gard


le

de tout ce qui n'est pas la droite raison,


libre (5).
les

sage seul est

Sans

s'tre

exerc dans un art, sans avoir tudi

thormes d'une science particulire, on peut dire que

(1)

Stob., Eclog.,

II,

108.

Kal

\i-^

TrvTw; xat' vpYetav, xat oiOeaiv

xtl TrvTw;...

TivTa E izoi 6 vov ^'^^'


(TCiTr,80(/.aTa), les

(2)

Los talents

sont des
(3)

sciences et les arts (7ri(TTri[iat xal T/vai) 98 et 100). Stob., Eclog., H, 208. '0 Se a)o;, Tretpo; wv Ti; p6ii; xp"0">C, Tcivra
e5ei; (Stob.,

Eclog.,

II,

xa/.w;
(4)

TToiE, y.a6' f,v /v.

otOtaiv vEpYv.

Ibid.,

206 et passim.
204.

(5) Ibid.,

i4
le

CHAPITRE

VIII.

sage est dj Tirliiellement artiste en cet art et savant


qu'il

dans cette science, parce


et

possde en lui cette tension

rigide de l'me qui seule peut rendre le discernement sr

donner l'habilet pratique au contraire l'exercice et ne donneront au vicieux, tant qu'il restera tel, ni cette sret de jugement ni cette dextrit de main qui ne peuvent provenir que de la vertu. Avec l'vangile, mais dans un tout autre esprit, les Stociens semblent dire Cherchez d'abord la vrit, la conformit la droite raison, l'obissance la loi commune, le rgne de Dieu et tout le reste vous sera donn par surcrot. Mais comment pouvons-nous acqurir cette disposition vertueuse qui nous sauve d'un abme de misre et nous assure la suprme flicit? La sagesse, nous le savons, n'est pas donne directement par la nature on ne l'obtient que par un exercice raisonn, une
;

l'tude

discipline suivie

l'homme

bien lev
(^Xi'Oto,

[k'^xv.oq)

seul peut tre

sage,

l'homme

sans culture

stidtus)

ne sera jamais

qu'un insens.
L'acquisition de la vertu exige donc de

chacun de nous
raisonnements

une

srie d'efforts nergiques,


il

une
si

suite de

bien conduits, mais

semble,

l'on considre les thories

stociennes sur la constitution naturelle de l'Iiomme, que


ces efforts et ces raisonnements ne devraient jamais faire

dfaut et que l'humanit entire devrait tre une


famille de sages.
rait

immense

On ne dcouvre
puisque

pas, en effet, d'o pour-

venir

le vice,

les Stociens

l'homme ne
et qui,

reoit de la nature

nous affirment que que des tendances saines

Pour expliquer

au lieu de l'garer, le dirigent vers la vertu (1). la lutte que l'homme sent en lui, Platon
cru devoir, au risque de briser l'unit

et Aristole avaient

essentielle de l'lrc distincts et

humain,
trois

diviser l'me en trois pouvoirs

comme en
'il

mes.

En

continuelle relation

(I)

Diog., VII, 89.

Offi; 9opp.; StSuiri J'Stao'Tppou;.

LE SAGE.

LA CIT.

lS

avec les deux autres, chacune d'elles avait dans le corps


son sige particulier et des tendances distinctes.
brutal de l'apptit concupiscibie
('Ki6u[j,{a)

l'lan

s'opposait l'ardeur
et la

gnreuse de l'apptit irascible


(vc),

(Ou^xo),

pure pense
existait

exerant sa puissance sur tous deux, cherchait comet

primer l'un

donner

l'essor l'autre.

La vertu

quand
;

la raison russissait

contenir en de justes limites,

au moyen des bonnes tendances, les impulsions dsordonnes mais il suffisait qu'elle s'oublit, pour que l'apptit brutal, ne sentant plus le frein, ft rgner dans l'me le dsordre et que le vice appart. Dans une telle doctrine, si l'homme ne nat pas mauvais, au moins il porte en lui
ds l'origine la source du mal, et l'on s'explique sans

du vice. A la seule exception, d'ailleurs mal atteste et peu claire, de Posidonius, tous les Stociens, soucieux de conserver la parfaite unit de ce que chacun de nous appelle moi, se refusaient diviser ainsi l'me humaine; toutes les facults intellectuelles ou actidifficult la possibilit

ves sont substantiellement identiques la partie centrale

de l'me

les

reprsentations et les

tendances quelles
qui,
(1).

qu'elles soient drivent toutes

du principe dirigeant

dans l'homme

fait, est la

substance

mme

de la raison
s'en

Tous
ne

les

hommes
les

seraient-ils

serait-il

rpondent

qu'une possibilit Stociens; la dpravation


la vie soit

donc vertueux abstraite? Tant


est

et le vice

faut,

en quelque

ne nous fait connatre aucun absolument irrprochable; ni Socrate ni Antisthcne n'ont montr au monde la ralisation de celle perfection sublime qui seule est la vertu, et comme, d'aprs nos principes les mieux dmontrs, celui qui ne
sorte universelle, l'histoire

homme

dont

possde pas la vertu est ncessairement vicieux,

il

faut dire

que ni l'un ni l'autre n'ont t compltement exempts d'aucun vice (2). Quoi donc dirons-nous qu'Achille tait lche
!

(1)

(2)

Vide supra, p. 90, n. 3. Alei. Aphrod., De Fat., 28.

Twv

5 vOpwTtwv ol 7r).EtarT0i xaxoi, [A/.),ov

216
et

CHAPITRE

VIII.

qu'Aristide tait injuste? Dans le langage habituel, rpondent les Stociens, quand on dit qu'un homme est lche ou injuste, on entend que parmi ses vices la lchet et l'injustice se font principalement remarquer, et en ce sens, ni Achille n'est lche ni Aristide n'est injuste. Bien
plus,

dans

le

mme

langage, l'un
;

brave

et l'autre, juste

pourra tre appel mais considrer le fond des

choses dans leur vrit et leur rigueur, ni Achille n'a t vraiment brave, ni Aristide vraiment juste, car ni l'un ni
l'autre n'tant des sages,
ils

n'taient pas vertueux; n'tant


(1).

pas vertueux,
Si le

ils

avaient tous les vices


ainsi

vice

est

partout

rpandu, d'o vient-il?

L'homme
mais
c'est

nat bon, rpondent les Stociens avec Rousseau,

la socit le

dprave

(2).

Cette rponse recule la dif-

ficult sans la

rsoudre. Si la socit dprave l'individu,


qu'elle est

elle-mme mauvaise, mais la socit ne peut tre mauvaise que parce que les individus qui la composent sont eux-mmes mauvais. Si
les Stociens s'en taient

apparemment parce

tenus cette explication,

ils

au-

raient

commis,

comme

Rousseau, une faute de raisonne-

ment; mais il est vident que la dpravation sociale est pour eux une raison accessoire qu'ils allguent, non pour rendre compte de l'existence du vice en sa primitive origine, mais pour montrer comment il se fait que la vertu soit actuellement si difficile et ne se rencontre point parmi les hommes du temps prsent. Pour expliquer comment le vice a pu commencer pntrer dans la socit humaine, ils invoquent une autre
raison. Les tendances naturelles sont saines (otaaxpoot) et
8 ya; el; ^ SeuTEpo; vin'

aTv (twv Sttoixwv) Yeyovvai

(luOsETat,

wanep
:

ti

7rap5o40v ^mo^ aTiavtwTepov to 4>ovixo;.


'27, 2. Itaquc errant illi qui interrogant Stoicos quid limidus Gstl.. Aristidcs, cui justilia nomon dcdit, iiijustus osl !.. Non lioc dicimus, sic omnia viiia esso in omnibus, quomodo in quibusdain singula cminonl, sod nialuni ac stultiim nulle vitio vacaro. (2) Diog., vil, 8!). OTT) 4"^/.^ TieTioiriuvr) Tip; p.o).oYiav TravT; to ^tou, {laotpeoOat 6 t6 >.oyixv wov... Si xt)v xaiixi'l'J'v Ttbv ayvov-cwv.

(1)

Son., lienef., IV,


Acliilles

crgo?

LE SAGE.

LA CIT.

217

diriges vers le bien, mais leur intensit n'a point, avant tout exercice, cette juste mesure, celte parfaite assurance

qu'exige
rience

la

vertu.
le

Le jeune

homme

a reu de la nature

une

ardeur qui

porte affronter le danger, mais son inexp-

fait qu'il

n'apprcie pas avec sret la nature du pril


il

au devant duquel

marche

et

que son lan imptueux l'em(1).

porte jusqu' la colre et la tmrit

Or, cette faiblesse

dans l'assentiment qui prcde l'acte (2) et cet excs dans le dveloppement de la tendance sont considrs comme galement contraires la raison et appels par les Stociens
des pass{o7is
(TcaOrJ (3).

Ainsi, c'est dans l'assentiment qui

c'est dans le jugement, condition pradveloppement de toute tendance, qu'apparat tout d'abord le germe du mal. Une dcision ferme, un plein assentiment donneraient au mouvement de l'me la mesure parfaite, mais un assentiment faible, une opinion (o6^a), comme disent les Stociens, cause dans l'lan de la tendance un vritable drglement (4). L'opinion est donc dans la formation de la passion un lment ncessaire (5), mais elle n'est pas elle seule toute la passion. Consentir c'est seulement, en prsence d'un jugement, se dcider pour l'affirmation ou la ngation la

prcde tout acte,


lable au

passion

est

dirige vers

l'activit,

elle

tend produire

(I)

Galcn., Plat, et Hipp. plac, 412. 'ExipecrOat yyovTat


ini

ol

outw; pyt3G!).

^fiievoi To;

tv Spojiswv

7tpoexcpoij.vot(; 7rapai),ri(7a); y.aT ib 7i).ovov,

Tv (xv Ttap TT^v v xeji Tpt'xetv p(xi^,v, twv Se Tcap tv Oljxai xt Aprs un exemple tout semblable on lit
:

iov Xyov.

Ibid.,

TtapaTr/viaiov xal tiI

iwi

6p[j.Mv y(v(TOai Si
(2;

t6

xr^t

y.aT ),6yov TiEpfiai'viv auij.txsTptav.


x(3v TcpaxxofAvwv

Ibid. Atctxai (se.


xv^;
<]/u/_>ii;.

XpOomuo;)

oOx pOw; xovav xe xat

dOivEiav
(3)

Slob., Eclog.,

II,

166. nOo; eTvat

i\^.r\^

T;),ov!xouaav.

Galien [Plat, et llipp. plue, 3G9) s'tonne d'entendre Chrysippe parler d'une faiblesse qui se traduit par un excs de force, et voit en cola une contradiction. La faiblesse fait que l'homme subit une sduction, et relTct de cette sduction est une exagration de la tendance. Diog VII, 89. AiacjxpieffOxt x ).OYwv iov... 6i x; xwv e^wO-v TrpaypKXXwv TriOavxr.xa;. (5) Cic, fuse, IV, 7, 14. Omncs perturbationes (vcoiGri) judicio consent fleri et opinione..., opinationem autem volunt esse imbecillam assensio(4)

nem.

218

CHAPITRE

VIII.

l'action

que

le

verbe exprime

(1).

L'erreur et l'opinion ne
les

sont que

comme

la racine et la

souche,

passions sont la

vgtation luxuriante et funeste qui s'en chappe et pullule autour d'elles (2). Ce qui

montre bien

qu'il y a

dans

la passion un lment propre jugement erron ou peu sr, c'est qu'un simple raisonnement bien compris sufft dissiper compltement l'erreur, tandis que l'excitation de la passion persiste mme aprs que l'esprit a t dsabus. Remarquons de plus que la passion, tant toujours une dsobissance ce que prescrit
la droite raison (3),

qui la spare du simple

ne saurait exister, comme la faute, que dans un tre dou de raison le mouvement qui se produit dans la passion ne devra donc pas tre dfini une modification de l'me, mais une modification, un trouble de la
;

pense discursive

Dans la dfinition de toute passion, il devra donc entrer deux lmenls, d'abord l'assentiment mal assur et faux, puis le trouble qu'il produit aussitt
(4).

aprs en donnant

le

branle aux tendances

et

en montrant

comme un

bien ou un mal ce qui n'est rellement ni un


le

bien ni un mal.

Le bien ou
considr par

mal sur lequel

s'gare l'opinion peut tre

elle
il

comme

venir

ou

comme

prsent.

Il

aura donc

ne pourra y avoir que quatre passions principales, deux qui se rapportent au bien et deux au mal; deux qui sont tournes vers l'avenir et deux qui
et

s'attachent au prsent

Les deux passions que suscite l'opinion d'un bien ou d'un mal venir consistent en un mouvement dsordonn de l'me doue de raison pour se
(5).

(1) Libido (nOo;) sit earum rerum... ut liabcre divitias, etc. (2)

qu

xaTYiyopTQfAaTa dialectici appellaiit,

Diog., VIT, 110. 'Ex. 8 xv (j/sySwv d7riYY^e<i8ai


f^; 7:o).),

xi\H StaffTpviv

iv.\

ttjv

Sivoiav, '
(3) Stob.,

TrOY)

p),aaTviv.

Eclog.,

II,

IGG.

lldOo; elvat

(5p(jLr)v...

Ttet'Or)

xt?

alpoijvxi yyt.

(4) Ibid., IGO, 102. Ti^v 5 p|ii^v elvat

(id est

p(Ai?)v

opv <\i\)xrt^ iiti tt.., tYiV Xoyixrjv ptirjv v lo; /.oyuo; y'Y^o|^^^^^) Ssvtw; v ti; yopoiTO Xeywv Evat

opv iavoa; ini ii twv dv Tqi TipaTTeiv. (5) Cic, Tusc, IV, G, 11. Partes autcm pcrturbationum volunt ex duobus opinalls bonis nasci et ox duobus opinalis inalis, ita cssc quatuor.

LE SAGE.

LA CIT.

21

rapprocher ou s'loigner (1); Tune d'elles est le dsir (TCtOu[i.(a), apptit draisonnable qui tend la possession d'un objet que l'opinion regarde tort comme un bien (2), l'autre est la crainte (?c6o<;), rpulsion

draisonnable qui tend

viter la rencontre de ce

que l'opinion montre fausseun mal (3). Les deux autres passions que ment comme suscite l'opinion d'un bien ou d'un mal prsent consistent dans un mouvement dsordonn de l'me doue de raison par lequel elle ^'panouit (Tcaipe-cat) ou se resserre
(ffuatXXeTat)
;

l'une d'elles est la volupt

(fjcvr/),

dilatation

dsordonne de l'me dans la possession de ce que l'opinion regarde tort comme un bien (4), l'autre est la peine (Xjtct^), contraction dsordonne de l'me doue de raison
en prsence de ce que l'opinion regarde
tort

comme un

mal

(5).

Aprs
les

cette division

si

mthodique

et si prcise des pas-

numrent avec soin nombreuses varits de passions pour lesquelles la langue grecque a des expressions propres, et ils montrent que toutes sont des espces de ces quatre passions prinsions en quatre genres, les Stociens

cipales
11

(6).

faut

remarquer que ces troubles de l'me ne dsignent


fait

pas,

comme

souvent notre mot de passion, des pen-

(1)

"Ops^t; a).OYO
eto;

).OYix); pixTj;

consqueranient
II,

ou

/.x).tffi;

^oyo;.

Stob.,

Eclog.,
*

II,

16?.

"Opsli;...

xxXicrt; est Xoyixr;; opiA^; eToo;. L'pei;

et l'exx/KTi; sont l'une et l'autre des pai 5iavo(a.


(2) Stob., Eclog.,
).6yC})*

172. Tyjv

(lv

oyv Tr'.Oyaav yiyo-jaiv pe^iv Evai


o\)

aTteiO-^

axiov 8 at?,; t oo^^civ yaOv niyipeaat,


ttj; t

TipovTo; eO naV/.i^O[LVJ,

Tfj; 56if);

pexTv elvai.

Stob.,
(4)

TxTw; xivir)Tixov xal Tipo^aTov yo\i(jr,z toO vtio; ax Tusc, IV, 7, 14. Libido opinio venturi boni quod sit ox usu praesens esse atque adesse. (3) (lie, /. /. Metus opinio impendentis mali quod intolcrabile esse videatur.

Cic,

/,

/.

66ov Eivai xxXiuiv


/.

iEtr; ).6yw, x. t. X.
'Trapiriv
i:{i'

^oEEiv TtpirsotTov xay.v rapvai

/yw, aTiov ' ax^; t Cic, /. l. Laetitia opinio recens boni praesentis in que efforri rectum esse videatur. (5) yE^ritudo opinio recens mali praesentis in quo deniltti contraliique animo rectum esse videatur. Stob., /. /. AuTtTjv S' eivai auGTo/rjV ^/'j/f,;, x. t. X. (6) Stob., Eclog., II, 172, 174, 176, 178, 180.
/.

Siob.,

'H5vT)v ETvat

^''u/.^

TretOyj

&> x'Ori-/.et

TiapeiOai.

220

CHAPITRE

VIII.

chants habituels

et involontaires; ce sont des

passagers, des fautes particulires qu'il

ne pas commettre, car

elles

mouvements dpend de nous de ont leur origine dans un assenla

timent, et l'assentiment est en notre pouvoir. Les passions

en elles-mmes sont pour


indisposition d'un

sant de l'me ce qu'une

moment

est

mais

comme
les

les indispositions

pour la sant du corps; frquemment renouveles


corps un tat maladif, de

finissent par

engendrer dans

le

mme

dsordres frquemment renouvels engendrent

une propension habituelle aux mouvements passionns (1). les mdecins distinguent deux sortes d'tals maladifs, les uns qui ont leur cause dans l'abondance des humeurs et les autres dans leur appauvrissement excessif, de mme les philosophes distinguent parmi

De mme encore que

les incii7ations
(s'jsixTTTcoj'.ac)

passionnes (cxa-apiat) et les penchants

(2)

que l'habitude a
et

qui se traduisent par de violents dsirs

exagrs

(vojY][j.xTa)

endurcis, ceux ou des dgots ceux qui produisent dans la tension


fortifis et
(p^wax-^iJLaTa) (3).

de

rame un

afTaiblissement gnral

Ainsi l'me qui tait naturellement saine peut devenir

maladive, ainsi des tendances, qui d'elles-mmes taient


diriges vers le bien, peuvent tre
lieu

comme

fausses.

Au

mi-

de

la

dpravation

gnrale qui rgne maintenant


la contagion et

parmi

les

hommes, personne n'chappe

n'est port tout droit la vertu sans avoir subi la souillure

du

vice.

Mais

comme chacun
il

de nous n'est tomb dans

le

au pouvoir de chacun d;; nous de se diriger vers la vertu et, au lieu de continuer s'endurcir dans le mal, de s'affermir dans le bien. Cette
vice que par sa faute,
est aussi
sunt motus animi improbabiles, siibili et connogloctiquo feccro morbuni, sicut dislillatio una nec adhuc ia inorcni adducta tussiin facit, assidua ot vtus plithisiu. (V) Slob., Kclog., II, 182. K[jniT<.)(tav... etvat eOxaTaopav eI; t6'>;. [X) (;ic., Tusc, IV, 10. 23. l'ix pcrturbaliouibus autom primum morbi conflciuntur qua) vocaiit illi vo<Tr,jiaTa.., deiiide augrotationes qu ppellaiitui- a
(I)

Sen.,

/?/).,

75, 12. Affectus

citati,

qui frequnntos

Stoicis

|ify(i)iTTr;(AaTa.
'iv

Stob.,

lciog., II,

182. Noa-zip-a

'

evat ^av TCtOuu.{a;

pfuT)Xuav el;

xal veaxipwjxvov.

LE SAGE.

LA CIT.

221
les Stociens

marche dans

la direction
(tcpoxoto^),

de

la vertu,

que

appel-

lent le progrs

n'est, tant qu'elle n'a

pas atteint

son terme, ni la vertu ni


vertu
(1).

mme un commencement

de

au bonheur ds qu'il commence faire des efforts pour y atteindre; il s'en rapproche sans doute de plus en plus, mais comme il n'y a point de milieu entre la vertu et le vice, il a beau n'en tre plus spar que par un intervalle infiniment faible, n'avoir plus qu'un instant attendre pour y parvenir, il n'est pas moins dans le malheur aussi bien que le vicieux le plus endurci. Un homme qui tombe dans la mer est aussi bien noy en restant deux doigts de la surface qu'en s'enfonant une profondeur de cent coudes le petit chien a beau toucher au moment o ses yeux vont s'ouvrir la lumire, il n'en est pas moins encore
n'arrive pas
;

L'homme

aveugle

(2).
si

Toutefois,
aussi bien

l'homme qui s'avance vers

la

vertu

est,

que celui qui s'enfonce dans le vice, dans une condition malheureuse, il y a entre eux une grande diffrence (3). Si le progrs n'est pas un bien, c'est au moins une chose conforme la nature et ayant une grande valeur (4), tandis que l'tat contraire est une chose dprcie et loigne. Non seulement les hommes qui sont en progrs sont spars par un grand intervalle du reste des vicieux, mais parmi ceux-l mmes qui avancent vers la vertu on peut encore tablir des diffrences. Nous avons vu comment l'homme qui s'carte du droit
Sen., Ep; 65, 8. Qui proficit in numro quidem stultorum est. Cic, Fin., III, 14, 4S. Ut enim qui demersi suut in aqua nihilo magis respirare possunt, si non longe absunt a summo, ut jamjamque i)Ossint omorgcrc, quara si etiam tum osscnt in profundo; uec catulus ille, qui jam appropinquat ut vidcat, plus ccrnit quam is qui modo est natus, item qui processit aliquanlum ad virtutis habitum, niliilo minus in miseriaest quam ille qui nihil
(1)
(2)

processit.
(3) Sen., Ep., 65, 8. Qui non proficiunt diducitur. (4)

proficit...

magne.

intervallo ab

illis (se.

stultis

qui

Stob., Eclog.,

II,

146.

Twv

;:p07]Y|xva>v... etvat irpoxo7r>iv.

222

CHAPITRE
le

VIII.

chemin tombe dans


que par l'opinion
et les

mal comme par

trois

chutes succesil

sives; d'abord son assentiment s'affaiblit et


;

ne juge plus
fausses

puis ses tendances sont

comme

passions apparaissent; enfin la rptition des mouveles habitudes vicieuses et

ments passionns produit


du vice au sommet o

engen-

dre les maladies de l'me. Pour remonter des profondeurs


brille la vertu,
il

faudra de toute

on aura donc comme gravir successivement trois pentes (1). Le commencement de cette longue ascension est spar de la fin comme par deux tapes o il semble que l'homme s'arrte, en quelque sorte, pour reprendre haleine et rparer ses forces. Le premier soin de celui qui veut arriver la vertu
ncessit regagner le terrain perdu;
consiste surveiller les apptits et les rpulsions draison-

nables, corriger la fausse direction qu'ont prise les

mouest

vements de
ses (2).

la raison
il

et dtruire

les

habitudes vicieu-

Quand

a obtenu ce premier rsultat,

l'homme

dbarrass des penchants et des maladies mais les passions sont encore possibles
;

l'irascibilit,

par exemple, a

disparu,

mais un mouvement de

colre peut encore se pro-

duire

(3).

La seconde tude
;

a pour objet la tendance et


et

l'aversion

il

s'agit

de rendre l'une

l'autre leur jusles

tesse primitive,

de faire en sorte que leur choix parmi


(4). L'effet

objets indiffrents soit toujours justifiable et qu'elles ne

produisent que des actions convenables


est la destruction

obtenu

des

mouvements dsordonns,
lors les tendances tant

la dispa-

rition des passions.


(1)

Ds

revenues

xiiov xai yaOv

Epict., Diss., III, 2, 1. Tpe; eldi ittoi Tiepl ov; <7xr,6r)vai SeTv ffpevov Sen., Ep., 75, 8. Inter ipsos quoque proficientes sunt ma-

gna

(liscriinina in trs classes, ut


/.
/.,

quibusdam

placet, dividuntur.
axr)Ofivai Se tv
l(i6(xevov
|xy)x'

(2) Kpict.,

'O

(se.

nptoTo; TTto; Tiepl v


{ir)x'

yaO'Jv) nt^l x; pei; xal x; xx).t(Tei;, va


/.x).tv(ii;v TiepiitTxr).

peyotievo; noxvjyxviri,

/. /. Tertium illud gnnus (se. proficionlium, eoux qui n'ont encore premier pas) extra mala muita et magna est, sed non extra omnia; clTugit avaritiara, sed iram adiiuc sentit. *0 (5expo; xoto;) Tiepl x; piJi; xaJ ?op|Ji; xal nXw; 6 Jtepl (4) Kpict., /, /.

(3)

Sen.,
le

fait

que

x xaOjxov va xdei, va eOXoYlaTw;, va

\).it

|Ji>.w;.

LE CAGE.
leur intgrit premire,
il

il

LA CIT.

223

riiomme ne

s'gare plus, mais

est sujet l'garement

n'a point encore cette paret est

faite

assurance qui rend toute rechute impossible


vertu
(1).

essentielle la

Une

troisime srie d'efforts

concentrs sur l'assentiment pourront lui donner enfin


cette infaillibilit,
cette

fermet inbranlable qui seule


il

manquait encore
sagesse
(2).

la perfection, et

parviendra

la

L'homme
et

qui devient

un

sage, disent les Stociens, ne


qu'il est

s'aperoit pas

au premier moment

devenu

tel (3),

pourtant les
est,

mmes

philosophes nous affirment que

la

sagesse

par elle-mme, une chosesensiblc


si

(4). Comment

expliquer qu'un changement

complet puisse
et rester

se

pro-

duire dans la condition humaine

un

seul instant

inaperu de celui
de la vertu,

en qui il s'opre? Si la possession au premier moment, inconsciente, ne serait-ce point parce qu'aucun intervalle ne spare de la vertu le dernier moment du progrs, parce que de ce dernier terme la vertu le passage est rigoureusement continu? Toute sensation exige comme un choc; or
est ainsi
si

mme

entre

le

progrs qui s'achve et

la

vertu qui

commence

aucune solution de continuit n'existe, aucune secousse n'est possible, et, par suite, aucune sensation ne rvle h la conscience de l'homme le changement qui ce moment s'opre en lui. Cependant les Stociens paraissent admettre que le sage ne reste pas longtemps sans s'apercevoir de ce qu'il est. Le jour o sa sagesse se rvle lui, un dernier progrs n'est-il pas accompli?
(I)

Sen.,

/.

l.

affectus deposuerunt, scd ita ut

Secundura genus est eorum qui et maxima animi mala et non sit illis securitatis suse certa possessio,
Tptxo; (xTto) ioxh Tiepl
II,
xifiv

possunt cnim in eadem relabi.


[7)

Epict.,

l.

l.

veaTtatiffav xal veixatTriTa

xai

).(j);

6 TiEpl ta; uuYy.aTaOiffet;.

(3) Stob.,

Eclog.,

134. rtYveuOai 6 xal SieXe^YiOTa Tiv aov vo|i(ou(7iv

xaT To; upcitov; ypvou;.


(4) Plut., Sloic. Rep., 19. Al(T9Y)Ta ffTitYaO"... ariv atdOeaOai... povi^dew; xal vfipe{a; xal tv ).o'.7Cfi>v pExv.

224
Si l'on

CHAPITRE

VIII.

en croit Sncqiie, ce ne serait pas


est sur le

le

sage lui-

mme

qui s'ignore mais celui qui


et qui,

point de le

devenir

dj exempt de toute rechute possible, en


soi,

quelque sorte sage en


Cette troisime tape

ne

l'est

pas encore pour


l'infaillibilit est

lui.

du progrs o
que

ac-

quise ne serait pas encore, d'aprs Snque, la vraie sagesse


;

il

n'y a de vraiment sage


(1).

celui qui l'est ses

propres yeux

Comme

on comprend difficilement qu'un

homme puisse tre

heureux sans sentir qu'il l'est, et comme on comprend parfaitement au contraire qu'il puisse tre malheureux, tout en possdant toutes les conditions du bonheur, s'il ignore seulement qu'il les remplit, le tmoignage de Snque mrite d'tre pris en srieuse considration.

On

conoit d'ailleurs que les Stociens, qui sem-

blent se complaire tonner l'opinion par l'tranget de

pu appeler l'homme dj sur de lui-mme un sage qui s'ignore (XeXYjw co). En tout cas, pour que la sagesse soit acquise, il faut non seulement que toute maladie, mais encore toute possibilit de passion ait disparu. Dirons-nous donc que le sage vit dans une absolue immobilit, que son me ne produit aucun mouvement, ne ressent aucune motion? Non, car
leurs expressions, aient
ct des biens qui sont en repos
(iv ax-'^^O

^^

^'^''

""^^

aide pour le
biles

bonheur parce

qu'ils

nous retiennent immoil

selon la vertu

('axeiv xa-c'

pexYjv),

y a les

biens en

mouvement
les

(v x'.vv^ji)

qui sont
(xtvsTv

un secours en nous mouLes apptits


et

vant selon la vertu

xax' ps-Yjv) (2).

rpulsions ne sont pas ncessairement draisonnables,

l'opinion seule ne les guide pas, et les objets futurs dont


ils

loignent l'me peuvent tre de vrais maux, et ceux


Son., Ep.^ 75, 9. Primi sunt, qui sapiontiani nondum liabent, sod jain in uailo non est rtro lapsus, scd hoc
liquet... Sciro so nesciunt.
II,

(1)

viclnia ejus consliterunt... Jain ibi sunt,


illis

de so nondum
Stob., Ectog.,

(2)

ayian.
xivev
't[

I2G. 'Eti Se

tv yaOwv ta

|xv eTvat v yivriTsi,

x Sa Iv

Diog. VII, 103, 104.

'ISiov... yOciu...

x w),v... (ipeXev Ss jtt

tffy/iv xat' petiQV.

LE SAGE.
vers lesquels
ils la

LA CIT.

225

dirigent n'lre pas de faux biens.

Aux

passions s'opposent et correspondent donc los bonnes motions (eT^Oeiat, constanti)


(i3oXY;ai),
]

au dsir correspond

la volont

applit raisonnable qui tend la possession d'un

objet que la science fait connatre


la crainte

comme un
(2).

bien

(1);

s'oppose la prcaution (eXSeia), rpulsion raison-

nable qui tend viter un vrai mal

L'me du sage ne

ressent-elle

des objets prsents, ne fait-elle

aucun mouvement en face que vouloir et se mettre en

garde, n'prouve-t-elle jamais ni dilatation ni contraction?

ne saurait y avoir aucune bonne motion qui corresponde la peine, car l'me du sage n'est jamais en prsence d'un vrai mal et consquemment ne se contracte jamais (3) mais, comme elle est toujours en possession du bien, elle connat ou plutt elle ressent toujours la joie

Evidemment,

il

(-/apa),

cette

bonne motion,

cette dilatation raisonnable de


(4).

l'me qui correspond la volupt


tions diverses, ressentir des
la

Sans subir la moindre altration, l'me du sage peut donc prouver des mo-

mouvements qui varient suivant


elle
;

manire dont
et

le

bien se prsente

de

mme

la dis-

position vertueuse, en pntrant dans la diversit des ten-

dances

des objets de la nature, prend, sans cesser d'tre


et

une en son principe, des formes


sont autant de vertus diffrentes.

des aspects varis qui

un

D'aprsClanthe, les vertus diverses sont dans leur source mme trait de feu, une tension suffisante, une force qui

reoit des

noms

diffrents suivant la diversit des actions

(1)

Diog., VII, IIG.

T^

7ti6u|A(^

vavttav aalv eTvat

tifiiv

poXTjariy

ocav

eOXoyov setv.
(2) Ibid. Ti^v ' eO).o(6eiav

(vavrav eTvai aa)

tw

oq) oaav eXoyov xxXiaiv.

'I>oSr,6i(j'j0ai

(lv

yp tv df ov

o5ajii;, e).a6r|6i(Te(6ai 6.

(3) Cic, Tusc.y IV, 6, 14. Quatuor pcrturbationes sunt, trs constantiae; quoniam gritudini nulla constantia opponilur. Diog., /. l. Evat l xal

t\>r.a.hv.it,

aol Tpct;. (4) Diog., /. /. Tr)v inapaiv.

(iv

x*P*v IvaytCav aolv evai

t?)

Tf)5ov^

oaav eOXoyov

OCEREAU.

15

226

CHAPITRE
(1).

VIII.

auxquelles elle s'applique


se

Or

toutes les actions possibles

ramnent

quatre groupes principaux et,


se divise

en cons-

quence, la tension vertueuse


cipales.

en quatre vertus prin-

cision,
faiblir,

Toute action humaine consiste prendre une d se contenir ou s'abandonner, supporter ou enfin entrer en relation avec ses semblables (2).

Or

le sage,

quand

il

discerne avec assurance ce qu'il faut


(pvYjci)
;

faire

ou

viter,

pratique la prudence

quand

il

contient ses tendances dans une juste mesure sans les laisser

s'exagrer jusqu' la
(Y^pTeia, awpoaiivr))
;

passion,
il

il

observe la temprance
le pril,

quand
il

supporte sans faiblesse l'adil

versit,

ou sans trembler affronte


(avSpeta)
;

montre du
(aaioauvr))

courage

enfin

pratique

la justice

quand, dans ses rapports avec ses semblables, il attribue chacun ce qu'il mrite et la part qui lui revient. Ainsi la prudence a pour objet la convenance des actions; la temprance, la modration des tendances; le courage, la fermet dans les conjonctures difficiles; la justice, la rpartition proportionnelle au mrite (3) mais ce ne sont que les objets principaux; en ralit toutes les vertus sont lies de telle sorte que chacune, en mme temps qu'elle
;

accomplit sa fonction spciale, exerce accessoirement celles


des trois autres
(4).

Pour qu'un

homme

soit juste,

par

exemple, il faut d'abord et principalement qu'il puisse apprcier la valeur des choses et faire la part de chacun mais
;

(1) Plut., Stoic. Rep., 7.


7t).riY:?|

*0 KXevOYi;
Ixav; v
ty)

^^zo\t.'^fl\l(t'yl

utrtxo; etirwv,

Tt

Tcupi; 6 tvo

cttI, xqtv

'^^x' Y^'^itt^ii Trp;

t TtiTeXev x Ini8s la^;


oCiTr)

6dt).).ovTa, l<jyyi

xaXexai xal xpaTo;* Ttifpei xat X^iv


iti

i\

xal

xpTo;, fixav pv

to; Ttiveai |X(ieveTot ^f\r\zoLi, Y^ptet

ectiv Sxav

Si v To; 07to|XEVETot;, vSpea, x. t. X.


(2)

Diog., VII, rJ6


w(Tt'
el

fia

TtoiYixE'a
.

xal alpET'a dT xal OiTO(iEVET'a xai irovE* 07ro|JievyiTixw;,

x 8' TrovEjivixixfi);, x trwypwv xal vSpEo;. (3j Stob., Ecloif,, H, 104. Kol t9)v (lv pivYjatv itEpl x xaOxovxa Y^yveaflai, Tiflv 81 (jwqppoffvrjv ttpl x; p|j.; xo vQpwTcou, xi?iv vSpsiav TiEpl x; 7tO(J.va;.
(jteta,

|iv

alpETtxw;,

8' |X(*.v/ixix'Sc, poviixc t' ETTt xal 8ixato; xal

xV|v 8

StxatoTvTiv nepl x; 7rovE(Ai^(Ti;.


112.
AiaE'petv
(se.

(4) Ibid.,

pEx;)

^Xi^Xtov

xo;

xEaXaioi

...

Ttaa;

yp x; pix; x naaAv ^XJniiv xal x OnoTexayiJifva iXX^Xai;.

LE SAGE.
n'est-il

LA CIT.

227

pas ncessaire aussi qu'il sache que c'est une action


ainsi, qu'il

convenable d'agir
ne
faire acception
la

modre

ses
soit

tendances pour
capable de ne

de personne, qu'il

pas craindre

haine des autres?

On

peut raisonner de

pour chacune de ces quatre vertus principales et pour les espces diverses que chacune d'elles contient, aussi en sorte que l'on est amen conclure que celui qui possde une vertu les possde toutes, et que celui qui agit selon l'une d'elles agit selon toutes. Autant il y a de vertus principales, autant il y a de vices principaux qui leur sont opposs,
et l'union des vertus

mme

correspond l'union des vices. La vertu,

et une dans sa source, aprs s'tre comme panouie dans les quatre vertus principales, se concentre de nouveau dans une fin unique. Toutes les vertus, en effet, tendent un mme but qui est le bonheur. Que l'on imagine une

simple

cible oii le point atteindre est

marqu par des

lignes de

couleurs diverses, et des archers qui, tout en se proposant

de frapper

le

mme

point,

ne

se servent pas des

mmes

lignes pour le viser, et l'on aura, dit Pantius,

une repr-

sentation exacte
elles (1).

de l'intime rapport

des

vertus entre

Toutes
ches, et

les vertus quelles qu'elles soient,


utiles,

conduisant au

bonheur, sont

avantageuses, mritent d'tre recher-

il en est de mme des actes qui en drivent. Si nous voulions entrer dans les subtilits de la dialectique, nous dirions que chaque vertu en elle-mme est digne de recherche (alpe-cv) et que l'action vertueuse, en tant qu'elle

est

exprime par

le

verbe, doit tre recherche

(alpsTiov) (2);

mais, pour nous occuper d'objets plus importants, rappelons


Stob., Eclog.,

(1)

II,

112, 114. nacra; h ta; pex xoiv OecopYiixaTa k'xeiv xai

TXo;'... 6|AOtov

yp
.

'Jeysv
er)

HavaiTto; t
S'

(TU|j.avov tiI

ToTai; el; axTto;


XpwiAotai, X. T.
() Ibid.,
)

xE[ievo;, /ji\

oto;

tv psxiv w; el 7to).Xo; aTw ypajxjjL; Siapovi; to;


ttlpetv
[lv
"^

Aiapeiv 6 XYoyiri x alpeTv xal alpe-tov elvat ftxb-i t6 7:v, alpETov Se wfe'Tfiixx Tiv Oetopeitat 7:ap

liO.

i x^'^

iyaOv

228

CHAPITRE
cet acte

VIII.

que

vertueux qui doit tre recherch enferme dans

sa totalit

chose

faite

complexe un double lment, c'est savoir la et la manire dont elle est faite, la chose pour-

suivie et la poursuite elle-mme, la chose acquise et l'usage

qui en
et le

est fait.

Dans

l'usage et la poursuite rsident le bien

beau et le laid; de ce qui est fait, des choses elles-mmes, dpendent la convenance et la non-convenance. Dans la dlibration qui prcde l'action et dans
mal,
le

l'apprciation d'une action dj faite,

il

ron d'aprs Panlius,


l'utile (1).

comme deux examens


et

y a donc, dit Cicdont le

premier a pour objet l'honnte

dont

le

second porte sur

rieure de
trent le

Le premier examen n'a en vue que la disposition intl'homme agissant, puisqu'en ce point se concenbeau et le laid, ou, pour parler comme Cicron, l'honquatre vertus princi-

nte et le dshonnte. Quelle que soit la chose faite, l'action


est belle si elle est la fois selon les

pales,

si

l'homme

a agi

prudemment, modrment, couradisposition d'o l'acte drive


si

geusement, justement
est

(2), si la

a ce caractre d'nergie intensive qui est la vertu,

l'agent

au nombre des sages. Ce premier examen

est simple,

parce qu'il est au fond toujours le

mme
est
l'utile

et

ne dpend

nullement des circonstances.

11

n'en

pas ainsi du
et doit dter-

second qui, selon Cicron, porte sur

miner

non-convenance des actes. La chose faite mrite d'tre appele convenable quand de toutes les actions possibles au moment mme o elle a
la

convenance ou

la

t produite, elle tait celle qui avait la plus haute valeur,

car en ce cas seulement

il

est possible

de

la

dfendre par

un raisonnement digne d'approbation (3). Mais ce qui a t fait n'a la plus haute valeur que parce qu'il tend la pos(1)

Cic

Off.^

I,

3, 7.

Omnis de

orficio

duplex est qustio

unum gonus

est

qtiod pcriinctad finem


biis
i(i

omnos
,

|)artes

bonorum, alterum quod positura est usus vit conroriuari possit.

in praeceptis, qui-

(2)

Diog

VII, 126.

(3)

Vide Bupra, p. 193.

LE SAGE.
session de la chose qui a
c'est--dire de celle

LA CIT.
la plus

229

elle-mme qui, au moment

haute valeur,

mme

de l'action

et

d'aprs les circonstances, est la

mieux conforme la nature.

son tour, la conformit des choses la nature se juge et s'estime d'aprs l'importance du secours qu'elle apporte

pour

la

conservation de la constitution

(1).

Toutes

les fois

qu'il s'agit

de dterminer ce que tel individu doit faire en une circonstance donne, qu'il faut, pourrait-on dire, rsoudre un cas de conscience, le sage stocien ne tient compte que de l'utilit, il ne raisonne gure autrement qu'un homme du vulgaire qui entend ses intrts. Il y a cependant entre eux cette difTrence, c'est que les prjugs et la routine exercent sur les dcisions du vulgaire une influence considrable, tandis que le sage porte dans ses jugements sur l'utile une indpendance qui ddaigne l'opinion et ne tient compte que de la nature des choses. Pour le sage
stocien
il

n'y a pas de mtier vil


;

s'il

rapporte

un

profit

considrable ou relativement sr
Clanthe,
il

il

puisera de l'eau

comme

ne rougira mme pas de se livrer des exercices d'acrobate, et pour gagner un talent il ferait au besoin
trois sauts

sur la tte

(2).

Cette partie de la morale o sont contenus les prceptes

ou telle condition, cette science parnSnque et Posidonius faisaient le plus grand cas (4), consiste uniquement dans la dtermination de ce que Rant appellerait les conseils empiriquement conditionnels dsintrt. La valeur des choses indiirentes y estseule prise en considration; aussi Ariston,qui ne trouvait aucun choix raisonn faire parmi ces mmes objets, disait-il
relatifs

telle

tique (3) dont

(1) Vide supra, p. 206. Cf. Epict., Diss., II, 10, G. Kaiqxet xwv irp; x),oyi?iv e^UEffTEpuv f/euOaf xt xai Tif; toto yzyo^a.^t.zy (2) Plut., Sloic. Hep., 30. Kuidriaeiv xp; (tv a^ov) im toutw XovTx xXavTov. Sen.. Ep., 95. Hsec pars philosophiae quam Gracci parsmeticen (uapai(.3)

vETtxYJv),

nos prseceptivam dicimus.


5.

(4) Ibid., 94,

230

CHAPITRE

VIII.

qu'un tel enseignement devait tre renvoy aux nourrices et aux pdagogues (1). Jamais, dans celte dtermination des actions simplement convenables, il n'est tenu compte du bien ni du mal. Cicron s'tonne que Pantius n'ait pas examin les cas o l'honnte se trouve en opposition avec l'utile mais, dans la morale stocienne, de tels conflits sont absolument inconcevables, parce que la vertu et le convenable se jugent d'aprs des principes diffrents et ont chacun leur sphre. Plutarque s'indigne d'entendre dire aux Stociens que le
;

vicieux,
fait

quand mme il ne devrait jamais devenir sage, souvent une action convenable en conservant sa vie
et

malheureuse,

la sagesse et le

que le sage, dut-il perdre en agissant ainsi bonheur, fait parfois une action convenable en se donnant la mort {k^(xy(''fk<x\>xh, ^aywy^). Quoi! s'crie le mme auteur, pour viter l'ennui, pour ne pas avoir un
corps grotesque ou mutil, toutes choses indiffrentes, le

sage abandonnerale bonheur? n'est-ce pas l prfrer la


vertu ce qui n'est rien pour nous
? (2)

de pareilles objections Chrysippe avait dj rpondu

Ce n'est mesurent la valeur ou la dprciation de la vie et de la mort, mais par leur conformit ou leur non-conformit la nature (3). On ne peut, dans l'estimation des choses indiffrentes, tenir le moindre compte de la vertu, car les choses indiffrentes ne sont telles que parce que leur possession ne peut pas plus servir la vertu que lui nuire. La mortelle-mme ne peut nuire au bonheur, car la vie n'est que la prolongatioi de l'existence dans le temps (ixovyj h x ^iw), et la vertu et le bonheur

avec une imperturbable rigueur de raisonnement.

pas, disait-il, parle bien elle

mal que

se

(1) Sext.,

Adv. Math.,

VII, 13.

Tv TiapaiveTixv

tottov... eI;

Ta; xal

itaiSa-

(2)

Plut.,

Comm.

<Z)

Stob., Ecloij.,

II,

Not., II. 22C. Plut.,

Fitoic.

Hep., 18. O05' Xm,-, affl, olctai Sev

XpaiTtTio; oOxe [aovt^v v


lietpev,

t
xax

fici)

to; yaOo; oOxe aytoYTiv toT; xaxo; Tiapa-

>) to;

(/aoi;

<p(iiv Si xal e6ai|xovoyai yi'jfza.i itoxe xaTjxov


Ttj)

YCiv auxo;, xal (liveiv aCiOt; ^v

C'v

to; xaxoai[Ji.ovoO(Tiv.

LE SAGE.

LA CIT.

231

sont en quelque sorte, en dehors,


rait tre qu'elle

du temps. La vertu ne saubonheur, apparatre

ne

soit parfaite; le

ne soit complet; ds que l'une et l'autre se sont montrs dans l'homme un instant imperceptible, ils ont t tout ce qu'ils peuvent tre, et la continuation de la vie ne les augmente ni ne les diminue (1). Mais si la possession de la vertu ne modifie en rien la conduite, poursuit ingnieusement Plularque, quoi sert-elle? Quelle estime peut-on avoir pour cette majest
qu'il

royale dont les Stociens font dans leurs discours le plus

magnifique loge, etdont


l'existence ds qu'ils

semblentoublier compltement agissent? Les Stociens rpondent:


ils

mme dans l'exanous ne cherchons point nous distinguer du vulgaire, mais par le sentiment intrieur qui accompagne notre conduite, nous diffrons de lui du tout au tout (2). Le sage, par le soin qu'il prend pour viter la
Dans notre manire
de ce qui
d'tre extrieure et

men

est faire,

pauvret, pour se prserver des maladies, parat croire

comme

le

biens, mais

peuple que la sant et les richesses sont des il sait bien que ce sont l des choses indiff-

ne Teffraie point et il abandonne, quand il le faut, sa fortune sans prouver plus de regret (jue s'il perdait une drachme (3). Il y a, en quelque sorte, dans la personne du sage comme
rentes, aussi la maladie

deux sources
la

d'activil.

L'une

d'elles,

que Rant appellerait


appellerait la volont

volont infrieure, est hlronome et subordonne aux

choses, l'autre, que le

mme Kant

pure, esl autonome et vraiment libre.

Eu

effet, celte

bonne
le

motion, que

les Stociens

appellent la volont, n'est que


le

dsir raisonnable
Cic, Fin.,
vifa, si sit

du bien, mais
4G. Stoicis

bien est insparable de

(1)

III, 14,

non videtur optabilior nec magis expetenda

beata

longa
a.

quam

si

brcvis.

(2) Sen.,

Ep., 5,

Intus omnia dissimilia sint, frons populo nostra conei t7)v (iEyiaTYiv

veniat.
(3) Plut., Stoic.

Rep., 20. v aopv,

ouaiav iioaXoi,

6pax(J.i?lv

|iav x6e),r)Xvai 6Seiv.

232
la

CHAPITRE

YIII.

vertu ella volont est elle-mme


;

un bien

et,

partant,

une

vertu ou plutt la vertu elle-mme la volont pure est donc

comme

une volont qui se veut elle-mme et absolument libre, c'est--dire dgacontrainte extrieure. Bien plus, par sa tenge de toute sion et son essence elle est en tout semblable la volont du Dieu suprme par l'ordre duquel tout se gouverne. Le sage, entant qu'il est tel, ne saurait prouver aucun mcompte,
dirait Fichte,

qui, par consquent, est

car

il

monde,
est

veut d'une volont suprieure tout ce qui arrive. s'crie Marc-Aurle, tout ce qui t'accommode m'actout ce

commode moi-mme;

que m'apportent

les

heures

pour moi un fruit savoureux, nature (1). Examines par ce ct, les thories morales du Stocisme paraissent s'lever une hauteur sublime et qui vraisemblablement ne sera jamais surpasse par aucune doctrine philosophique. Toutefois la beaut minente de la vertu et
l'indpendance complte de la volont droite ne font pas oublier aux Stociens la valeur des choses indiffrentes que
poursuivent les tendances, lisse souviennent ici encore du principe de l'identit fondamentale et de l'universelle sympathie.

Au

lieu d'tablir,

comme

le fait

Kant, une spa-

ration radicale entre la volont pure et la facult de dsirer,


ils

nettement pour s'empresune union indissoluble. Le sage en rentrant en lui-mme, en se concentrant dans sa raison pour mettre sa vertu et son bonheur l'abri des atteintes de la fortune, ne songe pas, comme le voudrait Aristote, s'enfermer dans une contemplation immobile et oisive, il cherche seulement un point lev d'o il puisse dominer le tumulte des dsirs il ne veut que rassembler ses forces pour contenir les tendances, leur imposer une rgle, leur imprimer par de continuels efforts une direction effective. De mme que l'activit du Dieu suprme
se contentent de les distinguer

ser ensuite d'tablir entre elles

(I)

Marc. Aurol., IV, 23. Ilv (xoiauvapiiei,

rot eOpiAoatv ^ativ,

xtiie,

...Ilv |ioi xapTi;, 3 Epouviv al aal (opat,

ti;.

LE SAGE.

LA.

CIT.

233

n'est pas, au moins pendant la dure du monde, condense dans une pense solitaire, mais se rpand dans le tout universel pour gouverner par une administration vigilante les

du sage doit se trapendant le cours de sa vie duire extrieurement, au moins mortelle, par une habile conomie des tendances naturelles et des objets qui leur correspondent. C'est du reste seulement en s'appliquant ce gouvernement des premires rinclinations que la vertu devient une ralit complte la puissance de choisir, duite elle seule elle ne serait que c'est--dire une virtualit abstraite, une qualit sans subchoses de la nature, de
la vertu
;

mme

stance.

En mme temps que


de sa ralisation
tique.

la vertu

trouve dans ces tendances

diverses et ingales en dignit la condition indispensable


effective, la science

morale trouve dans

la

considration et l'tude des

mmes

objets sa fcondit pra-

Les Stociens ne pensent pas en effet, comme Kant, pouvoir dduire de la seule ide de la vertu en soi toute la varit des rgles applicables aux circonstances de la vie
;

ils

cherchent

et

trouvent dans l'examen et l'apprciation des


rel des prceptes

objets particuliers et des tendances spciales, la dterminalion

du contenu

moraux. Mais

la science

morale, en s'occupant de mesurer ainsi la valeur des incli-

nations et de leurs objets, ne sacrife-t-elle pas sa grandeur? La vertu, en se rpandant dans les tendances, ne vat-elle point devenir l'esclave de la fortune? Le sage enfin, tout entier l'conomie des choses indiffrentes, ne perdrat-il pas son indpendance? Non certes, car la science morale rserve l'activit lective de la raison le
la

nom

de bien,

vertu rside dans la poursuite des objets conformes la

nature, et l'chec de la poursuite ne la diminue pas plus que


le

succs ne l'augmente. Le sage ne s'assujettit pas aux

tendances, mais au contraire les utilise et les administre


selon ses propres fins.
Il

imite le Dieu

suprme qui en

se

rpandant dans

la

234
naliire

CHAPITRE

VIII.

ne continue pas moins


ses intentions

la

dominer

il

coopre
il

l'uvre divine dans la sphre limite de son activit,

conforme en tout

mune,

il

aux dcrets de la loi comn'prouve aucun mcompte, car il veut, d'une voil

lont suprieure, tout ce qui arrive. Ainsi le sage devient


tout semblable Zeus;
curit, le

a la

mme
lui
;

volont, la

mme

s-

mme bonheur

que

aussi les sentiments qui


;

conviennent Zeus ne sont pas dplacs en lui il lui sied d'avoir de lui-mme de hauts sentiments, de se vanter et d'tre fier (1). Ainsi toute la grandeur de la morale stocienne semble s'vanouir dans une bouffe d'orgueil; mais
qu'on
sage
faite
la

le
il

remarque, cet orgueil


se

est le privilge exclusif


le

du

sentiment de la parressemblance, de l'identit relle qui unit et confond


et

fonde uniquement sur

perfection divine et la sagesse humaine.

Nous trouverons la mme imitation des choses divines par les choses humaines ou plutt la mme identification des unes aux autres, si nous passons de la vie individuelle la vie politique qui la complte, de l'homme la cit, au sein de laquelle la perfection humaine s'accomplit. Le sage, disaient les Stociens, peut se suffire lui-mme,
mais
il

ne

reste pas volontiers

dans

la solitude (2)

il

pr-

fre l'isolement la socit de ses semblables qui seule

rend
se

possible la pratique de la justice, car


le

il

n'y a point,

comme

pensait Platon, de justice intrieure;

l'homme peut

nuire, mais, proprement parler, il ne saurait tre injuste envers lui-mme (3). Une autre raison qui fait que le sage

prfre la solitude

la

vie sociale,
le

c'est qu'il
le

regarde

comme un
T(j')

bien de l'me
Hep., 13. "Canei
t\ 6e t

sentiment qui
Ail
Tipodi^icE'.

porte tre
aTTE
y.a

(1) Plut., Sloic.


^it(i

xw

ae[xvOv(T9ai eu'
^''^

xal (xya qppovev xal,


&((i>;

ovtw;

iItieiv, O^'aux^''^

xoix^v xal

|jiva),ri-

YOpetv

pioOvxt

\i.iy%l-f\'foioi',

otw

to;

yaGoti;

irffi

xaTa

Trpoui^xei

xax' oOv noi'/(0[t.iyoir, vnb to Ai;. (2) Diog., VU, 123. 'AXa (ii?lv oS'

l>ri\i\a.

fiiwarTai

(iTtouSao;* xoivw-

vix; yp 'Jasi xal Tipaxxtx;. (3) Plut., Comm. Not.y IG. 'Axno);, yiiI (se. XpaiTiTto;) Xe'yEoOat t Sixev

xuv

tvai

yp

Ttpi; i'tepov o Ttp;

auxv

xi^v

txcav.

LE SAGE.

LA CITE.
et

235

bienfaisant envers les autres

hommes,
les

que, de plus,

il

considre

comme

un bien extrieur

sentiments de bienlui (1).

veillance dont les autres sont

anims envers

Dve-

lopper en lui ce sentiment, l'exciter chez les autres son gard, c'est rechercher et cultiver l'amiti, et le sage ne

ddaigne ni l'amiti ni ce qui

est

de nature

la faire natre,

comme l'amour. L'amour est en soi une chose indifrente, car les insenss eux-mmes peuvent le ressentir, mais sous la seule forme o le sage le connaisse, il est un lan de l'me provoqu par la beaut qui brille en une personne, et tend directement, non obtenir de la personne aime une faveur amoureuse, mais se faire d'elle un ami (2). Aux yeux du sage, la vie sociale a donc une haute valeur, parce que seule elle rend possibles la pratique de la justice
de l'amiti. Mais puisque le dsir d'chapper l'injustice et le sentiment d'une mutuelle bienveillance ont seuls runi les hommes en groupes plus ou moins
et la culture

nombreux

et

form
si elle

les villes, la cit

ne rpond plus son


le

but essentiel

n'est constitue

de manire assurer
;

triomphe de

la justice et favoriser l'amiti

elle

ne mrite

mme plus le nom

de

cit.

La

cit, dit

Clanthe, est essen-

tiellement vertueuse, puisqu'elle est le refuge vers lequel

nous fuyons pour trouver

la justice (3).

Si la cit est vertueuse, la loi qui la rgit est

vertueuse et par consquent


raison, elle est la
le

galement conforme la droite droite raison elle-mme. Or une telle loi,


elle est
il il peut l'explipourra donc tre ci-

sage seul est capable de l'observer, seul


et

quer
(1)

en

faire l'application, seul


188.
I>i).{av,

Stob., Eclog., II,

v.tx^iaytaiv overav Oaxriv up; tv TrXa;,

Tv xTo; /Youatv

yaOwv

ti^v neil

aOtov iXav, xa6'

yj"/

O.o; axi tv TiXa,


x>,),o; |xai-

Tv
()

iiepl

i|/uy_r)v

Ttoavouaiv yaOJv.
[ce

Diog., VII, 130. Etvai

tv epcoxa 7ii6o/r,v i>.o7toa; 6i


t/.a;.

voaevov
(3)

xai \i.i\ thon duvouuia; /'/ Stob., Eclog., II, 210. K^cvOr,;
[J.EV

Tiep

t ffTtouSaov elvat
Ti/t;.

Tr,v ttoXiv

pw'criTE TOioTOv" TTOAt;

ffTiv

oxriTT.piov xaTaij/.eyadpa eI; S

Xyov xaTa^YO^"*

eal txriv Xaev xal Sovai*... aTCiv

y;

236

CHAPITRE

VIII.

(1). Et comme une telle cit est on peut dire que le vicieux est essentiellement un banni, un rebelle, un sauvage (2). Mais la vraie

toyen, juge, magistrat, roi

la seule vraie cit,

cit doit

de plus assurer

la

mutuelle bienveillance
les

et la

corde

tons les citoyens doivent s'y prter,

conuns aux

autres, aide et secours.

A ce litre les vicieux n'y sauraienttre


;

admis comme des citoyens jamais, en effet, l'accord ne peut rgner entre eux, et quelque chose qu'ils fassent, ils ne peuvent que nuire (3). Les sages au contraire, quels qu'ils soient, en sont citoyens, car enlre eux rgne l'accord le plus parfait. Quelque chose que fasse l'un d'eux, son action se bornt-elle tendre le doigt,
il

aide, c'est--dire
(4).

meut ou

retient

dans

la

vertu tous les autres sages


cit

trouverons-nous cette

merveilleuse que la droite

raison rgit et gouverne, dont font partie tous les sages et

dont aucun insens ne peut se dire citoyen? Ne la cherchons pas dans un coin de terre, car elle n'a d'autre limite que l'univers, elle est le monde lui-mme. Le monde seul en effet est vraiment gouvern parla droite raison, en lui seul ce qui est juste et lgal est fond non sur des dcrets et des coutumes arbitraires, mais sur la nature, c'est--dire sur la raison (5). Pour tre susceptible d'tre admis dans cette cit, il suffit d'tre capable de devenir un sage; or, pour cela, il n'importe que l'on soit grec ou barbare, issu de race royale ou n dans une condition servile, c'est assez
Eclog,, II, 200. Toy v6|j.ou vto; (rnouSaou.., TteiSr) Xyo; p06; crvi.., Tv (Tov elvai Xyouai v|xi[xov.., (lvov tqyitixv toutou, fii xat vojiixov
208, 210.

(1) Stob.,
(jivov

elvai.
(2)

Ibid.,

XiyoMai

6 xal

(f\j'(i^(x.

. .

xal

aYpoixov

eTvai

uvta

faO)ov.
(3^ Ibid.,

204. To; yaOo; Xae; TtvTw; etvat..,

to; /aXou; xar


).),i),wv,

TovvTtov.
(4)

Plut.,

Comm.
(i.^

Not., 22. 01 (Toyot,


[).r\l

xtvou|J.'v()v

).ovTai, /.v

ayvwut

yivoxixovTe; TUY/vcoui.

Ibid.

xaT* peTi^.v

te-

"Av

ei; (7^o; Tir,-

SifiioTc TtpoTEtvr, l'J

SixT\j)ov foviAO);, ol xaT t9iv olxou[/.evTiv aoi wfcXoOvTai Cic, Fin,, III, 20, 07. Ea natura essot liominis ut ci ciim gcncre luimaiio quasi civile jus iiitorccderet... in urbe inuiidovo communi, Muson, in Stob. t'ior., 40, !). Koivi^ Tiipi; vOpwtwv TrdvTwv xot|ao; aTv.
()

LE SAGE.
d'tre

les

LA CIT.

237

un

homme

(1).

Tous

hommes,

quels qu'ils soient,

sont sinon dj concitoyens, au moins appels le devenir,


rien donc de ce qui est

humain ne

doit tre regard par

nous

comme

tranger; bien plus, la cit n'tant qu'une

famille agrandie, tous les

doivent tre considrs

hommes, fussent-ils nos esclaves, par nous commodes frres, car leur
les
fait,

participation la raison

comme

nous, enfants

de Dieu.

On ne

peut se dfendre d'une sorte d'admiration recon-

naissante en entendant les Stociens proclamer les pre-

miers, avec tant de force et de nettet, l'universelle fraternit et l'galit essentielle

de tous

les

hommes.

Certes, les

prjugs sur lesquels tait fond l'esclavage ne sont pas encore dissips, cependant le jour n'est pas trs loin oii cette grande iniquit, si hautement dnonce par le Stocisme, ne reposeraque surl'habitude et l'intrt, eto les jurisconsultes romains, s'inspirant desSlociens,

dfinirontresclavage,

une institution dudroitdesgenscontraireaudroit naturel (2). De mme que le sage est pour tous les hommes le modle
qu'ils doivent

chercher copier, de

mme

les villes parti-

culires doivent imiter, autant que possible, la cit universelle


11

dont

elles sont,
elles,

en quelque sorte,
les

comme

les

maisons.

y a pour

comme pour

hommes, un progrs qui

consiste se dbarrasser successivement de toutes les ins-

chacune d'elles s'carte et diffre grande cit, et introduire des innovations par lesde quelles elles pourront devenir de plus en plus semblables leur modle (3). Mais cette imitation de la grande cit est en soi, comme la vertu, un principe gnral et toujours le
titutions par lesquelles
la

mme,

il

inspirera sans doute le sage qui sera

devenu

roi et

(i) Scn., Ben., III, 28. Unus omnium parens bentur, sivc servi, sive exterarura homiues. (2) Institut.,

mundus

est...

sivc libertin! ha-

liv.

I,

t.

I,

2. Servitus autcm est constitutio juris gentiam


subjicitur.

quo quis dominio alicno contra naturam


(3)

Slob., Ec/og.,

II,

186. lIo>.iTEO(ai t&v a;pov xat

no).iTcai( xat; ii^aivoirai; Tiv 7:poxo7ii^v

yliata v xa; ToiaTai np; x; leXea; noXixea;.

238

CHAPITRE

VIII.
il

lgislateur d'une ville quelconque, mais

ne saurait

lui
lui

indiquer ce qu'il doit faire en chaque circonstance,


fournir le contenu vari des lois particulires.

Comme

l'in-

dividu

demande aux tendances de

le

guider dans

le dtail

de ses actes, de

mme

le lgislateur se
et,

guidera aussi sur les

tendances naturelles,
le

extrieurement, sa conduite dans


faire croire qu'il considre la ri-

gouvernement pourra

chesse et la sant

comme

des biens

(1).

Cependant

il

n'oubliera pas que le droit doit s'appuyer

non sur des


sur la nature

dcrets ou sur des coutumes arbitraires, mais


(2).

Le sage a pour les prjugs et l'opinion le Dans la ville gouverne par lui, il sera permis d'offrir un sacrifice aussitt aprs qu'on aura touch un cadavre; la chair humaine ne sera point un aliment dfendu, l'inceste n'y passera pas pour un crime (3), enfin les femmes y seront communes tous et la plus absolue
plus grand mpris.
libert rgnera

dans les unions (4). L'horreur qu'inspirent quelques-uns de ces actes, que le sage permet et autorise, est certainement contraire aux tendances naturelles, car les enfants et les animaux, chez qui les premires tendances naturelles ne sont pas fausses, n'prouvent

aucune de

ces rpugnances.

Le sage cherchera-t-il participer au gouvernement? Se conformant toujours aux premires tendances naturelles, il ne mettra pour arriver au pouvoir aucun empressement parce que l'clat des honneurs n'exerce sur lui aucune
sduction, et qu'il lui suffit d'tre citoyen

du monde. Pour
il

accepter

la

royaut ou une magistrature quelconque,


qu'il espre contribuer
Rep., 5.

faut

au moins

au progrs de

la cit.
(!>;

(1) Plut., Stoic.

Outw
T>i;
-re

(5YiT0peu<Tiv

xal TroXiTeOo-EaOai tv aipov,


Oaei,

xal

To 7t).o0xou vTOi; yao, Y.cd (2) Diog., VII, 128. <^(Tel xal t6v pOov ).6yov.
(3) Plut., Stnic.
(4)

6Sri; (la gloire) jtol t]; yietai;.

Ta xatov elvai xal

(xr)

w;

jcal

tv vjaov

Hep., 22.

Soxt.,

/////).

ni/n-h., 245, 246, 247.

Diog., VII,
Tr)

1.31.

'ApsCTxei auTo; xal xoiv; etvai x;

ywaxa;
i?)

dofotc, o)uxi

i^-zvxodaxi ^v vx/ovta yiyiaOni... xal

ev Ttap to;

[loiyticL riXoTUTiia

nepiaipcd^acTai.

LE SAGE.

LA CIT.
s'il

230

Mais

s'il

n'a point

un

tel

espoir et

prvoit de grands

prils sans

aucun

profit ni

pour

lui, ni

pour

l'tat,

il

refu-

sera obstinment les fonctionsdont onvoudraitrinveslir(l).

honneurs publics d'une cil parne songe pas se dpartir de la prudente conomie de ses intrts et de l'exploitation fructueuse de ses
Ainsi, en prsence des
ticulire, le sage

facults,

par lesquelles se manifeste

la tension inflexible

de

la raison, l'indfectible

vertu. Si l'on s'tonne de voir s'unir

grandeur hautaine et cette apparente mesquinerie, il une dernire fois que, pour les Stociens, rien n'est vil dans la maison de Jupiter, parce que les plus petites choses sont unies aux plus grandes par les liens d'une indissoluble sympathie, parce que les unes comme
cette

faut se souvenir

les autres sont

formes d'une mme essence. La vigilante Providence de Dieu et la diligente conomie du sage en

s'tendant, l'une l'administration des plus infimes dtails,


l'autre la direction minutieuse de tous les actes de la vie,

loin de se perdre, se ralisent et se conservent,

comme

la

qualit s'actualise en pntrant dans toutes les parties de la

substance,

comme
le

l'me exerce son activit en se rpan-

dant dans tout

corps.

(1) Stob., Eclog., II, 230. Mr] nokiitea^xt (se. tv a^o'/) v... y.tv5yvou TiapaxoouEv inoXau.ivr) [ityiXov; xal xaXeTco ex t); 7to),iTa. Plut., Sloic. Rep., 20. Ba(Ti).Etav te xv (jov xQuaCw; vxeaat xr\[taLTil^6\^z\o-j an' ar^;.

CHAPITRE NEUVIME
THODICE ET RELIGION.

en est de la fondation d'une doctrine comme de celle d'une cit ce n'est point une entreprise paisible que l'on
Il
;

puisse esprer poursuivre et

mener

bonne

fin

sans avoir

vaincre aucune rsistance ni subir aucune interruption


;

elle

soulve des oppositions et s'excute au milieu de

luttes plus

ou moins

violentes.
;

Le Stocisme n'a point

fait

exception cette rgle

les

matres de l'enseignement

sto-

cien ont eu repousser les attaques et se


;

prmunir contre

les retours offensifs des coles rivales ils ne se sont pas borns dvelopper rgulirement leurs principes, ils ont dfendu leurs dogmes el les ont comme fortifis l'avance

contre toute incursion nouvelle.

uvre,

la

Dans la totalit de leur dmonstration mthodique des thses se mle


la

ou s'ajoute

discussion polmique

des objections qui

leur ont t adresses ou qu'ils ont

eux-mmes

prvues.

Nous avons, au cours de notre exposition, rencontr quelques-unes de ces objections, nous les avons fait connatre ainsi que les rponses qui leur taient opposes; il en est
d'autres, et des plus importantes, qui

ne

se

sont point

trouves sur notre chemin, bien que nous ayons parcouru,


ce semble, d'une extrmit l'autre, toute la srie des

dogmes des

Stociens.

On comprendra

facilement,

com-

ment, en poursuivant l'explication des thories stociennes,

nous nous sommes trouv amen en prsence de cer-

TIIODICE ET RELIGION.

241

taines objections et

comment nous sommes


si
:

pass ct

des autres sans les apercevoir,

l'on rflchit qu'il y a

deux sortes d'objections possibles celles qui s'attaquent aux dmonstrations elles-mmes et celles qui s'en prennent aux consquences. Les premires, qui tendent dtruire la validit des preuves, arrtent seules la

raisonnement, seules

elles exigent

marche du une rponse prcise et

immdiate, et cette rponse vient s'insrer naturellement dans la dmonstration primitive, dont elle ne peut tre

que la consolidation et Tclaircissement. 11 en est tout autrement des secondes qui, laissant intactes les preuves elles-mmes, se bornent signaler des contradictions entre les thses ou le dsaccord des dogmes avec les faits d'exprience. De telles objections, n'ayant point leur fondement au cur mme de la doctrine, ne sauraient en arrter le dveloppement interne; le systme peut s'achever et se clore sans avoir s'en proccuper, et, consquemment, une exposition de ce mme systme peut tre complte sans les
mentionner. Les rponses ces objections qui s'attaquent aux dehors de la doctrine s'ajoutent au systme sans s'y
incorporer
suite des
et,

dans une exposition mthodique,


qu'est leur vraie place,
si

c'est la

dogmes

toutefois elles

mritent d'en recevoir une.

Nous

tions, ce

semble, autoris

diffrer jusqu'ici

l'examen des attaques de ce genre, dont les Stociens ont pu se proccuper, et nous ne croyons pas que la nature de
notre sujet nous oblige en faire une collection complte.

En

prsence de

telles

objections dont le

nombre peut
le droit

tre

infini,

comme

l'est

celui des objets d'o elles

peuvent tre
de se rel'y

tires, l'auteur

d'une doctrine a toujours


et d'attendre

trancher dans ses preuves


inquiter.

qu'on vienne

Cette scurit hautaine n'est

pas, vrai dire, toujours

prudente, car

il

est des cas

les objections,

comme
si

celles

dont nous parlons, se prsentent d'une manire


Ogereau.

frap-

16

m
pante et
si

CHAPITRE

IX.

naturelle qu'en feignant de ne pas les aperce-

voir et en n'en tenant aucun compte, le philosophe seinLlerait se drober

aux responsabilits

et

craindre la lu-

mire. Les Stociens auraient mrit un pareil reproche, s'ils avaient nglig l'examen des difficults que soulevaient quelques-uns de leurs

dogmes par leur apparente

contradiction, soit entre eux, soit avec les donnes expri-

mentales. Le dveloppement de leurs principes les avait


le monde, o les dsordres abono des fautes et des crimes sont sans cesse commis, est entirement parfait. Ils admettaient que tous les vnements sont rgls par un immuable destin et que cependant, certains actes sont au pouvoir de riiomme. Assurment, les Stociens auraient pu s'en tenir aux preuves particulires qu'ils avaient donnes de chacune de ces assertions il est nanmoins impossible de mcon-

conduits soutenir que


dent,,

natre que,

si

les

considrations par lesquelles

ils

essaient

de montrer l'accord possible de ces thses en apparence inconciliables, n'entrent pas comme un lment indispensable dans leur systme dogmatique, elles s'y ajoutent, du
utile, presque indispenimporte donc de connatre les principaux sable. Il nous fragments qui nous restent de cette dfense de la Providence, de cette justification de Dieu, de cette Thodice

moins,

comme un complment

(0oli

S(ocY))

que

les Stociens,

et

en particulier Chrysippe,
lesquelles
la

ont compose bien des sicles avant Leibniz.

ct des considrations par


la

l'cole

sto-

cienne soutient

cause de la justice et de
la facult

bienveillance

divines, la thorie de la divination trouvera

venable, puisque

une place conest, aux yeux des Stociens, un des dons les plus prcieux que l'humanit doive la munificence des dieux, et de l, par une suite toute naturelle, nous serons conduits examiner par
de prvoir l'avenir
quel culte
la

philosophie stocienne conseille d'honorer la


sa thologie scientifique s'accorde,

divinit, et

comment

THODICE ET RELIGION.

243

sans pourtant se confondre, avec la thologie potique de la


religion nationale.

Les objections des adversaires de la perfection du


se condensent toutes dans ce

monde

raisonnement

Dans un

monde absolument
parfaites; or,
festes,
il

parfait toutes les parties doivent tre

y a

dans

le

monde

des imperfections mani-

des dsordres vidents, donc la thse de la perfec-

tion absolue

du monde

est insoutenable.

Pour dlruire

la

force de ce raisonnement, Chrysippe devait tout d'abord

montrer que le principe sur lequel il s'appuie, loin d'tre une proposition incontestable, est une assertion douteuse et souvent fausse c'est aussi ce qu'il ne manque pas de faire. Non seulement, d'aprs lui, dans un tout sans dfaut quelques parties considres sparment peuvent tre dfectueuses, mais il est des cas o l'imperfection de quelquesunes des parties semble contribuer la perfection complte de l'ensemble. Leibniz disait: Les ombres rehaussent les couleurs, et mme une dissonnance, place o il faut, donne du relief l'harmonie (1). En parlant ainsi, il ne faisait que reproduire un argument des Stociens; seulement Chrysippe, au lieu d'emprunter son exemple la peinture et la musique, le demandait la posie. 11 y a, disait le philosophe stocien, des comdies sans dfaut, dans lesquelles se trouvent des
;

passages grotesques qui, considrs part, seraient sans beaut et dont la suppression nuirait pourtant la perfection de tout le pome (2).

Mais ce

n'est pas assez d'avoir fait entrevoir

d'une ma-

nire gnrale que les imperfections particulires, loin de dtruire toujours la beaut irrprochable de l'ensemble,

peuvent en cire
(1)

les

conditions

il

faut

examiner

part les

Leibniz, Thod., I, 12. Ed. Erdmann., 507. Chrys. iu Plut., Cornm. Not.^ 14. "danet yp a xw(/w5{ai TriYpip.aT ye.oa pouatv, S xaO' aui ixv (7ti aOXa, tw olu noir,y.7i-z<. '/i)i^ Tiv Ttpod(2)

-Tiaiv oTco;

(j/eea;

v aTf,v

f' ayTrj; triv xaxiav,. rot; >,),oi; oc xp)(iT6;

2i4

CHAPITRE

IX.

principaux d'entre ces prtendus

dsordres et montrer

comment chacun d'eux peut, ou mme doit, se produire dans un monde absolument parfait. Que Von prenne sans
un de ces troubles apparents, et qu'au lieu de par une sparation illgitime on le rapproche, au contraire, des autres lments du tout dont il fait partie,
choisir
l'isoler

on verra ou qu'il est li ((jjvaTuiiAevov) la conservation de quelques avantages ou qu'il dcoule comme une cons-

quence rationnelle [y.xix ~xpxvSKcOTi7:v) de l'existence du bien. Tous les maux et les malheurs apparaissent comme les conditions rellement ou logiquement insparables de biens ou de bienfaits (1). Les grandes catastrophes, comme les tremblements de
terre et les inondations, les flaux les plus destructeurs,

comme la guerre ou les maladies pestilentielles qui moissonnent des peuples entiers, ne sont des vnements terribles que pour ceux qui en sont victimes, mais ils rendent
l'humanit entire uu service indispensable sa conservation et son progrs.
cit s'est

Quand

le

nombre

des habitants d'une

accru de manire n'tre plus en proportion

avec l'tendue du territoire, le gouvernement cherche h d-

terminer un mouvement puissant d'migration volontaire. 11 peut mme se voir oblig, dans l'intrt de l'Etat, de transporter par force dans des colonies lointaines une
partie

du peuple ou de soulever, pour

claircir les rangs

de la multitude, des guerres sanglantes contre les peuples voisins. Le sort de ceux qui prissent dans les combats ou
qui s'loignent de la

mre

patrie est peut-tre plaindre,

mais ces infortunes particulires deviennent pour la ville


(1) Gell., VI, 1,7. Cura multa, inquit (se. Chrysippus), magna gigneret parerctque (consilium natura) aptissiiua ot utilissima, alla quoquo agnata sunt incommoda iis ipsis, qua; faci<;bat, coliiercntia (nuvaTr-rixEva) caque non per naturam scd per sequcla quasdain ncccssarias, quod ipso appellat xax Tcapa)'.o).o00yi'nv. Cf. Pliilod. Mef-lOeiv iaywy); (Col. 8. Vol. Herc, VI, .^3). "Oiav
;

On Tv
iffxtiv
II,

),:'YX'*^

TitEwvTai, tox xaTaeYOUffiv (ot StwixoI)


|jit)

ta ouvaTCTiieva 211. Ed. Krdmann,

Ttoteiv, Tt

^tiI t 5i to-o o navra SOvarat. Cf. Loibnitz, Tliod.,

bV,9.

THODICE ET RELIGION.

$
Dans
la

un

bienfait,

un moyen de

salut, puisqu'elle se dbarrasse

ainsi d'un

excs de population qui rloufferait.

sage administration de la Providence, les flaux meurtriers n'ont pas une autre fin. La fcondit surabondante de la
race humaine, qui par elle-mme apparat

comme une

loi

bienfaisante et sans laquelle l'espce et peut-tre pri,

pourrait en certaines circonstances devenir,

sans de tels

correctifs, une source de misre, une cause d'irrmdiable

dcadence pour l'humanit tout entire (1). Certes il est permis de trouver qu'il faut une duret d'me impitoyable pour tre satisfait d'une semblable explication
;

il

serait pourtant curieux

dit de cette observation de Chrysippe,

de savoir ce qu'auraient s'ils en avaient eu

connaissance, Joseph de Maistre,Mallhusou


Il est difficile

mme Darwin.
un du

d'admettre qu' ct des critiques trs diff-

rentes qu'ils auraient

pu formuler,

ils

n'aient pas eu

mot

d'loge pour la sagacit ingnieuse et profonde

philosophe stocien.

pubhques nous passons aux infortunes galement que, par une admirable conomie, aucune forme de l'adversit n'est inutile, que toujours elle peut se transformer en avantages pour le plus grand nombre des hommes et quelquefois pour celui mme qu'elle assaille. Toute souffrance est, en effet, pour les bons ime preuve qui confirme leur vertu et lui donne un nouvel clat, elle est pour les mchants un juste chtiment qui, s'il ne russit pas les corriger, a une grande utilit pour le reste des hommes, comme les peines que les lois civiles imSi des calamits

prives, nous trouverons

posent aux coupables sont ncessaires toute la

commu-

naut

(2).

Ainsi ceux qui sont frapps n'ont qu' bnir la


(XpOfftTtTiov) Iv
x.
Ttji xpiTti)

(1) Plut.,

Sloic, Hep., 32. Tara ypyeiv


TtXeoviaaiai
eI; :toi/.ia;

wept

ev

(j;

al

Jt)e'.;

TtaipouTt

7r),r|fliri

xal iio)i|x&u; vtd-

Tavrai Tip; Ttva;, outo); 6 Go; of; p/,; SiSwai" xal tv EpmiSYiv (xpirypa xai To; a).).u; izfonje.xan to; >.YCiVTa; w; Tpwtx; ;r6/e(xo; n twv ev
iavt>r,<ia);
(2) Ibid.,

v/a toO
3J. A)./

7i).r,6ou;
^i,'*

twv

vOpc);rwv f voiTO.
Tifiv

xv Oev xo)!;iv, Y^ac (XpOciTiTio;),

xaxav xal

246

CHAPITRE
les frappe; s'ils

IX.

main qui
ils

diraient avec Clanthe

grces ce qui est

comprenaient ce qui leur arrive, Jupiter, tu sais donner des disgracieux, rendre favorable ce qui est
:

dfavorable

(1).

que Leibniz appelle les maux physiques, qui se rduisent en dfinitive des douleurs et des peines, n'ait pas embarrass beaucoup les Stociens, puisque la douleur est leurs yeux une chose dont il est possible de faire un bon comme un mauvais usage; mais il n'en est pas de mme du mal moral, qui consiste dans le vice et dans les actions coupables qui en drivent. Ce sont l de vrais maux dont il n'y a point, ce semble, de bon usage possible. Chrysippe remarque que le vice est sans doute en soi un mal absolu pour celui en qui il se trouve; que les fautes nuisent ncessairement celui qui s'en rend coupable, mais il n'en est pas toujours de mme pour le reste des hommes, et par suite pour l'ensemble du monde. Le vice des uns met en relief la vertu des autres, et leur mchancet est une preuve pour leur vertu. La justice de Socrate n'et pas
conoit

On

facilement

que l'explication

de

ce

autant brill
litus, et la

si

elle n'avait t

oppose

la perfidie

de Ml'l-

vulgarit de Clon fait


(2).

mieux comprendre

gante distinction de Pricls

On

et qu'elle

peut donc dire que l'existence du vice a son utilit est conforme aux desseins de la sagesse sup-

rieure qui gouverne le

monde, mais

il

faut aller plus loin

ItX xo),d(CTi xwv Tcovripwv... itxe [jiv r dXP'/j'Ta] <iuu.6avetv to; yaOo; oO^i wffTip tt; qpa).oi, xo).(7w; y.dtpiv, . xox' ),Xiv olxovo[i.i'av. (1) Clcanth., Ihjmn. ad Jov. in Stob., Eclog., l, 32.
7io).). Ttoiev

'A).) o xal ta Ttepiffff TrifiTairat apTta svai, Kal 5(0(T|iev xk xo(TiJ.a, xal o <f Da doi t),a (jtiv.

\1Zt Yp

el; v

Ttvia ayv7)p|ioxa; aOX xxoKTt.

twv latpixwv SuvdfAewv t; !pEw;xai (2) Plut., Comm. Not., 13. "Offirep vfai; XO)^ vixvr,c, oOtw; vayxaov idxtv TiiTTiSeioTri; Te'pa t^ MeXtroy {AoxOirjpta np; T^v wxpaTO; ixaioavYiv xal tt) K)ia)vo; vaYwyfq irp; Triv Uepix^jou; xa),ox^YaO(av.

THODICE ET RELIGION.
et affirmer

245

que

cette

mme

existence

du

Tce devait nces-

sairement trouver place dans


dence, car sans
elle, la

les dcisions
le

de

la

Provi-

vertu et

bien, qui sont le plus bel

ornement de
effet,

l'univers, n'auraient

pu

exister (1). Il y a

en

entre les contraires, une liaison et

comme une

corr-

ne saurait exister sans que l'autre apparaisse, que l'un des deux ne se comprend et ne se dfinit que par l'autre. La lumire ne pourrait
lation incessante qui font
l'un tre et paratre telle qu'elle est,
si

que

les

tnbres n'existaient
le vice (2).

pas, et de

mme

la vertu

ne saurait tre sans

De

plus, toutes les vertus se tiennent, et

comme

l'existence

de l'une d'elles suppose l'existence de toutes les autres, de mme, la suppression de l'une entrane la suppression de toute vertu et, par suite, de tout bien, puisque le bien n'est que la vertu et ce qui en participe (3). Or, s'il n'y
avait point de vice, le mal ne pourrait tre connu et, consquemment, la prudence qui est la science du bien et du mal deviendrait impossible et avec elle toute vertu et tout

bien.

Non seulement
est ncessaire la

donc,

le

mal

n'est pas inutile,


et
il

beaut du monde,

mais il ne serait pas bon


si le

de

le

supprimer

(4).

Mais, disent les adversaires,

vice et les fautes sont introduils dans le

monde conform-

ment aux

desseins de la sagesse divine, Dieu favorise nos

vices et participe nos fautes .

Cela est impossible, rla loi,

pond Chrysippe
(1)
S'.v

une

faute est

une transgression de

Chrys. in Plut., Stoic. Rep., 35. 'H Sa xaxia irp; x Sstv


Ttva iyti Xoyov

(7U[jijtTWjji.aTa

yivExat (lv

y xal
S'

aTi^

xal,

h' oTw;

eTTw,

oOx

;(f;^(Trw; ^ivE-zcti irp;

xar tv Tfj; 'jo-ew .yov, ^ ).a" ote yp TyaO ^^v.


nu>i).r\

(2) Plut.,

Comm.
Tr)v

Not., 16. 'Q;

o.rfiMy

vxuv, CvaTOv

xal

^z\)5r,

Tiva
xal

elvai T:apa7i),yi(n'a);,
(3) Ibid.,

otu

Trpodrixei, yatov irapx^vTWv, xai


7iiaxr,aTv

xax

niiyjuv.
(*)

jj.v

pvr,(jiv

yaOv

xal

xaxwv oiuav
ocpat oijte

Tt4vT7rauiv vaipEcOat Xyoyaiv.


(4)

Chrys. in Plut., Stoic. Rep.,


xaXt; pOr,vai.
est
:

-36.

Kaxtav Se xaoXou

yvaiv iaiiv,

ot'

lyn

()

La lacune qui

dans
)ii)

le

texte semble facile ronibler,

il

parait vident qu'il faut et

qu'il suffit d'ajouter

xax imiv.

2i8

CHAPITRE
loi est

IX.

or la

Dieu mme, en sorte que, si Dieu participait nos fautes, la loi elle-mme serait la cause de sa propre violation (1). Dieu peut produire en nous des reprsentations fausses, mais l'assentiment reste en notre pouvoir, et c'est dans l'assentiment qu'est
la raison,

c'est--dire

la faute (2) .

Les adversaires insistent

D'aprs vous, di-

sent-ils

aux Stociens, ce qui fait la faute est au pouvoir de l'homme, et il en est videmment de mme de ce qui fait la vertu. Vous soutenez, d'autre part, que sans la possibilit
la vertu, le monde ne serait pas parfaitement beau. Or, nous prtendons que, dans voire systme, rien ne peut tre au pouvoir de l'homme et qu'en consquence la vertu est impossible. En effet, tout dans le monde est, suivant vous, rgl par le destin; l'homme, les circonstances tant ce qu'elles sont et lui-mme tant ce qu'il est, ne peut, chaque fois qu'il agit, agir autrement qu'il ne fait; consquemment, rien n'est en son pouvoir et aucun acte vertueux ne peut tre produit (3) . Ici Chrysippe se retourne

de

avec une habile audace


ait

11 est

impossible,
il

un

destin, sans

que par cela

mme

dit-il, qu'il y y ait une quitable

distribution des choses et qu'il existe

une

loi;

impossible

encore qu'il y ait une raison qui commande

loi et qu'il n'y ait et

point une droite


loi

dfende. Mais ce que la

comfaute.

mande
S'il

est

une action
destin,
et,
il

droite, ce qu'elle dfend,

une

y a

un

y a

donc des actions droites

et

des

fautes possibles

par suite, la vertu et le vice sont galeAinsi, selon Chrysippe, le destin, bien

ment

possibles

(4) .

(1) Chrys. in Plut., Sloic. Rep., 33. Twv aoxpwv to 6eov Ttapaittov YveaOat ox 0).OYv euTiv v Tfjiov yp oTe v6|io; xo Ttapavojjiev TtapaiTio; v yvoito,

(2) Ibid.,
TTJ;

47. *l>avTaatav ...itiOavriv, o

p-viv

ahiav

Tri;

auyxaTae'ffew;

'

xai

\jizo)rt<\ieoi;

aha

t/;; {/euSo;

uTai xai

tj;

niti];.

Vido supra, p. :>\. CI". Alex. Aplirod., De Fat., 36 (p. 110. 112). Alex. Aplirod., De Fat., 35 (p. 1)0). O/., oti (lv Totaxri -^ iJ.ap|Xvr,.., oOx ffTi Se v(j.eat;* oOx, euti |xv v(ieCTic, ox io-zi 6 vjjlo;* oCpe, iaxi (lv v|j.o;, oOx iaTt Se >.yo; pO; TipoaxaTix; p-v wv 7rotr,Tc'cuv, rcayopEyTix; 8 wv o otYiTtDv /.). itayopEeTat -r |j.apTav6p.Eva, Trpoa-rTTETat Sa Ta xaxopOwjxaTa X/, e iaxiv |xapTr,|xaTa xai xaTopOwaaTi, ffxiv ptxri xal xaxia.
(3)

(4)

THODICE ET RELIGION.

849

loin de dtruire la possibilit de la vertu, en est le fonde-

ment

indispensable.

Il

ne

suffit

pas que

rhomme

soit libre

pour que la moralit puisse exister, il faut encore qu'il y ait dans rensemble des choses un ordre et une rgle; que
l'univers obisse

une

loi, qu'il soit

gouvern souveraine-

ment par une


se soustraie,

raison droite et infaillible, la science de

laquelle rien n'chappe, la puissance de laquelle rien ne

en un mot
le

qu'il y ail

un

destin.

En

iniroduisant

hasard,

conserver dans

les choses,

comme Epicure, en voulant comme Aristote et les Nouveaux

Acadmiciens, une indtermination partielle, on supprime tout aussi bien la vertu qu'en dtruisant, comme leMgarique Diodore, toute distinction entre
le

possible elle rel,


est

en confondant

le destin

avec la ncessit. Chrysippe

sur

ce point en complet accord avec Leibniz, et l'on ne saurait

trop admirer, en celte circonstance, la finesse, la nettet et

donc (car l'existence du monde l'indifde frence vague et la ncessit absolue, il faut conserver en mme temps le destin et la libert et trouver entre eux une
la

profondeur de

ses penses.

Il

faut

la vertu est ce prix)

bannir

la fois

conciliation

(1).

La doctrine du hasard
cile

et

de l'indiffrence vague de montrer bien

est fa-

combattre

il

suffit

nettement

qu'elle est oblige de nier


les

deux principes vidents qui sont

fondements, l'un de la physique et l'autre de la dialectique. Toute la physique, en effet, repose sur ce principe
:

rien

n'arrive

sans cause

(2) , or,

les
si

partisans de

l'ambigut contingente admettent que

deux ensembles

de

circonstances exactement semblables se produisent, deux vnements diffrents peuvent en rsulter. Qui ne voit que dans ce cas il y aurait un changement que rien
(1)

Cic, De Fat., 17, 39. Duae sontcntian vetcrum pliilosophorum, una oorum ita fato fleri, ut id fatum vini necossitatis affcrret...., altra oorum, quibus vidercntur sine ullo fato cssoanimorum motus voluntarii; Ciirysippus taraquam arbiter honorarius mdium feiire voluisse. ^) Vide supra, p. 51, n. 2.
qui censerent omiiia

250

CHAPITRE

IX.

ne

peut
tout

expliquer et qui

est

La

dialectique est

domine

tout entire par cet


.

absolument sans cause. axiome

jugement

est -vrai

ou faux

Or, Aristote et Epicure

sont obligs d'admettre que les propositions qui noncent des vnements futurs ne sont ni vraies, ni fausses, au risque de dtruire du mme coup la dialectique. Du reste, en

soutenant celte trange doctrine,


squents avec eux-mmes
;

ils

sont tout

fait

con-

les

vnements futurs ne peu-

vent donner lieu des propositions vraies ou fausses que


si

leur existence ou leur non-existence sont d'avance dtersi

mines,

elles

ont dans la nature actuelle des choses

un

fondement, en sorte qu'une intelligence, qui connatrait actuellement tout l'ensemble du monde, les pourrait prdire
;

mais,

si

elles

gulire des causes,


est certain

ne sont point amenes par une suite rsi leur indtermination est radicale, il
tel

qu'en affirmant ou niant actuellement


futur, je
telle

ou

tel

vnement
son
(1).

ne puis,

ni

me

tromper, ni avoir raice semble, rfuter


le

Une

consquence

suffit,

principe.

En

vitant la contingence d'Epicure, n'allons-nous point

tomber dans la ncessit universelle de Diodore? Si la vrit des vnements est entirement dtermine, ceux-l seulement ne sont-ils pas possibles, qui ont eu ou auront une place dans cette srie que rien ne peut changer (2)?
Chrysippe, se sparant en cela de Clanlhe, avait d'abord

accord que, dans


le

le
il

pass, le possible se confond avec

une imprudente et soutenu que parfois, dans le pass comme dans l'avenir, un vnement possible est nettement distinct d'un vnement ncesncessaire, mais

parat avoir repris plus tard

partie

de celte concession

Fut., 10, 21. Contondit omiics norvos Chrysippus, ut pcrsuadeat I/jtci., 20. Si est motus sino causa, aut voruin esso aut faisum. non omnis cnunciatio, quod dialoctici appcllant, aut vcra aut falsa erit. (lausas cnini efficientes quod non liabobit, id noc voruni noc faisum ont.

(\) Cic, De omnn axioma

(2) Plut.,

Stoic. Hep., 4G. "Etti uvatv OTtep

utiv

).iO;

9i

d-rai,

xax

Ai65(opov.

TIIODICE ET RELIGION.

2KI

saire (1).

Quand on

qualifie

un vnement de ncessaire ou

de non-ncessaire, de possible ou d'impossible, on le considre en lui-mme et non point dans son rapport tout
l'ensemble du monde; on examine sa nature propre et

non point
les
c'est

l'influence

que peuvent avoir sur


(2).

sa ralisation

autres vnements

Il

me

suffit

de savoir ce que

que le ct et la diagonale d'un carr, pour tre sr qu'il ne peut y avoir une commune mesure entre ces deux lignes, et que ce jugement Le ct et la diagonale sont des grandeurs incommensurables, est une vrit ncessaire. De mme, connaissant la nature de cette perle que je tiens la main, je ne puis pas affirmer, comme Dieu pourrait le faire, qu'elle sera ou ne sera pas brise, parce que je ne connais pas, comme Dieu les connat, toutes les
:

causes qui agiront sur elle; mais,


cette connaissance, je vois
Cette perle

indpendamment de
la

nettement que

proposition

peut tre brise est vraie.

grit actuelle de cette perle

ne doit

De mme, l'intpasm'empcher de dire

que

la proposition
(3).
Il

Cette perle pouvait tre brise est

ne faut donc pas dfinir le possible comme Ce qui est arriv ou arrivera , mais il convient de dire Le possible est ce qui arrivera, si aucune chose ne survient qui l'en empche, ou, ce qui serait arriv, si rien ne l'en et empch.
fausse
faisait

Diodore

Leibniz aurait pu, ce semble, accepter cette dfinition,


car
il

a dit plusieurs reprises


l'tre,

Tous

les possibles

prsi

tendent

en sorte

qu'ils se

raliseraient tous,

rien ne venait arrter le dveloppement d'un grand

nom-

bre d'entre eux

(4) .

Mais cette ressemblance extrieure

(1) Cic, De Fat., 7, 14. Omnia enim vcra in prtcritis nccessaria sunt, ut Quamquam hoc CliryChrysippo placot dissentienti a magistro Cleantlie sippo non vidctur valerc in omnibus. (2) Plut., Sloic. Hep., 46. Ilv t l7tt8XTtv.v xo Yveaat, xv ^.^ |jL'),>yj

YvvjaeiOa'.,
(3)

Syvaxv

ottiv.

Cic, De Fat., Tu (Chrysippe) et quae non sunt futura posse

fieri dicis

ut frangi Iianc (4) Leibnltz,

gemmam,
De

etiamsi id nunqiiani futurtim

sit.

Veril.

prim. Ed. Erdinann, 99. Oinno possibilo oxigit

252
et

CHAPITRE

IX.

verbale ne doit point dissimulerles diffrences; Chrysippe,

le moindre soupon de cette tendance du possible Ttre, dont parle Leibniz. Les Stociens avaient dit cependant que Dieu est une raison sminale qui enveloppe toutes les raisons sminales parti-

vraisemblablement, n'a pas eu

culires (1);

il

leur et
la

suffi

de remarquer que tous ces


qu'ils sont des

germes compris dans


possibles et que,
ils

substance divine sont les tres

par cela

mme

germes,

tendent d'eux-mmes se dvelopper, c'est--dire


Il

devenir des tres rels, pour que leur doctrine ne diffrt


plus de celle de Leibniz.
a

manqu

Cbrysippe d'avoir

une pleine conscience de


sur ce point
si

sa propre Iborie

pour

s'lever

important, jusqu' la mtapbysique de Leib-

niz, et pourtant les objections pressantes

que

l'on opposait

ses explications auraient d, ce semble, le contraindre

donner sur ce point une


pense.
Si

clart parfaite l'expression de sa

toutes choses sont lies entre elles, disait-on,


tre considr ind-

un vnement particulier ne peut pas pendamment de ses rapports avec les


possible n'est rien en soi,

autres, et ds lors le

il n'existe que pour nous et n'a de fondement que dans notre ignorance (2). Si je savais de science certaine, qu'il n'y aura pas demain de bataille

navale, que l'enchanement des choses exige qu'il n'y ait

pas demain une

telle bataille, pourrais-je dire

aujourd'hui

qu'une bataille navale devant tre livre demain, est un vnement possible? Avec la complte dtermination, le possible disparat vraiment pour une intelligence parfaite, il ne reste que le ncessaire et l'impossible . Pour rfuter une objection aussi prcise, Chrysippe et t videmment oblig de faire connatre, sur la nature du possible, le fond
oxisterc, et iiroiiidc cxistorct, nisi aliud impcdirot,

et priori incompatibiic est.


(1)

Cf.
X

De

lier,

quod ctiam cxistore cxigit origm. radie, 147.


elalv ol ),yovt; oijtw;

Vide supra, p.
Alex. Apiiiod.,

r>7,

n. 8.

(2)

De

Fat.,

(p. 32). A^),ot...

w;

ttj

i,\i.txiiCf.

yvtopiaei xo Suvaxov axai xax' aOxo;' xo; Y^f Y'^^pisiv axcv x axia 8uva|i{voi; ox i^atat uvax ax, x. x. X.

THODICE ET RELIGION.

2o3

de sa pense, mais
;

le

sens de celte rfutation nous est in-

connu nous ne savons pas mme si Chrysippe a jamais fait une rponse et s'il a eu connaissance de l'objection
dont nous parlons.
disias,
Il

est

probable qu'Alexandre d'Aphro-

chez qui nous trouvons cette objection formule,


il

l'emprunte quelque contemporain de Chrysippe, mais


se pourrait aussi qu'il

en ft l'inventeur. Ces incertitudes

s'est
tait

ne nous permettent pas de dire jusqu' quel point Chrysippe rapproch de Leibniz. Le philosophe stocien admet-

videmment que

les tres possibles

sont plus

nom-

a un fondement dans la nature des choses et que le rel diffre du ncessaire, mme pour l'intelligence divine, mais ce qui tait pour lui la dernire raison de cette diffrence nous chappe, et sa thorie du possible reste dans une demiles tres rels;
le possible, tel

breux que

que

comme

obscurit.

Aprs avoir essay de montrer que


n'entrane pas la ncessit,
destin n'enlve pas
il

la

dtermination

restait

expliquer que le

l'homme

toute libert,

que

ses actes

dpendent de

lui, qu'ils

sont en son pouvoir. Le destin

que rien n'arrive qui n'ait t prcd et dtermin par une srie ternelle de causes. Les actions
exige, dira-t-on,

humaines devront, comme tout autre vnement,

tre dtermines par des causes antrieures; or, il est vident que des causes antrieures aux actions de l'tre qui agit ne sont plus en son pouvoir au moment o il agit, et que,

par consquent,

il

en

est

de

mme
.

de ses actions que les

causes antrieures dterminent


si la

Chrysippe accorde que,

srie des causes extrieures l'agent et antrieures

ses

actes tait de telle sorte qu'elle sufft elle seule


faite et qu'il

expliquer compltement l'action


besoin, pour

n'y et pas
le

moindre compte de la nature propre de l'agent, l'activit de celui-ci serait vraiment soumise la ncessit (1).
ces
actes,

expliquer

de tenir

(I)

Cic, De Fat.,

18, 41.

Chrysippus

causarum gnera

distinguit, ut et

254

CHAPITRE
est point ainsi

IX.

Mais il n'en l'homme, pour


rieures

pour

les actes volontaires

de

les assentiments.

La

srie des causes ant-

doute

un homme qui comme un lment


est produit,
;

agit volontairement, entre sans

indispensable dans l'explication


elle est

de l'acte qui

mais

impuissante

l'expli-

quer compltement l'explication n'est complte que si l'on tient compte en mme temps de la nature propre de l'agent; or, ce qui dans une action humaine drive de la nature propre de l'homme agissant, dpend vraiment de lui et est en son pouvoir (1). Pour bien mettre en lumire sa subtile et ingnieuse thorie, Chrysippe aimait se
servir de comparaisons. Si dans
sait-il,

un cylindre qui

roule, di-

ou dans une toupie qui tourne, je fais abstraction du mode et de la dure du mouvement pour ne considrer que la mise en mouvement, j'expliquerai ce mouvement par une impulsion tout extrieure, sans avoir besoin de tenir le moindre compte de la nature particulire de l'objet qui est en mouvement. Mais l'explication ainsi donne sera videmment incomplte; elle ne rend pas compte de tout
le

phnomne, car

le

cylindre et la toupie n'ont pas seu-

lement commenc mais


le

se

mouvoir

l'un continue rouler et

l'autre tourner; l'impulsion leur a

mode

et la

continuation du
principale
elle n'est

donn le mouvement, mouvement dpendent


aToxeX xs
xpiov)

de leur nature
cause parfaite

(2).

L'impulsion, dirait Chrysippe, est la


(aixiov

et

du

mouvement, mais

que

la

cause auxiliaire et pro-

necessilalcin effugiat et rctincat fatum. Causaruni enini, inquit, aliae suut porHoc scquerctur, si omnia fect et principales, aliae adjuvantes et proximaj
fati gnera causaruin movet, impotus vero consilioruni moiitiuraquo nostrarum actioncsquo ipsas voluntas cujiisque propria et animoruni ingnia

pcrfcctis cl priiicipalibus causis ficri tliceremus. (1) Gell., Noct. Ait., VI, 2, II. Sic ordo et ratio et ncessitas
et
priiicipia

ipsa

moderantur. revortitur ad cylindrum et ad turbi(2) Cic, De Fat., 18, 42. Chrysippus iicm suum, qua movcri incipcro nisi puisa non possunt. Id autem quum accidit, suai)to natura, qnod suporcst, et cylindrum volvi et v(3rsari turl)ineni Qui potrusit cylindrum, ddit oi principiuni motiunis, volubilitatcm putat

autem

tien dodit.

TUODICE ET RELIGION.

25o
el

chane

(auvaiTiov,

aTtov T^orstyl^)

du mode

de la dure du

mouvement (1). De mme, pour qu'un liomme


timent,
il

puisse former

un

assen-

faut

que

la

tendance

une reprsentation
elle

(2).

comme excite par La reprsentation, comme telle,


ait t

s'explique tout entire par la srie des causes antrieures;

la cause

ne dpend pas de nous, le destin en est, peut-on dire, complte et principale mais il n'en est pas de
;

mme

de l'assentiment, et surtout du

mode

particulier de

On ne l'expliquera point si l'on ne tient compte du caractre propre de l'homme qui consent. C'est ainsi qu'une mme reprsentation produite par la mme srie de causes antrieures, sera suivie chez l'homme vertueux d'un assentiment ferme, d'une comprhension chez
l'assentiment.
;

le

vicieux, d'un assentiment faible, d'une opinion.

Il

y a

donc dans les actes humains quelque chose qui dpend uniquement de la nature de l'homme, qui agit et qui est dtermin par sa tendance propre. Le destin n'est donc pas pour lui une ncessit; il est seulement une aide indispensable
Si l'on
(3).

destin
il

objectait Chrysippe qu'il soustrait ainsi au une partie des vnements et rtablit la contingence, rpondrait sans doute que l'on entend mal sa pense. Le
et,

destin est l'ensemble de toutes les causes,


sa totalit,
il il

pris ainsi

dans

explique et dtermine tous les vnements,

est

toujours cause principale et complte. Mais

parle de l'influence

du

destin sur

moi

et

sur

quand je mes actes,


le

quand

je l'oppose la cause

que je

suis, je

ne

prends

plus qu'en
(1)

un

sens partiel
De
Fat., 32.

j'entends par l toutes les

Alex. Aphrod.,
III,

Plut., Stoic. Rep., 47.

Se\t.,

Pyrrh.

Hyp.,
(2)

15.

id

Cic, De Fat., 18, 42. Adscnsio non possit fieri nisi commota viso, quum visum proximara causam habcat, non principalem. (3) Ibid., 43. Visum objectura imprimot quidein et quasi signabit in animo Buam spcciem, sed adscnsio nostra erit in potestate, eaque, quem ad niodum in cylindro dictum est, extrinsecus puisa, quod rcliquum est, suapte vi et

natura movebitur.

2S6

CHAPITRE

IX.

causes except moi, et en ce sens le destin n'est plus qu'une

cause auxiliaire et prochaine. Mes actes sont parfaitement


qu'ils dpendent du destin total, et ils dpendent nanmoins de moi, parce que je suis partie intgrante du destin total et que ma nature propre, la disposition particulire de mes tendances entre pour une part considrable dans l'explication de mes actes. Telle est cette libert tout intellectuelle que les Stociens, comme plus tard Leibniz, laissent l'homme et qui, suivant eux comme

dtermins parce

suivant Leibniz, sufft


cilie

le

rendre responsable et se con-

sans peine avec la parfaite dtermination des actes.

Cette dtermination absolue des vnements avait pour


les Stociens

une importance gale

la responsabilit
la

mo-

rale; seule, en effet, elle

rend possible

prescience divine,
solide

seule aussi, par consquent, elle


la divination
(1),

donne un fondement

ce bienfait signal entre tous ceux dont

nous a combls
rien ne

la divinit.

Selon les Stociens, en

effet,

rien ne rvle avec plus d'vidence l'existence des dieux,

met mieux en lumire

le lien troit qui les unit

nous, rien aussi ne doit inspirer leur gard une plus


vive reconnaissance que ce pressentiment des

futurs qu'ils ont rendu possible et dont


Il

ils

vnements nous ont dous.

que nous possdions cette facult si prcieuse, car non seulement des faits nombreux nous montrent que des prdictions se sont accomplies, mais encore les usages des nations supposent la croyance la
n'y a point douter
possibilit

de la divination. D'ailleurs,
si

telle est la

haute

valeur de ce don divin que,

l'on croit l'existence des


et,

dieux, on ne peut admettre qu'ils nous l'aient refus

en
ne

quelque

sorte, envi.

Les dieux, en

elTet, s'ils existent,

peuvent tre que bienfaisants; ils ne peuvent se dsintresser des affaires humaines; ils savent quelle est pour nous
l'utilit

de celle connaissance de l'avenir; entin,

il

n'est

(I)

Cic, De divin., 6G, 127. De Fat.,

15, 33.

TIIODICE ET RELIGION.

257

pas contraire leur dignit de nous ia

communiquer
les

(1).

On

peut donc affirmer qu'ils nous ont accord ce pressen-

timent de l'avenir, car rien ne pouvait

empcher de
faire

nous

le

donner, tout devait

les

dterminer nous en
l'existence
(2).

prsent.

La divination suppose

des dieux et

l'existence des dieux exige la divination

Mais comment se fait cette communication des dieux aux hommes, par quels moyens s'opre cette rvlation de
l'avenir?

La divination

est-elle

un

art qui s'enseigne,

une

habitude qui s'acquiert ou, au contraire, est-elle un don


naturel,

une
:

facult

Elle est la fois l'un et l'autre, car

que l'on possde sans art ni tude? il y a deux genres de


de l'interprtation des
la

divination

Tun qui

est la science

signes, l'autre qui est

une inspiration immdiate de

divinit (3).

Pour comprendre
vination,
loi
il

la possibilit

du premier mode de
l'tat

di-

faut se rappeler l'union de toutes choses et la

du

destin, se souvenir

que dans

sont contenues les causes de tous les

du monde vnements futurs.


actuel

Les dieux, qui connaissent toutes


prsent aperoivent tout l'avenir;

les causes, travers le


les

hommes

surprenils

nent dans

le

prsent des signes, d'aprs lesquels

con-

jecturent quelques-uns des vnements futurs.

Une longue

observation, soigneusement note et fidlement transmise,


(1) Cic, De divin., I, 38, 82. Si sunt di neque ante dclarant homiuibus quae futura siat, aut non diligunt liomincs aut quid cventuruni sit ignorant aut existiinant niliil intresse horainum scire quid sit futuriim aut non censont esse su majestatis prasignificare hominibus quiB sint futura aut ea ne ipsi quidcm di significarc possunt. At neque non diligunt nos, etc Non igitur sunt di nec significant futura. Sunt autcm di, significant ergo. Et non, si significant, nullas vias daut nobis ad signifcationis scientiam frustra enim

significarent
(2)

uec,

Ibid., C,

10.

dant vias, non est diviuatio est igitur divinatio. Arceni tu quidem Stoicorum dfendis, si quidcm ista
si
:

sic

reciprocantur, ut et

si

divinatio

sit,

di sint et, si di sint, sit divinatio.


:

unum quod (3) Ibid., I, 18, 3'i. Duo gnera divinationuni esse dixcrunt parliceps esset artis, alterum quod arte careret. Est enim ars in iis, qui novas rcs conjectura persequuntur, vctercs observatlono didicorunt. Garent autem arte ii, qui non ratione aut conjectura observatis ac nolatis signis, sed concitatione

quadam animi aut


Ogereav.

soluto iibcroque

motu futura

prjesentiunt.

17

258

CHAPITRE
tel

IX.

a appris que

vnement

a t plusieurs fois prcd,


tel

des intervalles plus ou moins longs, de


a conclu que l'vnement tait
l'un tait signe de l'autre et
li

autre

de

on

celui qui Ta suivi, que


l'apparition de l'un per-

que

mettait de

prdire

par conjecture

l'apparition de l'au-

tre (1). Ainsi ont t

peu

des Chaldens, tous les


aruspices
(2).

peu formuls tous les axiomes prceptes de l'art des augures et des

Quant au second mode de


l'affinit

divination,

il

s'explique par

qui existe entre l'me humaine


le

et la

nature des
et

dieux.
sorte,

Quand par
du

sommeil l'ame

se

dgage, en quelque

corps, cesse de se tendre dans les

membres
permet
est

dans
lui

les sens, elle acquiert

une

libert qui lui


l'air

comme
,

d'entendre

la

voix des gnies dont

peupl

rvlant l'avenir qu'ils connaissent; ou bien,

une

faveur cleste,

quand par une fureur sacre vient donner


et

l'intelligence
la servitude

une puissance nouvelle


corporelle,

l'affranchir

de

l'me devient pour un


;

instant

toute semblable

aux dieux

elle

peut apercevoir claireles

ment
les

et

prdire

avec assurance

vnements futurs.

Ainsi, tandis que l'art divinatoire interprte lentement


signes prcurseurs de l'avenir et appuie ses conjectures sur le cours inflexible de la nature et la liaison des

choses, les visions des songes et l'inspiration prophtique

nous mettent immdiatement en commerce avec les dieux nous rvlent leur universelle prsence, leur constante sollicitude notre gard et les liens que la similitude et
et
(1) Cic, De divin.,!, 5G, 127. Quura fato omnia fiant, si quis mortalis possit 08S0, qui colligationoni causarum oiniiiuin perspiciat aniino, niliil oura profecto

Quod quuni ncmo facere iiisi deus possit, rolinqueudiim est liomini ut siguis quibusdain consoquentia doclarantibus futura prsesciitiat... Etsi causas
fallal...

ipsas non ccrnunt, sigua tainnii causarum et notas cernunt ad quas, adhihila niemoria et diligcnlia, ex naonumontia supcriorum efflcitur ca divinatio, qua* artiflciorta dicitur oxlorum, fulguruni, ostontoruni signoruinquc cailosliuui. (2) Ibid., li, 25. Est cnim (divinalio) ab oiniii Btoriiitato ropoliia, in qua quum puo inauinorabilitor ros eodem modo cvonircnt iisdein siguis antcgressis, ars est effecta eadom swpe i^iiiinadvcrtendo ac notando.
:

THEODIGEE ET RELIGION.

2b9

une

sorte de parent tablissent entre

eux

et

nous

(1).

La
dieux,
les

science physique ne nous avait pas rvl d'autres

Dieu universel et les dieux visibles qui sont ne nous avait fait connatre qu'un seul gnie, l'me humaine. La divination nous oblige admettre, que l'air a aussi ses dieux; que d'innombrables
que
le

astres,

elle

gnies l'habitent, auxquels est confi, par la divinit souveraine, le soin de surveiller les

hommes
(2).

et aussi

de pour-

suivre et de chtier les coupables


est

Ainsi, la philosophie
et

conduite admettre l'existence de ces divinits amies


les

[irotectricesdeshommeset confirmer
tives des

croyances instinc-

elle n'est point, pour la religion que les une ennemie, mais au contraire, une allie. Est-ce dire que les Stociens ajoutent foi tous les rcits des potes; qu'ils croient, comme le vulgaire, que les dieux ont la forme humaine, sont agits par des passions et se rendent coupables des mmes crimes que les hommes, <iu'il faut craindre leur colre, trembler devant eux et se prosterner devant leurs statues? Non, sans doute, de tels enfantillages n'inspirent aux Stociens que du mpris (3). Aussi n'est-ce point l la vritable religion, celle que les

peuples;

lois prescrivent,

premiers hommes, qui taient ns de

la terre et

dont

la

puissance intellectuelle tait bien suprieure celle des

hommes du temps

prsent, avaient tablie

(4).

Cette reli-

(1) Cic, De divin., I, 32, 72. Exposui... somnii et furorisoracula, qu carero dixeram arte. Quorum amboruiu generuin una ratio est... animos hominum quadam ex parte cxtrinsccus esse tractes et haustos. Ex quo intelligitur esse extra divinum animum Immanus undo ducatur... quas autcm pars anirai rationis atque intelligentiie sit particeps, eam tum maxime vigere quuni plu;

limuni absit a corpore.


(2)

Diog., VII,

151. '^a(Tl

6'

elvat xa tiva; ajxova;

vOpw-wv

(XupiTrstav

nobis deorum et aetates et vestitus ornatusque noti sunt, gnera prterea, conjugia,cognationes, omniaque traducta ad siniilitudiiiem imbecillilatis humana?; uam et perturbatis

/ovra;, TiTTTa; twv vOpWTiEtuv TCpayii-Ttov. (:J) Cic, Nat. deor., II, 28, 70. l'orraae eniai

animis inducuntur... Ha'c et dicuutur et creduntur stullissimi et plena


futiiitalis
(4)
TTiv

suiit

snmmque

levitatis.
ol TUX''J'''f'

Cornut, T/ieol., 35. 00/


y.6(j|jt.o'j

fvovTO ol TiaXaioi,

),), y.ai

ayvievai

To

ffiv t/.avo.

260

CHAPITRE
le

IX.

gion primitive a t altre,

vrai sens de ses

mythes a

t oubli, en sorte que ce qui en subsiste aujourd'hui dans la pense du vulgaire, n'est qu'un amas de superstitions. En traversant les ges, le flot de la tradition religieuse s'est souill, mais sa source il tait clair et limpide,

comme

la

philosophie elle-mme, et avait avec elle une


(1).

parfaite harmonie

Comment

retrouver sous cette rouille qui la dfigure

la

pure image de la religion antique? Les premiers hommes, par la force de leur intelligence, apercevaient directement ce que les raisonnements dcouvrent maintenant aux philosophes, mais leur imagination potique se complaisait
les

envelopper dans des

rcits figurs.

Pour entendre leur


il

vraie pense et retrouver la vritable religion,

ne faut pas

prendre leur langage dans son sens propre (2), il faut voir dans leurs paroles autant de mtaphores, dans leurs rcits
autant d'allgories qui veulent tre interprtes. Or, en
tudiant dans cet esprit les pomes d'Hsiode et d'Homre (3), ces sources vnrables de la religion publique, en examinant les tymologies des noms que ces grands potes donnent aux dieux (4), en comparant les fonctions qu'ils assignent chacun d'eux, les aventures diverses qu'ils leur
attribuent avec les thories physiques et morales de la

philosophie, nous ne tarderons pas nous apercevoir que


ces dieux sont la nature

qui l'animent

mentet Dans
(1) Sen.,

le

elle-mme et les forces divines que leurs aventures expriment l'cnchanedveloppement de ces mmes puissances (5).
;

les

dieux qui, selon


II,

les rcits

des anciens potes,


intolligunt (se. sapien-

Quesl. Nul.,
T/ieol.,

45.

P^umdem quem nos Jovom


mundi.

tissimi viri, antiquitas) ...aiiimuin et spirituni


(2)

Coniut,

35.

(01 7ta).atol) irp; t Si o-u(j.6).wv xal

tviyiAcitTwv

^i>offOf5'*' '^Ep^ atf,; fTrj; oCTew;) eETriyopoi.


(3)

8inYOiJ(iievo;

(4) (5)

Diog. Chrys., Ornt., .')3. 'O 5 ZVjvwv o5v tv tow *0|iiQpou lyEi, l). xal Sifiddxwv ti x |iv xax 86av, l. 5 xat' ),y;Ociv ysypaev. Voir (lie, Nat. dcor., II, 25, 20, '21, et tout l'opusculo do Cornutus.
IF,

Cic, Nat. Deor., impian fabulas.

24, G4.

Physica ratio non

illoictaiis

inclusa est in

TllODICE ET RELIGION.

261

composent la cour de Zeus et l'empire du monde, il est


sophie, prend le Dieu

se partagent sous sa direclion


difficile

de mconnatre les
la philo-

formes diverses que, d'aprs l'enseignement de

suprme pour

s'assimiler

aux

l-

ments
les

qu'il

gouverne. Hra, Posidon, Hads ne sont que


suivant qu'il exerce
les brouillards;
l'air,

noms divers que reoit le mme Zeus,

son activit dans

dans l'eau ou dans


la

de

mme

Hphastos et le dieu Hercule sont encore Zeus,

se prsentant tantt sous

pur ther, tantt sous


L'interprtation,
plicable
clart
;

celle

forme du feu cleste et du du feu qui frappe et divise (1).


la

il

n'en faut point douter, est partout apelle

(2),
il

mais

ne prsente pas partout


le

mme

est

des rcils sur


;

sens desquels le moindre

en est d'autres sur lesquels plusieurs explications possibles peuvent tre fournies et qui toutes s'accordent avec les donnes certaines de la philosophie. C'est ainsi, par exemple, que tous les interprtes stociens sont d'accord pour enseigner que Dmler reprsente la terre et Kor, la vgtation, fille de la terre; que les enfants de Ltho ne sont autres que le soleil et la
doute ne peut subsister
il

lune
la

(3).

Mais
et

Promthe
chute
et

s'agit d'expliquer le sens du mylhe de de dire au juste ce qu'il faut entendre par (4), l'inQrmit d'Hphstos (o), parla rencontre de
s'il

Zeus

de liera sur

le

mont Ida

plus tranges encore,

ils

(6) ou par d'autres fables prouvent quelque embarras et se

bornent proposer diverses conclusions entre lesquelles


ils

laissent leurs disciples


Diog., VII,
.

un
ti,.

libre choix.

Toutefois,

si

(1)

147

(0v)

7io).)a;

OTYiyopai; TtpoucvouIsCTat

Suvii;'.

"Ilpav Sa xat Tyjv et; 'pa xal "HsatiTTOv

xai
,

TtOp -Ait IloaetSwva

xat

triv el;

t Oypv. Cf. Philod.,

De

xat Ta; t Teyvwv Piet. {Dox. gr.,p. 547).


triv t;

Tv

8k (ixoTeivv (ipa) "AiSyjv (ttvat). Cf. Cornut, T/ieol


.

5.

Outo; Se

( "AtSri)

7t3XU(ApaTaTo; xal iziO(j'(z.\.-zoizoi r\p Cf, Plut., De Isid., 44. 8' v ri^-ri xai T/,),a twv [x-jOixii; TtapaSouOai Ttepl (2) Corn., TfieoL, 35. Ozm Oetv Soxo'JvTwv vayaYEtv Ird x TtapaScSEtYiASva cnoiyzXx, w Ttat, uvato. Corn., Tlieol., 28, 32. deor., II, 2G, G; 27, 08. (.3) Cic, Nat.
ffT'.v

(4)

Cornut, Theol., 18.


Eusthat.jiu lliad., 93. Iloraclit., Alleg. Hom., 39.

() Ibid., 19.
(G)

262
l'on

CHAPITRE

IX.

peut hsiter sur l'interprtation prcise de tel ou tel mythe, on ne peut refuser d'admettre que dans la vie des dieux toute la science physique est figure, et que, d'autre part, dans la yie des hros tous les conseils de la morale
sont,
lier

en quelque
qu'Hercule

sorte, tracs.

Qui peut douter en particules obstacles,

et Ulysse,
et

dont l'invincible courage ne se

laisse

jamais abattre

triomphe de tous

ne

le sage lui-mme (1). La philosophie ne vient donc point dtruire la religion pubhque, mais la complter et la ramener sa source primitive elle n'a d'autres ennemies que la superstition et

reprsentent

l'impit. Elle

enseigne qu'il faut honorer les dieux


(2),

et

leur adresser des prires

mais

elle avertit

en

mme

temps qu'on ne leur rend point le culte qui leur convient en levant des temples et des statues, uvres de la main des hommes et qui n'ont rien de sacr (3) que les seules
;

prires qu'ils coutent sont celles qui

demandent

la force

et la vertu. Les dieux exigent seulement de nous que nous ayons sur eux-mmes des penses justes et que nous obis-

sions la loi

commune

(4).

Le

culle le meilleur, le plus

chaste et le plus sacr consiste honorer la divinit par

un
(5).

langage
Ainsi
trop

et
le

des sentiments

di'oits,

purs, incorru|)tibles

Stocisme s'attaque rsolument aux croyances


il

naves et aux pratiques superstitieuses, mais


qu'il faille dtruire

ne

pense pas

du

culte antique.

Au

jusqu'aux derniers vestiges contraire, il semble avoir pour les

(I) Sen., Const. Sapient., 2, 1. Hos cnini (Ulixen et Hcrculem) Stoici nostri sapientes pronuntiavorunt, iiivictos laboribus, contemptorcs voluptatis. (2j Diog., Vil, 124. KCetat xe, <paalv, aqpo;, alTofievo; ta ya Ttap twv

Bev.
^;)

yp

|J.i?i

Plut.,S/ojV. Hep., G. AyiAa Zrivwvi; oTiv Uf Oewv |j.i^ olxo5o|j.tv lepv ol/toS6(jiwv ' ipyov xai pavacrwv oOSsv 7to).).o tov xal y'o^ ^'^'^ ecttiv

(4) Kpict.,

Man.,

31. Trj; Trepl to; OeoceOdeei'ac... t xuptwTaTOv xEvo aTv

pO;
(5)

07ro).r,<]/t; Ttepi

aCiTv /eiv... xal... t TreOeaflat aTo;.

Cic, Nul. deor., H, 28, '0. Cultus aut(MU dcorutii est optimus idcmquo castisbimus alque sat)Ctissimiis plenissirnus(|uo pictatis, ut cos scmpor pura, iutcgra, iucorriipta et rnciito cl voco vcnercimir.

TnODICE ET RELIGION.
restes

263

maintenant appauvris de ces croyances, qui, longla

temps puissantes, ont abrit


fcond
le

civilisation

naissante et

gnie des

artistes,

de pieux mnagements.
attentif,
les

Au

lieu
il

une tendresse respectueuse et de repousser d'une main


les recueille

brutale ces froides reliques,


il

avec

un

soin

rapproche de
les rchauffer

lui, les

entoure et les enveloppe


il

semble qu'il veuille, ces ombres aussi ples et aussi faibles que celles qui se pressent autour de la fosse creuse par Ulysse aux pays desCimmriens, infuser quelques gouttes de son sang jeune et gnreux et leur rendre un peu de leur ancienne vidans son sein;
gueur. Dans la dtermination des rapports de la philosophie et de la religion, la doctrine stocienne parat suivre
les lois essentielles

comme pour

qui l'ont guide dans toutes ses autres

recherches; elle

fait

reste encore et peut devenir

une habile conomie de une force vive


;

tout ce qui
elle

ne

dis-

tingue que pour unir, et sous les diffrences extrieures

dcouvre

l'identit

intime et cache.

CHAPITRE DIXIME
conservation de la doctrine primitive chez les derniers
stociens.

Nous savons maintenant quel


vers le milieu

tait

le

contenu de
il

la

doctrine stocienne qui fut professe dans Athnes jusque

du deuxime

sicle

avant J.-C.

nous

reste savoir ce qu'elle

devint partir de cette poque.

Dans

cette dernire partie de noire tche,

nous n'oublie-

rons point que notre but n'est pas de faire connatre les
vies des philosophes

ou de tracer des portraits, ce sont les non celles de ses reprsentants que nous nous proposons de rechercher et de dcrire. Les
destines de la doctrine et

derniers philosophes

de l'cole stocienne

ont-ils

con-

serv ou modifi le fonds doctrinal qui leur avait t trans-

mis? Ont-ils apport dans l'exposition de ce mme systme un esprit nouveau qui en a modifi la forme sans en altrer les dogmes? Telles sont les questions la solution desquelles nous devons limiter notre tude, pour rester fidle au plan que nous nous sommes trac. Pendant que les disciples de Chrysippe continuaient Athnes son enseignement, la domination des Macdoniens en Grce avait t remplace par celle des Romains; mais

comme la puissance d'Alexandre mme temps qu'elle afiaiblissait

de ses successeurs, en dans les cits grecques l'activit politique, avait pour effet de rpandre au loin vers l'Orient la civilisation hellnique, de mme la conet

LES DERNIERS STOCIENS.

265

qute romaine, en enlevant aux Grecs toute vie nationale,

du ct de l'Occident, un nouvel espace la diffuLa puissance romaine se rpand comme un flot que rien ne peut arrter, mais au-dessus d'elle circule librement l'impalpable esprit de la Grce qui, insensiblement, domine et transforme les matres du
ouvrit,

sion

de leurs ides.

monde
socit

civilis. Dans cette conqute intellectuelle de la romaine par les ides grecques, la philosophie eut, en mme temps que la posie, l'loquence et les arts plas-

tiques, sa large part d'influence, et de toutes les doctrines

philosophiques, aucune assurment ne pntra plus avant

dans

l'esprit des Romains que ne fit le Stocisme. Le Rhodien Panlius, amen peut-tre Rome par son matre Diogne de Babylone lors de la fameuse ambassade

recommand par premier qui prsenta aux Romains, sous un noble aspect, l'enseignement stocien. Le patronage illustre de Llius et de Scipion, dans l'intimit desquels il vcut (1), ainsi que Trence, donnait sa parole et ses crits une autorit, un crdit qu'ils mritaient assurment d'avoir, mais qu'ils n'auraient sans doute pas obtenus
des trois philosophes (1S5 av. J.-C.) et
lui Llius, fut le

par leur seule valeur.

Quand on commence

considrer celte aimable

et in-

tressante figure de Panlius et

examiner

les

renseigne-

ments qui nous ont t transmis relativement sa doctrine, on est porte croire qu'il modifia profondment les

dogmes de

l'ancien Portique et qu'il chercha rapprocher

le Stocisme des philosophies

de Platon et d'Aristote, sinon


Il

le fondre tout fait en elles.


lvres,

avait sans cesse sur les

nous dit Cicron, les noms de Platon et d'Aristote, de Thophraste et de Dicarque il avait abandonn le langage rugueux et la dialectique pineuse de Chrysippe;
;

son stjle avait toute la grce des dialogues de Platon


(1) Cic, Fi7i., IV, 9, 23. Homo in primis ingenuus et gravis, dignus familiariute Scipionis et Llii, Panlius.

et
illa

268

CHAPITRE
(1).
Il
;

X.

d'Aristote

la

nature

(2)

il

avouait qu'il y a des plaisirs conformes se refusait admettre, ou tout au moins


la

n'osait dire,

que

douleur n'est pas un mal, car dans sa


si

Consolation Qtmitus Tiibron^ on ne trouvait nulle part


cette proposition

dont la preuve,

l'auteur l'et regarde

comme
le

possible, et fait certainement,

nous

dit

Cicron,

fond d'un ouvrage qui enseigne supporter


(3).

leur

Suivant

vertu ne suffit

la douen croit Diogne de Larte, la point au bonheur, il faut encore l'homme


lui, si l'on
Il

vertueux

la sant, la force et la richesse (4).

prtendait,
la

comme

Aristote,

que

la

gnration

est

une fonction de

vie vgtative (5);

comme

Aristote encore, au dire de Dioil

gne de Larte

et

de Philon,
la

soutenait que le

monde

est
il

indestructible (6); de plus, toujours d'aprs Diogne,

ne croyait pas

divination

(7)
(8).

enfin

il

refusait

aux

mes humaines
Aprs
cette

toute vie future

numration des points sur lesquels Pantius se serait cart de l'enseignement de Chrysippe, on se demande comment il a pu continuer faire profession de Stocisme et paratre, aux yeux de tous les Stociens, le successeur naturellement dsign d'Antipater. Mais si l'on
(1) Cic, Fin., IV, 28, 79. Quam illorum (se. Stoicorum) tristitiam atque aspcritatem fugiens Panoetius, nec acerbitatcm sontentianim nec disserendi spinas probavit, fuitquc in altcro gcnere mitior, in altero illustrior, semperque habnit in orc l'iatonem, Aristotelom, Xenocratem, Theophrastum, Dicasarchum,

ut ipsius scripta dclarant. (2) Sext., Math., XI, '3. Havauto; 8 (yicv) riva npxeiv, Tiv Ttap atv.
(3)

[lv

(r,5ovYiv)

xax aiv

Cic, Fin., IV,

9, 23.

Panaetius,

quum ad
si

Q. Tuberonem do dolore patiendo

scriberet,

quod esso caput dcbebat,


;

esse malum dolorem... nata miiii videtuf esse immanitas ista vorborum. (4) Diog., VII, 1*28. 'O lAvTOi llavaxio; xal ilo<ji5wvio; ox aOxpxvi Xsyoydt Tr)v petyiv, >,). xpetav Etvat aai -/.al {iY'S''* ^-^^ XP^'* ^*^ Icr/o;. (5) Neni., Nul. homin., 15 (p. OGj.IlavaCtio;... Xywv... t... oTtepjjiaTixv, o
T); <\>\)yj\i \>-)0;, )), Ti;

probari posset, nusquam posuit, non cujus quidcm, quouiam Stoicus fuit, sententia condem-

Odew;.
'

(G)

Diog.,

VU,
IVJ.

lii.
c.

IlavatTio;

aOaptov TrefnvaTO xv x6a|iov. Cf.


aTr)v
(se.
-rriv

Pliil.,

.Htcrn, Siund.,
(7) Ibid,,

\h.

'O
I,

|/iv...

lavamo; vunodTaTv

(Aavxtxriv)

(8)

Cic, rc.,

32, 78.

LES DERNIERS STOCIENS.

267

examine de plus prs toutes ces opinions attribues Pantius, on voit que sur plusieurs points la divergence n'est qu'apparente, et que sur les autres elle n'a qu'une faible importance et s'explique par de tout autres raisons que par rinfention d'introduire dans la doctrine stocienne des
innovations.

Nous

n'insisterons pas sur la ngation de la vie future,

car nous savons que l'cole stocienne n'est jamais arrive


des conclusions prcises

etunanimement acceptes nous devons examiner de plus prs les autres points. Observons d'abord que le silence d'un auteur a rarement une signification aussi nette que celle que Cicron attribue celui
;

de Pantius, et que rien n'oblige un Stocien dire que

la

douleur n'est pas un mal,


tout,

mme,

et l'on pourrait dire sur-

quand

il

s'agit

de consoler un boni me qui souffre.


Stocien peut soutenir parfaitement

De mme,

sans se mettre en dsaccord ni avec Zenon, ni

avec Chrysippe,

un

qu'il y a des plaisirs

conformes

la nature,

il

peut aussi
la

enseigner que la gnration est une fonction vgtative,

puisque
est

les

premiers Stociens admettent que


et

nature

que beaucoup (le choses s'accomplissent en nous de la mme manire que dans la plante. Il en serait tout autrement de l'assertion relative l'insuffisance de la vertu pour le bonbeur, mais aussi sur ce point le tmoignage de Diogne ne mrite aucune crance, car, dans le passage auquel nous faisons allusion, au nom de Pantius est accol celui de Posidonius, et nous avons dans Snque la traduction d'un passage de Posidonius lui-mme, o l'trange doctrine que lui attribue Diogne de Larte est combattue dans les
enveloppe par l'me sans tre dtruite
termes
les

plus nets et les plus nergiques

(1).

(I) Sen., E/K, 87, .35. Posidonius sic intcrroganduni ait : Quas ncque magiiitudincm animo dant doc fiduciani ncc secufitatcm, non suiit boiia. Divitiae autom ot bona valitudo et slniilia liis niliil iioruin faciurit crgo non suut bona. A fortuitis aulem in ha'c iinpolliniiir : ergo non sunt bona.
:

268

CHAPITRE

X.

Bien que moins radicalement erron, le tmoignage de Diogne n'est pas encore conforme l'exacte vrit, quand niait que le monde ft destrucil prtend que Pantius
tible et qu'il y et

un

art de la divination.

Nous savons par


(1).

Cicron, que sur le premier point Pantius n'alla jamais

jusqu' la ngation, mais qu'il hsitait affirmer


tre avouait-il,
tructibilit
lui

Peut-

comme

le dit

Arius Didymus, que l'indesvraisemblable

paraissait

plus

que toute

autre hypothse

(2), mais jamais il n'alla, comme son compatriote et son contemporain Bolhus, jusqu' une assertion catgorique (3). 11 est vrai que Bothus, que l'on

regarde

comme un
le

Stocien, n'a jamais t,

comme

le

fut

Pantius,

reprsentant, pourrait-on dire officiel, du Stolui,

cisme; rien ne nous empche de voir en


Arislon ou dans Hrillus,
{T.pe-h-T,)
.

comme

dans

le

chef d'une secte dissidente


Pantius se con-

De mme, pour

la divination,
(4).

tentait

d'exprimer des doutes


les

On

peut conjecturer que

sa discussion sur la divination tait dirige

non pas tant


que

contre

preuves fondamentales

et

intrinsques,
faits

contre les explications de dtail et les

prtendus his-

toriques que Chrysippe avait rassembls en faveur de la


divination.

vait fait

Ce qui confirme encore dans l'opinion que Pantius n'aque des rserves timides, c'est de voir Posidonius, son disciple immdiat, revenir sur ces deux points la doctrine traditionnelle

du Stocisme. (5),

et tous les Stociens

(1) Cic, Nat. deor., II, 46, 118. Nostri (Stoici) putant id, de quo Pantium addubitare dicebant, ut ad extremum omnis mundus ignesceret. (2) Aiius Didym. ap. Siob., Eclog., I, ^IG (Dox. gr., 4C9). llavatTto; niOavo)-

Tt'fav elvat voniet xal |jL.ov pffxouaav aOxo) tyjv tStTrjTa

xo xdfxou ^

tyIv

Tv

6),wv el; TrOp |j.Ta6o)y|v.

(3) Pliil.,
(4)

Aileni. Mund., 10.


I,

Cic, Divin.,

3, C.

Sod

a Stoicis vel

doctor, discipulus Aniipairi, dogenoravit Panxnius, noc

piincops ojus disciplinai, Posidonii tamcn ausus est negare


niilii

vim esse divinandi, sod dubitare


(5) (^ic, Divi7i., I, 3, G
fficit,
;

se dixit.
fj'i,

30, Ci;

ISr.

Primuin

vidctur, ut Posi'/omus
r,ot

Doo.., deiiido a fato, doiiide a iiatura vis

omnis divinandi ratioque


x6ff|Jiou

repctoada.

Diog., VII,

142. lUpl

8ri

ov y^vacto; xal ifOop xo

LES DERNIERS STOCIENS.

269
lui suivre fid-

des sicles suivants, continuer


nius n'avait-il pas chang sur

comme

lement l'enseignement des premiers matres. Mais Posido-

Zenon

et

de Chrysippe?

un autre point la doctrine de Ne savons-nous pas par Galien

qu'il admettait,

comme

Platon et Aristote, trois principes

dans l'me humaine? (Juand on examine les renseignements fournis par le mme Galien, on voit d'abord que Posidonius, tout en trouvant belle et profonde la doctrine
de Platon sur les trois principes de l'me, n'allait pas jusqu' assigner chacun d'eux un sige particulier. Pour
lui, le

cur

est le sige

unique o

ils

rsident tous en-

semble (1); de plus, ces principes divers ne sont pas des parties ni des formes diffrentes, ce sont les facults diverses
d'une

mme

essence. Posidonius ne s'loignait

donc pas
;

de Chrysippe autant qu'il semble au premier abord


faut voir encore

mais

il

comment

il

interprle celte doctrine de


(2).

Platon qu'il estime admirable


dit-il, est

L'apptit concupiscible,

ce qui fait l'unit des corps continus et la vgta;

tion de la plante

l'apptit irascible est ce qui


et le

donne aux

animaux
n'ont que

le

sentiment

mouvement;

enfin, la raison est

ce qui dislingue
le

l'homme. Les corps continus et les plantes premier principe, les animaux ont la fois le
second,

premier
trois,
et,

et le

l'homme

seul les possde tous les

en

lui, ils

sont les facults diverses d'une


(3).

mme
l la

essence que domine la raison


Arislole et qu'ils ont

Mais, n'est-ce pas

doctrine dont les Stociens avaient emprunt les lments


professe ds les premiers

temps.
ITavatTio;

Zivwv.., XfOdiirito;.., y.o Ilodc'.wvio; v


5'

fOuptov ucTivaTO tv xt(xov. (1) Galen., Plal. et Hipp. PL, 515


(Ji,r;v

tw

TipwTO)

mH

x<j|jlou*...
II, 9.

Plut., Plac. phi/.,


(vi, 2).

'G

'

Seivto; 5r)

(ipri <^\>yj);

oOx

ovo|xo'jariv, Suv(Jiei; '

'ApiaTOTari; t xa ITocteieivai adi |j.t; oaa;

Tf;;

xapSa;

pixwjjivT);

(iv, 1). 'O Hodeiwvto; iraive te fia xa irpodETat x IlXTwvo; SiYjxa..., etvai ta 7r6/i SetxvJwv... /ivi^TEtr -uiv; TEptov jvuEiov /.ywv, fi ID.dtwv vjiaaEv 7tt0y(i.Y)TtxYiv xal O-jpioitSY). (.3) Ibid., 476 (v, 6). "Osa (lv ouv unxv/jTa cttI.., TtiOujit'cf [xvijj SioixedOai i.yci aT, x ' a).).a x. Xoya ajiTtavra xa; 5uv(xe<Tt af oxEpai; xp^aOat, tv
(2) Ibid.,

429

avOpuirov (lvov xa?; xpial, TrpoceOirjfvat yp xat

x^qv ),oyiotixi'|v pxr,v.

270

CHAPITRE X.
la

L'habitude persiste dans


et

l'me dans

la raison;

nature, la nature dans Tme, mesure qu'une puissance sup-

rieure apparat, elle enveloppe en elle sans les dtruire les

puissances infrieures.
l'unit de l'me

Les premiers Stociens avaient le sentiment trs net de humaine, mais ils ne sont jamais alls jus-

qu' nier qu'il y ait en elle une multiplicit, et il faut reconnatre que la divergence entre eux et Posidonius, s'il

en existe, devient vraiment imperceptible. On peut souponner que Posidonius n'tait pas compltement satisfait de l'explication donne par Zenon et Chrysippe sur l'origine des passions et qu'il a d exprimer quelques doutes ce sujet, faire quelques rserves; mais il partage
l'opinion de ses matres sur les passions elles-mmes;
il

les

enveloppe toutes dans une


la doctrine stocienne est

mme
donc

rprobation. Le fond de

rest le

mme
si

ou
la

n'a subi

que des atteintes infiniment lgres; mais,

doctrine

elle-mme

persiste sans altration, l'esprit qui

en dirige

l'explication devient tout autre.

En passant d'Athnes

semble que le Stocisme sorte de l'cole pour entrer dans la vie. Sans faire aucune concession sur le contenu des dogmes, l'enseignement stocien perd son caractre

Rome,

il

agressif l'gard des autres systmes philosophiques; ces-

sant de discuter,

il

est

amen

ngliger les subtilits de la

dialectique et bientt aprs, par


table,

une consquence invi-

ne leur plus accorder qu'une importance minime,

paratre
la

mme

les

mpriser. Ces deux modifications dans

forme

et la direction

de l'enseignement stocien comet

mencent avec Pantius


plac.

s'expliquent facilement par les

circonstances particulires dans lesquelles celui-ci se trouva

Au moment o

il

vint

Rome,

la

philosophie grecque

loutentire y tait peu prs inconnue, en sorte que, pour les Romains, la (]uestiou n'tait pas encore de savoir si l'on
s'ailacherail telle

ou

telle cole,

mais de rechercher

si la

LES DERNIERS STOCIENS.

271

philosophie elle-mme, bien plus,

si la

culture littraire

des Grecs avait quelque valeur. Pantius se trouva donc


tre

non pas

tant le reprsentant
et

du Stocisme que

le

dfen-

seur de THellnisme

particulirement de la philosophie

grecque. S'adressant des intelligences novices pour lesquelles nonseulementles questions difficileset subtiles, mais
les

sorte,

lments mmestaient des nouveauts, il fut, en quelque amen ne prsenter que les cts les plus facilement

accessibles del doctrine stocienne, et parmi les


qu'il apportait

arguments

dmontrer, choisir les plus simples et ceux qui, tant susceptibles de recevoir un dveloppement oratoire, peuvent parler non seulement l'intelligence

pour

les

mais l'me tout entire. Le caractre de ses auditeurs et de ses lecteurs fora donc, en quelque sorte, Pantius adopter une forme d'enseignement que les philosophies de Platon et d'Aristote avaient connue, mais qui tait reste jusque l, ce semble, trangre au Stocisme, la forme
exotrique
(1). C'tait

bien encore la doctrine qui avait t

enseigne dans

le

Pcile,

mais rduite

ses

lments

et

dveloppe dans un beau langage.

Ce changement dans

la

d'une modification introduite dans

forme donne facilement l'illusion le fond mme. Une phi-

losophie qui se dgage des subtilits de l'cole et qui passe,


est permis de se servir d'expressions modernes, de l'enseignement suprieur l'enseignement lmentaire, parat toujours perdre une partie de son originalit, elle se rap|)roche ncessairement de ce qui est commun toutes les
s'il

philosophies et cesse d'tre agressive.


doute,
le

De

viennent, sans

caractre conciliant de la philosophie enseigne

par Pantius et son esprit de bienveillance l'gard des autres coles. Mais Pantius avait encore une autre raison
ton

pour parler toujours avec admiration d'Aristote il tait un Grec et s'adressait des trangers.
;

et

de Plavrai

Il est

(I) Cic, Off., H, 10, 35. Popularibu8 enim vcrbis est agenduin et usitatis, quuiu loquamur de opinione populari, idque eodem modo fecit Panastius.

272

CHAPITRE X.

que le patriotisme sous sa forme politique, qui consiste dans l'amour de Tindpendance nationale, avait peu prs disparu mais on tait toujours fier de parler purement la langue de la Grce, de connatre et d'apprcier les
;

potes, les orateurs, les philosophes et les artistes en tout

genre qu'elle avait produits. Tant qu'on parlait des Grecs qui connaissaient et admiraient les uvres de ces hommes illustres, on pouvait, sans inconvnient, se permettre leur
gard
les plus vives critiques;

mais

les

attaquer devant des

ignorants, des dmi-barbares, et les exposer leur mpris


et paru Pantius une action odieuse. On imagine facilement qu'il ait eu cur de louer Platon et Aristote devantdesgenspour quiilstaientdes inconnus, et qu'en cherchant les faire admirer des autres, l'admiration relle, mais qui peut-tre et sommeill en lui s'il ft rest en Grce, se soit rveille et augmente. C'est ainsi qu'il nous suffit de franchir la frontire pour comprendre quel point nous aimons encore ce que nous critiquons parfois avec amertume, pour oublier nos discordes intrieures et ne plus songer qu' dfendre la gloire nationale.
Telles sont, ce semble, les raisons tout extrieures pour
lesquelles Pantius se d'Aristote et vita

montra l'admirateur de Platon et avec soin ce que Cicron appelle les


adressait quelque
le

pines de la dialectique.
question subtile

Quand on lui comme, par exemple, si


aborder

sage doit sentir

l'amour,

u Pour le pour nous qui sommes encore loin d'tre des sages, il faut nous en abstenir avec soin (1) . On peut souponner que si quelque jeune Romain tait venu lui demander si Platon ne s'est point tromp en soutenant rexistence des Ides, il aurait rpondu
il

se gardait d'en

la solution,

sage, nous verrons, disait-il, mais

(I) Son., Ep., 116, 5. Elgantor milii vidcrtur Pana'tius rospondisso adulesDe sapiente, inquit, centulo cuidam qurenli, an sapions amatunis cssot vidcbiinus milii et libi, qui adiiiic a sapiente, l<itigo absumus, non est comraittcndum ut incidainus in rem comniotnm, inipotcntcm, alteri emancipatam,
: :

vilcm ibi.

LES DERNIERS STOCIENS.


:

273

galement Nous examinerons plus tard si Platon a raison ou non, commenons par bien comprendre que ses penses sont profondes et que son langage est admirable. Ce qui tend prouver que tels taient les motifs de l'attitude prise par Pantius, c'est que son disciple Posidonius
qui,

malgr un voyage dans l'Occident


(2) et

(1) et ses relations

avec Cicron
le

Pompe

(3),

vcut habituellement dans

monde

hellnique, parat tre revenu, pour la forme de

l'exposition et la vaste tendue des recherches,

aux tradi-

tions de Chrysippe

il

est le

dernier reprsentant du Sto-

cisme savant

et subtil (4) qui,

en dpit de sa haute valeur

thorique, ne pntrait que lentement dans la vie sociale et

dans
Il

les

murs

prives.

ne semble pas, en effet, que la philosophie stocienne, en dpit de sa diffusion rapide, ait exerc parmi les Grecs

une influence apprciable sur les institutions et la moralit. L'abondance des penses, qui diminue la puissance efficace de chacune d'elles, et le caractre spculatif de la race grecque furent sans doute pour beaucoup dans la strilit pratique du Stocisme en Grce mais on peut compter aussi, parmi les mmes causes, la scheresse
;

extrme de trine. Chez


les

forme et Id complication subtile de la docRomains, au contraire, le Stocisme modifia murs de la haute socit et produisit dans les institula
les

tions lgales et la science juridique


les

un changement dont

consquences

se
la

sont prolonges jusqu'au temps pr-

sent.

Assurment,

philosophie stocienne dut, en grande

partie, cette fcondit

morale au terrain, en quelque sorte


([ui

neuf, qui la reut

comme une semence

gnie pratique de la race latine


agir; mais
(1)

prcieuse, et au ne pensait que pour

il

n'est point

douteux que l'admirable bon sens

Strab., passim. Cic, I, 4, 123. Familiaris omnium nostrum Posidonius. Plut., Vit. Pomp., 42. (3) Cic, Tusc, II, 25, 61. (4) Strab., XVI, 2, 10. IIoueiSwvio;... vYjp twv xaO* :?j|ji; 7ro).u(J.aOOTaro;. Galen.^ Hipp, et Plat, plac, 652. IIoarEiSvio; i 7ii7Tr,[jiovixu)TaTo; twv Ituikv.
(2)

Ogereac.

18

274

CHAPITRE

X.

le premier, enseigna cette philosophie aux Romains, n'ait aussi contribu lui donner refficacit dont elle semblait dpourvue. Pantius ne fut point un penseur original, mais un matre incomparable. Sans introduire dans les thories stociennes aucune grande innovation, il russit faire d'une philosophie d'cole, destine peut-tre, comme le Mgarisme, s'teindre obscurment dans l'aridit de ses formules, une source vive d'inspira-

de celui qui,

tions morales.

Pour prsenter
Pantius
tait

le

Stocisme sous son plus beau jour,


ne parler

amen naturellement

que rare-

ment des recherches physiques

et logiques, et s'attacher

de prfrence au dveloppement des thories morales,


encore, parmi celles-ci, dut-il choisir celles qui se prtaient
le

mieux

un dveloppement
les

oratoire.

Il

se complaisait

sans doute exposer la supriorit des habitudes constantes

au sens dsordonne des passions {r.i^r^\ il devait insister sur l'attrait incomparable de l'honnte et sur le bonheur assur qu'il donne, sur la fermet invincible qu'il communique ceux qui s'attachent lui. Il enseignait aussi (et c'tait l pour les Romains une grande nouveaut) que ce que chacun de nous
et rgles,
les
(r^Or;),

que

Grecs appelaient

murs

propre du mot, sur l'agitation tumultueuse

et

possde en

commun
monde

avec tous les

hommes,

ce qui nous est

donn par
laquelle le

la seule action

de

la

puissance intelligente par

est administr, ce qui est

indpendant de

l'opinion, de la coutume, de la race et de la cit, la nature

en un mot, est en nous ce qu'il y a de meilleur. Descendant dans le dtail des circonstances, il avait montr ce que la nature humaine, c'est--dire la raison, prescrit chacun de nous; il avait expliqu en quoi consiste / convenance (x xaOY^xov) des actes (I) et comment elle est indpendante
(ujt),

des jugements du vulgaire


il)

et

des accidents de
du De
Officiis

la

fortune.

On

sait

que

les

deux promici-s

livres

do Cicron sont une

imitation d'un trait do Pantius intitul Ilepl toO xa6;^xovTO.

LES DERNIERS STOCIENS.

275

Le Stocisme, tel qu'il fut prsent pour la premire fois aux Romains, avait donc conserv sans altration notable tous ses dogmes essentiels; mais il s'tait dpouill de son
aridit subtile,
trines la
il

n'avait plus l'gard

des autres doc-

mme bumeur

agressive et

il

manifestait un got

plus vif pour les applications pratiques et le progrs effectif

de

la moralit.

Nous arrivons maintenant aux derniers reprsentants de l'cole stocienne ds lors nos sources d'informations comprenant, non plus de rares et courts fragments, mais des
;

ouvrages considrables, il semble que notre tche va devenir facile. Nous devrions parvenir rapidement savoir
si

Cornutus, Snque, Musonius, pictte

et

Marc-Aurle
et

ont t des novateurs qui, tout en acceptant les principes


les plus

gnraux de
le

la

philosophie

du Portique
ils

en garle

dant ainsi

nom

de Stociens, ont tent d'en modifier


si,

contenu interne, ou
qu'ils avaient reu

au contraire,

ont t de fidles

interprtes qui ont conserv intact tout le fonds doctrinal


et n'ont montr l'oridveloppement des consquences, la recherche des applications et la forme extrieure de leur enseignement. Assurment il est possible de faire entre ces deux assertions un choix fond sur des arguments solides, mais c'est une entreprise dlicate elle

de leurs matres,

ginalit de leur esprit

que dans

le

exige

un examen

trs attentif

d'un

certain

nombre de

passages qui, dans les ouvrages des derniers Stociens,

dans ceux de Snque en particulier, peuvent donner


prise des interprtations diverses.

Lorsque, aprs une longue tude du Stocisme grec, on


parcourt
les

ouvrages des Stociens romains, l'opinion que

tend faire natre cette premire lecture est que les divergences, s'il en existe entre le premier et le dernier tat de
la doctrine stocienne,

doivent tre en

nombre

restreint et

d'une importance minime.

En

effet,

de tous les dogmes


il

dont

le

corps de notre ouvrage est l'exposition,

n'en

est

276

CHAPITRE

X.

presque aucun que l'on ne trouve plus ou moins explici-

tement enseign dans les uvres de Snque. Comme les premiers matres du Stocisme, le philosophe romain admet que les lments se transforment les uns dans les autres (1), qu'ils se divisent en lments passifs et en lments actifs, que la tension [teno7\ intentio) est le signe de l'activit (2) et dislingue la cause de la matire (3); comme eux encore, il soutient que tous les vnements s'enchanent dans un ordre inflexible (4), que le monde est conduit travers une srie infinie de priodes exactement semblables (5), termines par un embrasement qui dtruit tous les tres particuliers et pendant lequel Dieu seul subsiste et s'absorbe dans la contemplation de sa propre pense (6),
Passe-t-on de l'ordre des choses divines celui des choses

humaines, on voit
les

le

mme

accord se continuer

Snque

premiers matres du Stocisme que c'est enseigne avec en cultivant par nous-mmes nos dispositions natives que

nous acqurons
ni

la force et la

vertu

(7); qu'il n'y

a ni biens
;

maux

vritables en dehors des vertus et des vices (8)

(1)

Sen., Qitmst. Nat.,

aer, ex aerc aqua, ignis ex are, ex igue aer

aqua?...

Omnium

Fiunt omnia ex omnibus, ex aqua quare ergo non e terra fit elementorum in altcrnum recursus sunt... Omnia in omIII, 10,
1

et sqq.

nibus.
(2) Ibid., II, G, 6. Intentio spiritus sine qua nihil validum est... Corpora nostra intor se cohaerent. Qiiid enim est aliud, quo animus noster agltetur? Quis est illi motus nisi intentio?
(3) Id., /)., 65,

2.

Materia jacct iners... Causa autera matcriam format et

quocuraque vult verst.


(4) Id., Ben., IV, 7, 2. Fatum nihil aliud sit quara sries implexa causarum. Quasst. Nat., II, .3G. Quid enim intelligis fatum? Existimo necessitatem rerum omnium actionumquo, quam nulla vis rurapat. (b) Id.,

Ep.f 88, 15. Agit

illa

Per

statas vices rcmeant, et cffcctus

continuus ordo fatorum ot inevitabilis cursus. rerum omnium aut movent aut notant.

Kp., 9, n. Qualis et (vita) Jovis, cum resoluto mundo et dis in confusis paulispcr cessante natura acquiescit sibi cogitationibus suis Par ce mot acquiexcit {^^(J\J/^<i.^ely ' auxoO. Epict., Diss., III, 13, 17). tradilus.
(6) Id.,

unum

il

ne faut pas entendre repos dans


la

le

sens do dtente, mais seulement

fixit

de

pense.
>., 95, 35, 36, 37. Cont. Sap., b, 3. Unum enim
{illi)

(7) Id.,
(8) Id.,

malum

est turpitudo...,

malum

nisi

turpe

DuUum

est.

LES DERNIERS STOCIENS.


qiio le bien consiste

277
les

dans
les

le

choix faire parmi

choses

indiffrentes

(1).

On

rencontre, dans

discours d'Epiclte et les penses


objets des assertions toutes

de Marc-Aurle, sur

les

mmes

semblables, et l'on incline leur sujet vers une opinion


identique celle qu'avait
fait natre,

relativement Snque,

une revue rapide de

ses assertions

dogmatiques.

Mais cette opinion, rsistera-t-elle un examen attentif et scrupuleux des mmes ouvrages? Il faut avouer que,

pour se maintenir,

elle

devra triompher d'objections qui ne

sont pas sans gravit. Si nous laissons de ct Cornutus,

dont l'ouvrage sur l'interprtation philosophique des noms


des dieux et des mythes qui les concernent parat tre une

reproduction textuelle des thories stociennes, pour revenir Snque, nous ne tardons pas, en
trer des assertions qui vont l'encontre
effet,

rencon-

de nos premires

impressions. Le philosophe romain affirme diverses reprises son


avis

indpendance; il soutient qu'il faut avoir son propre, ne pas craindre de marcher seul et de s'carter
(2),

des auteurs anciens

Toutefois

le dsir

de paratre ne suivre que sa propre

raison ne va point jusqu' inspirer Snque la pense

d'introduire dans les fondements

mmes

de la doctrine
si

stocienne de graves modifications. Bien plus,

l'on exa-

mine de prs le sens de ces mmes affirmations d'indpendance et les circonstances dans lesquelles elles se produisent, on voit qu'elles ne supposent nullement chez leur auteur l'intention d'apporter aux dogmes essentiels du Stocisme le plus lger changement. A quelle occasion, en
(l)Scn., Ep., 02, 11. (2) Ibid., 33, 7. Tiirpc est enirti seni aut prospicicnli senectutem ex conimentario sapere. Hoc Zoiion dixit : Tu quid ? Hoc Cloanthes : Tu quid? quousque sub alio niovcris? impera et die, quod memoria! tradatur aliquid et de tuo profer. Omncs itaquc istos, nuniquam auctoros, sempcr iiuorpretos

sub alina umbra latentes, niliil cxistinio liaberc geuerosi, numquaiu ausos aliquando facere, quod diu didicerant.

278
effet,

CHAPITRE

X.

blme-t-il ceux qui croient ne pouvoir rien avancer

sans citer

Zenon ou

Clirysippc

Serait-ce aprs avoir dirige

quelque critique contre l'enseignement des premiers Stociens ou formul cet gard des rserves expresses? Bien au contraire (1), il vient de faire des ouvrages de ces mmes
philosophes l'loge
le

plus complet,

il

se refuse extraire
:

des livres qu'ils ont crits des sentences dtaches


livres, dit-il, brillent

Ces d'une beaut continue; pour les entendre, il faut les lire tout entiers. Les maximes spares de leurs preuves, ne se prsentant plus leur place ncessaire dans la suite des argumentations, s'adressent la

mmoire

et

non

l'intelligence.

Que

la parole

d'Epicure
ont

ou de Mtrodore

suffise leurs disciples, les Stociens


ils

une autre mthode;

veulent que celui qui tudie leur


qu'il accepte,

doctrine fasse siens les

dogmes

en s'efforant
(2).

de comprendre les raisons qui les tablissent


qu'il n'est ici

On

voit

nullement question de modifier l'ancienne

doctrine

Snque proteste seulement contre une connaissance qui se borne recueillir des formules, qui accepte des assertions sans se donner la peine d'en comprendre les
;

preuves. Singulire destine de l'interprtation des textes!


Aristote avait dit
11 faut que celui qui apprend comprenne (cet Kt7Tjw Tov [xavOvov-a) (3), et l'on a pens longtemps qu'il exigeait de celui qui reoit l'enseignement une aveugle confiance en la parole du matre (4); Snque r:

(1) Sen., Ep., 80, 1. Non crgo scquor priores? Facio, sed permittomihi et invcnire aliquid et niutarc et reliiiquere. Non servie illis, sed adsentior. adscribi aliquas voccs nostrorum proce(2) Id., Ep., 33, 1. Desidcras nim. Non fucrunt circa flosculos occupati : totus contextus illorum virilis est. Intequalitatoni scias esse ubi quaa eminent, sunt notabilia. Ibid., se. Apud isios quicquid dicit Hermarciius, quicquid Mctrodorus, ad unuin rofertur. Ibid., 8. Mcmoriam in alienis exercuerunt. Aliud autcm est nienainisso, aliud scire : nicmiuisse est rcni commissam memona; custodire. At contra scire est pt sua facore quasquc nec ad excmplar peudero et totiens respicerc ad magistrum.

(H) Arist., Soph. Elcnch., II, 1. Voir la lumineuse explication que M. 0116Lapi'unc a donne do ce passage. Certitude morale, p. 2l(i et '217.
(4)

Malcbranche, Recherche de la vrit,

liv. III,

part.

I,

ch.

m.

LES DERNIERS STOCIENS.

279

pte exactement le

mme

conseil, et l'on croit dcouvrir

dans
rit

ses expressions qu'il

ne veut pas accorder


le

l'auto-

des matres le moindre crdit.

Si

nous examinons maintenant dans quel esprit

mme

auteur exhorte les philosophes chercher des vrits nouvelles,, nous ne trouvons rien qui puisse faire supposer
qu'il

considre

comme

provisoire,

dfectueuse ou

mal

assure la doctrine des anciens Stociens. INous remarquons que Snque aie sentiment profond de la complexit infinie des choses, nous l'entendons affirmer (ce qui n'est pas une de ses moins belles et de ses moins profondes penses), que la science ne sera jamais complte (1). Les anciens ont beaucoup fait pour la science, dit-il, mais ils ne l'ont pas paracheve (2) . Sans nous dire expressment en quoi consiste l'uvre considrable que les anciens ont accomplie, Snque nous le laisse facilement deviner. Ils ont parfaitement expliqu les principes gnraux, mais il reste montrer comment ces mmes principes s'appliquent une multitude de cas particuliers que les anciens n'ont pas aperus ou, faute de temps, ont d ngliger. Les grandes
lois

suivant lesquelles l'ensemble de la nature est gou-

vern ont t indiques, que de phnomnes attendent encore une explication Les bases essentielles de la morale
!

ont t solidement tablies, toutes


la plus

les

questions relatives au

souverain bien ont t rsolues, combien de prceptes de

grande
(3)
1

utilit font

encore dfaut la science par-

ntique

ox liis invenitur, qu parum inventa erant, obliterentur : at raeherculcs, si hoc totis membris premcremus, vix ad fundura vcnirctur in quo Veritas posita est, quara nunc ia summa terra et levi manu quaerimus. Ibid., Ep,, Ci, 7. Multura adliuc restt operis multumquc restabit, nec ulli nato post mille secula prajcludctur occasio aliquid adliuc adjicieDdi. (2) Ibid., 9. Multum cgerunt qui ante nos fucruut, sod non percgerunt. sed liaec tamen morbis (3) Id., Ep., G4, 8. Rolicta nobis mcdicaracnta cl temporibus aptanda sunt...; anirai remdia inventa sunt ab antiquis, quo modo autcm admoveanlur aut quando, nostri operis est qurere.
(1)

Sen., QiuTst. Nat., VII, 32, 4.

Adeo

iiihil

investigata antiqui rcliquerunt, ut multa,

qu

280

CHAPITRE

X.

clamer

Toute l'indpendance de Snque le droit, dont les prceptes de

se

borne donc

r-

l'cole stocienne lui

conseillent d'ailleurs l'exercice, de n'accepter les

dogmes
le
la

qu'aprs avoir compris la force des preuves sur lesquelles


ces

libre

dogmes reposent. Il reconnat en mme temps que examen auquel il s'est livr, ne lui a montr, dans
aux questions
qu'ils ont

doctrine des premiers Stociens, aucune erreur; les rponses


qu'ils font

examines, sont ses

nouveaux philosophes doit, selon lui, se concentrer sur les points particuliers que les anciens ont forcment ngligs, mais dont les principes qu'ils ont poss contiennent en germe la solution. L'attitude observe par Snque est aussi celle que garde
yeux
dfinitives; l'attention des

Epictte en face de l'enseignement des premiers Stociens.

Comme
citer ses

Snque,

il

affirme que ce n'est pas

un avantage
de pouvoir

d'un bien grand prix d'avoir lu Chrysippe


de connatre
la

et

propres paroles; ce qui importe avant tout, c'est nature


et

de

la suivre (1). 11

ne veut pas
;

dire qu'il faille ngliger l'tude des ouvrages de Chrysippe

une
la

telle tude,

au contraire,

est

de son propre aveu

le

meilleur moyen d'arriver une connaissance approfondie de


doctrine stocienne
(2),

mais

c'est la

condition que l'on

verra dans Chrysippe

un

interprte de la nature, que l'on

s'appliquera, en lisant ses crits,


sions,

non

retenir ses expres-

mais discerner
(3).

comme

lui les

prceptes de la droite

raison

Marc-Aurle n'a point, sur


ciens,

la doctrine des
le

anciens Stolui-

un

autre sentiment.
Diss.,
fj

Nous

voyons s'adresser
Ictti

(1) Epict.,

I,

17,

13. 'Ap' oiv tot


;

t
;

y-ya.

xai 16 Oaujxafftv
;

v>5'iai XpuatTtTiov

ifyiyViiiaaOai

Kal

ti; yiyti

txo

Ti ovv x Oay|j.a(iTv dTc


t eittiv
r^

No^oai T

po).ifi|ia t;; OofEO);. Cf. I, 4,

10;

II, 17,

40.
ni(jY.<\i3.aO!ii

(2) Ibid.,

10, 10.

IlapaxaX

Tiap XpyffitTcou

x6ffttou SioixTidt;

xal noiav xiv y^wpav v

aT<J) ly^tt,

x ),OYixv

wov

tou
Cf.

Man.,49.
(3) Ibid.,

17, 18.

xo).oyOr,aw(Aev

O8 yp Xt\)<jim:o\) xp^'av 'xo|i.ev 61' axv, x^ fati. OS yp xo OOxou i' axv, ).), oxi
x
|JisX).ovTa.

).),

va itapa-

Si'

axov xaxa-

voiottv oloiitOa

LES DERNIERS STOCIENS.

281

mme

Mets de ct les livres; ne te laisse pas longtemps , et encore Repousse cette soif attarder plus de lecture, il faut enfin que tu sentes par toi-mme {o\

ce conseil

aVOsja'.)

de quel

monde

lu fais partie, de quel matre de


(1).

l'univers ta substance dcoule


qu'il

N'allons pas croire

regarde

comme

inutile l'tude des ouvrages crits

par Zenon ou Chrysippe, qu'il soit mcontent de l'enseirnement que contiennent ces ouvrages et veuille se faire

par lui-mme une doctrine nouvelle Comme Epictte et Snque, Marc-Aurle admet que la science n'a un prix inestimable qu'autant qu'elle est une vue personnelle; ce
I

qu'il

veut viter,

c'est ce

que Montaigne appellerait

une

suffisance pure livresque .

Pour Yoir avec quelle exactitude scrupuleuse, en expri-

mant de telles penses, les Stociens romains se conforment au premier enseignement du Stocisme, il suffit de
se rappeler que,

pour

les

anciens matres de la doctrine,

le

dent,

bonheur consiste suivre la nature et que par l ils entennon pas un accord extrieur et accidentel, mais une
;

adaptation volontaire et nettement consciente

la

conduite

de celui qui se dirigerait d'aprs des formules retenues par la mmoire, mais peine comprises, ne pourrait avoir

aucune valeur morale. Il semble donc qu'aprs avoir rclam l'indpendance, ni Snque ni aucun des autres Stociens romains n'en ont us pour critiquer ou modifier les bases essentielles de
l'ancienne doctrine. Mais, ne leur
jeter et de
est-il

pas arriv de re-

combattre ouvertement des conclusions que

que les principes du Stocisme devaient logiquement conduire admettre? Il est vrai qu'en de rares occasions Snque expose des opinions soutenues par un certain nombre de Stociens, en
toute l'cole stocienne avait adoptes et
(1)

Marc. Aurel.,

II,

Pt/iwv

Si't^av ^(^/ov...
/.'|i.ov

6ioixovto; Tov

Ibid., 3 et 4. Tr;v 5 2. 'A?; ta poXia, (ayixti an. Ae Se ffi-/\ noz acOeaOat, xvo; xaixou (ipo; e, /ai xtvo; up^ota yTriaxTi;.

282

CHAPITRE

X.

annonant formellement qu'il est lui-mme d'un autre avis. C'est ainsi, par exemple, qu'il examine, dans une des Lettres Lucilius, s'il est vrai, comme Chrysippe l'avait soutenu, que les vertus soient des tres vivants, et qu'aprs
avoir pes les raisons favorables et les objections,
clut
il

con-

ngativement

(1). Il est

incontestable qu'en cette cir-

constance Snque s'affranchit de l'autorit de Chrysippe,

mais

il

n'est pas vrai

de dire

qu'il se spare

en

mme

de toute

l'cole stocienne.
la solution
(2).

Snque, en

effet,

temps nous avertit


lisi

que sur

de cette question les avis des matres


L'indcision de la doctrine et la

taient partags

bert que prend Snque, paratront toutes naturelles,


l'on

remarque que

l'assertion de

Chrysippe n'est pas une

la physique stoque toute nergie active, toute disposition morale consiste dans la tension et le mouvement d'une essence corporelle; si on ne veut point les rejeter, il faut admettre que les vertus sont des esprits tendus, des corps; mais rien n'obhge soutenir que ces essences soient des principes vitaux, que leur tension ait cette forme particulire de l'activit qu'on appelle la vie. De l vient que les Stociens sont unanimes, et Snque est avec eux, pour affirmer que les vertus sont des corps (3), et qu'ils se divisent quand on agite la question

consquence ncessaire des principes de


il

cienne. Ces principes exigent,

est vrai,

de savoir

si

elles sont

des tres vivants. Si Ton veut exa-

miner
(1)

les

autres

passages de

Snque,

qui

prsentent

Sen,, Ep., 113, 1. Dcsideras tibi scribi a me, quid scntiam do bac qusapud nostros : an virtutes animalia sint Faciam, quod desideras, et quid nostris videatur, exponara. Scd me in alia esse sontentia
tione jactata
profiteor.

Inter Gleanthcn et discipulum ejus Chrysippum non convenit, ambnlatio, etc. (3) Ibid., 117,2. Placot nostris quod bonum est, corpus esse, quia, quod bonum est, facit : quicquid facit, corpus est. Ibid., lOG, 4 et! sqq. Qua corporis bona sunt, corpora sunt ergo et qun3 animi suut. Nam et lioc corpus est Non pulo te dubitaturuiu an adfcctus corpora sint... si dubitas, vido an vultum nobis mutent..., tam manifestas notas corpori credis imprimi nisi a corpore ?
(2) Ibid., 23.
sit

quid

LES DERNIERS STOCIENS.

283

avec celui qui vient d'tre discut quelque analogie, on

non de dogmes fondamentaux ou de consquences unanimeverra qu'il s'agit toujours de problmes rests indcis,

ment reconnues.
en aucune circonstance Epictte et Marc-Aun'annoncent qu'ils se sparent de Zenon ou de Chrysippe, nous sommes fond conclure que jamais les Stociens romains ne se sont, de propos dlibr et visage dcouvert, carts du premier enseignement stocien; qu'ils ont cru et voulu faire croire que leur doctrine tait toujours conforme celle qui avait t enseigne dans le
rcle

Comme

Pcile.

Cette conclusion ne termine pas

compltement
il

la re-

cherche que nous avons entreprise;


effet,
si

reste savoir,

en

les

mmes

philosophes n'ont point, en quelque

sorte leur insu,

auraient dsavoues

vcu, la

mis des assertions que Zenon et Chrysippe si les murs du temps o ils ont nature propre de leur esprit elles exigences par;

ticulires
les

de

la

condition sociale o
tantt dans la

ils

se sont trouvs,

ne

ont point conduits au del des bornes qu'ils pensaient ne


si,

point franchir;

mme

direction et tantt

en des sens divers, ils ne se sont pas loigns de la voie trace par les premiers Stociens. Bien que l'histoire de la
philosophie prsente plusieurs exemples de disciples qui,

croyant tre de fidles interprtes, ont altr profondment

l'enseignement de leurs matres,


cord ou du dsaccord entre
les

et

que

la

question de

l'ac-

premiers

et les

derniers repr-

sentants du Stocisme, sous la forme o elle vient d'tre


pose, se prsente assez naturellement l'esprit,
il

faut

avouer qu'il y a quelque chose d'trange et de subtil dans la donne du problme que nous allons essayer de rsoudre. Il s'agit, en effet, de dcouvrir dans ces auteurs
ce qui

pour eux-mmes

est

demeur inaperu, de montrer


le

entre leur doctrine et celle de leurs matres, qu'ils connaissaient assurment

mieux qu'aucun moderne ne

peut

284
faire, des

CHAPITRE

X.

moins,

ils

divergences qui leur ont chapp, ou que, tout au n'ont pas signales. La conclusion pratique qui se
cette rflexion, c'est qu'il faut

dgage de

affirmer l'accord tant qu'il est

ne point hsiter possible, et n'admettre de


fait

divergences que quand tout moyen de conciliation

ma-

nifestement dfaut. Les points de doctrine qui se prtent

un examen comme celui qui vient d'tre dfini, ne sont pas nombreux; nous allons tudier ceux qui sont le plus
et qui ont t le plus souvent remarqus. peut se demander tout d'abord si les Stociens de l'poque romaine, dans l'estime relative qu'ils font des diverses parties de la philosophie, se conforment exactement l'esprit de l'ancienne doctrine s'ils n'affectent pas pour

apparents

On

la

physique

et la

logique

un ddain non seulement tranger^

mais contraire aux intentions des premiers matres. Plusieurs fois, dans les Lettres Lucilius^ Snque parat ne consentir qu' regret exposer des thories physiques dont
l'ancien Stocisme semble avoir
fait

qu'agiter de telles questions, c'est


futilits subtiles,

grand cas consumer sans


;

il

dclare

profit,

en

un temps prcieux;

qu'il n'y a d'tudes

importantes que celles qui peuvent contribuer au progrs des murs et que la solution de ces problmes ne peut modifier

en rien

la

conduite de

la vie (1).

En prsence

de textes

aussi dcisifs, on peut se croire fond conclure qu'aux yeux de Snque, les recherches de la science physique

sont peine dignes, par elles-mmes, d'occuper l'esprit et

doivent tre entirement subordonnes l'enseignement

de

la

morale.
telle

Une

conclusion serait cependant htive

et

tm-

raire, car elle est infirme et

mme

directement combattue

(1) Sen., Ep.f lOG, 1. Qua; sint liajc interrogas ? qua sciro magis juvat quam Ibid., 11. Quoprodcst, sicut hoc do quo qua3ris : bouum an corpus sil? niam ut voluisti, inorcm gossi tibi, nuiic ipse dicain niilii quod dicturiim esse non faciuut to video : latrunculis ludiinus. In suporvacuis subtililas loritur

scd doctos... Scd nos ut cajtera in supervacuuiu dilundimus, pliilosophiam ipsatn.

bonos

ista,

ita

LES DERNIERS STOCIENS.

28o

par d'autres textes avec non moins de nettet. Dans les Questions naturelles, Snque affirme que la morale n'aurait

pas de base ni de force,

si

elle

ne s'appuyait sur

la

connaissance gnrale de la nature (1), et que dans la totalit de la science philosophique, la partie physique est suprieure l'autre partie dans laquelle sont comprises la lo-

gique
est

et la

morale, autant que la philosophie elle-mme


les

au-dessus des sciences particulires, autant que Dieu

est

au-dessus de l'homme et que

choses clestes sont

au-dessus des choses humaines


faire

(2).

On

peut,

il

est vrai,

observer que Snque, en cette circonstance, a d-

pass de beaucoup, par ses paroles, sa vritable pense,


qu'il n'a

pu

rsister la tentation de louer la

grandeur du

sujet qu'il traite, qu'il ne faut voir

dans cet loge pompeux qu'une amplification de rhtorique. Cette observation n'est point sans fondement. Il est bon de se souvenir, quand on lit Snque, qu'il crit une poque o la dclamation est en honneur et qu'il est lui-mme le fils d'un rhteur. Son style et sa manire de composer se ressentent profondment de cette influence, et l'on voit qu'il se complat
faire briller et prsenter sous les aspects les plus varis

chacune

d^

ides qu'il exprime.

La fcondit naturelle de

son vif et souple esprit n'est pas la seule cause de celte

abondance souvent excessive; il faut y ajouter, ce semble, le dsir de paratre habile. Snque tient montrer qu'il
sait

user propos de tous les artifices de l'art oratoire et

mettre en uvre toutes les ressources de la topique.


(1)

On

nasci

Sen., Qusest. Nat., prol. 4. Nisiad liaec(sc. divina) adiuittcror, uon fuerat Dctrahc hoc inaistimabilc bonum (se. scientiam rorum divinarum);

non est

vita tanti, ut sudem, ut stuem Tune consummatum habet plenumque bonum sortis humauae cum... in interiorera naturae sinum vcnit. (2; Ibid., 1. Quantum inter philosophiam interost, et cteras artes, tantum

intresse cxistirao in ipsa


et

philosopliia inter illam

hanc qu ad deos pertinet


inter

partem quae ad homines, Dcnique tantum inter duas interost, quanin terris

tum

deum

et

hominem. Altra docct, quid


vita;
:

agendum

sit, altra,

quid agatur

in clo. Altra

disccrnantur ambigua

errores nostros discutit et lumen admovet, que altra multo supra hane, in qua volutaniur, cali-

ginem

excedit, et e lenebris ereptos perducit illo

undc

lucel.

286
est

CHAPITRE

X.
il

donc dispos admettre que, quand


il

compose un ou-

vrage de physique,

tend exalter la dignit de la science

dont

il

s'occupe et rabaisser les autres connaissances.

Mais

les

mmes
il

observations nous obligent aussi croire

que quand

traite

de la morale,

il

est

port dprcier la

science physique.

En cherchant

ramener une juste mese

sure l'excs qui est dans l'loge, on s'engage corriger de


la

mme

manire l'exagration en sens inverse qui

trouve dans les apprciations dsavantageuses.

On

pourrait

mme
lettre

dire qu'il y a,
les

expressions qui dans les

pour ne point prendre au pied de la ouvrages de morale


la

tendent diminuer l'importance de

physique, des raisons

mme degr pour rabaisser que l'on rencontre dans les livres de physique. Dans une uvre de pure science, comme les Questions naturelles^ les habitudes de rhteur sont le seul motif que l'on puisse allguer pour expliquer que Snque n'a point exprim exactement sa pense; mais dans un ouvrage de morale spciale, tel que les Lettres Lucilius, oii Snque a rassembl, avec la bberl d'allure et l'absence de
qu'on ne peut faire valoir au
les loges

toute rigueur didactique qu'exige le genre pistolaire, les

conseils propres guider dans la voie de la vertu et de la

philosophie ceux qui


pas,

commencent

y faire les premiers

on comprend qu'il puisse tre utile de refrner de temps autre la curiosit indiscrte de dbutants qui veulent,

avant de connatre

les

premiers lments, avoir


;

la so-

lution des difficults les plus spcieuses

qui sont enclins

oublier les prceptes pratiques pour appliquer leur attention

aux

subtilits de la thorie; qui ngligeraient de s'as-

surer de ce qui est certain et ncessaire pour poursuivre


l'insaisissable clic superflu.
Il

est arriv

aussi Epictlc de paratre mpriser la


:

science physique
soit

Que m'importe, a-t-il dit, que le monde form d'atomes, qu'il soit compos d'air et de feu ou d'un ensemble de parties similaires? Pourquoi s'attachera

LES DERNIERS STOCIENS.

287

poursuivre des objets que l'esprit ne pourra jamais saisir

d'une prise assure, et qui d'ailleurs lui seraient inutiles


parvenait
les saisir (1)?

s'il

Doit-on croire qu'pictte mette au nombre des choses tout jamais obscures (xaOaTra; aoYjXa), les principes gnraux de la nature, et qu'il professe une gale indiffrence pour toutes les explications qui ont t proposes, y compris celles qu'ont adoptes les premiers
Stociens?

Comment

cela serait-il possible

un philosophe

comme

Epictte, qui sans cesse, dans toutes ses discus-

sions, s'appuie sur les

dogmes de

la

physique stocienne

qui, dans
les

un de

ses plus

profonds discours, a pu dire que

prceptes de la morale spciale pourraient devenir tout


si

autres,

notre connaissance de la nature tait plus


;

com-

donc point sa pense mais comme autrefois Pantius avait rpondu par une fin de non recevoir un jeune homme qui voulait le voir rsoudre un difficile problme de casuistique, de mme en cette circonstance Epictte n'aura point jug propos de rpondre aux questions intempestives de disciples qui au lieu de s'exercer
plte (2). Telle n'est
,

la pratique de la vertu, voudraient pntrer tous les secrets des choses divines
essentiel,
il
;

pour

les

a trouv qu'il ne pouvait

ramener vers ce qui est mieux faire que de

leur rappeler la prudence de Socrate.

n'est

que Marc-Aurle, dont toute la philosophie qu'une perptuelle mditation des grandes lois qui prsident au gouvernement du monde, se sentant un jour
C'est ainsi
attir

avec trop de persistance vers l'tude des phnomla

nes naturels, s'arrte sur

pente o glisse sa pense,

en

se

rappelant lui-mme
claircir

que

les

obscurits

qu'il

voudrait

ont

dclares impntrables

par

Didot) ap. Stob., Flor., 80. 14. T [j.ot (lkt ^ ex Ttyp; icai yri; CJ-iicTfi/.z ta vxa...; ta 5' Trlp :?;(i.; TaOxa yatpEtv v tiva Tjrov |jiv v.aT).r,HT iOtiv vOpwTtvy] Yvw(iT]* El Sri (jL).i(iTa Oeiy) tt; tvi<x\ xaTayriTix, ),),' ouv T oe/o; xaTa).r,56vT<)v.
(1) Epict.,

Frag., 175 (Ed.


^,

iTEfiov

$ T6[xa)v,

1% |xoiO!ipwv

(2) Id.,

Dm.,

II,

10, 5.

288

CHAPITRE

X.
(1).

des philosophes qui ne sont pas les premiers venus

Quelle conclusion se dgage de toutes ces considrations?

Que, pour
la science

les Stociens

romains,
le

les principes

gnraux de

physique sont

plus haut objet dont puisse


;

s'occuper l'intelligence

humaine

qu'ils fournissent la

morale les bases sur lesquelles elle s'appuie et le modle dont elle s'inspire que pourtant ils seraient inutiles l'homme, s'ils ne servaient dcouvrir les conditions du bonheur (2). Or, telle tait prcisment, sur la dignit et la ncessit de la physique, la pense des premiers Stociens.
;

L'opinion des derniers reprsentants du Stocisme sur


l'importance qu'il convient d'attribuer
est plus facile dterminer.
11 est

la

science logique,

vident, tout d'abord,

que

les

dtails

de

la

dialectique,

que, par exemple, les

thories relatives la rfutation des sophismes, n'ont pas,

pour les Stociens de l'poque romaine,

l'intrt

que parais-

sent leur attribuer Chrysippe et ses successeurs. Snque


s'indigne de voir qu'on daigne encore s'occuper d'un argu-

ment que
indique la
lecture

l'on appelle le Me?iieiir, et


futilit (3).

dont

le

nom mme

Epiclte n'hsite point dire que la


le

du trait de Chrysippe sur

mme argument est une


consacrer son temps

occupation peu utile


n'est pas

(4), qu'il faut


;

des objets plus importants

enfin Marc-Aurle dclare que ce

en nourrissant l'espoir de devenir un dialecticien

(1)

Marc. Aurel., V,

10.

Ta

|j.v

Tipytiata v

xoiaTr)

xpTcov tiv lYxa).i^t

ox Xiyo, oe xot; xu/_oy(Tiv, e Travxnatv xaxiXtjuxa eivat. FD.i^v ye, xot; Stwixo; uaxaxXiTixa Evai Soxet. (2) Sen., Quest. Nat., III, 10 et sqq. Quid prcipuurn in rbus liumanls Vitia domuisso,.... erigero animum supra minas et promissa lortun, est? nihii dignum illam liaboro putarc, quod spercs: quid onim liabct dignum quod concupiscas? Qui a divinorum convorsatjone quotiens ad liumana rccidci-is, non aliter caligabis quani quorum oculi in donsam umbram ex claro sole redierunt... Ad hoc nobis proderit inspicerc rcrum naturani. (3) Id., Ep., 4r>, 10. Quid me detinos in oo, quom tu ipse ^j>Eu56[Aevov appcllas, do quo tantuni librorum compositum est?
atlv, (iaxe O.oafOi;
(4)

Kpict., Diss., III, 17,

7ti6o).;.

8o|jitvou.

OOx, )l' Ox

iyM

.'i3 et 34. l Os; e, v9pw7re, ov; [ieyXa; Ix^i b)u> yvivat xt ^yei XfTtTiTto; v xo; nE, xo Wt\j-

jrdtyr) ixex xrj; 7ti6o)ri; xaxYi;, x),?,

xal x aoi eXo; axai

LES DERNIERS STOCIENS.

289

tre verlueux (1). Faut-il cependant que les Stociens refusent d'accorder la moindre attention aux rgles essentielles de la dmonstration? Non certes Epictte nous apprend avec quel soin et quelle gravit Musonius exerait ses disciples appliquer exactement les rgles du syllogisme (2) lui-mme, diverses reprises, a dmontr avec force qu'il est ncessaire de savoir en quoi consiste le raisonnement (3) et MarcAurle, parmi les habitudes qu'il faut par l'exercice s'appliquer acqurir, compte la sret infaillible dans l'art

que

l'on parvient
l

conclure de

de raisonner

(4).

Ainsi, tant qu'on ne parle que des lois essentielles de la


dialeclique, les derniers Stociens sont d'accord avec les

premiers pour en proclamer


encore
s'il

la ncessit

est possible,

dans

l'cole stocienne,

on trouverait une plus

grande unanimit sur l'importance qu'il convient d'attribuer cette partie de la science logique o sont expliques
les conditions

de l'assentiment ferme.

La

raison en est

simple. La logique, dans toutes les recherchesqu'elleinstitue

sur

le

critrium de vrit, marche,


la

comme

paralllement

Le nombre
lit

parat
la

morale et lui est donc bien restreint des objets sur

nous l'avons vu, insparablement unie.


l'uti-

desquels

pense des derniers Stociens n'est plus


;

conforme celle des premiers il faut aller, pour rencontrer un dsaccord, jusqu'aux subtilits de la dialectique. 11 est peine besoin de remarquer qu'une divergence sur de tels objets n'implique pas la plus faible altration du fond
(1)

Marc. Aurel., VU, G7. Kal


e'jTretOr);

[i-^

ti

7Ty)),7cixa; StaXexxix;...

^<7(j6at,

St

TOTO... alr,|xa)v xal...


(2)

ew.

Epict., Diss.,

Iv

ffu).).OY{(j(Jti)

Tivi oxjy

Av5p;t&8ov,
\L'xp-xr,\).'xt

Iy),

32 et 33. 'Poufw... 7rtTi|/(J5vT (j.ot Tt t 7capa),et7r!ivov Eptaxov M) yp, ^?iv, t Ka7riTw).tov vrprioa. 'G * v95e t 7iapa),i7i6[ivov xaniTwXiv ctt'.v. "H taTa (jiova
I,

8,

dTi t KairiTa>>,iov iAUpriTat.., t 5' Exri xal [ATTjv xat w; tu/ yp^aOai Ta; <favTa<Jt'ai; Ta; aTO xal [x/j 7tapaxo).ouOev Xyw.., totwv S'oOv (TTiv aipiruAa. II, 12. 11,25. (3) Ibid., 17. (4) Marc. Aurel., VIII, 13. Air,vX(3; xa ini TZ<XTr\;, el olov xe.., otvtad'a;

ia)XTl/'j(TOai.

Ogehe&u.

19

290

CHAPITRE

X.

mme

de

la doctrine,

car

si

les thories

sur la rfutation

des sophismes s'ajoutent la doctrine


naturel, elles n'y sont point

comme un appendice comprises comme une partie

intgrante.

Le Stocisme continue marcher dans la direction que imprima Pantius il tend se dbarrasser de plus en plus des broussailles de la dialectique, il s'loigne chaque
lui
;

jour davantage de cette ristique


s'tait

strile

dans laquelle

il

gar et avait

failli se

perdre. Tandis qu'en morale

Snque

et les autres Stociens

romains sont d'avis que

la

science des principes gnraux est seule acheve et qu'il


reste encore
liers

dterminer une foule de prceptes particuils

qui pourraient fournir de prcieux secours,


a t conduite bien
il

trou-

vent, au contraire, que dans la dialectique l'tude des dtails

non seulement

n'est pas

au del des bornes utiles que opportun de chercher de ce ct


;

agrandir

le

champ

des connaissances philosophiques,


le restreindre,

mais

qu'il est

urgent de

de rduire cette

science ses lments essentiels, pour la rendre la fois


plus solide et plus facilement intelligible. Bien que ncessaire,
l'art

du raisonnement ne

doit pas tre considr


Il

comme

ayant par lui-mme une valeur absolue.


effet

n'est

un signe de force, mais pas en la faiblesse. La dmonstration n'est

plutt
utile

un secours pour
qu'il

que parce

a des objets obscurs et que l'on ne peut apercevoir directe-

ment, mais la certitude qu'elle produit est plus lente que celle que donne l'intuition immdiate et ne lui est pas suprieure.

Une

intelligence parfaite connatrait toutes choses


(1).

sans raisonner

Ces penses, que l'on pourrait croire


fait

d'origine plus rcente, parce que leur justesse les

pa-

ratre toujours jeunes, n'auraient peut-tre pas t acccp(1)

Muson,
.,

in Stob., FloriL, IV, 421 (Ed. Gaisf.), "Odri; 5 TtavTaxo Setat


itavxTtafftv... 6vi(T|j.a0ii;.

7to5ee(ov.

0eo;
(aV)

[lv -jp oOvi

ex; oejxit; TioSEtew;

BffOat, Ti (AT^xe

Ta;

^.r^it

SrjXv dttv aTO; (XT)v, Ttp; [Jiva 5, rtv

fieicwv Tow;

5'

vOpwTcou; viyx) Ta
riTev,

Tv avepv xai itpoiXwv

noavep \t.Yj aTev yvwptixa 8t vEupdxeiv, nsp pyov 7To5e^ew; cttiv.

LES DERNIERS STOCIENS.


les sans peine

291

en
let

effet,

par les successeurs de Chrysippc. Ceux-ci, dans leur admiration reconnaissante pour l'habidialectique de leur matre, semblent avoir eu une sorte
il

de culte pour les armes avec lesquelles


des Acadmiciens
obligs de les
;

avait triomph

ils

taient

du

reste

eux-mmes encore
ayant se

manier

et d'en aiguiser la pointe,

dfendre contre des attaques sans cesse renaissantes.

Tout autres sont

les

besoins du temps o vivaient les

derniers Stociens; bien loin d'avoir se proccuper de

semblent plutt inquiets de voir qu'elle n'est plus attaque. Dans la belle page qui termine les Questions naturelles, Snque se plaint que les philosophies de Platon, de Pythagore et mme de Pyrrhon n'aient plus de reprsentants et que la noble cole des Sextius ait perdu son dernier dfenseur (1). Un danger beaucoup plus redoutable que la division et la lutte des doctrines, l'indiffrence pour les problmes qu'agite la philosophie, parat ses yeux menacer la socit romaine.
dfendre leur doctrine,
ils

Telle

est,

semble-t-il, l'origine et le vritable sens de la

bienveillance que le

mme

auteur, d'aprs l'exemple

donn

par Pantius, montre l'gard des doctrines diffrentes du


Stocisme, bienveillance qu'il semble tendre jusqu' l'-

picurisme.

Il

faut se garder

cependant d'attribuer

l'es-

time qu'il professe pour Epicure une extension qu'elle n'a point. 11 est remarquer que, s'il trouve souvent dans les

uvres d'Epicure des maximes dont un Stocien peut faire son profit, il ne va jamais jusqu' louer les principes mmes
de
la

doctrine

ni

dire que

ces

excellents

prceptes

en soient logiquement dduits. Ses paroles logieuses l'gard d'Epicure ne sont jamais qu'un argument personnel
quis accedit? Quis digiiaiu Itaque lot farailias pliilosoplioruiu sine successoro deficiunt Academici et vetcres et minores nuilum antistitcm reliquerunt. Quis est qui iradat pracepta Pyrriionis ? Pytliagorica illa invidiosa turba schola prceptorcra non invenit. Sextiorum nova et Koraani robons sccta iuter initia sua, cum magno irupctu cpissct, exstincta est.
(1)
1.

Sen., Quest. Nat., VII, 32,

Ad sapientiam
.

judicat, nisi

quam

in

traiisitu
:

novcrit?.

292

CHAPITRE
Il

X.

contre les Epicuriens.

leur reproche de ne pas suivre

jusqu'au bout
les

le

matre qu'ils ont choisi, de n'accepter que


et d'en

premiers principes

tion la conduite de la vie

donner dans leur applicaune interprtation trs dii-

renle de celle d'Epicure


Si l'on

(1).

recherche quelle pense intime voile cette habile

argumentation, on trouvera qu'aux yeux de Snque, Epicure a t meilleur que sa doctrine; que sa morale, considre comme systme scientifique, est d'une extrme
faiblesse et que,
si

l'on parvenait

montrer que

les

dehors

seuls sont attrayants et qu'au fond elle exige des

murs

aucun partisan. Quelle que soit d'ailleurs la mesure de l'estime que Snque a eue pour Epicure, toujours est-il que la lecture attentive qu'il a faite des uvres de ce philosophe ne parat pas lui avoir inspir la pense de lui emprunter autre chose que des maximes dtaches et purement pratiques; on ne dcouvre
svres
(2), elle

n'aurait bientt plus

pas dans la direction gnrale de

la

pense de Snque,
et

les

moindres

traces d'une influence picurienne.

En
et

est-il

de mme desphilosophiesde Platon


fait

d'Aristotc?

L'admiration qu'il prouve pour ces grandes doctrines

dont

il

ne

point mystre, ne l'aurait-elle pas conduit

modifier dans une mesure importante quelques-unes


n'est-elle

des thories morales et physiques des premiers Stociens.

La morale de Snque

pas

empreinte d'une

douceur trangre l'ancien Stocisme, n'accorde-t-elle pas davantage aux faveurs de la fortune? Il semble, en effet, qu'il en soit ainsi, mais c'est l peut-tre une illusion. Les anciens Stociens avaient dit, il est vrai Le sage n'aura
:

(1)

Son., Vit. Beat.,\l,


illa
sil,

Noc slimant voluptas


ac sicca

Ko concurrunt, ubi audiant laudari voluptatem. cnim meliercules sentio, quam sobria sed ad iiomen ipsum advolaiit qux'reutos libidiiiibus suis patroci'i.

Epicuri, ita

nium
(2)

ali(|Uod ac volaiiionluin.
lliiiL,

I. Saiicta Kpicurura et recta prasci pore et, si propius accesvoluptas cniin illa ad parvum et exile revocatur et quam nos virluli lcj;om dicimus, cani illo diclt voluptati : jubct illam parre natur. Parum est autcui luxurla (juod naturaj salis est.

XIII,
:

Hcris, tristia

LES DERNIERS STOCIENS.

293

pour le coupable aucune indulgence, il lui appliquera la loi dans toute sa rigueur (1), et Snquc a compos un long trait pour recommander la clmence ceux qui dirigent les peuples. L'ouvrage de Snquc n'est-il pas

comme uneperptuelle contradiction del'ancienne maxime?


Non
certes, car les cas,

auxquels se rfrent d'une part

les

Snque, sont loin d'tre les mmes. Ceux-l songent la conduite d'un juge ayant audessus de lui la loi de laquelle il tient son pouvoir et qui dfinit exactement l'usage qu'il en doit faire; celui-ci s'adresse un homme qui n'est contenu par aucune loi, mais de qui la loi mane. De plus, l'indulgence que condamnent
anciens Stociens et de l'autre
les premiers est ce sentiment de piti excessive, cette faiblesse dsordonne qui enlve au juge la possession de soi, tandis que la clmence que recommande Snque est une dci-

un mouvement modr et raisonnable. L'indulgence blme par les anciens Stociens est une jmssion (zaOo), la clmence loue par Snque est une bonne motion (eTrOsu), et Snque n'est pas plus en contradiction avec les premiers que ceux-ci ne sont en contradiction avec eux-mmes quand ils condamnent la volupt et persion rflchie,

mettent la joie.

Quant aux avantages de


tolre,

la fortune,

il

est vrai

que Snque
appelle des

avec de certaines restrictions, qu'on

les

biens
et
la

(2),

mais Chrysippe avait accord

la

mme

permission

avec des restrictions identiques.


gloire

La

sant, la richesse et

peuvent tre appeles des biens pourvu qu'en employant, pour qualifier de tels objets, un mot qui sert aussi a dsigner la vertu, on se souvienne que l'on donne ce
(1)

Slob., Ecloii.,

II,

178.

Ox

nieixyj i

aaiv (se.
v[i.ou

ol

i^Twixoi) eivai yav

vopa

Tv yp

iuKti-y.f,

TtapaiiYiTixv elvat Tr,; xat' ^iav xo).'7a);, xai toO aToO

TE evai xal uTio).a|j^veiv Ta: x tou ixoOct ax),r(pOTe'pa; Evai xal ib idiXi^on Ttap
TtiEixr^
:0V voiioTriv.

TETayiAva; xo>(jci toi;

t:^v i'av novlixeiv

TxoXffet;

(2)

Sen., Ben., V, 13,

lcncficia ista (se,

1. Sunt animi bona, sunt corporis, sunt fortunae.. .. bona corporis et fortuu quuni daiitur) uon sunt, liabout

tainen beneficii speciem.

294

CHAPITRE

X.

mot une
gaire,

signification quivoque qu'autorise l'usage vul-

mais que doit interdire l'exactitude scientifique (1). Tel est aussi, constamment, le langage de Snque (2) il n'y a pas, sur ce point capital, entre sa pense et celle des
;

premiers Stociens,

la plus lgre diffrence.

De mme que Snque ne


tte l'gard

s'inspire

en cette circons-

tance ni de Ilrillus ni de Thophraste, de


des

mme

pic-

objets ne tend pas, comme on rapprocher d'Ariston ou d'Antisthne; il s'attache au contraire Chrysippe, il rappelle que le seul bien rside dans l'usage que l'on fait des repr-

mmes

pourrait

le

croire, se

qu'un acte vertueux consiste essentiellement dans le choix des choses les plus conformes la nature et que la valeur relative de ces choses est la base sur laquelle notre choix est fond. Il est vrai, ajoute-t-il dans l'esprit du plus pur Stocisme, que ces choses, que nous appelons conformes la nature et que nous choisissons parce qu'elles tendent nous donner la plus grande perfection naturelle, pourraient nous paratre mprisables et dprcies, si nous avions une connaissance complte des lois de la nature universelle. La vertu consiste dans la volont ferme de cooprer dans notre sphre limite la perfection totale du monde si nous apercevions nettement que celte perfection exige que nous soyons pauvres, bannis, mutils, nous devrions aller au-devant de la pauvret^ de l'exil et des tortures. Mais en nous laissant sur ce point dans l'ignorance, la nature universelle exige que nous nous dirigions vers les
sentations
(3),
;

yay;, t

Chrys. in Plut., Sloic. Hep., 30. K ti; poOetat, xar r; totaxa; ivapa).(/.v yaOv aT)v (se. T:por\y[i.'^oi^/ xal TtoTipoviYH-vwv, sivo Siaoptov) )iYeiv, T 8 xaxv, ni ToOxa cpeppievo; x TtpdtYtxaxa, -/al |xi^ aXXw; TtoTrXavw(I)
(xevo;, v (lv xo; avitAaivoiievot;

o SiaiTtxovto; aio,

x. S'

aXXa

CTTOxa!Io|j.vou

Tj;

xax x;

)vo|J.a(ii; CTUvYiGea,

(2j

Son., Ef).,

I2'4,

8,

13.

Hatio illud (se.

bonum noc in arboribus ucc precario bonum dicitur.


(3) Kpict., Diss., III,

iu niutis aiiimalibus

bonum) sccum hoc quod in


;

afTort...
illis

Vcrum bouum est,


xat; av-

3, 1.

'Epyov 6 xa).o xal yaOo, t

y)fjG(}an

LES DERNIERS STOCIENS.


objets

295

que nos inslincls primitifs nous dsignent comme les mieux appropris notre nature particulire (1). Prends garde, dit Marc-Aurle, d'tre dans le pome du monde un de ces vers grotesques dont parle Chrysippe. L'homme, quoi qu'il fasse, contribuera la beaut du monde, mais l'ignorance o il est du dtail des conditions exiges par cette perfection ncessaire, l'oblige prsumer qu'il y travaille efficacement en cherchant se donner lui-mme la perfection qui lui est propre (2). Qui ne voit que ces
grandes

sont tout

modration dcente et exquise non seulement trangres, mais contraires l'enseignement d'Antisthne, de Diogne et de Crats. La philosophie stocienne semble donc, dans sa partie
et larges vues, cette
fait,

morale, avoir gard jusqu' la

fin

son caractre original

et

n'avoir cd l'attraction d'aucune autre doctrine.

En

est-il

de

mme

modifi dans

dans sa partie physique? Snque n'aurait-il pas le sens du Platonisme les thories stociennes

sur la constitution de la nature

humaine
les

et sur l'essence

divine? Dans ses dveloppements sur

causes du mal,

il

oppose sans cesse

l'esprit, d'oii

drivent les bonnes ten-

dances, ce qu'il appelle le corps, la chair, qui donne naissance des dsirs drgls (3); de plus, il parat convaincu

que tous les hommes portent en eux une source de maux que l'on ne parvient presque jamais tarir (4). Ce dualisme
Ka),w; Xyoudiv ol uoyot tt, el nor^zi xa),; v xai tw voaev xat z Trov^axetv xat t JiyjpO'jaat alcvojxevo; ye ti nb t;; twv o),a)v txTw; toto 7tovE'(iTat, xupiTEpov o T ),ov To [Af.ou; xac il n).t; to\J TtoXvTou. Nv Se, ti o Trooyt(I) Epict., Diss., Il, 10, 5.

xal yaO;

x (76[xeva,

(lyvTjpYet

YvwCTxoixEv, xa6r)xei twv Trpo; x),OYyiv eOucaxpwv yzGdn, on xa irp; TOTO YYva(XV. (2) Marc-Aurel., VI, 42. nvT; eI; v 7roT).e(T|ia CTUvepyotxEV, ol (lv eIStw;... ol Se vETUffTTw; ... xevo; (jlv yp jrvTO); <Tot xaXi; xpTiEtai ta Xa Sioixv...
).) ai)
(xr)

toioOto t/po; y^vr), olo; exeX:^;


|X(xviriTai

xal Yg)>oo;

ffTt'xo iv

opfixTi, ov XpffiTtuo;
(3)
illo

Sen., Ep., 65, 16. Corpus hoc animi pondus ac pna est premente urgetur, in viuculis est, nisi accessit philosopliia. Ibid., Cons. ad Marc,

2i, b.

Omnc

illi

(se.

animo)

cum

hac carne grave certamen

est,

no abstra-

halur et sidat.
(4) Ibid., 04,

54.

296

CHAPITRE X.

inhrent h l'homme n'est-il pas tranger l'ancien Stocisme, et cette division des tendances en raisonnables et en

draisonnables

(1) n'est-elle

pas emprunte tout entire au

Platonisme?
Les anciens Stociens soutenaient,
que, que tous les

comme

le fait

Sn-

hommes

sont vicieux, que l'habitude de

s'abandonner aux passions a engendr des maladies morales qui sont de perptuelles causes de fautes; ils admettaient donc aussi qu'il y a dans l'me des tendances vicieuses qui luttent contre les dcisions de la raison. S'il y a une diffrence entre leur enseignement et celui de Sdoit porter uniquement sur la question de premire du mal en chaque homme. Snque admet-il que l'homme apporte en naissant ces dispositions draisonnables? S'il en est ainsi, il est en dsaccord formel avec les premiers Stociens, qui soutiennent que l'homme nat avec des tendances droites et naturellement diriges vers la vertu. Mais Snque affirme, au contraire, dans les termes les plus catgoriques, que l'homme ne reoit de la nature que des instincts gnreux (2), et tout le dveloppement de sa pense est en ce point rigoureusement conforme au Stocisme. Snque va-t-il donc jusqu' accep-

nque,

elle

l'origine

ter ce

paradoxe de Chrysippe, que

les passions,

bien que
Il

contraires la raison, drivent de la raison elle-mme?


le

semble, au moins, puisqu'il explique que

les passions

ne

se conoivent

que dans un tre raisonnable (3). Trouverons-nous encore en Snque, non un demi-PlaSen., Ep., 71, 27.
:

(1)

Mcmini ex duabus illum

(se.

hominem) pariibus esse


:

compositum

altra est inrationalis.

Hc

mordctur, uritur, dolet


:

altra ra-

inconcussas opiniones liabet, intrcpida est et indomita. supcrvenc(2) Ifjid., 9i, f5. Erras enim, si existimas nobiscum vitia nasci runt, ingcsta sunt... NuUi nos vitio natura concilit illa intgres ac libcros
lionalis. Hac
:

gonuit.

Sed diccnduni est foras ira carere et omnia' prajtor inimica rationi, nusquiim tamen nascilur, nisi iibi rationi locus est. Impctus liabcnt ferie... irain quideni non magis quam luxuriam... Muta animalia liuniauis affectibus careut... Nec tantum virlutibus liumanis animalia, sed ctiatn viliis proliibita sunt.
(3) 1(1.,

De

ira,

I,

3, 4.
sit

liominem.

Nam

cuin

LES DERNIERS STOCIENS.


(onicien, mais

297

sont ses

nous recherchons quelles convictions vritables sur la nature de Dieu et la

un

Stocien pur,

si

destine de

Tme humaine?
le lire,

Il

est

difficile

d'en douter

on a pris soin d'carter une cause qu'il faut dtruire en soi, si l'on est soucieux de d'illusion le bien entendre et de donner ses paroles le sens que luimme y a attach. Cette cause d'illusion consiste dans une
quand, avant de
assimilation errone

du matrialisme des Stociens

celui

de quelques philosophes modernes. Les termes des conclusions peuvent tre identiques, mais les tendances qui y
conduisent sont plus que diffrentes,
elles sont contraires.

Tandis que

le

l'existence qu' ce qui est corporel et sensible

matriahsme de nos jours ne veut reconnatre pour se dbarsoit corps,

rasser tout jamais des ralits idales et des essences inaccessibles, la

physique stocienne veut que tout

de
est
et
:

peur de

laisser s'vanouir
ralits.

mmes
corps
;

dans un vide Le matrialiste moderne


la

insaisissable les
dit
:

Tout

par consquent
est

pense n'a rien de substantiel


corps.

ne peut tre qu'un

mode du

Le Stocien
est

dit

Tout

corps

et la

pense tant corporelle

tance, plus subtile, sans doute, mais aussi relle

une subsque le peu

vent tre

les objets

que nos sens peroivent.

Ce

n'est

point pour soustraire le

monde

l'autorit vigilante d'une

intelligence souveraine, c'est au contraire


cette raison

sente,

pour donner suprme une puissance efficace, partout prque les Stociens conoivent Dieu comme cotendu
tromperait donc

si

l'univers.

On

se

l'on croyait apercevoir

une in-

compatibilit quelconque entre les attributs physiques que

Snque reconnat
les attributs

Dieu dans

les

Questions naturelles^ et

moraux qui

sont dfinis dans les autres ous'garerait de plus en plus, en

vrages, car on mconnatrait ainsi le caractre propre du

matrialisme stocien.

On

partant de l pour conclure que,

si Snque a emprunt aux premiers Stociens son ide physique de la divinit, il

298

CHAPITRE

X.

ne peut devoir qu' des influences platoniciennes, ou encore


ses propres rflexions, les notions des qualits morales
qu'il

Comme

dcouvre en elle. dans le dieu de Spinoza,

l'atlribut

de l'tendue

substantiellement identique celui de la pense, sans pourtant que ce dernier perde rien de son
est parallle et

indpendance

et

de sa dignit

de

mme

le

dieu des Sto-

une force physique cotendue et identique au monde, n'en est pas moins une providence bienfaisante, et aucune des perfections qui peuvent justifier une religion leve ne lui fait dfaut. D'ailleurs, parmi les graves reproches que l'on peut faire une philosophie panthiste ne saurait se trouver celui de ne donner aucune issue l'essor du sentiment religieux, tel qu'il se manifeste dans le monde antique. N'est-ce pas, en effet, quand l'homme s'aperoit, plus ou moins vaguement, qu'il n'est pas lui seul un tout complet et isol, qu'il est uni par des liens d'une nature mystrieuse, mais troits et puisciens, Lien qu'il soit
sants, avec les tres qui l'entourent, avec la nature entire
et

toutes les puissances qui la constituent,

qu'un besoin

d'adoration craintive ou de confiance respectueuse s'veille


et se

dveloppe en
les

anciens

lui. Or, si telles ont t dans l'me des premires racines de ce sentiment, comment

mconnatre qu'elles devaient trouver un terrain convenable dans un systme philosophique qui enseigne que tous les tres forment un tout sympathique, qu'ils sont les parties composantes d'un seul tre vivant, que les intelligences
individuelles sont des fragments de l'universelle raison.
reste,

Du

pour nous reprsenter aussi exactement que possible

quelle sorte d'motion religieuse peut inspirer la mditation des


vrit,

dogmes stociens et la conviction profonde de leur nous ne sommes pas rduits des analogies, nous avons, pour servir de base l'effort d'imagination ncessaire, un document prcis dans \ Hymne Jupiter de Clanlhe. Aprs s'tre rendu familires, par un long com-

LES DERNIERS STOCIENS.

299

merce avec les

textes, toutes les particularits

de

la

doctrine

stocienne, qu'on relise celte admirable prire o sont expri-

et

ms, dans le langage le plus simple, une srnit hautaine grandiose en face des puissances naturelles et, en mme

temps, un acquiescement ferme et digne aux dcrets du


destin,

aux ordres de

la raison universelle;

on sera conle

vaincu que la religion des premiers Stociens ne en puret ni en profondeur celle de Snque.

cde ni

on ne sera plus port croire que l'lvation de certains passages, que Ton rencontre dans les uvres du philosophe romain, sont incompatibles avec les tendances de l'ancien Stocisme et dnotent des influences platoniciennes ou quelque pressentiment du christianisme. A ct du sens presque chrtien que l'on avait cru dcouvrir dans telle ou telle phrase, on ne lardera pas apercevoir une autre signification entirement stocienne, et l'on finira par ne point douter que cette dernire seule corresponde la pense de Snque. Au lieu de voir dans les mmes passages le tmoignage dune me naturellement chrtienne^ on sera conduit y reconnatre l'expression d'une pense volontairement et toujours stocienne. Lorsqu'on lira, dans les Lettres Lucilius, que le jour de la mort est pour l'homme le jour de naissance la vie ternelle (1), on ne croira pas que Snque refuse d'admettre, ainsi que l'exige sa croyance la destruction du monde par le feu, que l'me n'ait aprs la mort qu'une dure limite, et veuille parler, comme l'avait fait Platon
lors

Ds

sublime

et le caractre idaliste

et

comme

allait le faire le

Christianisme, d'une immortalit


;

personnelle

et

toujours consciente

on reconnatra

qu'il fait

allusion cette srie infinie et ternelle d'existences toutes

semblables que
(!)

le

Stocisme attribue chacun de nous.


illi

Son., EiK, 102, 23. Per lias mortalis aevi moras

ineliori vit longiori-

que proluditur.
sic

Quemadmodum dccem mensibus

tenot

nosmaternus

utrus..,

spatium, quod ab inlantia patct in senectutem, in alium maturescimus partura... Dies iste, quom tamquam extremum reformidas, leterni
lioc

pcr

natalis est.

300

CHAPITRE
il

X.

De mme, quand
la dtruit

dit,

ainsi

que

le

feront plus tard les

docteurs chrtiens, que la mort interrompt la ^ie, mais ne


pas tout jamais, que celui qui doit revenir ne
(1),

doit pas tre afflig en s'loignant

au lieu de penser au

dogme

chrtien de la rsurrection de la chair, on se rap-

pellera la thorie de la dtente alternative, indispensable la conservation ternelle de l'activit (2)


;

le

qui

amne

la

dcomposition du corps

est

pour

relchement les lments

un repos

ncessaire qui leur permet de retrouver dans la


la vie.

priode subsquente la tension ncessaire

Ainsi disparaissent des uvres de Snque toutes les ap-

parences de Platonisme ou de Christianisme, ds qu'on consent ne point multiplier les causes sans ncessit et
qu'on se contente, pour l'explication d'un auteur Stocien,
des secours toujours suffisants que
stocienne.
la

fournit la doctrine

Quant aux autres reprsentants du stocisme


ils

mme

poque,

ne peuvent pas

mme

tre

souponns

d'avoir subi de semblables attractions. Rien n'autorise donc

penser que les Stociens romains se soient trouvs


l'troit dans les

comme
et la

dogmes de

l'ancien Portique. Les thories

de Zenon

et

de Chrysippe sur les attributs de Dieu

nature de l'me leur ont toujours paru capables de donner


pleine satisfaction aux tendances religieuses et au senti-

ment de la dignit humaine. Nous avons examin successivement

tous les points sur

lesquels semblaient exister quelques traces de divergence

entre l'enseignement des premiers Stociens et celui des


derniers,
et,

chaque

fois,

une tude

attentive

sous

le

dissentiment apparent l'accord complet.

nous a rvl Il ne faut


le rsultat

pas se reprsenter la chute du Stocisme

comme

d'un affaiblissement insensible

s'il

a disparu, ce n'est point

pour

s'tre

graduellement rapproch des autres doctrines.

(1) Sen., Ep., 36, 10. Mors... iiitenniltit vitam, non cripit : veniet itcrum, qui nos in luceni ropoiiat dics... ^]quo anime dcbot rcditurus cxire. (2) Ibid., 1 . Niiiil in hoc mundo oxstingui^ sed vicibus dcscendcre ac surgerc.
1

LES DERNIERS STOCIENS.

301

Tous
peu

ses traits dislinctifs et originaux


il

ne

se sont pas

peu

effacs,

ne

s'est

pas teint et fondu dans une indis-

tincte et incolore philosophie

nement rigoureux
niers

de ses

du sens commun; Tenchadogmes parat l'avoir prserv de


conserv intact jusqu' ses der-

cette dissolution et l'avoir

tomb quand il ne s'est plus trouv dans le monde antique d'me assez courageuse et assez fire pour se sentir attire par la svrit et la hautaine grandeur de ses prceptes. 11 est rest gisant sur le sol comme une de ces armures anciennes qui excitent encore
moments.
Il

est

l'admiration par leurs dimensions et leur force, mais dont

personne n'ose plus essa^ferde se revtir. Par un singulier concours de circonstances,


asservie, finit par apparatre

la doctrine

stocienne ne au milieu des subtiles disputes de la Grce

sentiment

comme intimement lie au d'indpendance rpublicaine; et quand cette

indpendance eut dfinitivement succomb elle servit de refuge aux mes encore assez fermes pour dtester la tyrannie. Expose tout d'abord dans un langage aride, elle
servit plus

tard d'inspiratrice
la littrature

quelques-unes des plus


diffi-

belles

uvres de

romaine.

Plus attentifs aux consquences pratiques qu'aux


cults de la thorie, les derniers reprsentants

du Stocisme

ont employ toute l'nergie de leur volont pratiquer

eux-mmes

les

prceptes de la doctrine qu'ils avaient adop-

te et toutes les forces de leur intelligence attirer elle

de nouveaux proslytes. Snque, par l'ingnieuse et brillante finesse de ses penses, Musonius, pictte et

Marc-

Aurle par
((

la simplicit forte

d'une loquence vritable,


,

moque de l'loquence humaine de belles rflexions


qui se

ont enrichi la conscience de maximes toujours fcondes, mais les thories philosophiques ne leur sont pas redevables du moindre progrs ils ne sont, sous ce rapport, que les disciples fidles de Zenon et de Chrysippe.
et
;

En adoptant de

telles

conclusions, notre intention ne

302

CHAPITRE

X.

peut lre de rabaisser, de toutes faons, au-dessous des pre-

miers Stociens

les

grands moralistes de l'poque romaine.


il

Pour estimer

le

mrite de ces crivains clbres,

est d'au-

tres points de yue que celui de l'histoire de la science philosophique, auquel notre sujet nous oblige nous tenir
;

l'histoire des lettres et

mme

l'histoire

gnrale pourront

avoir des apprciations toutes diffrentes. L'une et l'autre ne verraient que des prcurseurs o nous voyons des matres, et reconnatraient des chefs dans ceux qui sont pour nous des disciples, que leur jugement ne nous semblerait nullement incompatible avec le ntre. Faut-il cependant faire bon march de cette originalit scientifique dont sont dpourvus les moralistes tociens de l'poque romaine? Est-il vrai que le mrite des philosophes, qui russissent ajouter toutes les thories philosophiques de la morale une nouvelle thorie plus parfaite, disparaisse devant celui des moralistes dont l'loquent langage pntre jusqu' la source du vouloir et modifie la vie elle-mme? A ceux qui seraient tents de ddaigner ce point la morale thorique,

on peut demander
reconnaissance des

si

Kant

s'est

acquis des droits la

hommes

en crivant sa Critique de la

raison pratique. Qu'ils expliquent

comment

le

plus

lo-

quent des philosophes contemporains a pu appeler ce livre, que ne recommande aucun mrite littraire, et qui n'a de valeur que par la force et l'originalit de la thorie qu'il expose dans toute son aridit, le plus beau monument que le gnie ait lev la vertu. Certes, on ne saurait songer proposer comme un

modle irrprochable
ciens;
il

le

systme philosophique des Sto-

est

peine besoin de remarquer que parmi les

conclusions du Stocisme, un petit

nombre seulement

sont

de nature satisfaire aux svres exigences de la philosophie contemporaine. Bien que la doctrine stocienne tienne

une grande place dans

celte lente volution

de

la

pense
d-

rflchie, qui s'appelle l'histoire

de

la philosophie, les

LES DERNIERS STOCIENS.


fauls qui la rendent incomplte et les erreurs qui la

303

dparent

sont devenus, grtice aux progrs de cette


ciles

mme

pense, fa-

dcouvrir; les numrer et les mettre en lumire


travail aussi long qu'inutile. Il vaut

serait

un

mieux rap-

peler brivement les quelques points sur lesquels les thories stociennes se

recommandent encore
les Stociens

l'attention de la

philosophie contemporaine.

Dans leur physique,


les

semblent avoir indiqu

premiers l'antinomie du dterminisme, qui seul rend

possible la science, et de la libert, sans laquelle toute moralit disparat. Us ont en effet formul l'axiome fondamental que supposent toutes les sciences de la nature avec une prcision que les logiciens des coles positivistes n'ont point surpasse Il est impossible, ont-ils dit, que de deux ensembles de circonstances exactement les mmes, deux vnements diffrents puissent rsulter et, pour montrer comment la libert pntre sans la troubler dans la trame rgulire des phnomnes, ils ont trouv une explication qui, sans tre de nature terminer les discussions, ne manque ni de profondeur ni d'originalit. Leur logique offre l'un des efforts les plus heureux qui aient t faits pour expliquer comment l'existence de l'erreur ne dtruit pas toute possibilit d'une certitude. Spa: ;

rant

et

unissant la fois la sensation et l'assentiment, pla-

ant dans

le premier la ncessit et dans l'autre la libert, ils nous montrent comment chacune des sensations provoque le

l'assentiment sans

dterminer,

comment

la raison

peut

retenir la tendance affirmer, tant qu'elle trouve autour


d'elle des obstacles

auxquels

elle puisse s'attacher; ainsi

comme une faiblesse ou une surprise de volont raisonnable, tandis que la comprhension et la science ont toute la valeur morale d'un acte libre et toute
l'erreur apparat
la la fixit

d'un acte ncessaire.


c'est

Mais

surtout dans leur thorie

du souverain bien
que
les

et

des vritables conditions de la moralit,

premiers

304

CHAPITRE

X.

Stociens ont

montr

la

profondeur

et l'originalit

de leur

gnie philosophique. Aprs avoir admis,


tard Malebranche,

comme
dans

fera plus
les choses

une

diversit de valeur

de la nature, et fond l'apprciation de cette diversit, non

comme

picure

et les coles utilitarisles,

sur des impres-

sions pathologiques, mais sur les secours que ces

mmes
la

choses prtent au maintien de la perfection naturelle,


tuent
ils

conservation de cette hirarchie des facults qui consti-

l'homme

et la tte desquelles se

trouve

la raison,

arrivent naturellement donner

une valeur incompa

comme Rant, mais dans le choix mme et dans la disposition interne qui dtermine le choix de l'acte. Ils semblent ne le cder gure en lvation au plus grand des moralistes modernes, et ils ont sur lui l'avantage de pouvoir donner logiquement un contenu matriel la forme dans laquelle consiste exclusivement la
rable l'acte raisonnable en soi et placer,
la moralit,

non dans ce qui

est fait,

moralit de nos actes.

Les philosophes qui sur ces difficiles questions ont su exprimer des penses aussi profondes mritent, ce semble,
qu'on leur pardonne
la bizarrerie

ou

la

ngligence de leur
de leurs para-

style et l'tranget, d'ailleurs toute verbale,

doxes. Le systme qu'ils ont fond ou soutenu,

mme quand
histo-

on

le

considre indpendamment de son importance

rique, des formes diverses qu'il a revtues et des influences


qu'il a exerces,

quand on ne
,

fait

attention qu' sa seule

valeur doctrinale

apparat

comme un

important objet

d'tude pour tous les

hommes

qui s'intressent la solution

des problmes agits par la philosophie.

FIN.

b:nding sect. juw > " w^

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