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LES

SECRTAIRES D'TAT
DEPUIS LEUR INSTITUTION

JUSQU'A LA MORT DE LOUIS XV

PARIS

TYPOGRAPHIE

A.

HENNUYER, RUE DARCET,

7.

DES ORIGINES
DU

POUVOIR MINISTRIEL EN FRANCE

LES

SECRTAIRES D'TAT
DEPUIS LEUR INSTITUTION

JUSQU'A LA

MORT DE LOUIS XV
PAR

LE C" DE LUAY
Anr:ien matre des requtes au conseil d'Etat,

Membre du Comit

des travaux historiques et des socits savantes.

PARIS
LIBRAIRIE DE LA SOCIT BIBLIOGRAPHIQUE MAURICE TARDIEU, DIRECTEUR
35,

RUE DE GRENELLE, 3o
1881

AVANT-rROrOS

A qui Votre Majest veut-elle que je m'adresse l'avenir?


Louis

disait

XIV l'archevque de Rouen,


le

prsident de l'As-

sembloe du clerg,
(9

lendemain de

la

mort de Mazarin

mars 1661).

A
le

moi, monsieur l'archevque, moi-

mme,

rpondit

jeune

roi.

Cette dclaration

marque l'avnement
a rgi la

dfinitif

du sys-

tme gouvernemental qui

France jusqu'en 1789.

L'ancienne monarchie tempre venait de succomber


sans retour sous les rudes attaques de Richelieu; Mazarin
avait confirm sa dfaite.

Louis

XIV

appartenait d'orga-

niser le nouvel ordre de choses.

Une

des premires cons-

quences, ou pour mieux dire une des premires conditions

du succs de son uvre,


tion

devait tre

une profonde modifica-

dans

les

hautes rgions du pouvoir, une transformation


les

presque complte dans

cooprateurs de

la

royaut.

L'omnipotence
l'tat

rinfaillibilit

du souverain rsumant
et

dans sa personne, source de toute justice

de toute

grce, Tobissance entire et passive des sujets, sans distinction d'ordres ni de rangs, tels taient les

deux principes
allait

fondamentaux sur lesquels


dsormais.
Il

la

monarchie

reposer

fallait

faire

entrer ces principes dans les

murs, y
la

faonner

les esprits,

encore tout mus des souvenirs de

Fronde. Pour cette grande tche, Louis

XV ne

pouvait

compter sur le concours, rclamer la collaboration des grands

VI

AVANT-PROPOS.

pouvoirs dj existants. Les parlements, les officiers de la

couronne se rappelaient leur rcente indpendance,


droits et les privilges

les

que

la

royaut venait de leur arra-

cher. (Ttait d'ailleurs contre eux, contre ce qu'ils avaient

encore conserv d'autorit, que devaient tre diriges

les

premires
Il

et les plus srieuses attaques.

avait besoin de cobprateurs


lui,

ne tenant leur autorit

que de

qui dussent tout gagner l'tablissement du

pouvoir absolu, dont les progrs fussent attachs aux dve-

loppements de ce pouvoir.
Il les

trouva dans les secrtaires d'Etat,


s'tait
ils

Ces fonctionnaires existaient dj; leur importance

mme
saires

considrablement accrue depuis un

sicle,

mais

restaient encore des rouages secondaires, quoique nces;

l'impulsion avait jusqu'alors appartenu aux premiers


oii

ministres et aux conseils du roi,

sigeaient les princes

du sang

et les

reprsentants de la haute noblesse.

Du gouvernement
ment des
Nous avons cru

personnel de Louis

XIV

date l'avne-

secrtaires d'tat la vie politique.


qu'il

ne

serait pas sans intrt d'essayer

de retracer leur histoire, d'exposer comment se constitua


graduellement leur pouvoir,
et

comment

il

en vint tout

dominer, tout absorber, dnaturant ainsi dans ses principales lignes l'difice de la

monarchie sculaire, dont

ils

furent les derniers ouvriers.

Dans

la belle

tude qu'il a consacre l'ancien rgime

et

la Rvolution^ tude qui est justement

devenue classique,

M. de

Tocqueville prsente

un

tableau d'ensemble de l'or-

ganisation politique et administrative de la France au dix-

huitime

sicle. clairant

par ses savantes investigations une

AVANT-PROPOS.

VU

poque de

la vie

de nos pres, qui, pour tre plus rapproche


tait

que d'autres, n'en


l'ombre,
il

pas moinsjusqu'alors demeure dans

s'est

applique faire connatre suivant quelles

rgles et d'aprs quelles formes se conduisaient les affaires,

quelle tait la veille del Rvolution la pratique vraie des


institutions
C'est

que
coin

cette Rvolution a emportes.

un

du mme tableau que nous nous sommes


et,
si

propos d'esquisser,

les

conclusions gnrales

de

rminent publiciste pouvaient avoir besoin d'tre appuyes


de preuves,
le

lecteur trouverait ces preuves presque chalivre.


ill'est,
le

que page du prsent

Notre cadre paratra large ;


dant qu'on ne serait port

en

effet,

moins cepen-

croire au premier abord.


la jus-

D'une part, jusqu'en 1789, deux grands services,


tice et les finances,

ne

firent point partie


Ils

des attributions

des secrtaires d'Etat.

taient confis au chancelier et

au contrleur gnral.

Ils

devront rester, par suite, jusqu'

un

certain point, en dehors de notre travail; nous nous


les

bornerons, en ce qui

concerne, aux dtails ncessaires


transformations du pouvoir

pour caractriser

les diverses

ministriel et en bien faire saisir l'ensemble.

D'autre part, nous n'avons pas cru devoir


sujet jusqu' l'anne qui

mener notre
l're

chronologiquement ferme
arrt au 10
la juste

de

l'ancien rgime.

Nous nous sommes

mai 1774,

jour de

la

mort de Louis XV. Suivant


(i), cette

apprciation
a sembl,

d'un crivain contemporain

mort nous

en

effet,

plus qu'une date ordinaire. Elle

marque
vieille

nos yeux

la fin

d'un ordre social tout entier. La


la

monarchie

descend alors dans


(1)

tombe avec

le

vieux roi, et les quinze

De Carn, La monarchie de Louis XV,

vin

AVANT-PROPOS.

annes pendant lesquelles

son jeune successeur heurte

tour tour sa bonne volont, la droiture de ses intentions


patriotiques, contre le double cueil d'innovations confuses
et d'opinitres rsistances,

appartiennent dj par leur camilieu des rformes qui s'entre-

ractre la Rvolution.

Au

croisent et qui, touchant tous les rouages

du gouvernement
prpa-

pour

les

remanier, tout au moins pour

les branler,

rent l'invitable avnement du nouvel ordre de choses, le


rle des secrtaires d'tat

proprement
le

dits s'efface d'ailleurs

d'une manire sensible;

contrleur gnral des finances

prend en mains
qu'il s'appelle
le

l'initiative, la direction

des affaires,

et,

Turgot, Necker ou Galonn, s'impose

comme

chef dsormais incontest

du ministre.

ces considrations essentielles et en soi pleinement

suffisantes, s'en joignait

une autre qui, quoique secondaire,

n'en devait pas moins nous dterminer ne pas comprendre


le

rgne de Louis XVI dans

le

cadre que nous nous tions

trac. L'histoire administrative


les
soit

de ce rgne est dj

faite et

auteurs les plus autoriss l'ont de nos jours tudie

en elle-mme

soit

comme

la

prface indique du

prrand

mouvement de 1789.
raison tout oppose nous a paru rendre indispenorigines des secrtaires

Une
sable

un aperu prliminaire des

d'Etat, de la situation qu'ils occupaient avant 1661

dans

rorganisation politique et administrative.

Ce volume,
est

tir

seulement

trois

cents exemplaires,

form de deux fascicules. Le premier, qui comprend


lY, a dj paru par articles dtachs
et

les chapitres I

dans
a t
le

la

Revue historique du Droit franais

tranger ;

il

imprim en 1870, mais n'a pas

t publi;

nous

joignons au second fascicule, lequel est entirement


.

indit.

CHAPITRE

I.

DES SECRTAIRES d'TAT JUSQU'A LA MORT DE MAZARIN.

L'institution des secrtaires d'Etat en titre d'office date seu-

lement de l'avnement de Henri H; mais,

comme beaucoup
fit

d'ordonnances d'organisation, celle de 1547 ne

un

(Hat de choses en grande partie dj existant.


il

que confirmer Pour avoir

l'histoire tout entire,

faut donc chercher prciser quel tait

cet tat, et indiquer les divers lments qui avaient contribu

le former. C'est ce que nous allons d'abord entreprendre, en

observant toutefois, aprs Fauvelet du Toc

'

et

avec

lui,

que,

pour tre
difficiles

rels, les progrs

de ces charges n'en sont pas moins

bien dterminer jusqu'en 1547, leur histoire ant-

rieure cette
crtaires

poque

se trouvant

confondue avec
tait

celle des se-

du

roi,

dont l'origine leur

commune.
effet,

L'existence des secrtaires est aussi ancienne que celle des

Etats; les souverains ont toujours eu besoin, en

d'avoir
leurs

prs de leur personne


volonts.

un fonctionnaire charg de formuler


tait confi

Sous
celier;

les
il

premiers Captiens, cet emploi

au chan-

rdigeait les dcisions prises dans le conseil des clercs

et des barons,

se rglaient la plupart des affaires publiques et

administratives d'alors, et apposait sur les chartes et actes pubhcs

Tempreinte du sceau royal, dont


cancellarius scripsity telle tait la

la

garde

lui tait confie. N...

mention qu'il inscrivait


le

la suite

des seings des conseillers du prince, et son unique participation

aux mesures adoptes. Ce


zime

fut

seulement dans

courant du treiil

sicle que, s'levant


les
le

de cette position subalterne,

prit

rang parmi
de quatre
:

grands

officiers

de la couronne, alors au nombre

conntable, le snchal, le bouteiller et le grand

chambrier.
1

Histoire des secrtaires d'tat, contenant rorigine et le progrs

de leurs

charges, avec leurs loges, etc., par Fauvelet

du Toc. 1668.

A
Le promoteur de
pouvoir
le
civil

DES SECRTAIRES d'TAT


cette transformation,

premire origine du

en France, fut l'vque de Senlis, Gurin, qui, sous


et surtout

rgne de Philippe-Auguste,

sous celui de Louis VIII,


affaires. C'est

exera une grande influence sur toutes les

de lui

que date rellement


lier.

la

prminence de la dignit de chance-

Devenus chefs de

la justice et des conseils

du

roi, ses

succes-

seurs gardrent la disposition

du sceau; mais, en

se rservant
ils

un

droit de visa sur les expditions les plus importantes,

aban-

donnrent

les dtails

du

secrtariat

aux clercs-notaires placs

sous leurs ordres, et dont l'origine remontait,

comme

la leur,

Torganisation romaine K

Ce
ter,

fait,

peu considrable en

soi, devait

donner naissance des

fonctionnaires avec lesquels le chancelier eut plus tard


et qui

compet

de nos jours sont devenus ses collgues


le dbut,

ses

gaux. Ds

du

reste,

il

porta des fruits.

Simples expditionnaires jusqu'alors, les clercs-notaires reurent, de la situation nouvelle ejue leur faisait l'lvation de

une certaine indpendance, un certain droit de rdaction et, par suite, d'initiative. Leur position s'accrut; mais, en mme temps aussi, une distinction tendit s'tablir dans leur sein. Le secrtariat comprenait l'expdition de toutes les affaires de l'Etat. Ayant accs prs du souverain, quelques-uns d'entre eux, plus capables ou plus habiles, surent fixer son attention et
leur chef,
se faire attribuer le travail des questions les plus importantes,

tandis que leurs collgues restaient chargs des simples expditions

du sceau. Telle

est l'origine

des secrtaires d'tat.

Dj, sous Philippe le Bel, les fonctions plus spciales confres ces notaires leur avaient fait donner le titre particulier

de

clercs

du

secr.

Un

rglement de 1309 ordonne


roi trois clercs

qu'il

ait

prs de la personne

du

du secr

et vingt-sept

clercs ou notaires. L'un des trois clercs tait le frre du fameux Enguerrand de Marigny il fut depuis archevque de Sens. La distinction est encore bien plus fortement tablie quelques
;

annes plus tard, dans l'ordonnance de l'htel de Phihppe

le

Voir, sur

la

fonction de secrtaire des princes chez les anciens et l'orchancellerie impriale

ganisation de

la

Rome,

le

Mmoire lu par M. Kgger

la sance publique

de l'Acadmie,

le

14 aot 1858.

JUSQUA LA MORT DE MAZARIN.


Long
et

(1316). ((Article des notaires suivant le roi.


*

Un

secrtaire

deux autres, dont l'un sera de sang


prendra
le secrtaire

et

non plus que ces

trois, et

deux prbendes d'avoine et mandeux

gera cour et aura fer et cloud, et pour ses gages, pour ses
valets et pour toutes autres choses, 19 sols par jour. Les

autres notaires seront hbergs devers ceux des requtes.


Ainsi,

comme

Fobserve Fauvelet du Toc, qui nous emprundes requtes, le secrtaire

tons beaucoup de ces dtails, tandis que ses collgues taient

seulement hbergs devers ceux


avait

bouche cour

et

gages pour ses valets,

ce qui

marque

sa dignit, car en ce temps-l peine les plus qualifis de la

robe en avaient un

et

quand on donnait 5

sols par jour

un

homme,

il

pouvait vivre largement.

Cependant, on

voit par cet article

mme

que

le titre

de se-

crtaire n'tait alors qu'une adjonction celui de notaire.


effet,

En
les

malgr

les distinctions

dont

ils

taient l'objet,

malgr

avantages qu'ils avaient obtenus, les clercs secrtaires taient


encore sur le
lerie.

mme

pied que les simples clercs de la chancel-

La

position

exceptionnelle qu'ils occupaient n'avait rien

de

fixe et

dpendait absolument de Tinclination et de la faveur


ses ministres.

du monarque ou de
poque
la plus

Tous leurs

efforts tendirent
tait cette
;

la rgulariser, l'assurer. La question d'argent

importante de toutes pour la royaut

il

fallait

trouver des ressources et pour fournir aux frais du gouverne-

ment, qui devenaient de jour en jour plus considrables,

et

pour subvenir au luxe du monarque, qui croissait avec sa puissance. Les expditions des finances en augmentrent ncessairement; jusqu'alors
tres affaires,
c'tait

elles avaient,

comme

celles de toutes les

au;

appartenu tous
:

les clercs-notaires sans distinction

un inconvnient

toute branche des services publics,

quand

elle devient plus considrable,

rclame, en

effet, si l'on

veut viter la confusion, l'intervention d'agents spciaux qui en

maniement ordinaire et l'exprience ces temps surtout o commencer par


aient le
;
,
,

et d'ailleurs^

dans
,

le

souverain

les

rgles de la probit n'taient pas toujours peut-tre scrupu-

leusement observes,

il

pouvait rsulter de graves prjudices

il

Le notaire de sang tait celui qui travaillait aux affaires criminelles; y avait galement le notaire du Conseil, qui en tenait les registres.
*

DES SECRTAIRES d'TAT


le

Trsor de la multiplicit de personnes jouissant d'un pareil droit. Les clercs du secr se prvalurent de ces faits ; des commissions particulires leur attriburent, l'exclusion de

pour

tous autres, la facult de signer en finances


rent en

-,

elles leur confret

mme

temps

le titre

de secrtaires^

des gages ind-

pendants de ceux qu'ils touchaient la chancellerie.


Cette attribution spciale ne leur enleva pas la facult d'expdier les autres affaires importantes de l'tat; seulement, pour

ces affaires,

ils

n'eurent pas de droit exclusif et continurent

dpendre entirement^
la volont

comme

les autres clercs,

du choix

et

de

du souverain.

On

trouve les premires traces de la transformation que nous

venons de signaler sous le rgne de Philippe de Valois. Les registres de la Cour des comptes de 1343 portent que ce prince
avait sept secrtaires
aussi la reine et le

des finances

deux desquels servaient


Il

duc de Normandie.

avait en outre soixante9, dispose

quatorze notaires.

Un rglement

de 1373, article

que

((

le chancelier

commandera de par

le roi, et fera jurer

le

ses secrtaires qu'ils entendent


roi leur

diligemment aux
les finances, qu'ils

lettres

que

commandera touchant

ne

les fassent
et qu'ils

pas plus fortes

que Sa Majest ne leur commandera,


si le

n'y mettent aucun nonobstant^


prs.
))

roi

ne

le leur

commande ex-

Alors les charges des secrtaires des finances n'existaient pas

seulement, mais elles avaient dj donn lieu des rformes.

La

position exceptionnelle

que ces charges assuraient ceux

qui en taient pourvus, la haute fortune laquelle elles


les l'attention de tous les ambitieux.

man-

quaient rarement de conduire, les avaient promptemeut signa-

Le nombre des Commissions, n'tant pas Umit, augmenta bientt dans une telle proportion, que les rois furent plus d'une fois obhgs de les rduire. C'est en ce sens que furent rendues les ordonnances do
1361, 1365, 1381 et 1387. Cette dernire bornait
le

nombre

des secrtaires douze. Elle n'arrta pas Tardeur dos prtendants;


les

douze Commissions furent aussitt partages entre

Ce titre de secrlaire ne resta pas longtemps particulier aux clercs ayant commission pour signer en finances; ds 1381 il tait devenu commun tous les notaires du roi.
1

jusqu' la mort de mazauin.


les fils et parents dos possesseurs officiels et autres

que

la fa-

veur y fit son origine premire, que plusieurs des dtenteurs n'taient pas notaires. Pour rprimer cet abus, qui menaait d'enlever

introduire. L'institution tait

tellement dtourne de

aux expditions des finances leur caractre d'authenticit, et pour restreindre en mme temps le nombre des concurrents,
on insra dans
vante
:

le

rglement gnral de 1413 la disposition

sui-

An.

^24. Item parce qu'au

temps pass, par imporlunil des requn'-

ranls ou iudveiiancej nous avons retenu plusieurs secrtaires qui


loient pas notaires, dont

plusieurs inconvnients s'en sont ensuivis, nous


les

avons ordonn et ordonnons, en suivant

ordonnances de nos prdcesaucun notre secrtaire pour seurs, que dornavant nous ne recevrons nous servir en ycelui office, si premirement il n'est notaire du nombre ei ordonnance ancienne, et si aucun s'efforce d'user dudit office contre cette prsente noire ordonnance, nous ds maintenant, comme pour lors, dclarons ycelui inhabile dornavant tre notre secrtaire.

L'obligation pour les secrtaires des finances d'tre pourvus

d'une charge de notaire se conserva pour


leurs successeurs, et devint
la

les secrtaires d'Etat,


stricte,

mme tellement
du
voir

qu'en 1633,

Compagnie des

notaires secrtaires

roi

ayant assign le

secrtaire d'Etat, de Chavigny, pour

dire

que dfenses

lui

seraient faites de signer les lettres ordinaires


qu'il n'tait pas

du sceau, parce

de leur corps, un arrt du Conseil admit cette

requte, et obligea le sieur de Chavigny se faire pourvoir d'une

charge de secrtaire du

roi

dans

les six

mois.

Le
dans

mme rglement
les Conseils,
il

de 1413 disposa qu' l'avenir, pour servir

n'y aurait que huit secrtaires qui serviil

raient "quatre ensemble de mois en mois; des quatre,


aurait qu'un qui signerait sur le fait des finances
taires seraient lus bons, diligents et suffisants
;

n'y en

ces huit secr-

en

latin

et

en

franais par le chancelier, en appelant avec lui des gens

Conseil eu
taires

du nombre comptent. Dfense tait faite aux secrde signer aucune lettre en finances sans l'ordre exprs

du

roi.

Au
tion

rglement de 1413 succda Tdit de 1418, portant cra-

du collge des cent cinquante-neuf clercs-nolaires de la chancellerie et fixation du nombre des secrtaires des finances
cinq,

dnomms dans

ledit

dit,

en dfendant tous

les

BES SECRTAIRES d'TAT

autres notaires et secrtaires prsents et venir, sous peine de


privation de leurs offices et d'tre griefvement punis, voire de

crime de faux, qu'ils ne soient

si

hardis, ne soient

si

osez de

signer aucunes lettres touchant icelles nos finances, quelque

commandement

qui leur pust ou puisse tre

fait

par nous tant

en notre Conseil, ny autre part en quelque

lieu,

ny pour quel-

que cause, couleur ou

affaires

que ce

soit.

Du

reste, ce n'tait

pas seulement aux abus qui s'taient in-

troduits dans l'institution des secrtaires des finances qu'il faut

attribuer les frquentes rformes dont

ils

taient Tobjet cette

poque. Ces rformes avaient une autre cause. La cour de France


et tout le

pays taient alors agits par


;

les luttes sanglantes

des

Armagnacs et des Bourguignons et chacun des revirements que les intervalles lucides du roi ou la force des armes amenaient dans le gouvernement, la faction dominante s'empressait
d'interdire

aux cratures de sa rivale l'importante facult de

signer en finances et la faisait confrer ses partisans.

Le rgne de Charles Vil ne fournit rien de particulier sur les secrtaires des finances sauf une ordonnance du 25 octo,

bre 1443;, qui enjoint ces secrtaires de faire apparoir la

Cour des comptes de leur pouvoir. En excution de


gistres

cette ordon-

nance, leurs lettres de provisions durent dsormais tre enre-

au

greffe

de la Cour, et

ils

y inscrivirent en
Tautre sans

mme temps
der-

deux signatures, Tune avec

grille,

grille. Cette

nire formalit s'est maintenue jusqu'en 1672.

Louis XI conserva l'institution des secrtaires des finances


les
fit

il

servir par

mois dans ses

Conseils^, et

en employa
l'Etat.

mme
Parmi

quelques-uns aux affaires les plus importantes de

ces derniers, le plus clbre fut, sans contredit, Jean La Balue, depuis vque d'Evreux et cardinal, qui paya si cher la con-

naissance ou plutt la divulgation des secrets de son matre.

Les nombreuses trahisons dont Louis XI fut victime aigrirent

proraptement son caractre naturellement dfiant

et

soupon-

neux

il

rsolut de ne se confier personne, et de faire lui-

mme,

autant que possible, ses affaires. Aussi, dans ses voya-

ges, mandait-il souvent le tabellion

de l'endroit pour crire

et

mme

contre-signer ses dpches

et

Brantme assure que de


et

cent lettres qu'il trouva de lui dans les papiers d'Andr de Vi-

vonne, snchal d'Anjou, son aeul maternel,

que ce roi avait

jusqu' la
crites

mort de mazarin.

M. de Bressuire, snchal et son lieutenant-gnral en Poitou, un de ses favoris, il n'y en avait pas dix contre-

signes par le

mme
les

secrtaire.

Nanmoins,
dj
si

charges des secrtaires des finances taient


il

bien tabhes, et

avait

une

telle diffrence entre elles

et celles de simples secrtaires-notaires, que, lorsque ce

mme
si-

Louis XI donna

le

duch de Guienne son

frre Charles (1469),

les lettres patentes

de cette concession d'apanage ayant t

gnes par un secrtaire qui n'avait pas commission de signer en


finances,
lui
il

fallut d'autres lettres la force

pour autoriser sa signature

et

donner

de celle des secrtaires des finances.


les

Sous Charles VII,


parisis

gages de ces secrtaires taient de 12 sols

par jour, outre les 6 sols parisis attribus leurs char-

ges de notaires. Louis

XI

porta leur traitement 100 livres par

mois, mais sous


ils

la

condition expresse de ne rien exiger,

comme

l'avaient fait jusque-l, pour les expditions qu'ils dlivraient.

Ils

durent se soumettre cette condition par un serment prt


et

devant la Cour des comptes

peine de rptition en cas de

contravention. Bien que rarement observe, ainsi qu'il appert

des registres de la Cour, cette clause se conserva dans le ser-

ment des
les fois

secrtaires d'Etat leur entre en charge, et les obliroi, toutes

gea se pourvoir de lettres patentes, ou brevets du


leur faire quelque prsent.

qu'un souverain, prince ou seigneur tranger voulait

Charles VIII, son avnement, confirma les secrtaires des


finances dans leur emploi et

augmenta leurs gages, probablement jusqu' concurrence de 1,623 livres 10 sols, somme laquelle ils taient fixs en 1547. C'est sous ce prince que parat
qu'il sut acqurir

Florimond Robertet qui, par l'importance


ces charges, doit tre considr

comme

celui qui contribua le

plus la cration des secrtaires d'tat, dans les fonctions des-

quels sa famille s'teignit peu prs cent ans plus tard K

Les choses avaient bien march en France, depuis deux


sicles
\

il

ne

s'agissait plus d'organisation

gnrale du gouver-

Florimond Robertet, baron d'Alluye, secrtaire d'Etat en 1559, mort sans postrilc en 1569. Un autre Florimond Robertet, surnomm de Fresne, fils du cousin-germain du premier Florii

Dans

la

personne de]son

petit-fils

mond, cr secrtaire d'Etat en


en 1567.

1557,

mourut galement sans enfants

10

DES SECRTAIRES d'TAT

neinent, de constitution de l'tat. L'tat tait constitu, le gou-

vernement

existait

et

fonctionnait; mais
;

il

fallait

maintenant
le

rgulariser, ordonner son action

or, ce

pomt de vue, sous

rgne de Charles VIII, l'uvre


allions

tait loin d'tre

termine, nous

presque dire commence. Les attributions des divers

agents du pouvoir taient alors

mal

dfinies,

ou

plutt c'tait

au degr de confiance qu'ils inspiraient au monarque, bien plus


qu' la nature de leurs charges, que ces agents devaient la part

au gouvernement. Il rsultait de cet tat de choses une. grande confusion, une grande irrgularit dans les communications de l'autorit centrale avec les autorits infrieuqu'ils prenaient
res,

avec

les populations.

Une

seule branche de services publics


c'taient

prsentait dj

une certaine apparence de rgularit;

les finances. L, existaient des secrtaires, agents officiels de

transmission des ordres du souverain. Cette position exceptionnelle devait ncessairement offrir ceux qui en jouissaient des

chances favorables d'agrandissement, des moyens faciles d'intervention dans toutes les affaires

du royaume
il

et d'autant

que
plus

leur caractre d'officiers pubhcs dispensait de tout autre inter-

mdiaire. Le pas tait ais franchir, dj

l'avait t

d'une

fois

mais

la

part que quelques secrtaires des finances

avaient prise aux questions trangres leurs charges n'avait


t qu'essentiellement
clat. Il fallait,

personnelle

et

d'ailleurs sans

grand

pour que la mesure ft gnralise, un exemple


ft

remarquable qui en
des temps,

sentir l'utilit, l'importance;


le

il

fallait

qu'un homme, aidant par


ft

mrite et la faveur la conjoncture

pour
fait

les secrtaires des finances ce


les chanceliers. Cet

que Gurin
fut Flori-

de Senlis avait

pour

homme

mond

Robertet. Produit la cour par le sire de Beaujeu, qui

Chambre des comptes du Forest, Robertet, par ses talents et son habilet, se conciha promptement toute la faveur du jeune roi. Pourvu d'une charge de gnral, puis de secrtaire des finances, il suivit, en cette dernire quaavait su le distinguer la
lit,

Charles VIII dans son expdition de Naplcs, et

il

fut charg

des plus importantes ngociations. Ce fut lui qui conclut le


trait

avec les Napolitains,

le

pape Alexandre V[, Ludovic

Sforcc et les autres princes d'Italie, aprs la victoire do Fornouo

en 1495.

Son

crdit

ne

fit

qu'augmenter sous Louis XII

Il

gou-

.IUSOU'A

la MOUT DE MAZARIN.
dit

11
le

vornail tout Je

royaume,

dans ses Mmoires


le

marchal do
c'tait

rieurange, car ilopuis (jue

iSi.

lgat

trAmboise mourut,
.

riiomme

le

plus approch de son

matre.

et

sans point do

faute, c'tait

avoir vu, et

l'homme le mieux entendu que je pense gures du meilleur esprit, et qui s'est mcl des alTaires do
en a ou la totale charge,
et a

France,

et qui

eu

cet

heur

qu'il s'y

est toujours

merveilleusement bien port.


de Franois

A l'avnemont

P%

les services

que Robertet avait


lui firent attribuer

rendus ce prince lorsqu'il n'tait que comte d'Angoulme, et


son exprience consomme du gouvernement
la principale

superintendance des affaires conjointement avec le


l'htel. Il

sire

de Boisy, grand matre de

aprs, ayant t^ durant toute sa


secrtariat.

mourut peu de temps carrire, le matre absolu du


lui, et se

Son influence ne

s'teignit

pas entirement avec

transmit en partie ceux de ses collgues qui s'taient forms

dans son cabinet; tant


mrite des

il

est vrai

que

c'tait

non-seulement

le

hommes, mais
le

aussi la force des choses qui donnait

de l'importance aux charges des secrtaires. Nicolas Berthereau,


qui fut dput avec

seigneur de Saint-Andr et le prsident

Poyet pour signer une trve avec l'empereur Roucy, prs Throuanne,
le

31 juillet 1537; Gilbert Bayard, seigneur de La-

font, aussi gnral des finances, qui figura

au

trait

de Crespy

en 1544; Breton de Villandry, Bochetel, de Neuville de L'Aubespine, tous secrtaires des finances, eurent une grande autorit

sous

le

rgne de Franois I".


le roi

Cependant, en 1542,

tant Montpellier, le mauvais

succs du sige de Perpignan, qu'il fut oblig de lever, le

mfit

contenta tellement qu'il les disgracia tous, parce qu'on lui

entendre qu'ils

lui

cachaient les dpches qui venaient de l'arsige,

me, de peur de dplaire au dauphin qui avait entrepris ce


et

au marchal d'Annebaut qui en avait

la conduite.

De L'Au-

bespine fut seul maintenu et charg de toutes les expditions

avec Guillaume Prudhomme, mais la disgrce de ses collgues

ne dura pas longtemps; bientt rappels,


servir
(31

ils

continurent de
P*"

comme

auparavant jusqu'

la

mort de Franois

mars 1547).
direction et la dcision des affaires appartenaient

Quelle tait alors la forme du gouvernement ?

La haute

12

DES SECRTAIRES d'TAT


roi

en son Conseil. Divis, sous Louis XI, Charles VIII et Louis XII, en trois sections^, dont la premire et la principale

au

tait

pour

la

guerre

et les affaires d'Etat, la

deuxime pour

les

finances, et la troisime pour

la justice, ce Conseil avait t,

depuis 1526, rduit une seule assemble. Les affaires y taient,


suivant leur nature, mises en dlibration par le conntable ou
le

chancelier ^

ces deux grands reprsentants de Tautorit

cette

poque, Franois I" joignait,


et le

comme

ministres, le cardinal

de Tournon

marchal d'Annebaut, en

mme

temps surin-

tendant des finances.

Les secrtaires des finances n'avaient pas sance au Conseil.


Ils

n^y assistaient que

comme
roi

greffiers

pour tenir note de ses

dcisions qu'ils expdiaient ensuite ainsi que les lettres patentes,

ordres et

mandements du

A ces

fonctions, qui leur taient


ils

communes
la

avec les notaires-secrtaires ^


titre, et

en joignaient de
fut dlivre par

particuhres leur

que nous trouvons rsumes dans

commission pour signer en finances, qui

Franois

P%

lors

de son avnement, Nicolas de Neufville

(janvier 1515).

Et

lui

avons donn

et

donnons pouvoir de signer

et expdier

tous

mandements,

lettres patentes, cdules, tats, rolles, acquits et toutes

au-

tres provisions, expditions et lettres concernant le fait

et administration

de nos Gnances, et servant l'acquit et dcharge de nos changeurs de notre Trsor, receveurs gnraux et particuliers, trsoriers de nos guerres, commis l'extraordinaire d'icelles et de notre artillerie, grennetiers et fermiers que d'autres quelconques officiers ayant charges de receptes,
entremise, maniement et distribution d'icelles nos finances, ainsi qu'elles
lui seront

commandes, advises

et dlibres, et

tout ainsi que font et

ont coutume de faire les autres secrtaires de nos finances.

Gui lard. Histoire des Conseils du


1

roi, in -4*.

Les secrtaires des finances terminaient leurs expditions par la formule De par le roi, vous tels et tels prsents; c'tait celle que le chancelier avait prcdemment employe, quand il n'avait que le scripsit la
2
:

suite des seings

des grands seigneurs. Elle se conserva jusqu'en 1547.


secrtaires des

celte poque, les

commandements

et

finances, rduits

quatre, el matres de leurs expditions dans leurs dpartements, suppri-

la suite

mention tels et tels prsents, estimant que leur nom seul plac de celui du souverain suffisait pour certifier ses volonts la nation. (Fauvelel du Toc.) 3 Voir, sur les attributions des secrtaires du roi, un rglement ou dit

mrent

la

de 1482, dans de 1678).

l'Histoire de la

grande chancellerie, par Teyssereau (dition

jusqu' la mort de mazarin.


Telles taient leurs attributions officielles
se trouvaient plus considrables, et^ depuis
;

13
fait, elles

mais, en

Florimond Robertet,

leur intervention s'tait tendue, de la transmission des ordres

spciaux du souverain en matire de finances, celle de toutes


les affaires
rer,

de l'Etat ^ Le rglement de 1547 ne


la position,

fit

que dclacelui

que rgulariser

que leur avait acquise


titre, le

que

Fauvelet du Toc appelle, juste


d'tat.

pre des secrtaires

II

peine Franois
le

I^' eut-il

ferm
subit
il

les

yeux, que l'ordre tabli

gouvernement Ses ministres, qu'en mourant


par lui dans
furent congdis; et Henri II

une entire transformation.

recommands son fils, abandonna tout le pouvoir la


avait
le

duchesse de Valentinois et au conntable de Montmorency, qu'il


appelait son pre et son ami.

Montmorency, disgraci depuis

voyage de Charles-Quint en France (1540), s'empressa d'accourir de Chantilly^ et embrassa incontinent tout le faix des affaires ^.

Pour asseoir sur des bases soUdes leur autorit naissante, les nouveaux matres de la France s'empressrent de renouveler le
Conseil et le cabinet et d'en carter tout ce qui pourrait leur

nomms, Jean du Thiers, receveur du domaine de Sens, crature du conntable, et Cosme Clausse, sieur de Marchaumont, secrtaire des commandements de Henri II, avant son avnement. Tous les
tre suspect.

Deux

secrtaires des finances furent

autres secrtaires des finances furent loigns, l'un d'eux

mme,
rail-

Bayart, seigneur de la Font, alla expier eu prison quelques


leries qu'il s'tait permises sur

Fge

et la

beaut de la favorite.

Oq

voit,

en

effet,

dans une commission dlivre

le

23 aot 1542,
lui

Guillaume Prudliomme, pour signer en linances, que celte signature


est coBfie, bien qu'il ne soit

du nombre des secrtaires en


la

finances, par

ce que ceux-ci sont

les

uns occups l'entour de

personne de Sa
l'Elat,

Majest Texpdiiion d'autres principales et importantes affaires de


et les autres en autres charges
2

non moins considrables.

Lettre

du

secrtaire des flnances Bochetel, dans l'ancienne collection


l'histoire de

des Mmoires sur

de curieux dtails sur


adresse

France, t. XXVIII, p. 415. Cette lettre donne changements oprs cette [)oque. Elle est de L'Aubespine, gendre et collgue de Bochetel.
les

14

DES SECRTAIRES d'TAT


et

Guillaume Bochetel

Claude de L'Aubespine, son gendre, fuClausse, par


les

rent seuls excepts de la mesure, et reurent, avec leurs nou-

veaux collgues, du Thiers


l'^'

et

un rglement du
affaires d'tat
et

avril 1547,

pouvoir d'expdier toutes

des finances selon le dpartement port en ce rglement.


voici la teneur
:

En

DPARTEMENT DES SECRTAIRES DES FINANCES

Le Roi veul

el

enlend que matres Guillaume Bochetel, Cosme Clausse,


ei

Claude de L'Aubespine el Jean du Thiers, ses conseillers

secrtaires

de ses commandements

et

tiiiances,

ayent

la

charge des expditions en


rponses es lieux et ensuit
:

ses affaires d'Etal, et Cassent les dpches et

droits

cy-aprs dclars, selon


:

le

dpartement qui en

Bocheiel
Clausse
:

Normandie, Picardie, Flandre-, Ecosse et Angleterre. Provence, Languedoc, Guyenne, Bretagne, Espagne et Por-

lugal.

De L'Aubespine

Champagne, Bourgogne, Bresse, Savoye, Allemagne,

Suisse.

Du

Thiers

Piedmont, Rome, Lion, Daiiphin, Venise, Levant.

Fait et arrt Hautes-Bruyres, le

1" jour

d'avril 1547.

Les considrations qui avaient dtermin celle rforme sont


exposes dans les lettres patentes du 14 septembre 1547, qui
parurent,

comme corollaire

de

l'acte

du

l^''

avril,

sous le

titre

de

Lettres portant confirmation de la rduction des secrtaires des


finances quatre^ et augmentation de leurs gages.

... Comme
et

notre nouvel
la

advenement

la

couronne en pourvoyant

donnant ordre

direction de nos affaires, nous eussions, entre au-

de quatre de nos amez et faux conseillers et de nos commandements et tinances pour faire les expditions el les dpches d'Etat selon le dpartement des charges, lieux, endroits et provinces que nous avons limit el distribu, pour dislinctivemenl et respectivement en rpondre, afin que chacun d'eux sceut ce qu'il a faire, et que doin.ivant telles expditions et despches d'Eiat qui sont les choses les plus dignes et les plus importantes (jui soient manier auprs de notre personne fussent sans aucune confusion, mais avec l'ordre el dignit qu'il appariienl, conduites el manies. Pourquoi ayant gard ce que nosdiis conseillers et secrtaires de nos linances pour satisfaire ce qu'ils doivenl notre service et entire satisfaction de leurs charges qui i-oiii de grand el extrme labeur, soin, vigilance et diligence, sont abstreinls de conlinuellemenl rsider prs noire personne, nous avons avis de leur croistre jusqu' trois mil livres tournois chacun par an, leurs gages, pentres choses, tait lection

secrtaires

JUSQU A L\
sion
cl

MORT DE MvZARlN.
10 lournois,

1^
',

onlrclenetnoni qui, par ranciennc inslilulion de resdils oflices


qui est bien peu par

souloienl Cire seulement de 1,023'

le

lemps

prcs-'nt,

eu ^ard

la

cherl des vivres, qui esi excessive el imporla

table par le r-sj^ecl du pass, (|u'aiissi

grande

et continuelle
..

dp

Mise

qu' celte occasion,

il

faut qu'ils fassenl noire suile

La rforme inlroduito dans


les affaires d'Elat,

les

fondions des secrtaires des

finances avait donc consist leur attribuer Texpdition de toutes

dpches et rponses, chacun suivant


avait t fix.
et

le

dpartement qui

lui

Ce dparlemcnt

tait

un rgle-

ment de pays

et

provinces,

non pas

d'atlribntions.

Chaque

secrtaire avait, dans sa circonscription, l'expdition des affaires

do toute iiaiure.
les diirenles

O.i

n'avait pas encore song organiser, pour

branches de l'administration publique, un centre


tait

unique, une impulsion uniforme; ou plutt l'impulsion


lonjours donne par
le
le

Conseil du roi

ce Conseil tait toujours

centre unique d'o parlait et


aussi" la

gouvernemental;

o venait aboutir le mouvement faveur d'tre admis dans son sein,

que

les

secrtaires des

l)eut-elle tre considre

commandements venaient d'obtenir, comme un fait d'une plus grande conle

squence pour leur avenir que

rglement

mme du
dit

1"

avril.

Le Conseil da
cations

roi av.iit,

en

effet,

gdlemenl subi des modifi-

Tavnement de Henri IL Nous avons


mesure avait
avril
le roi

que

ses trois

sections se trouvaient depuis 1526 runies en


ble. Celle
t,

une seule assemla

au tmoignage des historiens,


et

source de beaucoup de confusion

de dsordre. Une ordon-

nance du 3
dornavant

1547

le

divisa de

nouveau. Elle statua que


de Lorraine, le duc
conntable, le chance-

de Navarre,

le cardinal le

de Vendme, l'archevque de Reims,


lier,

les

comtes d'Aumale
pre et
u
fils^

et

d'Harcouit, les sieurs do Saint-

Andr,
Villeroi

le prsident

Jean Bertrand

et le sieur

de

s'assembleraient par chacun jour les matines pour

tenir le Conseil
et sur ce aviser

da

roi et traiter

de matires d'Etat

et

de finance,

de l'ordre et provision qu'il y aurait y donner, auquel Conseil assisteraient MM*^ Guillaume Bochetel, Cosme

Clausse, Claude de L'Aubespine et


*

Jean du Thier, secrtaires

Les commissions de secrtaires des finances paraisscnl avoir l ril.

ges en charges vers 15i2. Voir Fonds Sainl Germain,


sions du 23 octobre en faveur de Claude de L'Aubv-spine.

230, les Provi-

16
des finances;
et,

DES SECRETAIRES D ETAT

quant aux aprs-dnes

les

sieurs dessus

nomms

avec

les

cardinaux de Bourbon, de Ferrare, du Bellay

et de Chlillon,les ducs de Nevers, de Guise et d'Elampes, les

voques de Soissons
raient les

et

de Coutances

et le

premier prsident du
rapports des matres

Parlement de Rouen, aviseraient aux


des requtes, feraient
et

affaires occurrenles, oules

requtes des poursuivants sur

concluraient les dpches et provisions

qu'ils verraient (re ncessaires

pour

le

ser\ice

du

roi,

de ses
tait le

sujets et de la chose publique.

Le Conseil du matin

Conseil de cabinet, celui

du

soir le Conseil priv

ou des

parties.

Les termes
si

mmes

de l'ordonnance du 3 avril impliquent que

les secrtaires

des finances taient admis aux Conseils, ce

n'tait

encore que dans une position relativement infrieure.


les autres conseillers avaient

Tandis que

pour mission d'aviser


eux ne jouissaient, ce

aux

affaires et de conclure les dpches,

semble, que du droit d'assistance; mais celte diffrence devait

peu peu

s'effacer, et le

grand pas avait t rellement franchi.

que nous venons do citer, Bochetel, de L'Aubespine, Clausse et du Thier ne sont dsigns que sous le dans un litre de secrtaires des commandements et finances brevet du 15 mai 1551, on les trouve encore avec le mme litre,

Dans tous

les actes

et contre-signant tous les

quatre au-dessous du roi^ Ce ne fut


lard,

que quelques annes plus


lification

en 1559, qu'ils reurent la quade secrtaires d'Etat. Sans doute, dans certaines cirqualification, mais elle ne leur fut officiellele

constances particulires, quelques-uns d'entre eux avaient dj

pu prendre cette ment donne par


lettres

souverain, et ne

fut

insre dans leurs


h

de provisions qu' partir de 1559. C'est donc

tort

que,

mme
Le
ce

aujourd'hui, des auteurs la leur attribuent pour un temps

antrieur au trait de Cati^au-Cambrsis.


trait

de Caleau-Cambrsis

est

en

effet

l'poque prcise o
:

changement eut

lieu. Voici quelle


la

occasion

Les plnipotenliaiies de

France, do l'Espagne, de l'Anglel

terre et de la Savoie s'taient runis

abbaye de Cercamp, en
paix qui devait enfin

Artois, [)our traiter des conditions de


t(.'rminer la

la

priode des guerres d'Italie

Le

roi

de France

tait

re{>rsent par le cardinal de Lorraine, le conntable de

Mont-

Bibliollique impriale,

Fonds Sainl-Gtrmain,

t.

239,

fui.

31-35.

jusqu' la mort de mazarin.

17
ot le prit

morency,

le

marchal de Saint-Andr, Tvcquo d'Orlans


Claude de L'Aubespine. Ce dernier
et fut

secrtaire des finances

une grande part aux ngociations


des articles.

charg de
les qualits

la rdaction

Quand

il

s'agit d'inscrire

des divers
le

comparants au
titre

trait,

les ministres
^

du

roi

d'Espagne prirent
titre

de secrtaires d'Etat
le sien,

de L'Aubespine, trouvant ce
Il

plus

imposant que

s'empressa de l'adopter.

fut imit par

ses trois autres collgues qui


((

n'avaient pas sign

au

trait.

Oyans

dit

Pasquier, dans ses


788),

Recherches sur la France

(livre VIII, p.

que

les secrtaires des


;

commandements de

l'Espagnol s'appelaient secrtaires d'Etat

comme

naturelle-

ment les Franois sont soucieux de nouveautez, nous quittmes le mot de commandement en ces secrtaires, et commenmes de
les

nommer

secrtaires d'Etat, ainsi

que nous

les

appelons en-

core aujourd'hui, ayant laiss ce qui estoit de notre

creu^

Le got des nouveauts


Pasquier,

fut

probablement, ainsi que l'observe

un des motifs qui dterminrent les secrtaires des commandements emprunter le nom de leurs collgues d'Espagne; mais ce ne fut pas
titre

pour eux, dans le de secrtaires d'Etat, l'indication d'une position nouvelle et dsormais officielle dans le gouvernement. On les voit, du reste,
le seul, ils trouvaient

ds cette poque, mls aux plus importantes affaires.

En 1549,
traiter

Bochetel fut

nomm
,

avec Franois de
et

Montmo-

rency, seigneur de la Rochepot

Gaspard de Coligny pour


24 mai. En 1558, de Saint-Quentin

avec
,

les

dputs de l'Angleterre de la restitution de

Boulogne

restitution qui eut en effet lieu le

la France, encore sous le

coup de

la dfaite

(10 aot 1557), avait, sur la convocation

du

roi,

envoy

ses re-

prsentants Paris, pour aviser au


toire

moyen

de dfendre le terriet

envahi.

Les secrtaires de L'Aubespine, Clausse

du

Thiers assistrent l'assemble qui fut ouverte le 5 janvier 1558, dans la salle de Saint-Louis, au Palais de Justice. On a vu le
rle que de L'Aubespine joua

au

trait

de Cateau-Cambrsis,

conclu quelques mois aprs. Ce fut ce

mme de

L'Aubespine qui

* Le titre de secrtaire d'Etal prvalut dans l'usage; mais, officiellement, ces fonctionnaires continurent tre qualilis de secrtaires d'Etat

des

commandements

et

finances de

Sa

Majest. Le premier dont les i)rovisions

aient t expdies avec la qualit de secrtaire d'Eiat fut Claude de L'Aubespine le jeune, reu en survivance en 1660.

18

DES SECRTAIRES D'TAT

eut mission de rapporter au Conseil la requte prsente, au

nom

des religionnaires, par Tamiral de Coligny, l'assemble

extraordinaire tenue Fontainebleau, aprs la dcouverte de la

conjuration d'Amboise.

Le dpartement des
fication ni sous

secrtaires d'Etat ne subit


11^ ni

aucune modile

Henri

sous Franois IL Charles IX

con-

serva de

mme

jusqu'en octobre 1567, poque laquelle une

ordonnance rpartit dans un ordre diffrent les pays et provinces entre les secrtaires. Un rglement, rendu la mme
date sur le Conseil
,

maintint ces fonctionnaires


et

ainsi

que

Lavaient

fait les
ils

rglements de 1560

1566,

le droit d'assi-

stance dont

taient en possession depuis 1547, Quatre ans

auparavant (1564), des secrtaires spciaux avaient t investis de la charge, que les secrtaires d'tat avaient exerce jusqu'alors,

de rdiger

et

expdier les dlibrations

du Conseil des

finances. Toutefois,

aucun

acte ne pouvait tre expdi qu'aprs

avoir t soumis la signature


crtaire d'Etat

du

roi et contre-signe par le seil

au dpartement duquel

ressortissait

(rglement

de 1582).

En
et

570, aprs la mort de Florimond Robertet baron d'AUuye,


le

de Claude de L'Aubespine

jeune, intervint un nouveau d-

parlementdes secrtaires d'Etat, qui attribua l'un d'eux tout ce qui concernait la maison du roi et la gendarmerie. Voici cet
acte tel

que nous

le fournit le

manuscrit 239 du fonds SaintLevant, Italie


le reste

Germain,

la bibliothque impriale.

M. de

Fizes, sieur de

Sauves

Daupliin

Provence, Languedoc, Auvergne,

du gouvernement de
roi.

M. de Nemours,

la
,

gendarmerie

et la
:

maison du

M. de Neuville M. Pinart
Isle

sieur de Villeroy

Espagne, Portugal, Flan-

dres, Picardie, Guienne, Poitou, Anjou.


:

Angleterre

Ecosse, Danemark, Bretagne, Paris,

de France, Orlans, Touraine, le Maine, Normandie. M. Brulart l'Empire, Allemagne, Suisse, Metz en Lorraine,
;

Champagne,

Brie, Bourgogne.

Nicolas de Villeroy, qui figure dans le dpartement de 1570,


avait t trois ans auparavant, en octobre 1567, reu l'ge de

vingt-quatre ans,

en survivance

de M. de L'Aubespine

son

Presque loules

les

charges du royaume lurent, jus(iu'en 1789, poss-

JUSQU'A LA MORT DE MAZAIUN.

19

beau-pro,
lors la

et lui avait

succd un mois aprs.


il

Il

commena ds
dit

grande faveur dont

jouit,

presque sans interruption,


exera sa charge,

sous quatre rois.

Il se rendit si

agrable au roy Charles,


qu'il

Fontenay Mareuil, dans


tant qu'il vcut, avec

ses

Mmoires \

une espce de faveur, ne partant pas d'auet

prs de lui, et estant tout fait dans sa confidence.


((

Ce

fut alors

seulement

en sa considration, ce qu'on

dit,

que

les secrtaires d'Etat

commencrent
mais
le

signer pour le roy

toutes sortes d'expditions, les roys prcdents ayant accou-

tum de signer eux-mmes


patient et emport dans

roy Charles, qui

toit ira-

ses plaisirs,

plaignant le temps qu'il

cmployoit, en donna le pouvoir M. de Villeroy, disant qu'il n'y


auroit pas plus de danger qu'il les signt
qu'il s'enremettoit tout fait lui, et

que de

les faire, puis-

ne

les lisoit pas.

En

suite

de quoy, tous les autres secrtaires d'Etat firent le


toujours
fait

mme

et s'est

depuis, les roys y ayant trouv un grand soulage-

ment,

et

n'en estant arriv aucun

Ainsi,

dans cette circonstance,


titre,

maP. comme

dans celle o
les autres,

ils

chan-

grent de

comme

ce fut par l'influence

du reste, personnelle, par un empitement heureux


dans presque toutes
officiels,

d'un des leurs, bien plus qu'en vertu d'actes

que

les

secrtaires d'tat virent se dvelopper Timportance de leurs


attributions.

la

mort de Florimond Robertet de Fresne

Charles IX

avait, sur la proposition de Catherine de Mdicis,

pourvu de sa

charge Simon Fizes de Sauves, mari de la fameuse Charlotte de Beaume-Semblanay (1567). Mzeray assure qu'il fut le seul
des secrtaires d'Etat qui le dessein de la Saint-Barthlmy
fut confi, et

que ce

fut lui qui expdia toutes les

dpches se lui

crtes pour cette funeste excution.

Ce

fut

aussi

que

Charles

IX mourant

confia ses dernires volonts (30

mai 1574),

des avec survivance. Le plus remarquable exemple des survivances dans


les

charges des secrtaires d'Etat

lut

donn par

qui possda sans

interruption l'une d'elles,

la famille de Phelyppeaux, de 1610 1775, sous les noms

de Pontcharlrain, de la Vrillire, etc. 1 Collection de Petitot, t. L, l'c srie,


^'

p. 410.

en croit Saint-Simon, son descendant, il est vrai {Mmoires, t. V, p. 450), ce serait L'Aubespine, le ngociateur du trait de Cateau-Cambrsis, qui aurait le premier sign pour le roi, el mis ainsi les secrtaires
Si l'on

d'Etat bors de page.

20
et
il

DES SECRTAIRES d'TAT


reut seul de ce prince Fordre d'en faire la dclaration
,

et

toutes les autres expditions ncessaires pour la rgence de la

reine-mre, jusqu'au retour de son frre,

le roi

de Pologne. Ds
le

que Henri

III fut arriv

Turin, la reine dpcha vers lui

baron de Sauves, pour l'informer du dtail de toutes les affaires du royaume ^ Dans cette mission, Sauves fut accompagn de
son collgue Villeroy.
Suivanl ce dernier 2,
le

Roy

estanl arriv

Lyon

fut conseill

par

quelques-uns de faire deux choses entre les autres qui ont depuis engiiudr beaucoup de maux l'une fut l'ouverture des acquis des deniers coul'autre le changement de la forme lans mis es mains ou coffres du Roy expdiiions des dons et bienfaits, sur ce qu'on lui til entendre ancienne des
;

qu'il n'esloil pas


et

raisonnable que ses officiers controolassenl ses volontez


ils

commandements, comme

faisoient

du temps du feu

roi

son frre,

lequel, la vrit, se reposoil grandement sur leur devoir et fidlit pour

l'administration de ses finances et excution de ses


aussi
ils

commandements, dont
mieux cogueu
et

loient responsables

du

tout, ce qui toit cause qu'ils y ver-

soient plus religieusement et loyalement,

comme

l'on a

expriment depuis; car la facilit et la engendr tant de sortes de concussions, lai-cins, dons immenses et drspences mal employes, que je ne pense point qu'il y ait rien qui ail fait comme a fait aussi la tant de tort au Roy, ni dtruit le royaume que cela nouvelle forme de prsenter et expdier lesdits dons, parce que n'estant par icelle permis aux princes et seigneurs de qualit de parler au Roy
:

couverture desdits complar.is a

pour autre que pour eux, comme ils souloient faire de tout temps auparavant, cela les avoit grandement indigns let mal contentez, et avoit tellement charg, voire accabl d'envie ceux qui esloient liuprs de sa personne, qu'une grande partie de nos troubles en sont advenus. Davinitage

au

lieu

de retranclier par ladite forme

les

abus que

l'on

disoit

que

les

secrtaires ou leurs
faire

commis y

faisoient, elle leur rendit les


ils

moyens de ce

plus faciles; car devant

esloient responsables

des expditions

qu'ils faisoient, et n'eussent os en

signer une contraire auxdiies ordon-

nances et rglements du Roy, sans courir le hazard d'un chaslimeul et reproche; de quoy ils furent du tout dchargez par ce nouvel ordre, d'autant qu'il leur esloit enjoint par iceluy de signer et expdier sans
cull tout ce que
le

dilii-

Roy
la

auroit une fois accord par

placet sign de sa

main

ce qui ouvrit

porte plusieurs surprises. Et

me
fait

souvient qu'un

signer au Roy, impos et lev sur les habitants de ses terres la solde de certain nombre de soldats, qu'il disoit vouloir employer la garde de ses chasteaux, que je feis difliculi d'expxdier parce que l'on n'avoil encores commenc faire garder les maisons

jour le comte D'Escars m'apporta un placet qu'il avait

par lequel Sa Majest luy avoit accord

qu'il seroit

D'Auvigny, Hommes

illustres de

France,

t.

II.
t.

>

Mmoires cVEtal, collection

Petilol, l'^ srie,

XLIV,

p. 27.

jusqu' la mort de mazarin.


des particuliers aux dcspens du peuple, de quoy
il

21

s'alla plaindre.

De faon

une grande rprimande, ei me fut dicl que je voulois controoler les commandements du Roy, que c'loil chose que l'on ne vouloil plus que mes compagnons et moi fei<sions, ains que nous eussions dpescher promptement tout ce qui nous apparaisiroit par placet sign de la main de Sa Majest, avoir par elle est accord, nous contentant de

que

j'en reeus

retenir ei garder

le

placet pour

noslre dcharge, sans entrer l'avenir


:

plus advanl en cognoissance de cause

ce qui a est par

moy comme
:

par

mesdits compagnons suivy depuis. De faon que je ne voudrois rpondre des expditions que j'ay faites depuis ledit commandement chose cerlainerment que je ne faisois difficult de faire en toutes celles que
j'ai

signes

du temps du feu Roy Charles, lequel, l'exemple de ses prdcesseurs, ne disoit jamais non ceux qui lui demandoient quelque chose; aussi il ne leur accordoii d'abord leur demande, mais il commandoil leur placet estre
baill l'un

de ses secrtaires, qui

estoit tenu d'en refuser la partie l'exsi la

pdition, ou celuy qui avoit parl pour elle,

demande
;

estoit trouve

contraire aux ordonnances et rglements de sadite Majest


ployoit et couclioil ladite
et leu

sinon

il

em-

demande

sur un roole qui estoit aprs rapport

prsence de la royne sa mre, et d'autres ou elle en ordonnoit sa volont en signant ledit roole, qui servoit aprs de descharge audit secrtaire, et de tmoignage M. le chancelier du commandement de sadite Majest.
sadite Majest, en
qu'elle vouloit y appeler;

Nous avons reproduit ce passage tout entier, parce qu'indpendamment des dtails intressants qu'il fournit sur une des
branches importantes des attributions des secrtaires d'Etat
,

il

nous a sembl contenir une protestation assez curieuse


fonde, du reste, contre une mesure qui n'avait d'autre
dfinitive
,

et assez
tort,

en

que de vouloir ramener ces fonctionnaires leur


rgle par les lois ant-

position officielle, telle qu'elle avait t


rieures.

Bien que

le

rgne de Henri III

ait t,

juste

titre,

appel

rgne des favoris, cependant les secrtaires d'Etat ne laissrent

pas d'y jouer un rle assez considrable. Le

rglement du

11 aot 1578 leur donna entre au Conseil priv ainsi qu'au

Conseil d'Etat, o devaient se traiter dornavant toutes matires

concernant

les

finances de

Sa Majest^

le

repos et soulagement de

ses provinces, Villeroy et

Pinart furent en outre du Conseil secret,


relatives

form pour dcider


testants.

toutes les questions

aux pro-

La mort du baron de Sauves (1579) amena une rduction dans le nombre des secrtaires d'Etat. Henri III ne lui donna pas de
successeur, et accorda la suppression de sa charge ses trois

12

DES SECRTAIRES d'TAT

collgues, Villeroy;, Brulart et Pinart, qui partagrent entre eux

son dpartement. Le rglement du 31 mai 1582


rduction:

fait foi

de cette

Les trois secrtaires d'Etat, y est-il dit, auront entre et sance au Conseil en considration du long temps
qu'ils font le service

de leurs charges.

En

considration gale-

ment de
la plus

ce long temps et

du

surcrot de travail

que leur imposait


,

grande tendue de leurs dpartements

une dcision

royale du mois d'octobre 1582 leur accorda 1,300 livres d'aug-

mentation de gages.

Le rglement du 31 mai 1582 avait t prcd des rglements des 11 aot 1578 et 31 mars 1579, et fut bientt suivi d'un
autre la date du 8 janvier 1585, qui dtermina de nouveau la

composition

et les attributions

du Conseil ^

Ces frquentes modifications avaient pour cause les cruelles


dissensions qui agitaient la France.

encore plus

Menac par les huguenots, menac par la Ligue dont les chefs ne lui laissaient que l'ombre du pouvoir, Henri III se rveillait parfois de son sommeil lthargique, pour s'efforcer, mais en vain, de ranimer son autorit expirante. Nous ne chercherons pas ici quelle fut la
r

part personnelle

que

les secrtaires d'Etat prirent


;

dans

les v-

nements de
faits

cette

poque

nous ne nous arrterons qu'aux

qui ont eu pour rsultat de modifier leurs attributions.

La

journe des Barricades (12 mai 1588) mrite d'tre signale


ce
titre.

Oblig de fuir de sa capitale, Henri III se retira Chartres,


1

Le rglement de
des Conseils,
il

Voir ces divers rglements dans Guiilard, Histoire des Conseils du roi. 158?) ne se borna pas la composition et aux attributions

dtermina encore

le

costume de
:

ses

membres. Voici
le

les

dispositions relatives aux secrtaires d'Etat


Sa

Majest veut et ordonne que premirement, depuis

premier jour

d'octobre jusqu'au premier jour de mai, seront vtus les conseillers de robe
courte, et aussi les trois secrtaires d'Etal, qui ont piseni l'honneur d'tre des Conseils, de longs manteaux de velours violet cramoisi fendus

jusqu'au bas par le ct droit, attachez d'un cordon de FOie violette, et sera
retrouss ledit manteau du cl gauche jusque par-dessus
le

coude; et

depuis
diis

premier jour de mai jusqu'au premier jour d'octobre seront lesmanteaux de satin violet cramoisi. Tous lesquels habits seront doule
la

blez de satin ou taffetas (suivant

saison) cramoisi de haute couleur, qui

n'aura pas d'autre bord que

le jet

de

l'lofle

avec un arrire-point de soie

cramoisie. Les bonnets seront de velours noir, sans que nul puisse porter

chappe.

jusqu' la

mokt de mazauin.

23

puis Mantos, d'o son inconcevable faiblesse et les conseils do


la

reine-mre

le dcidrtuit se

remettre encore une

fois

entre

les

mains de

cotte puissante faction des Guise, qui


la

ne dissimulait

plus ses projets contre

dynastie des Valois. L'dit de runion,

ngoci

le

21 juillet par Catherine de Mdicis et Villeroy, qu'on

accusa, dans cette circonstance, d'avoir outrepass ses pouvoirs,

accorda la Ligue ses demandes


doute, en
le signant,

les plus exorbitantes.

Sans

Henri

III nourrissait dj le projet

de ven-

geance

qu'il devait,

quelques mois aprs, excuter aux seconds


il

Etats de Blois, la runion desquels

venait de consentir.

Toujours

est-il

qu'en partant pour l'ouverture de ces Etats (sepil

tembre 1588),

envoya au chancelier de Cheverny, au surinIl

tendant de Bellivre et aux trois secrtaires d'tat de Villeroy,


Pinart et Brulart, Perdre de se retirer chez eux.
l'un des disgracis (Cheverny),
craignait, dit

que

ses ministres ne s'opposassent


s'il

la mort des Guise,


sait

s'il

leur en parlait, ou que,

leur en fai-

mystre,

ils

ne

le

pntrassent et n'en avertissent la reine-

mre, qui y tait galement oppose. Leur attachement cette princesse^, dont son fils commenait se dfier, leurs relations
avec
la Ligue, furent aussi, sans contredit^

pour beaucoup dans

la rvocation

dont

ils

furent frapps. Mais ces motifs peut-

tre s'en ajoutait-ii encore

un

autre.
fort

Les charges des secrtaires d'tat taient alors dj


portantes
;

im-

voici le tableau qu'en trace Villeroy

charge des secriaires

combien importe la si en faisant bien leur devoir, ils acquirent de l'autorit, de Thonneur et de la crance, non seulement auprs du Roy et la cour, mais au>si par toutes les provinces du royaume et hors iceluy. S'ils sont gens de bien, le Roy ne se peut trop fier en eux il faut qu'ils escrivent et faent toutes les dpesches que les autres proposent et ordonnent, et qu'ils tiennent registres et mmoires des prcdentes pour en servir le Roy et ceux qui l'assistent aux occasions qui se [trseuient ce (lue tous autres ne peuvent aussi bien

Tous ceux qui cognoislront en quoy consisle


d' Estt,

et

ne trouveront esirange

faire qu'eux. C'a toujours t aussi sur la


fidlit d'iceux

vigilance, diligence, capacit et

que

les plus

sages princes se sont reposez et reposeront,


principalle direction et conduite de leurs af-

quoy que
faires

l'on

face,

de

la

Et est certain que


;

le

maisire qui n'en usera pas ainsi s'en trouvera


faictes
et

irs-ujal

ses affaires seront


.

conduites par pices et basions

rom[)us.

Mmoires d'Etat, collection

Petilot,

1"

srie,

t.

XLIV,

p. 99.

24

DES SECRTAIRES d'TAT en tenant compte des couleurs dont ce tableau peut
il

Mme

tre charg,

n'en existait pas moins une

immense

diffrence

entre les secrtaires de 1588 et ceux de 1547. Peut-tre Henri III


fut-il effray

de cette autorit, de ce crdit qu'ils avaient ac-

quis, et
il

au dsir d'avoir des

hommes entirement

lui, joignitli-

l'intention de

renfermer dsormais ces charges dans des

mites plus troites. C'est ce qu'on prtendit alors^ et que pouvait


porter croire le choix des

nouveaux

secrtaires d'Etat,

per-

sonnes, suivant Villeroy^ de moindre toffe et qualit que ceux

qui avaient prcdemment servy

c'est ce

que semble tmoidicts par

gner encore aujourd'hui un rglement rendu vers cette poque


(1588), et dont plusieurs articles ont t
le

videmment

mme
^;

esprit

de restriction.
est le seul

Ce rglement
matire
et si

tendu que nous possdions sur la

quelques-unes de ses dispositions sont essentiel-

lement passagres et inspires par les circonstances o le roi se


trouvait alors,

beaucoup aussi ont

fondamentales

et

ont

toujours rgi Finstitution des secrtaires d'Etat.

Nous en donnepourrions faire

rons donc

ici

l'analyse

aprs avoir toutefois cit en entier le


le

prambule, qui dpeint mieux que nous ne


l'esprit

dans lequel

le

rglement a t conu.

Le Roy ayant singulirement cur de remetlre les affaires de son royaume en l'lai qu'un bon prince, trs-cailiolique, gnreux et amateur du bien de ses sujets, doit, et considrant qu'outre le soin et la diligence qui peut dpendre de Sa Majest, et qu'elle entend y mettre trs-attentivement, il est important que ses ministres et serviteurs, qui il lui plat faire tant d'honneur que se servir d'eux la direction et conduite desdiles afl'aires |)rs sa personne, soient rglez par si bon ordre que leurs fonctions se reporieni entirement la bonne intention de Sa Majest, postposant toutes afl'eclions particulires, ne recognoissant que sadile Majest et n'embrassant que ses seules volontez, et non de quelque auire personne que ce soit a ordonn ses secrtaires d'Etat par ce prsent rglement, chacun la forme et manire qu'elle veut, et leur comnianrle trs-expressment tre par eux respectivement gard en leur service, d'autant que
<i :

par icelle les volonts,

commandements et ordonnances de

Sa Majest seront

On
la

trouve ce

rglement dans Guillard, Histoire des Conseils du


la

roi,

avec

date de mai 1588. Le tome 239 du Fonds Saint-Germain,


le

Bi-

bliothque impriale, semble


reste, sans

re|)orter 1580. Celle ditfrence est,

du

importance.


JUSQU'A LA MORT DE MAZARIN.

25

manifcslcs ses sujets el loules autres personucs, auxquelles elle crit


el tail oiiloKlre ses

inlenlions.

Dans co prambule, so manifeste


mais rintelligenco
L'intention

le dsir

do Henri

III

d'emja-

brasser, et surtout de publier qu'il veut embrasser a plus


et la

que

conduite de ses affaires, et faire ressentir

SCS sujets le fruit de l'amour et bienveillance qu'il leur porte.

formelle mais trop tardive, d'carter les Guise et

leurs adhrents de toute participation

aux

affaires n'y apparat

pas moins clairement. Cette intention se retrouve galement

dans presque chaque article du rglement; nous n'en reproduirons que le dernier paragraphe, qui rsume toutes les proscriptions cet gard, et

y ajoute encore

Lesdils secrtaires ne hanteront, ni, frquenteront, ni ironl boire, ni


princes, seigneurs ne autres personnes <iue ce soit,

manger chez quelques


que (hezSa Majest

el la reine-mre,

ou chez eux et entre eux, ce que Sa


1

Majsel leur dfend trs-expressment, ni au ont pratique, ni coniniunicalion


avec aucuns des susdits, ne prendront ni accepteront gages, pensions, ni

que de Sa Majest, ni recevront commandement en choses qui reservice ou la volont et libralit de Sa Majest que de sa propre bouche, ou par crit sign d'elle ou de la reine-mre; ne rvleront autres les dpesches et secreis, et en tout ce qui dpend desdiles charges,
bienfaits

gardent

le

se comporteront
qu'ils

les astreint leur devoir naturel, et par le serment en celte charge de secrtaire d'Elai, gardant lidlemenl et soigneusement le contenu du prsent rglement de point en point, sans s'en dispenser en aucune sorte, ni pour quelque ^aure que ce soii, sous peine d'tre tenu pour nul et de nul effet et valeur ce qu'ils feroienl, au

comme

en ont

fait

contraire,

comme

Sa Majest

le

dclare ds prsent, et en rpondre en

leurs biens et personnes.

Aprs ces dispositions toutes politiques


temporaires
,

et

par consquent

en viennent d'autres analogues sur la part de la


le

reine-mre dans

gouvernement; nous ne nous y arrterons

pas^ et nous passerons sur-le-champ celles qui ont

un rapport

plus direct l'institution des secrtaires d'Etat.

Les secrtaires d'Etat devront tre trs-bons catholiques.


Nul ne sera pourvu d'une de ces charges s'il n'a trente-cinq ans on obtint souvent passs. Cette rgle ne fut gure observe
;

et aisment des dispenses, et, pour n'en citer qu'un exemple,

Louvois

n en 1641, fut reu secrtaire d'Etat en survivance


et

de son pre en 1655,


ans (1668).

en

titre

et exercice,

vingt-sept

^6

DES SECRTAIRES d'TAT

Les secrtaires d'tat prteront serment en prsence du roi^


une innovation importante. Jusqu'alors ils n'avaient prt serment qu'entre les mains du chancelier. La disposition nouvelle, qui certainement avait alors autant pour motif la nC'est l cessit

o Henri III se trouvait de s'assurer par lui-mme du dvouement de chacun de ses serviteurs, que Timportance dj prise par les charges des secrtaires, se maintint toujours quand
choses furent rentres dans
fait acquis.

les

l'tat

normal,

et

devint dsor-

mais un
plus.
elle

Le nombre

des secrtaires d'Etat est fix quatre pour le


baill par
,

Leur dpartement leur sera

entend leur changer d'an en an

Sa Majest^ lequel ou leur continuer selon


bien de son service, et

qu'elle jugera le plus propos

pour

le

ce qu'ils se puissent

mieux rendre

instruits de toutes sortes

d'affaires concernant sondit service. Celte facult de


les d[)artements

changer

des secrtaires d'Etat s'est conserve en droit

jusqu'en 1789,

et,

en

fait,

l'origine, elle rend assez difficile de

bien prciser quelles taient les attributions de chaque secrtaire d'Etat pris individuellement.

Ils

suivront le roi partout

oii il

marchera,

s'ils

n'ont autre

commandement de sa
temps
mettre
,

part ou cong de se rafrachir pour quelque


et

auquel cas sera Sa Majest,


le

non eux, de com-

dpartement

de celui qui sera absent tel autre d'eux

qu'il lui plaira.

Leur traitement sera de 3,000 cus.

C'est

au

roi seul

que devront dsormais

tre

adresses

toutes lettres concernant son service, et requtes dpendant de


sa libralit. Les rponses seront faites en son

nom,

et

par

lui

1 La formule du serment des secrtaires d'Eial se trouve dans le tome 152 du fonds Serilly la Bibliothque impriale (section des manuscrits). En

voici la teneur

Vous promettez et jurez Dieu (jue bien et loyalement vous servirez U roi iMi la cliarj^e de secrtaire d'Etat et de ses commandements dont il vous a pourvu; que vous ne ferez aucune expdition contraire aux rgle

ments

et

ordonnances de Sa Majest

et sans son exprs

commandement

(jue

vous tiendrez ses affaires secrtes et n'accepterez tat, pension, prsents,

ny bienfaits d'antres que de Sa Majest, si ce n'est par sa permission que vous rvlerez Sa Majest tout ce que vous entendrez importer sa personne ou a ses affaires, et gnralement ferez et accomplirez on ladite
;

charge tout ce qu'un bon et loyal serviteur doit faire pour son devoir en la charge dont Sa Majest vous honore.

jusqu' la

mort de mazarin,

27

signes. Dfense expresse aux secrtaires d'tat d'en crire

au-

cune de leur chef, ou d'en recevoir aucune.


en arrire
et rcgroltaljle, d'aprs Villeroy'
:

C'est

un grand pas

J'ai Irouv, (lii-iljbien

rlr;inj,'o

trouvo mauvais do ce que

lestlils

que Sa Majosl avoit sdcriaires acconipai];no^Mil de leurs lelce lue l'on


a piihli

Ires celles (jue Sa Majest crivoit. Si Sa Majest s'loit eiauiseel bien in-

forme de Ions ceux qui Tonl servie en (edans et dehors du royaume depuis son rgne, si c'est chose qui ait prjudici ses affaire^ ou non, je
suis certain qu'elle ne hiasmeroit

ceux qui ont prins


plus en

la

peine

di;

ce faire.

Je pense eslre un de ceux qui en a escril autant; et est certain que c*e>t
ce qui m'em[)eschoit
el

iravailloil le
sei

ma

charge, et en quoy je

cuide aussi avoir mieux

vy
il

le

Roy

vonlanl que

de

lettres (jue j'ay escriles,

s'en trouve

si parmy une miliace une qui eiU est contraire au

service et aux volontezde Sa Majest, en estre repris et puni griefvement.

Nous escrivions ce que nous cont^noissions estre de riniention de Sa Majesi, et ncessaire que ses ministres sceussenl pour bien servir ei accomplir ses commandements, laquelle nous ne cachions rien de tout ce qu'on nous
escrivi^il; el bien

souvent c'esloit chose qu'on ne luy o-oil uscrire


respects,
lesquels,

elle-

quoy qu'elle fasse, elle n'osti'ra jamais entirement de l'esprit de ceux qui servent; caria cour el les affaires en engendrent tous les jours de nouveaux, et tels que si on ne leur en ouvre mi chemin de se satisfaire et conienier eu cela, le Roy doit faire estai qu'il ne sera servy qu' demy dont j'appelle tesmoing inus ceux qui manient ses affaires, et sont employez son service. Sidite Majest devroit, pour son propre bien, chercher plutt confirmer el eslendre la correspondance et confiance entre ses ministres et officiers (jne de les blasmer; ce ne seroit leur laire tort, ce seroit leur faire justice.
divers
;

mme

pour

Les dpches qui viendront au


soit, lui

roi,

de quelque part que ce

seront portes tous les matins cinq heures, et remises


les

un valet de chambre charg de

dposer dans un sac de

velours violet, et de prsenter ce sac Sa Majest incontinent


qu'elle entrera le matin dans son cabinet.

la

mme

heure, tous les matins, les secrtaires d'Etat se


Ils re-

rendront auprs de Sa Majest pour prendre ses ordres.


tour de rle, suivant qu'il lui plaira leur prescrire.
lettre

cevront d'elle les dpches et lui en donneront lecture, chacun

Aucune
dis-

ne pourra tre ouverte qu'en prsence du

roi. Cette

position est encore plus restrictive

que

la prcdente.

Auparavant, observe Villeroy

2,

les

secrtaires ouvroient les

paquets

i
'-f

Mmoires d'Etat, collection Mmoires d'Etat, collection

Petitot,

1"

srie,

t. t.

Petilol, 1'^ srie,

XLIV, XLIV,

p. 102.
p. 10.

28

DES SECRTAIRES d'TAT


les

en du Roy qui est prsent, et principalement depuis huict ou dix ans, sans que l'on leur ait jamais fait paroistre le trouver mauvais... Kt diray que les atfaires d'Estat requirent que ceux qui les conduisent voient les dpesches mesure qu'elles viennent; car elles peuvent contenir telle chose que si vous redes affaires du Roy soudain qu'ils
reevoient
:

leurs pres el eux


et

avoienl ainsy us duranl les rgnes du feu

Roy Charles

tardez d'y pourveoir,


bles, et
qu'il

il

en arrive des dommages

et

inconvnients incroya-

perd-on des occasions qui ne se peuvent aprs recouvrer; de sorte faut, ou que le Roy permette qu'on les lui porie et reprsente
repose sur sesdicts secrtaires; sinon qu'il face estt

toutes heures, ou qu'il donne charge quelqu'un de prendre ce soin, ou


qu'il s'en confie et

d'tre trs-mal servy et de

ne se prendre qu' luy-mesme du mal qui en

succdera.

La

force

mme

des choses, les dveloppements sans cesse

croissants de l'organisation administrative, firent bientt

tomber
roi

en dsutude
n'est pas

La runion des
un
si

les dispositions

blmes par Villeroy ^

secrtaires d'Etat dans la

chambre du

Conseil. ((Pendant que l'un d'eux lira, dit le rglesoit tout

ment,
tres

Sa Majest ne veut que ce


si le

haut, nul des au-

ne s'en approchera,
et

Roy ne

l'appelle.
le

Les rponses
secrtaires de

dpches dcides par

roi seront
;

rap-

portes sa signature au plus tard le lendemain matin


seront pralablement relues.
Il est

elles lui

expressment dfendu aux


lettre sans

communiquer aucune

commandement
qui leur seront
ni

du

roi.

Afin de n'tre pas

distraits des expditions

confies, les secrtaires

ne se rendront auprs de Sa Majest


mais
ils

dans l'aprs-dne ni

le soir,

enverront midi
Ils

et sept

heures un de leurs clercs prendre ses ordres.


les jours les

remettront tous

au
et

roi
et

un

bref extrait des points principaux de toutes


,

dpches

rponses

et

la fin de chaque quartier, les


escrites

dpches

rponses elles-mmes

au long en un ca-

Sa Majest veut garder devers elle. Les placets seront prsents au roi, Taudience qu'il donnera pour les recevoir, les samedis, l'issue de son dner. Celle
hier de papier, que

prescription n'est pas nouvelle

elle est reproduite

de rglements

* l)(!j;i lites u'tuieni plus rigoureusement observes sous le rgne de Henri IV. Ou peut s'en convaincre en lisant les Mmoires Sully, o ce ministre parle souvent de sa correspondance directe avec Villeroy et les autres

secrtaires d'Etat.

jusqu' la
prcdents, et

mort de mazarin.
janvier
1

29
585.

notamment d'une ordonnance du 1"

Un
qui

des secrtaires d'Etat, chacun tour de rle, suivant


lui

le

mois

aura t dsign pour ce service, se trouvera prs de Sa

Majest en ladite audience, recueillera les placets dans un sac de


velours, puis les portera dans le cabinet

du

roi

il

les laissera.

Des rles seront dresss de ces placets,


le

et prsents

Sa Majest

samedi suivant. Sur ladcision qu'elle aura


placet, et de faire

prise, le secrtaire

fera les expditions. Il lui est expressment

dfendu de recevoir

lui-mme aucun
accord
et

de quelque personne que ce soit,

aucune expdition en faveur si le don ou bienfait n'a t


les placets

pass sur le rle sign du roi.

Le secrtaire qui sera en mois pour


ne devra tre dpch
-,

recevra penet faire

dant ce mois les rsultats du Conseil, pour les soumettre

signer Sa Majest, avant la dcision de laqnelle aucun article


et
,

afin

que

cette dcision puisse tre

claire des motifs qui ont dtermin la rsolution porte dans


les rsultats, le secrtaire

en mois

ou

son dfaut

celui de

ses collgues qui

aura t dsign par

le roi, assistera

toujours

au Conseil.
ils

Lorsque

lesdits secrtaires se trouveront


et

au Conseil,

seront assis prs d'une petite table part,

sparment do
en iceux o

la sance des conseillers d'iceluy, rserv toutefois


les

personnes de Leurs Majests seront, qu'ils demeureront desi

bout,

ce n'est qu'il

y et aucun d'eux qui et


,

la

sance audit

Conseil.

Dans

les

prcdents rglements

tous les secrtaires


rester
et

d'Etat avaient entre

au Conseil. Quant l'obhgation de


roi, elle existait

debout en prsence du

antrieurement

se

conserva jusque sous Louis XIV.

Le rglement prvoit l'absence du


tres seront portes

roi.

Dans ce cas,

les let-

aux secrtaires
de deux

d'Etat, et par

eux ouvertes en
Ils

prsence des fonctionnaires chargs de les leur remettre.

enverront

au

roi

en deux jours, des extraits


devront ensuite

de

ces lettres avec leur avis sur la suite leur donner, et recevront
ses ordres

pour

les rponses, qu'ils

lui

envoyer

signer.

Le personnel des bureaux des secrtaires d'Etat


dtermin.
tage,
Ils

est

galement

auront un commis et

six

clercs, et

non davanC'est l

pour leur aider aux expditions desdites charges.


de tous
les services intrieurs des ministres.
et les six clercs se sont

l'origine
le

commis

propags depuis

Combien Ces em-

k^O

DES SECRTAIRES d'TAT

ploys auront les taxes accoutumes pour les expditions qu'ils


feront^ raison de 4 livres 10 sous par

peau de parchemin,
a t

et

15 sous par chaque feuillet de papier

crit, ainsi qu'il

fait

par ci-devant \
Les commis et clercs devront tre de probit connue^, et surtout
roi.

non suspects d'hrsie


r

ils

seront soumis Tagrment

du

Les secrtaires d'Etat sont spcialement chargs d'avoir

l'il sur eux^

prenant garde qu'ils ne se laissent pratiquer de

quelque part pour entendre autre chose qu' rendre toute


diligence et fidlit ce qu'ils seront employs, sans leur souffrir

de prendre ou avoir
soit

tat,

pension ou prsent de quelque

personne que ce

que de Sa Majest seule, ni communiquer

aucunes
ve
^

affaires

de Sa Majest qui leur seront commises.

Cette prescription ne fut pas toujours scrupuleusement obser;

il

en

est

de

mme

de celle qui la

suit,

et

par laquelle

Ce mode de rmunralion existait encore au milieu du dix-seplime On trouve dans le manuscrit 239 du Fonds Sainl-Germain, p. 178, un tal el cahier des ex; ditions faites pendant l'anne 1639, par le premier commis du secrtaire d'Etat Chavigny. et prsent avec l'attestation de ce secrtaire au contrle de la Cotr des comptes. On peut voir ce ^ujet dans les Mmoires de Sully (dii. de 1745, t. V, p. 135 el s.), et dans ceux de Villeroy (coUect. Petilot, V^ srie, t. XLIV, p. 48T), l'aventure de Nicol;is L'Hosle en 1604. Ce commis de Villeroy vendait la cour de Madrid le secret des alTaires trangres. Dcouvert par riiabilete de l'ancien ligueur Jean de Leyr Rafis, rfugi en Espagne, qui acbeia ce prix son pardon,, il prolila de la stupeur, d'autres disent de la connivence, ou tout au moins de l'incurie de son matre la nouvelle de celte trahison, pour faire disparatre ses papiers et prendre la fuite. Mais serr de prs, el sur le point d'tre atteint, il voulut traverser la Marne la nage et se noya dans celte rivire. Sa mon subite, que l'Etoile insinue avoir eu une tout autre cause que l'immersion, les retards apports par Villeroy s'assurer de sa personne, malgr l'ordre formel du roi, donnrent beau jeu aux nombreux ennemis de ce ministre, qui le dpeignirent "SOUS les irails les plus odieux, et ne craignirent pas de le dsigner comme le vrai coupable. Mais de Thou el P. Matthieu assurent que Henri IV connaissait trop bien la Odlit de Villeroy pour concevoir le moindre soupon contre lui. Le sachant dvor d'inquitude, dit Cayet dans sa Chronologie septnaire, il prit la peine d'aller jusque chez lui pour le consoler el conforter en son ennuy, ne montrant aucun soupon de dliance pour ce qui s'tait pass, non plus qu'auparavant, encore moins; tellement qu'on disoii la cour que l'heur lui en vouloit bien d'avoir un si bon
1

sicle.

"^

maislre, puisqu'on matire de faict d'Etat de cette consquence, les rois et


les

princes veulent cousiumirement que les maistrcs rpondent de leurs

valets.

jusqu' la

mort de maearin.
:

31

nous terminerons notre analyse


lesdits secrtaires

Ne

s'ingreront de proposer
soit leurs parents

aucunes personnes,
elle

tres es

charges

et

ou aucommissions qui seront pourvoir par Sa


si

Majest, ains seulement

en veut avoir leur avis

le lui

donneront ensemble de toutes autres choses qu'elle leur commandera, en toute sincrit et sans autre respect que du bien de
son service.

Combien de

fois cet article n'a-t-il

pas t, ou

plutt a-t-il t excut?

Tel est l'ensemble du rglement de 1588. La gravit des cir-

constances

le

fit

bientt suivre d'une modification nouvelle qui

commence donner aux charges des secrtaires d'Etat une physionomie plus moderne. La mort du duc de Guise, poignard Blois, dans la chambre mme du roi, le 23 dcembre, souleva, on le sait, toute la
France contre celui qui avait donn Tordre de
sentit qu'il fallait se prparer
le frapper.

n'y tait pas, explicitement du moins^ indique, et qui

En

prsence de l'insurrection gnrale de son royaume, Henri III

une

lutte

suprme,

et,

dans ce

songea assurer certaines grandes branches des services pubhcs une direction unique et par suite plus nergique.
but,
il

Le 15 septembre 1588,
Beaulieu
cardinal,
et

il

avait

donn pour successeurs ses

secrtaires d'Etat congdis Louis de Revol, Martin

Ruz de Arnaud dOssat. Mais ce dernier, qui fut depuis refusa cause du caractre ecclsiastique dont il tait
le roi

dj revtu. Les secrtaires d'Etat se trouvrent donc rduits

deux. Pour les reporter leur nombre ancien,

pourvut de

deux autres charges Potier de Gesvres

et

Forget de Fresne.
janvier 1589
;
'

En mme temps, un rglement du V'

fixa les

dpartements respectifs de ces fonctionnaires


M. RUZ DE BEACLIEC.
tais de
la

maison du roi; ce qui


la

est

pour celle de

la

reine.

tals de Paris et

guerre.
;

Isle-de-Frauce

Berry.
M. DE BVOL.

Italie, Piedmoni et Savoye; Espagne, Flandres et la Franche-Conil Levant; Pologne; Sude; Danemarck, Angleterre; Ecosse; Suisse.

Manuscrits Fonds Saint-Germain, n 239 dj

cil.

32

DES SECRTAIRES d'TAT


M. POTIER DE GESVRES.

Guyenne
et

et toute la

Gascogne, Prigord, Limousin, Auvergne et Bour-

bonnais, Nivernais, Bourgogne,

Champagne

et

Brie, Picardie,

Normandie

Bretagne.
M.

FORGET DE FUESNE.

Languedoc, Provence et Dauphin, Lyonnais, Forestet Beaujoilais, Melz et pays Messin, Orlanais, le Maine et ouraine, Anjon, Poitou, Xaintonge
et

Angoulmois.

Ce rglement constituait deux des ministres qui ont toujours exist depuis.: celui des affaires trangres, qui subit cependant
de 1624 1626 une dissolution passagre,
et et celui

de la guerre

de la maison du

roi.

dpartements. Pour la
tats
;

Ce dernier se scinda plus tard en deux guerre, il ne comprenait alors que les

toutes les autres expditions ncessaires aux

mouvements

des troupes, aux garnisons, etc., restrent confies chaque


secrtaire d'tat pour les pays et provinces de son dpartement.

Chaque

secrtaire conservait en outre,

il

est

presque inutile de

l'observer, la direction dans sa circonscription de toutes les affaires qui

ne ressortissaient pas aux deux ministres spciaux.


III
(!'''

Aprs la mort de Henri

aot 1589),

les secrtaires

d'Etat demeurrent fidles son successeur. De Beaulieu Ruz

dressa et signa, avec tous les grands seigneurs prsents Saint-

Cloud, l'acte dans lequel furent relates


roi

les dernires paroles

du

mourant sur sa soumission au

saint-sige et la lgitime

succession du roi de Navarre ^

On

voit figurer le sieur

de Revol

la confrence de Noisy
(avril et

et

celle plus clbre de Suresne

mai 1593), o il fut charg, plusieurs reprises, de porter Henri IV les dlibrations de l'assemble, et de faire connatre aux dputs les intentions royales. Suivant de Thou, il eut une grande part l'abjuration que le monarque pronona le 25 juillet 1593 Saint-Denis. De Revol survcut peu cet vnement qui porta le dernier coup la Ligue. Il mourut le
17 septembre 1594, quelques mois aprs la rentre de Henri

IV

dans
toile

la capitale

(22 mars),

Leroy
bien.

le regretta,

suivant TE-

et dit tout

haut

qu'il

avoit fait perte en luy d'un

bon

serviteur et d'un

trs-homme de

Le

mme

jour

de la

Fauvelet du Toc.

Journal de

l'Etoile, collect. Pelilot,

V^

srie,

t.

XLVII,

p. 82,

jusqu' la

mort de mazarn.

33

mort de Rcvol)

le roi

fit

dans sa chambre, on prsonco do sa

noblesse, une belle dclaration (mais elle ne dura guros) que

des tats de chancelier, de secrtaires d'Etat et de capitaine des

gardes

il

n'en vouloit plus recevoir ni or,

ni

argent, ni prires;

ains qu'il vouloit


qu'il
et la

lui-mesme y pourvoir, et en honorer ceux en jugeroit estre dignes et ce disoit pour fermer la bouche
:

bourse des poursuivants qui


l

la lui

ouvroient bien grande,

ayant envie de mettre

leur argent.

Henri IV donna pour successeur Revol Tancien secrtaire


d'tat Yilleroy, qui, jet par sa disgrce en 1688 dans le parti

de

la

Ligue, avait su toujours tenir une conduite purement na-

tionale et avait t

un de ceux

qui, aprs la conversion

du

roi,

avaient le plus contribu le faire reconnatre. Villeroy reconquit bientt dans le

son habilet
d'tat, titre

lui

gouvernement l'influence, que ses talents et avaient prcdemment assure. Cr ministre


il

indpendant de celui de secrtaire d'tat, dont


il

continua exercer les fonctions,

partagea la haute direction

avec

les

deux autres ministres de


dit

Sillery et Sully.
1

M. de Villeroy,
Sillery avec

Tditeur de

745 \

tait la tte

des affaires
;

trangres, ayant pour adjoint le prsident Jeannin


iM.

M. de

de Bellivre, qui fut chanceher en 1599, avaient

la direction des affaires

du dedans du royaume. Mais, nonob

stant cette division, c'tait Sully qu'appartenait rellement


cette

poque

le poste de premier ministre. Surintendant des


l'artillerie,

finances,

grand voyer, grand matre de


eaux

surintenet

dant des btiments et fortifications, grand matre des ports


havres, capitaine hrditaire des
et

rivires,

il

faisait

partie de tous les conseils et les prsidait en l'absence

du

roi.

Voici, d'aprs ses Mmoires,

comment

ces conseils taient alors

composs (1598)

Il n'y avait aucun des six jour? ouvrables de la semaine o il no se Uni un conseil matin el soir. Le premier ei le pins important de tons est

celui qu'on appelait le Conseil d'tal el des finances, qui occupait lui seul
les

midi. Le Roi en tait


les

mardi, jeudi el samedi, par les deux sances du matin cl de l'aprsle chef et y assistait assez assidment. Les princes,

ducs et pairs,
et

Roi

les officiers de la couronne, les chevaliers des ordres du ceux qui avaient un brevet de Sa Majest y avaient entre el voix

Mmoires de Sully,
T.

t.

IH, p. 280,

iinte.

m,

p. 277.

34
fllibrative
:

DES SECRTAIRES d'eTAT


on y mcovail
et

l'on y

sur qiRliiue Mijel que cela


iairiii
lail

|t ctro...

exnminait toutes sortes do requtes, Les trois autres jours de la semaine

remplis de

mme

malin et soir par diffients conseils (ju'on ;ippe-

composs d'un certain nombre de conseillers parl on examinait ce qui taii du ressort de chacun de ces conseils; licnli(!rs s'il y iail port quelque contestation, (le tait renvoye aux tribunaux,
conseils des parties,
;

auxquels

il

aiipartenait d'en

connatre, en veillant

ce qu'ils rendissent

bonne

et jirompie justice.

J'tais

de tous ce< conseils, et


s'y

j'y

prsidais ordinairement lorsque le

Uoi ne pouviiil pas


les lettres el

trouver. Je ne manquais jamais au Conseil d'lat

qui roulait presque entirement sur moi; c'tait moi qu'iaient adresses

requtes qui devaient y tre reprsentes; et

comme

les

ques-

tions qui

demandent des dlibrations gnrales ne sont pas


;

fort

com-

munes, en faisant pan de ces afl'aires, j'en apportais en mme temps la souvent inme j'y aiiporlais les arrts tout dresss, afin que tout solution ft expdi dans une seule sance, et rarenieni on y changeait quelque chose. J'ai toujours eu pour principe que les rponses que l'on donne aux employs dans les grande- ataires ne peuvent tre ni trop promptes ni trop
prcises; tout
le

temps

pas'^^

en contestations

est

un temps perdu.

D'aprs cet expos, on voit que les fonctions des secrtaires


d'Etal, autres

que Villeroy, devaient

tre assez restreintes et

sans grande initiative. C'est ce qu'insinue l'diteur des Mmoires


de Sully. Les secrtaires d'Etat Forget de Fresne, Potier de

Gesvres

et

de Beaulieu n taient,

dit-il,

que des

secrtaires des

finances ou premiers commis de Sa Majest.

Cependant,

mme

en admettant cette apprciation trop rigoureuse, car alors les secrtaires d'Etat avaient sance aux conseils des finances et
priv (rglement de 1595),
il

conviendrait d'en excepter jusqu'

un certain point Forget de Fresne, qui, protg par la duchesse


de Beaufort,
prit

toutes les grandes questions de l'poque


Il fut,

une part importante.

en 1598,

le

rdacteur de TEdit de

Nantes, et centralisa par suite entre ses mains, sous le

nom

A' affaires gnrales de la religion prtendue rforme, tout ce

qui tait relatif aux protestants, Cette attribution fut conserve


ceux qui lui succdrent dans sa charge. Forget de Fresne fut
aussi

membre du
il

conseil auquel, la

d'O, fut confie


conseil,

la direction

des finances (1594);

mort du surintendant et, dans ce


deniers de TEtat.

eut charge de dresser des rglements pour l'admi-

nislralion et le

mnagement des revenus

et

La haute influence do Sully sur

les affaires

dura aussi long-

temps que

le

rgne de Henri fV. Ds que ce prince eut pri sous

jusqu' la MOUT DE MAZAUIN.


le

35

poignard de Ravaillac (14 mai 1610),

dicis prit

en main

le

la reine Marie de Mgouvernement. Elle runit un conseil de

rgence, compos des princes du sang, des ducs d'Epernon, de

Guise
ct

et

de Mayenne,

et

des anciens ministres du feu roi. Mais,

du conseil officiel^, en existait un autre o sigeaient le du pape, l'ambassadeur d'Espagne et quelques affids, nonce et c'tait dans ce conseil que rsidait en fait la direction des
affaires. Villeroy,

encore secrtaire d'Etat, mais avec adjonction,


petit-fils,

depuis C06, de son


partie
et
,

Brulart de Puysieux. en faisait


ses dcisions.
et

exerait

une certaine influence sur

Toutefois

la vritable autorit appartenait dj

appartint

bientt en entier Concini. Successivement marquis d'Ancre,

marchal de France

gouverneur de Normandie

le

nouveau

premier ministre jouit d'un pouvoir absolu et disgracia sans mnagement tous ceux qui lui portaient ombrage. Puysieux
ayant montr trop d'indpendance, fut loign de
la

cour; ce-

pendant Concini ne

le

dpouilla pas de la charge de secrtaire


:

d'tat, qu'il exerait en survivance de Villeroy

il

se

borna

en dlguer par commission l'exercice Claude Mangot (1616). Celui-ci ayant bientt aprs t nomm garde des sceaux^
le

premier ministre
la carrire des

lui

donna pour successeur l'vque de Lu-

on, Richelieu, que Taveugle faveur de la reine-mre poussait

honneurs (30 novembre 1616). Par un noudpartement des secrtaires d'tat, consquence de la veau disposition du rglement de 1588, qui laissait au roi la facult
dans
de changer chaque anne leurs attributions son gr, l'administration de la guerre se trouvait alors appartenir la charge de Puysieux elle fut maintenue h Richelieu. Cette position de mi;

pour un voque, suggre au marchal d'Estres, dans ses Mmoires, les rflexions suivantes
nistre de la guerre, singulire
:
((

La charge de

secrtaire d'tat de la guerre fut

donne

M. de

Luon, depuis cardinal de Richelieu, que la fortune conduisait par des chemins peu ordinaires ceux de sa profession. Car,
bien que dans les derniers sicles les voques eussent eu beau-

coup de part dans


gociations

les affaires, et particulirement

dans

les

n-

au dedans et au dehors du royaume, il tait pourtant sans exemple d'en avoir un dans la charge de secrtaire d'tat
dont
les

principales fonctions

guerre. Cependant,

comme

c'tait

regardaient les affaires de la un gnie fort lev, il sut

36

DES SECRTAIRES d'TAT


les occasions lui

habilement se servir des moyens que


de monter au premier rang,
et

donnaient

de parvenir la grande puis-

sance que Ton avait eu raison d prvoir ses grandes qualits.

Richelieu ne conserva pas longtemps les fonctions de secr-

La mort du marchal d'Ancre, tu le 24 avril 1617, sur le pont du Louvre^ par le capitaine des gardes Vitry, charg de l'arrter mort ou vif, entrana immdiatement un changement dans les affaires, et la disgrce de tous ceux qui lui devaient leurs emplois. L'voque de Luon eut d'abord permission de rester au Conseil mais comme conseiller seulement et non
taire d'Etat.
,

comme

secrtaire d'Etat

del guerre, dont


(l'^''

les fonctions avaient

t aussitt rendues

Puysieux
le

mai 1617). Bientt aprs,


favori,
il

devenu suspect
Le jour

Luynes,

nouveau

reut l'ordre de

se retirer dans son diocse.

mme

il

avait i

d'tat^ Richelieu, par

commis la charge de secrtaire une second brevet, avait obtenu droit de


il

prsance sur ses collgues tant au Conseil que partout ailleurs,


cause

du caractre piscopal dont

iait revtu.

Ce droit de

prsance excita, de la part des autres secrtaires, de vives rclamations, et lorsque l'voque de Luon, priv de son protecteur, eut t contraint _de rsigner sa
roi des lettres patentes qui,

charge
le

ils

obtinrent

du

pour prvenir

retour d'un

[lareil

abus, dcidrent qu' Tavenir les secrtaires d'Etat prendraient


toujours entre eux rang et sance suivant l'ordre de leur rception.

Ces lettres sont du 18 aot 1617.

Cette

mme

cration

anne 1617 est, suivant Guillard, l'poque de la du Conseil des dpches. Jusqu'alors les secrtaires
,

d'Etat se runissaient bien sans doute

en vertu du rglement

de 1588, dans

le

cabinet

du

roi

pour

faire lecture des

dpches
;

reues et prendre ses ordres sur la suite donner aux affaires

mais ces runions quotidiennes n'taient que de simples confrences,

un simple
les

travail

du

roi

avec chaque ministre. Celui-ci

expdiait ensuite et transmettait aux divers agents de son dpar-

tement

dcisions rendues sur son

rapport

ses

collgues

n'en prenaient connaissance qu'autant qu'ils taient spciale-

ment

appels. Or,

si

ce

mode de procder ne
il

prsentait

aucun

inconvnient lorsqu'il s'agissait d'affaires rentrant dans les d-

parlements spciaux crs on 1589,

n'en tait pas de

mme

jusqu' la mort de mazarin.

37
di)

quand
ties, et

la

matire

tait

mixto
les
il

et

do Taltribution
lui

tous les se-

crtaires,

chacun pour

provinces qui

avaient t rpareffet,

dans lesquelles

correspondait, cet

avec tous les

reprsentants

du pouvoir. En

ce qui concernait ces ataires,

l'absence d'entente pralable des secrtaires d'Etat devait n-

cessairomenl, ce semble,

amener de frquentes
les

et

regrettables

contradictions dans la transmission des volonts royales.

Une

anecdote que l'on trouve dans

Mmoires e Sully' indique

assez bien quelle tait cette situation.

y eut une contestation, dit-il, entre Villeroy et de Fresne, au sujet des lettres que le roi fit crire, deux jours aprs la sortie de M, le Prince, dans toutes les provinces pour y faire savoir ses intentions sur cet vnement. ( La fuite du prince de Cond
((Il

novembre 1609, pour drober sa femme aux poursuites de Henri LV.) Villeroy en composa un modle, auquel il voulut que tous les autres secrtaires d'Etat se conformassent
Bruxelles, en
;

de Fresne trouva que les termes en taient peu dignes de


jest

la

ma-

de celui dont

elles

taient supposes

partir, ce qui tait

vrai; et

comme il

passait avec vrit pour avoir


,

une

aussi

plume que son confrre


voyant cette
lettre

il

craignit de se faire siffler

bonne en en-

comme

crite

de sa main tous ceux avec


il

lesquels sa charge

le mettait

en relations;
tirer.

vint

me

confier son

embarras

et

me

prier de

Ten

Sully ne rapporte pas de quelle manire


frend. Quoi qu'il en

il

accommoda

le dif-

soit, les difficults de cette nature devaient

souvent se renouveler,
maintenir
;

et

un

tel tat

de choses ne se pouvait

il

fallait

que

les secrtaires d'Etat fussent officielle-

ment informs de
faires, et

la direction qu'il

convenait de donner aux afet

pussent s'en entendre entre eux

en prsence de celui

qui dcidait en dernier ressort. C'est ce motif, sans doute, qui

dcida l'tablissement du Conseil des affaires ou dpches, ainsi

nomm
fiaient

des lettres par lesquelles les secrtaires d'Etat signiles r-

aux provinces comprises dans leurs dpartements

solutions adoptes sur leur rapport. Le


tait

en 1617,

ainsi

que

l'atteste le

nouveau Conseil exispassage suivant du cahier


,

des propositions soumises l'assemble des notables


tint cette

qui se

anne Rouen.
de 1745,

'

Edilioii

t.

VII, p. 270.

38
((

DES SECRTAIRES d'TAT

Le conseil des

affaires,

se visent les

dpches du dedans

et

du dehors du royaume,

se tiendra en prsence

du

roi,

avec

les princes et seigneurs

de son conseil qu'il plaira Sa Majest

y appeler, aux lieux et heures qui seront ordonns. Audit conseil

seront lues toutes les dpches et dlibres les rponses de


,

ce qui sera faire sur le contenu et Toccasion d'icelles


lues aussi les rponses et les instructions qui

seront

seront bailles

aux ambassadeurs

et autres

qui seront envoys vers les princes

trangers et ailleurs, et gnralement les affaires de la plus

grande importance,

soit

pour

la paix, soit

pour la guerre.

On
parmi

le voit,

l'origine, le

conseil des dpches comprenait

ses

attributions aussi

bien les affaires trangres que

celles relatives

Tadministration intrieure

du royaume. Le
son action

rglement de 1630, sur

le Conseil d'tat, restreignit

aux secondes.

Nous venons de dire qu'ilexistait dans les attributions des secrtaires d'Etat beaucoup d'affaires non classes et qui n'appart^ naient spcialement aucun d'eux. Ils taient toujours, en effet, sous l'empire du rglement de 1589 or, d'aprs co rgle;

ment,

les

expditions

mmes

de

la

guerre taient, sauf


;

les tats,

rparties entre les quatre ministres

cette disposition obligeait

se pourvoir d'autant d'ordres de signature diffrente qu'une

arme, un rgiment ou une compagnie changeaient de provinces,


de dpartements.
Il

en rsultait une

telle

confusion, tant de
Tiiisti-

points de conflit entre les secrtaires d'Etat, que, malgr


tution

du Conseil des dpches, on

sentit,

on 1619, l'indispen-

sable ncessit d'une rforme

Un rglement du

29 avril ^, rendu

En
et

voici

Ce rglement se trouve au tome 239 du Fonds Saint-Germain, p. 102. l'analyse. Le secrtaire d'tal qui aura le dpartement de la
le

guerre recevra

conimandemeni du

roi

pour faire
la

la

commission,

l'tat

(outes autres expditions ncessaires pour

premire et principale

arme qui devra tre commande par Sa Majest ou par son lieutenant gnral ; mais s'il est besoin de faire quelque autre armement ou de dresser une ou plusieurs armes dans les |)rovinces, celuy au dparlemeul duquel
elles seront

ordonnes, fera

les

commissions, pouvoirs et autres expdila

tions ncessaires.

Appartient au secrtaire d'tat de


servir

i^uerre

la

leve
la

des }^eus tant de cheval (jue de pied, ayant

en campagnes sous
d;
la

charge du colonel gnral de l'infanterie et de celui au secrtaire de


places et
(;ha(iue

cavalerie;

dpartement
Si

la

leve des {^ens servants dans les

garnisons. -

les

armes ont t ordonnes pour servir en

jusqu' la

mort nr mazauin.
(!t

39

du prsident Joannin. ordonna, dit Fauvelct du Toc, aux secrtaires d'Etat une manire plus particulire et moins embrouille de travailler aux expditions de la guerre, toujours nanmoins chacun dans son dpartement.
sur l'avis du cardinal de Rclz

Comme
pour

ce rglement ne regardait qu'eux et qu'il ne faisait rien

le public,

pour

le

dcharger de

!a

fatigue de poursuivre la

grande quantit d'ordres

diffrents qu'il fallait avoir

pour

la

marche des troupes,

et,

plus encore, pour la


le

mier ministre, fut rendu

rglement du 11

commodit du mars 1626.

pre-

Ce rglement ne se borna pas complter Torganisation du


secrtariat de la guerre, en lui attribuant toute la direction des

troupes
lerie;
il

et

armes

l'extrieur
le

du royaume,

le taillon et l'artil-

reconstitua

dpartement des

affaires trangres qui,

en 1624, aprs

la disgrce

de Brulart de Puysieux, avait t

partag entre ses trois collgues.


((

Le roy,

dit le

prambule

jugeant qu'il

est
les

propos et
provinces

trs-expdient pour le bien

de ses affaires, que

trangres soient toutes entre les mains


taires d'Etat

dun

seul de ses secr-

pour en

faire les

dpches

et expditions

qui lui

seront

commandes, Sa Majest
ils

a rsolu de changer les dpar-

tements suivant lesquels

ont travaill jusqu' prsent, afin

de donner aux
plusieurs

trois autres

un honorable employ pour exercer


de
divers
dc|)ar!eiii(.iii>,
fair<'

provinces qui ^oieui

les

Surrlaires

d't;U conviendront entif eux de celui qui devr;i

les evpciiiion-^. le^


i

ipii

Les uiaieciiaux ue France donnant coujuie de coutume


d|)ark'infiii>

lendez vous ou
s

pour

faire

les

rues ou

liOuvclies

le\ees,

epcv lies
s-

s'adresseront pour ce sujet aux gouverneurs de- provinces et villes

ronl

signes

du

secrtaire d'lat ayant

le

dpartement desdics lieux,


la

et celles

qui &'<i(JresstMoni aux chefs ei coniuiissaiies pour

coKlniie 'les

irctupes

seront signe? du secrtaire d''ai de


nisons, sur lecjuel
le
il

la

guerre.

l/clai ;^iieral de>- gar-

sera

compt
d'Elai
et

la

Chambre
les

'les

omples, sem ^ire^se

p.ir le

secriaire d'tal

de

la

guerre;

tais
le

pniliculiers

par pioviiic-

seront

par

ie

secrtaire

ayant

d()artemei)t.

Il

en sera Je

mme

pour

l'iai

gnral

les tals

particuliers de

l'artillerie.

les

de couiulable, de grand matre i\i\ l'arlillerie et de colouel gnral de rinfauterie seront l'iiiu s par le secelaiie de la
ut'lices

provisions des elats et

guerre, et celles des autres ofiiciers de


roi,

la

couronne ou de
de
ies

la

maison du
di;

par les autres secrtaires qui ont


et

aci outimi

faire,

comme deFrance.,
:i

pendantes de leurs dpartements,


dpche.
1

pour

celle> de>

march:ni\

elles seront faites par celui (jui ^era en

mois

lorscjne le roi

commande:

la

Fonds Sainl-(ermain,

-239,

j.

ni.

40

DES SECRTAIRES d'TAT

tous quatre en bonne intelligence et amiti leurs charges selon


la dignit d'icelles, et a
((

voulu

et
:

ordonn que dsormais

Le

sieur de

Lomnie aura

Isle-de -France;,

la maison de Sa Majest, Paris, Orlans, Berry, Soissons et le Parlement do

Navarre.
((

Le
le

sieur d'Herbault aura

tous les trangers et outre aura


la

dans

royaume

le

Languedoc,

Guyenne, Brouage, Aunis,

La Rochelle

et les affaires

gnrales des huguenots.


:

Le sieur d'Ocquerre aura


la

l'Auvergne, le Bourbonnais, le
la Brie, la Picardie,

Nivernais, la Bourgogne, la
la

Champagne,

Normandie,
la

Bretagne, les trois vchs de Metz, Toul et


et la

Verdun,
((

Lorraine

marine du Ponant ^
:

Et que

le sieur le

Beauclerc aura
le

la guerre suivant le r-

glement de Tan 1619 pour


entire

dedan.v

du royaume, mais
outre cela,
il

tout

pour

le

dehors,

le taillon

et l'artillerie,

sans qu'aucun

autre des secrtaires d'Etat y

ait part, et

aura

le

Poiclou, la Marche, le Limousin, PAngoulmois, la Xaintonge,


le

Lyonnais,

le

Dauphin,

la

Provence

et la

marine du Levant.

Et pour

le

regard des fortifications, chacun en fera les tats

en ce qui sera de son dpartement.

Le premier ministre en 1626 tait Richelieu. Aprs la mort du conntable de Luynes (15 dcembre 1621), le gouvernement avait pass aux mains du prince de Cond, du cardinal de Retz et du marchal de Schomberg, puis tait chu un triumvirat form du chancelier de Sillery, de son fils le secrtaire d'Etat Puysieux: et du marquis de la Vie ville. Ce dernier supplanta ses deux collgues et fut nomm surintendant des finances; mais il
ne jouit pas longtemps de son triomphe. Le cardinal de Richelieu,

que

la

protection de Marie de Mdicis venait, malgr


le

Louis XIII, de faire rentrer dans

Conseil (29 avril 1624),

suprme des affaires et vengea les Sillery en envoyant sous bonne garde la Viville au chteau d'Amboise. Le nouveau ministre inaugura sur-le-champ cette
la direction

s'empara bientt de

politique qui devait faire la grandeur de la France. Ds le premier jour, son but fut de rendre l'autorit royale absolue, et
^

C%;sl la

premire

l'ois

{ju'apparaii

la

marine dans
l'onaiil

lus allribulions

des

secrtaires d'Iilal. Gependanl, siiivaiil M. D'Avzac {Annales de la marine,

1849,

j).

00), ou a des lals du

la

marine de

de 1005, signs du se-

crlaire d'Iilal l'olier.

jusqu' la MOUT DE MAZARIN.

41
cl

d'amener tout

le

royaiunc Tuiiil de pouvoir

de nation.

Or, je

{)uis

dire avec vrit, crivait-il dans sa succincte nar-

ration des J5Tandos actions du roi, que les huguenots partagent


l'tat avec Votre Majest,
s'ils

que

les

grands se conduisent

comme

n'taient pas vos sujets, et les plus puissants gouverneurs

de provinces,

comme

s'ils

taient souverains en leur charge.


la lutte qu'il

Nous ne suivrons pas Richelieu dans


nir

dut soutela centrali-

pendant dix-huit ans pour prparer l'uvre de

sation

monarchique

et

poser, suivant la juste

remarque d'un
(^e

de ses derniers historiens,


btir,

ces assises sur lesquelles devaient


et

sous l'il de Louis XIV, Colbert

Louvois.

rcit

appartient d'autant moins au sujet que nous traitons, que les


secrtaires d"tat, bien
droit d'entre et

qu mvestis, parle rglement de 1624, du sances aux Conseils, du jour du serment par

eux prt suivant leur brevet, durent,

comme

tous les autres,

courber la tte sous la main de fer du nouveau matre. L'un


d'eux, Charles le Beauclerc, ayant refus de remplir sa charge

de secrtaire d'Etat auprs du cardinal pendant qu'il dirigeait


le sige
il

de la Rochelle, tomba aussitt dans une disgrce dont


'.

ne se releva jamais
Il

est toutefois

quelques-unes des mesures prises par Riche-

'

'auvelei

du Toc rapporte

le

fait

en ces termes
les plus

Lorsque

le roi

fut
iiar

oblig de quitter le sige, de


sa prsence, des faction>

la

Rochelle, et de venir Paris dissiper,

que lormaieiil

puissants du parti hugue

not, et qu'il eut rsolu de laisser Richelieu

pour commander
uprs
la

ce sige,

ce cardinal, de qui l'ambilion donnait assez dans les choses extraordinaires, vouliiL

qu'un secrtaire d'tal demeurt


le

fie

lui,

et

crut

que M.

le

Beauclerc, qui avait

dpanemeui de

guerre et qui tait

sou aiui, y consentirait volontiers, quoique cela ne se ft point encore fait; mais, bien loin d'entrer en ses senlimeuls, il le refusa hautement, et soutint

que

le

roi et

.-a

plume no

se (le\aienl si>arer, et

qu'un secrtaire

d'l-U ne s'en pouvait lgitimement servir qu'en prsence de Sa Majest. Le

cardinal prit ce refus pour un ni[)ris, et

comme
il

il

tait

homme
;le

ne pas

avoir le dmenti des choses qu'il entreprenait,

retint

M.

Chaieauneuf

clerc de

la guerre, et tit commander M. le Beaumains de Martin, secilaire de la marine, le nombre de blancs-seings dont il crut avoir besoin pour s'en servir dans les rencontres. Si l'on peut blmer M. le Beauclerc de quelque chose, c'est

pour

faire tout ce qui

regardait
les

mettre entre

d'avoir t trop roide en celte occasion, puisqu'au lieu de conserver

la

di-

gnit de sa charge,

il

la

prostitua encore davantage, et ruina son crdit et

sa fortune. {Histoire des secrtaires d'tat. loge

de

le

Beauclerc.)

42
lieu qui

DES SECRTAIRES d'TAT


semblent do nature tre mentionnes
ici,

comme

se

rattachant plus directement notre sujet. C'est d'abord le r-

les bases

glement du 18 janvier 1630, qui constitua le Conseil d'Etat sur o il exista jusqu'en 1789 K C'est ensuite l'institution
;

poste fixe d'intendants dans les provinces

enfin, la suppres-

sion de la charge de connable. Cette charge, par la juridiction

peu prs absolue qu'elle


avait t jusqu'alors

attribuait son titulaire sur les armes,

un

obstacle

presque invincible

toute

unit dans l'administration de la guerre.

De 1627

datent les

premires tentatives srieuses

faites cet gard.

Aux premiers mois du


se rapporte aussi
raient faire

ministre de Richelieu (11 fvrier 1625)


pou?^ l'expdition de ceux qui ou-

un rglement

la cour.

D'aprs ce rglement, qui modifie es-

sentiellement les dispositions de celui de 1588, tous les particuliers,

de quelque qualit qu'ils fussent, qui avaient

dsirer

quelque chose de Sa Majest, devaient s'adresser


secrtaires d'Etat. Ceux-ci,

ses seuls

chacun en sa charge
,

et

son mois, en-

tendaient lesdits particuliers


faisaient le rapport

recevaient leurs ptitions et en

un

conseil tenu par le roi toutes les se-

maines. La rponse

tait

rendue dans

la huitaine, et la

mme

demande ne pouvait tre


sur des
faits

reproduite, moins qu'elle ne s'appuyt

nouveaux. L'influence toute-puissante du cardinal

borna l'intervention des secrtaires d'tat en ces matires, comme dans toutes les autres, au simple rle d'agents de transmission '\

Beaucoup moins importante, au point de vue gnral, que les mesures qui viennent d'tre numres, mais profitable
aussi pour les secrtaires d'Etat, fut la nomination de Sublet

ConLe uiuje auteur tablit que les inieudanls esislaienl avant Richelieu, mais que ce fui lui lui en gnralisa l'eni!)loi.
'

Voir, dans l'ouvrage de M. (laillet, le chapitre qu'il a consacre au

seil d'iat.

Richelieu avait jour et nuit auprs de sa personne (juelques secrsecrtaires d'tat, qui

taires iniimes, mais n'avait point de bureaux. Les

commis, venaient prendre ses rdies, laisitieui excuter dans leurs bureaux le travail convenu, le soumeHaienl, quand cela paraissait ncessaire, au premier minis're, et puis le signaient euxmmes; Richelieu nt; sigiiiiit ipie ce (}ui se faisait (Jaus sou cabinei. Le P. Joseph lui-mme ne semble pas avoir eu, plus (|ue les seerelaires d'I'ltai, le privilge de rdiger les minutes signes par le cardinal. Celui-ci voulait
n'taient ijue ses premiers

lontvoir

et tout

fain^ par

lui-mme.

Caillet, Histoire de C administration

en France sous

liickelieu, pifaee, p. 18.

jus(,)u'a

la mort de mazauin.

43

dos Noyers, ministre de la guerre, la charge de surintendant


(les

l'orlilications,

que

le

marquis de Blhune,

lils

de Sully,
l'artil-

avait runie, de 1610 1634, la grande matrise de


lerie.

Les attributions du surintendant se confondirent avec

celles

du

secrtaire d'Etat, et le titre

lui-mme disparut

bientt.

Aprs

la retraite

de Sublet des Noyers, chaque secrtaire d'Etat


provinces de son dpartement, matre de ce
lui avait attribu

se trouva,

dans

les

service, dont le
tats.

rglement de 1626 ne

que

les

Cependant, au joug de fer de Richelieu avait succd


voir souple, insinuant, mais
((

le

pou-

Travailleur infatigable, dit M"""


(t.

non moins absolu, -de Mazarin. de Motteville dans ses M^

moires

IV, p. 244),

il

voulait connatre de tout et faire les

charges de tous

les secrtaires d'Etat

Aussi, sa mort, ces


((

fonctionnaires n'taient -ils encore que des

sous-ministres,

comme
le

les appelle
les

Saint-Simon. L'avnement du gouvernemit hors de page.


il

ment personnel
rcit

Avant d'entreprendre

de cette transformation,

nous reste indiquer quelle

tait, en 1661, l'organisation gouvernementale.

III

La haute direction des


chef

affaires appartenait

au Conseil du
du
1(3

roi.

Ce Conseil avait pour prsident-n le chancelier (Pierre Sguier),

suprme de

la

justice,

organe
lois

officiel

charg de veiller l'excution des


tait,

dans tout

monarque, royaume. Il

en outre, matre absolu de

la librairie.

Depuis l'ordon-

nance

de 1630, l'Universit avait perdu dfinitivement ses an;

ciens droits sur la direction de l'imprimerie

aucun
le

livre

ne

pouvait tre publi sans lettres du grand sceau, dUvres aprs

approbation de censeurs royaux dsigns par

chancelier.

Cependant,

malgr ses attributions importantes, malgr


les

sa

prminence sur
1

autres charges, ce

haut

fonctionnaire

Eu 1644 tait intervenu un nouveau dparlemeni des


la

secrtaires l'Kiat,

qui allribua au comte de Briennr, les pays trangers,


et

marine du Levant
roi

de Ponant,
la religion

les

pensions;
;

M, PlielypHaux de
(Ju

la

Vrillire les :iffaires

de

P. R.

M. du Plessis-Gungaud,

In

maison du

M. Le

Tellier, la guerro tant


p.

du dedans que
126.)

dehors du royaume. (Voye

F Sainl-Germaiii, n 239,

44

DES SECKTAIKES d'TAT


les

n'exerait plus sur

dcisions, en tant

du moins

qu'elles

avaient

trait

aux grands intrts dv TEtat, rinfluonco princi-

pale. Cette influence tait alors dvolue


rin,

au cardinal de Mazade premier ministre

dcor du

titre

de chef des conseils

et

d'tat.

En
du

1661, suivant Pauteur de V Estt de la Finance, le Conseil

roi se subdivisait

en

six sections
roi,

Le Conseil secret, compos du

de la reine, du premier mile roi

nistre et do ceux des princes ou des ministres que

jugeait

bon d'y appeler.


Le Conseil d'en haut^ pour
le gnral

les affaires

importantes regardant

de

l'Etat.

Ses

membres

ordinaires taient le roi, la

reine, le premier

ministre^ le chancelier, le surintendant des

finances et les autres minisires d'Etat.

Ce

titre

de ministre d'Etat a besoin

d'tre expliqu.
il

Il

est

actuellement inhrent celui de secrtaire d'tat. Mais


pas t de
dante,
il

n'en a

mme

jusqu'en 1789. Dignit suprieure et indpen-

s'accordait
la

comme rcompense

de hauts services des

personnages dont
tait l'objet
titre

plupart n'avaient jamais t secrtaires, et

de Tambition de ces derniers. Avant Louis XIV, le


tait

de ministre d'tat
il

confr par lettres patentes. Depuis

ce prince,
seil^
;

s'acquit par le seul fait de l'admission dans le conassister.

il

ne se perdait pas quand on cessait d'y


tait celui de la guerre,

Le troisime Conseil
roi, le

premier ministre,

les ministres d'tat, les

o sigeaient marchaux

le

et

ceux des lieutenants gnraux qui y taient appels. Puis venaient


:

Le Conseil

des dpches, dont

nous parlerons plus


le

loin.
le

Le Conseil d'Etat ou des


roi, les princes

finances, qui avait

pour membres

et

grands du royaume,

chancelier, le surin-

tendant, les directeurs et contrleurs gnraux des finances, les


conseillers d'Etat, intendants des finances, matres des requtes,
le trsorier

de l'pargne

et celui

des parties casuelles, etc. Les

affaires rapportes ce conseil devaient tre

pralablement sou-

Torcy,

dit

Saint-Simon

(t. II, p.

261), enlrait

dans tout sousPompone,


au Conseil.

qui

lui (acilitaii
la

de porter lui-mme
jxjiir

les dpclies
le roi,

force d'y
lui dit.

entrer de

sorte

des momenis,

content de sa conduite,

enlin de :,'asseoir et de demeurer. Cet instant le constitua ministre d'ilat.


Lt'S

ministres d'lai ne prtaient pas serment.

jusqu' la

mort de mazarin.
ot

45
pditc di-

mises deux comits particuliers, appels grumlr


rertion
fies

finances.

KnCm,
tions,

le C(niscil j)n'v

ou des pdvties, qui connaissait, sous

la

prsidence du chancelier, des rcusations de juges ou de juridic-

de certaines affaires particulires de

ville ville,

ou

d'in-

dividu individu, qu'il avait voques ou

qu'il s'tait rserves.

Les matires traites dans les divers conseils^ ressortissaient,

pour
c'tait

la [)lupart,

aux attributions des secrtaires d'tat; mais


chancelier, des ministres d'Etat, qui

dans

le

Conseil des djiches qu'tait leur principal centre

d'action.

Compos du

taient appels, des secrtaires d'tat,

du surintendant du royaume,

et

des

intendants des finances, ce conseil dhbrait sur les questions


intressant l'administration intrieure
telles

que

rponses donner aux gouverneurs des provinces, intendants et

France de chaque gnralit, pour la direction des affaires du roi signification aux commissaires dpartis, cours, corps de juridiction des villes et communauts, de Tordre qui
trsoriers de
\

devait tre observ dans Texculion des dils, le recouvrement

des deniers

l'administration de la justice, police et finances, les

affaires publiques et particulires, etc.

Les secrtaires d'Etat et


3

intendants des finances taient rapporteurs

ils

tenaient note

des dcisions prises,


cessaires
1

et faisaient faire

ensuite les expditions n-

pour leurs dpartements

respectifs^.

Voir, ce sujet, le rgleraeiU du 8 janvier t(V30.

Un rglement du

iti

juin 1627, cit par M. Caillet, avait tabU des commissions charges d'-

ludier lesqui'slions avant qu'elles fussent trailres (ievanl le Coiiscil d'tat.

d'tat dans

composaient en gnral dr. trois conseillers d'tat, du secrtaire le dpartement duquel se trouvait l'affaire, et d'ut rapporteur, l.eur nombre tait alors fixe huit pour le clerg, la religion prtendue
Rlles se
:

rrCorme,
giivrre, la
-

la

police,

la

justice,

les

finances et gabelles, les provinces,

la

marine.

On

trouve, dans divers


et instructions

manus
la

'rits

de

la

Bibliotli-iue impriale, des

modles

pour

rdaction des correspondanC(\s minist-

rielles. Ainsi, fonds Saint-Germain 239, p. 180, suscriplion des dpches que les secrtaires d'tat doivent faire en leurs dpartements, l'ge 168, Mmoires de .M. de Fresne-Forgel, secrtaire d'tat, des clauses (pTil faut observer aux lettres (ini se scellent en la gr;inde chancellerie. Fonds Saint-Germain 236, instruction gnrale pour un secrtaire d'tat, o sont toutes les commissions et mandements concernant la guerre, ensemble plusieurs ex|>e(lition;, bnires, el autres i)ices n<;essaires. En ce qui con-

cernait les affaires trangres, certaines lettres devaient s'crire en parche-

chemin, d'antres en papier en large. Les premires taient celles adresses

46

DES SECRTAIRES d'TAT


Ces dpartements, pour les secrtaires d'Etat, taient, quel-

ques changements prs,

les

mmes que ceux

rgls par l'ordon-

nance du 11 mars 1626.

M. de Lomnie-Brienne S aussi ministre d'tat, avait affaires trangres, la marine du Ponant, les pensions.
M. de La Vrillire tendue rforme.
tait

les

charg des affaires de

la religion pr-

M. du Plessis-Gungaud-, de La guerre, le taillon, maient le dpartement de Le

maison du roi et du clerg. l'artillerie, la marine du Levant forla

Tellier,

auquel Louis XIII avait

donn

charge de secrtaire d'tat qu'exerait prcdemment Subiet des Noyers, en 1642, alors qu'il venait de remphr les
la

fonctions d'intendant de l'arme d'Italie

au Grand Seigneur, au roi de Perse, la seigneurie de Venise, au grand-duc de Moscovie, au roi de Fez, aux Tri'ize Caul(is suisses, aux Grisops, au pays de Vallaize; ~ les secondes, au pape, l'empereur, au roi d'Espagne, au roi d'Angleterre, au loi de Danemark, au roi de Sude, au Bcha d'Alger, au grand-Bacha, au gnral de l'arme du Grand Seigneur, aux tiais des Provinces-Unies des Pays-Bas, l'abb de Saini-Gall, aux villes impriales et ansatiques. (F. Saint-Germain, 239, p 167.) 1 ('e secrtaire d'tal, qui a laiss des Mmoires inlicssants, jona un rle assez important; ainsi, on trouve dans le tome 239 du fond- SaintGermain, page 118, une coinmi.">sion du 26 janvier 1642, Vl. le comte de Brienne, de signer, en l'ahseiice du roi e^lanl en voyage en Languedoc,
toutes
les expdition-; d'tat

de finances et concernant

les affaires

publiques

qui seront rsolues au Conseil qn'il laissait prs le prince de Cond et M. le cliancelier Paris, et dater lesdiles expditions du lieu o serait le roi jusqu' son reioiir. Cependant il n'eut jamais la direction de la politique extrieure-,

Mazarin et son confident de Lionne, ministre d'tat depuis 1658, se rtaieni rserve. Brienne se bornait signer les d| clies officielles. 2 c'est VAlcandre des Samedis de M'ie de Scudri.
3

Leellier n'exera d'abord que par commission

ses lettres

de provi-

sions sont des 13 avril 1643. et 22 octobre 16i5. On trouve au Dpt de la Guerre (l 1181, n 11), un Mmoire de ce qui concerne les affaires et expditions

de la charge de secrtaire d'tat de la guerre., qui a t remis

Le

Tellier en 1642 ou
il

1643, au n.oment de son entre en fonctions, ei dont nous a paru intressant de reproduire ici les points les plus saillants. Pour rendre raison Mg"" Le Tellier, dit ce Mmoire, des affaires qui
est ncessaire
l'esiat aii(|nel elles se trouvent prsent, de dire, premirement, qu'elles consisieni en celles de

sont de son dpartement et de


il

la guerre, dedans et dehors le royaume, de Poictou, Xainlonge et Angonlmois, Limo.^in, haute et bas^e Marche, Lyonnois et Dauphin, et du roollc des placelscjui se fait par chacun des nujisde son dparlement.

l'ordinaire et extraordinaire de
artillerie, piovinces

Les (expditions qui soni

faire,

dpendantes de l'exliaordinaire

(te la

jusqu' la

mort de mazauin.

47

Les goiipralits conliiiuaienl Atro rparties, peu prs par


rtjjalos

portions, entre les quatre secrtaires d'Ktat, pour toutes

les alTaires

de police, d'ordre public, pour celles ayant

trait

aux

Pfuerre

sont les pouvoirs que

le

roi

donne aux gnraux


les

(J'arnies, les

coinniissions,
les inslrucl

brevets
et

et

ordres de

tous

officiers

servant en icelles;

dpesches (jui leur sont tulressoes, h-s responses commissions de nouvelles leves de troupes, clianj^eineuls de charges par rsignation, vacation par tiiorl ou autrement, les roules, ordres pour le logement ou dlogemeni d'icelles, recrues, licenliemeut.>, relonnulions pour toutes les troupes, tant de caNallerie que d'infmlerie, franiiises el trangres, esiaul la campa;ine nu en garnison, dedans ou dehors le royaume, tontes conduites el emplois exlraordinaires de commissaires el couirolleurs des guerres, ei gnrallemeni tous les ordres qui se peuvenl laire de la part du roi pour li guerre et pour les troupes. Toutes ordonnances, eslals et ordres faire tant pour le fonds rpargne que pour la dcharge des trsoriers gnraux de TeNtraordinaire de la guerre el cavallerie lgre, pour les des[)euses des troupes 'slant la campagne, ou tenant garnison extraordinaire, appoiustemenls des officiers gnr;>ux d'armes, hospitaux et autres frais extraordinaires de la guerre sans aucuns excepts. L'eslal gnral des garnisons anciennes et ordinaires appeles mortes payes, duquel le secrtaire d'Estat ayant le dparieineni de la guerre baille des extraits MM. ses confrres pour expdier les estais particuliers en chacune des provinces de leur d[>ariement.
ons
l(Mirs letir.'s,

toutes

gui'ral

la guerre despendeul les estais particuliers et Testai de la valeur du laillon, les estais et ordonnances de fonds el de dechirges pour les compagnies de gens d'armes, les provisions et brevets de capitaines el autres officiers d'icelles, el tous les ordres pour ce qui les comerne, et les vriffications et arresls de la recopie ei despen>e des eslals des trsoriers gnraux de l'ordinaire de la guerre et des receveurs gnraux du laillon. De rartillerie despendent Testai gnral des despenses d'icelle, les ordres el estais particuliers des achapis, payements de travaux de siges et

De

l'ordinaire de

autres frais et despenses de celte nature.

Des provinces despendeul


nraux en
liers

les

icelles, les provisions el

pouvoirs des gouverneurs, lieutenants gcommissions des gouverneurs particu-

reui

villes et places, des premiers prsidents, des avocats et procugnraux du Parlement de Dauphin, les expditions de conlirnuiiions et aprobations des lections de prvt des marchands de Lyon et maire de Toiliers, les commissions et lettres closes pour les tailles, subventions et toutes leves el impositions, les dits, rglemenls, arresls el ordonnances pour aflaiies concernant le service du roi el le bien du puhlicq sdiles provinces, el les responses aux lettres qui sont escriies par tous ceux qui .Mini pour le >ervice du roy en icelles, et par les officiers, magistrats et habiuiits pour affaires d'Estat qui concernent l'union entre les habitants, leur repos, bien el soulagement.

des

l.e roolie

des placels est pour l'expdition de ce qui est

demand au

roy,

48
fortifications, enfin

DES SECRTAIRES d'TAT


gnralement pour toutes
les

questions non

classes.

Chaque

secrtaire correspondait ce

sujet,

dans sa

circonscription, avec tous les agents


daus
les

du gouvernement, gouver-

mois du dparlement qui sont lvrier, juin et octobre. Pour la qui sont tenir en toutes ces expditions, soit celles qui regardent le service du roy,ou celles qui concernent le service publicq ou les particuliers, le secret est d'expdier toutes les affaires mesure et aussitt, qu'elles se prvsentent pour cet effet M. le secrtaire d'Estat doit avoir connaissance de toutes, mais se conenter de faire les plus importantes et se desci'.ari^er dos autres. Il est ncessaire de respondre tous ceux qui crivent, aussi bien qn';'! tous ceux qui se prsenienl pour avoir audience, mais principalement aux personnes de qualit ou qui sont dans des emdilligi'ucc! et l'ordre
,

plois importants.

M. le secrtaire d'Estat doibl lui-mme lire, ou se faire lire toutes les despcbes qui lui sont adresses, faire faire extrait le toutes celles qui .sont de quelqu'imporlance, et mme le faire faire sous luy, s'il se petit, lequel extrait doit contenir un mot de chaque point dont on luy escrit,
soit qu'il le faille
afin

faire rsoudre, ou qu'il despende de lui de que cet extrait serve faire la response la lettre, et temps qu'il faudrait employer la relire en y faisant response

le

dcider,

gagner

le

Il y a eu de MM. les secrtairesil'Eslat qui ont cru (lu'i! tait de la biensance de beaucoup escrire de leur main, mais il semble qu'il est difficile d'expdier beaucoup de ckoses en en usant ainsy, parce qu'ils doivent

la direction principalle, des affaires, aiin de les en bon ordre, et pour se trouver la cour et aux conseils quand il en est besoin, tellement que hors les amis particuliers ou les personnes de condition fort releve qui escrivent de leur main, il semble que

rserver leur temps pour


faire tenir toutes

l'on peut se dispenser de cette peine, et la pltipart se contentent de faire de temps en temps quelques compliments de leur main ceux de cette qualit. Outre cela, l'on peut se dcharger de beaucoup de ces lettres de la propre main, employant le nom du roy comme il est ncessaire, et mesme en cette saison plus qu'en une autre, pour tout ce qui regarde quelfju'ordre, ou chose importante au service du roy, dont le secrtaire d'Eslat est mieux descharg et agit avec plus d'autorit, ne jiarlant dans les autres que de ce qui concerne les circonstances et accessoires de l'affaire dont il s'agit, ou des intrts particuliers de ceux qui on escrit, ce qui est bon aussy, lorsque l'on veut accrotre ou diminuer l'importance ou le mrite de quelqu'affaire ou personne, ou donner connaissance de la satisfaction ou du mcontentement que l'on a contre quelqu'un, et ainsi de tout ce qui est jug ncessaire pour expliquer, exagrer ou apuyer la clio^c dont la lettre du roy contient le coinniandenient, ou ce qui est de

plus essentiel.

Dans les autres parties lie son travail, l'auteur du mmoire expose Le Tcllier la situation o se trouvent les affaires ressortissant de son dparlement.
Il insiste sur l'utilit des extraits, sur la ncessit de garder par liasses, de mois en mois, toutes lettres et dpches, pour peu qu'elles soient de consquence, ainsi que de tenir registre des oi^donnanccs do

fonds, et des commissions, provisions et tput.>s pices

d(

mme

nature.

jusqu' la mort de mazarin.


nciirs
',

49

intendants, Irosoriors do France, etc. Les lettres adres-

ses aux parlements, colles

que ces mmes parlements envoyaient


et c'tait lui

au

roi,

devaient passer par ses mains;

qui pr-

sentait

raudionce de Sa Majest

les

dputs dos compagnies

souveraines et des tats des provinces.


Trois mois de l'anne, chaque secrtaire devait expdier les
lettres

pour

les dons, tant pcuniaires

que de

droits seigneuriaux

do lods

et ventes et autres, les gratifications, pensions, et bnfices ecclsiastiques

charges,

archevchs, vechs
le roi
-.

accords par

cet effet,

il

se trouvait tous les matins

au lever de Sa

Majest pour prendre ses ordres.

Les secrtaires d'Etat dressaient de commerce


et autres,

les traits

de paix, d'alliance,
roi et dli-

les signaient

au nom du

vraient des expditions authentiques des minutes dposes dans


leurs archives. Ils rdigeaient,

au

lieu d'un notaire, les contrats


les fianailles

de mariage des grands seigneurs, dont


lieu dans le cabinet

avaient
ca-

du

roi. C'tait

une consquence do leur

ractre originaire il'officiers publics, qu'ils conservaient encore.

La marine ne formait pas, en 1661, ainsi qu'on vient de le voir, un dpartement distinct. Un instant runie en 1644, elle
avait t depuis partage entre le secrtaire d'tat des affaires

trangres et celui de la guerre. Elle continuait, en outre,


tre place sous le contrle et la direction d'un

chef

et surin-

tendant de la navigation, marine et commerce de France. Cette


charge, cre en 1627, en faveur du cardinal de Richelieu, sur
la dmission

du marchal de Montmorency, amiral


en

de France,

dont

l'office fut

mme

temps supprim (dclaration d'oc-

tobre 1626, enregistre au parlement le 15 mars 1627), conf-

Les gouverneurs avaient commission

(!e

conserver, en l'obissance du

provinces cl places qui leur taient donnes en garde, de les maintenir en paix ei repos, avoir puissance sur les armes d'icelles, les dfendre contre les ennemis et sditieux, tenir les places bien forliOes et munies
roi, les

de ce qu'il faut, et prter main-forle la justice dans l'tendue de leur gouvernement. Depuis le ministre de Richelieu, leurs charges taient devenues souvent presque honoritiques. Toutes les questions de police, justice ettinance^:, dans l'tendue de chaque gnralit, taient du ressort de l'intendant, dont l'autorit, encore naissante en 1G61, devait, sous le rgne de Louis XIV, prendre un dveloppement considrable. av;iior.l t (U''li;riiiiie.s entre au- Les rr;K'S suivie en ces matire rglement (lu2l juin 1617. tres, par un
.

50
rait

DES SECRTAIRES d'TAT


son titulaire des droits trs-tendus, tant au point de vue de

la juridiction

que sur
sret

le

personnel

et le

matriel de la marine.

C'tait lui qui tait

absoluiiient charg de veiller

au dvelop-

pement
avait

du commerce maritime, pour lequel il pouvoir de crer des compagnies; la garde des ctes,
et la et navigation, tout ce qu'il jugerait

ports et havres, et gnralement de faire et ordonner sur le fait

de

la

marine, vaisseaux
roi

n-

cessaire \ Le

ne

s'tait

rserv que la nomination des


et celte

com-

mandants de

flotte

en temps de guerre,

rserve avait

mme

disparu dans les provisions dhvres le 12 mars 1650 au


Celui-ci occupait encore cette charge en 1661.
fils^

duc de Vendme.
en survivance.

Le duc de Beaufort, son

Taucien roi

de.'^

halles, tait

reu

Dans

la Mditerrane,
celle,

Tautoritdu surintendant

tait contredu.

balance par

galement presque indpendante,


intendance absolue des galres
la

gnral
les

des galres (duc de Richelieu), qui avait

pour attributions
et

commandement
vires
teries.

et

des na-

envoys dans

mer du Levant

afin de

rprimer les pira-

La substitution de la charge de surintendant de la navigation celle d'amiral de France tait reste peu prs sans rsultats

pour
11

les secrtaires d'Etat.

n'en avait pas t de

mme

dans l'administration de

la

guerre, o la suppression de la charge de conntable, qui datait

galement du ministre de Richelieu (1627), avait, ainsi que nous l'avons dit, notablement dvelopp leurs attributions.

Cependant certains hauts fonctionnaires

militaires jouissaient

encore de prrogatives considrables et d'une autorit presque indpendante, laquelle leur naissance et leur position personnelle ajoutaient encore. C'taient les colonels gnraux.

Le colonel gnral de l'infanterie avait pouvoir sur tous gens de pied. Dans chaque rgiment la preniire compagnie
appartenait en propre
;

les lui

les

mestres de

camp

n'taient en ralit

que ses lieutenants-colonels et ne pouvaient disposer d'aucune


charge sans
lui. C'tait

sous son
et

nom que
que

toutes les ordonnances

de guerre taient publies,


>

la justice s'exerait

par le

Voir, ce

sujf^i.

de France; Imlruclions
2" parti''.

Mmoire autographe de Colbert sur la charge d'amiral et mmoires de Colbert, par l'. (lmeul, l. III,

jusqu' la
prvt
<)os

MOUT DK MAZAKIN.

51

l)and(>s'. Colto

chnrgo apparlonail, en 1001, au duc


tait colonel

trpornon. Le marchal de Turenne


cavalerie
;

gnral de la

le

comte de
10(i8,
il

Soissoiis, colonel gnral des Suisses et

Grisons.

En

fut cr

Un grand
de

marc, le

un colonel gnral des dragons. duc de La Meilleraye, tait plac la tte


le

l'artillerie,

en dirigeait

personnel, veillait la fabrication

des poudres, la fonte des pices, et avait pouvoir sur tous les

arsenaux.
Les secrtaires d'Etat n'avaient,

comme

le

tmoigne

la

no-

menclature qui prcde


les services

de cette

aucune attribution financire. Tous nature taient confis un surintendant.


,

Le

titulaire

de cette charge

tait alors le

procureur gnral

Fouq;iet; qui l'exerait seul depuis la mort de son collgue


Servicn.

Le surintendant disposait absolument des finances, sans rendre compte de sa gestion autre qu'au roi. G^tait lui qui dressait ftat

annuel des recettes

et des

les services publics passaient

ainsi

dpenses de ftat. Tous son contrle. Sous lui


intendants des finances.

travaillaient des contrleurs

gnraux

et

Les intendants des provinces se trouvaient aussi, pour une notable partie de leurs attributions, placs sous sa dpendance.

En outre des grands dpartements que nous venons d'numrer, certaines branches de l'administration publique taient
diriges cette

dant

tels

poque par un fonctionnaire peu prs indpentaient le grand matre et surintendant gnral des
dont dpendaient
les arts et

postes et relais de Finance, et le surintendant gnral des bti-

ments du

roi,

manufactures servant

la construction et l'embellissement de ces btiments^ l'architecture, la peinture^, la sculpture et les tapisseries, et auquel

appartenait aussi la haute main sur la bibliothque et l'impri-

merie royales.
Ces charges taient exerces alors par deux personnages peu

connus
1

(les sieurs

de Nouveau

et

Ratabon). Leur possession par


389), quelle imporlaiile
Iij,'uie

On

a vu, dit SaiiU-Simon

(l. II, p.

a su

faire le

fameux duc d'pernon

pa:'

celle charge, qui dispose

de lous

les

em-

plois de riiifanli'rie, et des lals-majors des places et des rgiinenls d'in-

fanierie seule, aliernalivemenl avec

le roi,

mme

de

celui

des gardes, qui

dcide suuveraineuieul de lous

les dilails
sm." loui

des corps el des garnisons, et


ce nui regnrile ritifanterie.

avec

<iui

il

fau!

que

la

cnur coinpl''

52

DES SECRTAIRES d'TAT, ETC.

des secrtaires d'Etat ne devait pas tarder leur donner une


plus grande et relle importance.

Les ponts

et chausses,

antrieurement confis un grand


des autorits

voyer, taient sous

la direction et la juridiction

provinciales et locales (trsoriers de France, intendants, etc.).

Enfin l'instruction publique n'existait pas encore. L'enseigne-

ment secondaire

tait

donn, sous

le contrle

des parlements,

par les universits, qui s'administraient elles-mmes, et par les congrgations religieuses. L'enseignement primaire appartenait

exclusivement au clerg, tenu de pourvoir seul ses besoins.


Toutefois aucune cole, grande ou petite, ne pouvait s'ouvrir

sans l'autorisation du gouvernement.


Telle tait, en

1661, l'organisation

du gouvernement en
l'dit

France. Si l'on compare la place qu'y occupaient les secrtaires


d'Etat avec celle

que leur avait donne

de 1547, on re-

connatra sans peine, avec leur plus ancien historien, Fauvelet

du Toc, que

leurs charges avaient fait


II, ils

l'avnement de Henri
de transmettre
ils

n'taient

un merveilleux progrs. que de simples secrprises.

taires

dans une dpendance absolue, chargs seulement de foret

muler

les dcisions

Maintenant, au
sont devenus
le

contraire,

ont rang et sance dans les conseils; chefs des


ils

grandes branches d'administration publique,


les intermdiaires obligs entre les

populations et

souverain;

pour arriver au premier rang, celui qu'ils occupent encore aujourd'hui, ils n'ont plus qu'un pas franchir. Il faut qu'il
n'existe plus entre

eux

et le

faut qu'un roi songe


affaires;

monarque de premier ministre prendre lui-mme la direction de


attendent,

il

ses

cette occasion

qu'ils

Louis

XIV
,

la

leur
et

offre le jour

o,

s'adressant aux officiers de la

couronne

aux ministres assembls aprs la mort de Mazarin il leur Je veux gouverner par moi-mme, assister rglement dit au conseil, entretenir les ministres les uns aprs les autres,
:

((

et je suis rsolu

de n'y pas

manquer un
mais je

seul jour. Je ne
servirai

veux

point de premier ministre,

me

do ceux qui

ont des charges pour agir sous moi, selon leurs fonctions.

CllAPlTOE

II

DES SECITAIRES d'TAT DEPUIS I.A MOUT DE MAZARIN jusqu' celle de LOUVOIS (1601-1691) \

{(La monarchio administrative, c'est--dire la monarchie se


rgularisant ellc-niinc, et faisant dominer par le pouvoir absolu
le

bien public, sous

le

nom

d'intrt de TEtat

',

telle tait la

gouvernement que se proposait Louis XIV. Pour rtablir, pour crer ou dvelopper tous les grands services publics dont il a dot son royaume, et qui font son [dus
l'orme de

beau

titre

de gloire %

le roi

novateur,

ley, devait

songer avant tout

Lomonorganiser Fensemble des moyens


l'appelle

comme

destins faire parvenir, le plus

srement possible,

la volont
et faire

du pouvoir central dans toutes


remonter vers
socit.
le

les parties

de la socit,

pouvoir central toutes les forces de cette

mme

Or, les secrtaires d'tat taient merveilleusement propres


l'aider

dans cette uvre^

oii

il

avait lutter

chaque pas contre

les souvenirs
liaires.

du

pass, contre les rsistances locales et nobi-

Leurs charges n'avaient occup qu'une place subalterne


:

dans l'ancienne organisation monarchique


ainsi dire, leves sur ses dbris, et

elles s'taient,

pour
les

un demi-sicle peine

sparait de l'poque, sinon de leur cration, du moins de leur

dveloppement. Ddaignes de
1

la

haute noblesse, de ce qu'on

Histoire de la vie et de L'administration de Colbert; Lettres, instructions et


.";.

ntmolres de Colbert. par

V. Cliiu ni. Hisloirc de Louvois, par

M. Camille

Uousset.
2 3

Mmoires du duc
M^^

de Saint-Simon.
le

Journal de Dangcau, etc.


(t.

Histoire de

de Maintenon, par

Parmi les qualre ceuis mdailles que

duc de Noaiiles la juslice ou

I, p.

388).

la

flallerie

prodi-

l^urenl Louis
lg(Mu]e
:

XIV, cdli! qui auraii couroiic sou effigie par celle simple Louis, l'administrateor, et t la fois la plus glorieuse el la
surpass daus lous les autres devoirs de
s:i!!s i^al

|)lus vridi(iiie, car,

la

souverai-

net,

dans celui qu'indiquerait cet houimage. [Monarchie do Louis XIV, par Lemonloy, p. 82.)
il

c^l

demeur

L-'

54
appelait les

DES SECRTAIRES d'TAT.


seigneurs,
elles

taient

devenues Tapanage de
concours, dans

familles parlementaires, c'est--dire de ces familles qui avaient

toujours prt aux rois

un nergique
titre

et intress

leur lutte en faveur de la centralisation.


C'tait
Il

pour Louis XIV un


dit

de plus.
(t.

ne voulait,

Saint-Simon
la

XII,

p. 40),

de grandeur
poids
lieu

que par manation de


Il

sienne

toute autre lui tait odieuse...

sentait bien qu'il pouvait accabler

un seigneur sous
les

le

de sa disgrce, mais non pas l'anantir^ ni


ministre de la
siens^

siens

au

qu'en prcipitant un secrtaire d'Etat de sa place, ou un autre

mme

espce,

il

le

replongeait, lui et tous les


l'avait tir,
le

dans

la

profondeur du nant, d'o cette place

sans que

les richesses

qui lui pourraient rester pussent

rele-

ver do ce non tre.


Cette assertion
se

du

critique souvent passionn


les

trouve celte fois confirme par

Louis

XIV

avait crits

du grand roi Mmoires mmes que pour Tinstruction de son fils, et qui nous
intrt, dit-il, de
Il

ont apport tant de prcieuses rvlations.


((

Il n'tait

pas de

mon

prendre pour minisfallait,

tres des

hommes

de quaht minente.

avant toutes

choses, faire connatre au public, par


prenais,

le

rang

que mon dessein


Il

n'tait pas

de

mme o je les partager mon autorit


eux-mmes
de leur

avec eux.

m'importait quils ne connussent par


qu'il

de plus hautes esprances que celles

me

plairait

donner, ce qui
[OEuvres,
t.

est difficile

aux gens d'une grande naissance.


les

I,

p.

32, 38.)

Mais prcisment parce que

secrtaires d'Etat tenaient

toute autorit et tout pouvoir de lui seul, qu'ils n'taient, et

surtout qu'il ne les considrait que


dociles de sa volont,
il

comme

les

instruments

se complaisait les lever au-dessus


et

de tous,

les

combler de faveurs

d'honneurs.
cit,

Il

comptait,

ajoute l'auteur que nous avons dj

leurs charges

comme

seules de lui, et pour cela les portait au fate et abattait tout le


reste sous leurs pieds.

Un expos

rapide de la succession des secrtaires d'Etat sous


le

son rgne, des immenses dveloppements que reut

cercle

de leurs attributions, confirmera


Louis
nistre,

la vrit

de cette apprciation.

XIV

avait dclar qu'il ne voulait plus de premier mi-

mais

le

surintendant des finances, Fouquet, se promettait

IGOl

lOill.
assureraient

55

bien que cotlc vellit de douiiiialion serait phmre, et

que

sa haute position, sa capacit, ses intrigues, les cratures qu'il


avait

achetes

partout,

lui

prompteinent dans

rlat une influence gale celle du dfunt cardinal. On sait quel triste rveil le voyage de Nantes mnageait aux songes

septembre 1661). charge de surintendant; ses attributions si considrables, presque indpendantes, cadraient mal avec le nouveau rgime du gouvernement personnel; elle fut supdont
il

s'tait

berc

(5

Avec

lui

tomba

la

prime pour toujours par


crait en

le

rglement du 15 septembre 1661,

lequel, rservant au roi la signature de toutes les ordonnances,

mme

temps prs de

lui

un

conseil royal des finances,


el

compos d'un
pas de droit
t

chef, qui fut le

marchal de Villeroy.

de

tr(Ms

conseillers (d'Aligre, de

Sveet Colbert). Lcchanceliern'assislail


autant qu'il avait
et
:

ce conseil, mais seulement

convoqu
la

un de

ses

membres

tait

charg de l'pargne
la

de

prsentation des ordonnances


tait Colbert.
il

signature du roi
titre

ce

membre
finances,

D'abord revtu du

d'intendant des

y substitua, en 1666, celui de contrleur gnral,


le

qui continua, jusqu'en 1789, dsigner

fonctionnaire charg
l'Etat.

de

la

haute

dii

ection des recettes et des dpenses de

Cette modification n'affectait pas directement la situation des


secrtaires d'tat;
elle
tait

nanmoins pour eux d'une

trs-

grande un portance.
Louis

Au

lieu d'un fonctionnaire d'un ordre sup-

rieur, elle ne meltait plus dsormais auprs d'eux qu'un gal.

XIV ne

s'arrta pas dans son

uvre

la rforme iinan-

cire. Celte

portants.

mme

poque fut encore signale par plusieurs actes im La rsolution qu'il avait prise de gouverner par luiavait produit un lonnement gnral personne d'abord
;
;

n'avait cru sa dure

un rgne de cinquante-quatre ans devait aucun


or-

prouver cet gard son inbranlable fermet. Tout connatre,


tout examiner, ne donner la lgre aucune grce ni
dre, tel tait le plan de conduite qu'il s'tait trac, el qu'il s'ap-

pliqua suivre avec une ardeur


ses

une activit merveilleuses Mmoires en tmoignent chaque page ^ Dans ce but. il


et
:

a J'tais rsolu,

tlil-il
lu^

{Mmoires^

l.

II, p.

385),.i

in;

p iiU
l.i

|)rt!ii.;r<' d<;
(i<'

premiiT

miuislrt, ei

[>as lais-cr faire


(ju'

par nu auli"e

fonciion
je

idi

pendant que je n'en aurais


gei' Te.xe. tiiiuu

le liU'e.

Mais au contraire,

voulus paM;i-

de mes urdre- enlrc plusieurs [)ers(uues, afin d'eu runir

56
s'imposa la
tres,

DES SECRTAIRES d'TAT.


loi

de travailler deux
six

fois

par jour avec ses minis-

et

de donner

heures aux affaires du royaume. Deux


et

hommes contriburent
dbuts dans la

efficacement servir
:

encourager ses
puis aussi
la

carrire de roi

Colbert d'abord,

Le TeUier.
fluence.

Celui-ci, confident et partisan de


le

Mazarin pendant
d'une
certaine

Fronde, jouissait dans


((

gouvernement

in-

Par temprament et par politique, dit le dernier biographe de son fils \ Le Tellier ne voulait pas tre le premier,
mais
il

ne voulail plus tre

le

second

il

appuya de toutes
;

ses

forces le

gouvernement personnel de Louis XIV


il

il

l'claira

de

toutes ses lumires;

lui

communiqua
et

les secrets

de sa pro-

fonde exprience.

Ce fut Le TeUier qui, avec Colbert


conseil intime
les

de Lionne, forma

le

ou des

affaires^

appel se prononcer sur toules


;

grandes questions de politique extrieure et intrieure

nul

autre n'y fut admis. Ces trois

noms

suffisaient^

eux seuls/

pour indiquer
s'oprer.

le

revirement gouvernemental qui venait de


conseil de

En mme temps, un

conscience compos

de

trois prlats^

l'archevque de Toulouse (Pierre de Marca),

l'vque de Rodez (Hardouin de Prfixe) et l'vque de Rennes

(Lanaothe-Houdancourt, Annat, jsuite) tenait


dit

grand

aumnier de
a

la

reine),

dut

clairer le roi sur la distribution des bnfices. (P.


la

Le confesseur
tait

plume,

On

examinait dans ce
il

conseil,

Choisy, tous les sujets l'un aprs l'autre;

difficile d'y faire

passer son ami dans la foule. Le mrite y tait

discut svrement par trois

ou quatre hommes qui ne


l, le

s'accor

daient pas toujours,

et,

par

prince voyait la vrit.

Sur ces
23
juillet

entrefaites, la

mort du duc d'Epernon, arrive


point

le

1661, vint,

comme

nomm,

fournir l'occasion

d'une rforme importante dans l'administration militaire. La

charge de colonel gnral de l'infanterie qu'il exerait,

et qui,

comme nous
loiiie
raiiloi'ii

l'avons vu, attribuait son titulaire une autorit


on
la

iiiienue seule. G'esl.


et

pour cela que je voulus

clioisir

de divers talents, suivant la diverplus ordinairement dans l'administration sit des matires qui tombent le d'un Etat, t;l je distribuai entre eux mon temps et ma confiance, suivant la
des

hommes

de diverses professions

connaissance

(jUi;

j'avais de leur vertu

ou de riniporlance des choses (jue je

leur commettais. Le royal crivain continue en donnant rniimration de


ses collaborateurs el l'apprcciation de leurs mrites.
*

G. Roussel, Histoire de Louvois,

t.

I,

p. 18.

1661

1601.
Dsormais tous

57

prosqun sans contrle,


depuis

l'ut

supj)riinco par dit

du niAmo mois
les ofliciers

enregistr le 2 septembre suivant.


d'infanterie,
le

colonel jusqu' l'enseigne, durent tre


le roi,

nomms ou
De
la

agrs par

tous les brevets dresss et signs

par le ministre de la guerre.

mme
^

poque date un nouveau dpartement des secrdoit elre signal, car


il

taires d'tat

il

centralisa dfinitivement,

sous une direction unique, la marine du Ponant et du Levant,


qui tait partage entre le secrtaire de la guerre et celui des
affaires trangres. Elle

chut ce dernier, mais

il

ne la garda

pas longtemps; en ralit, cette attribution ne fut jamais pour


lui

que nominale. La connexit du commerce, qui dpendait en partie du dpartement des finances, avec la marine, fit, ds
le principe, attribuer

Colbert ce dernier service, entirement

dlaiss

du

reste depuis la
officieux,

mort de Richelieu. Ce ne

fut d'abord

qu'

titre

pour

ainsi dire la drobe, et

seulement

comme
rait

tenant la plume sous la dicte

mme du
il

roi, qu'il inspi-

sans doute, mais l'initiative duquel

avait soin de tout


il

rapporter, que Colbert prit possession de la marine, dont


mrit, bon droit, d'tre considr

comme

le

fondateur en
lettre publie
et

France; nous en trouvons

la

preuve dans une

dans

le

tome

III

du

recueil de

M.

P. Clment

adresse
les consuls

l'intendant de Toulon. Cet intendant, en informant

des

communauts des

ctes de Provence et de

le roi

venait de dcider de tenir, en tous les

Languedoc que temps, deux esca-

dres de vaisseaux dans les deux mers pour assurer le

commerce

contre les brigandages des corsaires, avait ajout que c'tait

une pense qui

tait

due Colbert

et

qui pouvait faire conCelui-ci lui


;

natre l'utilit de ses soins et de son ministre.

fit

immdiatement parvenir une verte rprimande reu des compliments de quelques-unes desdites villes et communauts
a J'ai

sur ce sujet,

crit-il le

30 novembre 1662, qui n'ont

fait

qu'aug-

menter l'inquitude que j'ay de ces


qui ne sont recevables
(le

sortes de discours, lesquels

pourroient estre de mise dans un autre temps que celuy-cy, mais

Roy gouvernant
luy-mesme)
je

son Estt
ni

et

prenant

la direction de ses affaires de

conformes

humeur,

et bien

moins Testt o
et

faisant trop d'honneur de se servir de

me trouve, moy en qualit

mon Sa Majest me
d'inten

dant des finances

comme

le

dernier du conseil royal.

58

DES SECRTAIRES iVTAT.

Trois ans seulement aprs cette lettre^ le 31 dcembre 1665,

un ordre du roi aux chefs confra ou plutt confirma


marine.

d'escadre, capitaines et intendants,


Colbert la direction officielle de la

Mon

cousin, mandait Louis


la navigation,

XIV au duc de
les affaires

Beaufort,

grand matre de
vous

ayant ordonn au sieur (Colbert


de marine, je

de continuer prendre soin de toutes


fais cette lettre

pour vous dire que

mon

intention est

que

vous luy donniez dornavant entire crance sur tout ce vous crira de

qu'il

ma

part sur cette matire.

Nonobstant ses noud'Etat,


il

veaux pouvoirs, Colbert, n'tant pas secrtaire


vait contre-signer les lettres et ordres

ne pou-

du

roi, et

dut par suite

continuer soumettre, au moins pour la forme, une partie de

son travail au ministre des affaires trangres. de Lionne qui occupait ce poste
vesti,
;

C'tait alors

il

avait t officiellement in

en 1663^ par la dmission du comte de Brienne, des fonc-

tions qu'il exerait de fait depuis la


Ainsi, cette

mort de Mazarin.

poque d'organisation nouvelle,


bien plus la personne

zime
dont
tale.

sicle, c'tait

comme au seimme qu'au tilre>


gouvernemense profait Coi.

elle tait revtue^ qu'tait attribue l'action

anormale que nous venons de signaler longea jusqu'en 1669. Un rglement du 11 mai 1667 en
situation
Il doit

La

nous arrter un instant cause de sa contexture, qui, surest

tout pour les lecteurs du sicle actuel^ ne laisse pas d'tre originale.
Il

intitul

((

Rglement du Roi qui conserve


les galres, le

M. Colbert, contrleur gnral des finances,


qu'il avait desj
et laisse

le dtail et le soin

pour

la

marine,

commerce,

etc.,

M. de Lionne

les expditions faire

en consquence.

Les considrants commencent par rappeler que Colbert s'oc-

cupe depuis longtemps, par les ordres du roi. de tout ce qui concerne cette matire; mais que l'emploi des finances, dont il
est

charg en qualit de contrleur gnral, pouvant devenir


difficile et
le

plus

requrir une plus grande application,

il

a cru

devoir

supplier de remettre la direction de la marine et des

commerces trangers M. de Lionne, au dpartement duquel ils ressortissent. De son ct, de Lionne ayant reprsent qu'il exerait a une charge trs-laborieuse, qui (comme luy dsire d'y faire son devoir, formant de sa main toutes les minutes,
tant des d[)esches de Sa Majest aux ambassadeurs et ministres

1661

1691.
commis, outre

59
princes

qui la servent au dehors que celles qu'Elle crit aux


estrangers, sans s'en dcharger sur ses
qu'il a des

les alTaires

provinces du

royaume

qui sont de son dpartement)

requiert indisponsablement

une application continuelle.


le

Sa

Majest s'est
((

dcide maintenir Colbert

soin d'un service


il

qu'il

a mis en bon estt... et dans lequel


facilit

s'est

acquis une
il

grande

par une longue exprience.

Par suite

tait

rgl que, lorsque des ordres et des dpches

du

roi

seraient

ncessaires, ce serait le sieur Colbert qui ((ferait les

mmoires des
et

ordres expdier,

et,

aprs les avoir lus Sa Majest, les re;

mettrait au sieur de Lionne pour en dresser les expditions

qu'aprs que ledit sieur de Lionne

les aurait faites,

il

les

en-

verrait toutes, cachet volant, audit sieur Colbert,

y joignant

des lettres de sa main pour ceux auxquels les ordres s'adresseraient, atin
tenir, et
il

que

ledit sieur

Colbert prt soin de les leur faire


lettres,

il

les

accompagnerait d'une de ses

par laquelle

marquerait que l'on mt la rponse desdits ordres dans son


ledit sieur Colbert
et,

paquet cachet volant; de laquelle rponse

prendrait lecture pour s'instruire de la suite des choses,


l'avoir lue,
il

aprs

l'enverrait audit sieur de Lionne pour en rendre

compte
Le
*

Sa Majest.

mme
la
l<^s

rglement attribuait, en outre, Colbert

le rtablis-

Voii

iionit-nclauie donne; par le rj:,lcnicnl dis :ii;iires qui

nrcs-

silaient

or^lrns cl dprclu^s

du

roi

elle n'esl pas sous intrt

Ordres cl insuuclious aux grand naaisire chef el sui iniend;inl gnral navig;i!ion el oniuierce du royaume, gnral des galre>. lienii iians fnraux d<'S armes navales, chefs d'escadres, comnian 'ans et capilaiiies de vaisseaux ou galres, pour louies sorles d'aclions de guerre gnrales ou
de
la
<

p:i!

liculires

Ouverture
;

ei

fermeture des poris et havres dans

les

proviiK es

du

royaume

l-eve lies quipages;

officiels
((

pouvoirs, commissions et brevets pour restablissem 'ni des marine en leurs charges; !as>e-por!s de lonle ualure pour la guene *: le coiiimerce; Ordres concernant les pavillons, la jonction on sparation des forces navales de Sa Majest avec celle> de ses allis, et pour faire agir ses annes
Provisions,

de

la

navales

<i

Envoy dos ordres de Sa Majest


le fait

et

des courriers en tontes occasions

Ng(H;ialion avec les ministres eslrangers sur tout ce qui concerne

la

marine, tant sur

de guerre que de marchandise el de commeice;


<ie

Ordres aux ambassadeurs

Sa Majest yonv faire les instances el les

uUJces convenables bur ces deux points de guerre el de

commerce,

etc.

60

DES SECRTAIRES d'TAT.


les provinces

sment des haras dans toutes


fortifications des places, tant

du royaume \

les

de terre que de mer,

et tout ce qui

regardait le

fait

de la fourniture des vivres, tant des armes que

des garnisons. Tous les ordres qui seraient ce ncessaires devaient tre expdis par cbacun des secrtaires d'Etat dans son

dpartement, en la forme

et

manire prescrites pour

les affaires

de

la

marine

et

du commerce.
maison du
roi,

L'acquisition par Colbert, en 1669 (fvrier), de la charge de


secrtaire d'Etat de la

que possdait M. Duplessis-

Gungaud
rgulier.

-,

permit de remettre enfin les choses dans un tat

mars suivant dmembra du dpartement de Lionne, pour joindre celui de Colbert, la marine dans
7

Un rglement du

toutes les provinces, les galres, les compagnies des Indes orientales et occidentales, et les

pays de leurs concessions;


le

le

com-

merce, tant dedans que dehors


dpendait
;

royaume,
les

et tout ce

qui en

les consulats franais

dans

pays trangers.

Comme ddommagement,
et le Berri,

la Navarre, le Barn, le Bigorre

provinces du dpartement de Tancienne charge de

Gungaud^ passrent dans celui de Lionne, qui reut, en outre, pour son fils, le marquis de Berny, pourvu sa survivance, une

somme

de 100,000 livres des deniers du trsor royal


livres.

et

une augmanufac-

mentation de traitement de 4,000

Le rglement du
tures et les haras-,

7
il

mars conservait Colbert


ne
disait

les

rien des fortifications. Il est

prsumer que, dj
de
la

alors, la direction

de ce service avait t

rendue, au moins pour

les placrs frontires,

au

secrtaire d'tat

guerre ^ Celui-ci obtint aussi, vers

le

mme

temps, une

modification importante aux droits du contrleur gnral. Jusqu'alors tous les marchs relatifs au logement des troupes, aux
tapes, aux vivres et

aux hpitaux, avaient

t passs par l'ad-

ministration des finances; del des difficults et des tiraillements

Ce service venait d'tre rorganis

el

dvelopp par une ordonnance

d(3l665.
-

Elle avait cot 700,000 livres d'aprs l'inventaire dress aprs le dcs
Bihliotli. iinpr.,
r('siilt(;

de Colbert. (Ms.
''

fonds Morteniari, 34.)

(:c'p(M:d:uit

il

d'uni; leUre

de Louis XIV
(;l

Colborl,

du

:)0

jnin

ICT:?, (]ira celle


|)lai:e-i

()oqne seuirnienl,

sur

la

demande de

ce dernier, les

d'Alsace auraient l attribues Louvois.

1001-1691.
do
faire disparatre colti

61

continuels. Les plaintes ritres do Louvois eurent pour rsultat

organisation vicieuse, de laisser au

contrleur gnral le contrle, mais d'attribuer au secrtaire

del guerre seul l'ordonnancement de toutes


taires
'.

les

dpenses mili-

Colbert venait peine d'tre plac officiellement la tto de


la

marine, quand

le

duc de Beaufort

fut tu

au sige de Candie

(25 juin 1609). ('ettc

mort rendait vacante la charge de grand

matre chef et surintendant gnral de la navigation et

com-

merce de France, dont nous avons indiqu plus haut Taulorit presque indpendante. Le surintendant jouissait rellement des

mmes
moins
encore

pouvoirs que l'ancien

amiral.
la

Colbert s'empressa de

proposer au roi la suppression de


la restriction

grande matrise, ou tout au

des prrogatives, qui y taient attaches.


la

Des mmoires de sa main, que


(S.

Bibliothque impriale possde

F 3012), attestent son opinion et ses efforts ce sujet, et Ton voit par une lettre au procureur gnral du parlement de Paris, en date du 20 janvier 1670^ que la question fut longuement dbattue dans le conseil. Il ne russit qu'en partie. La
suppression pure
et

simple et t plus logique

mais sans nul

doute, parmi les obstacles qu'elle rencontra, figurrent en pre-

mire ligne ces ides d'lvation, d'intrt pour ses enfants


gitimes, qui

ill-

commenaient se joindre dans


et

l'esprit

de Louis

XIV
y

aux thories gouvernementales


prendre plus d'empire.

devaient chaque jour

Un

dit

du 12 novembre 1669 pronona


et

la suppression de la
et rtablit

grande matrise du commerce


l'office

de la navigation,

d'amiral de France^ lequel fut donn au comte de Ver-.

mandois, encore en bas ge

Les motifs mis en avant par

le

prambule de

l'dit

semblaient premire vue peu d'accord


le secrtaire d'Etat.
((

avec les ides de rforme soutenues par

La

charge de grand matre

tait

supprime, parce que

le titre et

les fonctions attribus ladite

charge n'taient point assez rele-

1
-

c. Roussel,

i.

I,

p. 118.
la

CVtail

le lils

de

duchesse de La Vallire. En
la

mme temps que

ses

provisions, furent expdies des leUres patentes pour valider l'estampe

du

nom

(lu

nouvel amiral, pour


ce qu'il
fftt

signature des expditions de l'amiraut,


signer lui-mme. (Lettre de Louis

jiis(pi'

en ge de

les

XIV

au Parlement de Paris, 19 mars 1670.)

62

BES SECRTAIRES d'TAT.

vs pour pouvoir, avec Tautorit et dignit ncessaires, com-

mander

d'aussi

considrables forces que celles qui peuvent

prsent tre tnises en mer.

Mais en

mme

temps,

ie

pramde

bule ajoutait que des mesures avaient t prises

pour prvenir

les inconvnients qui, dj en l'anne 1626, avaient oblig

supprimer

deux charges de conntable et d'amiral Et ces mesures, Colbert avait eu soin de les rendre efficaces. Le roi se rservait le choix et la provision de tous les officiers de marine
les

de tous grades, tant de guerre que de finances


(vice-amiraux
^
,

et

administration

lieutenants gnraux, chefs d'escadre, capitaines,

lieutenants, enseignes et pilotes des vaisseaux, frgates et brlots,

capitaines et officiers des ports et gardes-ctes, intendants,

com-

missaires, contrleurs, gardes- magasins), ensemble tout ce qui

concernait les constructions et radoubs des vaisseaux, l'achat de


toutes sortes de marchandises et munitions, pour les magasins
et

armements de mer,

et l'arrt

des tats de toutes les dpenses

faites

par les trsoriers de la marine.


le
les

L'amiral conservait, avec


des armes navales, suivant
tion de droit,

commandement de
ordres du roi,
et la

la

principale

communica-

quand

il

serait prs de

Sa Majest, des instructions


rendait en son

envoyes aux

flottes et

troupes de mer, la nomination tous les


la justice se

siges de Tamiraut,

o
et

nom,

la

dlivrance des congs

passe-ports, ainsi que des lettres de


et

marque, l'tablissement des interprtes


les ports, les droits

matres de quai dans


d'ancrage, etc., et

de dixime des

prises,

une part considrable des amendes. Sa


pas sur la Bretagne
tait replace,
;

juridiction ne s'tendait

l'amiraut particuhre de cette province


elle l'avait t,

comme

avant 1627, dans les at-

tributions

du gouverneur.
de France avait subi un
ses

En

ralii, l'office d'amiral

dmem-

brement des plus considrables;

prrogatives honorifiques

et pcuniaires taient seules restes


1

peu prs en leur entier^;


;

II

fui

cr en

1669 deux charges de vice amiral


les ports et
le

le

vice-amiral du

Ponant, qui commandait dans tous

dans l'lendue de TOcan


vice-amiral du Levant, qui

sous i'autohl et en l'absenct de l'amiral, et


avail les

mmes

allribulibns dans

la

Mcdilorrane. Ces vice-amiraux, ainsi


les

que

les lieutenants
le

gnraux commandant
roi.

escadres, correspondaient

directement avec

Voir Lettre de Colbert, du 25 novembre 1669,

au marquis
2

di

Alariel.
le

l/amiral ne louchait pas d'apiioinlemenls sur

budge! de

ri'lial.

I(;(;i-_1G91.
(irsonnais la niariiio se Iri^uvait placo sous
crtairo d'Etat, matro des dpcinsos ot des
la

63
dirocliou

du

so-

avanccmcnls.
la

Vers

lo

mme

temps,

le

due de Vivonno ne reut

eharge do

capitaine gnral des galres (mars 1C69), sur la dmission

du

marchal do Crquy, qui avait succd au duc de Richelieu


(Ml

IGOl,

<]i]e

prive de

la

disposition des fonds et del

nomina-

tion dosorficiers, lesquels


Il

durent seulement prendre son attache.

importail de justifier ces grandes mesures de centralisation

j)ar

des amliorations, par des succs. Us ne firent pas dfaut.

C'est

de cette poque que date rellement l'essor de

la

marine

franaise.
flotte

Sous Richelieu,

elle avait
et

eu un moment

d'clat.

La

avait

compt vingt galres

quatre-vingts vaisseaux;

mais Mazarin avait compltement nglig ce service, qui, au

moment o Colbert le prit en somme insignifiante de 300,000

mains, n'tait dot que d'une


livres par an.

Substitution, pour le recrutement des matelots,

du rgime des

classes celui de la presse (ordonnances de 1665, 1668 et 1671)


et cration

de

la caisse
;

encore subsistante des invalides de la

naux
et

marine (1675) fondation ou agrandissement de ports, d'arseet de chantiers (Brest. Dunkerque, le Havre, Rochefort
Toulon); cration des coles
d'artillerie,

d'hydrographie; or-

ganisation

du corps d'infanterie de marine (ordonnance de novembre 1669) que l'hostilit du secrtaire d'Etat de la guerre
^;

ne permit pas de parachever

institution, Paris, de conseils


et,

d'amiraut et des constructions navales,

dans

les ports, d'in-

tendants, commissaires et contrleurs chargs de tous les dtails

de l'administration

enfin,

nombre des btiments de guerre


en 1661,
^
;

port de vingt-six peine,

trois

cents,

en 1683,

monts par plus de 50,000 matelots


^

tels

sont les principaux

oppos ce que Colbert dlivrt des commissions pour lui apparteiail exclusivement. Voir recueil de M. P. Clment (i. III, introtiiiction, p. 2i), le rcit de cette lutie entre le secrtaire de la marine et celui de la guerre, qui linit par remporter.
s'iaii
la

Louvois

leve des rgimems, sous prtexte que ce droit

mort de Mazarin, le nombre des vaisseaux de guerre tait rduit dont deux ou trois tout au plus tenaient la mer; six galres seuleuKiii taient en uit de naviguer. Au 1^^ janvier 1677, les vaisseaux et blimenls de tous rangs s'levaient deux cent soixante-dix les galres
2

la

vingt,

trente, et celle flotte de trois cents plus haut point de

navires avait sa dispo.-ition, par l'urgaiiisalion des classes, cinquante-deux mille marins. Ce fui, il est \rai,
le la

puissance maritime de

la

France pendant l'admi-

64

DES SECRTAIRES d'TAT.

que couronne la clbre ordonnance de 1681 que toutes les autres nations nous ont emprunte^ et dont un de ses plus habiles commentateurs a pu dire justement que, par la
beaut
et la sagesse

actes d'un ministre

de sa distribution, par l'exactitude de ses

dcisions, ce corps de doctrines suivi, prcis, lumineux, faisait

l'admiration universelle.

L'ordonnance de 1681

est

spcialement relative
cette

la

marine

marchande
et puissant

le

dveloppement de

marine
de

fut
lui

une des
ton-

grandes proccupations de Colbert;

elle reut

un double

encouragement par l'taMissement du

droit de

nage

et des primes.

En mme temps,
;

des compagnies taient

cres, sous le patronage

des Indes et

du gouvernement, pour le commerce de l'Afrique leurs rsultats malheureusement

ne rpondirent pas aux esprances conues.


dustrie se dveloppait aussi
;

Tintrieur, l'in-

des manufactures s'levaient de

toutes parts et affranchissaient le

royaume des

tributs qu'il payait

prcdemment
les

l'tranger

des routes nouvelles ouvertes, et


faciles.

anciennes entretenues, rendaient les transports plus


conseil de

Un

commerce

centralisait et dirigeait ce
tait

mouvement
la

(dit

de septembre 1664). Tout


et

en progrs sous

main

ferme

habile de Colbert.
cercle de ses attributions

L'immense

ne

suffisait

pas

cet

homme

n, suivant Gourville, pour le travail au-dessus de tout

ce qu'on peut imaginer. Par

lui-mme ou par

les siens,

il

prenait aussi part la grande rforme judiciaire dont l'ordon-

nance

civile est le plus

1672, ainsi

que

le

beau monument (1667-1669). fait justement remarquer un de

De 1661
bornes.

ses histo-

riens, la puissance et le crdit de Colbert furent sans

Codes, rglements, ordonnances, tout porte son empreinte et

Gouvernements, ambassades, vchs, intendances, les plus hautes positions enfin, ne sont donns qu'avec son agrment ou sa recommandation. Cette initiative, cette action, s'tendaient jusqu'au domame de la magistrature. Dedrive

de

lui.

puis dix ans, M. Colbert fait la principale

partie de la charge

de chancelier, crivait, en 1672, un contemporain \ distribuant


nislraiion

Le
t.
1

chilTre

de Colberl; mais elle ne dclina pas de celle poque sa mort. moyen do la dpense annuelle fut de 10 millions. ( P. Clment,

III, inlrod., p.

3)
1

Olivier d'Ormesson, Journal, 2^ partie,

188.

Une

lettre

de Colbert au

16G1
toiislos

1G91.

65
roi

emplois aux maln^s des requtcs, proposant seul au

les personnes propres

pour remplir

les

charges qui viennent

vaquer, tant
la robe, dont

le

matre de l'agrment de toutes les charges de

on no peut tre pourvu d'une seule que par son ministre, cause do la consignation du prix.

Aussi, la mort du chancelier Sguier, arrive au commencement do 1672, l'intrt personnel se trouva-t-il d'accord, chez Colbert, avec les ides gouvernementales, pour proposer au roi
la

rforme, la suppression peut-tre de cette charge inamovible

qui seule, au miheu des chutes ou de l'amoindrissement des


autres offices de la couronne, avait conserv toutes ses prrogatives.

Par un rglement du 1" fvrier 1672, rendu sur son

rapport, Louis
((

XIV
fait

dcida qu'il tiendrait lui-mme les sceaux.


raisonner, dit l'auteur contemporain que

Ce rglement

nous avons dj

on ne l'approuve pas, ne pouvant pas durer longtemps, ni les affaires s'expdier. L'on dit que la raison de ce rglement est pour avoir le temps de rformer tous les
cit;

abus que l'on prtend tre dans


l'autorit et les fonctions de cette

la chancellerie, et

diminuer

charge de chanceHer. Car,


veut aussi, sinon suppriet

comme on
celles

a pris pour

maxime de supprimer les grandes charges,


donner toute

de conntable

et d'amiral, l'on

mer, du moins anantir celle de chancelier,


l'autorit

aux ministres,

et,

sur cela, l'on m'a dit que M. le

prince avait observ que l'on n'avait supprim ces deux grandes

charges que pour faire M. Colbert amiral, et M. de Louvois


conntable.

Le rglement de 1672 fut phmi'e


avorta.

et la

rforme projete
chancelier.
le
Il

En

1674, Etienne d'Aligre fut


trois

nomm

ne

garda

les

sceaux que

ans

et eut

pour successeur

ministre

d'tat Le Tellier (27 octobre 1677).

longtemps dj, cette poque, rsign, avec l'agrment du roi, le dpartement de la guerre son fils, le marquis de Louvois, reu en survivance ds 1655, et dont
Celui-ci avait depuis

nous devons maintenant nous occuper.

chancelier Sguier, du
considr

25 aoi 1666, cite par M. Cberuel {Saint-Simon

XIV, p. 4i9), prouve que c'tait lui qui convocation des Chambres des Grands jours, et que le rle du chancelier se bornait sceller les expditions prsentes.
historien de Louis

comme

combinait avec

le roi la

66

DES SECRTAIRES d'TAT.

II

Louvois, plus encore que Colbert, peut tre considr


le vritable

comme

fondateur de l'omnipotence des secrtaires d'Etat.


effet,

Toute son autorit, en

toute l'action qu'il exera sur la


il

marche du gouvernement,

les

dut sa charge,

et

cette

charge, son tour, profita seule de ses empitements heureux,


tandis que chez Colbert, le contrleur gnral des finances

prima, effaa souvent

le secrtaire

d Etat.

Reu en survivance quinze ans, Louvois fut d'abord form


l'cole de son pre, l'habile Le Tellier. Le Tellier, qui connaissait et les talents

de son

fils

et l'opinion

que Louis XIV avait des


jeune

siens, le proposa ce prince


esprit,

comme un

homme

d'un bon

quoique un peu

lent,

mais propre au

travail, et

capable

de

s'instruire, si

flatt d'tre

Sa Majest prenait la peine de le diriger. Le roi, crateur, donna des leons son lve, qui les remais rapides.
qui faisait

cevait en novice. Ses progrs furent graduels,

Louis

XIV

s'tant
fit

une

fois

persuad que

c'tait lui

tout, le ministre
C'est

bientt faire tout ce qu'il voulait

de 1662 que date l'existence


cette anne,
;

lui-mme *. politique de Louvois. Le


par
le roi

24 fvrier de

il

fut autoris

signer
il

comme

secrtaire d'tat

adjoint ds lors son pre,

le

rem-

plaa bientt entirement dans l'exercice de fonctions qu'il ne


devait quitter qu'avec la vie. Le Tellier, en
effet,

aprs lui avoir,

chaque
pelle;

jour, fait la part la plus large, se retira dfinitivement


trait

de l'administration miUtaire, en 1668, au


il

d'Aix-la-Cha-

restait

ministre d'Etat,

et,

comme

tel, il

continua

prter dans le conseil

un

utile

concours aux vues politiques de

son

fils.

Celui-ci

ne se trouvait pas cependant affranchi de tout


les dix

contrle.

Pendant

premires annes du gouvernement

personnel de Louis XIV, Turenne exera sur toutes les matires

do

la

guerre une influence prpondrante


le roi les

c'tait lui

qui traait

avec

plans des campagnes, en organisait les prparatifs,


et,

en dirigeait l'excution,

lorsque les troupes reprenaient leurs

quartiers d'hiver, c'tait lui encore que Louvois devait rendre

compte des mesures


i

prises.

Sous cet habile

et svre instituteur,

Durlos, Mmoires,

t. I,

p. 1(>5.

1661
le

1691.
la

67
fit

joune secrtaire d'tat de

guerre

de rapides progrs
porti.T

dans cette science d'administration, qu'il devait

un

si

haut point de perfection.


L'arme,
telle
;

qu'elle tait constitue en 1662, comportait

une rforme

elle se trouvait

presque entirement place en

dehors de l'action du pouvoir central. La suppression de la

charge de colonel gnral, que possdait


nait,
il

le

duc d'Epernon, veofficiers

est vrai,

de rendre au roi la nomination des


;

de

tous grades dans l'infanterie

mais
;

il

n'en tait pas de

mme

pour

l'artillerie et la

cavalerie

et, d'ailleurs, les

rgiments, les
exclusive des

compagnies continuaient former


colonels et des capitaines
;

la proprit

un trs-petit nomhre de corps permanents, partant peu d'ordre, peu de discipline, pas d'unit. Quant aux armes spciales, aux services des approviil

y avait

sionnements, des vivres et des hpitaux, tout


ainsi dire, crer.

tait encore,

pour
sut

M. Rousset a excellemment racont l'uvre


bonne fin par Louvois,

entreprise et

mene

comment

il

tout organsier, introduire partout l'obissance, l'exactitude, et la


probit,
tion,
il

comment,

par une habile et persvrante usurpa-

parvint dpossder les grandes charges de leurs droits

essentiels, et concentrer le
roi.

pouvoir militaire dans


ici

les

mains du

Nous ne pouvons et devons prsenter rsum des rsultats obtenus.


des rgles prcises et invariables
blie partout et confirme

qu'un trs-bref

L'enrlement, l'quipement, la solde se trouvrent soumis


;

une
et

discipline svre fut ta;

par l'introduction de l'uniforme

la

plupart des corps furent reforms

solidement constitus

du

ministre de Louvois datent l'organisation de la maison militaire

du
;

roi et des dragons, l'institution des hussards et des grel'artillerie,

nadiers

en grande partie soustraite l'autorit du


et

grand matre, reut de nombreux perfectionnements,


seize cents

compta

canons dans ses arsenaux des rgiments de


;

fusiliers et

de bombardiers assurrent son service, qui, jusqu'alors, avait


ncessit en

campagne

le

concours des soldats de l'arme


les

des

compagnies spciales de mineurs furent places sous


tiative

ordres
;

des ingnieurs militaires, dfinitivement constitus en corps


de ces dernires mesures tait due

l'ini-

Vauban

qui,

comme

commissaire gnral des fortifications,


avec
le secrtaire d'Etat

travaillait

de concert
le

de la guerre entourer

royaume

68

DES SECRTAIRES d'TAT.

d'une double ceinture de places fortes.

En mme

temps, des

casernes, des magasins s'levaient sur les divers points


ritoire
;

du

ter-

des hpitaux taient tablis, et l'htel royal des Inva-

lides

offrait

une

retraite

aux serviteurs mutils de

l'Etat. L'dit

de fondation

de cet htel,
et

du 24

fvrier 1670,

en

nomma

Louvois directeur
titre

administrateur gnral, et substitua son

aux secrtaires d'tat, ses successeurs.


les dtails

Tous

de l'administration militaire taient soumis

l'incessant contrle des commissaires des guerres. Des inspecteurs surveillaient la tenue et la discipline des troupes.

La cra-

tion des inspecteurs date de 1668; elle eut, au point de vue de

une trs-grande porte ce fut dsormais sur leurs rapports que se dcidrent toutes les questions de service, que se rglrent les promotions et les rcompenses dans le principe, les rapports taient faits directement au roi, mais inla centralisation,
;
;

sensiblement

ils

passrent par l'intermdiaire de Louvois, qui se


et

chargea d'en rendre un compte rsum


lonels gnraux et les mestres de
et des

d'ensemble. Les cola cavalerie

camp gnraux de
peu d'autorit

dragons perdirent ainsi

le

qu'ils conser-

vaient encore, et le ministre et ses bureaux devinrent matres

despotiques et immdiats de l'arme. Aussi les successeurs de

Louvois mirent-ils tous leurs soins maintenir en son entier


cette

importante prrogative.

En mme temps,

l'institution

de

brigadiers de cavalerie et d'infanterie (juin 1667,

mars 1668),
la libre di-

conue dans

le

mme

esprit, enlevait

aux colonels

rection de leurs rgiments et le

commandement

des dtache-

ments en temps de guerre.


Tandis que, par une surveillance rigoureuse, la proprit militaire,

de lucrative qu'elle avait pu tre prcdemment, deve-

Avant

la

cration les Invalides, les soldats blesss et retraits devaient

tre recueillis dans certains couvenls dots de pensions destines cet

usage, mais les dotations


leur enrjploi.
lit

taient insuffisantes et souvent dtournes de

L'tablissement nouveau prit un rapide dveloppement.

On

Il

ce sujet dans

Dangeau,

la date

de janvier 1700
reus dans
il

(t.

VII, p. 232)
Il

y a prsentement sept mille


trois mille actuellement

hommes
la

les

dans dans

maison;

y en a
ils

y en a quinze cents (|ui ont


Invalides.

cong, et
a rgl

les autres sont

les

garnisons, o

sont entretenus. Le roi

que tous

les cavaliers,
et,

dragons ou soldats qui auraient servi trente


la

ans y seraient reus,


six cents.

depuis

dernire rforme, on y en a

dji

reu

1661

1()91.

69

nait cotouso pour tous les offlciors, ruineuse pour quelques-

uns, les rgles de l'avancement taient profondment modifies

la noblesse se voyait enlever en grande partie les droits exclusifs

que

lui avait

jusqu'alors attribus la naissance, et apprenait


Il

une dpendance encore inconnue.

fut tabli que, quel

qu'on

pt tre, tout ce qui servait demeurait, quant au service et au


grade, dans une galit parfaite. D'aprs le principe, que tout
service militaire tait honorable et qu'il tait raisonnable d'ap-

prendre obir avant que de commander, tous, la seule ex-

du sang, furent assujettis s'enrler d'abord comme cadets dans les gardes du corps ou dans les mousquetaires on obtenait ensuite, soit une compagnie de cavalerie, soit une lieutenance dans le rgiment du roi, et ce n'tait qu'aprs ce double noviciat que s'accordait l'agrment d'acheter un rgiment K Au-dessus du grade de colonel, les promotions ne se
ception des princes
;

firent plus la faveur,

mais l'anciennet

c'est ce

qu'on ap-

pela Xordi'e du tableau, qui tait scrupuleusement observ, sauf


les cas rares d'actions d'clat

principe fut tendu

mme

ou de services signals, et dont le aux commandements subalternes en


ses

temps de guerre. Saint-Simon, dans


qu'il accuse d'avoir
tari

Mmoires, n'a pas d'ex-

pressions assez fortes pour fltrir ce funeste ordre


le

du

tableau,

germe de toute
il

instruction et de

toute mulation chez l'officier, et auquel

n'hsite pas attri-

buer, pour une bonne part, la dcadence de l'arme franaise

au commencement du dix-huitime sicle. En tenant compte des exagrations de langage, on doit reconnatre que sa critique ne portait pas entirement faux et que, sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, la tendance de Louis XIV rendre
tout peuple
lui fit

singulirement dpasser

le but.

Turenne venait de mourir, quand fut rendue l'ordonnance du 1" aot 1675, origine de l'ordre du tableau; assurment il y
et
fait

obstacle, peut-tre sans succs.

nes de sa vie,

Dans les dernires ance grand homme, en effet, malgr ses victoires,
obtenu de correspondre directement
plus cout

malgr
avec

le droit qu'il avait

le roi, n'tait

comme

en 1662,

et avait

vu senson

siblement diminuer son crdit. D'lve pass matre, Louvois


n'avait pas tard tenter de secouer

un joug qui

pesait

Voir Saint-Simon,

t.

XII, p. 437 et 439.

70

DES SECRTAIRES D'TAT.


fiert, et
il

indomptable

tait

en partie parvenu, en opposant


le

l'influence de

Turenne

celle

du prince de Cond, dont

carac-

tre tait loin d'galer le gnie, et qui, rentr

en faveur par sou

entremise, n'osa que rarement

rpudier vis--vis de lui le rle

de cliente

La
rival

retraite

de ce prince suivit de quelques mois la mort de son

de gloire. Dlivr de deux redoutables contradicteurs, le

secrtaire d'tat de la guerre ne craignit pas de porter plus

haut

encore ses vises,

et rsolut

de

<(

tenir

en brassire

jusqu'aux

gnraux d'arme eux-mmes. Mettant habilement en jeu l'orgueil de Louis

XIV,

il

sut lui persuader qu'il tait de sa dignit,


les

de sa capacit, non-seulement de tracer

plans des campagnes,

mais encore d'en conduire


pendit de la dcision
seul
les

le

cours de son cabinet. Ds lors


,

marches, campements, mouvements de chaque jour

tout d-

du

roi,

ou plutt du ministre, qui rendait


et transmettait seul

compte des courriers des gnraux,


et

rponses

les ordres.

L'histoire des dernires

annes du

grand rgne est l pour tmoigner des dommageables consquences d'une centralisation ainsi pousse au del de ses plus
extrmes limites.

La puissance, les empitements de Louvois ne profitaient pas tous uniquement sa charge ses trois autres collgues en tirrent aussi maintes fois un avantage direct. Il en fut ainsi notamment des restrictions apportes l'autorit des gouverneurs, qui se virent privs du droit de lever des troupes, et dont
;

les attributions se trouvrent

presque entirement absorbes par


il

celles des lieutenants

de

roi et des intendants;

en fut gale-

du Monseigneur, grande conqute, cette poque d'tiquette, sur laquelle Saint-Simon a donn de longs et curieux dtails % dont nous emprunterons quelques-uns.
ainsi

ment

Jusqu'alors les secrtaires d'tat avaient crit Monseigneur


tous les ducs
;

Louvois reprsenta au

roi

que ce

style

ne poule rcll

Voir notamment, ddU^l'Histoire de Louvois, par M. Roiisset,

de

la

coalition

forme contre Louvois,


et

la

suite
et

de

la

campagne de
lit

1673, par

Colberl,

Pomponne, Turenne

Cond,

que Le Tellier

chouer en d-

tachant ce dernier d'une ligue qui, sans sa dfection, tait presque assure

du succs.
'^

Voir Mmoires,

t.

II, p. 257,

258;

t.

V, p. 317, 318;

t.

XII, p. 401,

403.

1061

1691.
on son

71

vait convonir dos ronclionnaires qui parlaient

nom

ot

Iransmetlaient ses ordres;

il

s'adressait sans contradicteur


;

un

prince jaloux de son autorit


vaincre.
Il

il

n'eut pas de peine le con-

crivit

puisa un troisime;
soutenir;
ils

donc Monsieiw un duc, puis un autre, les ducs n'avaient jamais eu coutume de se
;

craignaient le tout-[)uissant ministre

ils

souffrirent

cette innovation. Les

mmos

raisons firent le succs de Colbert,


et,

qui s'empressa d'imiter son collgue,


autres secrtaires d'Etat ne tardrent

leur suite, les deux


agir de

pas non plus


;

mmo.
l'clat

L'ancienne prrogative fut perdue

seul

Turenne dut
dit

de sa position personnelle de sauver,


le

comme

Saint-

Simon,

rang de prince de l'criture,


et

et

de conserver

le

Mon-

seiijnein\

dont lui

son frre taient en possession depuis leur

rang de princes trangers obtenu par Pchange de Sedan.

La

facilit

avec laquelle avait russi cette premire entreprise


Il

dcida Louvois en tenter bientt une autre.


faire attribuer ce titre de
ler les ducs.

prtendit se

Monseigneur dont

il

venait de dpouille joug

Les subalternes subirent sans peine


il

nouveau;
su

mais quand

voulut l'imposer aux gens de qualit, les proteset avait

tations surgirent de toutes parts. Il l'avait prvu,

persuader au roi que refuser aux secrtaires d'Etat celte qualification, c'tait

mpriser son autorit, dont

ils

n'taient

que

les

organes,

Sduit par ce reflet prtendu de grandeur sur luiqu'il

mme, Louis XIV s'expliqua si durement,


tion

ne fut plus ques-

que de ployer sous

le

nouveau

style

ou de

quitter le service.
il

Aussi les rsistances furent-elles de courte dure, et

demeura

acquis qu' l'exception des ducs, des officiers de la couronne,


des pairs ecclsiastiques et des seigneurs ayant rang de prince

tranger ou le tabouret

de grce, tous taient tenus d'crire


les trois autres

Monseigneur aux quatre secrtaires d'Etat, car


firent

encore leur profit de cette seconde conqute,

comme

ils

l'avaient fait de la premire

^
j>as

Les secrtaires d'tat n'osrent


leur crire

tendre leurs nouvelles prtenrequtes ou conseilltr au

tions jusqu' la robCy et le dernier matre des

Parlemmit continua
formaliser.

Monsieur sans qu'ils parussent jamais s'en


,

72

DES SECRTAIRES
III

d'TA.T.

Tout ployait donc sous

l'autorit des ministres


ils

seuls inter-

mdiaires des volonts du souverain,


matres du gouvernement de
d'autres rivalits
la

taient devenus les vrais


;

France

ils

n'avaient plus

craindre que les leurs propres.

On
rcit

sait

qu'elles ne firent pas dfaut. L'histoire est pleine


luttes de Colbert
et

du

des

de Louvois, de cet antagonisme des arts

de la paix

et

de la guerre qu'ils personnifiaient.

En maintes

cir-

constances, Louis
suites,

XIV
du

dut intervenir

pour en

prvenir les
l'in-

pour

rtablir

dans son ministre un accord que


secrtaire

fluence croissante

d'tat de

la guerre

fit,

plus

d'une

fois,

depuis 1672, conclure au dtriment de Colbert.

Celui-ci, en effet, perdit cette


liaire

poque son plus

fidle auxi-

dans

le conseil,

de Lionne,

ce grand ministre des affaires

trangres,
belle

qui conduisit avec tant d'habilet et de succs la


entier

campagne diplomatique qui remplit presque en son


mais dont
la rputation,

la priode de 1661 1671,


l'afait justement
le

comme on

observer ^ est moindre dans l'histoire qu'elle ne fut auprs de ses contemporains, parce que, tour tour au

service de Mazarin et de Louis

XIV,

il

leur a

donn

ses penses,

a accru leur grandeur par ses travaux,

et se

trouve effac par

eux devant

la postrit.

Il

mourut

le

l*"*

septembre 1671; avec


il

lui disparut la

politique de Richelieu et de Mazarin, dont

avait t le digne continuateur,

pour

faire place cette poli-

tique de principes, inspire par Louvois, qui devait aboutir

armer l'Europe contre

la France.
fils

Le marquis de Berny,
remplacer.

de Lionne,
;

tait

depuis longtemps
le

reu en survivance de son pre

il

ne fut pas jug capable de


le

Comme

compensation

roi lui accorda,

avec le

remboursement de son brevet de retenue, la charge de matre de la garde-robe premier exemple, remarque l'aristocratique
*

M. Mignet, Ngociations

relatives

la succession d'Espagne, inlroduc(i.

lion, p. 56. Louis

sur de Lionne

XIV, Pas un de mes


lans ses

Mmoires

I, p.

32, 33), s'expriin!.' ainsi

sujets n'avait l plus souvent


Il

employ

aux

ngociations trangres ni avec plus de succs.


ei

connaissait les di-

verses cours de l'Euro|e, parlait

crivait facilement plusieurs langues,

avait des belles-lettres, Tesprit ais, souple et adroit, propre cette sorte

de

traits

avec

les trani'er.s.

1661

1691.
(t.

73'

Saint-Simon on
par
les

lo

dplorant

VI, p. 421),
l'aire

du moyen trouv
le

ministres, sous ce rgne, do

leur famille des

charges do la maison du roi

une planche aprs


vacant? Telle

naufrage.

Par qui
vaillait

serait rempli le ministre

tait la

grande mais
il

proccupation do Colhert et de Louvois, et chacun d'eux tra-

activement

le faire

ochcoir un de ses partisans

Louis

XIV voulut
il

choisir seul, et,

l'tonnement gnral^,

appela ce poste Arnauld de Pomponne, pour lors ambassadeur


en Sude, o
la Franco.

venait de conclure cette ligue


lettre

du Nord
alla lui

si

utile

Une

autographe du souverain
;

annon

cer

Stockholm sa nomination

nous

la citons

en note

cause

des dtails intressants divers titres qu'elle nous a sembl contenir ^


*

Leure de Louis XIV

M. de Pomponne

Versailles, 16 septembre 1671.

((En recevant ceUe leUre vous aurez des seniiments bien dififrents. La
surprise, la joie et l'embarras vous frapperont tout ensemble, car vous

ne

vous attendez pas que je vous fasse secrtaire d'Etat, tant dans
Nord. Une distinction aussi grande et un choix
fait

le fonti
la

du

sur toute

France

doivent toucher un cur comme le vtre, et l'argent que je vous ordonne de donner peut embarrasser un moment un homme qui a moins de richesses

que d'autres

qualits.

Aprs avoir

fait

ce prambule, je vais expliquer en

peu de mot!< ce que


qui a
la

je fais

pour vous. Lionne lanl mort, je veux que vous

remplissiez sa place; mais


fils,

comme

il

faut

donner quelque rcompense


j'ai

son

survivance, et que le prix que

rgl

monte

800,000 francs,

de premier cuyer de

dont j'en donne 300,000 par le moyen d'une charge qui vaque (la charge la grande curie), il faut que vous trouviez le reste.
Mais, pour y apporter de
la facilit, je

vous donne un brevet de retenue


tirer

des 500,000 francs que vous devez fournir, en attendant que je trouve dans

quelques annes

le

moyen de vous donner de quoi vous


je fais

de l'embarras
et ce qtie je

o mettent beaucoup de dettes. Voil ce que veux de vous.


Travaillez

pour vous,

cependant

mettre mes
qu'il

afiFaires

en Sude en tal de vous

rendre bientt auprs de moi. Je vous enverrai un successeur qui se ser-

devra demeurer o vous tes, et vous de moi pour consommer pleinement la grce que je vous fais, qui ne parat pas petite beaucoup de gens. Elle vous marque assez l'estime que je fais de votre personne sans qu'il soit ncessaire que j'en dise davantage. Vous donnerez crance ce que vous dira ce porteur, et me le renverrez aussitt avec les claircissements que je vous
vira de vos gens pour le

temps

partirez pour vous rendre auprs

demande sur

les affaires

dont vous tes charg.

Louis.

(Mmoires de M. de Coulanges,
p. 434.)

etc.,

publis nar

M. de Moninerqu, 1820,

74

DES SECRTAIRES D'TAT.


Le nouveau secrtaire d'tat,
fils

d'Arnauld d'Andilly, neveu


et s'-

du fameux Arnauld, avait


tait

un des amis de Fouquet^,


C'est lui,
le saisissant rcit

mme

trouv impliqu dans sa disgrce.

sait,

que M"^ de Svign adressait


et

on le du procs

du surintendant. Ses antcdents


rapprocher de Colbert

n'taient pas de nature le


;

de Louvois

le contraste

des caractres
C'tait^

formait entre eux un motif dplus d'loignement.

dit

Saint-Simon

(t.

II,

p.

323

et suiv.),

un homme qui

excellait

sur tout par un sens droit, juste, exquis, qui pesait tout et faisait
tout avec maturit, mais sans lenteur
;

d'une modestie, d'une

modration, d'une simphcit de


solide et la plus claire pit...

murs admirables^ et de la plus Un art, une dextrit, un talent


;

singulier prendre ses avantages en traitant

une

finesse,

une
;

souplesse sans ruse, qui savait parvenir ses fins sans irriter

une douceur
et

et

une patience qui charmaient dans


et^

les affaires

avec cela une fermet

quand

il

le fallait,

soutenir l'intrt de TEtat et la grandeur de la


rien ne pouvait entamer.

une hauteur couronne, que


se
fit

Avec
il

ces quahts,

il

aimer de
et
il

tous les ministres trangers...

en

tait

galement estim,
et

en avait su gagner la confiance. PoU, obligeant,


nistre qu'en traitant,
il

jamais mi-

se

fit

adorer la cour, o

il

mena une

vie gale, unie et toujours loigne

du luxe

et

de l'pargne, et

ne connaissant de dlassement de son travail qu'avec sa famille,


ses

amis

et ses livres.

Ce portrait de Pomponne a conserv l'empreinte des ments d'amiti qui animaient celui qui Ta trac
reux rsultats
suffit
;

senti-

c'est

un

vrai

pangyrique. Sans nul doute son ministre fut fcond en heu;

il

de rappeler

la paix

de Nimgue, qui
et laquelle le les vic-

donna raison
talent
toires de ses
n'ait i)as

la

France contre toute l'Europe,

de ses diplomates eut presque autant de part que


gnraux. Mais on doit regretter que
le sacrifice

Pomponne

su faire assez
l'intrt

d'anciennes rancunes, et comvoulait qu'il se

prendre que

bien entendu du pays

runt Colbert pour lutter de concert contre l'influence de plus

en plus dominante de leur collgue de

la guerre.

Nomm
vernement.

ministre d'Etat en fvrier 1672, Louvois n'avait pas

tard prendre la premire place dans le conseil et dans lo gouC'tait lui qui,

pendant

l'intervalle

de prs de cinq

mois qui

s'tait

coul outre la mort de Liomio et l'arrive do son

1661

1691.
de possession du nouveau

75

successeur, avait dirig par intrim le dpartomonl dos affaires


trangres,
il

et,

malgr

la prise

titulaire,

prtendit continuer en agir de

mme,

et entretenir

avec

les ministres

du

roi et autres

agents diplomatiques une corressouffrit

pondance
puis

directe.

Pomponne

d'abord cette usurpation',

un moment vint o il so regimba. Louvois mandait ce sujet, le 17 dcembre 1673. Courtin, plnipotentiaire au congrs Il y a dj du lemps que M. de Pomponne est de Cologne
:

travaill de la

maladie de vouloir faire sa charge


s'en

et

d'empcher

que personne ne

mle;

et, soit

que son humeur apprhenpas bien, ou qu'il lui

sive ne lui fasse craindre qu'il

ne

la fait

revienne quelque chose de ce qui

s'est dit

dans

le public,

il

est

devenu depuis quelque temps


est crite

fort

fcheux sur cela.

Celte lettre

sur

le

ton de la raillerie, mais la raillerie ne fut pas

toujours de saison.

Le secrtaire d'Etat des

affaires

trangres continua se

montrer

fort

fcheux

sur l'immixtion de Louvois dans les


finit

questions de son dpartement, et celui-ci, de son ct,

par trouver la rsistance d'autant plus insupportable son


bition,

am-

que

cette rsistance n'tait pas toujours malheureuse'^;

on le voit, quelques annes plus tard, se rsoudre un rapprochement momentan avec Colbert, non moins vinc ni moins mcontent que lui, pour travailler ensemble perdre
aussi

auprs du
avec
tion
le

roi leur intraitable collgue.

Ses relations obliges

jansnisme, dont sa famille tait

comme

la personnifica;

furent une de leurs armes les plus puissantes

ils

surent

Au mois de

jiiillel

1673

il

cda

mme l'Alsace et

la

Lorraine, qui taient

de son dpartement,

Louvois, qui se

miiimmdiaiement en devoir d'aug-

menler
*

les forlitications

de Nancy, Phiiipsbourg et Brisach.

Ainsi, pour n'en citer qu'un exemple: en 1G79, Louvois ayant mis beaucoup de troupes en quartiers chez Tlecleur palaiin, et ce prince s'ctant plaint Pomponne, qui avait fait avec lui et d'autres prince?- la ligue secrte connue sous le nom de Ligue du Rhin, dont un des principaux articles se trouvait expressment viol par ces quartiers, il en rsulta dans le Conseil devant le roi une dispute, la suite de laquelle Louvois leul l'ordre d'aller Paris chez Pomponne pour ajuster, de concert avec lui, ces quartiers. {Journal de Dangeau, t. V, p. 446, note de Saint-Simon.)
3

Un homme me

disait l'auirejour, crivait

M de
:

Svign, le 8

dcemla

bre 1679, c'est un crime que sa signature, et je dis

Oui, c'est un crime

pour eux de signer

el

de ne signer pas. (Allusion au Foi mulaire que

76

DES SECRTAIRES d'TAT.

aussi mettre habilement profit la lenteur, les inexactitudes

du

ministre, dont les frquents

voyages sa terre de Pomponne


partout, s'em-

faisaient plus d'une fois attendre les courriers. Louvois, qui, en

dehors des agents

officiels, avait des correspondants

pressait d'instruire le roi de ce qui se passait l'tranger avant


le secrtaire d'tat

que

des affaires trangres et pu l'en informer,


faits,

et quelquefois en ft au courant lui-mme. Ces

en se rp-

tant, devaient

ncessairement aigrir

le

prince qui se plaignait

un jour

d'avoir failli attendre, et l'un d'eux fut prcisment,


M"*^

suivant la pittoresque expression de


dernire goutte qui
fit

de Svign,

comme

la

rpandre

le verre.

Tout

le

monde con-

nat l'histoire de ce courrier apportant de Bavire la nouvelle,

du trait de mariage de la Dauphine, auquel Pomponne avait donn l'ordre d'attendre son retour de la campagne pour paratre mais qui, ayant remis Colbert dans l'intervalle les lettres de son frre de Groissy, ngociateur du

impatiemment

dsire,

trait, fournit enfin l'occasion

depuis longtemps recherche d'ex-

citer la colre

du

roi, et

d'en obtenir

un ordre de dmission

(18

novembre 1679*).
sa disgrce

Pomponne supporta

avec rsignation, peut-tre

sans trop de regrets. Depuis la paix de

Nimgue

surtout, la di-

plomatie franaise devenait chaque jour davantage une vritable

arme de guerre;

elle s'accentuait

de plus en plus dans un

sens oppos aux tendances, au caractre


affaires trangres, tel

du

secrtaire d'Etat des

que nous

le

dpeint Saint-Simon, et ren-

dait sa retraite tt

ou tard
IV,
p.

invitable.

Louis XIV, dans ses M:

moires (uvres,
((

t.

458), ne lui assigne pas d'autre cause


lui

Il

a fallu,

dit-il,

que je

ordonnasse de se
les ordres

retirer,
et

parce que

tout ce qui passait par

lui perdait

de la grandeur

de la force

qu'on doit avoir en excutant


n'est pas

d'un roi de France qui

malheureux.
ni

On ne doit

pas cependant accepter ce jugecet autre passage

ment sans rserve,


((

moins encore

o il ajoute
;

L'emploi

s'est

trouv trop grand et trop tendu pour lui

j'ai

souffert plusieurs

annes de sa

faiblesse, de

son opinitret, de

son inapplication.
mre Agns Arnauld
signer.)
1

Louis

XIV

crivait alors sous

Tempire des

el d'autres religieuses

de Port-Royal refusaient de
lettre

Voir Saint-Simon,

l.

II,

p.

325etsuiv., et M" de Svign,

du

dcembre 1679.

16611691.
prvontions qu'on lui avait inspires, ot cherchait justifier
i^

77
ses

propres }'cux la mesure qu'il venait de prendre


toujours de

il

ne pensa pas
rappela

mme. Nous

n'en voulons pour preuve que l'emla

pressement avec lequel, aussitt

mort

(le

Louvois,

il

Pomponne dans son


n'tait pas, et

conseil. Quoi qu'il en soit, en 1679, celui-ci


le

ne devait pas se sentir

ministre de la situation.
les

La haine de Pomponne avait rapproch


choix de son successeur les
avait agi dans l'espoir de faire arriver

deux rivaux

le

brouilla plus que jamais.

Chacun

un des

siens

Louvois ap-

puyait Courtin

Colbert travaillait pour son frre de Croissy,


:

ambassadeur Munich
pour Le Tellier
foi.

il

l'emporta, et ce fut un coup de foudre


lettres

et

son

fils

K Les

de M'' de Svign en font

Un certain homme,
;

crit-elle sa fille, le 8

dcembre 1G79,
les oiseaux;

avait
nir

donn de grands coups depuis un


l'affliction n'a

an, esprant tout ru-

mais on bat

les buissons, et les autres

prennent

de sorte que

pas t mdiocre, et a troubl entila fte...

rement
t

la joie intrieure

de

c'est

donc un mat qui a


et
:

donn lorsqu'on croyait avoir


ses

le plus

beau jeu du monde


o

rassembler toutes
((

pices

ensemble,

Elle

ajoutait

Faites

un peu de

rflexion toute la puissance de cette famille

(de Colbert), et joignez les pays trangers tout le reste, et vous

verrez que tout ce qui est de l'autre ct, o l'on se marie, ne

vaut point cela. avec


elle

M^ de Svign

se trompait cet gard, et


le conseil

Louis XIV, qui, en opposant dans

deux Col-

bert deux

Le

Tellier,

croyait rtablir entre les diverses in-

Nous ne pouvons rsister au Ce grand coup frapp, dit-il (t.


1

plaisir
II,

de

citer

encore

ici

Saint-Simon.

p. 326), Louvois, dont Colbert, qui

avait ses raisons, avait exig de ne pas dire

un mot de toute celte mene


et le succs.

son pre, se hta de


d

lui aller

conter

la

mene

Mais,
on
n';i

lui

rpondit froidement l'habile Le Tellier, avez-vous un

homme
tils
;

tout prt

pour mettre en cette place? quera pas, et


lils,

Non,

lui

rpondit son
la

song

(ju' se dfaire de celui qui y tait, et


<

maintenant
lui

place vide ne

il

faut voir de qui la remplir.

Vous n'tes qu'un sut,


qu'il est
il

manmon
suc-

avec tout votre esprit et vos vues,

rpliqua Le Tellier. M. Colbert


sait le

en sait plus

que vous,

et
;

vous verrez qu' l'heure

vous serez pis qu'avec l'homme que vous avez chass, qui, avec toutes ses bonnes parties, n'tait pas au moins plus
cesseur, et
il l'a

propos

M.
2

Colbert qu' vous. Je vous

le rpte,

vous vous en repentirez.

Le mariage de M" de Louvois avec Franois de Larochefoucauld, duc


la

de

Roche-Guyon.

78

DES SECRETAIRES D'TAT.

fluences de son ministre


arrter la
annes.,
il

une

juste balance.

Rien ne pouvait

marche ascendante de Louvois. Dj, depuis plusieurs avait pris la haute main sur les affaires intrieures.
il

Ainsi, en 1675,

avait prsid la rpression des troubles qui

clatrent en Guienne et en Bretagne, bien que la premire de


ces provinces ft

du dpartement de Chteauneuf,
et

et la

seconde

de celui de Pomponne,

que ds

lors les troupes eussent

rgulirement tre places sous les ordres de ces secrtaires


d'Etat.

En

1676,
et

il

dirigea l'instruction
et

du procs de
le

la

marquise
tait

de Brinvilliers

de ses complices,

cependant Paris

du
et

dpartement de Colbert. De mme, nous


dlicate question des protestants.

verrons centraliser

presque entirement tout ce qui se rattache la douloureuse

Textrieur, Croissy ne sut


;

pas mieux se dfendre que

Pomponne

Louvois continua

organiser ct de la diplomatie officielle une diplomatie militaire,

dont

il

avait fait l'essai en Italie ds 1672, et qui finit par

absorber exclusivement certaines ngociations. Telles furent no-

tamment

les affaires

de la cour de Pimont

^
:

Madame Royale
:

crivait, le

16 fvrier 1681, au secrtaire d'Etat de la guerre


est

Tout ce que je dsire

de n'avoir

affaire qu' vous, et

que

tout passe par vos mains, le marquis de Pianesse m'ayant fort

reconfirme dans la pense o

j'tais

que

je

ne pouvais tre en
)>

de plus sres, de meilleures, ni qui


Il est

me
;

fussent plus favorables.

juste, toutefois, d'ajouter qu' cette


il

vegardait au moins les apparences


tion son correspondant Pianesse
:

poque Louvois saurecommandait la discrparce que je ne


et

Je ne vous cris point de

lettres ostensibles^ lui disait-il (13 fvrier 1681),

dois point avoir de

commerce dans
cela,

les

pays trangers,

que je

ne voudrais pas que

revenant ceux qui en sont chargs,

leur donnt lieu de croire

que j'entreprends sur leur emploi.


les

Du

ct de l'Allemagne, son action ne fut pas


il

moins envahis-

sante;

inspira,

il

mit seul l'uvre

fameuses Chambres de

runion.

Malgr l'important avantage obtenu on 1679, et bien que la paix dont jouissait alors la France ft particulirement favorable au dveloppement de ses vues et au progrs de .son influence, Colbert n'avait

donc pu regagner
chap,

le terrain qu'il

avait

Voir Histoire de Louvois, 2

partie*,

l.

I,

ii

et

m.

1661

1691.
ot

T
do gots, qui unisla guerre,

perdu; rentire conformit do sontimonls


sait

chaque jour davantage

le roi et

son ministre de
Il

lui avait t

un insurmontable

obstacle.

tait aussi

une

puis-

sance dont
faisait

il

n'avait pas su peut-tre assez tenir com[>te, et qui

un

d(\s i)lus
;

fermes appuis de son rival. M"" de Maintenon


elle lo trouvait trop ngligent
^

lui tait hostile

rechercher les

occasions de lui rendre service


tout
((

elle lui reprochait aussi et suret

de ne penser qu' ses finances


le

jamais

la religion.

Ce grand ministre mourut

6 septembre 1683, peu regrett


il

du

roi,

calomni par ses ennemis, ha de ce peuple dont


;

avait

toujours cherch amliorer le sort


table son gard.

la postrit a t plus qui-

Au moment de sa
celle

mort,

il

tait investi
il

de

trois

grandes charges:

de secrtaire d'Etat

joignait le contrle gnral des


jardins,
arts et

finances et la surintendance des btiments,

manufactures.
11

no rentre pas dans notre sujet de retracer

les

rformes, les
;

amliorations que l'administration financire doit Colbert

nous en rsumerons seulement, d'aprs M. P. Clment S les rsultats gnraux. La premire anne, qui chappa complte-

ment son
lions.

action, puisqu'il ne vit


fut de

que

la fin

de l'exercice,

le

montant dos impts

84 millions

et le dficit

de 8 mil-

En 1683, poque de sa mort, malgr une rduction conil

sidrable sur les tailles, les revenus s'levaient 116 millions,

sur lesquels
tel

restait

au

roi,

payement

fait

des rentes sur l'H-

de Ville et de 16 miUions 1/2 pour gages d'officiers, taxa-

tions, etc.,

92 millions pour acquitter

les

dpenses de sa maison,
des ambassadeurs, des

de l'arme, des arsenaux et de 32 millions,


et les rentes

la flotte,

constructions, etc. Le produit des impts s'tait donc accru de

sur THtel de Ville, grce aux rembourla paix, n'excdaient

sements effectus depuis

gure 7 millions.

Ces chiffres en disent par eux-mmes assez pour n'avoir pas


besoin de commentaires.

La surintendance des btiments,


le 2 janvier

arts et

manufactures, acquise
pas t pour

1664 moyennant 242,000


titre strile.
Il

livres, n'avait

Colbert

un

suffit

de rappeler la colonnade du
lettres et les arts

Louvre

et les constructions

de Versailles. Les

Lettreiy Instructions et

Mmoires,

t.

II,

introduction, p. cxi.

80
trouvi*ent en lui

DES SECRTAIRES d'TAT.

un protecteur

clair.

On
les

sait

que ce

fut sur

son initiative que Louis

XIV pensionna

crivains qui ont

contribu illustrer son rgne. Fondateur des acadmies des inscriptions et belles-lettres (1663), des sciences (1666) et d'archi-

tecture (1671),

il

donna une vive impulsion aux travaux de


et

l'Acadmie de peinture
dont
((

de sculpture

l'Acadmie franaise,

il

tait

membre,

fut installe par ses soins

et

il

contribua, dit d'Olivet,

au Louvre (1672), plus que personne la faire con-

du roi. Le dpartement de Colbert, comme secrtaire d'Etat, tait, depuis le rglement du 7 mars 1669, le plus tendu des quatre la maison du roi, les affaires gnrales du clerg, il comprenait marine et les galres, le commerce, tant au dedans qu'au la
natre et la faire aimer
;
:

dehors, les consulats, les compagnies des Tndes orientales et


occidentales, ainsi que les pays de leurs concessions, le rtablis-

sement des haras. Les seules provinces du dpartement taient


l'Orlanais et l'Ile-de-France avec Paris. Cette ville, dont Colbert constatait dj la prpondrance et disait
tain qu'elle donnait le
a qu'il tait

cer-

mouvement atout
du
roi

le reste

du royaume,
elles

et que, lorsque les volonts

y taient excutes,

l'taient partout, cette ville dut son administration des

amle

liorations

nombreuses. Une

ordonnance de 1666
et prescrivit

assura
la

pavage
mire

et le

nettoiement de ses rues^

pour

pre-

fois d'y tablir

des lanternes. L'anne suivante fut celle

de la cration d'un lieutenant de police (mars 1667). La Reynie


et aprs lui

d'Argenson donnrent, ds son berceau, cette ma-

gistrature municipale l'importance qu'elle a toujours conserve

depuis. Les approvisionnements, la salubrit, la sret publiques

furent l'objet de sages et utiles rglements.

Ds 1671, Colbert avait obtenu pour son


de Seignelay,
sollicitude,
la

fils

an^ le

marquis

survivance de sa charge de secrtaire d'Etat.


fils

L'ducation de ce

avait t pour lui l'objet d'une constante

dont tmoignent de nombreuses instructions rdiges


et

de sa main,

que

la

Bibliothque impriale possde encore.


:

L'une

d'elles et la
fils

plus importante est intitule


la

Instruction

pour mon

pour bien faire

premire commission de

ma

charge \ Dans ce travail, dont la date doit tre fixe aux pretrouve p. 4G et suiv.,

fietle instruction se

l.

III, 2" partie,

des Lettres,

1G61
aux fondions

1691.
\

81
initier

miorsmois de l'anne 1671, Colbort s'altacho


qu'il allait lre bientt

son

fils

appel remplir,
tout autre

et les

dtails qu'il lui

donne

sont, plus

que

document, de
l'office

nature faire comprendre en quoi consistait alors


secrtaire d'Etat;

de

nous en donnerons donc


observations

ici

une

trs-courte

analyse.

Aprs quelques

gnrales

dans lesquelles

il

engage surtout Seignelay


roi

considrer

qu'il sert le

plus grand

du monde,

qu'il est destin

pour

le servir

dans une charge la

plu belle de toutes celles qu'un

homme

de sa condition puisse

avoir, et qu'il est impossible de s'avancer dans les

bonnes

grces d'un prince laborieux et appHqu,


et

si

l'on n'est laborieux

appliqu soi-mme,

Colbert passe l'numration des diil

verses attributions de sa charge;


lui

indique son

fils

quelles tudes

sont ncessaires pour se rendre capable de la bien remplir,

et quels points principaux doivent attirer


les matires, la

son attention.

De

toutes

marine
roi.

est la plus vaste et celle qui

donne le plus
ministre, qui

de rapports avec le

La principale

attribution

du

en a le dpartement, consiste ordonner tout ce qui esta faire pour


quiper les vaisseaux
tice
et les

mettre en tat de tenir la mer, la juset la direction des flottes tant plutt

dpendant de l'amiral
vice-amiraux

le fait des

et chefs d'escadre. L'instruction

donne

sur l'administration de ce service d'intressants renseignements,

que nous regrettons de ne pouvoir reproduire ici. Notons seulement un principe que Colbert recommande aux mditations
de son
fils
:

il

faut observer surtout et tenir pour


se dparte jamais,

laquelle

on ne
les

maxime de de prendre dans le royaume


cultiver

toutes les marchandises ncessaires pour la marine,

avec soin
faites,
et

tabhssements des manufactures qui en ont t


les perfectionner,

s'appliquer

en

sorte

qu'elles

deviennent meilleures que dans tous les pays trangers.

S'occupant ensuite de

la

conduite journahre que doit tenir le

futur secrtaire d'Etat, l'instruction veut qu'il fasse estt de


tenir le cabinet, soit le matin, soit le soir, cinq six

heures par

jour, et outre cela, donner


Instructions
et

un jour

entier

chaque semaine

d'un Mmoire de Seignelay, qui a pour

Mmoires de Colbert, par M. P. Clment. Elle est suivie De ce que je me propose litre
:

de

faire toutes les

semaines pour excuter


le

les ordres

de mon pre

et

me

rendre capable de

soulager. *

82

DES SEtRTAIRES d'TAT.


;

expdier toutes les lettres et dotinr tous les ordres

qu'il

reoive tous ceux qui lui demanderont audience^ car c'est l le


principe de toutes choses, et jamais la charge ne se peut bien
faire sans cela
;

qu'il

s'impose

comme

loi l'assiduit

auprs

du

roi, laquelle

peut beaucoup contribuer

le

rendre agrable,
;

et qu'il le voie tous les jours

son lever ou sa messe

qu'il

tienne pour
ni

maxime

certaine et qui ne doit recevoir ni atteinte

changement^ de ne jamais rien expdier qu'il n'en ait pris l'ordre de Sa Majest. Cette dernire prescription n'est
pas oiseuse
;

les dtails

dans lesquels entre Colbert attestent l'mis'tait

tiative
((

que Louis

XIV

rserve dans le gouvernement.


les

Aussitt

que j'aurai vu toutes

dpches mesure qu'elles

arriveront, ajoute-t-il, je les enverrai

mon

fils

pour en

faire

promptement et exactement l'extrait, lequel sera mis de sa main sur le dos de la lettre... Je mettrai un mot de ma main sur chacun article de l'extrait, contenant la rponse qu'il faudra faire aussitt; il faudra que mon fils fasse les rponses de sa main, que je les voie ensuite et les corrige, et quand le tout sera dispos, le vendredi nous porterons au roi toutes les lettres, nous lui en lirons les extraits, et en mme temps les rponses; si Sa Majest y ordonne quelque changement, il sera fait sinon,
;

les

rponses seront mises au net, signes et envoyes.

Il

importe de faire agrablement

et

promptement
pour cet
effet,

tout ce

que

le roi

ordonne pour

les particuliers, et,

de s'impo-

ser la rgle inviolable de travailler tous les soirs expdier tous


les ordres qui

auront t donns pendant

le jour,

et extraire

tous les mmoires prsents.

Toutes
tres, et

les

ordonnances

et expditions

devront tre enregis-

et cot l'enregistrement. Colbert attachait la plus

aucune ne sera dlivre sans que Seignelay en ait vu grande impor;

tance la fidle transcription des dpches

les registres des

dpches du commerce, pendant


et

les

annes 1669, 1670, 1671

1672, portent en regard de chaque lettre un vu de sa main.


d'entre elles avaient t rdiges par lui
il
,

La plupart

et

un des
qu'il

prceptes sur lesquels


adresse sou
expditions.
fils,

insiste le plus

dans l'instruction

c'est

de minuter lui-mme toutes

les lettres et

On

a dj vu, dans le cours de ce

rcit,

que de

Lionne tenait galement honneur de rdiger lui-mme toute


la

correspondance diplomatique.

1661 -- 1691.

*9ft

Scignnlay sut profiler des conseils

et

dos exemples de son pre.


les affaires

Admis par
marine

le roi, lo

23 mars 1072, suivre


les

do la

et

en signer

dpcbcs,
le

il

dirigea ds lofs ce service,

mais longtemps encore sous


qu'il vcut,

contrle de Colbert, qui, tant


affaires.

donna Tim pulsion aux grandes


il

sa mort,

Seignelay se crut un instant en mesure de prtendre son hritage politique dans son entier-,
la

choua,

et

ne put obtenir, avec


la

garde des pierreries de


dont
il

la

couronne, que

charge de secr-

taire d'Etat

avait la survivance. Voici ce qu'crivait,

cette occasion, celle

qui fut en partie la cause de son chec

((M. de Seignelay a voulu envahir tous les emplois de


bert, et n'en a

M. Cola
si

obtenu aucun

il

a de Tesprit,

mais peu de con;

duite. Ses plaisirs passent toujours devant ses devoirs


fort

il

exagr les qualits et les services de son pre, qu'il a conle


(

vaincu tout
remplacer.

monde

qu'il n'tait ni digne,

ni

capable de

le

Lettre de
)

M"^ de Maintenon

M de Saint-Gran,

10 septembre 1683.

Le contrle gnral des finances fut donn Claude Le Pelletier,

ancien prvt des marchands, ami et parent de la famille


;

Le Tellier

le roi lui

accorda en mme temps l'entre au conseil.

Quant la surintendance des btiments, arts et manufactures^, le marquis de Blainville et d'Ormoy, autre fils de Golbert, en mais il reut Tordre de s'en dmettre en avait la survivance faveur de Louvois, qui s'tait empress de solliciter cette charge nouvelle, bien que, suivant le tmoignage d'un contemporain
;

Saint-Hilaire, Mmoires]^
fait

il en entendt les dtails moins


*. )>

qu'on ne

en France

le

haut allemand

IV
Louvois
tait

parvenu l'apoge de

la

puissance.

Matre

Ide la guerre et des btiments, les

deux grandes passions de


du
roi,

Ce

fut Seignelay qui,


la

comme

secrtaire d'Etat de la maison

dut

transfrer

succession de son frre Louvois. Celui-ci lui crivit ceUe


le

occasion une lettre que M. C. Rousset a publie dans

tome

l^r,

2 partie,

de son ouvrage, p. 361, et qui nous fournit deux renseignements que nous devons consigner ici le surintendant prtait serment de fidlit entre les c'tait le secrtaire mains du roi prrogative des grandes charges
:

d'Etat qui expdiait les ordonnances

de fonds pour

les

dpenses des bti-

ments.

9
Louis

DES SECRTAIRES D'TAT.

XIV depuis

qu'il avait
le

renonc aux femmes,

il

rencontrait

dsormais^ dans

contrleur gnral des finances,

un

client^
le

au

lieu d'un censeur et d'un adversaire. Croissy, isol

dans

conseil, allait de plus


officielle,

en plus

s'effacer, et
le

avec

lui la

diplomatie

pour cder entirement

pas aux ngociateurs militait

taires. Enfin, les postes,

dont Louvois

surintendant depuis

le

24 dcembre 1668,

lui fournissaient

un

fatal

mais sr moyen

d'tendre sur toutes choses son action, et la violation

des lettres fut

mme

plusieurs fois entre ses

du secret mains une arme de


premier ministre

guerre \

En

ralit,

il

se trouvait sur le pied d'un

tout lui obissait^ tout dpendait de lui. Il est surtout


tion qu'il centralisa, ainsi
dire, et
tir

une quesle

que nous avons dj eu occasion de


ft

dans laquelle son influence se


rvocation de

particulirement sen-

d'une manire que tous se sont accords considrer


:

comme

dsastreuse

c'est la

l'dit

de Nantes. Envisage

dj maintes fois sur toutes ses faces, elle ne doit nous arrter

qu'un instant pour prciser


d'Etat.

la part

qu'y eurent les secrtaires

Les affaires concernant la religion prtendue rforme for-

maient
ci,

le

dpartement de Chteauneuf de La

Vrillire. Celui-

la diffrence de ses trois autres collgues, loin de pouvoir

tendre le cercle de ses attributions, le voyait, au contraire, se


restreindre

chaque jour par

suite

de la tendance de plus en plus

accuse de Louis

XIV

rtablir en France Tunit religieuse,


Cette

comme
buer
le

il

venait d'y constituer l'unit gouvernementale.


fois

tendance une

admise, Chteauneuf ne sut pas

mme s'attrilui tait

mrite de la diriger, d'inspirer les actes ncessaires sa


;

mise en uvre

il

se

borna suivre l'impulsion qui

donne
ne
fut,

elle

ne

lui vint qu'assez

tardivement de Louvois. Ce

en

effet,

qu' partir de 1681, que ce dernier


Il

commena

intervenir activement dans la question.

est vrai qu'il

dbuta

En

1668, Louvois, pliant le service des postes aux ncessits

del po-

lice et

de

la

guerre, avait

fait

retarder,

mme

par des enlvements de cour-

riers, les lettres

roi contre la

envoyes de Paris Dijon, et qui signalaient les projets du Franche-Comt. (C. Roussel, l^e partie, t. I, p. 133.) En

1685, une lettre de lui au baron de Monlclar nous apprend qu'il donnait
l'ordre de voler,

de l'empereur

et

main arme, sur du roi d'Espagne.

les

grands chemins,
1. 1,

la

correspondance

(lOid.j 2^ partie,

p. 269.)

1661
par un coup do matro
:

1691.

85

une ordonnance exempta pondant deux ans les nouveaux convertis de l'obligation du logement des gens de guerre. La rcompense et le chtiment se trouvaient ainsi plus spcialement remis entre les mains du secrtaire d'Etat, de
qui dpendaient les

mouvements des

troupes. Quels motifs

l'a-

vaient dtermin soumettre la signature

du

roi cette

ordoncroit

nance, dont les consquences ont t


M"' de Caylus,
a
il

si

funestes? Si
la

Ton en

eut peur, voyant

paix faite, de laisser

trop d'avantages sur lui aux autres ministres, et voulut, quel-

que

prix

que ce

ft,

mler du militaire dans un projet qui ne

voulait tre fond que sur la douceur.

Assurment,

le dsir

d'accrotre son influence, d'agrandir encore la sphre de son


action,

ne

fut pas tranger

l'empressement avec lequel Louvois


par l'intendant du Poitou,
d'aprs

adopta

la proposition qui lui fut faite


;

premier auteur du projet

mais

agit-il

un plan d'en-

semble, mesura-t-il du premier coup d'il la porte des dispositions

nouvelles? Rien ne donne lieu de le penser. Des docul'origine

ments authentiques prouvent, au contraire, qu'


moins,
et tant

au

qu'une prise d'armes intempestive, en 1683,


il

n'veilla pas chez lui la crainte de discordes civiles,

s'attacha

modrer

le zle inconsidr,

rprimer les excs des autori-

ts locales, des intendants surtout^ sur l'initiative personnelle

desquels doit en majeure partie retomber l'odieux des dragonnades.

Ne perdons

pas, en effet, de
^,

vue que,

comme
de
l'dit

le fait

ob-

server avec raison M. Rousset


est

la rvocation

de Nantes

une des rares

affaires

ou plutt

est la seule,

cette poque

de centralisation, dont on peut dire qu'elle n'a pas suivi la direction exclusive des chefs

du gouvernement,
Ce
n'lait pas

qu'elle leur a
ils

souvent chapp,

et

qu'en plus d'une circonstance

ont subi

l'action de leurs propres agents.


1

de Paris ou de
le

2e partie,

i.

I,

cbap. vu. M. Roussel, en cherchant dfinir


quelle responsabilit
il

rle

de

Louvois, se

demande

doit encourir, ei conclut jus-

tement, suivant nous, qu'il ne saurait en rpudier aucune. Quoiqu'il


n'ait ni tout fait, ni tout
lui

ordonn,

dit-il (p. 458), ni

mme

tout connu, on

rend responsable de tout. De son temps mme il en tait ainsi; dj l'odieux de la rvocation de l'dit de Nantes lui tait ex-

impute

tout,

on

le

clusivement reproch. Avait-il devant ses contemporains, a-l-il devant la postrit le droit de s'en plaindre? Non, sans aucun doute. En affectant de tout dominer, de tout diriger, il a rendu toutes les accusations lgitimes
;

il

a pay chrement, cruellement

la

satisfaction

de son orgueil.

86
Versailles

DES SECRTAIRES d'TAT.

que

le

courant descendait aux provinces,


le flot

c'tait

du

fond des provinces que

montait vers Paris.

Aussi;,

lorsque,

cdant aux suggestions de ceux qui l'entouraient, dtermin par


ces listes officielles de conversions qui affluaient

chaque jour

en

si

grand nombre^

qu'il

semblait qu'il ne dt plus y avoir


l'acte qui
), il

un

protestant dans son

royaume, Louis XIV signa


(

sup-

primait la dclaration de Henri IV

15 octobre 1685

ne se
lui,

trompait pas seul

mais avec

lui,

et

au moins autant que

se trompait presque toute la France.


L'dit
Tellier
:

du 15 octobre

avait t rdig par le chancelier


;

Le

ce fut le dernier qu'il scella

il

mourut quelques jours

aprs

30 octobre 1685

),

et eut

pour successeur un conseiller

d'Etat, Louis Boucherat, vieillard de soixante-neuf ans, sans

caractre politique, et qui ne fut pas

nomm

ministre d'Etat.

Dli, adroit, souple, rus, modeste, toujours entre

deux

eaux, toujours son but, plein d'esprit, de force et en mme temps d'agrment, de douceur, de prvoyance, moins savant que lumineux, pntrant et connaisseur, Le Tellier avait fait et

fond la plus haute fortune \

Sa mort ne sembla point branler celle de son fils. Louvois continua jouir sur l'esprit du roi d'un pouvoir plus absolu que personne n'en eut jamais touten
;

fois, cet

excs

mme de

prosprit devait finir par lui tre fatal.


et

Il

ne sut pas assez mesurer ses forces

celles
l'a si

de M*"* de
bien sur-

Maintenon. Cette grande confidente,

comme on

nomme, ^sans

prtendre tout diriger, voulait tre au cou-

rant de toutes choses. Sa chambre tait devenue

un

sanctuaire

du gouvernement, o chaque ministre


intrieure et extrieure.

tait

tenu de venir dis-

cuter devant elle, avec le roi, toutes les affaires de politique

On

doit

obligation pesait Louvois, et


soustraire.

comprendre combien cette combien il s'efforait de s'y

M"^ de Maintenon
je

s'en apercevait.

Ma
;

prsence
le

gne Louvois,

crivait-elle M""**

de Saint-Gran,

4 da

cembre 1688

ne

le

contredis pourtant jamais

le roi lui

dit plusieurs fois qu'il

pouvait parler en toute libert. Peut-

tre aussi eut-elle contre lui

un

autre et plus srieux grief.

Tous
(t.

les

historiens ont reproduit ce passage de Saint-Simon


oii il

XII, p. 413),

nous reprsente Louvois se jetant aux

Saint-Simon, Notes sur DangecM.

1661
pieds de Louis

1691.
exist

87

XIV

et lui
;

arrachant la promesse do no pas

dclarer son mariage


sot,

il

est vrai que, si l'on

on croit M. Rous-

cette scne

dramatique n'aurait jamais


l'aristocratique

que dans
sur Mais, quoi

l'imagination

de

chroniqueur,

brodant

des propos de cour sans valeur et sans contrle.


qu'il

en

soit,

il

est positif

qu'un moment vint o

les

rapports do

Louvois avec

do Maintenon se tendirent, devinrent difficiles, et o par contre celle-ci se rapprocha do Seignelay, dont les deux surs, les duchesses de Chevreuse et de Beauvilliers,
M""*^

taient fort avant dans son intimit.

L'humeur

altire

et

intraitable

du ministre

fournissait

M'^^de Maintenon de frquentes occasions de l'atlaquer avec avantage. La mort de Colbert avait t cet gard, pour lui,

un vnement
rival,

funeste

elle l'avait,

il

est vrai, dbarrass


fin

d'un

mais

elle avait

en

mme
du

temps mis

un antagonisme
Louvois demeu-

qui, occupant l'attention

roi, lui avait fait

jusqu'alors illusion

sur l'autorit qu'il croyait exercer.

Du jour o,

rant seul,

il

n'y eut plus d'autre avis que le sien, les dissenti-

ments commencrent; ils ne tardrent pas s'envenimer, et devinrent tels que pouvait le faire pressentir l'orgueil des deux
personnages qui se trouvaient en jeu. La surintendance des btiments en fut la principale occasion, et, que l'anecdote de la
fentre de Trianon, sur laquelle Le Ntre, pris pour juge,
ft

tant

de difficults de se prononcer S soit vraie, ou que nous devions encore, avec M. Roussel, la relguer au nombre des fables,
elle

n'en caractrise pas moins assez exactement ce qu'tait,

vers 1688, la situation respective

du

roi et

de son ministre. Cette


cons-

surintendance, qui eut pour

le

crdit de Louvois des

quences fcheuses, en eut de plus fcheuses encore pour les destines mmes du pays. Le successeur de Colbert avait pris
son hritage au srieux*;
il

apportait toute l'imptuosit, toute

l'ardeur de son caractre diriger les embellissements de Versailles,

ceux de Trianon,

et surtout la conslruction

du clbre

aqueduc destin
1
"^

la drivation des

eaux de
XII,
p.

la rivire d'Eure, et

Voir Saint-Simon,

t.

VII, p. 74, et

t.

393.
sui-

Voir sur

la

surinleiidaDce de Louvois, et ootaminent

ses efforts
le

pour soulenir

les

manufactures franaises, auxquelles

il

continua

protecteur inaugur par Colbert, le chapitre vi du tome

III de l'ouvrage

rgime de

M. Rousset.

88

DES SECRTAIRES D'TAT.

qui demeure encore debout et inachev. Sa charge de secrtaire


d'Etat lui facilitait,
qu'il avait tracs

du

reste^,

singulirement Texcution des plans


il

comme

surintendant;

des troupes. C'tait^ au point de vue de la dpense et

y employait les bras du prompt


-,

achvement, sans nul doute, un moyen heureux

mais

il

arriva

que

les

travaux de la paix firent tort ceux de la guerre^ et

que lorsque l'Europe, mise en mouvement par le prince d'Orange et coalise sous ses auspices, recommena une lutte que rendaient tt ou tard invitable les interprtations arbitraires donnes aux traits de Westphalie et de Nimgue, ainsi que les empitements commis par les chambres de runion de Metz et de Brisach^ la France ne se trouvait pas compltement en mesure de descendre dans la
lice.

Une des premires consquences de la guerre nouvelle fut la


retraite

du contrleur gnral Le

Pelletier (20

septembre 1689),

qui

demanda
il

se dcharger sur d'autres paules du pesant


le roi

fardeau des linances. Invit par


seur,

dsigner son succes-

proposa

et

fit

agrer Phelypeaux de Pontchartrain, in-

tendant des finances, ancien premier prsident du Parlement

de Bretagne,
petit

a C'tait, dit

Saint-Simon

t.

II, p.

305)^

un

trs-

homme,

maigre, bien pris dans

sa petite taille,

avec une

physionomie d'o sortaient sans cesse des tincelles de feu et d'esprit, et qui tenait encore beaucoup plus qu'elle ne promettait.

et

Jamais tant de promptitude comprendre, tant de lgret d'agrment dans la conversation, tant de justesse et de
les reparties, tant

promptitude dans

de

facilit et

de solidit

dans
des

le travail, tant d'expdition, tant

de subite connaissance

hommes,

ni plus de tour les prendre.

une

simplicit claire et

Avec ces qualits, une sage gaiet surnageaient tout^


et

et le rendaient

charmant en riens

en

affaires, n

Le

Pelletier resta ministre d'Etat,

mais sans influence. Lou-

Yois perdait ainsi son plus fidle collaborateur, au moment mme o la capitulation imprvue de Mayence branlait forte-

ment son

crdit, et

o Seignolay, qui

lui avait

dj enlev la
(4 octobre).

direction des affaires d'Irlande


1

entrait

au Conseil

Il

L'inquiet (Louvois), crivait M"" de Mainlenon, ne lient plus qu' un


est fort

fil.

choqu qu'on
Il

lui ait l

la

direction des affaires d'Irlande.

Il

s'en est pris moi.

comptait sur des profits immenses


Il

ne complc que sur des prils et des travaux.

M. de Seignelay russira, s'il ne prend les


;

1661

1691.
;

89

Lo
no

fils

do Colbort so trouvait alors en plus grande faveur que

l'avait t

son pre dans les dernires annes de sa vie

il

n'en jouit pas longtemps.


excs du travail joint la

Une maladie de langueur, duo aux dbauche, l'emporta le 3 novembre

de l'anne suivante, l'ge de trente-neuf ans.


tune qui
lui

C'est sa for-

coupe

la gorge, crivait

Bussy, et s'il n'avait pas

pu tout ce qu'il a voulu, il vivrait plus longtemps K Celte mort prmature fut une perte pour le pays ^ Malgr des inclinations fastueuses, malgr des passions plus vives encore, Sei-

gnelay n'avait jamais

sacrifi les affaires


il

aux
sut,

plaisirs.

Digne

continuateur des traditions paternelles,


vois,

en dpit de Loules

dont la jalousie mettait tout en uvre pour rogner

crdits de son budget, doter la

France des plus belles

flottes

dominer son pavillon sur deux mers. Avec lui la charge de secrtaire d'Etat de la marine ne fut plus de robe, mais d'pe. En 1684, il alla en
qu'elle et encore possdes, et faire
les

personne bombarder Gnes


Cinq ans aprs,

et obliger le

doge

et

quatre sna-

teurs venir Versailles implorer le pardon de Louis


il

XIV.

prit Brest le

commandement de
Il

l'escadre

destine agir sur les ctes d'Angleterre.


tout, dit

tait

gnral en

M"* de Lafayette dans

ses

Mmoires, hors

qu'il

ne don Si

nait pas le mot, et


l'on

mme

il

en avait
il

les habits et la

mine.

en

croit

Saint-Simon,

aspirait

au grade de marchal.
s'il

choses avec trop de hauteur. Le roi n'aurait pas de meilleur serviteur,


pouvait se dtacher un peu de son temprament
et
;

il

en convient lui-mme,
s'criait

cependant
1

il

ne se corrige pas.
,

Quelle jeunesse

quelle

fortune

quels

tablissements

du 13 novembre 1690; rien ne manquait son bonheur; il nous semble que c'est la splendeur qui est morte. * Seignelay avait, dit Saint-Simon {Journal de Dangeau, t. III, p. 242, note), toutes les parties d'un grand ministre d'Etat, et dsesprait M. de

M"* de Svign dans

sa lettre

Louvois, qu'il mettait souvent n'avoir pas


roi.

le

mot
:

rpondre devant

le

Ses dfauts rpondaient ses grandes qualits

en dbauches, en auet pour la haine

dace, en dpenses, en tmrit, en ambition, en orgueil. Jamais tant de

bon got en gens, en


et l'amiti,
prit,
il

choses,

en compagnies, en ennemis,

n'eut de pareil que Louvois. Savant, clair, beaucoup d'es Indpendamment de sa charge de secrtaire de trsorier de l'Ordre qui, sa mort, passa

de dlicatesse, d'tendue, de pntration, de justesse, beaucoup d'huet

meur

mme avec ses amis.


fils

d'Etat, Seignelay avait celle

Colbert de Groissy; son

an, g de sept ans, eut la survivance


roi.

de

la

charge de matre de

la

garde-robe du

90

DES SECRTAIRES d'TAT.


il

Organisateur moins habile que Colbert,

eut cependant la

bonne fortune de mener


ordonnance du 15
de
la

fin

une des uvres capitales dont


son

celui-ci avait jet les bases, et d'attacher

nom

la clbre

avril 1689, qui embrassait tous les services

marine

militaire, soit

dans

les

arsenaux, soit la mer, et

le plus bel loge est d'tre demeure en vigueur pendant prs de quatre-vingts ans K La guerre commence semblait rclamer pour la marine un

dont assurment

administrateur expriment et qui s'y consacrt tout entier

mais Louis XIV ne considrait


les

les secrtaires

d'Etat que
il

comme

simples agents de transmission de ses ordres;


taille

s'estimait

lui-mme de
su
le

suffire tout.

Louvois, d'ailleurs, avait

lui

persuader que

c'tait sur le continent que la France tait

plus en mesure de porter la coalition les coups les plus

sensibles, et

que

les

armements maritimes ne pouvaient

servir

qu' des diversions. L'application de cette politique avait dj


dcid la rvolution d'Angleterre; mais elle n'en devait pas

moins continuer
taire d'Etat

prdominer.

Pontchartrain, dj contrleur gnral, fut

nomm

secr-

avec entre au Conseil.

En

vain rclama-t-il, ex-

posa-t-il qu'il n'avait


roi

aucune connaissance de la marine, a Le a voulu absolument qu'il s'en charget, dit Dangeau, qui
:

a Le lundi, 6 no(t. III, p. 245) vembre 1690, an sortir du Conseil des dpches, Sa Majest donna M. de Pontchar train la place de ministre et la charge de secrtaire d'Etat qu'avait M. de Seignelay, avec la marine et les pierreries ^ il a prsentement tout ce qu'avait M. Colbert,

relate ainsi cette nomination

hormis
^

les btiments.

)>

C'est aprs

uue exprience de trenie ans,

et avec des matriaux soi-

gneusennenl prouvs, que Coll)ert prpara cette magnifique ordonnance


la marine royale, que Louis XIV signa en 1689, rglant le pouvoir, les fondions et devoirs des ofiQciers des armes navales, le rang, le commandement, les saints, la justice, les peines, la police sur les vaisseaux, la garde

sur

des ports et arsenaux,

les

gardes de

la

marine, Penrlemeni,

la

leve, le

payement,
ment,
la

etc.; les

appointements,

la solile,
la

les vivres, la police

des ports,
hpitaux,
et lgisla-

les fonctions

des

officiers

de ports,
la

construction des vaisseaux, l'armed(s

l'artillerie, les

armes,

fourniture

munitions, etc.;

les

comptabilit, les prises, les bois, etc. (Durat-Lasalle, Droit

tion des
2

(|u'

et de mer, t. V, p. 89.) mort de Louis XIII, les pierreries de 700,000 livres. En 1690, suivant le prix o
la

armes de terre

la

couronne ne montaient

elles avaient t achetes,

1661

1691.
,

91

Son dparlemont dut cependant subir un lger dmembrement au profit de Louvois. (lelui-ci, en change du l'oitou et
de la Marclie qu'il cda Pontchartrain
se
fit

attribuer les

haras, quelques manufactures qu'il n'avait pas, et les fortifications des places dont Seignelay avait la direction,

mme

do

celles des ports de mer. Tout ce service se trouvait ainsi runi

entre ses mains avec le titre de surintendant.

Malgr celte attribution nouvelle


d'Etat de la guerre continuait

Tinfluence du secrtaire Les incendies du

dcrotre.

Palatinat avaient t pour M"> de Maintenon une


table.

arme redou-

Esprant contre-balancer son ascendant, Louvois dcida


entreprendre le sige de

XIV cune dame


Louis

avec

lui.

Mais ce sige

Mons sans emmener aumme, dont sa prvoyance


il

avait assur le succs (mars-avril 1691),

le

mcontenta par sa
le

hauteur S

et la froideur

que

lui

tmoignait de plus en plus

monarque semblait le prsage certain d une prochaine disgrce, quand la mort vint le frapper subitement. Le 16 juillet 1691, au miheu d'un travail avec le roi chez M-^'^ de Maintenon, il se
trouva
si

malade
il

qu'il dut se retirer


Il

peine rentr la surin

tendance,
net

expira.
et

n'avait

que cinquante ans.

La soudaifit

du mal

de la mort de Louvois, dit Saint-Simon^,

tenir

bien des discours, bien plus encore,

quand on

sut par l'ouver-

ture de son corps qu'il avait t empoisonn, n Cette assertion


est corrobore

par celles de Dangeau et de plusieurs autres au-

teurs.

Cependant une relation imprime de Dionis, clbre chirur-

elles s'levaienl

Le

roi avait des

la somme de 11,333,000 livres (Dangeau, t. VI, diamanls qui ne faisaient point partie de ceux de
lit

p. 31).
la
:

cou-

ronne. Ainsi on

du 1' dcembre 1699 Sa iMajest donna la duchesse de Bourgogne une garniture de ilianianls brillants qu'on estime de 5 600,000 livres. Ce sont des diamanls que le roi avait achets et qu'il n'avait point donns la couronne car, s'ils avaient l donns la couronne, le roi ne pourrait plus en disposer qu'en les
dans Dangeau,
la

date

prtant.
<

a J'ai

appris, dit

rant le sige, le roi

Dangeau dans son Journal (t. III, p. 322), que, duavait t un peu en colre contre M. de Louvois de l'oil

pinitrel avec laquelle

avait voulu
la

que

les
fit

commissaires des guerres


entrer dans les lignes ces
la

marquassent

le

camp de

cavalerie, qu'on

jours passs. Ce soin regardait naturellement le marchal des logis de


cavalerie, et le roi voulait

que

cela se

fjt

dans

les

formes ordinaires.

92

DES SECRTAIRES d'TAT,

gien de Tpoque, qui donna ses soins Louvois, constate que


les

mdecins chargs de l'autopsie du ministre ne dcouvrirent aucune trace de poison, et imputrent sa mort une attaque
il

d'apoplexie pulmonaire, affection dont

tait

depuis longtemps

menace

Ses incessantes proccupations, la leve du sige de

Coni, dont la fcheuse nouvelle venait de parvenir la cour,

ne furent pas sans dterminer pour leur part


il

la crise laquelle

succomba.
Ainsi

mourut ce clbre ministre, dont un contemporain a dit, non sans raison, a qu'il aurait fallu ou qu'il ne ft point n, ou qu'il et vcu plus longtemps. (Mmoires de La Fare.) SaintSimon^ dans ses Notes sur Dangeau (t. III, p. 360 et suiv.), en a trac de main de matre un portrait qui doit tre cit M. de
:

Louvois

tait le plus

grand

homme

en son genre qui

ait

paru

depuis plusieurs sicles, mais dont les talents ont t aussi les
plus funestes la France, par les conjonctures o
il

s'est

trouv.

Rien de plus vaste, de plus


pour
les

fertile,

de plus juste que son esprit


le secret

grandes entreprises et pour

d'en

marquer

tous les prparatifs et les dispositions les plus immdiates, dans


l'excution exacte et entire desquelles
il

excellait encore plus.

Infatigable dans

un

travail de tous les jours, et de toutes les an-

nes,

il

pesait,

perait, dirigeait tous les dtails avec


lui

une

ai-

sance inconcevable, dont aucun ne


petits, et,

chappait jusqu'aux plus

autant que cela peut tre dit d'un


lui tait

homme
^.

mortel

et

born de sa nature, rien ne


les choses et les

impossible

11

connaissait

gens avec un sens exquis,

et s'en servait ce

quoi

ils

taient propres avec

un merveilleux discernement. La
avec lui certaines,
et toujours

rcompense
dans

et la punition taient

la proportion des

gens

et

de leur service ou de leur


;

man-

quement. En

tout, d'une

grande suite

le plus

dangereux en-

Voir Journal de Dangeau,

t.

III,

appendice,

la

dissertation de Dionis.

La prodigieuse

activit

de Louvois

suffisait diriger
il

tout l'ensemble

de son ministre,
l'autre

en contrler tous
les

les dtails;

courait d'une frontire

surprenant
le

attendaient

moins.

Il

jour, et faisait,

comme

gnraux et les fournisseurs au moment oi ils s'y crivait ou dictait soixante cl onze lettres en un Colbert, le tourment de ses commis. Un de ceux-ci
lui

qu'il interrogeait

un jour sur sa position, une place de 6,000 livres, mais qu'il n'en

rappela qu'il devait sa bont

tait pas plus

heureux pour

cela.

Comment?

dit Louvois.

Oui,

rpliqua le commis, vous voulez que nous

1661

1691.
;

93

nomi otle plus


plus ardent,
le

difficilomont rconciliablo; l'ami lo plus sr, le

plus voulant par lui-mme, magnifique en tout,


le

noble en tout, libral pleines mains

meilleur parent du

monde

et le pre des pauvres,

dont les aumne allaient entre

2 et 300,000 francs par an... Mais voici la contre-partie de tant

de bien. M. de Louvois n'tait pas bon tre premier ministre

en plein,
dtails et

et

il

est fort

douteux que son

esprit, tout

tourn aux

aux entreprises, et ce vaste gnral


si

et cette

combi-

naison immense qui est

ncessaire

un premier ministre
;

pour tout embrasser,

le digrer, le distribuer et l'administrer

plus douteux encore qu'il ft instruit des intrts de tout ce qui

compose l'Europe avec quelque


flexible naturellement,

suffisance, et qu'un esprit in-

comme
un

le sien,

et pu manier des n-

gociations avec quelque moelleuse adresse,


sition d'autrui. C'tait

mme

par interpo-

homme

allier, brutal, grossier

dans

toutes ses manires


souffrait tout

comme

sa figure le montrait bien, qui

pour peser

et rsoudre,

quand

c'tait

subordon-

saisir le

nment avec lui, et fort capable, par sa supriorit de gnie, de bon et de s'y rendre contre son premier avis, de quelque part qu'il lui vnt mais qui tait incapable d'aucun examen,
;

d'aucune discussion d'gal gal, parce


en tout
et partout, qu'il

qu'il voulait tre

matre

ne voulait

souffrir

aucune rsistance,
;

et qu'il brisait les obstacles

au

lieu de les aplanir

homme

ter-

rible et absolu, et qui voulait et se piquait de l'tre.

A quoi

il

aurait t le plus excellent, c'et t tre sous


roi

un
et

premier ministre, ou sous un


de
le tenir

capable de s'en bien servir,

de

si

court qu'il n'et os les embarquer en rien, et

et t rduit l'unique excution de leurs ordres, ou leur

proposer des projets de grandes choses sans avoir le crdit et


l'ascendant sur eux de les

faire entrer^

qu'autant qu'ils leur

soyons au travail de cinq heures du matin onze heures du

soir,

de

la

sorte

nous ne pouvons dpenser 200

livres.

Vous vous

reposerez quand vous

serez vienx , rpondit Louvois en riant. (P. Clment.)

D'une grande

intgrit personnelle, Louvois exigeait de ses subordonns la

mme

vertu.

M. de Louvois, dit Dangeau la date du 8 avril 1690, ayant dcouvert que quelques commis dans ses bureaux avaient pris quelque argent pour des commissions, il les a chasss honteusement, et on a mis en prison une femme qui tait l'entremeueuse de ces commerces-l, esprant par elle en dcouvrir davantage.

94

DES SECRTAIRES d'TAT.

auraient paru bons leurs vues et la situation des affaires...

malheur do la France fut tel, que ce grand homme fut employ dans un milieu qui fit le malheur du royaume pour
Mais
le

plus d'unsicle... Lui et Colbert taient rivaux en tout, et rivaux

avec une haine ouverte. Tout poussa donc Louvois abuser du


got du roi pour la guerre
:

par

l,
il

il

devenait le matre de

presque toutes

les

grces; par

l,

puisait les fonctions


l,
il

du

ministre des affaires trangres; par

ruinait, autant qu'il


il

pouvait, la marine et le commerce... Par l,

rduisait Colbert

une dure ncessit d'expdients... exciter par l les cris publics contre lui et des

remontrances des Parlements qui metfi-

taient le roi de

mauvaise humeur contre son ministre des

nances, que Louvois ne cherchait qu' puiser, pour perdre


Colbert et n'avoir plus ni comptiteur dans l'autorit et dans
la confiance, ni contradicteur

dans ses vues

et ses projets, m

Faisons abstraction des

exagrations de
les

langage

tenons

compte des sentiments qu'inspiraient

rformes roturires de

Louvois au chroniqueur passionn auque^l nous empruntons ce


passage, et nous reconnatrons la vrit des grandes lignes
portrait qu'il a ainsi trac, la justesse

du

du jugement

qu'il porte

sur Pensemble

du caractre et de
tient le

la destine

de Louvois.

Comme

administrateur, Louvois

premier rang; peu


difficile

l'ont gal,

aucun ne

l'a

surpass dans la science

de l'organisation

militaire; mais en politique, ses admirateurs les plus fervents,


ses dfenseurs les plus zls
n'ait

ne peuvent nier que son influence

eu de dsastreux

effets, et

que ce ne

soit elle qu'il faille

en grande partie imputer la dcadence des dernires annes du


rgne de Louis XIV.

Ce monarque, dans les dispositions d'esprit o il se trouvait alors, ne dut tre que mdiocrement affect de la perte de son ministre. Il ne songeait pas assurment, quelque affirmative
que
soit cet

gard l'assertion de Saint-Simon,


;

le faire

conlui

duire la Bastille
tait
prit.

mais

il

avait longtemps

que Louvois

charge par ses exigences, par la supriorit de son esAussi sa premire impression fut-elle celle du contenteet
il

ment,

ne marchanda pas alors des regrets de biensance

mais son ressentiment contre Louvois ne tarda pas se ranimer


et s'aigrir

de la grandeur posthume que faisaient ce dernier, de l'arme et du peuple,


les exigences, les difficults

dans

l'esprit

1G61

1G91
;

95
otl'on peuthicn dire

croissantes d'une guerro qui se per[)6tuait

avec M. Kousset ^que Louis XIV

encore plus dtest Louvois

mort que Louvois vivant, et qu'il l'a dtest tons les jours davantage. Ce fut alors qu'il se donna la triste satisfaction de troubler le repos de sa

tombe aux Invalides

(janvier 1699).
si

Dans
lettre

le public, l'impression

cause par cette mort


la

inattenla

due avait

profonde

nous en trouvons
de Svign,
et qui

preuve dans
fait

souvent cite de

M'"*"

nous

en

mme

temps connatre quelle


nistre, crivait-elle, le

tait,

aux yeux de ses contemporains,


1691, M. de Coulanges, cet
si

l'importance de Louvois.

Le voil donc mort, ce grand migrande place


dont

26

juillet

homme
moi,

si

considrable, qui tenait une


dit
;

le

comme

M. Nicole,

tait si

tendu, qui tait le centre de


projets,

tant de choses

que

d'affaires,

que de desseins, que de

que de
et

secrets,

que

d'intrts dmler,

que de guerres com faire

mences, que d'intrigues, que de beaux coups d'checs


conduire
!

Ah

mon Dieu donnez-moi un peu


!

de temps, je

voudrais bien donner un chec au duc de Savoie, un mat au


prince d'Orange; non, non, vous n'aurez pas

un

seul,

un seul

moment.

CHAPITRE

III

DES SECRTAIRES d'TAT DEPUIS LA MORT DE LOUVOIS

jusqu' celle DE LOUIS XIV

lG9l-i 71^)

).

Louvois

tait ministre d'tat, secrtaire d'tat

ayant

le et

d-

partement de laguerre^, surintendant des btiments, arts

ma-

nufactures, intendant gnral des fortifications et des haras,


chancelier de Tordre du Saint-Esprit, grand vicaire de l'ordre do

Saint-Lazare, enfin gnral des postes. Les graves conjonctures

o
si

se trouvait plac le

royaume rendaient urgent de pourvoir

cette grande et importante succession, qui venait de s'ouvrir

inopinment. Louis

XIV

dut s'en occuper sans dlai.

La charge
de
de
la

la plus considrable tait celle


;

de secrtaire d'tat

guerre
la

Barbezieux, troisime

fils

de Louvois, en avait
et
il

obtenu
'

survivance au mois d'octobre 1685 \

y avait prs
de son

six

ans qu'il l'exerait sous les ordres


il

et la direction

pre; mais

comptait peine vingt-quatre ans. Aussi Louis

XIV
et^

hsita-t-il lui

remettre entirement Tensemble du service,

le marquis de Counauvaux. avaii d'abord eu celle dcembre 1G81, mais son pie, ne l'ayant pas Irouv la hauteur de l'emploi qu'il lui deslinaii, l'avait oblig donner sa dmission. Dans h\ lellre par latiuelle Louvois demandait Seignelay, le lr novembre
i

Le

fils

aill
le

de Louvois,
5

survivance

1685, d'exjjdier en faveur de son troisime


il

fils

des lettres de survivance,

ajoutait

Il

plu Sa Majest de

me

faire la grce qu'il pt signer

dans

meniiou ou nns un brevet particulier, suivant que vous l'estimerez plus propos; je vous supplie c vouloir bien lui faire expdier en mme temps (les provisions de secrtaire du roi, de la charge dont je suis pourvu,
les lettres

aussitt qu'il aura |trl serment; vous aurez agrcble d'en faire

et des lettres

de conseiller d'tat. (Dpt de

la

guerre, 751.)

98
si

DES SECRTAIRES d'TAT.


l'on

en

croit les

mmoires du temps,

il

offrit

d'abord la place

de Louvois M. de Chamlay, marcbal des logis des armes,


qui, attach

confident et le

Turenne jusqu' sa mort, tait devenu depuis le bras droit du ministre de la guerre mais Cham;

lay refusa, ne voulant pas dpossder l'hritier de celui qui


devait sa fortune; d'autre part,

il

M" de Maintenon, qui


fils,

s'tait

dclare contre le pre trop puissant, soutint le

de l'ge

duquel

elle

semblait n'avoir rien craindre

envoya ds

hier soir, dit

des courriers tous les

a Sa Majest Dangeau, la date du 17 juillet 1691, gnraux de ses armes, et leur or:

donna

d'crire

M. de Barbezieux

comme
les

ils

crivaient

M. de

Louvois. Le roi a ordonn que tous


continuassent travailler.

commis demeurassent et

Barbezieux resta galement chancelier de Perdre du SaintEsprit; toutefois son autorit en matire militaire fut longtemps

comme
ment

tenue en tutelle. Louis


et

XIV
lui,

se rserva la

haute pohtique

de la guerre

en confia, sous

tous les secrets et le manie-

Chamlay, que l'on voit sans cesse envoy ds lors au-

prs des gnraux


les instructions

commandants en

chef,

pour leur dvelopper

du cabinet de

Versailles, et charg par ces

g-

nraux, leur tour, de faire connatre au matre leurs vues particulires et l'tat des affaires.

De

plus, Barbezieux, par ordre

du roi, ne put agir que de concert avec Colbert de SaintPouange, cousin germain de Louvois, qui avait t employ toute sa vie dans les bureaux des Letellier, avait t initi par
eux tous
les secrets

de l'Etat, et souvent

mme

avait travaill

directement avec

le roi.

En mme temps

la centralisation

de

tous les fonds destins

aux dpenses militaires, qui s'oprait

depuis longues annes dans la caisse des trsoriers de Textraordinaire des guerres, dut cesser, et les trsoriers de Tartillerie et

des fortifications furent rintgrs dans le droit de faire leurs

charges

Louvois

s'lail fait

nommer grand

vicaire des ordres militaires runis


(1672), et par ses soins

(Je

Sainl-Liizare et de

Noire-Dame du Monl-Carmel

leurs domaines, accrus d'autres dotations, avaient t distribus en prieurs et

geau

lui

en eoniinanderies alects la subsistance des anciens oITiciers. Dansuccda dans cette dignit (9 dcembre 1093); le litre de grand
vit retirer les

matre fut rtabli en sa faveur, mais l'ordre se

biens prove-

nant de diverses fondalions, qui

lui

avaient t concds en 1672.

401)1

1715.
mme celles
fut

99
se le rappelle, s'tait fait

la

mort do Seignclay, Louvois, on

.iltribuer tout ce qui concernait les fortifications,


l^orts

des

de mer. Cette direction gnrale

maintenue, mais enleLille,

ve aux secrtaires d'Etat. Le roi la confia Le Pelletier do

Sonzy, intendant des finances, ancien intendant de


avait t

il

mme

de

le

connatre du temps de sa
fut

campagne de
les

Flandre.

Le nouveau directeur

ordonnateur do tous

fonds et dut, toutes les semaines, rendre compte au roi des dtails

de son administration.
fait

Cela ne laissait pas que d'tre plaisant,


(t.

observer Saint-Simon

H,

p.

418), d'un

homme

de robe,

de dcider de fimportance des places, du choix des ouvrages, du


mrite
tandis

mme

militaire, et de la fortune

du corps des ingnieurs,

tation de
lui

que Vauban avait acquis en ce genre la premire rpuTEurope, et que le roi n'ignorait pas que ce ne ft qu'il ne dt tout le succs de tous les siges qu'il avait faits
et

en personne,
qu'il et
tait le

de la plupart de ceux qu'il avait robe pour tout...

fait
;

faire, et

pour

lui l'amiti et l'estime qu'il mritait

mais

c'-

rgne de

la

Le ministre Le
on

Pelletier, frre
la

mme

temps

de Le Pelletier de Souzy, reut surintendance des postes, mais avec d'im-

portantes modifications.
et

La charge achete par Louvois


et

M. de

Nouveau, en 1668, applicables aux correspondances de


le roi avait

qui payait paulelte, fut abolie; les taxes

pour l'tranger, dont

abandonn au dernier titulaire le produit^, furent runies au domaine, et on supprima en mme temps les droits, fort onreux pour le public, que les loueurs de chevaux avaient obtenus de Louvois dans tout le royaume. Le Pelletier eut par
commission, avec 12,000 cus d'appointements,
toutes les postes, tant l'intrieur
la direction

de

que dehors. Ce

fut gale-

ment par commission que la surintendance des btiments fut donne au frre de Saint-Pouange, Colbert de Villacerf, dj
inspecteur gnral de ce service et premier matre d'htel de la
reine; toutefois les manufactures, l'exception des Gobelins,

en furent

distraites et attribues

Pontchartrain, qui reprit

'

Pour assurer

la

plusieurs tats voisins de

perception de ces droits, Louvois avait conclu avec la France des conventions postales, qui consli-

lurenl une amlioration notable


arbitraire, fut,

du

service.

La taxe des
>a

lettres, jusqu'alors

en 1670, proportionne au poids et

dislance parcourue.

400

DES SECRTAIRES d'TAT.

aussi l'intendance des haras,

dtache Tanne prcdente de

son dpartement.

La mort de Louvois
Louis

rouvrit le

chemin du pouvoir

Tancien

collgue sacrifi, en 1679, sa jalousie et celle de Colbert.

XIV

crivit

immdiatement de sa main Pomponne pour


litre

l'engager venir reprendre sa place dans ses conseils, et celui-ci

s'empressa d'obtemprer cette invitation. Le

de ministre

d'Etat fut en mme temps donn au duc de Beauvilliers, gouverneur du duc de Bourgogne, et chef du conseil des finances

depuis la mort du marchal de Villeroy (dcembre 1685).

Les membres du conseil d'Etat, qui comprenait les


seils d'en haut, secret et de la guerre

trois

con-

de 1061, taient alors, in-

dpendamment du
Pelletier,

du dauphin, qui venait d'y entrer, Le ancien contrleur gnral Pomponne^ Beauvilliers,
roi et
;

Croissy et Pontcharirain.

Ces deux derniers remplissaient, en outre, chacun une charge

de secrtaire d'tat. Croissy avait le dpartement des affaires trangres; Pontchartrain, celui de la maison du roi et de la
marine. Leurs deux autres collgues taient Barbezieux pour
guerre
et ce

la

qui en dpendait; Chteauneuf de La Vrillire pour


le

les affaires

de la religion prtendue rforme. Celui-ci avait

talent de rapporter les affaires

au conseil des Dpches, mieux


tait,

qu'aucun autre magistrat

mais son dpartement, important


de-

quand

les protestants

formaient un corps dans l'Etat,

puis la rvocation de l'dit de Nantes, rduit au dtail courant

de ses provinces,

et l'on

connat cette boutade de Saint-Simon,

qui le comparait une cinquime roue un chariot. Pontchartrain, ainsi que nous l'avons indiqu plus haut,

joi-

gnait la charge de secrtaire d'Etat le contrle gnral des


finances. Les sceaux taient tenus par le chancelier Boucherai.

Ce chancelier, d'aprs Saint-Simon, dans ses additions au journal de Dangeau, n'en avait que la figure^ mais tel qu' peindre un chancelier exprs, on n'aurait pu mieux russir. Il avait t
((

le conseil fort

de M. de Turenne

et et

son ami intime, et cela l'avait


do fort peu d'esprit

avanc; du reste, pesant


il

et

de lu-

mire...

ne fut pas ministre d'tat.

Telle fut, la mort de Louvois, la composition


C'tait avec ces lments, en partie

du ministre.
in-

nouveaux, dont quelques-

uns ne

laissaient pas d'tre, sinon dfectueux,

4u moins bien

101)1

1715.
lo

iOl

suffisants,

que Louis XIV devait diriger


tenir tte

royaume, avait
reposer sur

gouvernement de son l'Europe coalise. Tout semblait


de
lui dplaire.

lui, et cette situation tait loin


(t.

Il

voulait, dit Saint-Simon


la conduite,

XII, p. 428), primer par l'esprit, par

dans

le

cabinet et dans la guerre,


si

comme

il

domi-

nait partout ailleurs. C'est ce qui le rendit

facile sur les sur-

vivances des secrtaires d'Etat, tandis qu'il s'tait fait

de n'en accorder de pas une autre charge,


novices et des enfants

et

une loi qu'on a vu des

mme

exercer, et quelquefois en chef, ces


fit

importantes fonctions... C'est ce qui

que, lorsque les emplois


il

de secrtaires d'Etat et de ministres taient remplir,


sulta

ne con-

que son got,

et qu'il affecta

de choisir des gens fort mjusque-l qu'il lui chap-

diocres. Il s'en applaudissait

mme

pait souvent de dire qu'il

les prenait

pour

les former, et

il

se

piquait en effet de le faire.


Il

se mit,

du

reste,

rsolument l'uvre

et

ne voulut rien

ngliger de ce qu'il appelait son mtier de roi.


sortit point

de tout

le jour,

non

plus qu'hier,
;

geau, la date du 28 janvier 1692

elle

diences et travaille tout le reste du jour.

Sa Majest ne remarque Dandonne beaucoup d'auLe roi s'est accoutum


les lettres

dicter, et

fait crire

M. de Barbezieux sous lui toutes

importantes de la guerre.

Cette assertion est corrobore par le

tmoignage du gnral
p. 14).

Grimoard (uvres de Louis XIV,


dit-il, fut

t.

III,

Louis XIV,

son propre ministre de la guerre, depuis le 16 juil-

let

1691, poque de la mort de Louvois, jusqu'au 9 juin 1709, que M. de Chamillart fut renvoy, et il prsida lui-mme, avec

une application galement soutenue et louable, la correspondance avec les gnraux. Je possde des manuscrits qui constatent que toutes les lettres un peu importantes furent minutes de sa main, ou dictes par lui

MM.

de Barbezieux, de
la

Chamlay et de Chamillart; plume et achevait ce qu'il

le roi,

frquemment, prenait

avait fait

commencer

par eux.

partir de

1691, les dpartements des secrtaires d'Etat

subirent peu de modifications, jusqu' la fin

du rgne de

Louis XIV. Les changements portrent presque exclusivement


sur les personnes. Nous les indiquerons rapidement.
Croissy,

secrtaire d'Etat des affaires trangres, a

homme

d'un esprit sage, mais mdiocre, qu'il rparait par beaucoup

i02

DES SECRTAIRES d'TAT.

d'application et de sens, et qu'il gtait par l'humeur et la brutalit naturelles sa


let

famille ^

mourut

Versailles, le 28 juil-

marquis de Torcy, avait t reu en survivance ds septembre 1689 et avait t admis, Tanne suivante,
;

1696

son

fils, le

la signature des ordres et expditions. Le roi lui conserva la

charge de secrtaire d'Etat, avec un brevet de retenue de cinq


cent mille livres^ et y joignit celle de grand trsorier de l'ordre, que possdait aussi son pre mais il ne lui confra pas le titre
;

de ministre, ni par suite Pentre au Conseil d'Etat;


c'tait ce Conseil

et

comme

des affaires

que venaient et que se rsolvaient la plupart dpendant de sa charge (communications des ambasil

sadeurs, correspondances avec l'tranger),

lui

associa,
fille.

en

quelque sorte, Pomponne, dont


rgl que
gers,

il

lui fit

pouser la

Il fut

Pomponne donnerait audience aux

ministres tran-

Torcy prsent; que Torcy ferait les dpches et que Pomponne rapporterait au Conseil toutes les affaires et mettrait
par apostille ce qu'on aurait rsolu de rpondre aux ministres
et reprsentants

du

roi.

Le gendre

et le

beau-pre partagrent,
grce

Versailles, le logement du secrtaire d'Etat des affaires trangres, pour travailler en

commun

plus facilement

et,

leur bonne

entente, Passociation se prolongea ainsi, sans

encombre
priode

et

Pavantage de
de

l'Etat, qui vit

conclure dans cette


1697), jusqu'au

le trait

Riswick (20 septembre

jour o Torcy, auquel

Pomponne

facilitait

de porter lui-mme

des dpches au Conseil et d'y entrer de la sorte pour des

mo-

ments, reut enfin du


seoir.

roi l'invitation

de demeurer

et

de s'as-

Cette invitation le constituait ministre d'Etat.


dit

Torcy,

Dangeau,
il

la date
six

dclar ministre;
n'tait

ya

M. de du 9 mars 1699, est prsentement semaines que cela est fait, mais cela

pas encore public; la qualit de ministre est presque

attache la charge de secrtaire d'Etat des trangers; cepen-

dant la grce que

le roi vient

de lui accorder

est d'autant plus

considrable, qu'il n'a que trenle-lrois ans.

Pomponne survcut peu cet vnement


grett des Franais et des trangers.
lors

il

mourut,

le

26 sep-

tembre suivant, Page de quatre-vingts ans^

galement re-

Deux annes auparavant,

de la retraite du ministre d'Etat Le Pelletier (septom-

Saint-Simon,

t.

1, p.

346.

J(i!)l

4715.

103

bre 1G97),

il

avait ou la commission do suriiitondaiit gnral


roi, sa

des postes; le

mort, la donna Torcy.

Ces changements ne furent pas les seuls qui marqurent

Tanne 1699. Le chancelier Bouchcrat avait prcd do quelques jours

Pomponne dans

tombe Cl septembre). Sa succession, dispute par do nombreux prtendants, fut donne Ponlchartrain, qui depuis longtemps demandait rsigner l'administration
la

des finances, qu'il n'avait accepte dix ans auparavant et ne


conservait

qu' regret
:

'.

Cette

nomination rendait vacantes

deux grandes charges


et

celle de secrtaire d'Etat de la


et celle

marine
La

de

la

maison du

roi,

de contrleur gnral.
le

premire passa au

fils

du nouveau chancelier,
le roi

comte de

Ponlchartrain, reu en survivance au mois de dcembre 1693.

Quant au contrle gnral,

y appela un des plus jeunes


il

intendants des finances, qu'une circonstance fortuite, des gots


identiques avaient rapproch de lui et pour lequel
avait

conu

une profonde
bre 1699).

inclination, Michel de
aprs, le

Chamillart (5 septem-

nouveau contrleur gnral entrait au Conseil d'Etat (23 novembre 1700). Cette faveur porta un coup mortel Barbezieux. Secrtaire
d'Etat depuis dix ans,
talent;
il

Un an

il

en avait rempli

les

fonctions avec

venait, pour la guerre qui allait s'ouvrir (succession

d'Espagne), do se livrer d'immenses travaux afin de rgler tous


les dtails

des troupes, d'arrter tous les plans de la campagne,


il

et

cependant

n'tait

pas encore ministre. Outr de la pr-

frence accorde Chamillart, et que ne justifiait aucun ser-

Trois oprations importantes avaient signal l'adminisiralion de Ponl-

charlrain

comme

conirieur gnral:

la

refoule

(Jes

niunnaies;

l'labliste-

menl de
dans
la

la

capiiation (dclaration
cJo

du 15 janvier
la

1695), impt qui atteignait

proportion

leur revenu le clerg et


il

noblesse, aussi bien que

la

bourgeoisie; suii|)rim en 1698,


ralinalion
vil

fut rtabli

prix des domaines de la


,

par Chamillart en 1701 ; couronne et la vente d'une

mullilude prodigieuse d'offices


grevaient

qui, pour une ressource momenlane,


Il

indtiniment

le

Trsor de cliarges considrables.

dut aus>i

coniracier de

nombreux emprunts, en
la
11

renies, soit perptuelles, soit via-

gres. Son passage au ministre de

marine ne

mesure importante.
(juin 1692), dont
il

s'y

rattache le souvenir

fut marqu par aucune du dsastre de la Hogue


lui,

travailla,

aulanl qu'il fut en

rparer les fcheu-

ses consquences.

104
vice exceptionnel,

DES SECRTAIRES d'TAT.


il

se livra la
et le

dbauche plus que de coutume


5 janvier 1701
il

pour dissiper son chagrin;


en cinq jours,
et
((

succombait,

une maladie d'puisement, encore lout en vie soutenant, dit Dangeau, M. Fagon, que son mal n'tait

Il

pas dangereux.
l'excs,

n'avait pas trente-trois ans.

Orgueilleux

d'une audace extrme, vindicatif au dernier point, froce


folle,

par nature, et avec cela d'une libralit

d'une magnifi-

cence prodigue, Barbezieux avait, on

le voit,

de grands dfauts.

Son amour

effrn pour tous les plaisirs lui faisait souvent nsi

gliger les devoirs de sa charge, et,

l'on en croit Saint-Simon,

quand il avait trop bu, ou qu'il avait une partie qu'il ne voulait pas manquer, il ne craignait pas de mander au roi qu'il avait
la
fivre,
et

d'ajourner ainsi son travail des soirs avec lui;

mais nul

homme

ne rapportait mieux une


ni

affaire,

n'en possdait
et

mieux que

lui les dtails,

ne

les

maniait plus aisment,

son incroyable

facilit d'esprit, sa

vive pntration, lui permet-

taient, en passant les nuits, de rparer le

temps perdu. Aussi


et tout

Louis XIV, sans tre la dupe de ses fivres factices,


le rabi^ouant

en

^ suivant l'expression de d'Argenson, le conservait non seulement par l'habitude et le plaisir de dominer sur un
jeune ministre,
l'utilit

et

de

faire croire qu'il le formait,

mais aussi par


de

inconteste de son travail et l'importance de maintenir


l'esprit et les principes

dans l'administration de la guerre


Louvois.
C'est sous son ministre

que

fut

complte

et

rendue plus

rgulire l'organisation

de ces inspections, contre lesquelles


et

Saint-Simon s'lve avec tant de force,

qui avaient pour

effet,

comme
pour

pour but, d'tendre tous

les corps

de l'arme l'action

de l'autorit centrale. Une ordonnance de novembre 1694 cra


l'infanterie et la cavalerie huit directeurs

gnraux, ayant

chacun sous eux deux

visiteurs.

Les directeurs exeraient un


devaient faire
et

pouvoir fort tendu en toute espce de dtail de troupes, et


avaient juridiction sur tous les brigadiers
;

ils

deux revues par an, en sortant de campagne


l'hiver;
ils

la fin

de

en rendaient compte directement au roi en prsence


la

du
*'

secrtaire d'Etat de

guerre; les visiteurs inspectaient

Voir dans Sainl-Siinon,


,

l.

XII, p. 505, la note rcmiso par Louis

XIV

rarchcvOque du Ueimt

Lo

Tcllier, Lur la coiuluilc

de son uevou.

Wm
dans
gons.
vril

1715.

lOo

les intervalles. Cotte institution portait

une grave

atteinte

l'autorit des colonels gnraux de la cavalerie et des dra-

Du temps

de Bai'bezieux fut galement cr

(dit d'a-

1693) l'ordre militaire de Saint-Louis, qui reut une dota-

lion do

300,000 livres de rentes. C'tait

le secrtaire d'Etat

do

la guerre,

ou

celui de la marine, qui, suivant

que

le

rcipien-

daire appartenait l'arme de terre ou l'arme de mer, tait

charg d'expdier

les lettres

de provision.

La mort de Barbezieux
seulement par

fut

pour

la

France un malheur, nonl'ge

la perte des esprances qu'avaient fait lgitime-

ment concevoir ses dbuts pour l'poque o^ parvenu mr, il et pu dominer la fougue do ses passions, mais
par
ni
le

aussi

successeur qui

lui fut

donn.

Il

n'avait pas de survivancier

mmo de

brevet de retenue K Sa charge revenait donc entireles

ment Ubre entre


(7

mains du roi. Celui-ci en

gratifia

Chamillart
le contrle

janvier 1701), qui dut en

mme

temps conserver

gnral.
bilit

En

vain rclama-t-il, reprsenta-t-il au roi l'impossi-

de s'acquitter de deux emplois ensemble qui, sparment,

avaient occup tout entiers Colbert et

Louvois;

Louis

XV

resta sourd ses supplications, car le souvenir des dbats de

ces

deux ministres

lui avait

prcisment inspir la runion des

deux dpartements.
Jamais fardeau
si

lourd n'avait pes sur les paules d'un seul

homme.

Chamillart songea d'abord s'associer un de ses colil

lgues, au moins pour les signatures;

y renona ensuite ^; mais, quelques mois aprs, ne pouvant suffire au travail, il demanda et obtint la cration de deux emplois de directeurs des
finances, qui durent travailler sous ses ordres et faire
seil les

rapports dont

il

tait

au conprcdemment charg. Pour d-

griirid-pre Le. Tollier, qui l'ex'Mail par

La charge de secriaire d'lal avait t donne en oclobrc 16^5 son commission depuis avril 16i3, sans <|ii'il et rien payer, cette charge ayant t prcdenmeul rembourse
1

SiMvien

moyennant cent mille cns

pris an Trsor.

Sur

les

prires de

l'archevque de Reims, qui assura que son neveu laissait plus de dettes
([ue

de biens, l.onis
la

XIV

voulut cependant que Chamillart payai sa suc-

cession

mme somme.

Barbezieux

t:iit

chancelier de l'ordre

(\u

Saint-

Es|)iil; celle
-

charge fut donne par


on Tavail dit;

le roi

Torcy.

Il n'y

aura point de secrtaire d'tal qui signe pour M. de Chamilil

l;iil,

comme

a arrang son

temps de manire

qu'il croit

en avoir assez. {Journal de Dangeau, 26 janvier 1701.)

106
cider Louis

DES SECRETAIRES d'TAT.

XIV, qui n'aimait pas

les visages

nouveaux,

il

avait

prsent cette cration


directeur

comme une affaire de finance. Chaque donna huit cent mille livres pour sa charge et eut

quatre-vingt mille livres d'appointements (juin 1701).

I/union du contrle gnral et du ministre de la guerre,


chose que Ton n'avait pas encore vue, remarque Dangeau, dura plus de sept ans. Maintes fois Chamillart, accabl de fa-

tigue et malade,

supplia le roi de l'autoriser se dmettre

d'une partie de ses emplois, mais sans y russir. Saint-Simon raconte, ce sujets une anecdote trop clbre pour tre passe
sous silence
:

Chamillart,

dit-il, crivit

au

roi

une

lettre

pa-

thtique, lui reprsentant qu'il prissait sous le faix, et avec lui


les affaires
tillait
Il

crivait toujours

mi-marge
revenue

et le roi apos-

ct de sa

main

et

lui

renvoyait ses lettres. Chamillart


;

me montra

celle-l aprs qu'elle lui fut

une grande surprise, celte courte Eh bien, nous prirons ensemble.

apostille de la

y vit, avec main du roi


il
:

la fin,

cependant, la sant du ministre y succomba


et

oblig

souvent de manquer des conseils


le roi,
et
il

de diffrer son travail avec

obtint d'abord de se reposer

du

dtail

du

trsor royal

de l'extraordinaire des guerres sur Desmaretz, l'un des deux


(21 janvier 1708), puis

directeurs des finances

un mois aprs

(20 fvrier) de lui remettre

compltement

le

contrle gnral.

Cette nomination entrana la suppression des directeurs des

finances qui n'avaient t tablis que pour soulager Chamillart.

D'Armenonville, l'autre directeur, fut rembours de sa charge.

Le

roi

donna Chamillart, comme compensation, quarante mille


d'augmentation sur ses appointements de secrtaire d'Etat
lui
offrit

livres

de la guerre, et

en

mme

temps de

lui conserver,

comme
(t.

il

l'avait

fait

Le Pelletier, l'entre au conseil des

finances; mais Chamillart refusa, croyant, suivant

Dangeau
le

XII, p. 83), qu'il tait plus sage lui de ne point entendre

des affaires des finances, et que les gens d'affaires ne


pas accuser encore de vouloir s'en mler.

pussent

Neveu

de Colbert,

employ dans

ses

bureaux

comme

premier commis, Desmaretz


d'abord son rappel,

avait t exil sa mort,

non sans soupon de concussion.


et enfin qui,

C'tait Chamillart qui lui avait fait accorder

puis

un emploi temporaire,
obtenu pour

malgr l'antipathie du

roi, avait

lui l'un

des deux postes de directeur des

Kitll 1715.
finatic'cs

im
lo

(1703). Soiilant bien


et

quo

lo

conlrlo ^anuh'al faisait sa

principale force,

ne pouvant ni ne dsirant quitter


il

misur

nistre do la guerre,

voulut au moins se donner pour succes-

seur uno crature et non un ennemi.


lequel
il

L'homme, du
les finances

reste,

fil

tomber
la

le

choix de Louis

XIV

tait le seul qui,

aux

yeux du public, ft en tat de diriger

de

la

France,

au milieu de

guerre
'.

formidable qu'elle soutenait contre

presque toute l'Europe

Quelques mois aprs sa nomination,

Desmaretz

fut fait ministre d'Etat (20

novembre 1708).
guerre, Chamillart ne

Bien qu'accabl par


s'tait

les finances et la

du vaste cercle de ses attributions. Il avait, dit Saint Simon ^, ou dire et vu que M. de Louvois faisait les charges de tout le monde, et surtout de ses confrres
pas content
tant qu'il pouvait et souvent de haute lutte. Successeur de sa

charge et de celle de Colbert,


l'autre

et plus
le

avant que ni l'un ni


et l'affection

ne

le furent

jamais dans

got

du

roi,

il

s'imagina que l'imitation de Louvois, en ces entreprises, tait

un

droit de sa place

ou de

sa faveur, et
roi,
il

il

n'omit rien pour en

user de

mme
et

Au

su du

entretenait des agents en

Hollande
et

dans d'autres cours, qui faisaient des ouvertures


fait

des propositions de paix, et ngociaient tout


ils

en dehors

de Torcy, dont
sultat de

contrecarraient souvent

mme

les

dmarches.
qu'aprs la

Celui-ci se plaignait fort d'une intervention qui avait pour r-

tout tenir en suspens

mais ce ne

fut

nomination de Desmaretz que satisfaction fut donne ses


plaintes.

La manire dont

il

l'obtint mrite

d'tre rapporte.

Chamillart s'engagea par crit renoncer tout commerce et


toutes correspondances avec les cours trangres, et promit, en

outre^ de renvoyer de

bonne

foi

raient lui dsormais sur ce sujet.

Torcy ceux qui s'adresseDangeau a consign dans son


:

journal leur

accommodement en

ces termes

14 mars 1709.

On

parle toujours fort de paix. C'est M. de Torcy, seul des

ministres, qui on en rend compte.

On ne

s'adresse point

M. de Chamillart pour
1

cela, et par l les choses sont remises

L'administration lioancire de Chamillart avait t malheureuse. Elle


:

peut se rsumer ainsi

cration de rentes, cration d'olBces, augmentations


et rel'oute des

de
^

gap;es,

supplments de linances, diminution


VII, p. 115 et suiv.

monnaies,

traits extraordinaires.

Voir

t.

108

DES SECRTAIRES B'TAT.


;

dans Tordre

car ces ngociations dpendent de la charge de

M. de Torcy. secrtaire d'Etat des trangers.


n'tait pas

Chamillart touchait alors de bien prs une disgrce

ce

seulement sa mauvaise sant qui avait dcid


:

le roi

lui permettre de rsigner les finances


qui avait longtemps

M"^" de Maintenon,

exerc sur le ministre une autorit ab-

solue \ sentait depuis quelque temps cette autorit s'affaiblir;

mcontentement tait entretenu par la plupart de ceux qui l'approchaient, le marchal d'Harcourt, les ducs de Boufflers et de Villeroy, le comte de Tess^ tous ennemis,
elle

s'en irritait, et son

divers

titres,

de Chaaiillart,

et

qui lui reprochaient^ non sans

raison, pour

une grande
militaires.
roi,

part, la

mauvaise direction imprime

aux oprations
propos au

Un

dernier acte de celui-ci, le projet

l'insu de M*" de Maintenon, de faire lui-

mme

le sige

de Lille, combla, dit-on, la mesure. Ds lors sa


;

perte fut rsolue, mais l'entreprise n'tait pas facile


qu'il avait pris les

depuis
n'avait

rnes du gouvernement, Louis


et

XIV

encore disgraci que deux ministres, Fouquet


et

Pomponne,
gagn par

Chamillart lui tenait par les liens d'une tendre affection.


il

Longtemps

rsista toutes les suggestions; enfin,

l'entremise de M"'' Choin, laquelle le ministre avait impru-

une lgre faveur, le Dauphin l'emporta, suivant Saint-Simon, dans une dernire conversation o il
refus

demment

reprsenta la situation dplorable des affaires et la ncessit

de

les

remettre en de meilleures mains pour prvenir la ruine

de TEtat. Le 9 juin 1709, aprs avoir trait Chamillart en conseil

comme

l'ordinaire, le roi
lui

envoya
la

les

ducs de Chevreuse

et

de Beauvilliers

demander

dmission de sa charge de

secrtaire d'Elal, ainsi

avait obtenue le

que celle de la survivance que son fils 3 janvier 1707 l'ge de dix-huit ans. Il n'apour adoucir
Il lui

vait rien nglig d'ailleurs


qu'il n'loignait

la disgrce

de celui

qu' regret.

assura vingt mille cus do

pension, en lui
famille;

permettant de

les rpartir

son gr dans sa

augmenta de deux cent mille

livres son brevet de re-

tenue, qui s'levait dj six cent mille, et


^

donna au marquis
lui

Il

Le 2

iniirs

1701, elle crivait


(Je

M"c de Sainl-Gran, en
tie

nniioiiaiil

la

noininaiioii

Cliamillart au

ministre

la

guerre

emploiera

nies aiiiis ei ne se fera pas


vailler avec le roi

une peine,

comme

l.ouvois et son

lils,

de tra-

dans

mon

apparlemeni.

I()!)I

I7iri.
la

KM)
survivanco do

de Cany, son
la

fils,

l'agrment

pour acheter

charge de grand marchal des logis \


Le choix du nouveau secrtaire d'Etat de la guerre (10 juin

1709) complta le triomphe do

JNl'""

de Maintenon. Ce
qui

fut

un

conseiller d'Etat, Voysin, alors charg do l'administration

du
t

temporel de Saint-Cyr,

sous Chamillart

on

avait

nomm

directeur gnral par brevet

du

septembre 1699. In-

tendant en Ilainaut au
avait su,

moment du

sige de

Namur, Voysin

par lui-mme, et surtout par les manires prve-

nantes et rserves de sa femme, acqurir l'amiti de la


quise, et avait ainsi

mar-

commenc une
loin

fortune,

que

sa protectrice

devait

mener plus

encore. Tout d'abord^ sous prtexte

que

l'tat

fcheux des affaires rendait ncessaire qu'il ft imtout,


il

mdiatement au courant de
trant, faveur

se

fit,

suivant la piquante

expression de Saint-Simon, bombarde)- ministre d'Etat en

enlui,

qu'aucun secrtaire n'avait obtenue avant

dans ces conditions (12 juin 1709).

Chamillart recul avec beaucoup de sang-fruul cl de fermet une nouil

velle laquelle

ne s'attendait pas;

il

vcut depuis lors dans

la relraile,
t.

o
p.

il

inourulen

17-21, l'ge

de soixanie-niur ans. Voir Saint-Simoi),


l.

VII,
la

239 et suiv.j et Dangeau,

XII, p. 435
di;

UQ,
le

le

rcit dtaill

de

cliule

de Cliamillart. Le premier
aieciion, l'avail
dv;

ces auieiirs, qui portait au ministre

une vive
C'tait

averti

de l'orage qui

menaait, et
li;

lui resta
;

ensuite fidle, au point

se compromettre, en a trac

portrait suivant

un bon

avec
avec

les

trs-honnte hOiiime, ninins parfaitement nettes, et meilleures intentions, poli, patient, obligeani, bon ami, enneuii
et
le roi

mdiocre, aimant Tlat, mais


lui

sur toutes choses, et

extrmement bien

el M^^

de Maintenon. D'ailleurs trs-born,

el

comme

tous les

gens de peu d'esprit et de lumire, trs-opinilre, trs-enll, riani jaune avec une douce compassion qui opposait des raisons aux siennes et entirement incapable de
airaires et
l'ait

les entendre; par consquent dupe eu amis, en en tout, et gouvern par ceux dont, divers ^'ards, il s'tait une grande ide... Sa capacit nulle, et il croyait tout savoir et en

tout genre...

Le rare

est

que

!e

resborl
Il

de

la

tendre atection du ro;

pour

lui, tait cette

incapacit

mme.

l'avouait au roi

chaque

pas, el le roi

se complaisail le diriger, linstruire; en

sorte qu'il tait jaloux de ses

succs,

comme

des siens propres, et qu'il en excusait tout. Le

monde

aussi

el la cour l'excusaient

de mme, charms de la facilit de son abord, de sa joie d'accorder ou de servir, de la douceur el de la douleur de ses relus
slyle

et

de son infatigable patience couler... Il crivait aussi fort bien, el ce net, cou but el prcis, plaisaii extrmement au roi et M""^ de iMainteiion, qui ne cessaienl de le louer et de l'encourager. (T. III, p. 57.)

ilO

DES SECRTAIRES D'TAT.


si

Nanmoins,
de

l'on s'en rapporte


fois et

Fauteur que nous venons


effet,

nommer
faire

encore une

auquel on a peine^ en

ne pas

de nombreux emprunts pour tout ce qui

est relatif

au rgne de Louis XIV, Voysin, au dbut, ne dirigea pas son dpartement sans contrle. Il eut ordre de ne rien expdier sans le concours et Tassentimcnt du marchal de Boufflers,

que l'hroque dfense de


liaisons
crdit.

Lille,

l'anne

prcdente, et

ses

avec

M"'" de Maintenon, mettaient alors en grand


le roi, les plans

Le marchal dressa, avec


et

de la cam-

pagne,

Voysin dut s'occuper plus particulirement de l'ad;

ministration de la guerre

elle

rclamait tous ses soins

et lui-

mme

ne se dissimulait pas,
lettre

du

reste, les difficults de la tche,


il

ainsi qu'en fait foi la

qu' son arrive au ministre

adressa aux gnraux et

commandants de
a

troupes, et dans le

ton de laquelle on ne trouve pas encore cette hauleur et cette

morgue qui Le roy m'a


traite

lui ont t
fait

reproches ^

Versailles, 10 juin 1709.

l'honneur de

me nommer
la guerre,

pour remplir
la

la

charge de secrtaire d'Estat de

vacante par
le

re-

de M. de Chamillart.

Mon

premier soin dans

moment

que Sa Majest vient de me donner ses ordres, est de me donner l'honneur de vous marquer que toute mon attention

Voir

le rcit

de

la

romancine

qu'il se serait allirc.


le

du
la

roi,

pour avoir

voulu prt'lendre dcider lui-mme


Flandre, dans Saint-Simon,
les protgs
t.

choix des plans de

campagne de

VII, p. 263. Celui-ci, qui faisait retomber sur


les

de

M'"'^

de Maintenon

sentiments de haine qu'il portait


:

nouveau secrtaire d'tat le portrait suivant Sec, dur, sans politesse ni savoir-vivre, et pleinement gt, comme le sont [tresque tous les intendants, surtout de ces grandes intendances, il n'en avait pas mme le savoir-vivre, mais tout l'orgueil, la hauteur et l'insolence. Jamais homme ne fut si intendant que celui-l et ne le demeura
cette dernire, a

trac du

si

parfaitement toute sa vie depuis les pieds jusqu'


tout faire et

la tte,

avec l'auioril

toute crue, pour

pour rpondre

tout...; peine visible et

dait sec et

la parole, qui rponferme deux mots, qui tournait le dosa la ^-plique ou fermait la bouche aux gens par quelque chose de sec, de dcisif et d'imprieux, dont les lettres, dpourvues de touti; politesse, n'taient que la rponse

fch d'tre vu, leirogn, conduiseur, qui coupait

laconique, pleine d'autorit, ou l'nonce court de ce qu'il ordonnait en


matre, et toujours
n'tait ni injuste
a

tout

pour

l'ire, ni

Le roi le veut ainsi, mauvais par nature, mais


)j

D'ailleurs,
il

il

ne connut ja-

mais que

l'autorit, le roi et M^*^


loi et

de Maintenon, dont

la

volont fut, sans

rplique, sa souveraine

raison.

um 1715.
vous jugerez ncessaire pour
de l'anne que vous
le service et

m
pour
la subsistance
le

sera de rospondre avec exactitude et dilligencc tout ce que

commandez. Je say en gnral que


de Testt forc o sont
les cboses,

besoin est grand et pressant, et je feray ce qui despendra de

moy

pour nous

tirer

prinsi

cipalement pour la subsistance des trouppes, trop heureux


par mes soins,
le et

en remplissant

les devoirs

de

la

charge dont
mriter

roy m'a honor, dans un temps


et

difficile, je

puis

Thonneur de votre amiti faitement, etc., etc. ^


D'aprs
le

vous marquer combien

je suis par-

tmoignage
et

mme

de Saint-Simon, Voysin

tait

grand, facile
et faisant

appliqu travailleur, d'un grand dtail, voyant

tout

par lui-mme. A ces qualits, qui ne furent

pas sans exercer leur influence sur l'administration de la guerre,


il

joignit celle de

ne connatre jamais que


la

l'autorit, le roi

et

M^ de Maintenon dont
loi

volont fut, sans rplique, sa sou-

veraine

et raison.

Aussi put-il compter toujours sur le


et

patronage de cette dernire,

elle

lui

donna, en 1714, une

marque non quivoque de son entire confiance. Pressentant


la fin

du rgne,

elle mditait d'assurer,

pendant Tinvitable
fait,

rgence qui

allait s'ouvrir, tout le

pouvoir, au moins de

ces enfants pour lesquels seuls Louis

XIV

avait renonc aux


les

maximes qui

l'avaient toujours dirig,

en leur confrant

plus hautes charges, leur attribuant

une part relle d'action dans le gouvernement. Elle voulait prparer au duc du Maine et au comte de Toulouse l'expectative de la couronne.
Pontchartrain ne consentit pas attacher son

nom

l'acte

qui consacrait une aussi grande drogation aux lois et aux traditions

du royaume
il

d'ailleurs,

du 2 aot 1714). Depuis longtemps, songeait quitter et sa charge et la cour. Le


(dit

'

Dpt de

la

Guerre,

t.

2116,

p.

205.

CeUe

lettre fut

adresse aux

ma-

rchaux de

de Berwick, d'Harcourt, de Noailles, de Bezons, de Moiitrevel, de Chamilly, de Chiiteaurenault, au duc de Roquelaure, MM. de Matignon, de Grammont, de Relfiige, d'Artagnan et de Grignan. Pour le Permettez-moi, marchal de Villars, il y avait raddiiion suivante
Villars,
:

monsieur, d'avoir l'honneur de vous demander plus pariiculirement vos


sages conseils dans tout ce que vous jugerez qu'il y aura de mieux
faire,

personne ne peut tre plus dispos que je

le suis les

recevoir et vous

maniuer mon attachement

et

mon

re.specl.

112

DES SECRTAIRES D'TAT.


crivait

bruit se rpand fort,

Dangeau dans son journal

le

28 juin 1714, que M.


vrai;

le chancelier

veut se retirer, ce qui afflige


plus que cela ne soit

fort sa famille et ses amis.

On ne doute

on

est

persuad

mme

qu'il en a dj parl

au

roi

il

se

retire par dvotion.

Et deux jours aprs (1"

juillet),

Texact

chroniqueur constatait celte retraite

comme un

fait

accompli.

Dans

l'exercice de ses fonctions

do chef de la justice, Pontcharsceaux,


lui

train s'tait trouv

sur son vritable terrain, et pendant les


tint les
il

quatorze annes, qu'il


pacit,

fit

preuve d'une cale

d'une

vigilance, qui

assignent

premier rang

parmi

les chanceliers

de l'ancienne monarchie. Quinze normes


trois

volumes

in-folio

de ses lettres et

de ses dcisions,

dit

M. Depping \ attestent

la fois l'activit extraordinaire

de cet

homme,
cit

qui galait et peut-tre surpassait celle de Colbert,

son application incessante aux devoirs de sa charge, la capade son esprit


et l'nergie

de son me.

En annonant la dir.ission de Pontchartrain, Dangeau ajoua On ne sait point encore qui remplira sa place^ mais pertait sonne ne doute que ce ne soit M. Voysin. On est plus embar:

rass deviner qui remplira la place de M. Voysin, qui a

si

bien

gouvern

les affaires

de la guerre,

et

quelques gens des mieux


Cette prsomption

clairs croient qu'il conservera les

deux charges, quoiqu'elles

paraissent, en quelque faon, incompatibles.


se ralisa, et
tat. Il

Voysin resta

la fois chancelier et secrtaire d'E;

prta serment le 17 juillet 1714 enrobe


il

mais, a soin

de remarquer encore Dangeau, quand

travaillera avec le roi

comme secrtaire

d'Etat,

il

sera vtu

comme

nous

le

sommes.

Ce changement ministriel fut


rgne de Louis XIV.

le dernier

qui eut lieu sous le

Nous

allons maintenant rsumer quelle tait, cette poque,

l'organisation gouvernementale, la part qu'y prenaient les secrtaires d'Etat


;

nous serons

ainsi

mme

de constater

les

con-

qutes qu'ils avaient faites depuis 1661.

II

Toute
1

l'action suprieure tait entre les

mains du
(tome

roi. C'tait

Correspondance administrative Oc Louis

XIV

II, Inlrodiiclion).

1(;<)l 1715.
lui qui

113

donnait tous les rouages de l'administration leur impul-

sion p^cIni^r(^ auquel tout venait aboutir. Je veux, avait-il dit

mort de Mazarin, que tout me soit communiqu, depuis la dpche diplomatique jusqu' la dernire requte; et pendant les cinquante-cinq annes de son gou son conseil, aprs la

vernement personnel,
qu'il avait

il

tint la stricte

observation do la rgle

pose ainsi en commenant*.


jour,
aussitt qu'il tait habill,
il

Chaque

s'enfermait en

conseil avec ses ministres.

Les dimanches, mercredis et jeudis, se tenait

le conseil

d'Etat.

On y

traitait de toutes les questions importantes

du gouverney tait seul


il

ment, de

la paix,

de la guerre,

et

des relations avec les autres

puissances. Le secrtaire d'Etat des affaires trangres

rapporteur. Assis au bout de la table, vis--vis du

roi,

lisait les

dpches des ambassadeurs,


ges

et

en

mme

temps
et

les

rponses qui

avaient t rsolues au conseil prcdent, et qu'il avait rdi^.

Les membres de ce conseil priv

suprme portaient

tous le titre

de ministre d'Etat

ils

prenaient rang entre eux de

On

trouve, ce sujet, dans les


p. 355),

iion

de 1825,

mmoires du marquis d'Argenson (dinue anecdote qui mrite d'tre rapporte Torcy,
:

dit-il, prtendait n'avoir

jamais essuy de
il

(iurots

de Louis

XIV que
de pro-

dans une seule occasion;

avait alors des disputes aigres et frquentes

avec les autres ministres, surtout avec Voysin.


poser au roi des comits prparatoires
a
te
:

Un

jour,

il

s'avisa

Sire,

dit-il,

nous f.uiguons Votre

Majeslc, et nous y consomnions le temps du conseil. Qu'elle nous permette de discuter cliez le plus ancien d'entre nous toutes ces questions pineuses, et nous ne porterons ici qu'un avis commun. Le vieux mo-

nar(jue rougit, et, apostrophant

M. de Torcy,

lui dit

Qu'est-ce donc

que ceci?
2

me

croit-on trop vieux pour gouverjier? Qu'on ne

me

propose

jamais chose semblable.

Sui\ant Gourville (Mmoires, collection Fetitot, 2e srie, t. LU, p. 531)' l'obligation de lire les dpches rsolues dans la sance prcdente dut
une inadvertance de Pomponne, releve pur Louvois. M. de Pomponne, dit-il, s'acquitta fort bien de son devoir; mais cela n'empcha pas que M. de Louvois ne prt occasion, quand il la pouvait trouver, de faire voir au roi qu'il en savait plus que les autres. En effet,

son origine

M. de Pomponne ayant

avait t rsolu, et n'ayant pas

une dpche tout ce qui quelques p.iroisses de Flandre au sujet de limites, M. de Louvois ne manqua pas de le relever fortement en prsence de Sa iMajesi, et, si je ne me trompe, cela fut c.iuse que le

oubli de mettre dans

nomm

roi tablit

de

faire lire

dans son conseil

les

dpches concernant ce qui

avait t rsolu dans le conseil prcdent.

114
la date

DES SECRTAIRES D'TAT.

de leur nomination, sans distinction de fonctions ni


effet,

de charges. Aucune charge, en


celier, quoiqu'il ft qualifi
rait le droit d'en

pas

mme

celle
roi,

du channe conf-

chef des conseils du

faire j3artie.

Un

seul personnage devait la


:

nature

mme

de ses attributions la certitude d'y tre admis

c'tait le secrtaire d'Etat des pays trangers. Les rponses

aux

communications des ambassadeurs,


aux reprsentants de
la

les instructions transmettre

France, c'est--dire, tout ce qui regaril

dait son service, se dcidant dans ce conseil,


qu'il n'y assistt pas, sauf le cas
tait

tait

impossible

unique o,

comme

Torcy,

il

doubl par un pre ou un beau-pre.

Pendant toute la priode oii il prsida lui-mme l'administration de son royaume, Louis XIV exclut systmatiquement du conseil d'Etat les princes du sang et les gens de qualit. Ce principe ne souffrit d'exception que pour son fils, le Dauphin, qui n'y entra qu' l'ge de trente ans, pour le duc de Bourgogne, et,

du rgne, pour le duc de Berry. Ni son frre, le duc d'Orlans, ni le duc du Maine et le comte de Toulouse, quoique
sur la fin

bien avant dans sa faveur, n'en firent partie. Des grands sei-

gneurs, le roi n'y appela que le duc de Beauvilliers, chef


conseil des finances, et, sa

du

mort

(31 aot 1714), le

marchal
^.

duc de Yilleroy, qui l'avait remplac dans cet emploi

Les membres du conseil d'Etat, en 1715, taient Torcy, secrtaire d'Etat,

Desmaretz, contrleur gnral, Voysin, chancelier

et secrtaire d'Etat, et le

marchal de Villeroy.
tenait le conseil royal des finances,

Le mardi

et le

samedi se

sigeaient le roi, le

marchal de Villeroy,

comme

chef de ce

A une

certaine poque, en 1709,


(J'IIarconrl,
si

le

roi aurait

voulu cependant y apVII,

jif'ler le

marchal

l'on

en

croit Saint-Simon, qui se vante,

(JariS

ses Mmoires, d'tre parvenu

l'aire

chouer cette nominaiiou

(t.

Le mme auleur assure (t. VI, p. 184) que le duc de Chevreuse fut longtemps ministre d'tat, mais sans assister au conseil, le roi n'ayant os l'y adme:ire par crainte de M^ de Maintenon et de
p. 103 et 104).

son entourage. Enfin, voyez i. II, p. 18 cl 4#, les regrets exprimes par Louis XIV (le ne pouvoir confrer au cardinal de Janson les mmes fonctions, parce que, la mort de Mazarin, il avait, en grande connaissance

de cause, rsolu de n'admettre jam;iis au( un ecclsiastique dans son conseil, et moins encore les cardinaux que les autres, qu'il s'en tait 1res- bien trouv et (lu'il ne voulait pas changer de maxime.

lO^i 1715.
conseil, le chancelier Voysin
*,

115
Pelletier de

deux conseillers (Le

Souzy

et

d'Aguosseau), et

le
il

contrleur gnral qui rapportait


dlguait ce soin

d'ordinaire, sauf les cas

un des inten-

dants des finances qui travaillaient sous ses ordres. Quelquefois,

quand la question tait particulirement difficile, on adjoignait un certain nombre do conseillers d'Etat, et un matre des requtes

comme

rapporteur.
traitait tout ce

C'tait

dans ce conseil que se

qui concernait

l'administration des finances et des revenus de l'Etat, et que se

portaient les affaires touchant au domaine, aux droits de la cou-

ronne

et

aux fermes du
celui

roi'.

En

outre, divers rglements, et nol'avaient constitu juge en appel

tamment

du
le

mars 1695,

des dcisions rendues par

le conseil

des prises. Pour les questions


et prenait

de cette nature,
le

comte de Toulouse y avait sance,


fait

rang que

lui

donnaient sa naissance et sa charge d'amiral. Le


par
le secrtaire d'Etat

rapport de la dcision attaque tait

de la marine, qui expdiait ensuite en


conseil royal. Celles de

commandement

l'arrt

intervenu. Toutes les affaires de finances ne venaient pas au

moindre importance taient, aprs examen de bureaux spciaux, composs de conseillers d'Etat et de matres des requtes, rsolues dans deux assembles dsignes
sous
le

nom

de gi^ande et petite direction.


la prsidence

La premire, sous

du chancelier, jugeait
remboursement
et

le

contentieux financier;, les diffrends entre les fermiers des impts et les particuliers, les procs pour
d'offices.

Elle procdait aussi l'adjudication


publics, ainsi

des fermes, des travaux

que des fournitures de vivres


tait

munitions,
;

etc.

La seconde
t

prside par le chef

du

conseil

suivant le

Le chancelier ne faisait pag partie de droit du conseil des linnnces,


il

nnais, lorsque le roi l'y appelait,

y tenait le rang et la prsance dus sa

dignit, connrne chef de tous

les

conseils.

Quant aux autres membres,


la

ils

prenaient rang entre eux du jour de leur brevet de conseiller d'tat.


2

Voici, d'aprs le

rglement du 25 septembre 1661,

nomenclature des
:

principales affaires qui taient examines et rsolues en conseil royal

Les

brevets de

la

de (iuel(iiie tous les traits pour conienant les conditions des baux ou fermes; extraordinaires, arrts de prts et autres de pareille nature. affaires

tons les arrts portant impo>ition sur les peuples, nature et (pielque quotit qu'ils pussent tre ; les aflSches
taille;

Nulle diminution ne pouvait tre accorde sur les fermes, receties gnrales et affaires extraordinaires que dans le conseil, en prsence du roi.

116

DES SECRETA [RES D'TAT.


elle devait

rglement du 25 septembre 1661,

spcialement s'oc;

cuper des impts, de leur rpartition et de leur recouvrement

mais l'usage avait insensiblement fait porter devant la petite direction les mmes affaires que devant la grande, avec cette
diffrence qu'elle

ne dcidait que celles qui prsentaient un


192), le conseil des finances

moindre

intrt.
(t.

en croire Saint-Simon

II, p.

se passait presque tout entier en bons et en signatures,


roi s'tait

que

le

rservs aprs la suppression de la charge de surin-

tendant, en jugements d'affaires entre particuliers que leur

nature ou la volont du contrleur gnral y dfrait, et en appels des arrts du conseil des prises. Toutes les grandes questions
n'y taient examines que pour la forme, et aprs avoir t

d'abord rgles entre


t ainsi

le roi et le

contrleur gnral.

Il

en aurait

notamment de
tant

l'tablissement de la capitation, et plus

tard de celui

comme

du dixime. Toutefois, cette assertion ne saurait, d'autres, tre accepte que sous grandes rserves.
le roi

Le vendredi,

s'enfermait avec son confesseur pour s'oc-

cuper de la distribution des bnfices, de la nomination aux vchs et aux abbayes, et des autres affaires ecclsiastiques.
C'tait le conseil de conscience;

avant les contestations relatives


assistait;

au jansnisme, l'archevque de Paris y


depuis longtemps,
il

toutefois,

n'avait plus d'influence sur la feuille des

bnfices, dont le pre de

La Chaise, qui avait remplac en 1675,

comme

confesseur, le pre Ferrier, avait su se faire attribuer

par degrs la disposition exclusive. Le pre LeTellier succda,

en 1709, au pre de La Chaise, et l'on sait les dplorables consquences que ce c-hangement entrana dans la direction des affaires religieuses vers la fin du grand rgne.
Enfin
les lundis,

de quinze en quinze jours alternativement,

il

avait conseil d'Etat et conseil, des dpches. Ce dernier conseil

tait
fois
et

compos du

roi,

du marchal de
*

Villeroy, de Voysin, la

chancelier et secrtaire d'Etat, de ses trois autres collgues


;

du contrleur gnral du royaume

on y

traitait
et

de toutes les affaires


l'administration de

qui avaient rapport la


l'intrieur
,

haute police
telles

que

les

rglements faire dans

Quand les secrlaires d'lai avaient des survivanciers, ceux-ci membres de droit du conseil des dpches.
1

taient

1691
les provinces et

1715.

117
matire non classe,
roi, in-

dans

les villes sur toute

lettres et inslruclions

aux gouverneurs, lieutenants du

tendants

et

autres fonctionnaires dont les rponses devaient tre

lues ensuite ce conseil. Certaines matires


taient aussi rapportes.

Dangeau

contentieuscs y et Saint-Simon nous en four-

nissent des exemples; ainsi furent juges

au conseil des det

pches

les contestations

de Tvque de Chartres
t.

de son cha420-424)
;

pitre sur la juridiction diocsaine (Saint-Simon,

de rvoque d'Autun
aux Etats de Bourgogne
bourg avec
pellier,

I, p.

et

do Tabb de Cteaux sur la prsance

[ibidem, p. 259)

; de Tabb

de Luxem-

les religieux
il

de Tordre du Saint-Esprit, de Mont-

dont

avait les provisions de grand matre, sur le droit

d'instituer des chevaliers

(Dangeau, 19 mai 1700)

et,

dans
et

un
au

tout autre ordre d'ides, les questions relatives


droit de chasse
*.

aux duels

Les affaires des religionnaires, aprs la rvocation de

l'dit

de

Nantes, furent de la comptence de ce conseil, et occuprent

mme

une

si

grande place dans ses discussions, que Ton fut


secrtaires d'Etat et de

oblig, en 1699, de les renvoyer l'examen d'un comit particulier,

compos du chancelier, des


et

deux conseillers d'Etat,


tre places sous les

dont

les rsolutions

seulement durent
de ce comit ne

yeux du

roi. L'existence

fut que temporaire-.

Les secrtaires d'Etat taient seuls rapporteurs au conseil des


dpches, chacun pour les affaires de son dpartement.

Quand
le

lamatireie ressortissait spcialement aucun d'eux,


dsignait celui qui devait l'examiner
tait confi
;

roi

trs-rarement

le

rapport

un matre des requtes. Tous

les secrtaires d'E-

M. de comte de La Marck, colonel, sur une querelle qu'il a eue cette anne l'arme du marchal de Boufflers .. Le roi veut punir rigoureusement tout ce qui a apparence du Au conseil des dpches, on jugea une affaire qui remoindre duel. garde les capitaineries qui ne sont pas tout fait royales... Le roi a rgl que les seigneurs hauts justiciers pourraient chasser sur leurs terres avec deux ou trois de leurs amis, pourvu qu'ils n'en abusassent pas... Le capitaine
*

Le

11

novembre

1697, dit Dangeau, au conseil des dpches,


faite

Barbezieux rapporta linfoimaiion

contre

le

des chasses prtendait qu'ils ne


bre 1697.)
2

le

pouvaient pas. [Ibidem, 30 dcem-

Voir Dangeau, 4

juillet 1699.

H8
tat,

'

DES SECRTAIRES d'TAT.

mme

ceux qui, tant ministres, s'asseyaient au conseil

d'Etat, devaient rester debout

au conseil des dpches ^


en faisaient faire

Les dcisions prises,

les secrtaires d'Etat

les expditions; ils devaient

la liste

remettre au roi, chaque sance, de toutes celles qu'ils avaient signes en son nom, et

contre- signes depuis la prcdente.

On
o

le voit, le conseil des

dpches avait conserv

le

mme

caractre qu'

Favnement de Louis XIV.

C'tait toujours celui

se rsolvaient les questions d'administration intrieure, qui

restaient

communes

entre les secrtaires d'Etat. Le

nombre de

ces questions
sultat

avait toutefois diminu par des classements, rl'organisation civile, et, d'autre part, les

du progrs de

secrtaires d'Etat tendaient substituer, dans de

currences, leur initiative la

nombreuses ocdcision du conseil. Tous les


ils

matins, entre

le

lever et la messe,

entretenaient le roi des


puis exp-

affaires qui se prsentaient,

prenaient ses ordres,

diaient
ils

comme

il

avait t dcid, et presque toujours

comme
que
les

l'avaient propos. Ils ne laissaient venir au conseil

questions d'une notable importance, ou dans lesquelles telle

personne se trouvait intresse

a qu'ils

ne pouvaient crosser de

la sorte, suivant l'expression de Saint-Simon.

En

droit, la dcision

pour toutes

les affaires

examines par

les
;

diverses sections

du

conseil appartenait, sans rserve, au roi

mais en

fait,

surtout dans les affaires contentieuses ou qui int-

ressaient les particuliers, Louis

XV

se rangeait toujours l'avis

del majorit du conseil,


le

et l'auteur

que nous venons de nom-

mer, malgr ses violentes critiques, son antipathie dclarecontre

gouvernement absolu et despotique du grand roi, est oblig de reconnatre que pendant cinquante-trois annes de rgne, c'est peine si l'on peut citer cinq ou six occasions o il fit prvaloir son opinion contraire. Telle fut, notamment, la contestation souleve en 1700 entre Godet Desmarais, vque de Chartres, et son chapitre, auquel une usurpation ancienne avait assur une autorit indpendante, et une sorte de diocse en
dehors de
la juridiction piscopale

dans

le

diocse

mme

con-

testation qui,

engage en parlement, puis porte par vocation


fut,

au conseil des dpches,

malgr des conclusions favorables

Guillard, Histoire des conseils du roi, p. 90.

16941715.
au chapitre
par
le roi ot

110

fondes sur sa possession iinmmorialo, tranche


le

dans

sens du prlat

mais

les dtails

dans lesquels
si

entre cet gard Saint-Simon tmoignent que,

la dcision

royale fut alors contraire au droit, elle se justifiait au point de

vue de

la raison,

de la hirarchie et des premiers intrts de

la

religion ^

Indpendamment des
pches
et

conseils d'Etat,

des finances, des dprsidait

de conscience que Louis

XIV

lui-mme,

il

y ayait encore d'autres conseils qui du gouvernement, et participaient

faisaient partie intgrante

la haute direction admi-

nistrative. C'tait d'abord le conseil priv

ou

des parties, qui con-

naissait des conflits de juridiction entre les cours souveraines,

des rglements de juges entre les particuliers, des rcusations

pour parents ou alliances

des appellations des jugements des

intendants des provinces, de l'excution des dits, dclarations


et arrts, et des contraventions qu'ils

pouvaient essuyer.

Il

avait

droit d'annuler les

jugements des parlements pour violation de


lui

formes, et de casser tous arrts attentatoires l'autorit du conseil. C'tait

en outre devant

que

le roi

voquait les procs

pendants aux cours de justice,

soit qu'il voult,

dans certains
religieuses

cas particuliers, soustraire la svrit

ou

l'action des tribu-

naux ordinaires une

famille, des

communauts

ou

laques en crdit, soit qu'il s'agt de certaines catgories de per-

sonnes, telles que les fermiers des impts, auxquelles, par une

mesure gnrale, une juridiction spciale avait d tre attribu(3. Ces vocations, odieuses aux parlements, aux Cours des aides
et

au grand

conseil, avaient
;

donn

lieu

de leur part de fr-

quentes remontrances

elles n'taient considres

comme

rgu-

lirement introduites qu'autant que les lettres avaient t si-

gnes d'un secrtaire d'Etat. Le conseil priv


le chancelier;

tait prsid

par

quoique

le roi

n'y assistt jamais^,

jamais, son fauteuil restait toujours vide. L'article

ment du 3 janvier 1673 ou garde des sceaux, de


dont
trois d'glise et

avait

compos ce

conseil

ou presque l'^'" du rgledu chanceher


et

vingt et un conseillers d'Etat ordinaires,

deux d pe, du contrleur gnral

des

intendants des finances, et de douze conseillers d'Etat semestres


les matres des requtes

taient rapporteurs.

Des bureaux for-

Voir

t.

II, p.

420.

120

DES SECRTAIRES D'TAT.


conseillers d'Etat taient chargs de la

mes de

communication
(art. 2)

des instances des parties. Le

mme

rglement de 1673
et

donnait aux secrtaires d'Etat entre, sance


en tous les conseils, du jour o
ils

voix dlibrative

taient reus dans leur

charge

mais

ils

usaient peu de ce droit au conseil des parties.

M. de Torcy,

dit

Dangeau

la date
il

du 2 dcembre 1711
et puis

vint

hier au conseil des parties, et

prit sa

place pour voir prter

serment Vabb de Pomponne, son beau-frre,

demanda

permission M. le chanceher d'en sortir, et ne voulut point


assister

au jugement d'aucune

affaire.

Les secrtaires d'Etat ont


ils

sance ce conseil ds qu'ils ont cette charge, mais


viennent presque jamais
soit
;

n'y

peu

s'en faut

que M. de Torcy n'en

doyen.

A Tavnement

de Louis XIV,

les

pairs avaient sance et


ils

voix dlibrative au conseil des parties; mais en 1715

avaient

perdu ce droit par dsutude, et pour avoir nghg d'en user^ Il y avait aussi le conseil du commerce^ institu par arrt du
conseil

du 29 juin 1700, et o sigeaient, sous la prsidence de d'Aguesseau, conseiller au conseil royal des finances, le contrleur gnral, le secrtaire d'Etat de la marine, un certain nomle

bre de conseillers d'Etat,

lieutenant gnral de police de

Paris, le syndic de la province

du Languedoc

et

douze mar-

chands

et

ngociants dputs par les villes de

commerce^ deux
faisaient le

reprsentants de la ferme gnrale, enfin six matres des re-

qutes avec le
1 t.

titre

d'intendants

du commerce ^ qui

Le cliancelier Sgnier, dit Saint-Simon {Annotations Dangeau, III, p. 288), avertit pins d'une fois les ducs de Sully et de Coislin, fils

tilles,

de ses deux
pairs, parce

d'aller au conseil des parties

et d'y taire aller d'autres

que trs-assurment

usage. Ces sages conseils ne

ils en perdraient l'entre par le nonpurent vaincre iine ngligence qui est tantt

venue
est
si

bout de loutes leurs

disiiuclioiis, el le cas prdit


fils

par

le"

chancelier

bien arriv, que M. de Rheims,

du chancelier Le
si

ellier,

ne fut

pas honteux d'avouer tacitement une exclusion

honteuse, et longtemps

aprs, M. de Noyon, son exemple, en acceptant une place de conseiller


d'tat d'glise.
2

Ces

seille,

laient Rayonne, Rordeaux, Dunkerque, Lille, Lyon, MarLa Rochelle, Rouen, Saint-Malo et Paris, qui envoyait deux Nantes,
villes

dputs.

Ces intendants, crs par dit de mai 1708, avaient remplac le conseiller d'tat charg, sous la direction du contrleur gnral depuis 1699,
3

du

dtail

de toutes

les affaires

du commerce.

16911715.

121

rapport des mmoires, demandes, propositions et affaires qui leur avaient t envoys par 1(3 contrleur gnral, ou le secrtaire d'Etat de la marine, suivant leur dpartement.

Le

roi tenait ses conseils le matin.

particulier chez M''de

Le soir, il travaillait en Maintenon avec les divers membres du


de certains grands services, dont
;

ministre,

ou avec

les chefs

il

se rservait la direction

immdiate

tels taient

le

directeur

gnral des fortifications


et

le

surintendant des btiments, arts


^, et,,

manufactures ^

le

directeur des conomats


*.

sur la fin

du

rgne, le lieutenant gnral de police

1 Le direcleiir des fortilicaiions iaii toujours l'inlendant des finances, Le Pelletier de Suuzy, tiercelet de ministrej h Saint-Simon, par un travail rgl avec le roi une lois par semaine a Marly, o ce mme travail lui procurai! de coucher, et par la distinction de paratre comme eux (les ministres), avec le rabii et la canne la main, sans manleau. Son autorit tait tout fait indpendante de celle du secrtaire d'tat et la primait mme en cerlaines circonslances. Il y a eu, remarque Dangeau la date du 21 janvier 1698, un petit diffrend entre M. de Rarbezieux et M. Pelletier l'intendant, chacun d'eux prtendant avoir la direction de la dmolition des places que le roi faii raser, M. de Barbezieux comme secrtaire d'tat de la guerre, ei M. Pelletier comme directeur gnral des fortilicaiions; le roi a jug en laveur de M. Pelletier. 2 Cette charge comprenait alors les btiments, jardins, arts et manufactures royaIes,ain:i que la direction des acadmies de peinture et de sculpture, y compris celle de Rome. Aprs Louvois, nous avons vu qu'elle avait t donne par commission Golbert de Viliacerf; celui-ci se dmit en 1099, la suite de malversations d'un de ses commis, et eut pour successeur Hardouin Mansart, premier architecte du roi, neveu du fameux Mansart; il mourut le 11 mai 1708. Sa place fut plus d'un mois .^-ans tre remplie. En appointements, logements, (iroits de tontes sortes, elle valait plus de 50,000 cus de rente; elle mettait de plus en rapports continuels avec le roi, aussi fit-elle l'objet de nombreuses dmarches de la part des courtisans. Louis XIV profita de la vacance pour en diminuer les pouvoirs et l'importance. Il se dclara le surintendant et Tordonnaieur de ses btiments, dont il se rserva les signatures en petit, comme il avait fait en grand, lorsque, aprs la chute de Fouquei, il supprima la surintendance des hnaiices. La charge ainsi amoindrie fut donne, avec le titre de directeur gnral des btiments, au duc d'Antin, tils lgitime de M'" de Montespan, II juin 1708, et il fut plaisant, fait observer Saint-Simon, qn'un seigneur

comptt, et avec raison, sa fortune assure par les restes, en tout estropis, d'un apprenti maon. (Voir Mmoires, t. Vl, p. 241 et suiv.) Dj sous Mansart, la charge avait subi un lger dmembrement. La surintendance du jardin du roi, qui y avait t rattache en 1671, avait, sur les instances de Fagon, t replace dans les attributions du premier mdecin. ^ On appelait conomats la r^ie des biens et bnfices eecl iastiques pendant leur vacance. Aprs la rvocation de l'dit de Nantes, on y joignit l'administration des biens des religionnaires fugitifs. D'Aguesseau avait succd dans ces fonctions Pellisson, au mois de fvrier 1693. * Le lieutenant gnral de police rendait compte directement de son

i22

DES SECRTAIRES d'TAT.

III

Le ministre

tait^ la

mort de Louis XIV, comme son avpersonnes


:

nement, compos de

six

le chancelier,

le

contr-

lem* gnral, qui avait en 1661 remplac le surintendant des


finances, nous avons dit alors dans

quelles conditions, et les

quatre secrtaires d'Etat.

Le
avait,

chancelier, chef

suprme de

la magistrature,

investi

du

droit de prononcer seul sur Tinterprtation des ordonnances,

dans

la

premire priode du rgne, vu son autorit sende Louvois

siblement amoindrie par les envahissements successifs, l'aclion

prpondrante de Colbert

et

mais

la

mort de ces
tait

deux

hommes

d'Etat, la capacit et la haute influence de Pont,

charlrain avaient^ sur la fin rendu la charge dont

il

pourvu

une

partie de son ancien lustre. D'ailleurs,

aux attributions judi-

ciaires

que nous venons d'indiquer, le chancelier en joignait une autre qui, pour peu qu'il st ou voult en user, devait, surtout avec les principes qui, partir de 1683;, dominrent do plus
en plus
le

gouvernement,
la

lui

donner une part considrable

d'influence sur

marche

politique. Il avait
et

une juridiction

absolue en matire d'imprimerie

de

librairie.
roi,

Aucun ouvrage
accord aprs
par dlgation
le

ne pouvait paratre qu'avec un privilge du


censure pralable, qui s'exerait au
service au roi, et tait avec lui
iii
:

nom

et

correspondance continuelle. Voir


Police-

chapitre xvi de

l'oiiviage imitiil

La

sous Louis

A7F,

par

.M.

Pierre

Clment. ravaillanl habituellement avec


liance, charj^ sonveiu
lice
dti

le roi, dis-il,

possdant sa con-

missions dlicate-, le lieutenant gnral de po

d'Argenson (qui avait succde, en janvier 1697,

Lu Reynie), avait

le

crdit et l'importance

du ministre h; [>lus en laveur, L'ouvrage que nous venons de citer donne les dtails les plus intressants, et aiix(iuels nous renvoyons le lecteur, sur le rle considrahie que joua le lieutenant gnral de police, de 1007 1715, soit pour prvenir ou rprimer les desordres
dans Paris, et pourvoir
clhreh (procs de
la

rappiovisionnemeni souvent compromis de


;

la

capitale (disettes de 1692 et 1709)

soit

pour
la

pour.-'Uivre

des crimes rests


;

Brinvilliers et

de

cliamhre des poisons)


soit

soit

pour

arrter l'mission des gazettes et


l'excution des mesures
relatives

ouvrages dtendus;

pour assurer

aux protestants

et

enliu pour

la

police des thtres, la surveillance des


le

aux jansnistes; soit maisons de jeu, Tob-

servalion des ordonnances sur


dustrie.

luxe et de celles qui rglementaient l'in-

1691

1715.

123

du diancolier, et que Pontchartrain exera plus d'une fois par lui-mme. Celte rgle ne comportait d'exception que pour
les

catchismes et livres d'glise^ dont


;

les

voques approuvaient

Timpression

les

mandements

et lettres pastorales

que

le roi

autorisait ces

mmes

vcjues publier dans l'tendue de leurs


et

diocses

les

factum^ des avocats,

quelques brochures qui

paraissaient avec permission des autorits locales.

Ds

le

dbut de l'administration personnelle de Louis XIV,


politiques et financires avaient suscit
vifs

ses rformes

une ar-

dente opposition, de

mcontentements, qui s'taient traduits


;

par de nombreuses publications clandestines


la plus

il

avait apport
fit

grande svrit

les

rprimer, et la svrit ne

s'accrotre lorsque la rvocation de l'dit de Nantes et les

que que-

relles des jansnistes eurent multipli les manifestations hostiles

de l'opinion.
volantes,
fois

Au premier rang,
soit

figuraient les gazettes


soit

imprimes

en France,

ou feuilles l'tranger, quelquereprsentants les


Ni les
la

mme

crites la

main,

et qui se

rpandaient partout, poret ses

tant contre le

monarque, son entourage


et les

imputations les plus virulentes

plus licencieuses.
ni

amendes,

ni l'exil,

ni la

Bastille,

ni les galres,

mme

peine capitale ne parvenaient imposer silence l'audace des


pamphltaires. Colbert, puis Seignelay, qui avaient Paris dans
leur dpartement, s'occuprent, conjointement avec le procu-

reur gnral du parlement

et le

chancelier, arrter l'mission

des libelles; aprs eux cette tche chut Pontchartrain, d'a-

bord

comme

secrtaire d'Etat,
fils,

puis,

quand
il

il

eut rsign sa

charge son
direction des

comme

chancelier;

eut alors la principale


tait confie

mesures rpressives, dont l'excution


police.

au lieutenant gnral de
reste,

Ce

n'tait

pas seulement, du

aux gazettes que s'adressaient


et

les poursuites,

mais aussi

tous les ouvrages qui paraissaient contraires aux tendances


religieuses

politiques

du gouvernement
citer le

et

parmi ceux

qui donnrent lieu plus de rigueurs, on a regret, pour l'hon-

neur de Louis XIV, d'avoir


le projet

Tlmaque de Fnelon et
la chancellerie d-

de Dime

^oyale,

de

Vauban^ De

Pour plus de

dtails sur toute cette


i.

artie, voir

Depping, Correspon-

dance administrative de Louis XIV,

II,

lulroduclion, et la Police sous

LoMtsX/F, par M. Pierre Clment.

124

DES SECRTAIRES d'TAT.


et

pendaient les Universits,

spcialement les Facults de droit


dit plus

et

de mdecine.

En

1715,

comme nous l'avons


idiil

haut, Voy-

sin remplissait depuis quelques mois Toffice de chancelier.

Le

contrle gnral des finances

occup par Desmaretz,


la

qui, successeur de Chamillart en 1708^ avait eu la rare habilet

de trouver

les

moyens de pourvoir aux besoins de

guerre

l'aide d'expdients,

mais qui, en

fin

pour la plupart, il est vrai, empiriques % de compte, avaient permis l'Etat de subsister
des
traits

jusqu' l'poque o les victoires de Villars et les ngociations

de Torcy eurent amen la signature


(11 avril 1713) et

d'Utrecht

de Rastadt (6 mars 1714). Charg de tout ce


financire,

qui

concernait Fadministration
le

tant

en recettes

qu'en dpenses,
gard avec

contrleur gnral veillait la distribution

des fonds entre les divers services publics, et ses relations cet
les secrtaires d'Etat avaient t

dtermines par

le

rglement du 25 septembre 1661. Aux termes de ce rglement,


il

ne devait y avoir nulle dpense sans ordonnance, et nul payement d'ordonnance sans l'ordre du contrleur gnral.

Toutes les ordonnances concernant les dpenses comptables et les

comptants, tant pour dpenses secrtes, soldes, pensions, que

pour remises,

intrts et autres

de toute nature, sans exception,


contrleur gnral, elles

devaient tre signes du roi; prpares suivant les services par


l'un des secrtaires d'Etat

ou par

le

taient ensuite centralises par ce dernier, qui avait seul le droit

de

les

soumettre la signature royale, aprs avoir pralabled'elles

ment revtu chacune


et celle

de son paraphe ou visa. Le con-

trleur gnral avait aussi la direction des ponts et chausses,

du commerce intrieur et extrieur par terre. EnlG61, onse le rappelle, les ponts et chausses taient exclu-

sivement placs dans les attributions des trsoriers de France de


de vue contentieux. Aucun acte

chaque gnralit, tant au point de vue administratif qu'au point officiel, du moins que nous sa-

chions, ne transporta la direction

du service au contrleur g-

nral

ce fut

titre

de successeur de Sully, qui avait tendu

toute l'administration du dedans du

royaume

les

pouvoirs du
fait
;

surintendant des finances, que Colbert s'en empara en

Toccasion

lui tait d'ailleurs facile

trouver.

partir de 1600,

Co

fui lui qui

fit

tablir en 1710

le

diocime.

fOM 1715.
aux ressources que
les voies

125

publiques tiraient, pour leur con-

struction et leur entretien, des pages, des subventions et


sitions locales et parfois des corves, taient

impo-

venus s'ajoulor des


l'on a ap-

crdits sur le Trsor, dont le

montant formait ce que

pel jusqu'en 1789 VEtat du roi des ponts et chausses.

Le

chiffre

annuel de ces crdits

tait

depuis longtemps presque drisoire,

lorsque Colbert fut nomm au contrle gnral; il en proposa immdiatement l'augmentation au roi, et en transmettant aux autorits provinciales, chacune pour sa circonscription, les tats

de distribution des fonds,

il

n'eut pas de peine leur adresser


et

simultanment des ordres pour leur emploi, peu de temps tout l'ensemblo dans sa main.
Il

runir ainsi en

n'appartient pas notre sujet de rappeler,


les

mme

brive-

ment, ce que
historiques de

travaux

publics

ont t sous le rgne de


le

Louis XIV. Nous renvoyons cet gard

lecteur aux Etudes

M. Vignon \ Nous dirons seulement que, malgr les dsastres des dernires annes du rgnC;, ce service se trouvait centralis en 1715 et dfinitivement port au nombre des dpenses ordinaires de l'Etat. Il ne comprenait pas seulement les grandes voies de terre, mais aussi les canaux, fleuves et rivires, et tout ce qui tait relatif

aux turcies

et leves destines

protger les riverains contre les inondations de la Loire et de


ses affluents.

Dans

les provinces, les

bureaux des trsoriers de


-.

France avaient t promptement restreints par Colbert une


juridiction

purement financire

et contentieuse

L'action adet

ministrative avait t dvolue aux intendants;

la

partie

technique s'excutait sous leurs ordres par


nieurs; partir de 1712,

les

soins d'ing-

chaque gnralit eut son ingnieur en titre. L'organisation dont nous venons de parler ne s'appliquait qu'aux pays d'lections. La centralisation ne s'tait pas
tendue jusqu'aux pays d'tats, o
les

travaux publics conti-

Etudes historiques sur l'administration des voies publiques avant 1790.

n'y avait d'exception que |)Oui* la gnralilo (Jel'aris, o le bureau Qnances conservait, l'exclusion de l'inleiidant, la direclion des grands chemins et des ponls ei chausses; trois de ses membres en taient [)hn spcialement chargs par l'autorit royale titre de commissaires. (Voir,
2 II

(les

sur tous ces points, les tudes historiques de M. Vignon, et

la

Confrence

sur

l'histoire de V administration et

du corps des ingnieurs,

faite [lar

M. Au-

coc

l'cole

impriale des [lonts et chausses, 1867.)

i26

BES SECRTAIRES d'TAT.

nuaient tre dirigs


rits locales,

peu prs exclusivement par

les auto-

charges seules de pourvoir aux dpenses.

Le commerce intrieur et extrieur par terre, ainsi que l'agriculture, faisaient galement partie des attributions du contrleur
gnral. Ses pouvoirs, en cette matire, avaient t dtermins,

en dernier

lieu,

par un rglement du 13 septembre 1699,


et la

intervenu l'poque o le contrle gnral


secrtaire d'tat de la marine,,

charge de

que Ponlchartrain runissait


titulaires.

depuis 1690, s'taient trouvs de nouveau, par son lvation

au poste de chancelier, partags entre deux


trleur gnral dpendaient
:

Du

conde

les

manufactures,

les tarifs

douanes, y comj^is
direction des

les

exemptions ou modrations de taxes


et des

accorder aux compagnies privilgies, les mines ainsi que la

monnaies de France
I]

matires d'or et d'ar-

gent venant de l'tranger.

avait inspection sur les rcoltes

de vins et crales, pour en connatre Ttat et examiner s'il y avait lieu d'en autoriser ou non la sortie, soit de province
province, soit hors du royaume, et c'tait lui galement qui
devait permettre et, le cas chant,

mme

assurer l'importa-

tion des bls et autres denres des pays trangers ncessaires


la subsistance des populations

^ L'histoire de Colbert

et

de ses

'

\'oici le

texte de ce rglemenl, d'aprs le Recueil d'dits


:

et

arrts,

ma-

nuscrit de la Bibliothque du ministre de la marine a Sa Majest ordonne que le contrleur gnral des linances aura la conduite et direction gnrale du commerce, tant au dedans qu'au dehors du royaume, ensemble celles des manufactures qui y sont et seront tablies;

tiendra

la

main

l'excution des
les

rglements

faits et

faire

sur lesdites
tel

manufactures; commettra
regarde
le

inspecteurs destins

cet effet

en

nombre

et en tel lieu qu'il jugera propos; prendra connaissance de tout ce qui

rglement, augmentation, diminution et exemption des droits

d'entre, de sortie et de passage et autres dpendant de Sa Majest,

mme

de ceux du domaiiie d'Occident, de la concession, excution et rvocation des triinsis et entrepts de marchandises, de la restitution des droits or-

donns ou

ordonner sur certaines marchandises

la sortie

du royaume,

de la (ixaiion de certains ports ou passages, l'exclusion de tous autres, pour l'entre et la sorlie d'aucunes miirchandiscs, et des prohibitions et exclusions gnrales de quelques autres; qu'il fera tenir les tats et registres, tant des marchandises qui sortent du'royaume pour tre importes
dans
le
les

pays trangers, que de celles qui viennent des pays trangers dans
et

royaume,

de

la

valeur des unes et des autres; qu'il connatra des

privilgias

accords ou 5 accorder aux Compagnies du Sngal, Guine et

10011715.
successeurs li^moigne do rimporlanco et
dts difficults,

127

nous

allions presque dire dos impossibilits de la mission qui leur


tait ainsi confie
'.

Sous

le

contrleur gnral travaillaient des

intendants des finances, prposs chacune des grandes bran-

ches d'administration publique ressortissant son ministre,


qui en dirigeaient les services.

et

Nous venons de retracer un point de vue gnral et d'ensemble la part que le chancelier et le contrleur gnral des
finances prenaient en 1715 la haute direction des affaires;

nous avons maintenant rechercher quelles taient,


poque,
les attributions

la

mme

des secrtaires d Etat

et les

examiner

plus en dtail. Leurs dpartements se trouvaient alors, d'aprs

l'almanach royal, rgls de

la

manire suivante

M. DE ToRCY avait
le

les affaires

trangrps, et pour gnralits

la Bretagne, la Provence, le Berry, la

Champagne,
et le

le

Lyonnais,

Limousin. l'Angoumois,
la

la

Saintonge, la souverainet de

Sedan,

Navarre,

le

Barn, leBigorre

Nbouzan.
particulire,

Il tait

pourvu en outre, mais par commission


lui

de la charge de surintendant des postes et relais de France, et


le

pouvoir redoutable, que

conteraient ces fonctions sur le

secret des correspondances,

ne contribuait pas peu asseoir

son autorit.
autres, en ce qui concerne les droits d'entre, de sortie ou de passage, et
les

ni;ircliandises

dont

le

commerce, envoi ou transport


l'tat, et

n'est pas

permis;

qu'il

aura inspection sur les rcoltes des vins, bls et autres denres du

cr

(lu

royaume, pour en connatre


la

examiner

s'il

y a lieu d'en

permettre ou dfendre

sortie, soit de province (U'ovince, soit hors

du

royaume

qu'il

recevra aussi les propositions de faire venir des bls et


trangers pour
la

autres denres des pays

la

provision du

royaume
et

et la

subsistance des peuples; qu'il aura

direction des monnaies de France


;

et des matires d'or et d'argent venant des pays trangers

prendra

soin de l'excution des rglements concernant

la

sortie des espces

mar-

ques aux coin et armes de Sa Majest, la fonte et aiBnage des matires et mines du royaume; qu' l'eflFet de tout ce que dessus, il entretiendra correspondance tant avec les intendants, commissaires dpartis dans les provinces, ngociants, fabricants et autres qu'avec les ambassadeurs, agents,
envoys et rsidents vers les pays trangers, et qu'il rendra compte et recevra les ordres de Sa Majest sur tout le contenu ci-dessus, pour en
tre les rsultats et arrts rendus son rapport et expdis en la manire
ordinaire.
1

Voir, cet gard, la Police sous Louis


t.

XIV,

et Lettres et instructions de

Colberty

IV.

128

DES SECRTAIRES d'TAT.


avait
:

M. DE PoNTCHARTRAiN
torits ecclsiastiques,
se tenaient des
et

la

maison du

roi,

le

clerg,

c'est--dire les relations gnrales

du pouvoir

civil

avec les au-

notamment avec

les

assembles qui

poques priodiques, pour traiter des intrts religieux et en mme temps voter le don gratuit, seul subside que cet ordre payt au roi, mais qui tait d'autant plus considrable qu'il s'agissait d'une offrande, et non d'une taxe obligatoire. Quant aux nominations aux vchs, abbayes et autres
bnfices, elles continuaient, comme l'avnement de Louis

XIV,

tre expdies par le secrtaire d'Etat qui tait en mois.

La marine, les galres, le commerce maritime et les colonies le rglement du 13 septembre 1699, dont nous venons de parler,
;

avait aussi dtermin les attributions

du

secrtaire d'Etat de la
les chelles et

marine en

cette matire

^
;

elles

comprenaient

Voici, d'aprs le Recueil dj

cit, la
:

nomenclature exacte des pou-

du secrtaire d'iat de la marine Et Tcgaid du secrtaire d'tat ayant le dpariemenl de la marine, ordonne Sa Majesi qu'il continuera de prenJre soin de tout ce qui concerne les chelles et consulats tant dans le Levant et pays de la doniinaliou du Grand Seigneur que dans la cte d'Afrique et autres tats avec lesquels la France fait commerce par mer, comme aussi de recevoir les noms de ceux qui seront proposs pour exercer les charges de consuls, d'expdier les provisions de ceux que Sa Majest aura choisis, d'avoir inspection sur la chambre de commerce de
voirs

Marseille
chelle
le

sur les polices des

ngociants
la

qui composent dans chaque

corps de

la

nation, sur

leve des droits de cotlimo, de lonneles

lage et autres qui se percevront pour

dpenses du commerce du Levant,


;

et sur les comptes qui en seront rendus

de maintenir
les

les

privilges des

ngociants sous
et les fraudes

la

bannire de France, de rprimer

abus de pavillon,

de ceux qui prtent leurs noms aux trangers; de pourvoir


et

l'excution et renouvellement des traits avec les puissances d'Alger,

de Tunis
des
seille

et

de Tripoli
la

avec

le roi

de Maroc, et au rachat ou change


le

esclaves; qu'il

aura le choix et nomination de l'inspecteur tabli Mardes ilraps et autres toiles qui sont chargs pour

pour

visite

Levant; qu'il aura pareillement la direction et conduite du Canada, pays et lies de l'Amrique qui appartiennent Sa Majesi, soit pour la religion et
la

justice, soit

pour

la

police, concessions,

tendue et culture des

terres, plantations et rcolte des sucres, tabacs et indigos et autres fruits,

chasse, congs, courses dans les bois, travail, usage et service des ngres,

prohibition du

commerce avec

les trangers, et

gnralement tout ce qui

regarde l'administration desdits pays et les; e isemble le soutien, la discipline et la conduite des colonies, la rserve des droits de la ferme du

domaine

d'Occiilenl;

comme

aussi qu'il aura la direction tant des


la

Compa-

gnies des

Indes orientales, du Sngal, de

Guine, des assurances et

i(;!)i

i7ir;.
;

12)

consulats du Lovant et do la cto d'Afrique


les |)uissancos harlinresquos
;

les relations

les colonies, tant

avec au point do vuo


jusli('(^,;

de

radminislrnlion que de la relij^ion et de la

la

di-

rection des

compagnies privilgies ayant pour objet


;

le

com-

merce par mer les rglements pour la police et de la marine marchande, dont il devait assurer
cice et la protection

la

navigation

lo libre exer-

rtrangcr; enfin,

les

pches de baleines,

morues, harengs
trleur gnral-

et autres,

Texceplion des taxes dont elles

taient passibles et qui rentraient dans la

comptence du con-

Les relations avec


les

les

puissances barbaresques et celles avec


relatives

gouvernements de l'Europe,

merce, avaient encore donn

lieu, vers la

commme poque, un
aux
traits

de

rglement qui eut pour objet de dterminer


marine,
et qui, tout

les fonctions res-

pectives des secrtaires d'Etat des affaires trangres et de la

en rservant

les droits

du premier, confra

autres qui ont pour objet le conmierce de


prises de navicatioti
faits et faire,
;

la

mer, qie de toutes les entre

qu'il tiendra
la

la

main

l'excution des rglements

pour
les

police et
la

la

navigation dos btiments franais;

qu'il

expdiera

ordres pour
et

protection du commerce, pour l'envoi


la

des escadres ou des escortes,

pour

surel des ctes ou des vaisseaux


les facults et les

marchands;
ils

qu'il

aura soin de leur procurer


les

secours dont

auront besoin dans

pays trangers, et de faire cesser

les troubles et

obstacles qu'ils y peuvent recevoir par des saisies et autres empchements dans leur commerce et navigation; qu'il expdiera pareillement les ordres pour ouvrir ou fermer les ports, dlivrera les passe-ports par mer et prendra connaissance de raccouiplisscment des obligations et conditions y contenues, autres que celles qui peuvent regarder le payement des droits de
les

Sa Majest, les fraudes qui y seront faites, et les saisies et confiscations

cerne

des marchandises prohibes; qu'il aura, en outre, soin de tout ce qui conles pches de baleines, molues, harangs et autres, et les btiments
qui y sont destins, Pexception de
la

fourniture des sels dont

ils

ont

besoin, des droits auxquels

ils

sont sujets, soit pour les vivres qu'ils char-

gent, soit pour les poissons de leur pche, et


!

du dbit

et vente des pois-

sons; qu'il rendra compte

Sa Majest

et

recevra ses ordres sur tout ce

fait du commerce, et qui est ci-dessus expliqu, et en cas qu'il se prsente des occasions qui exigent le concours

qui dpendra de sa fonction dans le

des fonctions du secrtaire d'tat ayant

le

dpartement de

la

marine, et
les

seront chargs, et en rendront conjointement conipie Sa Majest, pour y tre par elle pourvu.
et
ils

du contrleur des pches, mmoires

fini^nces, ils se

communiqueront respectivement

d-

pices dont

130

DES SECRTAIRES D'TAT.


;

au second une part d'action considrable d'en reproduire le texte en note ^

nous croyons

utile

Le secrtaire d'tat de In marine n'crira aucune lettre Art. lr. signe du roi, aux minislres de Sa Majest dans les pays trangers, sans que cet article n'empche qu'il ne continue de contre-signer des lettres du roi aux ministres de la Porte et pachas, lorsque le roi envoie quelques officiers pour examiner dans les Echelles l'tat de la nation et du commerce, mme aux rois des Indes orientales, en crance pour les directeurs
1

et

commis des

Indes, et au

grand matre de Malle, lorsqu'il s'agira

de marine, ou de recommandations pour les ofliciers des vaisseaux et des galres; bien entendu que ceux qui auront un caractre d'ambassadeurs ou d'envoys auprs de quelque prince que ce soit, auront
d'affaires
la lettre

de crance contre-signe par

le

secrtaire d'tat des affaires tran-

gres.

Art.
qu'il le

2.

Il

leur crira seulement des lettres particulires de lui, lors-

jugera propos, pour les informer des volonts du roi sur ce qu'ils
faire,
3.

auront

concernant
il

la

marine et

le

Commerce-

Art.

Quand
roi,

faudra des audiences aux souverains, leur rendre

des lettres du

entrer avec leurs ministres dans des ngociations qui


traits faire,

ont rapport des


les
les

sailles et ruptures, le secrtaire d'tat

ou bien menacer de quelques reprde la marine en fera les mmoires, portera au conseil, pour y tre approuvs par le roi, et celui qui aura affaires trangres dressera les lettres de Sa Majest, conformment

ce qui sera contenu dans ce mmoire, qui leur sera envoy par le secrtaire d'tal

de

la

marine, et leur marquera de se rapporter ce mmoire.

Art.

i.

Lorsqu'il y aura des traits de


le secrtaire

commerce

faire avec

les

puissances de l'Europe,

d'tat de la marine tirera des

ambas-

sadeurs ou envoys du roi dans les pays trangers tous les claircissements dont il aura besoin sur les conditions du trait, et, lorsqu'il aura dress les

mmoires de ce qu'il croira devoir entrer dans le trait, il les rapportera au conseil pour tre vus par le roi et remis au secrtaire d'tat pour les trangers, pour les envoyer auxdils ministres de Sa Majest avec les pouvoirs de conclure les traits.

Le secrtaire d'tat de la marine continuera de donner direcArt. 5. tement des mmoires en forme d'instructions aux ambassadeurs que le roi envoyera Madrid, Constantinople et en Portugal sur les affaires concernant la marine et le commerce, et l'gard des ministres qui seront envoys dans les autres pays trangers, il portera au conseil les mmoires qu'il croira (lu'il faut leur donner pour tre lus au roi, et lorsqu'ils auront
t approuvs par Sa Majest, le secrtaire d'tat des affaires trangres en fera mention dans un article de l'inslruciion, remettant celui qui elle sera donne ce qui sera plus [)arliculirement expliqu dans le m-

moire du

s(;crtaire d'tat

de

la

marine.
puissances trangres, tant au dedan.s
le

A UT.

0.

Les

traits

avec

les

qu'au dehors de l'Europe, seront signs par celui qui aura

dparlement

ir,!)i

1715.

ai

Ponlcliartrain avait aussi dans ses allributions les pensmis,


les

haras et les acadmies. Ce fut son pre {Sikle de Louis


1785,
t.

Xl\,

(iit. (le

I, p.

57) qui soumit le premier toutes les aca-

dmies aux secrtaires d'Etat, l'exception do l'Acadmie franaise, qui ne pouvait dpendre que du roi.

Ce dparlement, on
l)ort, le

le

voit, tait,

comme du temps
il

de Col:

plus considrable des quatre;

avait pour gnralits

rile-de-France et Paris, Orlans, Soissons, lo Poitou, la haute


et basse

Marche.

M. DE LA ViiiLLiRE, qui avait remplac son pre, Phelypeaux de Chteauneuf, en avril 1700 ^, tait charg des affaires
gnrales de
taient
:

la

religion

prtendue rforme.

Ses gnralits

la

Guienne haute
le

et basse jusqu' Fontarabie, le

P-

rigord et le Rouergue, le comt de Foix, le haut et bas Lan-

guedoc,

le

Maine,

Perche

et le

Rouen, Caen et Alenon, la Valromey, la Touraine et l'Anjou,

comt de Laval, la Normandie, Bourgogne, la Bresse, le Bugey et


le

Bourbonnais,

le

Nivernais,

La Rochelle^
la

l'Aunis, Brouage, et les les de

Rh

et d'Olron,

haute
Depuis

et

basse Auvergne, la Picardie et le Boulonnais.

la rvocation

de

l'dit

de Nantes,

le

dpartement de

La VriUire

se trouvait

en ralit rduit l'administration cou-

rante de ses provinces. C'tait,

comme

le dit

Saint-Simon, une
le

charge caponne qui n'avait pu, pendant tout

rgne

faire,

aucun ministre d'Etat. M. VoYSiN avait la guerre,


sions des gens de guerre.

le

taillon,

V artillerie

et les pen-

des trangers, el leurs ambassadeurs ou envoys prsents par


Majest,
la

lui

Sa

rserve toutefois de ceux d'Alger, Tunis et Tripoli, qui seront


le

prsents par

secrtaire d'tat de

la

marine, el les traits par

lui

sigus

ainsi qu'il a t pratiqu jusqu' prsent. {Recueil d'dits et arrts, 1687

1699.)
1

Le secrtaire d'tat Chteauneuf mourut


il

le

27 avril 1700, en se ren-

dant aux eaux de Bourbon. Avant de partir,


corder son Gis
qui relate
le
la

avait

demand au
le roi, dit

roi d'ac-

survivance de sa charge; mais


s'est

Dangeau

fait,

dclar qu'il ne voulait point donner de survi-

vance.

sollicit;ilions

la nouvelle de la mort de Chteauneuf, sur les du chancelier, Louis XIV nomma La VriUire secrtaire d'tat, la condition, comme l'avait du reste propos son pre, qu'il pouserait de Mailly. Il iait le huitime secrtaire d'tat de la maison de Phelypeaux. Le 8 juin 1704, il eut un brevet de retenue de 400,000 livres

Toutefois, aus>itt

W^

sur sa charge.

132

DES SECRTAIRES d'TAT.


vertu d'un rglement intervenu le 15 dcembre 1671 entre

En

Colbert et Louvois, son autorit s'tendait sur les troupes d'infanterie qui composaient en partie les quipages des vaisseaux

de guerre et des galres, pendant tout


se trouvaient terre; le rglement

le temps que ces troupes du 15 dcembre, qui eut

pour objet de terminer un diffrend dont nous avons parl dans le prcdent chapitre, ne laissait pas, au point de vue du
dpartement de
fait foi

la

marine, de crer des

difficults, ainsi

qu'en

une

lettre

de Colbert adresse le 28 du

mme

mois

son

cousin de Terron, intendant Rocbefort K

Les gnralits du secrtaire d'Etat de la guerre taient exclusivement des pays frontires
de Metz, Toul
sace,
et
:

le

Daupbin,

les trois

vchs

Verdun,

la

Franche- Comt,
Flandre

la Lorraine, l'Al-

y compris Strasbourg,

la

et les places

conquises du

Lettres et instructions de Colbert,

t.

\U, V^ partie,

p. 4.10.

Voir aussi

It-l que nous l'avons trouv dans les archives du Dpt de la guerre (i. 1181, n 37). Son dernier paragraphe reflte bien l'esprit de l'ancienne administration franaise, que rgissaient suriout les prcdents et 1: coutume.

mme

volume, Ifilroduclion,

p. 24.

Voici ce

rglement in extenso,

Rglement que

le

roy veut eslre observ entre


la

ses secrtaires

d''

Estt ayant

les

dpartements de

guerre

et

de la marine, concernant
et

les

soldats dont les

quipages de ses vaisseaux de guerre


poss.

de ses galres sont en partie

com"

En

cas (jue Sa Majest estime du

bien de son service de faire lever

les

quipages de ses vaisseaux de guerre et galres par les capitaines qui les doivent commander, ainsy qu'il a t toujours pratiqu avant l'an-

ne 1670, pour tre liccntiez lors du dsarmement


trsoriers de la

des^dils

vaisseaux et

galres, en ce cas, lesdits capitaines prendront leurs fonds des mains des

marine

et des galres sur les ordres


la

de Sa Majest contre-

signez par
leve et

le

secrtaire d'Estat de

marine, et feront lesdits ra|)itaines leur

embarquement ainsy qu'ils avoient accoutum de faire avant laanne 1670; ne pourront nanmoins avoir aucune roule ni lieu d'assemble pour quelque cause et occasion que ce soit. Mais en cas qjie Sa Majest veuille entretenir les soldats des quipages ou avoir des troupes
dite

fixes, et

qui soient entretenues sur terre et sur mer, soit qu'elles soient
le

distribues en compagnies d'infanterie, ou sous


ficiers

commandement

des of-

de marine et des galres armes ou non armes, ou autrement, en quelque sorie et manire que ce soit, la leve, armement et euiretenement

pendant tout
la

le

temps qu'elles seront


[lar

terre,

seront

laits
le

par

les

ordres de

Sa Majest, contresignez

le

secrtaire d'Estat ayant

dparlement de
d'assemble,

guerre, les revues par les commissaires des guerres et les payements par

le trsorier

de rexiraordinaire des guerres,

les routes, lieux

1()IH

.1715.
l'Artois, le Roussillon,

133
Conflans

ct des Pays-Bas,
et la

y compris

Ccrdagno.
les secr-

Tndcpeiuiamm(3nt do lours attributions spciales,

dEtat coulinuaient toujours chacun pendant trois mois de l'anne,


taires

tre chargs d'expdier,


les lettres

pour tous

les

bienfaits,

dons

et

bnfices accords par le roi.

L'un d'eux

avait en outre mission spciale de recevoir les placets. Voici ce

que

dit ce sujet l'Etat de la

France

Dans Tantichambre du

roi, tous les lundis, la sortie

du

conseil, l'un des secrtaires

d'Etat se

met gauche d'un

fauteuil prpar pour le roi, de-

vant une table couverte d'un tapis de velours vert, sur lequel
toutes les personnes qui ont des placets prsenter les viennent
poser. Ces placets sont recueillis par

un commis

qui en

fait

ordres pour les mettre en garnison et pour leur embarquement, et gn-

rallement lout ce qui concerne lesdites troupes d'infanterie pendant tout

temps qu'elles seront lerre, sera expdi par ledit secrtaire d'Esla ayant le dpartement de la guerre, mme en cas qu'elles fussent mises Lors du dans des cazernes biies dans les arcenaux de la marine. dsarmement des vaisseaux et galres, les ordres de Sa Majest, pour mettre lesdites troupes en garnison, seront expdis par le mmesecriaire d'Estat ayant le dpartement de la guerre, el, en casque, pour quelque cause que ce soit, lesdils ordres ne fussent point arrivez aux lieux o lesdits vaisseaux et galres dsarmeront, les gouverneurs et lieutenants de roy des provinces les logeront et en donneront avis audit st?crlaire d'Estat ayant le dpartement de la guerre, pour en rendre compte Sa iVlajest. Aussitt que lesdites troupes seront embarques pour tre portes bord des vaisle

seaux et galres sur lesquels

elles

devront servir, elles excuteront


le secrtaire

les

ordres de. Sa Majest, contre-signez par

d'Esiat ayant le dpar-

tement de
gardes de

la

marine, qui en prendra soin et aura

la

mme

sur le reste des quipages des vaisseaux et galres.


la

La

inspection que compagnie des

marine sera reppute troupe d'infanterie,

et sera

sous

la

di-

rection du secrtaire d'Esiat ayant le dparlement de la guerre pendant le

qu'elle auia des

temps qu'elle sera terre et que les ofciers seront pourvus par le roy, mousquets et piques el qu'elle battra le tambour, et en

cas qu'elle soit mise au

mme

tat qu'elle toit lorsque M. le


le

duc de Beauexcut

fort ioit amiral, elle sera

paye par

trsorier de la marine, ainsy qu'il


lieu et sera

se praliquoil alors.
l^r

Le prsent rglement aura

may prochain, commencer du 1" may puisse tirer qu'au dit jour

sans que ce qui aura l pratiqu jus-

consquence ni prjudicier en aucune manire aux fonctions attribues par le prsent rglement chacune des charges des secrtaires d'Esiat ayant les dparlements de la guerre et de la

marine.

Fait et arrt par

le

roy tant Saint-Germain en Laye, le

15 dcembre 1671. Sign Lonis, el plus bas,

Phelypeaux.

134
l'extrait
;

DES SECRTAIRES d'TAT.


cet extrait est

mis par
lit

le secrtaire d'Etat

sous les yeux

de Sa Majest, laquelle
((

le rle

avec attention, marquant


Lesdits placets sont rap-

de sa main, la marge, quel ministre ou secrtaire d'Etat

((

chaque placet

doit tre

renvoy

port au premier conseil au roi pour faire droit


les ptitionnaires
et,

un chacun.

Le commis informe
a eu lieu
le

du fonctionnaire auquel
huit jours ordinairement

renvoi de leur placet,

aprs, de la rponse

La
et

division gographique se maintenait encore en 1715, pour

l'administration intrieure, pour toutes les questions de police

d'ordre pubhc. Les principaux reprsentants de l'autorit

royale dans les provinces taient toujours les gouverneurs et


les intendants;

mais

les

premiers avaient encore vu considra;

blement diminuer leurs pouvoirs

ils

avaient perdu le maniela

ment des deniers publics


troupes
2.

et

mme

libre

disposition

des
ils

Rsidant^ d'ailleurs, le plus souvent la Cour,


fait,

abandonnaient, en
roi, le

parfois malgr eux, et de l'ordre

du du

commandement

militaire et la direction politique de leur

circonscription aux lieutenants gnraux et aux lieutenants


roi placs sous leurs ordres.

Leurs commissions taient deve-

nues temporaires
ans
^.

et

devaient tre renouveles tous les trois

VEtat

de la France, 1708,

t.

I, p.

295-296. Jusqu'en 1714 le rle des

placels tait confie au secrlaiie d'lat de la guerre.


2

Je renouvelai insensiblemenl cl
(I,

peu peu,

dit

Louis

XIV dans

ses

mmoires

p. 58),

toutes les garnisons, ne souffrant plus qu'elles fussent

composes,

comme

auparavant, de troupes qui taient dans leur dpenfaire ni esprer

dance, mais d'autres, au contraire, qui ne connaissaient que moi; et ce

que

l'on n'et os

quelques mois auparavant, s'excuta


effel,

sans peine et sans bruit, chacun allendant de moi et recevant, en

des rcompenses plus lgitimes en faisant son devoir. Voyez, sur dix-huitime sicles,
archives
3

le rle

des gouverneurs et lieutenants gnraux de province aux dix-septime cl


/e

Gouvernement de Normandie, documents

tirs

des

du chteau d'Harcourt, par M. Hippeau.

Le roi, dit Dangeau le 3 mai 1G91, a donn ce matin M. le duc de Montmorency 500,000 livres de brevet de retenue sur la charge de capitaine des gardes de M. de Luxembourg, et il l'a fait, en mme lemps, gouverneur de Normandie... On lui donne le titre de gouverneur, quoique M. de Longueville soit encore en vie... Mais on ne le donne que pour

trois ans,

comme

le roi le fait

prsentement pour tous

les

gouverneurs.

1()0I 1715.
Lo
lo

i35
ot
la

no leur accordait que raremont dos survivances*, modo nicnio qu'il omployait, (juand il so dpartissait do
roi
s'tait

r}^lo qu'il

ainsi pose,

tondait singuliromont diinilo roi, dit

Dangoau en mars 1(508, souhaita que M. lo comte de Toulouse et lo gouvernomcnt do lrotagne, il voulut, pour consoler M. de Chaulnes, assurer M. de Chovreuse, son neveu, le gouvernement do Guienne, que
niinuorleur autorit.

Quand

quittait le

comte de Toulouse

(ot qu'il

venait do donner M. do

Chaulnes). Mais Sa Majest voulut on

mmo

temps que M. de
et

Chaulnes ft survivancier avec

les

appointements,

M. de

Le roi en use souvent ainsi, et M. lo prince est survivancier de M. le duc (son fils) en Bourgogne '. Les intendants, au contraire, avaient peu peu conquis, et au del, l'influence et l'autorit qu'avaient perdues les gouverChevrcuse
titulaire.

neurs. Chargs de rgler tout ce qui regardait la justice, la police et les finances, ils taient,

comme

les qualifie l'Etat de la


les

France de cette poque, proprement parler dans


les gnralits.

hommes du

i^oi

Leur caractre surtout judiciaire

et finan-

cier les faisait rentrer, jusqu'


la

un certain point, plus encore dans dpendance du chanceher et du contrleur gnral ^, qui les

Le

roi dit qu'il avait

une grande aversion prsentement pour donner


dans lesquelles
ils

des survivances, mais qu'il donnait volontiers aux enfants des pre>, qui

mouraient dans
-

le service, les cbarf;es


t.

avaient

l'ait

leur

devoir. {Journal de Dangeau,


Il

VII, p. 30,

anne 1699.)

y eut une poqui:

charge de secrtaire d'tal de


Chamillarl, son
titulaire, tandis
fils

o Louis XIV gnralisa ce syslme. Ainsi, pour la la guerre, lorsqu'il adjoignit en janvier 1707 le marquis de Cany, ce fut ce dernier qui en fut

{Etat de la
3

que le pre n'tait que survivancier, mais avec exercice. France de 1708, p. 21.)
1663 aux intendants, pour leur
dtails statistiques sur
l'tat

L'instruction adresse en septembre

demander des
Colbert,
t.

des provinces, fut signe du

chancelier et du contrleur gnral.

{Lettres, instructions et

mmoires de

IV,

p. 28.)

Voici, d'aprs l'auteur de ce Recueil, quelles taient


Ils

les attributions

des intendants, sous Louis XIV.


souffrir des

devaient connatre de

toutes contraventions aux ordonnances et des oppressions

que

les

sujets

du

roi pourraient

gens de justice par corruption, ngligence,


<iu conseil et

ignorance ou autrement, signaler les procdures oiseuses et les concussions


des magistrats, juger par dljialion
arrts emportant

rendre, sans appel, des

mme

la

peine de mort, prvenir et rprimer tout ce qui

portait atteinte l'ordre, veiller


l'tat des prisons.

commis dans

la

aux approvisionnements et subsistances, les procureurs gnraux de tous les abus province, suivant au besoin les armes, ils passaient la
Prvenus par

136

DES SECRTAIRES D'TAT.

proposait d^ordinaire la nomination royale

% que dans

celle

des secrtaires d'tat. Cependant ceux-ci, qui ne laissaient pas

une trs-grande action sur des fonctionnaires avec lesquels leur charge les mettait en rapports presque journaliers. Le 10 mars 1681, Louvois a C'est M. de Chcrivait Marillac, intendant de Poitiers teauneuf que vous devez vous adresser pour ce qui regarde les
d'y concourir aussi quelquefois, exeraient
:

affaires

de la religion en gnral, c'est--dire les jugements


ont t partags

des temples, sur la conservation desquels les commissaires dputs cet


effet
;

mais pour toutes

les autres c'est

affaires de votre

dpartement, hors celles des finances,

moi en rendre compte au roi, et je vous ferai savoir ses intentions fort promptement lorsque vous me les demanderez ^.
Les affaires sur lesquelles les secrtaires d'Etat avaient ainsi
faire savoir les instructions du roi, pour les gnralits de
leurs

dpartements, taient encore nombreuses, malgr

les

classements qu'avaient ncessairement 'amens les progrs de


l'administration civile; quelques-unes d'entre elles contrastaient

revue des troupes pour s'assurer

si

elles taient

bien quipes, et ju-

geaieni en dernier ressort les gens de guerre. Les roules, les canaux, les

augmentes de tout ce qui concernait l'impt (tailles, capitation, dixime), au point de vue non-seulement de la rpartition, mais encore du contentieux. 1 C'est le contrleur gnral qui propose au roi les intendants. Le chancelier ne s'en mle pas du tout. (Dangeau, i novembre 1699.) Cette rgle comportait des exceptions ainsi, le 1 1 janvier prcdent, on lit dans le mme journal : L'intendant de Dunkerqueet d'Ypres est mort... C'est M. dcBarbezieux qui nomme au roi les sujets qui se prsentent pour remplir cette intendance... Il a mme t chez M. de Pontchartrain lui faire une honntet sur ce qu'il prsentait au roi les sujets. Quelques annes auparavant Barbezieux avait inform par la lettre suivante, qui tmoigne que le fait cit par Dangeau n'tait pas isol, l'intendant de la frontire de Champagne de la suppression du poste qu'il occupait. 29 aot 1692. Le roi ayant jug propos de supprimer l'intendance dont vous avez t charg jusqu' cette heure, et d'en joindre partie celle de M. de Sve (intendant des trois vchs), et partie celle de M. Larcher (intendant de Champagne), Sa Majest m'a command d'expdier pour M. de Sve la commission ncessaire pour cet effet et de mesme M. de Croissy pour M. Larcher; ainsy vous pouvez prsentement aller vacquer vos aUaires on attendant qu'il y ait occasion de vous employer. (Dpt de la guerre,

mines

liguraienl parmi leurs altribuiions,

t.

1179.)
2

Dpt de

la

guerre,

t.

653.

ir,<)i

1715.

137

avec les attributions spciales qui leur taient confies; par

exemple Dangeau mentionne dans son journal, le 7 avril 1G99, que M. de Cambray crivit ces jours passs M. de Barbczieux, qui a le Cambrsis dans son dpartement..., pour
((

le prier

de savoir du

roi

la

manire dont

il

faut qu'il fasse sa


des sai7its); et de

soumission (au sujet de son livre des

Maximes

mme une
nistre, et

des premires lettres qu'eut crire le secrtaire

d'Etat de la guerre Voysin, le lendemain de .son entre

au milui

au milieu des proccupations sans nombre que


et les

donnaient la subsistance

pour transmettre l'intendant

mouvements des troupes, fut d'Artois une requte du corps


la

de la noblesse de cette province qui protestait contre


qui avait pour objet d'assujettir ses
d'Arras,

mesure
la ville

membres, dans
classes,

aux fonctions de marguilliers K


attributions mixtes et

Parmi ces
locales,
il

non

pour lesquelles

les secrtaires d'Etat

correspondaient avec toutes les autorits

en

est qui doivent arrter

un instant notre attention

ce sont celles relatives la police et celles qui "se rapportent

aux Etats provinciaux Sous


le

et

l'administration municipale.

rgne de Louis XIV, particulirement dans la der-

nire priode, la police fut

un des principaux
rpressif,
^

ressorts

du gou-

vernement,
Ces

et

le

moyen

souvent

mme

prventif,

qu'elle mettait surtout en usage


lettres,

tait les lettres de cachet.


ici

dont nous n'avons pas la pense de refaire

la

douloureuse histoire, se bornaient quelquefois exiler d'un


lieu,

relguer dans un autre les personnes que des tendances

hostiles

tels furent,

ou des dsordres privs signalaient au gouvernement; notamment, les membres des Cours souveraines
se montrrent trop rcalcitrants

ou des Etats provinciaux qui

aux tentatives de centrahsation


1

monarchique; mais

le plus

Dpt de

la

guerre,

t.

2116, p. 207.
t.

D'aprs M. Lavalle {Hist. des Franais,

III, p. 375), trente mille let-

tres

de cachet furent dcernes, seulement dans


les

l'occasion

de

la

Bulle Unige-

nitus,

cinq dernires annes du rgne. Ce rgime arbitraire, dont

l'origine tait ancienne, puisque dj

eu 1560

il

suscitait les plaintes des

tals gnraux d'Orlans, avait cependant, ct de ses vices trop rels,

un temps o la lgislation pnale tait dure et impidonner au souverain les moyens d'en adoucir les rigueurs eu faveur d'individus plus faibles que coupables. (Voir Depping, Corresp. administrative de Louis XIV, l. II.)
parfois l'avantage, dans

toyable, de

138
souvent
et le

DES SECRTAIRES D'TAT.


elles privaient

de la libert celui qu'elles atteignaient^

renfermaient pour

un temps indtermin dans Fune

des

prisons d'Etat.

Les prisons d'Etat, entirement distinctes des lieux de dten.tion ordinaires, lesquels

taient la charge des

placs sous la surveillance, en ralit


gistrature,

communes et peu effective, de la ma-

ne s'ouvraient

et

ne se fermaient qu'en vertu d'ordres

mans du cabinet du
vait contre-signer

roi, et

que chaque secrtaire d'Etat dede son dpartement


;

pour

les provinces

elles

furent soumises, principalement dans la deuxime partie

du

rgne, des inspections priodiques, dont les rsultats, mis sous


les

yeux du

roi par le ministre comptent^ dcidaient de l''

largissement ou de la dtention ultrieure du prisonnier

Les secrtaires d'Etat devaient aussi pourvoir l'excution


des ordonnances rendues au Conseil contre les vagabonds et

gens sans aveu

ils

assuraient la rpression des dsordres et

meutes qui, sous

le

rgne de Louis XIV, ensanglantrent


'^.

di-

verses parties de la France

Enfin,

ils

intervenaient dans l'ad-

ministration provinciale et municipale.

l'origine,

presque toutes

les

provinces avaient eu des Etats


tait l'octroi
et

particuliers, dont

l'attribution principale

la

rpartition des subsides et,


tation

comme

consquence, la reprsenles populations,

au souverain des abus dont souffraient

Pontcliarlrain crivait La Reynie, le


trait

du

de Ryswick. La

piiix

est

11 novembre 1697, une occasion pour mettre en

la suite

libert,
le

aulani qu'il se peut, ceux qui se trouvent dans les prisons, et

roi a

ordonn
et des

chacun des secrtaires d'tal de

lui

rendre compte de ceux qui


la liste

y sont par ordres exprs signs d'eux. Je vous envoie

des
;

hommes
plupart

femmes qui sont enfernirs

THpilal gnral et au Refuge

la

sur des ordres signs de

MM.

Colbert, de Seignelay et de moi... puisque

toutes ces personnes vous doivent tre connues, et je crois qu'il en est de

de ceux qui ont t arrts sur des ordres signs de MM. de Loude Barbezieux, de Chikteauneuf et de Torcy. (l)epping, Correspondance administrative de Louis XIV, t. II, p. 580.) Le mme auteur a consign les rsultats de plusieurs des inspections effectues dans les prisons d'lat, et ces rsultats tablissent que la majorit des dtenus se compo-

mme
vois,

sait

de prolestants, et plus tard de jansnistes, d'auteurs et distributeurs

de
tal
2

libelles et
la

de prtres
le

libertins.

Les principales prisons d'lat taient,


Vincennes, Bictre, Charenlon, l'Hpi-

Paris:

Bastille, le fort l'Evoque,

gnral et

Uefuge.

Voir la Police sous Louis XIV, chap. xii.

KiOl 1715.
la

139

des ruformos qu'elles roclamaiont; mais, successivoment, dans

premiro moiti du dix-septime sicle,

les Etats des pro-

du domaine, ayant voulu engager avec les tendances ceniralisalrices du gouvernement une lutte ingale^ durent,
vinces

sauf

le

Langutuloc, cesser de se runir. Les contres dont Tun-

nexion la France tait d'une date plus rcente


contrat particulier furent plus heureuses
leurs privilges et en reurent le
:

ou

drivait d'un

elles

conservrent

nom

distinctif

do gnralits

Languedoc (gnr. de Mont(le pellier et de Toulouse\ la Provence (gnr. d'Aix), la Bretagne (gnr. de Rennes), le duch de Bourgogne, la Bresse, le Bugey
pays d'Etats. C'tait, outre le
(gnr.

de Dijon),

le

Barn, la Navarre,

comt de Bigorre,
Valles, le pays

le

pays de Marsan,
et

de Sole

le pays de Foix, le Nbouzan, les Quatrede Labour (gnr. de Pau et le

Bayonne). Les conqutes de Louis


liste le

XIV

avaient ajout la
la

Hainaut (gnr. de Valenciennes),

Flandre

et l'Artois

(gnr. de Lille).

Dans ces pays, l'administration locale se trouvait relleaient entre les mains des Etats, qui votaient l'ocfroi et le don gratuit^ subsides allous au gouvernement en remplacement des tailles
qui se percevaient dans les pays d'lections
lui les
;

consentaient avec

abonnements pour

la capitation et le

dixime

dtermi-

naient et rpartissaient les taxes destines faire face ces


subsides et abonnements; enfin pourvoyaient aux travaux des

ponts et chausses, routes, rivires

et

canaux, dont,

comme

nous l'avons indiqu plus haut,


exclusive.

ils

avaient la direction presque

En

gnral et bien qu'il n'existt cet gard aucune

rgle absolue, le roi ne pouvait rien imposer sur la province

sans le consentement des Etats, et ceux-ci, leur tour, ne pouvaient rien imposer sans la permission
droit de souverainet.

du

roi,

par suite de son

Le reste de
que
les dits

la

France se

divisait

en gnralits d'lections,

qui, la diffrence des prcdentes, ne connaissaient de rgles

royaux,

et

de volonts que celles dont

les

gou-

verneurs, les intendants et leurs officiers taient les interprtes.

En ce

qui touchait la

taille, la

principale des impositions directes

et presque la seule jusqu'en 1695, chaque secrtaire d'tat, pour les provinces de son dparlement, contre-signait les extraits

du brevet gnral arrt annuellement en conseil des

140

DES SECRTAIRES D'TAT.

finances^, et le transmettait ensuite

au bureau des

trsoriers de

France, charg, de concert avec l'intendant, de procder la


sous-rpartition

du contingent de

la circonscription. Cette trans-

mission, qui, au premier abord, semblerait avoir d appartenir

au contrleur gnral,
crtaires d'Etat,

tait reste

dans

les attributions des seils

parce que seuls, l'exclusion du premier,

avaient

le

pouvoir de signer en commandement, c'est--dire de

donner

la

forme excutoire aux ordres du


le

roi.

Louis XIV, pendant tout


sonnel, et

temps de son gouvernement permalgr ses tendances bien accuses, ne supprima

cependant aucun des Etats provinciaux ^ Mais leur libert d'ac-

La correspondance admidu rgne, surtout celle des vingt premires annes, est pleine du rcit des luttes engages entre les membres des assembles locales et les reprsentants du pouvoir. Elles avaient pour principal objet le montant du don gratuit, que les ncessits du budget gnral exigeaient souvent de porter un chiffre plus lev que ne le comportaient les ressources de la province. Pour arriver ce rsultat, la cour ne ngligeait aucun
tion fut singulirement restreinte.

nistrative

moyen

intrigues, ruses, exclusion des dputs signals

comme
en

hostiles, achat des votes deniers

comptants, pression exerce


'^,

sur les lections et sur les dlibrations

elle mettait tout

uvre,

et

finalement presque toujours avec succs.


les Etats,

partir

de 1675 ou 1680, suivant M. Depping,


rsistance aux volonts

devenus muets,

votrent tout ce qu'on leur demanda, sans opposer la moindre

du monarque

tout-puissant.

Cependant

cette assertion peut paratre trop gnrale, car en

1703 (29 d-

cembre)
sident

le

chancelier de Pontchartrain crivait au premier pr:

du Parlement de Bretagne
fin

Je ne puis trop vous fliciter

sur la
et

des Etats, c'est--dire sur la

fm de

toutes agitations

de tout genre d'ennui pour un honnte

homme.

1 Si

Ton en

croit
2i-

deux

lettres

de Colbert
le roi

l'inlendant
la

dale des 3 et

septembre 1681,

eut un instant

de Bordeaux, en pense de sup-

I)iiiner les iats

qui, suivant le ministre, taient a des occasions de piller les peuples


piuinutiil,

de Foix, de Couserans, de Comminges et de Nbonzan, im-

de

les

accoutumer aux rvoltes

et

aux sditions, et donnaient


itrojel

d'ailleurs [len de secours Sa Majest.


ait
2

Mais on ne voit pas que ce


IV.

eu de suiie. Voir Depping,


t,

1,

et Lettres et instructions de Colbert,

\.

iCm 1715.
Celle aversion des reprsonlanls
hlres j)rovincialcs
(MTet.

1/i1

du pouvoir pour les assenis'explique dans une cerlaino mesure. En


assembles firent souvent
canal des deux, mers ne

on doit

le-

reconnatre, ces

prouve d'gosme, d'un esprit troit et presque systmatique


d'opposition
;

ainsi,

en Languedoc,

le

rencontra que peu d'assentiment et de sympathie parmi les


reprsentants de la province, qui allrent

mme,

en 1C70, jus-

qu' reprendre les fonds qu'ils avaient dj allous. De

mme,

en Bretagne,

les

mesures prises pour rprimer


et, si l'on
a

les

usurpations

des justices seigneuriales, en Bourgogne, celles relatives aux

manufactures, furent mal reues,

en croit l'historien

de cette province (M. Alexandre Thomas),


ngligeaient tout et tout dprissait.

une

fois

abandonns
ils

leur initiative, les tats laissaient tout aller au hasard^

Mais, nonobstant ces

vices rels, l'influence bienfaisante des Etats sur les

pays qui en
la

jouissaient ne peut tre conteste, tant

au point de vue de

rpartition et de la perception des impts,

que du dveloppe-

ment des travaux publics


locales dans les affaires

et

l'on

ne saurait trop regretter

qu'au lieu de voir d'un il jaloux l'immixtion des assembles

du pays, au heu de restreindre aux

plus troites limites la sphre de leur action, Louis

XIV

n'ait

pas song trouver dans cette institution, ne avec la monarchie franaise,


et

les

moyens de
les

se mettre en rapports rguliers

permanents avec

populations de son royaume, de les


qu'il avait entreprise.

associer la grande

uvre

L'empresse-

ment avec lequel


le

la nation rpondit l'appel qu'il lui adressa

12 juin 1709, en lui faisant connatre l'insuccs des confil

rences de La Haye, tmoigne du concours dont


et qui l'et mis

tait assur,

mme

d'viter bien des fautes.

Les attributions des assembles provinciales tant


financires,
la principale

surtout

correspondance

et la

direction des

rapports des commissaires du gouvernement avec ces assembles appartenaient


taires d'Etat

au contrleur gnral. Cependant

les secr-

y avaient
le

aussi leur part d'action; ainsi c'taient

eux qui rglaient


saient,
les

mode de

convocation des tats

et adres-

cet gard, des lettres

du

roi

aux divers membres qui


l'as-

composaient. C'taient eux, galement, qui devaient s'en-

tendre avec les gouverneurs sur la ville o se runirait

semble, question importante, car

il

y avait presque ncessit

142

DES SECRTAIRES d'TAT.

d'viter les chefs-lieux

de provinces, sige des Parlements

et

Cours souveraines, dont Tinfluence prpondrante pouvait contrarier les intentions de la

Cour

i.

Enfin,

ils

recevaient et con-

duisaient l'audience
session les

du roi les dputs qu'aprs chaque Etats avaient coulume d'envoyer la cour.

Les secrtaires d'Etat intervenaient galement dans l'administration municipale, administration dont le rgime variait
l'infini,

suivant les provinces. Mais, l aussi, l'action apparte-

nait en premire ligne

au contrleur gnral.

C'tait^

en

effet,

principalement au point de vue financier que

le

gouverne-

ment

se proccupait de la situation des villes, et l'un des sujets

les plus frquents

de la correspondance de Colbert avec les

intendants est la liquidation des dettes communales, qui s'levaient

un
le

chiffre

norme

^.

Dans

Mmoire gnral de

la
lit

province de Languedoc, dress par


Le roi fait expdier, par le sedu Languedoc, des lettres de cachet
:

ordre de Louis

XIV en

tG98, on

crtaire d'tat qui a le dparlement

pour tous

les titulaires

des deux premiers ordres, pour

les

villes qui

doi-

Le 10 aot 1604, Bonchu, intendant de Bourgogne, crivait Colbert Le projet d'arrt que je vous ai envoy pour la convocation des tats de Bresse, Bugey et Gex, n'a pas t pris sur celui de 1658, que j'ai laiss Paris mon dernier
vent entrer et pour
les officiers

de

la

province.

~
:

voyage, n'ayant apport que


Majest a pris elle-mme
soin
;

les

ordres du roi que

j'ai

reus depuis que Sa


457.)

la

direction de ses affaires et vous en a conli le

il

a t expdi par M. de La Vrillire.


les

(Depping,

t.

I, p.

Un

mmoire rdig par Colbert sur


et

assembles des tals de Languedoc


t.

Provence pour l'anne 1673


la

(Lettres et instructions,
:

IV, p. 88)

|)orie^Ies

annotations suivantes de

main de Louis XIV

Nancy, 3 aot 1673. Je

commanderay o il croit que

les Lstats (de

Chteauneuf d'crire M. de Verneuil pour savoir le lieu Languedoc) se doivent tenir, et aprs, je don-

neray les ordres pour les ouvrir le temps que vous me proposez. Four ceux de Bretagne, j'ay^ordonn Pomponne d'crire M. de Chaulnes pour savoir sa pense sur le lieu. J'ay ordonn Pomponne d'expdier ce qui est ncessaire pour l'assemble de Provence; travaillez l'instruction.
2

Le dsir

tie

mener
fit

lin

cette liquidation et de prvenir le retour de

])areils

dsordres

soumettre

un conlrle svre

la

gestion financire

des communes. Les mesures prises dans ce but furent formules notam-

ment par
d'avril

l'arrt

du conseil du 18 novembre 1681


:

et la dclaration

du mois

1683; elles peuvent se rsumer ainsi

Il

sera pourvu aux dpenses

ordinaires des communauts, dpenses i)armi lesquelles figureront nces-

sairement

les

rparalions et entretien des ponts et pavs, d'abord avec les

soit

revenus patrimoniaux, puis, en cas d'insuffisance desdits revenus, l'aide d'une imposition annuelle sur tous les contribuables aux tailles, soit

\(\\)\

i7ir).

w'.i

poque

Conimonco ds 1C62, cHo n'tait |)as encore termine l'(Je la mort du ministre. Neuf ans aprs, un dit rest

clbre, celui d'aot 1C92, abolit les lections municipales, qui,

sous la pression du pouvoir central, n'taient plus du reste, la


plupart du temps, qu'une simple formalit \ et remplaa les

maires lus par des maires hrditaires, la nomination du

roi,

moyennant
il

finance. L'dit, qui dtruisit ainsi ce qui restait des

antiques liberts de la France, avait surtout

un but

fiscal,

et

en fut de

mme

des mesures analogues qui se succdrent

jusqu'en 1714.

Ce que voulait

le

gouvernement,

c'tait,

en obligeant

les

communes
de laxes sur
l'avis

racheter les offices nouvellement crs, se pro-

les

denres de

la

consomnialion locale;

les

impositions et

taxes, dlibres par les habitants, devront tre a|>prouves par le roi, sur

des intendants. Toute alination de biens patrimoniaux,


il

communaux

ne pourra tre conlraci valablement d'emprunt sans l'autorisaiion des commissaires dpartis, et pour les cas seulement de logement et ustensiles des troupes, rdification des nefs des glises tombes par vtust ou incendie, construction des chausses, fontaines et autres ouvrages publics, maladie contagieuse, procs soutenir. Dfense est faite aux cranciers des couimunauts d'intenter contre elles,
et d'octroi est interdite, et

en

la

personne des maires, aucunes actions avant d'en avoir obtenu

la

permission des intendants;


nauts, qui ne pourront

mme

prohibition est aussi faite aux

commu-

commencer aucun

procs, tant en cause principale

que d'appel,
ce soit,

ordonner aucunes dputaiions, sous quelque prtexte que sans en avoir obtenu consentemeui des habitants dans une assemni

ble gnrale, dont l'acte de dlibration sera approuv par l'intendant

de

la

gnralit.

villes et

bourgs
et

emprunts
dits.

aux Quant aux autres communauts et paroisses, tous toutes alinations de biens leur taient formellement interlgislation qui prcde tait surtout applicable
ferriis.

La

Un

arrt

du conseil,du 20

juillet 1694,

renouvela

la

dfense d'envoyer

aucune dputaiion sans l'aulorisation expresse de l'intendant. Les attributions du contrleur gnral en matire de subsistances le mettaient aussi frquemment en rapport avec les chefs des administrations municipales. 1 Grand nombre de villes avaient perdu le droit d'lire le chef de leur magistrature communale; elles se bornaient prsenter une liste de candidats parmi lesquels le roi choisissait. Dans les localits o l'lection directe s'tait conserve, des ordres arbitraires de la cour ou du gouverueur venaient frquemment prescrire aux bourgeois de donner leurs suffrages
ou tel personnage dsign l'avance. Les paroisses rurales taient peu prs exclusivement places sous la juridiction et l'influence de leurs Un dit de mars 1702 tablit un syndic perptuel dans chaque seigneurs. paroisse o il n'y avait pas de maire.
tel

144

DES SECRTAIRES D'TAT.

curer des ressources pour faire face aux dpenses incessantes

de

la guerre, et ce rsultat fut,

en

effet,

obtenu dans certaines


en Languedoc. Quoi

provinces,
qu'il

notamment en Bourgogne

et

en

soit, l'rection

des mairies en charges vnales, la ques-

tion

du rachat de

ces charges, faisaient passer aux

mains du

contrleur gnral tout ce qui tait relatif l'organisation


nicipale,

muun

dont les secrtaires d'Etat s'occupaient antrieurela guerre termine,

ment ^ -Mentionnons seulement que,


dit de

septembre 1714 supprima

les offices

de maires, lieute-

nants

de maire, assesseurs, syndics, et rendit aux


({

commu-

nauts

la libert d'en faire faire les fonctions

par les sujets

qu'elles voudraient

nommer.

Bien que Tadministralion judiciaire ft entre


chancelier, les communications officielles
r

les

mains du

du gouvernement

avec les corps de magistrature devaient avoir lieu par Tintermdiaire des secrtaires d'Etat, chacun suivant son dparte-

ment. C'taient eux qui expdiaient

les

dpches que

le

sou-

verain envoyait aux Parlements et qui recevaient les lettres

que ces mmes Parlements lui adressaient, et ils conduisaient l'audience du roi les membres des dputations des Cours souveraines. Le droit, dont ces Cours se trouvaient investies, d'intervenir dans les questions d'ordre public, de police gnrale et

de subsistances, avait

t,

sans contredit^ la cause dterminante

des relations ainsi tablies entre elles et les fonctionnaires

qui ressortissaient les affaires la solution desquelles les lois

ou la coutume avaient appel les magistrats participer. Parmi les expditions confies aux secrtaires d'Etat, et qui, au premier abord, eussent sembl davantage de la comptence du chancelier, figuraient encore les leth-es d'tat, accordes aux ambassadeurs, aux ofticiers de guerre et tous ceux qui
taient forcs de s'absenter pour

un

service public, lettres qui

suspendaient pendant

six

mois toutes poursuites diriges contre

Ils

n'eurent plus, ds lors, an point de vue ninnicipal, d'autres ques-

tions rsoudre

que

celles

relatives au

rglement des conleslalions et

condils qui surven:neni entre les aulorils locales,

leurs aitribulions

politiques, administratives et linancires, plusieurs corps

municipaux joila

gnaient des pouvoirs judiciaires, qui


veillance

les plaaient

sous les ordres et

sur-

du chancelier. Voir Dep|)ing, Correspondance administrative de


t. I.

Louis

XIV,

eux, et dont Saint-Simon raconte


si

(i.

[,

p.

156

et suiv.)

qu'il

fit

bon iisa^e dans

le

procs soulev entre les ducs et pairs et

lo

marchal de Luxembourg. Ponlchartrain, crivant au sujet do


lettres

de cette espce,

le 2

novembre 1712, aux maire


que

et

con-

suls de Toulon,

leur rappelait qu'ils ne pouvaient poursuivre


s'en tait pourvu, et ajoutait
c'taient les

un dbiteur qui
diaient et les

secrtaires d'Etat,

chacun dans leur dpartement; qui les expsignaient, aprs en avoir pris l'ordre du roi, et

que
on

le

chancelier n'y avait d'autre part que de les sceller quand


prsentait.

les lui

Dans

la suite

du

rcit

auquel nous veles lettres

nons de

faire allusion,

Saint-Simon nous apprend que

d'Etat pouvaient tre casses

au conseil des dpches.

La rpartition des gnralits entre les secrtaires d'Etat tait variable. Le 1" mars 1708, Dangeau crivait dans son
journal que

M. de Chamillart, qui avait le Lyonnais dans son dpartement, avait pri ]M. de Torcy de l'changer contre le

M. le marchal de Villeroy, gouverneur du M. de Chamillart^ qui sont fort mal ensemble depuis longtemps, auront moins d'occasions qui puissent augmenter leur brouillerie. Ces changements ne pouvaient, du reste, s'effectuer que du consentement de chacun des secrtaires d'Etat, titulaires, on le sait, de charges vnales dont la valeur et pu par l tre altre; certaines provinces rapportaient, en
;

Dauphin

ainsi

Lyonnais,

et

effet,

ceux qui

les dirigeaient des

avantages pcuniaires,

et,

sans

parler des pays d'Etats qui votaient priodiquement des gratifi-

cations aux ministres et leurs bureaux, on

lit

encore dans

Dangeau,

la date

du 8 janvier 1701

rait quatre mille livres

M. de Barbezieux tidu Dauphin, que M. de Louvois avait


:

tes par industrie M. de Croissy


livres

le roi

rend ces quatre mille

M. de Torcy, parce qu'elles doivent appartenir naturellement au secrtaire qui a l^a province du Dauphin dans son
dpartement.

Les secrtaires d'Etat continuaient recevoir

les contrats

de

mariage des princes


blics,

et

princesses; le caractre d'officiers pu-

dont

ils

taient revtus^, donnait ces contrats la

mme
s'ils

authenticit et leur faisait produire les

mmes

effets

que

avaient t passs en prsence d'un notaire; mais une distinction s'tait introduite. Jusqu'en 1690^ les secrtaires d'tat re-

cevaient les contrats de tous ceux que le roi reconnaissait

comme

10

146
priQces.

DES SECRTAIRES D'TAT.

Au mariage de M. de

Valentinois avec

M'^''

d'Arma-

gnac, M. de Seignelay, secrtaire d'Etat de la maison du roi, ne signa pas leur contrat^ et depuis lors, ajoute Dangeau,
qui relate le
fait,

les

secrtaires d'tat n'ont

plus sign

et

ne signeront plus au mariage des princes trangers K (22


vrier 1691.)

f-

que nous venons de les exposer, conservaient encore, notamment pour l'administration intrieure des provinces et pour Texpdition des dons
Les attributions des secrtaires d'Etat,
telles et bnfices

accords par

le roi, les

traces de l'institution pre-

mire; leur nomenclature


celle

diffrait

peu, au premier abord, de


;

que l'Etat de

la

France nous a fournie pour 1661

on n'y
titre

retrouvait
vois,

mme

plus les fortifications que Tambition de Lou-

en

les runissant sous sa direction


fait

unique avec un
;

distinct, avait ensuite

perdre ses successeurs

mais

c'est

dans l'organisation

mme

des services, dans la part d'action et

d'autorit rserve au pouvoir central, qu'il faut chercher et

que

se

montrent chaque pas

les

progrs et la transformation.

Nous avons
1

dj, dans le cours de notre rcit, indiqu tout ce

La prrogative des secrtaires d'tat n'tait fixe dans l'origine par aucun dit ni dclaration ; les notaires en profitrent pour jeter des scrupules sur la forme des contrats ainsi reus, et voulurent introduire la ncessit d'en dposer chez eux une double expdition reconnue par les parties mais un dit du 21 avril 1692 {dits de Nron, t. II, p. 238)^ repoussa leur prtention et dcida que les contrats de mariage passs en prsence du roi et reus par les secrtaires d'tat auraient, en toutes choses, la mme force et vertu que s'ils avaient t reus par des notaires, ei emporteraient hypothque du jour de leur date; toutefois, pour la commodit des contractants, une copie dut en tre dpose chez un notaire,
;

des expditions comme s'il avait reu la minute. Nonobstant ces prescriptions, en 1713 (juillet), lors du mariage du duc de Eourhon avec M"^ de Conti, et du prince de Conli avec M^'e de Boinbon, les jjariies, aprs que leurs coiilrats eurent t dresss et signs, en pr(\m en put dlivrer

sence du

roi,

par Torcy et Pontcharlrain, secrtaires d'ial, crurent devoir


notaire

passer devant leur

un acte

dclaratif des clauses de ces contrats


fait,

et obligeant leurs biens l'excution. Averti du

Pontcharlrain s'em-

pressa d'crire au syndic des notaires de Faris, le


roi si les

menaant de tout

le

minutes des deux actes ne lui taient pas mcontentement du aprs dlibration du conseil des princes, le immdiatement remises; notaire dut s'excuter, mais il reut en change, conformment l'dit
des offices^ v

de 1692, une expdition en bonne forme dos contrats. Voir Guyot, Trait Seckktaiues d'tat.

I())I

1715.
ot

147

qu'avaient

fait

en co sons Colbert
ici

Louvois, et nous ne sau-

rions, sans redites, revenir

sur les dtails que nous avons


rappeler

donns; nous nous bornerons


passer
tout
entire

que pour

la

marine,

redit do 10G9 ot l'ordonnance de 1081 l'avaient rollomonl fait

des

mains

de l'amiral
reste,

dans celles du

secrtaire d'Etat,
strile,

changement, du

qui n'avait pas t

car c'est de lui que datent la cration et l'essor de la

marine franaise.
Pareillement, en ce qui concerne
le

dpartement de

la guerre,
s;

l'administration militaire avait t constitue,

un contrle

rieux et efficace s'exerait lous les degrs de la hirarchie

la

main du pouvoir
cet gard avait
limites;
iiiais les

central s'tendait partout.

La concentration
ses justes

mme

t pousse bien

au del de

rsultats funestes qu'elle produisit sont tout

fait indpendants dos nouvelles institutions

que l'arme dut

au gnie de Louvois,

et

qui peuvent tre regardes

comme
d'Etat

un des
dans
tique,

titres
;

les

plus

considrables des

secrtaires

l'histoire

la responsabilit

en incombe au systme polilui-

au caractre de Louis XIV, jaloux de tout diriger par

mme.
L'affection

immodre du monarque pour

ses enfanls illgi-

times ne lui avait pas permis toutefois de raliser entirement


l'intention,
qu'il

avait manifeste d'abord, de


fit

supprimer

les

grandes

charges militaires, et lui

mme, dans

la dernire

priode de son rgne, prendre des mesures toutes contraires.


L'office d'amiral avait t rtabli,

en 1669, en faveur du comte


il

fut confr au comte de Toulouse, g seulement de cinq ans. Le nouveau titulaire fut reu au Parlement le 23 novembre 1694. Sa Majest, dit Dangeau cette occasion, a rgl beaucoup de choses

de Vermandois

aprs lui (novembre 1683),

sur la charge d'amiral, toutes favorables cette charge. Les


conseils pour les prises, qui se tenaient chez
seiller d'Etat, se tiendront

M. Pussort, conde marine ne

chez l'amiral; nul

officier

pourra tre reu sans son attache. Quelques mois aprs, le roi
obligea le duc de haulnes changer le gouvernement de

Bretagne, dont
celui de

il

tait

pourvu depuis longues annes, contre

Guienne, qui avait t confr, en janvier 1689, au comte de Toulouse. Cette mutation avait pour motif et pour avantage d'attribuer au jeune prince l'amiraut de Bretagne,

148

DES SECRTAIRES d'TAT.

qui avait t jusqu'alors distincte de celle de France et tait

inhrente la charge de gouverneur de la province \

Le duc du Maine n'avait pas


frre cadet.

moins bien

trait

que son
Grisons

D'abord colonel gnral des Suisses et

(l^fvrier 1674), gouverneur de Languedoc (juin 1682), gnral des galres, la

mort du duc de Vivonne

(avril 1688),

com-

mandant gnral de Farme nouvelle des carabiniers (1690), il succda, le l^"" septembre 1693, dans la grande matrise de Tarlillerie,

au marchal d'Humires, lequel avait remplac lui-mme^ en 1685, le duc du Lude, grce l'appui de Louvois, qui, n'ayant pu entamer le prcdent titulaire, avait voulu faire tomber le choix de Louis XIV sur un personnage dont le caractre lui ft
plus maniable. Si le ministre russit alors amoindrir les attributions

du grand matre, la charge se releva promptement sous le successeur du marchal d'Humires ^ Le 12 janvier 1701, dit Dangeau, le roi a fait quelque changement dans
la disposition des charges de l'artillerie, qui est fort agrable

M. du Maine,
queur

et qui

marque

l'autorit

que

le roi

veut que ce

prince ait dans ses charges.

Et la

mme

date l'exact chroni-

constatait, en inscrivant la

suisses,

que

((

le roi dsirait

mort du colonel des gardesprsentement que M. du Maine seul

se mlt de toutes les affaires des Suisses, et avait dclar qu'il

ne prtendait pas que cela ft attach la charge de colonel gnral, que c'tait une confiance particulire qu'il avait dans

M. du Maine. Le 16 mai 1710, le comte d'Eu et le prince de Dombes, tous les deux fils du duc du Maine, avaient obtenu la survivance, le
premier del charge de grand matre de l'artillerie
de colonel gnral des Suisses ^
1 Voir l'ordonnance de la marine, faite en 1684, pour la Bretagne; ceUe charge ne laissait pas d'tre lucrative, si l'on en croit Dangeau. Les armateurs de Bretagne ont fait tant de prises depuis la dclaration de guerre, crit-il la date du G novembre 1692, qu'on croit que M. de Chaulnes a eu pour sa part 800,000 ou 000,000 livres; il a le dixime, ayant les droits
,

le

deuxime,

d'amiraut attachs au gouvernement de la province. 2 Leduc du Maine, lors de sa nomination la grande matrise, rsigna la charge de gnral des galres; elle fut donne au duc de Vendme, et sa mort, en 1712, au marchal de Tess mais le roi lui enleva en mme temps la disposition de la charge de capitaine des gardes de l'tendard.
;

^ En mai 1712, le prince de Dombes fut reu gouverneur du Languedoc ensurvivance,el son trre,en janvier 1713, eut legouverneme>Ude Guienne.

Killl

1715.

iiO
existaient encore

Doux autres charges do colonels gnraux

en 1715, celle de la cavalerie lgre et celle des dragons. Mais possdes, Tune par le comte d'Evreux, l'autre par le marquis

do Coigny, elles avaient perdu presque toute leur autorit, leurs titulaires taient rellement comme tenus en laisse par
directeurs et inspecteurs de cavalerie. Le prdcesseur

et

les

du comte

d'Evreux, le comte d'Auvergne, quoique neveu de Turenne, avait, pendant toute sa carrire, t, suivant Texpression de

Saint-Simon,

comme

nourri de couleuvres.

Les dveloppements de l'organisation gnrale, de l'administration tous ses degrs, avaient

notablement accru

le service

des secrtaires d'Etat, au point de vue des expditions et des

travaux de bureau proprement

dits.

En annonant que
Dangeau

le fils

de

Chamillart avait t reu en survivance de la charge de secrtaire d'Etat

de la guerre

(8

janvier 1707),

faisait

remarlui

quer que

cela soulagerait fort son pre, parce

que cela

pargnerait trois ou quatre heures de signatures par jour.

Le
tions,

nom du

roi continuait figurer


n'tait plus ce

encore au bas des expdiXII,

mais ce

qu'on pouvait appeler affaire de


observer Saint-Simon
roi,
(t.

style.

On

n'ignore pas,
la

fait

p. 172j,

que

prtendue signature du
le

mise au bas de
crit l'expdition

chaque expdition par

sous-commis qui

mme,

n'a de force et d'autorit que celle qu'elle reoit de la

signature du secrtaire d'Etat.

Aussi des lettres patentes du

20 aot 1699 dictrent la peine de mort contre ceux qui contreferaient les signatures des secrtaires d'Etat a es choses qui

concernaient les fonctions de leur charge ^

Emports par

le tourbillon des affaires, obligs


et leur travail

de consacrer

de longues heures aux conseils


le roi, les secrtaires d'Etat

quotidien avec

ne pouvaient tout voir par eux-

Edils de

Nron

{t. II, p.

308). Ces lettres patentes

de 1699 ne prononla fal-

aient pas, du reste, une peine plus svre que celle qui atteignait
sificalion des autres actes publics, et avait

pour but de suppler cet gard Indpen une lacune de Tdii de mars 1680 contre les faussaires. damment (les lettres du roi contre-signes par les secrtaires d'tat, il en

tait d'autres crites


;

en son nom par le secrtaire du cabinet ayant la plume c'taient les lettres de la main, qui avaient gnralement pour objet des compliments aux princes trangers, aux cardinaux et certains hauts
personnages.

150

DES SECRTAIllES D'TAT.


et

mmes

en maintes occasions se trouvaient ncessairement


l'instruction et

amens abandonner

mme

la dcision

aux com-

mis placs sous leurs ordres. De cette poque date rellement Favnement de la bureaucratie. Malheureusement il existe peu de documents qui fassent connatre quelle tait alors l'organisation intrieure des ministres
;

cependant nous trouvons dans


(t.

VHistoire de Louvois, par M. Rousset


tire des archives

III, p.

du Dpt de la guerre, et personnel des chefs de bureau de ce dpartement vers 1680. Ils taient au nombre de sept
:

une note qui donne l'tat du


324),

M. de Saint-Pouanges, charg des commissions des

officiers

des troupes, des extraits de revues, des hpitaux, tentes, sacs


terre, etc.
2
;

M. de Bellou, ayant

le

bureau de

la secrtairerie,

charg

de

faire les lettres et instructions les plus

secrtes touchant les

armes, les
3

fortifications, les cadets et le rle des


les

mois;

M. Dufresnoy, ayant

expditions des patentes, pou;

voirs, rglements,

ordonnances, commissions M. Charpentier, charg des routes, ordonnances ments sur la marche des troupes
4
;

et rgle

M. de Tourmont, charg des


;

tats des fonds, des vivres et

des pensions
6

M. Bourdon, charg du rle des


que
les lettres

placets, des informations

sur les diffrends des troupes, c'est--dire d'en faire les extraits
ainsi
7

en consquence

M. de La Renaudire, charg du rle des bnfices des


la guerre.

mois du secrtaire d'Etat de

Cette organisation se modifia

peu jusqu'

la fin

du rgne ^

Le 29 mars 1708, Chamillart fil mi rglement complet sur le service bureaux du ministre de la guerre. En voici la teneur, telle que nous Pavons trouve dans les Archives du dpt de la guerre (t. 1181, n 14). Les officiers de guerre, de quelque caractre qu'ils soient, ne donneront aucuns placets ny mmoires dans mes bureaux; ils doivent tre tous prsentez au roy, moy ou mon (ils directement comme il est cy-dessous expliqu, et ceux qui sont la teste desdits bureaux s'expliqueront ceux qui voiidroient les en charger, de manire qu'ils perdent l'habitude que
1

(Jes

l'accablement des matires de titiances, qui ne me permeltoil pas de me donner tout entier ce qui les concerne, avait introduite. Ceux qui auront des demandes faire pour obtenir des grades d'hon-

neur et de distinction ou d'autres grIces([u'ilscroiroient avoir nrites par

16911715.

!51

Au

ininislro
1(1

do

la

marine, suivant M. Blanchard (Itpcrtoire


t.

des lois sur

marine,

I),

l'administration centrale, constitue

soulemcnt

partir

do 1CC9, poque o Colbert fut

nomm

se-

crtaire d'Etat, tait divise en directions, dont l'une avait la

Jours services,
lides,

comme gouvernemonis, commandements,


du trsor
royal,

lvation do cales

ractre, pensions

de l'ordre de Saint-Louis, sur

inva-

ou des auimentations de pensions ou de gratications, s';>drc>seront directcnient au roy, ou prsenteront des placets Tordinaire, dont il sera
fait (les roolles

tontes les semaines que je porteray Sa Majest, et lors-

qu'il lui

dans
ou

ils en trouveront la dcision bureau du sieur Fontaiue (bureau de M. Bourdon), qui leur en rendracomple Si qnelques-uns desdits officiers croyenl devoir me parler

aura pin rpondre lesdiis placeis,

le

mon

tils

de ce qu'ils solliciteront auprs de Sa Majest,

afin

de nous

lonner lieu l'un ou l'autre de luy rendre des tcmoii^nages avantageux

de leurs services,
occasion de
le

ils

auront du moins pendant luaire jours de

la

semaine

faire

aux audiences publiques qu(^ nous donnerons. Les

miennes seront les dimanches, lundys et mercredys, l'issue du dner, et Je rserverai les jcudys et vendreles iiiardys et simedys aNant midy. dys pour travailler en particulier et ne parler personne en public. Mon

tils

sera toujours prest couler les officiers toiis'es les fois qu'ils auront

luy parler. Us auront seulement esgard qu'estant oblig de travailler avec

moy,
il

ils

peuvent choisir

les

heures qui luy seront


recevrons,

les [)lus
fils

s'expliquera avec

eux. Nous ne

mon
la

ni

commodes, dont moy, aucun placel

sur ce que dessus, pour viter les embarras et


les affaires

confusion dans laquelle

de finances m'avoient
le

fait

tomber.
officiers,

Les pensions que

roy a accordes depuis longtemps aux


l'ont

au moins pendant deux ou trois ans de suilte sans aucune limitation de lemps, seront employes l'ordinaire sur le roolle qui s'expdie tous les mois au bureau du sieur de
et les gratifications annuelles, qui

nances

Foix (bureau de M. de Tourmoni), sans que pour en obtenir les officiers soyent obligez de prsenter aucuns placets;

les
ils

ordony pourles

ront retirer leurs ordonnances ou les faire retirer par leurs

amys dans

premiers jours du mois qui suivra celuy de leur ex[>dilion et signature,


aprs qu'il aura plu Sa Majest les expdier en son conseil royal, o elles

doivent tre vises, et qu'elles auront t renvoyes du conlrolle gnral


audit sieur de Foix.
Les reliefs

que demanderont ceux qui sont dans l'usage d'en obtenir

seront pareillement expdis au bureau dudit sieur de Foix, sur les

m-

moires qui
M

me

seront prsentez ou envoyez directement, ou

mon

fils.

gons, m'enverront ou

Les directeurs, inspecteurs ou colonels d'infanterie, cavalerie et dramon fils les mmoires de ceux qu'ils proposeront
les

aux charges vacantes dans


nieni, et

rgiments

ceux des congs

qu'ils

et compagnies de leur dparledemanderont pour ceux qui devront s'ab-

senter, aussy bien

que

les

revues qu'ils en feront suivant les instructions


ils

qui leur ont est donnes, dans lesquelles

observeront,

comme

ils

ont

152

DES SECRTAIRES D'TAT.


l'autre celle

du Levant, et la troisime le commerce. Les fonds formaient aussi une direction part. Un dit d'octobre 1694 avait cr quatre offices en titre de commis des secrtaires d'Etat; mais ces offices furent bientt

marine de Ponant,

fait jusqu' prsent,

dmarquer

le

caractre de chaque officier, pour faire*


et

connatre ceux qui remplissent exactement leurs devoirs


leur ngligence ou mauvaise conduite, doivent
e.stre

ceux

<iui,

par

punis ou cassez. Tout

ce qui se tera sur l'examen lue nous ferons desdites revues et

que nous en rendrons au roy, mon


expdier ce
qu'il plaira
les

le compte moy, sera envoy avec lesdites revues au sieur de Neucorneil (bureau de M. de Sainl-Pouanges), pour
fils

et

Sa Majest d'ordonner, dont


s'ils

ils

pourront retirer

eux-mmes
amys, quand
Les

expditions ou les faire retirer,

sont absents, par leurs

elles

ne devront pas tre renvoyes aux rgiments,

comme

il

s'est toujours pratiqu.


((

revues des commissaires des guerres


i\

me

seront
les

pareillement
elles

adresses ou

mon

fins

pour estre renvoyes dans

bureaux o

ont coutume de
a

i)asser.

mdecins, chirurgiens,
la

Tout ce qui aura rapport aux hpitaux des armes et places, les apothicaires, inspecteurs, contrleurs, mdicaments, etc.; les munitionnaires ; les entrepreneurs de la fourniture de

les chevaux des vivres l'artillerie, les fabrique et distribulion des armes, poudre les habillements des troupes, linge, souliers et tentes debtes des rgiments aux marchands les armements; les drapeaux, estandards; les dserteurs, enroUements forcez; les discussions d'officiers officiers pour des oldats qu'ils se disputeront;
viande
;

la

les

les

gens suspects de dsertion ou autres gen


et

>

qui seront arrtez aux pas-

sages et sur les Cronlires, s'expdiera au

bureau de M. de Plneuf, sur


tir

mes ordres
Pouanges

ceux de

mon

fils

(bureau

de ceux de

MM.

de Saint-

et

de Tourment).

Le sieur Gardien (bureau de M. du Fresnoy) ne recevra des mmoires suivant l'usage du pass que pour les aifaires sur lesquelles il n'y a aucun ordre particulier recevoir du roy, mais seulement ceux desquels il y
aura des extraits
plus,
faire

ou des expditions ordinaires

dresser,

comme

lettres d'Estat et autres choses


il

dont

il

l'ordre gnral, et pour le sur-

ne

le fera

que sur

le

renvoy que

mon

(ils

ou moy

lui

ferons des

ordres qu'il aura plu Sa Majest de donner, sur

aurons rendu des diffrentes natures


bureau.

d'affaires

compte que nous luy qui s'expdient en son


le

Toutes

les lettre:^

les

matires qu'elles traitent, passeront par


.se

de quelque espce qu'elles soyent, quelles que soyent le bureau du sienr Pinsonneau
feront les responses que j'ordonnerai; celles

(bureau de M. de Bellou), o

qui parleroill de matires qui doivent tre expdies d:ms les autres bu-

qu'elles contiendront quelques

reaux y seront renvoyes avec mes dcisions, et demandes dont

il

en sera tenu nolle lorsne pourra estro rendu

il

16914715.
supprims
ot rduits

153
le

en de simples emplois. Nonobstant, sous


les

rgne do Louis XIV,

principaux

commis occuprent souvent,


secrtaire

on dehors du ministre, des postes considrables.


Tels furent entre autres
Croissy, qui fut secrtaire
franaise
;
:

Bergeret, premier

de

du cabinet et membre de l'Acadmie Dufresnoy, commis de Barbezieux, trsorier de


auquel succda,
dans cette charge,
;

l'ordre de Saint-Louis,

commis du mme Barbczieux La Chapelle, premier commis du ministre de la marine, que le pre Le Tellier fitrenvoyer le 8 mars 1715, sous prtexte de jansnisme, pour le remplacer dans son poste par l'intendant du Canada ^ Enfin, et en premire ligne, Colbert de Villacerf
Charpentier^, autre
et

Colbert de Saint-I|ouanges dont nous avons dj parl, le


la

premier qui devint surintendant des btiments,

mort de

Louvois, et fut gratifi du justaucorps brevet du marchal

d'Humires
le

le

deuxime, trsorier de l'ordre du Saint-Esprit,


les entres

bras droit de Louvois, l'instructeur de la jeunesse de Barfils

bezieux, dont les services valurent son

chez

le

Dauphin

^.

raison ailleurs, moins qu'il n'en ait est prsent des placels au roolle

sur
<(

le

niesme

sujet...

Le sieur de la Cossire (bureau de M. de La Renaudlre) est charg du roolle du mois sur lequel s'accordent les privilges, dons d'aubaine, dshrence, btardise, confiscations, loils et ventes, et autres dons du roy;

les confiscations
tices.

cause de dons que Sa Majest en fait;

la

guerre, les estais de leur produit et les


les brevets

de Saint-Cyr;
la

les

bn-

Les mmoires pour l'expdition des routes, pour


les
officiers

marche des trou-

pes et recrues, que

solliciteront^ seront

Jossigny (Inireau de M. Charpentier), pour les


pdier, auquel cas s'adresseront

remis au sieur de expdier et envoyer l'or-

dinaire, except ceux de quelques routes particulires qu'il ne peut ex-

moy ou
il

mon

fils.

Le sieur de Jean expdiera


les

les

ordres pour faire recevoir aux Invaplaira au

lides

officiers et soldats

auxquels

roy d'accorder cette

r(?compense de leurs services, et les fera signer

mon

fils.

Tout ce qui

me

viendra qui aura rapport aux ingnieurs et fortifficatious sera renvoy

directement

des rponses qu'il


1

mon Uls. Le sieur de Jean en tiendra un registre exact tt me fera voir avant de les luy prsenter pour les signer.

t. XV, p. 377, Annolaiions de Saint-Simon. Le justaucorps brevet du marchal d'Humires Villacerf et les entres chez Monseigneur au fi!s de Saint-Pouanges furent un grand m-

Voir Dangeau,

lange de courtisans et de commis, et

le

premier de bien loin de celle

154

DES SECRTAIRES d'TAT.

Un

tablissement qui^ au point de vue historique^ n'est pas

un des moins importants du rgne de Louis XIV,


tiative des secrtaires d'Etat,

laquelle

il

d l'iniincombait du reste
est
:

nous voulons parler de


ver les papiers d'Etat.
Jusqu'alors, par

la cration

de dpts destins conserincurie, les finances seules

une inconcevable

avaient eu leurs archives. Toutes les autres dpches et instructions,

de quelque nature qu'elles fussent, restaient entre

les

mains de ceux auxquels elles avaient t adresses, de mme que les minutes de leurs rponses. Elles passaient leurs hritiers,

souvent leurs valets,


^ ,

et

quelquefois
il

mme

jusqu'aux
curieux

beurrires, dit Saint-Simon

dont

est arriv des

d'en retirer de trs-importantes d'entre leurs mains.

Cet tat

de choses

tait trs- fcheux; car les pices ainsi disperses

pou-

vaient donner l'explication dangereuse de bien des nigmes.

Louvois
qu'il

le

premier^ frapp de ces inconvnients, chercha tout ce


fit

put trouver d'ancien en ce genre,


fit

rendre mesure

ces sortes de papiers, et les

ranger par anne dans un dpt

aux Invalides
sorte

^.

A son

exemple, Croissy runit tous les docuXV,


75 et 76. Annotation de Saint-

si

distingu. (Dangeau,

l.

p.

Simon).
1

Mmoires,
Lorsque

t.

VIII, p. 339. Voir aussi Dangeui,


fui

{.

XIII, p. 119.

'^

M. de Belou
la

charg par M. de Louvois du dpt des


les faire

papiers du ministre de

guerre pour

arranger, et faire faire


la

des registres des plus importantes dpche^', concernani


limiies (en 1683-1684-) et autres matires,
il

guerre des

se mit en possession de tous


tait Versailles, et l'autre

ceux du bureau de
l'htel de

la secriairerie,

dont partie

Louvois

Paris. Il

(it

rassembler tout audit hiel. Les papiers

taient, depuis
lit

la paix des Tyriies, en 1659, jusqu' la trve en 1684. Il temps joindre ces papiers ceux du bureau de M. Bourdon. Ces papiers consistaient en informations, procdures et lettres d'accompagnement sur les diifrends des ofliciers et des troupes. En 1689, un monsieur de Prfoniaine, parent de M. Leroy, qui avait t premier commis de

en

mme

M. Le

Tellier,

donna

avis

M. de Louvois

qu'il avait dix-huit

grands sacs

remplis de minutes, de dpches, lettres patentes, instructions, pouvoirs,

rglemenls, arrts, ordonnances, lettres reues et de beaucoup d'autres expditions de toute nature manes de diffrents bureaux, et ce de 1620

jusqu'en 1659 inclusivement. Sur quoi M- de Louvois chargea M. de Belou de les faire retirer et porter son htel Paris, o on k'S dbrouilla.

(Note

tire par

tome

contient, sous le

aflaires

M. Roussel du tome 1181 du Dpt de la guerre.) Le mme numro 22, un mmoire duquel il rsulte que les du rglemen tdes limiies entre la France et les pays trangers au-

1691
iiionls relatifs

1715.
quo Torcy, son
fils,

135
plaa

aux

affaires trangres,

dans un pavillon des Petits-Pres, proche

la place des Victoires.

Do

la

mme poque

datent les dpts du secrtariat de la mai-

son du roi et de la marine. Ce dernier, transfr en 1699 do

Saint-Germain
local

Paris,

demeura jusqu'en 1723 dans

le

mme

que

celui aiecl

aux archives des

affaires trangres.

Quels taient les traitements des secrtaires d'Etat; quel


quel chilTre s'levaient les frais de l'administration centrale?
est le dernier point qui
tel

nous reste tudier avant de quitter


sujet.

le

rgne de Louis XIV. Les documents financiers


time sicle sont peu explicites ce

du dix-hui-

Zes Projets de gou-

vernement du duc de Bourgogne^ mmoire attribu Saint-Si-

mon

et

publi par M. P. Mesnard en 1860, valuent le cot

du
des

ministre en 1715 1,702,000 livres, total dans lequel entraient


les secrtaires d'Etat, le contrleur gnral, le conseil royal

finances, celui
le dtail
;

du commerce,

et leurs divers

bureaux.

En

voici

Sccrlaires d'Rial.

Bureaux.

Dos

affaires irangrcs
la

100,000

liv.

30,000
50,000

liv.

De Hc
De

guerre

150,000

la la

marine
religion prlendue rforme..
.

150,000
.

40,000
20,000
iiO,OUO

80,000

480,000

Cliefduconseilroy.il
Coiilrleur gnral
6 init'iuiaiils des linances 80,000 livres.

68,000
300,000

6,000
100,000

480,000
20,000
868,000

60,000

2 conseillers au conseil royal

166,000

Prsident du conseil du commerce.


4 inlendanls..
.

12,000
'

24,000

12,000

Le contrle des nonciations qui prcdent n'est plus aujourhui possible. Elles se composent, au moins en ce qui con-

cerne les secrtaires d'Etat, d'lments multiples.


raienl de tout temps i
et les pices
1

En

effet, les

du dpartement des

secrtaires d'tat de la guerre


l;s

dposes en consquence dans

archives de leur ministre.

la guerre {\v> 20) attribue, pour Tanne 1671, 25,000 livres au premier commis du secrtaire d'tat de la guerre pour le cahier de frais. Un autre docuinent du mme tome constate qu'en IGSi- les sieurs de Sainl-Pouanges, Dufresnoy, Charpentier,

Un

iat insr dans le

tome 1181 du Dcpi de

de Bellou et deux autres reurent chacun 3,000


patents.

livres sur les acquits

156

DES SECRTAIRES D'TAT.

traitements de ces hauts fonctionnaires comprenaient d'abord


les intrts

de la finance de leurs charges, qui


ministres,

tait

trs-leve^

De

du conseil une pension de 20,000 livres, et, touchaient, comme dans les dernires annes de son rgne, Louis XIV, par une
plus, les

secrtaires d'Etat qui faisaient partie

faveur particulire,

avait attribu la

mme
ou

pension ceux

d'entre eux qui n'taient pas dcors de ce titre

^ Enfin,

tous,

mais des degrs

diffrents, recevaient

se faisaient allouer

des gratifications par les Etats et corps privilgis des provinces

de leurs dpartements. Ainsi, on trouve dans

le

M. Depping une autorisation accorde par le roi VriUire d'accepter les sommes que lui ont votes

tome I" de en 1700 La


les Etals

de

Languedoc, de Bourgogne^ de Bugey et de Bresse, et les registres du secrtariat do la maison du roi, pour l'anne 1707, contiennent un acte du
de recevoir

mme

genre qui permet Pontchartrain

le fils

a les gratifications

clerg, des Etats de Bretagne et

accoutumes de l'assemble du des compagnies du commerce.


ces tmoignages d'une resi

Colbert

lui-mme ne ddaignait pas


;

connaissance un peu force^

mais Louvois,

l'on

en croit son

dernier historien, se montra plus austre

Voysin

avait

.500,000 livres,

un brevet de retenue de 800,000 livres, Torcy de La Vrillire de 400,000 livres, Pontchartrain galement., c'tst:

somme au prcdent titulaire. Journal de Dangeau, 27 dcembre 1699 Le roi donna M. de Pontchartrain le tils la pension de ministre qui est de 20,000 livres. M. de Barbezleux et M. de Chleauneuf, secrtaires d'tat comme lui, ont cette
-dir qu'ils avaient rembours pareille
2

ne soient pas ministres non plus que lui. 20 dcembre 1700 Le roi dit que son intention avait t, en donnant la charge de secrtaire d'tat M. de La Vrillire, de lui donner aussi la pension (le 20,000 livres qu'avait M. de Chteauneuf... Ainsi tous les secrpension-l, quoiqu'ils
:

taires d'tat l'ont jjrsentement.

Les

tilles

des ministres, qui se

ma-

riaient, recevaient

du

roi,
la

comme cadeau de

noces, 200,000 livres, qui,

partir

de

la

guerre de

succession d'Espagne, furent converties en une

pension de 10,000 livres.


3

En

1679, une dlibration des tats particuliers

du

M^commh

{Lettres

et Instructions

de M.

P.

Clment,

t.

IV,

p.

599) vola Colbert

de 1,000 livres, qu'il serait suppli d'agrer. Bourgogne dcidrent qu'il serait donn 6,000 livres M. de TontcharLa irain, ainsi ([u'elles avaient t payes MM. Colbert et Le Pelletier. mme dlibration de 1679 comprenait deux gratifications de 200 livres chacune, l'une pour d'Espinan, secrtaire de Mb" de Chleauneuf, l'autre pour Boissier, secrtaire de Ms^ Colbert. * Au mois de dcembre 1685, les tals d'Artois, clbrant la destruction

une somme En 1691, les tats de

i())1

1715.
IV

157

L'importance politique dos

secrtaires d'Etat

s'tait

accrue

en proportion de leur importance administrative,


encore.

et plus qu'elle

En

ralit, ils taient

devenus

les

matres du gouverneles

ment. Saint-Simon, quelque part dans ses mmoires,


lifie
le

qua-

monstre qui avait dvor

la noblesse,

les

tout-puissants

ennemis des seigneurs qu'ils avaient mis en poudre leurs pieds;


et ce n'est

pas sans raison.

La
seils,

noblesse, en effet, avait achev de perdre toute part s-

rieuse dans la direction des affaires publiques. Exclue des


ainsi

cons'tait

que nous l'avons indiqu


il

plus haut,

elle

maintenue,
offices

est vrai,

en possession de la plupart des grands

de

la

couronne, mais ces offices avaient t successive;

que des charges de la maison du roi le grand chambellan, le grand cuyer, le grand matre de France lui-mme, n'taient investis que de fonctions honori-

ment

rduits n'tre plus

fiques et lucratives, sans

aucune autorit
le rle

effective ni

pouvoir

poHtique. Les ducs et pairs conservaient


siger

encore

le droit

de

au Parlement,, mais

purement

judiciaire

auquel

les corps

de magistrature avaient t rduits rendait ce droit


reprsentant

tout fait illusoire.

Le chancelier lui-mme, l'organe cependant,


par excellence du pouvoir
Conseil d'Etat ni
civil,

le

ne

fit

pas toujours partie du


;

du Conseil royal des finances son action fut souvent circonscrite au domaine de la justice. Son office, d'ailleurs, fut plus d'une fois le partage des secrtaires d'Etat; Le
Tellier, Pontchartrain, Voysin, l'occuprent successivement, et

en
de

il

tait uni,

dans les mains de ce dernier, au dpartement

la guerre.

De mme,
de

la

charge de contrleur gnral des finances, la

de i'vque de Saint-Oiner, ans Louvois un prsent considrable. A peine averti de celle rsolution, Louvois s'empressa d'crire Tinlendant Chauvelin une lettre simple et digne par laquelle il refusait, et o on lisait ces mots : Feu M. le chancelier ni moi n'ayant jamais reu d'argent dos provinces
riirsie, avaient rsolu, sur la proposition
d'offrir tous les

dont nous avons pris soin, il n'est pas ncessaire que fonds pour cela. (M. Roussel, t. III, p. 485 )

les tals fassent

de

158

DES SECRTAIRES D'TAT.

seule qui pt marcher l'gal de celle de secrtaire d'Etat,


avait t jointe, sous Colbert et Pontchartrain,

au ministre de
partir

la marine, et, sous Chamillart, celui de la guerre. D'ailleurs,

comme le
ritables

fait

justement remarquer M. Pierre Clment \,

de 1683 jusqu' la paix d'Utrecht, les contrleurs gnraux, v-

commis du secrtaire d'Etat de la guerre, n'essayrent mme plus une rsistance impossible et n'eurent d'autre misque de
faire venir, cote

sion

que cote, l'argent au Trsor.

A
tion?

quelle cause les secrtaires d'Etat durent-ils cette exalta-

commenant, aux principes nouveaux de monarchie absolue qui inspiraient Louis XiV. Jaloux Pex-

Nous

l'avons dit en

cs de son autorit,

il

avait, ds le

premier jour, manifest

l'in-

tention

que toutes

les affaires passassent

sous ses yeux, et avait

persist dans

son dessein malgr les pronostics de ceux qui

l'entouraient, et qui doutaient

que

cette

ardeur pt durer,
fit

Le

temps,

dit-il
;

dans ses mmoires, leur


car on

voir ce qu'ils de-

vaient croire

me

vit

toujours marcher constamment

dans la
sait,

mme

route, vouloir tre inform de tout ce qui se fai-

couter les prires et les plaintes de

savoir le

nombre de mes troupes

et l'tat

mes moindres de mes places,


et

sujets,
traiter

immdiatement avec
pches, faire

les ministres trangers,

recevoir les d-

moi-mme une
Etat,

partie des rponses

donner

mes

secrtaires la substance des autres, rgler la recette et la

dpense de

mon

me

faire

rendre compte par ceux qui

taient dans les emplois importants, tenir les affaires secrtes,


distribuer les grces par

mon

propre choix, conserver en moi

seul toute

mon

autorit, et retenir

ceux qui

me

servaient le

mieux dans une modestie


miers ministres.

fort loigne

de l'lvation des pre-

Tous

les auteurs, tous les

tablissent la vrit

documents publis jusqu' ce jour, du tmoignage que se rendait Louis XIV


il

sur la conscience avec laquelle

s'acquittait

de son mtier

de

roi. Il rsulte

de la correspondance des secrtaires d'Etat

que

les affaires, ds qu'elles prsentaient la


,

moindre imporles

tance

lui

taient
et

soumises en conseil,

qu'il

examinait

avec soin,

ne se prononait qu'aprs une discussion appro-

Les successeurs de Colbert

Pontchartrain {Revue des Deux Mondes,

1863).

4691
fondio.
Il

i7ir).

ini)

on

fut ainsi

mmo du

temps do

la toute-puissance d(;

Colhort et de Louvois.
((

Je suys bien aise de vous dire,

crivait le premier de ces


les
les et

ministres, le 3

Etats de Bretagne,
lettres

dcembre 1673, au commissaire du roi prs qu'estant oblig do lire au roy toutes

que je reois qui concernent

les affaires

de Sa Majest,

celle des Estais

de Bretagne tant prsent l'une des plus impor-

tantes, elle n'a point t satisfaite de la lettre

que

j'ai

reue de

vous, en date du 26 du mois pass, dans laquelle elle a remarqu

que vous vous

tes trop facilement laiss persuader de toutes les

raisons qui vous ont t dites par les dputs aux Estais de Bre-

Comme Sa Mam'a ordonn de faire tous les faits contenus en votre dpche une ample rponse, qu'elle a voulu mme voir et en rformer le sens et les termes, elle m'a ordonn en mme temps de vous envoyer ce courrier exprs, parce que je n'ai pu envoyer ma lettre par l'ordinaire qui partit hier au soir, m'tant trouv un peu mal ce jour-l... Le 7 aot 1681, Louvois, rpondant Foucault, intendant Montauban, disait J'ai lu au roy la lettre que vous avez pris la peine de m'crire pour me demander des troupes pour essayer d'obliger les religionnaires de votre dpartement se convertir; Sa Majest m'a command de vous faire savoir qu'elle
tagne, chacun pour leurs intrts particuliers...
jest
:

ne juge pas prsentement de son service de vous en envoyer. Nous avons dj vu plus haut, d'aprs le tmoignage du gnral Grimoard, que Louis

XIV

fut son

propre ministre de la

guerre depuis
lart
;

mort de Louvois jusqu' la retraite de Chamilde mme, en ce qui concerne les ponts et chausses,
la

M. Vignon, dans

ses tudes consciencieuses sur

V Administra-

avant 1789, nous apprend que ce n'tait pas par une simple formule d'tiquette que Colbert nonait
tion des voies publiques

souvent
dants

les ordres et instructions qu'il transmettait

aux inten-

comme manant du

roi

lui-mme; que

c'tait bien le roi,

en

effet,

qui, aprs avoir travaill plusieurs reprises, avec le

contrleur gnral, sur les mmoires annuels des commissaires

compte rendu des ouvrages de l'anne prcdente pour la campagne ouvrir, arrtait en conseil Ttat du roi des ponts et chausses que, dans
dpartis, contenant le
et leurs propositions
;

le

cours de l'anne,

il

se faisait rendre

compte plusieurs

fois

de

160

DES SECRTAIRES D'TAT.

l'excution de ses ordres, et que ces communications frquentes

provoquaient de sa part des observations


points souvent fort secondaires.

et des dcisions sur

des

mme dans les dernires annes du rgne, Dangeau nous apprend en maints passsages que de
Enfin,
d'il investigateur

le le

journal

matre

continuait porter sur les dtails de l'administration

un coup

K
l'a

Louis

XIV fut donc bien toujours, comme


%
le

surnomm Goethe
le

et aprs lui M. Sainte-Beuve

type des monarques,


Il

roi

le

plus vraiment ro qui ait jamais port la couronne.

doit avoir de-

vant la postrit

le

mrite de tous les grands actes de son rgne

comme

il

en a aussi la responsabilit. Toutefois,

on ne saurait
n'ait

mconnatre que cette volont de prsider tout


face des choses, et par cela

souvent

oblig le souverain qui en tait anim, ne s'arrter qu' la sur-

mme

qu'il entrait

dans

les dtails

pour certaines
d'autres
,

affaires,

abandonner

la dcision de

beaucoup
qu'il

quelquefois plus importantes,

ceux

avait

prposs la tte des grands services publics, qui y exeraient en son nom un pouvoir absolu, et qui, appels seuls lui rendre

compte, devaient ncessairement


constances leur propre solution ^
*

lui

suggrer en maintes cir-

15

dcembre
le

1699. M. de Poiilcharlrain, en
la ()lace

nonimanl au

roi les officiers

qui pouvaient remplir


l'on
lui

de capilaine-lieutenanl des galres, appuya


chevalier de

pour
dit
:

chevalier de Froulay, qui n'tait pas le plus ancien, et le roi

Je vois
la

bien
;

la

protection que vous donnez au


il

Froulay qui
aussi;
a choisi
ils

mrite

mais

y a

des anciens qui sont honntes gens


il

n'ont point de protecteur,


plus ancien.
)>

est juste

que

je leur en

serve, et

le

15

novembre

1711.

Il

y avait plusieurs ofiiciers


leurs

de

la

gendarmerie arrivs

Paris sans avoir

ramen

compagnies

dans leurs quartiers d'hiver, qui sont en Franche-Comt; le roi, qui est bien inform de tout, a ordonn M. Voysin de leur crire qu'ils retournassent promptemenl leurs comi)agnies, qu'ils y demeurassent au moins

un mois, et qu'ils y prissent en arrivant des signs de l'intendant de la province.


2

cerlilicals

de leur arrive,

Constitutionnel

du

6 janvier 1862;

compte rendu de VHistoire de Lou-

vois par

M. Roiisset. ^ Voir dans Saint-Simon (t. XIII, p. 43) cette conversation de Le Tellier avec un de ses amis, dans laquelle le ministre lui dit que sur vingt allaires qu'il portait au roi, il tait sr qu'il en jjasserail dix-neuf son gr, mais

que

la

vingtime serait dcide dans


gouvernait.

le

sens contraire,

le

roi se rserle

vant celte bisque pour faire sentir aux secrtaires d'lat qu'il tait

matre

et qu'il

16iH
Ainsi,

1715
s'tait

161
leve

l'ombre
si

do son autorit

comme au

(Jouximo plan,

l'on

peut s'exprimer de la sorte, l'autorit non

moins despotique, non moins inconteste des secrtaires d'Etat. a Quoique ennemis qu'ils fussent les uns des autres, dit SaintSimon,
cette
l'intrt

commun

les ralliait

chaudement sur

ce point, et

splendeur usurpe sur tout


le

le reste

de l'Etat dura autant

que

rgne de Louis XIV.


la suite

)>

Dans

du

rcit

auquel nous empruntons ce passage,


les

Saint-Simon dresse, dans

termes que l'on

sait, l'acte

d'accu,

sation de la noblesse contre les secrtaires d'Etat et le contr-

leur gnral, ces cinq rois de France qui exeraient leur

gr la tyrannie sous le roi vritable, et presque en tout son


insu.

L'ardent dfenseur des prrogatives des ducs et pairs n'est

pas le seul qui se soit exprim ainsi,

et

son tmoignage est

corrobor par celui de la plupart des crivains de la

mme

poque K que devant Topinion publique les secrtaires d'tat personnifiaient le systme nouveau de centralisation inaugur
C'est

en 1661,

et

qu'elle a, par suite, mis en entier leur charge

les modifications si radicales

apportes dans cette priode aux

antiques usages, aux traditions du pass.

Parvenus au

fate des

honneurs, les secrtaires d'Etat avaient

franchi ces profondes Hgnes de dmarcation que l'tiquette


traait encore entre les diverses classes de la socit.

Origi-

* Nous n'en citerons qu'un seul, Fnelon, qui, dans sa fameuse ieUre Louis XIV, que l'on croit guraieinenl avoir t crite entre 1691 et 1695, formule contre la puissance excessive des ministres le mme jugement.

vers toutes les anciennes

Depuis environ trente ans, vos principaux ministres ont branl et renmaximes de l'tat, pour faire monter Jusqu'au

comble votre autorit qui tait devenue la leur, parce qu'elle tait dans leurs mains... Il est vrai que vous avez t jaloux de l'autorit, peut-tre mme trop dans les choses extrieures mais pour le fond chaque ministre
;

a t le matre

dans l'tendue de son administration; vous avez cru gouverner, parce que vous avez rgl les limites entre ceux qui gouvernaient. Ils ont bien montr au public leur puissance, et ou ne l'a que trop sentie.
Ils

ont t durs, hautains, injustes, violents, de mauvaise foi;


rgles, ni

ils

n'ont

connu d'autres

pour l'administration de

l'tat, ni

pour

les

ngo-

ciations trangres,

que de menacer, que


ombrage.

d'craser,

que d'anantir tout ce

qui leur rsistait. Us ne vous ont parl que pour carter de vous toute
vrit qui pouvait leur faire

11

462

DES SECRTAIRES d'TAT.


ils

naires de la magistrature,

en portaient d'abord

la robe,

mais successivement
les

ils

quittrent le manteau, puis le rabat,

aprs l'habit noir^ ensuite l'uni, et enfin s'habillrent

comme
l'as-

gens de qualit ^

Au

milieu du rgne de Louis XIV,


;

similation tait complte


tils

en annonant que Pontchartain

le

venait d'obtenir la survivance de la charge de secrtaire

d'tat de la marine (dcembre 1693),


tait

Dangeau

ajoutait

Il

conseiller;
;

le

roi veut

prsentement

qu'il

porte

v^ue la
il

pe

et

nous avons vu que lorsqu'on 1714 Voysin unit


le

charge de secrtaire d'Etat de la guerre celle de chancelier,


dut alternativement revtir

costume

diffrent de ses

deux epi-

plois; tant l'empitement^ tant l'usage s'taient transforms

en

loi.

Ce

fut,

du

reste, de.

mme

par des empitements, par des

distinctions d'abord individuelles,


les

que

les ministres conquireiit

deux faveurs alors


roi,

les plus envies

de

la noblesse

manger
dit-il,

la table du

entrer dans ses carrosses.


le fait
:

Voici

comment

Saint-Simon rapporte
fille

M"'^ la

princesse de Coi^ti,

naturelle de Louis

XIV,

fut confie M'"'' Colbert, qui l';

leva longtemps sans qu'on st qui elle tait

puis, reconnue, elle

Courtin avait gajj;n ses

roi et partout sans

ambassades la libert de paratre devaiu le manteau, avec une canne et son rabat. Le P.clielier de
le

Soiay avait obtenu, par son travail avec

roi

syr le^ fortiliatioos,

la

mme
mme.

licence

!ous deux conseillers d'tal, et tous


les

deux

les seules

gen

de robe

qui cela ft lolr, except


y avait

ministres qui paraissaient de


secrtaires

Il

mme

peu

que

les

d'tat s'babillaient

comme
destes
;

les autres courtisans, quoique de couleurs et de dorures plus moet Chamillart ne prit Thabit gris avec de simples boulons d'or que

depuis qu'il fut secrtaire d'tat. ral qui, tout la lin de la vie du

Desman

iz a cl le

seul contrleur gnla

roi, ait pris

Phahit gris,

cravate ei

le

boulon d'or. (Saint-Simon, l. IV, p. 519.) Cependant le contrleur n'avait signe de distinction, il portait ni le petit manteau ni l'pe; mais, comme une canne bec de corbin. Voici ce que l'on lit ce sujet dans les Mmoires du duc de Luynes (t. XIV, p. 482) Le contrleur gnral porte toujours une canne bec de corbin, quand mme il ne serait pas dans l'usage d'en porler et que mme il n'en aurait pas de besoin. M. de Se:

quand il fut fait contrleur gnral, et le roi empruntt une sur-le-champ. Par la mme raison, M. de voulut qu'il eu Moras vient de prendre une canne. Il paat que cet usage de canne est tabli depuis M. Colbert; on regarde que c'est une distinction pour le contrleur gnral, qui ne porte ni petit manteau ni pe.
chelles n'avait point de canne

i()9l
lui servit

1715
la

163
elle.

un temps de gouvernante, Payant toujours chez

Elle tait avec cela favorite de la reine et la voyait toutes les

apnXs-dnces en particulier. Ce fut


choses qui
table,
lui

combinaison de ces deux


t admise.

ouvrit enfin Tentre dans les carrosses et la

o jamais femme de secrtaire d'Etat n'avait


l'obtint

Douzeou quinze ansaprs, M. de Louvois


hritire des Souvr, sous
lit', et

poursa femme,
fille

prtexte qu'elle tait

de qua-

par l'mulation qui tait entre Colbert et

lui.

Courten-

vaux,

fils

an de Louvois, ayant la survivance de la charge de


le

son pre, qu'il ne conserva pas longtemps, fut


taire d'Etat qui

premier secr-

monta dans les carrosses du roi^ Nous avons dj racont comment Louvois et, son exemple,
Monseigneur aux ducs
et princes,
officier

ses collgues, cessrent d'crire


et exigrent ce titre

de tout ce qui n'tait point duc, ni

de la couronne

^.

Tous

s'y soumirent.

Tous

d'ailleurs se pressaient

dans

les anet

tichambres des ministres,

sollicitant la faveur d'tre reus;

Saint-Simon relate avec indignation que, tandis

qu'ils atten-

daient leur audience, Barbezieux se divertissait dans son cabinet

Les plus grandes familles brigurent, sous Louis XIV, l'honneur de


des secrtaires d'tat. Les deux
et
filles

s'allier celles

de Colbert pousrent

les

ducs de Chevreuse
et

de Beauvilliers; celles de Chamillart,


celle

La Feuillade
ay

de Lorges;

de Voysin,
le

pousa Mii de Maiignon, qui

les (iucs de comte de Chtillon. Seiguerendait proche parent de la famille


le

royale; Barbezieux,
lire iait
celle
2

W^^
;

d'Algre, puis M'^^ d'Uzs.

La femme de La

Vril-

de Ponlebartain, une La Rochefoucauld; enfin du jeune Chamillart, une Mortemart.

une Mailly

celle

Journal de Dangeau, 26 octobre 1684. Ce jour-l, M. de Courlenvaux


le

monta dans
senti

carrosse de Monseigneur avec nous. Jamais, avant

lui,

secr-

taire d'tat n'tait

monte dans ces

carrosses-l; mais le roi y avait con-

en considration des services du pre et du grand-pre de M. de

Courtenvaux.
3

Les secrtaires d'tat ne furent pas aussi heureux dans leurs tentatives regard des trangers. Ainsi, Torcy, ayant, aux entres des ambassadeurs, voulu faire passer son carrosse
la

suite des princes

du sang

et

avant celui de l'ambassadeur, fut oblig de renoncer cette prtention.


403, et Dangeau, t. VII, p. 233.) Le roi luidonner des mortifications ses ministres. Voir dans Saint-Simon le refus qu'il fit Pontchanrain de permettre son fils d'pouser M^^^ de Malause, qui portait les armes de Bourbon, et la scne qu'il fit Me de Torcy pour avoir voulu prendre place Marly au-dessus

(Voir Saint-Simon,

t.

11, p.

mme

ne se dplaisait pas

d'une duchesse

(t.

VI, p. 113).

d64

DES SECRTAIRES d'TAT.

avec ses familiers, ou jouait avec ses chiens^ puis se drobait

souvent par

les derrires,

sans souci de Taudience attendue.


allait offrir

Le nouveau rgne qui s'ouvrait en 1715


nous verrons comment
elle sut

la no;

blesse, ainsi dpouille et abaisse, l'occasion d'une

revanche

en profiter.

CHAPITRE IV
LES vSECRTAIRES d'TAT ET LES CONSEILS {\l\^-ili8)
*

L'excs dans
Il

un sens amne toujours une raction dans

l'autre.

en devait tre ainsi pour les secrtaires d'Etat la


le

mort de
qui, pen-

Louis XIV, et d'autant qu'ils personnifiaient le systme gou-

vernemental fond par

grand

roi.

Or ce systme,

dant soixante ans, avait rduit au silence, avait annul

le clerg^,

la noblesse, la magistrature, c'est--dire tous les ordres de l'Etat,


allait

maintenant se trouver en butte aux attaques de ses


;

vic-

times et leur tre livr presque sans dfense


taient

car celles-ci

sres

de compter

comme

cooprateur oblig, nous

allions dire

comme

chef, le prince

mme

que

la minorit de

Louis

XV

appelait la rgence.

Le testament que le monarque dfunt avait confi la garde du Parlement (27 aot 1714) restreignait en effet singulirement les pouvoirs du duc d'Orlans. Un conseil compos du duc de Bourbon, quand il aurait vingt-quatre ans accomplis, du duc du Maine, du comte de Toulouse, du chancelier, du chef du conseil royal, des marchaux de Villeroy, de Villars, d'Huxelles, de Tallard et d'Harcourt, des quatre secrtaires d'Etat et du contrleur gnral des finances, tait investi du droit d'examiner et de dcider toutes les affaires, sans aucune exception ni rMmoires de Saint-Simon
Journal de Dangeau; Projets de gouverneHistoire de la rgence. Bnvat, Jouret

ment du duc de Bourgogne. Lemonley,


secrets.

nal de la rgence. Mathieu Marais, Journal

mmoires. Duclos, Mmoires

i66

LES SECRTAIRES D*TAT

serve, de pourvoir toutes les commissions et emplois^, depuis


les

charges de secrtaire d'Etat

et

contrleur gnral, jusqu'aux

plus bas grades de l'arme, jusqu'aux plus minces offices de


judicature et de finances. Les nominations aux archevchs,

vchs
le

et

abbayes^ taient aussi de sa comptence, mais avec


et

concours de deux prlats,

sur la proposition

du P.

le Tellier

maintenu confesseur du roi et charg de la feuille des bnfices. Chef du conseil, le duc d'Orlans ne pouvait rien sans son
"approbation
;

la tutelle,
le

l'ducation et la garde du souverain

mineur, avec

commandement de

sa maison, lui avaient t

galement enleves pour tre attribues au duc du Maine as-

du marchal de Villeroy, dsign comme gouverneur. En ralit, il se trouvait pourvu d'un vain titre qui le mettait^ pieds et poings lis, aux mains d'une oligarchie ennemie.
sist

Mais ces dispositions, qui, par leur nature, taient, ainsi qu'on
l'a

remarquer ^ en opposition avec les principes mmes de Louis XIV, car, souverain prudent, il prparait la guerre civile^ organisateur puissant, il finissait un rgne de
justement
fait

cinquante ans signal par la centralisation de tous


lyser en toute circonstance Faction

les pouvoirs,

en instituant Une administration collective avec mission de paraces dispositions, dans lesquelles

du chef nominal de l'Etat, l'histoire ne peut que voir une


le

sorte d'abdication de sa pense personnelle,

ne se trouvaient
Parlepoiir

pas moins contraires au sentiment de la nation. Aussi,

ment, dans
les dtails

la

mmorable sance du 2 septembre 1715,


XIII, p.
1

de laquelle nous renvoyons le lecteur aux rcits de


(t.

Saint-Simon
nal,
t.

14

et suiv.) et
il

de Mathieu Marais {Jour-

I, p.

157

et suiv.),

rpondit

au vu gnral, en df-

rant au duc d'Orlans le

titre

de rgent avec tous les droits qui


roi, le

en drivaient

la

tutelle

du jeune

troupes de sa maison militaire, le choix des

commandement ds membres du conseil


s'il

de rgence, enfin la distribution dos charges, emplois, bnfices et grces,

sur cotte belle phrase

du prince que

conle

sentait qu'on le lit tant

qu'on

le

voudrait pour ne point faire

mal,

il

voulait tre indpendant pour faire le bien. Le


roi,

duc du

Maine demeura surintendant de l'ducation du


1

mais sans
l.

M. de Carn,
527.

la ligence et le Utjent.

Ucvnc des Deux Mondes,

XV,

p.

KT

I.ES

CONSEILS.

107

aucune supriorit sur lo duc do Bourbon, grand matre do la maison, lequel, admis au conseil, quoiqu'il n'ot encore que
vingt- trois ans, en fut dclar chef, avec le droit de prsider en

l'absence

du rgent.
de justice, tenu
lo

Un

lit

12 septembre suivant, sanctionna

ces diverses rsolutions.

Le testament de Louis XV se trouvait abrog en son entier mais le triomphe du duc d'Orlans n'avait pas t obtenu sans
* ;

concessions
taire et

port au pouvoir par la double raction parlemenil

aristocratique,

avait

d s'engager, d'une
et

part,

rtablir le

Parlement dans son antique droit de remontrances,


les dclarations
la

suspendu par

de 1667

de 1673. L'dit du 15 sep-

tembre 1715 ^remplit


D'autre part, offrant

promesse
le

qu'il avait faite cet gard.

le

despotisme ministriel

comme

en holo-

causte la haute noblesse qui

rendait seul responsable de son


il

long abaissement, des humiliations du rgne prcdent,

avait,

ds la sance du 2 septembre, annonc le projet de remplacer


les secrtaires d'Etat

par des Conseils.


dit,

M.

le

duc d'Orlans a

rapporte le procs-verbal de cette

sance ^ que le conseil, tel que le roi l'avait form par son testament, aurait pu suffire un prince expriment dans Fart de
rgner qui l'aurait compos

comme

pour

lui

mme, mais

qu'il

avouait qu'il avait besoin de plus grands secours, n'ayant ni les

mmes

lumires, ni la

mme

exprience

que, jusqu' prsent,


;

une seule personne


exemple,

avait t charge d'une seule matire

par

le secrtaire d'Etat

de la guerre

tait

charg de tout

Par-

un
11

coflicille

(Je

ce testanieni,

le

[\

Le Tellier

avait

nomm

cbh fesse

r c!n

jeune

i.oiiis

XV. L'une

clo>
et

dispositions adoptes dans la

sance du 5 Sf^plembre remit au Rgent


fesseur
P.

nu Parlement

le

choix du con

du

roi, lorsqu'il serait

en ge. Exil

Amiens, puis

La Klclie,

le

Le Tellier y mourut d'ennui six mois aprs. L'dit du 15 septembre nonait l'iutenlion de donner la cour du Parlement des tmoignages publics deconliance, dans un temps surtout o les avis d'une compagnie aussi sage pouvaient tre d'une si grande utilit
'^

il

lui taii,

en consquence, pern)is, dans

la

ense qu'elle userait de ses

jugerait

anciens droits avec circonspection, de reprsenter au roi tout ce qu'elle propos avant <!e procder l'enregistrement de ses dits et dclarations.

L'usage du droit de remontrances, ainsi rendu au Parlei!es lettres


t.

ment, fut rgl par


*

patentes du 26 aot 1718.

Anciennes

lois

franaises,

XXL

168

LES SECRTAIRES d'TAT

ce qui regardait les affaires militaires, les rapportait seul et recevait seul les ordres

du feu

roi, et ainsi

des autres

mais

qu'il
i

croyait devoir proposer d'tablir plusieurs conseils pour discuter les matires, qui seraient ensuite

rgles au conseil de r-

gence..., que c'tait un des plans qui avaient t forms par

Dauphin, dernier mort. Ce plan, en effet, si l'on en croit la tradition, avait t trouv par Louis XIV dans la cassette du duc de Bourgogne, aprs sa mort, et le lisant devant le duc d'Antin, le vieux monarque a Ces gens-l ne connaissent gure les Frans'tait pris dire

M.

le

ais, ni la

manire de

les

gouverner \

Nous verrons que

les

En attendant, cette origine donune grande valeur au systme nouveau. nait dans Topinion L'ide qui l'avait inspir devait d'ailleurs lui assurer autour du trne de nombreux adhrents. Elle nous a t dvoile par l'un
faits justifirent sa prdiction.

de ses plus ardents promoteurs, par celui qui, sans contredit, contribua le plus son tablissement, par Saint-Simon, qui a
consacr ce sujet de longues pages de ses Mmoires
:

c'tait

un acheminement

vers la restauration de l'aristocratie.


dit-il

Je gmissais,

^ depuis que

j'avais

pu penser

cet

abme de nant par tat de toute noblesse... et le rtablissement de l'ordre et du rang avait t toute ma vie le principal de mes dsirs. Mon dessein fut donc de commencer mettre la noblesse
dans le ministre, avec la dignit et l'autorit qui lui convenait, aux dpens de la robe et de la plume, et de conduire sagement
les choses par degrs et selon les occurrences,

pour que peu


ne sont

peu

cette roture perdit toutes les administrations qui

pas de pure judicature... pour soumettre tout la noblesse en


toute espce d'administration. L'embarras fut l'ignorance, la lgret, l'inapphcation de cette noblesse

accoutume

n'tre

bonne rien qu'

se faire tuer, n'arriver la guerre

que par
inutilit,

anciennet, et croupir, du reste, dans la plus mortelle

qui Pavait livre l'oisivet et au dgot de toute instruction

hors de guerre, par l'incapacit d'tat de s'en pouvoir servir


rien. Il tait impossible de faire le promiei' pas vers ce but sans

renverser

le

monstre qui avait dvor


Lemonley,
t.

la noblesse, c'est--dire le

'

Histoire de la Rgence, par

I, p.

H.

Mmoires,

t.

XII,

p.

170 et suiv.

ET IKS CONSEILS.

169

conirulour p:iuTal et los secrtaires d'Etat, souvent dsunis, mais


toujours parfaitement runis contre elle
;

c'est

dans ce dessein

que

j'avais

imagin

los conseils, qui,

longtemps aprs, au com-

mencement do 1709, surprirent si fort le duc do Chevreuse qui, m'entretenant chez moi de ce dessein, pour en avoir mon avis, le
trouva sur-le-champ crit de

ma

main,

tel qu'il l'avait

conu.
le

Saint-Simon no se borna pas discuter son plan avec

duc

de Chevreuse, ce ministre d'Etat sans sance au conseil dont

nous avons dj parl


et

il

l'exposa aussi au duc de Bourgogne,


il

dans

les tte- -tte,


il

dont

nous a

laiss le rcit dtaill,

et

auxquels

attachait tant de prix, Tentretien porta maintes

fois

sur le sujet qui lui tenait tant cur.

l'en croire,

il

ren-

contra chez son royal interlocuteur une adhsion complte. Le Dauphin, crit-il en 1711 \ s'tendit sur l'autorit sans

bornes que

les ministres avaient

usurpe, sur celle qu'ils s'qu'ils

taient acquise sur le roi, sur le

dangereux usage

en pou-

vaient faire, sur l'impossibilit de faire rien passer au roi, ni du


roi

personne sans leur entremise,

et

il

me

fit

bien clairement

entendre que cette forme de gouvernement


contraire son got et
titude

tait

entirement

ses maximes... Je reconnus avec cerprincipes. J'aper-

un changement de gouvernement par

us sans chimres la chute des marteaux de l'Etat et des toutpuissants ennemis des seigneurs et de la noblesse qu'ils avaient

mise en poudre leurs pieds

et qui,
roi,

ranime d'un

souffle de la

bouche de ce prince devenu


naturelle.

reprendrait son ordre, son

tat et son rang, et ferait rentrer les autres

dans leur situation

Par quelles combinaisons

le

but devait-il tre atteint?


;

De

nombreux passages de
rtrospectives

ses

mmoires l'indiquent

ils

n'en con-

tiennent toutefois que des mentions parses


;

et, si l'on

peut dire,

car

ils

ont t rdigs au moins dans leur forme


oi^i

dernire, longtemps aprs l'poque

fut faite l'exprience

du

systme patronn par Saint-Simon. Mais celui-ci en


l'origine,

avait, ds

nous apprend-il lui-mme ^ rdig un plan dvelopp

et d'ensemble, plan qu'il communiqua, en 1709, au duc de Chevreuse, et qu'il soumit ensuite au duc de Bourgogne, de la

1 2

Mmoires,
[bid.,
t.

t.

IX,

p. 365.

VII, p. 99 et suiv.

170
cassette duquel le

LES SECRTAIRES d'TAT

duc de Beauvilliers, aprs

la

eut pour son auteur l'heureuse adresse de le

mort de ce prince, soustraire. Ce plan,

qui devait tre joint aux pices justificatives des Mmoires \ avait chapp jusqu' ce jour aux recherches; en 1860,

M, P. Mesnard a dcouvert la Bibliothque impriale et publi un manuscrit-;, que tout indique en tre une copie et cette
;

copie prsenterait l'avantage qu'elle serait la reproduction non

du
par

projet primitif^ mais de celui


le

mme

qui aurait t

rsolu

duc de Bourgogne, aprs y avoir bien mrement pens. On aurait ainsi vraisemblablement sous les yeux le mmoire
crit

par Saint-Simon, vers la


1(3

fin

de 1714 ou au commencement

de 1715, pour
ici

duc d'Orlans. Nous croyons devoir en donner

une trs-succincte analyse, qui permettra de reconnatre en quoi le plan, sinon approuv, du moins labor par le duc de Bourgogne, diffrait de celui qui fut appliqu sous la rgence.
Les premiers paragraphes s'occupent de
la situation

gnrale

du royaume, et, comme remde rien moins qu' la suppression de

sa dtresse, ne concluent
tout le systme existant d'im-

pts. L'administration financire, telle qu'elle a t constitue

sous le rgne prcdent, doit tre remplace par l'intervention


directe des mandataires des populations. Les Etats particuUers

de

!a

France, divise en douze grandes provinces, s'assemble-

ront annuellement pour rgler tout ce qui concerne la finance

commerce. Chaque Etat parlicuUer sera compos de trente-six membres, douze (e chacun des trois ordres il dpuet
le
;

tera

trois

reprsentants aux Etats gnraux, qui se runiront


a

tous les cinq ans. Ces Etats n'auront d'autre pouvoir que

de

remontrer humblement
statuer et

et

de proposer respectueusement,
les besoins

et re-

cevoir avec soumission et obissance ce qu'il plaira au roi de

demander pour

gnraux du royaume.

Toutefois, ce sera d Vaut eux que devra tre pose, la

tilort

de Louis XlV, la redoutable alternative de reconnatre la inasse

norme de

dettes contractes depuis soixante et dix ahs, et d'en

assurer le payement par le maintien de la lpre ternelle d'impts qui ronge les peuples,

ou de dgager,

par une bahque-

Mmoires,

VU,

\).

102.

Projets de gouvernement

Ij'ibuc

au duc de

Sauil-Siiiioti, et [tiibli iar

du duc de Bourgogne, Dauphin, Mmoire alM. P. Mesnard; 18G0.

ET LES CONSEILS.

171

route gnrale, le successeur de tous les engagements pcuniaires pris par son prdcesseur. Dans l'inlervallc dos sessions,

une dpulalion permanente des Etats gnraux


cour pour parer aux ncessits imprvues d
argcMit.

rsidera la

Aprs avoir

trait

quelques autres points


et

relatifs la
le

rforme

de l'organisation judiciaire

de la

procdure,

quitte les questions d'intrt gnral pour aborder le

mmoire mode de
suffi-

gouvernement

particulier

il

signale,

dans des termes qui

raient eux seuls pour dvoiler son auteur, les abus rsultant

de la centralisation entre les mains des ministres de toute


tion administrative et

l'ac-

annonce que

le

Dauphin

s'est arrt

un

plan tout diffrent, lequel consiste dans la cration de sept conseils

chargs de l'examen et de la dcision des affaires. Ces

conseils seront forms et

composs
:

ainsi

qul

suit

Le conseil ecclsiastique
ecclsiastiques,

trois

prlats, trois autres notables

deux ou

trois seigneurs, le

procureur gnral

et

quatre conseillers du Parlement.

Le

conseil des affaires trangres

un

chef, quatre seigneurs,

anciens ambassadeurs, autant que faire se pourra, et le secrtaire d'Etat.

Le
Le

conseil de guerre

un chef marchal de France,


:

six lieute-

nants gnraux,
conseil de

le secrtaire d'Etat.

les officiers

membres, trois du Ponant, deux parmi ceux du Levant,


marine

un

chef, six

pris
et

parmi

un dans

le corps des galres, le secrtaire d'Etat.

Le

conseil des finances

un

chef, qui sera toujours duc et pair;

quatre seigneurs, le contrleur gnral, deux conseillers et

quatre intendants des finances.

Le

conseil des dpches

un

chef, galement

duc

et pair

six

seigneurs, trois magistrats. Les secrtaires d'Etat


les affaires qui leur

y rapporteront

viendront de leurs provinces.


trois derniers conseils se runira,

Un membre

de chacun des

certains jours de la semaine, 'avec les

marchands dputs des principales places, pour former le conseil particulier du commerce, dont la premire maxime devra tre l'entire Hbert du
trafic et

des manufactures, au moins l'intrieur.


le conseil d'ordre.

Le septime conseil s'appellera


tions consisteront

Ses attribus'est

remdier Pextrme confusion qui

peu peu introduite dans tous

les tats et toutes les conditions,

172

LES SECRTAIRES d'TAT


est relatif

aux titres, honneurs, composera d'un chef, duc et pair, du grand marchal de la cour, de quatre ducs et pairs, deux ducs vrifis^ deux marquis, deux comtes, deux vicomtes et un baron.
dignits, rangs et prsances. Il se

ainsi qu' rgler tout ce qui

Le

conseil des parties sera

maintenu

tel

qu'il existait ant-

rieurement, et lorsqu'il se prsentera des affaires concernant


l'administration gnrale de la justice, elles seront examines
parole chancelier avec lo concours de commissaires dsigns
cet effet.

Tous

les conseils ressortiront

au

conseil d'Etat,

tenu tous

les

jours par le roi avec l'assistance de cinq ministres, dont aucun

ne sera de robe ni de plume mier secrtaire d'Etat.


Tel
est,

et

n'en aura jamais t^ et du pre-

esquiss seulement dans ses traits principaux, le

nouveau systme gouvernemental. Une de ses premires et plus directes consquences doit tre, ainsi que le fait remarquer le mmoire', a de dpouiller les secrtaires d'Etat de toutes les plumes trangres que ces oiseaux de proie ont arraches tous
et partout, et

de ne leur laisser que leur naturel plumage. Ce


crire les ordres qu'ils reoivent, faire

plumage sera rduit


les

les expditions qui leur seront

ordonnes,

et

n'influer ni dans

non plus que fait un secrtaire dans les dpches que son matre lui dicte. Par ce moyen, chaque seni sur les autres
;

uns

crtaire d'Etat exclu, dlivr de raisonner sur les affaires^, rduit

rendre

compte seulement des

petites, et

ne signer que ce
influer sur

qui lui sera

command en
que
il

toute affaire, ne pourra

aucune

et sur rien

les bagatelles

mmes

qui resteront en
et cor-

son pouvoir;

aura son conseil, qui sera son suprieur

recteur, charg de recevoir contre lui les plaintes et d'en faire

toute rparation et justice, et tenir ainsi les secrtaires d'Etat en

bride pour ne rien faire de

mal propos jusque dans


C'est

les^

baga-

telles qui leur seront laisses.

ce qui, en

mme
et

temps,

remettra leurs commis en tat de simples commis expditionnaires, et

non autre chose,

tels qu'ils

en ont t

doivent tou-

jours tre.

Autre consquence, non moins sensible au rancuneux duc et

Projets de gouvernement

du duc de Bourgogne^

p. 72.

1{

ET LES CONSEILS.
pair
(les
:

173
l'tat et l'habit

l'tat et

Thabit dcssecrctairos d'Elat seront


ils

gens do robe, et

porteront toujours
;

le

rabat, et un rabat

sans ressemblance cravate


habits, ni de couleur

et

jamais d'or, d'argent sur leurs


;

rouge ou bleue, encore moins d'pe


sera aussi
le

et

rtat

de leur

femme

leur.

absolue d'entrer dans les carrosses et


la reine'.

De mme, exclusion manger avec le roi et de

Les diverses rformes qu'il propose, et qui, au fond, on est

amen
les

le reconnatre, s'inspirent moins d'un esprit do caste


et

que d'un gnreux sentiment de raction contre la servilit


toutes

abaissements du rgime prcdent, Saint-Simon les couvre

du nom et de l'approbation du duc de Bourgogne. Mais M. P. Mesnard fait au sujet de cette assertion des rserves,
auxquelles nous nous associons entirement; nous croyons,

avec

lui,

qu'en maints passages. Fauteur du mmoire a ent

sur la politique

du prince

ses propres conceptions, et

que

c'est

seulement lorsqu'il y a conformit entre \qs projets et les plans de Fnelon, tels qu'ils sont exposs notamment dans les Tables
rdiges Chaulnes, en
((

novembre 1711

-,

que

les

premiers

paraissent utiles la connaissance des vritables rsolutions

du duc de Bourgogne, et peuvent tre regards comme un des curieux documents qu'on a le droit de faire servir l'histoire
de cet avant- rgne ^.
tion, tablit

M. Mesnard, dans sa savante introducun parallle complet entre les deux systmes nous

-,

ne nous arrterons pas avec lui signaler tous les traits de ressemblance et les points de dissemblance, assez nombreux aussi,
qui peuvent exister entre les maximes gouvernementales de l'un
et

de l'autre. Nous dirons seulement que, en ce qui concerne la

question qui nous occupe plus spcialement, Fnelon et Saint-

Simon s'accordent pour proclamer

la ncessit,

reconnue par

le

prince, de mettre fin l'omnipotence des secrtaires d'Etat, et

de diviser leur autorit entre plusieurs conseils, composs de


reprsentants de la noblesse, et chargs de la haute administration

du royaume *.
p. 73.

du duc de Bourgogne j Voir uvres de Fnelon, t. XXII, p. 575


Projets de gouvernement
les

596. Voir

aussi,

mme

lome, V Examen de conscience sur


3
*

devoirs de la royaut.

Projets de gouvernement. Introduction, p. 92.

Fnelon, au lieu de sept conseils, en tablissait six pour Texamen et

la

d74

LES SECRETAIRES D ETAT

La mor inattendue du duc de Bourgogne, devenu Dauphin,


fit

son caractre

vanouir les justes esprances que la nation avait fondes sur et ses vertus {\S fvrier 1712). Saint-Simon, plus
autres, devait voir

que tous les


il

dans la perte de ce prince,


et

il

dont

ne pouvait plus tard se souvenir sans larmes,


si

dont

nous

a laiss un

touchant loge, la ruine des projets de rforme,


il

l'laboration desquels
et

avait consacr avec lui tant de temps

de soins. Mais lorsqu'une nouvelle mort dans la famille royale, celle du duc de Berry (4 mai 1 714), eut ouvert la perspective de la

rgence au duc d'Orlans,

il

reprit courage, et, mettant

profit la faveur

qu'un inaltrable attachement


fit

prs de ce duc,

il

valoir les avantages


la consolidation

auque prsenterait, tant


lui assurait

pour

l'Etat

que pour

mme

de son pouvoir,

la

substitution de conseils l'autocratie ministrielle, obtint l'ad-

hsion du futur rgent et n'eut pas moins d'influence sur la

composition que sur l'organisation du nouveau gouvernement K


Il

en fut alors

le rel inspirateur,

comme

il

devait en tre en-

suite le plus fidle historien.


II

Le 15 septembre 1715, parut


royaume.

la dclaration

du

roi,

portant

tablissement de plusieurs conseils pour la direction des affaires

du

Son prambule exposait


rforme

les motifs sur lesquels tait

fonde la

Le feu

roi,

de glorieuse uimoire, notre trs-honor

sei-

gneur

et bisaeul, faisait-on dire

au jeune Louis XV, pouvait,


la droiture

par ses qualits personnelles et ses vertus minentes, suffire


seul au gouvernement de son

royaume

de son

cur, l'lvation de sou esprit, l'tendue de ses lumires, augmentes et soutenues par une longue exprience, lui rendaient
dcision de joules les affaires, et plaait ^u-dessu d'eyx, comnie Saint-Simon, le conseil d'tat, o le roi devait toujour.sire pr ent.La rsolution du

ducde Bourgogne relative laforme nouvelle du gouvernement tait tellement notoire, que l'auteur del Polysynodie l'abb de Saint-Pierre, s'est
,

empress d'abriter sons l'autorit de ce prince son Aristo- Monarchie, qui devait avoir pour premier but la destruction des demi-vizirats c'est ainsi
i

qu'il appelait le
1

ministre de Louis XIV.


t.

Voir, Mmoires,

XII, p. 168 et suiv.

ET LES CONSEILS.
tout
facile

i75
;

dans roxcrcico de

la

royaut

mais

la

i'aiblossc

de

notre ge

demande do

plus grands secours, et quoique nous

puissions trouver tous ceux dont nous avons besoin dans la per-

sonne de notre trs-cher oncle,


notre royaume,
le

le

duc d'Orlans, rgent de


justement dfre,

sa modestie lui a fait croire que, pour soutenir


lui

poids

d'une rgence qui

a t

si

il

devait proposer d'abord l'tablissement de


particuliers,

plusieurs conseils

o les principales matires qui mritent l'attention immdiate du souverain seraient discutes et rgles, directe et pour recevoir ensuite une dernire dcision dans un conseil
gnral qui, ayant pour objet toute l'tendue du gouvernement,
serait

en tat de runir
particuliers.

et

de concilier

les

vues diffrentes des

conseils

Cette forme

de gouvernement a paru

d'autant plus convenable que le plan en avait t dj trac par

notre honor pre, dont nous aurons au moins la satisfaction de

nous a priv de l'avantage d'tre form par ses grands exemples. Il tait persuad que toute l'autorit de chaque partie du ministre tant runie dans la personne
suivre les vues,
si

le ciol

d'un seul, devenait souvent un fardeau pour celui qui en

tait

charg
aeul;

et

pouvait tre dangereuse auprs d'un prince qui n'au-

rait pas la

mme

supriorit de lumires

que

le roi,

notre bis-

que

la vrit parvenait si difficilement

prince, qu'il tait ncessaire

aux oreilles d'un que plusieurs personnes fussent


si

galement porte de
tressait

la lui faire entendre, et que,

l'on n'in-

au gouvernement un certain nombre d'hommes aussi


il

fidlesvqu'clairs,

serait

presque impossible de trouver toufissent

jours des sujets forms et instruits, qui


la perte des

personnes consommes dans la

moins regretter science du gouver

nement,

et qui fussent

mme
que

en tat de les remplacer.

Le prambule

ajoutait

cet tablissement

ne pouvait

tre suspect par sa nouveaut,

puisqu'on ne ferait ainsi que

suivre l'exemple de ce qui s'observait avec succs dans d'autres

royaumes

(Autriche), et qui s'tait observ en France pendant le


rois. Il contenait

rgne de plusieurs
de tranquillit
et

des assurances formelles


et

de prosprit publiques,

terminait en expri-

mant
que

le dsir

plutt par
les

du rgent que toutes les affaires fussent rgles un concert unanime que par la voie de l'autorit ;
les conditions, et surtout

bons sujets de toutes

ceux de

la plus haute

naissance, donnassent aux autres l'exemple de

176

LES SECRETAIRES D ETAT

travailler continuellement

pour

le

bien de la patrie, et que la

paix^ fidlement entretenue

au dehors, rgnt en mme temps au dedans par Tunion de tous les ordres du royaume. L'article 1^"" crait^ indpendamment du conseil gnral de
conseils particuliers, savoir
les
:

rgence, six
science,

le

conseil de con-

pour

matires ecclsiastiques

le conseil des affaires

trangres;

le conseil de la

guerre;

le

conseil de finance; le

conseil de marine, et le conseil des affaires du dedans du royaume,

comprenant

les attributions

de l'ancien conseil des dpches

le

tout sans rien innover Tgard

du

conseil priv, ni des direc-

tions contentieuses des finances^ et sans

que

les affaires

dont la

connaissance appartenait aux cours, tribunaux et juridictions,


pussent tre portes dans ces conseils.

Le commerce ayant presque un gal rapport avec les finances et la marine, l'article 2 tablissait une commission mixte de membres des deux conseils pour y travailler. Cette commission
fut transforme

en septime conseil par ordonnance du 14 d-

cembre 1715, que nous rapporterons plus loin. Les conseils taient composs d'un prsident, de conseillers et de secrtaires. Il leur tait enjoint de se runir incessamment
pour dresser
et

soumettre l'approbation du conseil de rgence

un

projet de rglement pour leur service intrieur (art. 3).


les affaires

Toutes

soumises aux conseils particuliers devaient

tre ensuite portes

au conseil de

rgence^, oii elles taient dfi-

nitivement rgles \ conformment la dclaration du 12 sep-

tembre, la majorit, sauf en ce qui touchait

les

charges et

emplois, les nominations et collations de bnfices,, les gratifications, pensions, grces et

rmissions, laisss la

disposition

seule

du rgent

(art. 4).

Le prsident de chaque conseil rapportait


prises dans ce conseil
et voix dlibrative

les rsolutions
il

au conseil de rgence, o

avait sance

(art. 5).

Quand
1

il

s'agissait

de questions importantes, tous

les prsi-

trs-cher et trs-am oncle

Les dcisions laient intitules ainsi: Louis.... de l'avis de notre le duc d'Orlans , rgent, de notre trs-cher et irs-am cousin le duc de liourbon , de notre trs-cher et trs-am oncle le duc du Maine, de notre trs-cher et trs-am oncle le comte de
ei.

Toulouse

autres pairs de France,

grands et notables personnages de

notre royaume,

signes par le roi, le

duc d'Orlans rgent prsent.

ET LES CONSEILS.
dents, ot
rfjfont,

177
conseils,

mmo

certains

membres des

au choix du
(art, 0).
d(i

pouvaient tre appels au conseil de rgence


conseillers de ce conseil tait
',

Un
fois

(les

commis

tour

rlo,

pendant un mois
d'Etat recevaient
lui tait

pour

assister

dans l'antichambre du

roi,

deux

chaque semaine, la remise des plaais, que

les secrtaires

prcdemment, ainsi que nous l'avons dit; il adjoint deux matres des requtes, qui faisaient l'anale

lyse des placets, la lui prsentaient, et l'accompagnaient ensuite

chez

le

rgent pour en rendre compte. Celui-ci ordonnait

renvoi, suivant la nature de l'affaire, aux prsidents de conseils

ou aux
de

officiers des

compagnies

(art. 7).^

Les rglements gnraux qui concernaient Tadministration


la justice

devaient tre labors par le chancelier avec

tels

chefs et prsidents des premires compagnies, officiers du par-

quet

et

autres magistrats que


tre

le

rgent jugerait

propos de
les

choisir; lesquels pouvaient

galement appels dans


les

conseils avec

voix dlibrative, lorsque leur prsence paratrait

ncessaire au service et au bien

du royaume, sans

dtourner

de leurs fonctions ordinaires

(art. 8).

de couronne se trouveraient intresses, devaient tre communiques aux avocats et procureurs gnraux du parlement de
les droits

Enfin, les affaires dans lesquelles le

domaine ou

la

Paris pour avoir leur avis

(art. 9).

La dclaration du 15 septembre, enregistre


Parlement, dont l'adhsion
1

le

lendemain au

tait

assure

^,

annulait entirement
par
le

Voir, dans Saint-Simon,

l.

XIII

p.

186, la tentative faite

ma-

rclial

de Besons pour s'attribuer

la

direction et le

du en

rle des placets, lenialive

que

le

premier

ilt

maniement exclusifs chouer, non sans peine,


ministre direci
ei

faisant sentir au rgent laconsquence'd'un

con-

tinuel qui embrasserait bientt autre chose


et se

que ces placets du commun,


qu'il
i^er'n aise

rendrait bientt matre

dans

une matire

d'-

tendre.
2 En annonant la cration des conseils, le rgent avait eu soin de dclarer qu'il comptait y appeler quelques-uns des membres du Parlement. Il avait iJit notamment qu'il jugeait important de former un conseil de

conscience,

et qu'il esprait

compos de personnes attaches aux maximes du royaume que la compagnie ne lui refuserait pas quelques-uns de
>

les droits et les liberts

ses magistrats qui, par leur capacit et leurs lumires, pussent y soutenir de J'glise gallicane. Rpondant celle partie

de son discours, les gens du roi s'taient exprims en ces termes Ces conseils particuliers o chaque matire sera amp'ement discute et qui
;

12

178

LES SECRTAIRES D'TAT

les secrtaires d'Etat.

La correspondance administrative tant


et secrtaires

dvolue,

en grande partie, aux prsidents


ils

des

conseils particuliers, dont


({

devaient tre soigneusement exclus,

l'ombre de ce qu'ils ne faisaient que cesser d'tre pouvant les


ils se

y rendre dangereux,

trouvaient restreints pour toutes

attributions la signature des expditions ayant besoin de la

formule en commandement, aux lettres, provisions, dons et gratifications. Leur unique participation au gouvernement se bornait assister, sans voix dlibrative ni

mme

consultative,

au

conseil de rgence pour tenir registre de ses dcisions.

En mme temps que


le

leurs fonctions s'amoindrissaient ainsi,

personnel de ces charges subissait des modifications dont les


tirer parti

rformateurs comptaient bien

pour rduire d'une ma-

nire dfinitive leur nombre devenu surabondant. Voysin remplissait, au moment de la mort de Louis XIV,

concurremment

les fonctions
;

de chancelier

et celles

de secrtaire

d'Etat de la guerre

partisan dvou des princes lgitims, rle

dacteur de l'acte qui dpouillait


torit,

duc d'Orlans de toute aula

l'avnement de ce prince
;

rgence paraissait devoir

entraner sa disgrce
roi, et

mais dans

les derniers jours

de

Ja vie
le

en change de
Villeroy

la rvlation

de son testament,

du mar-

chal de

avait obtenu pour lui la conservation des

sceaux \

la condition, toutefois, qu'il rsignerait sa


fit

charge de

secrtaire d'Etat. C'est ce qu'il

le

14 septembre.

Un

autre secrtaire d'Etat, Torcy, avait galement toujours

tmoign de Topposition au rgent. Il dut donner sa dmission toutefois, son exprience consomme des le 22 septembre
;

affaires trangres le rendait trop ncessaire

pour

qu'il ft laiss

compltement
rgence
et,

l'cart. Il fut nomm membre du conseil de indpendamment du remboursement de son brevet

donneront, tant de facilit pour les dcider au conseil jnral de rgence;

ce projet conu par un prince qui, suivant


tre noire roi, et qui aurait

Tordre de

la

nature,

devait

si

digne du trne de ses anctres, ne

pouvait tre mieux exrcul que par un rgent qui sait connatre et choisir,

dans chaque chose, ce

qu'il y a

de

jtlus

parfait,

et le dessein

qu'il

d'associer

Texamen des
a

atlaires ecclsiastiques
la

du royaume, des magisjuslilie

trats instruits des

maxiuies de

France sur ces matires,

pleine-

ment
1

le dsir (ju'il

de soutenir nos plus saintes causes.


t.

Voir Saint-Simon,

XII, p. 370, 381.

4i

ET LES CONSEILS.
de retenues, qui s'levait
lion

179

huit cent mille francs, obtint l'rec-

avec cinquante mille francs de traitement, de la charge de grand matre et surmtendant gnral des postes, couren
ofiice,

riers et relais

do France, qu'il n'exerrait que par commission


:

'.

Restaient La Vrillire et Pontchartrain

Le premier

tait

un

petit

homme

vif, actif qui,

lev dans les

bureaux de son pre, en possdait


serviable aux rares occasions
nir, fort poli,

la routine, obligeant, trslui

que sa charge

en pouvait four-

intrieurement glorieux, capable d'expdient et


et

do mcanique, liant
Lui
et ses

aeux avaient

rompu au monde, homme d'honneur^. toujours eu la Guyenne dans leur dparavec


le

lement,

et

s'taient ainsi trouvs en relations

premier

duc de Saint-Simon, puis avec son


auxquels
encore de
d'Etat;
et,
ils

fils, gouverneurs de Blaye, rendus maints services. Aussi Saint-Simon avaient

s'tait fait

un point
le

capital,

non-seulement de

le

sauver, mais

mettre seul en place et en fonction de secrtaire

force de persvrance et d'industrie, tait

parvenu

triompher cet gard de l'antipathie du duc d'Orlans, qui se

L'dit qui rtablit ainsi

la

charge supprime
:

eti

janvier

1692,

la

mort de Louvois,
postes, les

inspection sur les matres des directeurs des bureaux de postes, les courriers et commis des

confi rail son titulaire

malles en tout ce qui regardait leurs fonctions; pouvoir d'tablir des matres de postes, dans les lieux qui si raient estims ncessaires, les destituer

ordonner des fonds qui sepayement de leurs gages droit d'assister, comme commissaire, aux adjudications des baux des fermes qui se faisaient au conseil des finances. En outre de son traitement de cinquante mille francs le grand matre jouissait d'un logement la suite du roi, en quelque rsidente que la Cour se trouvt il prsidait un conseil form de deux intendanis gnet interdire selon qu'il le jugerait propos,

raient destins au

les affaires concernant les postes que djuger les contraventions au tarif des ports de lettres, l'exception toutefois des crimes et dlits, dont la connaissance continuait tre rserve aux tribunaux. Ces aiiribuiions furent, sur des remontrances du Parlement, sensiblement restreintes par une dclaration inteiprtaiive du 28 aot 1716. Les jugemenis du grand matre durent tre ports en app?l au Conseil d'tat; l'intervention royale fut dclare ncessaire pour instituer les matres de postes et arrter l'tat de leurs gages. Le traitement fui rduit de cinquante mille francs trente mille francs.

rau\, et charg de prononcer sur toutes

et relais, ainsi

Saint-Simon, Mmoires,
ainsi sur le physique

t.

XIII, p. I6i.

prime

de La Vrillire:

taille diffrait

peu d'un nain, grossel,

Dans un autre passage il s'exC'tait un homme dont la mont sur de hauts talons, d'une

figure assez ridicule. T. XII, p. 217.

180

LES SECRTAIRES d'TAT


dit-il,

prenait assez aux figures et lui objectait,


se

sans cesse

(i

On

moquera
La

de nous, avec ce bilboquet.

tion,

Vrillire resta

en charge

la

Grce son intervendirection de la police de

Paris, toutes les affaires concernant les Etats de

Languedoc,

Bretagne, Bourgogne, Flandre, Artois et Provence, lui furent

du dedans. Enfin, il fut secrtaire gnral du conseil de rgence K Ce conseil tait compos du duc d'Orlans, du duc de Bourbon, chef, du liuc du Maine, du comte de Toulouse, de Voysin, chancelier de France, du duc de Saint-Simon, des marchaux de Villeroy, d'Harcourt et de Besons, du marquis de Torcy et de
attribues l'exclusion

du

conseil

Bouthillier-Chavigny, ancien vque de Troyes, prlat que sa

grande rputation de vertu


temporelles du clerg

et

son exprience dans les affaires


dsign au choix

avaient

du rgent
;

comme le
ces

meilleur reprsentant de flment ecclsiastique


voix dlibrative.
:

tous

membres avaient

Il

n'en tait pas de

mme

des deux derniers

Pontchartrain et La Vrillire. Celui-ci,

comme nous
sigeait

venons de

le voir, tenait le registre,


dit

mais l'autre

au conseil sans fonction autre,

Saint-Simon,

que

moucher les chandelles, ce qui s'tait tourn galement en coutume de sa part et en drision, sans contrainte, de celle de tous les assistants ^
celle qu'il avait prise, d'y

Autant Saint-Simon tmoignait d'affection


il

la Vrillire, autant

professait de haine pour Pontchartrain

suivant lui ce se-

crtaire d'Etat, aussi universellement abhorr qu'il tait

math-

matiquement dtestable, avait encore trouv le moyen de se faire galement craindre et mpriser... Son naturel pervers, que rien n'avait pu adoucir ni redresser le moins du monde, perait partout. Il aimait le mal pour le mal, et aimait en faire ^
1

lire le titre

On laisse M. de La VrilDangeau, Journal, 26 septembre 1715 de secrtaire d'tal il se mlera des al'aires des tats du Lan: ;

guedoc, dont

il

lirait

douze cents

livres, qui lui seront

continues

il

sera

aussi cliarg des affaires des tats de Bourgogne, de Bretagne, d'Artois et

de l'assemble de Provence, quoique ces provinces-l ne fussent pas du dpartement qu'il avait. Il tiendra la plume au conseil de rgence et en tiendra les registres. M. le duc d'Orlans veut le bien traiter, parce qu'il
est content
^ 3

de

lui et le
t.

public aussi.

Mmoires,

XIII, p. 2G0.
t.

Voir, dans Saint-Simon,

IX, p 340, le portrait complet de ce secrtaire

d'iat.

liT

LES CONSEILS.

181
griefs person-

Sans souscrire ce jugement, qu'inspiraient des


nels

dans laquelle innombrables

\ on ne saurait mt^connatre que la situation dsastreuse la marine tait tombe sous sort ministre, vX les
lettres

de cachet qui, Paris, avaient trop sou-

vent servi, dans les dernires annes, de

moyen de

rpression et

mme

de prvention contre

les jansnister,,

n'eussent pu et d

suscitera Pontchartrain bien des ennemis. C'tait

de son pre. Tancien chancelier, qui avait

une dmarche obtenu pour lui du

duc d'Orlans

la

conservation du

titre et

de la charge de secr

taire d'Etat, et,

cramponn aux
il

striles restes

de cette place,

alors totalement oisive,

survivait infatigable aux affronts,

soutenu par Tespranco d'en raccrocher un jour les fonctions.


Mais, un tat
si

profondment humili
ne
suffisait

et

si

prodigieusement

distant de l'audace et de l'insolence, de sa splendeur et de son

autorit passe,

pas ceux qui avaient jur sa

ruine
<(

ils

ne tardrent pas recommencer leurs attaques.


de mardi,
le

Au

conseil de rgence
le

marchal d'Estres,

crit

Dangeau

4 octobre 1715. parla fort del dissipation des

bois qu'on avait amasss Rochefort, pour la construction des

vaisseaux. M. de Pontchartrain
ler
;

demanda

la

permission de par-

mais,

comme

il

n'tait point

lans lui dit de prendre

prpar cela, M. le duc d'Ordu temps pour rendre compte du dtail


pas ce temps.
il

de cette

affaire.

Saint-Simon ne
Mmoires^'
le rcit

lui laissa

Il

faut lire dans ses

de la manire dont
le

parvint dcider le
l'art

rgent porter Pontchartrain


lequel
il

dernier coup, voir

avec

sut a serrer la
le

personne n'et

mesure et le secret pour empcher que temps de rompre ses projets en prvenant
il

l'ancien chancelier; parquet expdient enfin

concilia sa haine
^.

contre
1

l'homme avec son


la

affection

pour

la

famille

Voir notamment
la

conlestalion

entre Saint-Simon et Ponlchrirlrain,

au sujet de
moires,
2
3
t.

nominaiion du capitaine des gardes-ctes de Blaye. {MXIII,

IX, p. 320.)
t.

Mmoires,

p.

260 et suiv.

Les premires phrases de ce rcit attestent l'nergie de sa haine contre le malheureux secrtaire d'tal. Le dimanche, 3 novembre, j'allai

chez M.
s'il

le

duc d'Orlans, avant


lassait pas d'y voir
qui
il

le

conseil

de rgence,

et je lui

de-

mandai

ne se

Pontchartrain ne pouvant dire mot,


le soir les bougie.*^

coulant tout,

personne ne parlait et mouchant


avait rsolu de nous
laisser

Combien encore

dgoter

et salir par celle

182

'les secrtaires d'tat

mission de secrtaire d'Etat, en faveur de son

Le 7 novembre, Pontchartrain reut l'ordre de donner sa dfils an, le comte

deMaurepas^

L'ge du nouveau titulaire, qui n'avait pas encore quinze ans,

devant l'empcher de remplir de quelque temps sa charge, la

La Vrilhre, lequel se trouva ainsi seul en exercice a et de cinquime roue d'un chariot qu'il tait sous le feu roi, avec une place caponne, devint un personnage qui
signature fut attribue
tout le

monde

avait affaire

Le renvoi de Pontchartrain

lui

un autre avantage considrable. Par l'entremise de Saint-Simon, il obtint voix dlibrative au conseil de rgence, tout en y conservant la plume et la garde des registres (15 janvalut encore
vier 1716).

Les deux charges de secrtaires d'Etat, de Voysin

et

de Torcy,

demeuraient toujours vacantes. La premire fut, conformment aux vues des rformateurs, supprime par dit de janvier 1716,
((

le

nombre de
la

trois secrtaires d'Etat

ayant, dit le prambule,


char-

paru suffisant pour remplir tous


ges;
qu'il
ville,

les devoirs attachs leurs

seconde fut accorde (moyennant quatre cent mille francs

remboursa au chancelier) au conseiller d'Etal d'Armenonqui pensa que cette carcasse inanime pouvait se rele<(

ver^ et tait

une bonne provision

faire

(fvrier 1716).

En

araigne venimeuse que chacun souhaitait dehors... J'ajoutai l'indignation pul)lique conire cet ex- pacha, la surprise gnrale qu'il ft souffert
si

long((!nips

u!

l'applaudissement universel que recevrait sa chute. Le ril

gent convint de tout, mais


le

m'opposa

le

pre, et nie dii qu'il n'avait pas

donner un ."ussi grand dplaisir. 1 Dangeau, t. XVr Quelque avantageux que cela soit sa famille, M. de Pontchartrain a eu de la peine s'y rsoudre, parce que le voil dpouill de tout. la chule de l'ancien ministre de la marine obtint rassentiinenl du public, ainsi qu'en tmoigne le passage suivant du Journal d.' Buvat M. le tomte de Pontchartrain, crit-il (I. I, p. 107), fut alors dmis de sa charge de secrtaire d'tat et de la direction de la malui
:
:

courage de

rine, couirne incapable de l'exercer et n'ayant, disait-on, conl(!ut presque personne pendant tout son ministre. On ajoutait qu'un jour, tant au

conseil,

appuy sur

le

dos de
siir

la

chaise do l'un des seigneurs qui


le

le

com^,

posaient, le jour tant

son dclin, M.

duc d'Orlans
la

l'ayant

aperu

en cet
le

tat, loi dit

schement:
:

Allez qurir

lumire.

A quoi ayant

obi, le prince ajouta

Il

faudra enfin chasser cet homme-l

comme

il

li

mrite, puisqu'il ne se rebute point de tout ce qu'on


lui
fait.

lui dit et

de tout

ce qu'on

ET LES CONSEILS.
attendant, pour toutes fonctions,
171()) lui

i83
(29

un ordre du rgent
' :

mars

attribua los signatures suivantes

Les brevets de grces ou coniniutations de peines d(s gens de guerre; les provisions de chevaliers de Saint-Louis avec les lettres

pour

les faire recevoir, except les grands-croix,

bs

brevets de

pension desdits chevaliers ; les provisions de prvts et autres of(iciers la nomination des marchaux de France; les passe-ports

pour

les

munitions de guerre, vivres et habillements


;

les lettres

d'Etat pour les gens de guerre


et

les

sauvegardes

les provisions

de troupes qui passent au sceau jusqu'aux colonels inclusivement, l'exception de ce qui regarde la

commissions des
roi et la

officiers

maison du

gendarmerie

les

ordonnances sur
;

le trsor

royal des pensions ou gratifications des gens de guerre les provisions des tats-major des places, depuis les capitaines des
portes jusqu'aux lieutenants de roi inclusivement dans les Troisvchs, la Franche-Comt, la Lorraine, l'Alsace, le Roussillon,

Conflans et Cerdaigne; enfin


conseil

la

signature des expditions du


les

du dedans du royaume dans


concurremment

mmes

provinces.

C'taient l de bien minces attributions. Aussi d'Armenonville

voulut-il continuer

ses prcdentes fonctions

mais

il

rencontra de la part de ses anciens collgues

opposition. Son rang au conseil le faisait

une vive presque toucher au

dcanat qui emportait honneur


qui
le

et profit

les conseillers d'Etat,

voyaient d'ge et de sant en profiter longtemps, prtendirent qu'il y avait incompatibilit entre les deux places
qu'il occupait.

Mais ces prtentions furent repousses par un


-.

arrt

du conseil de rgence du 10 mars 1716


III

nous faut maintenant revenir un peu en arrire, et indiquer quelle fut l'organisation des conseils que l'dit du 15 septemIl
1

Dpt de

la

guerre,

t.

cdemment
2

et depuis le

2520, p. 114-110. Ces signatures avaient t pril octobre 1715, donnes par le marquis de La
l.

Vrillire. Voir Pinarl, Chronologie militaire,

I,

p.

20.

t. XIII, Voir Journal de Dangeau, sa vic^et concurremment avec ses p. 340. D'Armenonville conserva toute autres fonctions, celles de conseiller d'tat. Il devint doyen en 1726, et

18 et

2:i

janvier 1716, et Saint-Simon,

mourut

le

23 novembre 1728.

^84

LES SECRTAIRES D'TAT


fit

bre 1715 avait tablis pour remplacer les ministres; elle


l'objet de plusieurs

rglements, dont nous analyserons

ici

les

dispositions principales
le

^ Ces documents
sicle, et

fournissent, en effet,

tableau de l'administration telle qu'elle tait constitue au com-

mencement du dix-buitime
marquons

permettent ainsi de reconet

natre jusqu'o s'tendaient sa

comptence

son action. Re-

tout d'abord, ce propos, que

si le

nouveau rgime
dans
les

eut pour consquence une relle rvolution

hautes

rgions du pouvoir^

il

ne parat pas avoir sensiblement modifi


avec
le

les rapports des autorits locales

gouvernement

central.

l'examen du seul secrtaire d'Etat^ clair, souvent gar par

ses bureaux, tait substitue l'intervention plus rflchie et plus

lente aussi des

membres

des conseils

mais ce changement, qui


il

pouvait avoir ses avantages, portait surtout sur la forme;


n'affectait pas l'essence

mme

du systme de centralisation qui,

malgr

les attaques,

n'avait pas suivi

semble tre rest debout en son entier. On en cette matire les projets du duc de Bourle

gogne, qui voulait tendre l'universaht du royaume


fait

bien-

des Etats particuliers,

et

remettre aux mandataires des

populations les dtails de l'administration financire et commerciale.

La composition des

conseils parut en

mme

temps que
^,

les

rglements d'organisation. Si l'on en croit Saint-Simon

ce fut

dans des confrences tenues entre


se dcida le choix des

lui et le
il

rgent que s'agita et


la plus

membres,

et

y eut

grande part.
point l'em-

Certaines nominations toutefois portent


preinte de la facilit de caractre

un

tel

du duc d'Orlans, qu'on est amen penser que ce prince se rserva plus d'initiative que ne l'admettraient les assertions de l'auteur des Mmoires. Dans l'espce, cette facilit, qui n'tait pas dpourvue de savoir-faire, lui permit du reste de contre-balancer, par la prsence des anciens fonctionnaires et adhrents du prcdent rgne, l'influence
trop prpondrante et exclusive de ses propres partisans.

Conseil de

conscience (Rglement

du 22 dcembre 1715.)

Les attributions do ce conseil comprenaient en gnral toutes

Ces rglements se trouvent dans


I.

la

colieclion des Anciennes lois fran'

aises,
2

XXI.
i.

Mmoires,

XII,

p.

180

el

suiv

et

l.

XIII, p. 140, 157, p. 170 et suiv.

ET LES CONSEILS.
les affaires

185

de religion, dont

le roi

prenait connaissance par lui:

mme, comme
envers
les

protecteur do TEglise, et en particulier

Les rglements au sujet des hrtiques; la conduite garder

nouveaux convertis,

la

protection leur accorder


;

contre les perscutions de leurs familles


nfices vacants en leur faveur,

enfin la taxe

des b-

au

lieu et place

du

tiers
^;

du

re-

venu que

le

feu roi avait destin pour leur subsistance

Les rglements sur la discipline ecclsiastique, l'administration des sacrements, la

dcence du service

et culte divin

Les disputes qui pouvaient s'lever dans


troubler la paix de l'Eglise

les universits et fa-

cults sur les matires de religion, et qui seraient de nature


;

Les plaintes des vques, chapitres,


culiers, sur des affaires ecclsiastiques
;

communauts ou

parti-

L'inspection sur la conduite des


rgulires, dans les cas
torit royale
;

communauts

sculires et

il

serait ncessaire

de recourir l'au-

Texamen des nouveaux

tablissements, et l'intro;

duction des rformes et des rgles nouvelles dans les monastres

Toutes

affaires ecclsiastiques intressant les droits

de

la

cou-

ronne, les usages et les liberts de l'Eglise gallicane,


cipline de l'Eglise de France;

ou

la dis-

Les difficults relatives aux lections soumises Tagrment

du

roi, et

aux

droits de

nomination
;

et collation

de bnfices,

dont on

lui

demandait des provisions

L'eximen des unions de bnfices ainsi que des drogations


la dclaration de 1691 demandes par les dignits, chanoines^
prieurs, curs et autres obligs de rsider
;

et placets taient remis au secrtaire pour en rendre un compte succinct chaque assemble. Lorsque les affaires demandaient quelque examen, le rapport devait en tre

Les mmoires

confi
tait

un

conseiller dsign cet effet.


le rsultat

Le prsident soumet-

au rgent

des dlibrations, et prenait ses ordres

pour

les questions

de nature tre portes au conseil de rgence.

Les

lettres crites

au

nom du

conseil devaient tre rsolues

Un

arrt

du conseil du 10 aot 1716 attribua au conseil de conscience

conduite et direction du tiers des revenus des archevchs, etc., ensemble du tiers de ceux de la religion prtendue rforme, contisqus ou
la

mis en rgie,

et

en dtermina l'emploi.

i86

LES SECRTAIRES d'TAT


et

dans rassemble, signes du prsident


contre-signes par le secrtaire.

d'un conseiller^ et

Le cardinal de Noailles, archevque de Paris, fut nomm prsident du conseil de conscience. L'ge, les murs, la suite
d'une vie apostolique
et

sans reproches^ son anciennet, qui le

mettait la tte du clerg, indpendanunent des autres droits,


sa qualit d'archevque de la capitale etde diocsain de la cour,
celle

du plus ancien des cardinaux,

les

tablissements et les

alliances de sa famille, enfin le savoir et la modration qu'il

avait montrs en tant d'occasions particulires et publiques, le

dsignaient naturellement au rgent pour ce poste.

11

fut

en

mme

temps charg de

la feuille des bnfices.


:

Les autres membres taient

L'archevque de Bordeaux (de

Besons),

en rputation

d'homme d'honneur, du
ayant un liant
et

plus capable dans toutes les affaires

bnficites, fort considr,

et, sous un extrieiir fort rude, une douceur trs-propres la conciliation ;

D'Aguesseau, procureur gnral; l'avocat gnral Joly de


Fleury, et l'abb Pucelle, conseiller clerc au Parlement,

de

la

premire rputation pour


L'abb Dorsanne,
secrtaire.

la capacit et l'intgrit;

officiai

de Paris, remplissait

les fonctions

de

Ces choix taient peu favorables au parti nagure triomphant

de la constitution

aussi jeta-t-il feu et flammes, et mit-il tout

en uvre, mais inutilement, pour dterminer la cour de

Rome
mar-

un clat. Le conseil
titre, et

des affaires trangi^es eut

pour prsident

le

chal d'Huxelles, l'un des signataires de la paix d'Utrecht, choisi

ce

deur,

le

pour membres l'abb d'Estres, ancien ambassamarquis de Canillac, familier du duc d'Orlans, et le

comte de Chiverny, qui avait t envoy extraordinaire Vienne, puis ministre en Danemark. L"un des principaux commis de Torcy (Pecquet), fut nomm secrtaire. Le titre mme de ce conseil prcise ses attributions. Aucun
des

membres qui

le

composaient n'eut, pas plus qu'au conseil de

conscience, de dpartement particuher.

Le conseil de la guerre fut organis par l'ordonnance du 3 novembre 1715. Les matires qui s'y traitaient taient rparties
entre ses diffrents

membres. Le marchal do

Villars,

auquel

ET LES CONSEILS.
taient attribues,

187

comme

prsident

*,

toutes les diffrentes af('lats

faires qui concornaiont la


ficiers

guerre, dut ordonner des

des of-

gnraux, de Texpdition des pouvoirs des marchaux de


les
^

France pour coiumander

armes, des lieutenants gnraux,


des commissions de directeurs et
l'tat

marchaux

et

brigadiers
;

inspecteurs des troupes

pourvoir

des chevaliers de Saintles tats-

Louis, l'tat des officiers placer

ou

remplacer dans

majors

l'expdition des provisions des

gouverneurs, lieute-

nants de roi, etc., et toutes autres expditions par rapport au

Le

iiiurchal

do Viliurs annona sa prise de possession p


la

ir !a

circu-

laire tiiivunle,
el

adresse

lous les cuiMiiuuulaiils des provinces, inlendunls

gouverneurs des placer (Dpt de

guerre,

t.

2199, p. 130}
M

20 septembre i715.

Je veus me flaller, monsieur, que vous ne serez pis f;ts(h d'ajiprendre que par les boiiisde S. A. R., leroy m'a lail l'honneur de me nommer prr si-ienl du conseil de guerre ceMe place qui me donnera nioyen de rendre lmoi^nage des services de (oui ce qui esi employ dans la guerre, redoubler:) ma vivacil pour ieur tre utile. Nous avons le bonlu ur de voir la leste du royaume un f^enl plus illusire encore par les grandes aciions que par sa naissance, el qui, con;

<

naissanl par

dioii el juste^ loule

un es[irit un grand prince. Four fiioy, monsieur, je regarderay comme un de mes premiers devoirs une e\trme ai)pli(jalion faire que les troupes soieni bien payes. Vous pouvez les assurer que Son Aliesse royale n'oublie rien pour cela, et nous a\ons loni lieu de croire que, par une ires-sage [irvoyance, elle mettra un ordre paifaii toutes chosos, et bien que l'ailenlion de Son AUesse

lui-mme
la

les

diveis mcriies
l'on

des

otliciers, joini
a

bont que

peut d>irer

royale laisse peu de mrite ceux qui ont l'honneur d'excuter ses ordres,
je veux esprer

que ces

vaillants

hommes, que
j)ar

j'ai

courage

les plus

dures extrmits causes

le

manque

vu soutfriravec tant de u'argenl et de

pain, jeter

mme

celui qu'ils venaient de prendre aprs

en avoir manqu
;

depuis d(!ux jours, pour courir plus lgrement au combat


je,

j'espre, dis-

que ces mmes hommes donneraient,

.s'il

iait ncessaire,

des marques

de leur respect pour Son Altesse royale, de leur confiance dans .^es paroles, de l'amiti qu'ils m'ont toujours niar(iue,et de leur fermoi .-ouf-

patiemment quelques jours, bien que je sois irs-persuad qu'il n'arrivera aucun retardtuneut je vous prie, monsieur, de leur dire que j'ay mais ils tromperaient lieu de croire que les payements seront rguliers ce que j'allends de leur venu et ce que je leur ay vu faire, s'ils n)arquaieqi la moindre impatience. Je vous prie de vouloir bien m'informer d'tre perde loui ce que vous croyez convenable au bien du service,
frir
;
;

suad de

la

parfaite estime avec laquelle je suis, uionsieur, votre trs-humble

ei trs-obissant serviteur.

188
fait

LES SECRTAIRES d'TAT

de la ^merre (ordres pour casser, emprisonner ou rtablir

les officiers; tats des reliefs et

congs accords aux

officiers

expditions des lettres d'tat

avis

du

conseil pour l'expdition

des arrts au sujet des lettres d'Etat

et

des arrts de sursance

pour

les militaires).

Tous

les

paquets taient ports chez le

prsident et ouverts par lui en prsence

maine, puis renvoys


le dtail

du conseiller de sechacun des membres du conseil, suivant


au pr-

dont

il

tait

charg. L'expdition des rponses pres-

ses, des lettres

chiffrer et dchiffrer, appartenait

sident.

Le duc de Guiche, colonel des gardes,

assistait et supplait,

comme
tait

vice-prsident, le

marchal de

Villars.

M. de Reynold

charg du dtail particulier des Suisses. M. de Saint-Hilaire de celui de l'artillerie.

Le
tres

dtail de l'infanterie franaise et trangre (expdition de


;

toutes les commissions et lettres des officiers


;

de toutes les

let-

au sujet des dettes des officiers tat des officiers placer ou remplacer examen des revues des inspecteurs et des com;

missaires, et des tats qui s'envoient des officiers d'infanterie

examen
de
la

et dcision

de toutes les discussions au sujet des masses

et habillements, etc.), tait confi

au marquis de Biron

celui

gendarmerie, de la cavalerie lgre franaise

et trangre,
la

des carabiniers, des hussards et des dragons, ainsi que

con-

vocation du ban et arrire-ban


Jeoffreville et de Levis.
et

incombaient aux marquis de


fut modifi, en

Ce dpartement

1716

1718, par l'entre au conseil de la guerre d'abord du comte

d'Evreux, colonel gnral de la cavalerie, puis du marquis de

Coigny, colonel gnral des dragons.


lans ayant

S. A.

R.

le

duc d'Or-

ordonn

dit le

procs-verbal
le

20 aot 171 6 \ qu' l'avenir M.

de la sance du comte d'Evreux entrerait au

Registre <les dlibrations du conseil de la guerre depuis le 28 septembre 1715 jusqu'au 28 aol 1716. (Dpt de la guerre, t. 2520.) Le mme dpt conlieni, sous les numros 2534, 2535 et 2545, la suite des dlibrations Le du conseil jusqu'au 24 septembre 1718, poque de sa suppression. comte d'Evreux n'eut pas d'appointements, et, conformment une dci'

sion prise par le rgent,

lu

date du 4 novembre 1715, n'eut rang qu'a-

dernier des conseillers plus anciens, qui tait Le Blanc. Marai, dans son Journal (t. I, p. 205), annonce que le rtablissement du comte
prs
le

d'Evreux dans sa charge de colonel gnral entrana

la

suppression des

ET LES CONSEILS.
conseil do la guerre

189

pour y avoir le dtail de la cavalerie et voix dolibralive, M. le marquis de Jeoffrevillc n'aura plus aucun dtail particulier, et M. le marquis de Levis sera charg de la

maison du

roi,

de

la

gendarmerie

et

des dragons.

Le 14

fil

vrier 1718, le

marquis de Coigny obtint pour

le corps,

dont

tait colonel gnral, les

mmes attributions

qui avaient t con-

fres en 1716

au comte d'Evreux.
l'expdition des ordonnances

De M. de Puysgur dpendaient
pour
le

la police et la discipline

des troupes, les ordonnances pour

semestre, les routes, les ordres pour le

mouvement

des gar-

nisons, pour les quartiers d'hiver, pour la leve des milices.

Le chevalier d'Asfeld^ qui

fut depuis

marchal de France,

avait le personnel et le matriel des fortifications, l'exception

des marchs, des fonds et des comptes.


fonctions l'intendant

Il

remplaa dans ces


et

Le

Pelletier de

Souzy. Celui-ci se retira


entra

avec honneur du poste

qu'il avait si

longtemps exerc,

peu aprs au conseil de rgence ^


iijspecieurs

documeiils que nous avons sous


\ouUi tendre
tioti

de cavalerie. Celle assertion se trouve dmentie par tous les les jeux; le coraie d'vreux, ayant mme
soii

auturile sur les inspecteurs et direciurs, une dlibrala tjuerre le

dbouta de oeite prtention. Le conseil de la sance du 26 mai 17 16, que M. le comte d vreux, colonel gnral de la cavalerie, a laii itnp.-iiner son mandement, dans lequel il a compris AJM. les directeurs et inspecteurs de
ayant ei infuriii
,

du conseil de

dit le procs-verbal

)a

cavalerie, ei qu'il leur a encore

recommand

l'excution de ceite ordon-

nance, par une

lettre qu'il leur a

crite le 8 mai,

en leur envoyant cet

inipiim, ajouiani qu'ils eussent lui rendre compte de la rforme y

mentait

tionne et de leurs revues aussitt qu'ils les auraient tinies en


sant les extraits
,

lui

adres-

Ton a examine au conseil

si

M.

le

comte d'vreux

bien fonde donner de pareils ordres, et sur ce qui a t reconnu, que


c'tait

tesse royale, qui a

une chose nouvelle, il a t rsolu d'en rendre compte Son Alordonne de faire savoir aux directeurs el inspecteurs que, n'tant point sous l'autorit du colonel gnral de la cavalerie, elle ne veut rien changer ^u^age dans lequel ils sont, de ne recevoir d'ordre de Son Altesse royale que ceux que le conseil de la guerre leur envoie de sa part, et qu'ainsi ils ne doivent pas faire ni laisser publier les mandements de M. le comle d'vreux, dans lesquels ils pourraient lre nomms, l'intention de Son Altesse royale n'tant point qu'il soit rien chang l'ancien style de pareilles ordonnances et mandements, o il n'a jamais t
parl des directeurs, inspecteurs, ni commissaires des guerres.
^ RI. le duc d'Orlans crit Buvat, le 9 novembre 1715, ayant dclar M. Le Pelletier de Souzy, que le conseil de rgence avait jug propos de runir au conseil de la guerre la direction des forlitications comme
,

490

LES SECRTAIRES D'TAT


la

Tous ces membres du conseil de


Tarnie
:

guerre appartenaient
;

ils

taient lieutenants gnraux

on leur avait adjoint,


dite,

pour l'administration militaire proprement


tingus en ce genre.

deux intendants

des provinces frontires, gens de travail et d'exprience et dis-

L'un, M. de Saint-Contest, tait charg de l'htel des Inva-

marchs des vivres, des fourrages, des chevaux et des hpitaux, de l'habilvoitures employs pour ces services
lides, des
;

lement des rgiments trangers et des milices, des approvisionnements des places, des magasins d'armes et de meubles, etc.
L'autre, M. Le Blanc, intendant de la Flandre maritime,
((

plein d'esprit, de capacit, d'expdients, et en

mme

temps

fort liant, avait la


les envois

comptabiUt proprement
et autres

dite

de la guerre,

de fonds pour la solde

dpenses, l'expdition
;

des tats et ordonnances de pensions, ainsi que des reliefs


dtail des fonds,

le

marchs

et

comptes des

fortifications, l'exp-

dition

du

taillon,

la vrification des divers

comptes tant de
et des tapes, et

l'ordinaire
la justice

que de l'extraordinaire des guerres militaire, l'examen des enrlements


pour remplir
les

les

mar-

chausses.

Tous

les tats

charges des troupes et tats-

majors des places taient communiqus au conseil, dont l'avis tait ensuite soumis au rgent par le prsident, les jours o il
lui portait la liasse.

Ce travail particulier du prsident avec

le

rgent devait se renouveler plusieurs fois par semaine.

Des dcisions ultrieures prcisrent et tendirent sur divers points les attributions du conseil de la guerre. Il fut successi-

vement

investi

du

droit

d'expdier les provisions des inten-

dants de frontires, qui taient de l'ancien dpartement de la


elles taient

chargeait

du temps du marquis de Louvois, le mme conseil l'en dmais moi, ajoute le prince, je vous continue la pension de viiij^l mille livres pour les hoiis services que vous avez rendus l'tal, dans cet exercice. Sur quoi, M. de Souzy lui dit Monseigneur, comme je
;

sais

dans quel embarras sont

les affaires

de

l'lat, je supplie
le

trs-humblela

ment Votre
je ne ferai
rait

Altesse royale de trouver bon (jue je

remercie de

grce
se-

qu'elle veut bien

me

faire, n'tant pas juste (jue je sois

pay pendant que


:

aucun

travail.

Sur cela,

le

prince dit obligeamment


faire bien des

Il

souhaiter que je

me

visse oblige

de

gens l'loge d'un


j'ai

dsintressement pareil au vtre, qui augnienle beaucoup l'estime que toujours eue pour votre personne.

ET LES CONSEILS.
guorro
(dlib.

101
et arrAtor, ainsi

du

novembre 1715); d'examiner

qu'il avait toujours ajipartenu au secrtaire d'Etat, les comptes

prsents par les nuinilionnairos et les autres entrepreneurs

d'hpitaux, fourrages, etc. (dlib.

du 16

fvrier 1716)

de faire
di-

faire la recette et la dpense, et d'arrter les

comptes des

verses impositions en argent


conseil de rgence sur les

ou en denres ordonnes par le provinces pour le fait de guerre,

comme
(dlib.

quartiers d'hiver des troupes, ustensiles, fourrages, etc.

mars 1716). Cette dernire attribution avait t conteste par le conseil de finance. Cependant ce conseil, si l'on peut s'exprimer ainsi, ne garda pas rancune de son chec: car, l'anne suivante (9 mars 1717), il oirit de lui-mme au conseil

du

de la guerre de se charger, pour 2 millions, du service des


tapes, d'en faire les adjudications, et de rgler tous les dtails

de

la

dpense

proposition qui fut accepte,

mais sous

la r-

serve que

ce crdit de 2 millions

ne

serait pas considr

comme

un
le

forfait.

Le 1" dcembre suivant, un arrt du conseil commit

prsident

du

conseil de la guerre avec le conseiller charg de

la direction des fonds, et le prsident

du conseil de marine avec

un

conseiller audit conseil pour,

au

lieu et place des secrtaires

d'tat de la guerre et de la marine, ce dsigns par l'dit


d'avril 1693,

arrter,

conjointement avec

le

chancelier et le

conseil d'administration de l'ordre de Saint-Louis, les comptes

du

trsorier gnral de cet ordre.

Pour en revenir l'ordonnance du 3 novembre 1715, cette ordonnance se terminait par l'numration des expditions qui devaient tre signes au nom du conseil par le prsident et un
conseiller, et contre- signes par le secrtaire, et de celles qui

ncessitaient l'intervention d'un secrtaire d'Etat. Les expditions

de cette nature taient principalement des provisions


;

et

pouvoirs; des brevets de pensions, de retenue ou de grces


lettres

des

d'anoblissement

et d'Etat,

des ratifications de traits; des


les

sauvegardes: des passe-ports pour


billements
;

munitions, vivres
;

et

ha-

les tats

de garnisons ordinaires

ordonnances de

fonds sur le trsor royal, de payements; tats de dcharge pour


toutes les dpenses qui passaient la

Chambre des comptes


les

ordres pour la leve des troupes et des milices, amnisties, et

gnralement toutes ordonnances concernant


L'intervention

gens de guerre.

du

secrtaire d'Etat, cet gard, se bornait

du

192

LES SECRTAIRES d'TAT

reste la signature des expditions qui lui taient envoyes, et

dont un extrait
charge.

lui

tait

en

mme

temps remis pour sa d-

compos (rglement du 3 novembre le comte de Toulouse, amiral de 1715) de huit personnes le marchal d'Estres, vice- amiral, France, chef du conseil; le marprsident le marchal de Tess, gnral des galres quis de Cotlogon^ lieutenant gnral de mer; M. de Bonrepos, ex-intendant gnral de la marine, MM. de Vauvray et de Champigny, intendants de la marine M. Ferrand, matre des
Le
conseil de

marine

tait
:

'

requtes. Constant dans ses affections

comme

dans ses haines^


Chapelle

Saint-Simon avait

fait

nommer

secrtaire ce

mme La

que

Pontchartrain avait chass de ses bureaux, la fin


le

du rgne

de Louis XIV, de concerl avec


de jansnisme.

pre Le TeUier, sous prtexte

L'tablissement simultan d'un chef et d'un prsident dans


le conseil

de marine, avait pour but de contre-balancer la

trop grande influence qu'aurait donne

au premier sa qualit
ensemble

d'amiral.

Le comte de Toulouse

et le prsident prparaient
ils

les matires qui devaient tre traites au conseil;

dsignaient

un

rapporteur^,

quand

la question paraissait le mriter.

certains jours dtermins, le prsident portait la hasse


;

au

rgent

le

comte de Toulouse

assistait ce

travail^ toutes les

fois qu'il le

jugeait propos. C'tait le prsident qui rapportait

les affaires

au conseil de rgence. Lorsque le comte de Toulouse


de marine,
il

assistait

aux sances du con-

seil

le prsidait,

l'exclusion du marchal d'Es-

tres.

Les attributions du conseil comprenaient tout ce qui avait trait la marine du Levant et du Ponant; les galres; les consulats; les colonies,

pays

et

concessions des Indes orientales et


la

occidentales

et

d'Afrique:

direction des

Compagnies des

Indes orientales, du Sngal


1

et autres,

pour tout ce qui regar-

Au mois de

juin 1716, le marchal de Tess se dmit de sa charge de

gnral des galres, que le rgent confra au chevalier d'Orlans, fils naturel qu'il avait eu de la conilesse d'Argenton, et qui fui lgitim en 1706.
Il

fut

dclar gnral
1719.

des galres au

conseil

de marine,

le

29 no-

vembre

ET LES CONSEILS.
dait la guerre
;

193

les

travaux d'tablissement^ agrandissement,


;

dfense et entretien des ports, havres, rades et arsenaux


protection

la

du commerce par

l'envoi

d'escadres ou escortes,

l'inspection sur les

ngociants qui

composaient en

chaque
la

chelle le corps do la nation (en tout ce qui ne concernait point


le dtail

de leur commerce),

le

maintien de leurs privilges;

sret des ctes et des btiments marchands, ainsi que le soin

de

faciliter ces

vaisseaux tous les secours dont


tait

ils

avaient be-

soin en pays trangers. Le conseil

charg, sauf

commu-

nication au conseil des affaires trangres, des relations et traits

avec

les

puissances d'Alger, de Tunis, de TripoH et de


et

Maroc, des rachats

changes d'esclaves,

et

de la protection

des saints lieux de Jrusalem. Tous les marchs pour les fournitures gnrales et particuhres des arsenaux se faisaient par

adjudication ce conseil
cettes et

il

arrtait aussi les

comptes des re-

dpenses des invalides.

L'ordonnance rglementaire du 3 novembre 1715, dterminait les expditions qui taient signes des prsident et chef
conseil;, et celles

du
de

qui devaient l'tre par

un des

secrtaires

d'tat.

La

distinction tait la

mme

que pour

le conseil

guerre.

Le conseil du dedans du royaume tait charg (rglement du 1" octobre 1715) de tout ce qui regardait gnralement le
conseil des dpches, c'est--dire des affaires tant contentieuses

qu'administratives des provinces,

quatre secrtaires d'tat ^

Il

prcdemment confies aux y avait, ainsi que nous l'avons

indiqu, une exception pour les pays d'tats, dont le dtail tait
rserv

La

Vrillire

Des ponts
'

et chausses, turcies et

leves et pav de Paris^


aprs l'abolition

La confirmaiion des
la

officiers

municipaux des

villes,

de

vnalit de leurs charges (dit de juin 1716 et dclaration

let 1717), fut

exclusivement de

la

du 17 juilcomptence du conseil du dedans. Le


le droit

conseil de

la

guerre, se tondant sur

qui appartenait antrieure

ment pour

les

pays de frontire au secrtaire d'tat, lequel soumettait


roi
les

l'approbation du

choix

faits

par les lecteurs

communaux,

avait

lev cet gard des prtentions;

mais une dcision du

duc d'Orlans

(fvrier 1718), adopte par le conseil de rgence, prescrivit de porter, conformment au mode suivi avant 1690, toutes les questions de cette nature au conseil du dedans, l'exclusion des autres conseils. (Dpt

de

la

guerre,

t.

2545, p. 174.)

13

194

LES SECRTAIRES d'TAT

suivant les fonds faits par le conseil des finances auquel devaient tre communiqus les devis et marchs et appartenait la
reddition des comptes sur certificats dlivrs par le prsident du conseil du dedans et constatant que les travaux avaient t

dment

effectus

Des haras, except celui du

roi

De

la confirmation des anciens

titres

de noblesse^

et anoblis-

sements, qui ne regardaient ni la guerre, ni la marine, ni les

pays trangers, ni

les finances

De

faire faire le devoir aux marchausses pour l'excution

des ordres des cours suprieures, des gouverneurs et commandants des provinces, le tout sans droger l'autorit des mar-

chaux de France sur ces compagnies De rendre compte au rgent des raisons d'exclusion et de la conduite des sujets proposs dans les lections d'abbayes rgu;

lires et autres bnfices de pareille

nature

Des affaires concernant

les

nouveaux convertis
^

Du

soin des universits et coles

Des propositions ayant pour objet Touverture de nouveaux canaux ou autres travaux pour la facilit du commerce de province province; aprs approbation des projets par le conseil de rgence, l'excution appartenait exclusivement au conseil
des finances.
les dcisions

Lorsque

du

conseil avaient t revtues de l'ap-

probation du conseil de rgence, les expditions faites taient transmises au secrtaire d'tat qui les signait en commande-

ment, puis

les

renvoyait pour tre adresses qui de droit.

Les diverses

matires ressortissant au conseil du

dedans
:

taient rparties entre les


le

membres, au nombre de sept, savoir marquis de Beringhem, premier cuyer du roi le marquis
;

de Brancas;

les sieurs

de Fieubet

et

Roujeault, matres des reet

qutes; et les

sieurs Goislard, Ferrand

Menguy,

conseillers

au Parlement. Les deux derniers furent, avec l'abb Pucelle conseil de conscience, renvoys, suivant Buvat (t.
juillet

membre du
280), en

I, p.

1717, pour s'tre opposs

l'dit

sur les monnaies.

Le marquis de Beringhom eut la direction gnrale des ponts des finances et chausses, prcdemment attribue l'intendant plus encore sa de Bercy, qu'une mauvaise administration et

ET LES CONSEILS.
parent avec Desmarost, dont
ler
il

495
fait exi-

tait le

gendre, avaient

do Paris.
fut

Le marquis de Brancas, depuis marchal de France,


spcialement des haras.

charg

La prsidence du conseil du dedans avait t confre au duc


d'Antin. Le rgent avait longtemps hsit avant de l'appeler

ce poste; car d'Antin s'tait montr on toutes circonstances l'un

des partisans les plus dvous des princes lgitims, auxquels


il

se rattachait

du

reste par les liens

du sang. Mais Saint-Simon

qui,

tout en sentant son fumier, ne pouvait ignorer les perles

qui y taient semes et ne voyait personne de rang qui et plus

de talent pour remplir cette place^


force d'instances

))

emporta sa nomination

Peu de mois

aprs, le duc d'Antin obtint

veur, dont l'objet se rattache au sujet

une nouvelle faque nous traitons, et ne

saurait, par suite, tre pass sous silence. Il tait, depuis 1708,

directeur gnral des btiments, mais n'exerait que par

com-

mission.

Un

dit de janvier 1716, rtablit


et
Il

pour

lui la

charge en

titre d'office,

en
fut

mme

lemps accrut considrablement ses

attributions.

cr surintendant et ordonnateur gnral

des btiments, jardins, arts, tapisseries et manufactures royales,

avec

la direction sur les artisans logs

sous la grande galerie du

chteau du Louvre,
de Monceaux,

surintendant et ordonnateur gnral des


et fontaines,

chteaux, parcs, jardins, canaux


et
et

de Fontainebleau
^,

de toutes les maisons royales de toutes

avec la di-

rection des imprimeries royales, de la

Monnaie des mdailles,

de l'Observatoire

et

les

acadmies, Texception de

celle des sciences. Les

acadmies taient prcdemment du d-

Voici

le

porlrail quMl

en

trac

dans ses Mmoires: C'tait un


vices; mais
si

homme
de

naturellement

brutal et livr tous les

matre

soi, qu'il tait

doux,

vait plus d'esprit, ni


sier et toul

naturel

liant, patient, plein de ressources. Personne n'ade toutes sortes d'esprit, et, avec un air tout grosplus d'art de persuasion, de finesse, de souplesse.

Il tait et il disait

tout

ce qu'il voulait, et

comme

il

le

voulait; et hors

d'intrt,

il

tait

bonhomme

et aimait faire plaisir... (T. XIII, p. 157.)


:

Le rgent
neur
^
et

dfinissait le

duc d'Antin

le

type du parfait courtisan, sans hon-

sans humeur.

A l'origine, chaque

fut successivement rattache celle

maison royale avait un surintendant, dont la charge Uu surintendant et ordonnateur g-

nral.

196

LES SECRTAIRES d'TAT


roi.

parlement du secrtaire d'tat de la maison du

L'exception

relative l'Acadmie des sciences avait t faite par le rgent,

pour se rserver lui-mme

le dtail
^

de cette acadmie,
le fait,

a II

nous
serait
1

dit

mme,
il

ajoute

Dangeau
de

en relatant

qu'aprs

sa rgence,

prierait le roi

lui laisser ce soin-l, et

que ce

un de ses amusements dans sa vieillesse. Le nouveau surintendant eut plein pouvoir de dresser l'tat des officiers et des dpenses faire pour l'entretnement des maisons, chteaux, jardins, canaux et rservoirs. Il dut ordonner des rparations et nouveaux ouvrages, en faire et arrter les
prix et marchs, ainsi qu'il jugerait bon,

pour

les

travaux tant

ordinaires qu'extraordinaires ^ Le prambule de l'dit de janvier signalait la rforme qu'il accomplissait

comme

ncessaire
la prc-

pour remdier divers abus, auxquels donnait lieu


dente administration, et pour dbarrasser en

mme

temps

le

souverain d'un nombre infini de signatures, qui consommaient


le

temps rclam pour des

affaires plus

importantes. Nonob-

stant, le rtablissement de la charge de surintendant des bti-

ments, pas plus que celle de

l'office

de grand matre des postes,

ne rencontra Tadhsion du Parlement, ni celle de la chambre des comptes, qui ne l'enregistrrent (7 septembre 1716) qu'aprs
d'itratives

remontrances

et sur

une dclaration interprtative

qui rservait la signature royale les tats gnraux des gages

marchs gnraux d'entretien^ et interdisait au surintendant d'entreprendre, sans approbation, aucune rparation extraordinaire ni aucun nouvel ouet

appointements, ainsi que

les

vrage.

La dclaration du 15 septembre 1715 avait institu une sorte de commission mixte du commerce. Une ordonnance du 14 dcembre suivant tablit un conseil particulier pour toutes les
affaires

concernant

le

commerce de

terre et de

mer, tant au

dedans qu'au dehors du royaume,


tures^ les questions relatives la
bls, etc.

les fabriques et les

manufacles trois
:

pche

l'exportation des

Les conseillers, pris

pour
et

la plupart

dans

conseils des finances, de


1

marine

du dedans^
le

taient

le

ma:

Le surintendant eut

le

mme

traitement que

directeur gnral

quarante mille deux cents francs, la nebleau el cent trente moules de bois prendre dans la fort de Bire. Voir Anciennes lois franaises, rglement du 4 janvier 1716.

moiti des revenus du parc de Fontai-

ET LES CONSEILS.

197

rchal do Villcroy, prsident, lo marchal d'Estres, vice-prsidont, le

duc de Noailles,
et

trois

conseillers d'Etat, d'Agues-

scau', Amelot

do Nointcl, Rouill du Coudray, directeur

des finances, d'Argonson, lieutenant gnral de police et trois

matres dus requtes, de Machault, Fcrrand et Roujeault.

Les dputs des onze principales

villes

do commerce

celui

de

la

province du Languedoc et deux fermiers gnraux, avaient devaient donner leur avis par

entre et sance au conseil. Les affaires leur taient pralable-

ment communiques,
11

et ils

crit.

no nous reste plus maintenant parler que du conseil des

finances.

Son tablissement (ordonnance du 14 novembre 1715)

entrana

comme

consquence la suppression de l'emploi de

contrleur gnral. Seul des ministres du feu roi, Desmarets fut

congdi sans compensation-, par une courte lettre du duc d'Orlans;


il

se vit

mme

bientt

menac de

poursuites, sous pr-

texte de concussions.

Mais

le

administration et qui est


mis.

compte rendu qu'il publia de son demeur clbre ^ arrta ses ennecontrleur gnral^, furent supprifinances qui travaillaient sous ses

En mme temps que

le

ms

les sept intendants des

ordres. (dit d'octobre 1715 \)

Une

dclaration

du 23 septembre

avait dj constitu le r-

gent ordonnateur,
qu'il s'tait rserv
et toutes les
et les

comme

l'avait

t le

feu roi

c'est- dire,

de signer

et arrter touts les tats

de fonds

ordonnances concernant

les

dpenses comptables

comptants, tant pour dpenses secrtes, remises^ intrts,

qu'autres de toute nature. Le rglement du 14


1

novembre 1715

C'tait le

pre du procureur gnral qui devint un an aprs chance-

Aprs son intendance de Languedoc, il avait t conseil royal des nances. Il mourut eu 1716.
lier.
2

nomm membre du

Cependant le rgent, press par d'Effiat et par le marchal de Villeroy, lui lit donner trois cent cinquante mille livres au renouvellement des fermes, sur ce qu'ils reprsenlreni que c'tait un droit des contiieurs gnraux, que Desmarets n'avait pas voulu loucher au dernier renouvellement, dans l'extrmit o taient les besoins de l'Etal. (Saint-Simon, Voir, mme tome, p. 315, 317, le rcit des dmarches t. XIII, p. 167.)

faites par celui-ci, et

avec succs, pour prvenir

l'exil

de Desmarets,

solli-

cit par le
3

duc de Noailles.

jusqu'au
*

Mmoires sur l'administration des finances, depuis le 20 fvrier 1708 1" septembre 1715, in-S, 1716. Le mme dit pronona galement la suppression des six offices d'in-

tendants du

commerce

institus

en 1708.

198
maintint,

LES SECRTAIRES d'TAT

comme

de juste, cette situation. Le trsor royal et les

parties casuelles furent en outre administrs directement sous


ses ordres.

Le contrle gnral dut


conseiller (Rouill

tre

dsormais exerc par les deux

gardes des registres du contrle, sous l'autorit suprieure d'un

du Coudray), avec le titre de directeur ^ Les attributions du conseil des finances comprenaient toutes les matires prcdemment traites au conseil royal, et notamment les brevets de la taille, toutes les impositions et dcharges d'impositions, toute espce de changement faire dans la perception et administration des revenus du roi, tous les rsultats pour affaires extraordinaires et les rles du trsor royal, tant des dpenses comptables que des comptants. Il ne pouvait tre fait aucune diminution ou augmentation
sur les fermes et recettes gnrales, ni sur les autres recouvre-

ments, qu'aprs dhbration du conseil. Toutes


mises.

les

demandes

d'emplois, de nouvelles charges dans les Etats, lui taient sou-

La grande direction

tait

maintenue. Les baux des fermes et


et rsolus

marchs, aprs avoir t examins


vant laquelle
passes.
Tl

en conseil des
adjudications
cer-

finances, continuaient tre publis cette direction, par deles

enchres taient reues

et

les

devait tre tabli,

comme prcdemment, pour

taines instances, ainsi que pour faciliter l'expdition des affaires,

des bureaux de communication et de jugement.

Les procureurs gnraux du Parlement

et

de la Chambre des

comptes avaient entre au conseil lorsqu'ils le requraient pour des propositions concernant leur ministre ou l'ordre public, ou bien encore lorsqu'ils y taient appels. Pouvaient tre
galement appels, de

mme

qu' l'ancien conseil royal, le

lieutenant gnral de police, le prvt des marchands, les gardes

du

trsor royal et les trsoriers des parties casuelles.

Chacun des
affaires qui

conseillers
et,

au conseil des finances avait un dpar suite,


la

partement particulier,

correspondance, pour les

en dpendaient, avec les autorits locales. L'ordonnance du 14 novembre renouvelait aux intendants

et

trsoriers

de France l'injonction, dj souvent formule, de

faire

Voir, sur le contrle gnral, le rglement

du 6 mars 1T16.

KT LES CONSEILS.

199
et paroisses.

annuellement plusieurs

fois la visite

des lections
<(

Elle promettait l'envoi tons les doux ans do

personncsdo grande

mmoires contre toutes sortes de personnes, sans aucune exception, et pour s'instruire de tout ce qui pouvait tre utile et ncessaire au bien public.
probit pour recevoir les plaintes et les

donn au marchal de Villeroy, dj, on se le rappelle, plac par Louis XIV la tte du conseil royal, aprs la mort du duc de Beauvilliers. Mais une incapacit

Le

titre

de chef du

conseil fut

complte en ces matires rendit pour

lui ces

nouvelles fonctions

purement nominales, et il n'assista que rarement aux sances. La principale direction des finances appartint au prsident. Le duc d'Orlans avait d'abord offert ce poste Saint-Simon, qui ne crut pas devoir accepter, se fondant sur ce que a le commerce,
les

monnaies,

le

change, la circulation, toutes choses


il

essentielles la question des finances,


les

n'en connaissait que

noms,

et

que

qui le passait.
ncessaire et

devenu sience et grimoire D'ailleurs^ il regardait la banqueroute comrpe prfrable tout autre parti mais c'tait un
c'tait

un

dtail

paquet dont
les

hommes

ne se voulait pas charger devant Dieu, ni devant ^ Sur son refus, et^ l'en croire, son instigation,
il

duc de Noailles fut nomm prsident. Celui-ci s'tait depuis longtemps prpar ce rle en tudiant les finances sous Desmarets, dans l'intention secrte, dit-on, de le remplacer et d'arle

river par l la direction

du gouvernement ^.
siiiv.

Mmoires,

t.

XII,

p.

193 et

Suivant le biograplie du duc de Noailles (l'abb


l.

IMillot,

Mmoires

poli-

tiques et militaires,
le

v, p.

U), ce ne fut pas sans beaucoup de peine que

duc svit charg d'un ministre aussi dangereux; il crivait re sujet Me de Maintenon, le 24 septembre 1715 Combien de fois ai-je dsir d'tre porte de vous demander vos sages avis et vos conseils?... Mgr le duc d'Orlans exige de moi absolument d'entrer dans le conseil de finance qu'il a form. J'y suis sous le marchal de Villeroy. Le reste lu conseil est compos de gens les plus accrdits dans le public et dans le conseil d'Etat, et pour la prohii et pour le dsintressement. Ce seront eux qui gouverne:

ront

mon compte

barque et nous les verrons faire. Quoiqu'il ne puisse rien rouler sur de particulier, je vous dirai, madame, que c'est avec la dernire peine que je me suis rendu aux instances de M. le duc d'Orlans. Cependant il ne m'a i ni possible, ni permis de me dfendre, et il a fallu accepter contre mon gr ce que d'autres peut-tre envieraient beaucoup,
la
.

et

que

je

ne dsirerais pas

tirer

de leurs mains

s'ils

l'avaient.

Si

vous

me

connaissiez moins fond, je ne prendrais pas

la libert

de vous parler de

200

LES SECRTAIRES d'TAT


:

ami du rgent Rouill du Coudray, en mme temps directeur du contrle gnral Le Pelletier des Forts, de La Houssaye et Fagon, conseilLes conseillers furent
le

marquis

d'Effiat,

lers d'Etat; les prsidents

Dodun

et Gilbert

des Voisins; d'Or-

messon, de Gaumont

et

de Baudry, matre des requtes.


i,

aucun des membres des conseils ne prta serment, sur le fondement que les ministres d'Etat n'en prtaient pas. Cette assertion, comme quelques autres du cSuivant Saint-Simon
lbre chroniqueur, ne se trouve pas entirement exacte. Ainsi,
les
seil

procs-verbaux du conseil des finances,

le seul

avec

le

con-

de la guerre dont nous ayons pu retrouver les registres^,

que tous les membres de ce conseil prtrent serment entre les mains du rgent, et qu'il en fut de mme pour tout nouveau conseiller postrieurement admis ^
constatent, au contraire,

Aux deux

conseils dont

nous venons de parler,

le fauteuil
;

du

roi avait d'abord t plac

au haut bout de la table mais ce crmonial ne persista pas une dcision du conseil de rgence le fit cesser aux finances ds le 28 septembre 1715; au conseil
:

de guerre,

il

ne

prit fin

que

le 16

novembre 171C,

ainsi
:

que

le le

constate le procs-verbal dans les termes suivants

a Ms""

duc de Bourbon a

dit

que Son Altesse royale avait ordonn

que

l'on tt le fauteuil

du

roi qui,

au commencement des

mme;

j'ose dire que ma faon de penser ne serait pas crue des gens qui nous environnent. Ainsi, il vaut mieux se taire, tcher de bien faire, et

n'oublier jamais les principes.


1

Mmoires,

t.

XIII, p. t70.

Les procs-verbaux du conseil de la guerre sont, ainsi que nous Tavons dj indiqu, conservs au dpt de la guerre. Ceux du conseil des linances
2

forment aux Archives impriales, sous


la

les

numros 3640
le conseil

3653,

une col-

lection complte de toutes les dcisions prises depuis l'tablissement del

rgence jusqu'au 22 janvier 1718, tant par

des finances que

par le conseil de rgence, avec le recueil des dits et dclarations expdis

en consquence, ensemble des lettres et ordres du duc de Noailles. C'est un ex[ios des plus intressants de l'histoire financire de celte poque. 3 Voici la teneur du serment prt par le duc de Noailles a Vous jurez et promettez de bien et fidlement servir et conseiller le roi, pour le bien, honneur cl utilit de sa personne et de son royaume, et garder et accomplir les ordonnances par lui faites et laire, de tenir les dlibrations de
:

ses conseils secrtes, et en fait vous comporter

magnaniuie
faire.

[)air

comme un bon, vertueux et de France, prsident de son conseil des tinances, doit le

ET LES CONSEILS.

201

sances du conseil, avait t plac vide au haut bout de la


table, et

que

le

prsident du conseil prt, Tavenir, sance


sige dos,

celte place sur

un

comme

sont tous les autres, et

Son Altesse royale

s'y est mise.

Les chefs des conseils, les ducs de Noaillcs, de Guiche et le

marchal d'Estres, reurent vingt mille


les

livres

d'appointements

membres des

conseils dix mille livres, l'exception

du

car-

dinal de Noailles,

du procureur gnral d'Aguesseau

et

de l'a-

vocat-gnral de Fleury.

Au

conseil de rgence, les traitements


le

furent de vingt mille livres;

duc de Bourbon,

le

duc du

comte de Toulouse ne voulurent rien accepter. Les secrtaires des conseils (il y en avait deux au conseil des finances S un dans chacun des six autres), touchrent
Maine
et le
six

mille livres "^

Les conseils se rassemblrent au Louvre, sauf celui de conscience, qui se tint rarchevch. Les chefs et prsidents fixrent

leur discrtion les jours et le

nombre des

sances. Ils eurent


fois

des audiences rgles avec

le rgent, et

durent une

par se-

maine ou davantage,

ainsi

que nous l'avons dj

dit,

rapporter

les dlibrations de leur conseil au conseil de rgence.

En discutant avec le duc d'Orlans l'tablissement du nouveau mode de gouvernement, Saint-Simon avait insist sur l'impor1

Un

dit

du

roi, d'avril

1716, consiitua les

deux secrlaires du conseil

des Onances dposiiaircs des anciennes minutes du conseil, et leur confra

pouvoir d'en signer


2

les

expditions requises.

Voici, d'aprs ces indications,

tres, Saint-Simon, et qui sont cette fois d'accord


ciels

(Dpt de

la
:

i-uerre,

t.

que nous empruntons, comnii tant d'auavec les documents of2520), le total des frais de personnel du nouveau

gouvernement

Chefs et prsidents des conseils et

membres du

conseil de rgence (non compris


1

ceux qui refusrent leurs traitements

80,000 livres.

Membres des
Secrlaires

sept conseils

4*20,000

48,ooo
Total

648,000 livres.

Le chancelier,
sans innovation
crotre,

le

marchal de Villeroy,

comme

chef du conseil royal,

Torcy, La Vrillire et Pontchartrain, conservrent leurs appointements

nous ne pouvons en donner le montant, qui devait acdans une proportion assez sensible, celui indiqu ci-dessns. Ainsi,
;

on voit dans
sceaux.

le

Journal de la Rgence

(t.

1, p.

24)

que

la

charge de chancelier
les

valait soixante mille

cus de traitement par an, outre

moluments des

202

LES SECRTAIRES d'TAT

tance d'assurer dans chacun des conseils une galit parfaite

une balance exacte entre eux et le chef; il s'tait appliqu dmontrer la ncessit de sparer chaque dparlement de conseil d'une manire si nette, si distincte et si prcise, qu'aucun ne pt empiter ni lutter contre un autre, et que, dans le pubHc, on n'et nul embarras pour savoir qui s'adresser sur toute sorte d'affaire. C'tait
d'autorit entre tous les
et

membres,

ces conditions que lui semblaient attachs l'union des


et le succs

membres

du systme.
les

Malgr toutes
les rivalits

prcautions prises ce sujet, les conflits et


:

ne tardrent pas surgir


^

conflits d'attributions

entre les conseils

ou avec

les secrtaires d'Etat, qui

ne pou-

vaient se rsigner la simple signature des expditions, et dlivrrent

souvent des provisions de charges

et

emplois sur
entre

l'ordre direct

du rgent';

rivalits des divers

membres

Conseil des finances, 29 septembre 1716.


d'Effial, Rouill et vl'Ormt.'^son

On

a lu les rponses failes par


(

MM.

au mmoire du

onseil

di',

l'intrieur

du royaume et aux demandes qu'il fait pour augmenter ses juridicjons |i^\ dpens du conseil des finances. Lesilites rponses ont i approuves.
Archives impriales, E 36iO.
leves entre ce cisnseil

Nous
de
la

ei colui

avons dj parl des contestations guerre relativement aux imi)Osilions


fit

pour
ciers

fails

de guerre; des difficulis que

natre

la

confirmation des

offi-

municipaux rclame par le conseil de la guerre pour maintenue au conseil Hu dedans. 2 Conseil de la guerre, 11 fvrier 1716. Le marchal de Villars a dit que, sur la remontrance (ju'il a faite Son Altesse royale, que M. de La Vrillire aurait expdi la lieutenance de roi de Doullens sans que le conseil de la
les villes fron-

tires, et

guerre en

ait entendu parler, Son Allesse royale Va afsisro (lue pareille chose n'arriverait plus et que, lorsqu'elle accorderiut de pareils emplois, ou autres coircernant la guerre, elle renverrait les mmoires au conseil pour (ju'il ret ses ordres et ft faire ensuite les expditions ncessaires,

M. de La
gualiires

Vrillire,

sur

les

ou mitre secrtaire d'Etat, ne devant a\oir que les si25 aot 1716. Le conseil mmoires des conseils.

avant appris que

de La Vrilliie expdiait ei.eore lis-souvoni des provisions des diffrents emplois militaires sans lui en donner connaissance, a rsolu d'en faire des remontrances Son Altesse royale; M. le
u.

en a rendu, elle a or pour l'tablissement du donn qu'en consquence des rglements conseil de la guerre, MM. les secrtaires d'Etat ne devaient signer aucunes expditions militaires sans qu'elles ne leur fussent pories de la part dudii conseil; qu'ainsi il tait ncessaire que M. de La Vrillire s'y conformt,

marchal s'en

est charg, et, sur le

compte

qu'il lui
fails

et remt audit conseil des copies des

jusqu' pricnl, et qu'elle lui

minutes des expditions qu'il a faites ordonnerait de n'en plus faire l'avenir.

ET LES CONSEILS.

203

eux. ((Trois espces (i'hommes, dit Lemontey*, choisis par la

convenance, par

la faiblesse et
;

par la ncessit, remplissaient

les listes les conseils


les intrigues, novices

d'aborc] de

grands seigneurs vieux dans

dans

les affaires, et

moins

utiles par leur

crdit qu'embarrassants par leur

morgue

et par leurs prten-

tions;

ensuite les amis du rgent,

l'lite

des rous,

esprits

frondeurs et pervers, ignorants et spirituels, hardis et paresseux, et bien

mieux

faits

pour harceler que pour conduire un

gouvernement. Enfin, au-dessous d'eux taient jets ple-mle


des conseillers d'Etat, des matres des requtes, des menib^es

du Parlement, gens instruits et laborieux, destins dsormais ramper dans le fond des comits, et rparer sans gloire et sans
mulation
les

bvues qu'il

fallait

attendre de l'incapacit de
n

leurs premiers collgues et de l'tourderie des seconds,


r.es

gens de robe ne se montrrent pas aussi rsigns que

le

dit

Lemontey

ramper obscurment dans

le

fond des coinits;

ce fut de leur part que vinrent les premires difficults.

Les conseillers d'Etat, qui taient membres du conseil des


finances, prtendirent prcder le marquis d'Effiat, et tous gens

de qualit n'ayant pas

le titre

de duc ou prince.
;

Le rgent ne voulut pas


solution,
il

faire acte d'autorit

pour viter une


^ Cet ater-

prfra

nommer

d'Effiat vice-prsident

Nonobslant ces (dcisions ritres, une contestation surgit en janvier 1717 avec d'Armenonville, qui prtendit (|ue l'ordonnance qui avait rgl ses
fondions
conseil de
lui
la

confrait

ie <iroit

de

taire recevoir, sans la participation

guerre,

les

chevaliers de Saint-Louis

nomms dans
:

les

du com-

pagnies de

maison du roi (Dpt de la guerre, t. 25:U). Enfin on lit dans Il est rele procs-verbal dn mme conseil, la date du 6 avril 1717 venu au conseil de la guerre qu'il a t accord une commission de niestre
la

M. de 3Iontauban, corneue dans les gendarmes de la garde, que M. d'Armenonville a expdie, sans en donner aucun avis au conseil, savoir Tinlcntion de Sun Altesse royale, cb-erverque, le conseil n'en tant point inform, il ne peut faire mettre ces messieurs-l sur ses tals pour se de
c;'.mp

souvenir de leurs anciennets.

Rponse de Son Altesse royale au mmoire soumis ce sujet par le marchal de Villars faire un rglement. Ce rglement semble ne pas avoir t fait.
:

Histoire de la Rgence,

1. 1,

p.

17.

La commission du njarquis d'Efliat portait que c'tait sans lirer consquence, et pour lui seulement^ qu'tait cre la place de vice-prsident,
2

laquelle devait tre teinte aprs son dcs (Archives impriales.

E 36i0), Malgr celte rserve, lors de l'entre de d'Efliat au conseil de rgence (dcembre 1716), le duc de La Force lui nomm vice-prsident.

204
moieraent
avril 1717,

LES SECRTAIRES D ETAT

assura dans l'avenir le triomphe

des prtentions

des conseillers d'Etat. Lorsque Dubois, qui Ttait, entra en

comme nous

le

verrons plus loin, au conseil des afla prle

faires trangres, le

duc d'Orlans dut, pour conserver

sance aux anciens membres de ce conseil, l'abb d'Estres,

marquis de
d'Etat
1.

Canillac et le

comte de Chiverny, leur

faire dlivrer

tous trois des brevets antidats

d'expectative de conseiller

Cependant,

le

premier succs obtenu par

les conseillers avait

enhardi les matres des requtes chargs de rapporter au conseil

de rgence

les

procs voqus au conseil des parties, les


affaires des finances et

prises, ainsi
Ils

que quelques

de la guerre.

dclarrent que, contrairement Tusage constamment suivi


le

sous

rgne prcdent,

ils

ne voulaient plus

faire leurs rap-

ports qu'assis, moins que tous ceux qui n'taient ni ducs, ni


officiers

de la couronne, ni conseillers d'Etat, ne se tinssent

debout, pendant qu'ils l'taient


conseillers

eux-mmes on
;

eut recours aux


;

du Parlement qui

taient dans les conseils

ils

non-

crent la

mme prtention.

Toujours alors, par

moyen

terme, le

rgent dcida que toutes les affaires seraient rapportes par les
chefs et prsidents des conseils; ce qui

entrana souvent des

retards et des embarras,

comme

le jour,

par exemple, o, sui-

vant Saint-Simon^,

le

marchal de

Villars, tenant note des

mo-

difications introduites

dans un rglement propos par


dlibration.

le conseil

de guerre, se dclara incapable de relire sa propre criture, et


obligea ainsi

recommencer une longue

La r-

sistance des matres des requtes ne cessa qu'au bout de dix-huit

mois, lorsque d'Aguesseau eut remplac dans le poste de chancelier Voysin, qui les soutenait

sourdement.
:

L ne

s'arrta pas la lutte entre la robe et la noblesse


,

M. de

Saint-Contest
i

membre du
l.

conseil de la
258.

guerre^, ayant t

Journal de la Rgence,

I, p.

2 3

Mmoires,
II

l.

XIII, p. 176.

une conlesiation assez vive avec l'un de ses collgues, M. de Sainl-Hilaire, lieutenant gnral, au sujet de leurs
avait dj eu (21 janvier 171G)
attributions respectives par ra[jport l'arlillerie; contesl;tion qui n'avait

pu lre termine que par une dcision du rgent.


guerre,
l.

Voir,

Dpt de

la

2520,

f 91,

92, le

mmoire pour

rgler les fonctions de

MM. de
le

Saiiil-Uilaire et de Sainl-Contest par rapport Tartillerie,

approuv par

rgent, aprs s'tre concert avec le

duc du Maine, grand mailre,

ET LES CONSEILS.

205
l'obligrent

nomm conseiller d'Etat,


litre

ses

nouveaux collgues

quitter la place qu'il occupait, la dclarant incompatible avec le

dont

il

venait d'tre revAtu, cause de la prsance qu'ils


les lieutenants

rclamaient sur
prtentions, dit

gnraux,

Ils

ont de grandes

Dangeau en

relatant ce faitle 30

qu'ils soutiennent fondes sur

de bons arrts

novembre 1716^ et une longue pos-

session

et

il

est craindre

que cela ne fasse des embrouilledont les conseillers s'opposent

ments dans

les diffrents conseils,

fort leurs prtentions.


f.es

contestations,

du

reste, s'levaient

de toutes parts, enles

courages par
difficults

la faiblesse

du rgent, qui tournait toujours


et

au

lieu de les rsoudre.

Ainsi, cdant
il

aux instances des ducs de Bourbon

du Maine,

leur avait accord l'entre au conseil de guerre (janvier 1716),

sous la condition de ne se mler de rien ^ La condition ne fut


pas longtemps observe^, et le duc de Bourbon, surtout^ disputa
bientt au marchal de Villars la direction des affaires
'^,

et

no-

guerre

M. de Sainl-Contest quille !a place qu'il avait dans le conseil de il y yvait eu une assemble de plusieurs conseillers d'Etat chez M. Pelletier, o Ton a jug que la place qu'il a dans ce conseil ne iui convenait plus, tant devenu conseiller d'Etat; il s'est soumis leur avis.
*

la retraite de ^3. de M. de Saint-Gonlest ayant t nomm par Son Altesse royale conseiller d'Etat, il s'est retir du conseil de la guerre n'ayant pu y conserver sa place cause du rang que MM. du conseil d'Etat prtendent devoir prendre au-dessus de MM. les lieutenants
la

Le procs-verbal du conseil de

guerre mentionne
:

Saint-Conlesl dans les termes suivants

gnraux des armes.


2

admis son tour le 6 avril 1717. D'aprs le Journal de Buvat (t. I, p. 110), le 22 fvrier 1716, le duc de Bourbon fut dclar cbef du conseil de la guerre, et le marchal de Villars eut ordre de se retirer sou gouvernement de Provence. On attribuait

Le prince de Conii y

fut

cette disgrce, dit notre chroniqueur, au mpris qu'il paraissait avoir pour
les

personnes qui

lui

prsentaient des mmoires ou placels, les recevant en

sifflant, et faisant la

mme

chose lorsqu'on revenait pour en recevoir

la

r-

ponse; ce qui en
core ce que
le

lit

porter des plaintes

M.

le

marchal semblait prendre

enlche de contrarier Son Alrgent.


l'aiiribuait

On

tesse royale lorsque ce prince disait son sentiment sur ce qui se proposait

sentir

au conseil. On l'attribuait entin au refus que le marchal avait fait de conqu'un page de M. le duc de Bourbon et une lieulenance dans un

rgiment que ce prince avait demande pour ce jeune gentilhomme. Dans un autre passage de son journal (t. I, p. 122, 123), Buvat ajoute aux motifs
de
la

disgrce du marchal celui d'avoir eu la fermet de ne pas dclarer

206

LES SECRETAIRES D ETAT


la prrogative

chaque semaine la liasse c'est--dire le rsultat des dlibratiotis, au duc d'Orlans. Celuici, pour terminer le diffrend, ne trouva d'autre ressource que

tamment

de

potter

de dcider qu'on ne lui apporterait plus de liasse, mais qu'il viendrait tous les quinze jours au conseil pour entendre le

compte rendu de
(8 fvrier 1718).

tout ce qui s'y tait pass dans l'intervalle

De mme la noblesse, qui avait accept presque sans murmurer le style des dpches de Louvois et de ses successeurs,
ne
se crut pas oblige de

tmoigner la

mme

dfrence pour
prsident du

celles qu'crivait le

marchal de Villars
Il est

comme

conseil de la guerre.

vrai qu'en cela elle n'tait pas peut-

tre compltement dans son tort, car la politesse avait d plutt perdre que gagner au changement de rgime, en juger par

Vobservation que nous trouvons consigne au procs-verbal de


la sance
dit

du 30 novembre 1716
le

M.

le

marchal de Villars a

que M.

duc d'Estres

s'est plaint

de ce qu'il a reu une


;

lettre

du

conseil de la guerre
il

il

n'y avait point de monsieur

sur quoi

a t dlibr et rsolu qu' l'avenir on en mettra au


et

commencement
considration, et
tout le

la

fm des
qu'il n'y

lettres
et

qu'on crira

MM.

les

ducs, officiers de la couronne,

aux autres personnages de

mme

aura pas de mal d'en mettre


;

monde.

Cette prescription fut-elle bien observe

on

en lisant dans Saint-Simon S serait tent de l'anne 1718, l'aventure du marquis de Beauffremont, assez mauvaise tte du reste, qui, ayant reu une lettre du marchal,
croire le contraire

une rponse si trange, qu'il en fut mis la Bastille. Mais il y coucha peine deux ou trois nuits, et en sortit se moquant de plus belle des marchaux de France, qui taient as(c

lui fit

du trait de Rastadt qui, en cas de dcs de couronne de France Philippe V, ei partageait la succession d'Espagne enire l'Autriche et la Savoie, l.e procs-verbal du conseil de la guerre mentionne galement le dpart du marchal de Villars pour son gouvernement de Provence et le fixe au 28 fvrier 1716. D'aprs ce mme document, son absence, pendant laquelle il fut remplac par le duc de Guiche, vice-prsident, se prolongea jusqu' la sance du au rgent un
Louis
arliclo secret
la

XV, rendait

26 juillet de

la

mme

anne;
la

il

reprit alors

la

prsidence du conseil, qu'il

ne (juiti; marchal de
1

qu' l'poque de
Villars, [>ar
t.

suppression. Voyez aussi, ce sujet, Vie du


t.

Anquetil,

II, p. 358.

Mrrmres,

XV,

p. 315.

Et LES CONSULS.

207

sembls on co

momont

il

sur coltc alTairc et nn savaient pas un


qu'il

mot. do sa sortie.

Quoi

on

soit, jiour

jinvcnir le retour

fut rgl que toutes de pareils faits, mais en style de mmoire, contenant

les lettres seraient les

dsor-

ordres h donner, les

rponses

et les

choses faire

qu'elles seraient signes

sident et contre-signes d'un des

membres du

conseil,

du [(rchacun
rgent

suivant son dpartement.

Comme ddommagement
fit

de toutes ces tracasseries,

le

entrer le marchal dans le conseil de rgence, sans quitter


:

celui de la guerre

et,

son exemple, tous les prsidents des

conseils particuliers obtinrent successivement la

mme

faveur'.
tant

Alors d'ailleurs le

mode de gouvernement, inaugur avec


fort pricliter. L'opinion
le
;

de

pompe en 1715^ commenait

pu-

blique se prononait contre lui


tr si

Parlement, qui

s'tait

monIl

favorable son tablissement, venait de l'attaquer dans


adresses le 7 fvrier 1718 au rgent.

des reprsentations

reprochait aux conseils de retarder beaucoup les affaires au lieu

de

les

avancer, et de coter plus que ne cotait

le

ministre

sous le

rgne prcdent-.
ct,
et

D'un autre
chaque jour

par des considrations diffrentes, l'en-

tourage intime du prince,


eux, qu' provoquer

Law

et

Dubois surtout,

le poussait

la destruction d'un

rgime qui ne servait, suivant

les rsistances, entraver la ralisation des

plans forms pour le rtablissement des finances de TEtat, ainsi

que pour
ils

la

nouvelle politique extrieure de la France

et dj

taient parvenus annuler presque entirement dfait l'ac-

tion des conseils qui s'occupaient de ces matires.

Saint-Simon,

t.

XV,

p.

307.
:

Journal de Dangeau, 13 janvier 1718

Le Parlemenl, qui s'assemblera


quelques jours aprs, des
tablis
les afle

demain, fera plusieurs remontrances au


reprseniations M.
le

roi, et,

depuis
faires

la

mort du

roi.

duc d'Orlans sur les nouveaux conseils Ils prtendent que cls conseils retardent fort

au lieu de

les

avancer, et qu'ils cotent plus que ne cotait

nistre sou^ le feu roi.

7 fvrier 1718.

mi-

Le rariemeni

alla

quatre

heures chez M.

le

duc d'Orlans,

nui

ils

firent leurs

reprseniations;

toutes les reprsentations ne furent que sur les nouveaux conseils.

Nous

n'avons pu retrouver aux Archives impriales


Voltaire, dans sa satire

le

texte de ces remontrances.

sonnement

la

Bastille, se faisant l'cho

du Puero rgnante, qui lui valut un nouvel empridu senliment gnral, qualiliail

les conseils (Vignaris et instabilibus consiliis,

208

LES SECRTAIRES d'TAT


t prsent ds la fin

Le systme du clbre Ecossais avait


de Noailles, prsident, s'en
tait

de 1715 au conseil des finances, qui l'avait repouss \ Le duc

montr Pun des principaux

adversaires, d'accord sur ce point avec le Parlement et avec


le

nouveau chancelier d'Aguesseau, qui remplaa, le 2 fvrier 1717, Voysin, mort subitement. Lorsque le succs de la Banque comme tablissement priv eut dtermin le rgent
en appliquer
les principes la libration des dettes

de FEtat,

ce prince, pour vaincre la rsistance prvue de la magistrature,


rsolut de lui enlever son chef.
((

Le 28 janvier 1718, M. de La

Vrillire, crit

Dangeau,

alla

sept heures du matin chez M.


les

le

chancelier lui redemander


le

sceaux et lui conseiller, de la part de M.

duc d'Orlans,

de se retirer sa terre de Fresnes jusqu' nouvel ordre...

la

Voir (Archives impriales, E 3641,

p. 237) le

procs-verbal du conseil

extraordinaire de finances, tenu le 24 oclobre 1715, pour rinslilulion de

banque de Law. Le conseiller d'Eiat Fagon en


:

rsum dans les termes suivants le but et les oprations L'ide de cette banque est de faire porter tous les revenus du roi la banque de donner aux receveurs gnraux et fermiers des billets de dix cus, cent cus et mille cus, poids et
avait
;

litre

de ce jour, qui seront

nomms

billets

de banque

lesquels billets seront

ports ensuite par lesdits receveurs et fermiers au trsor royal, qui leur

expdiera des quittances comptables. Tous ceux

qui

il

est

d par
ils

le roi

ne

recevront au trsor royal

que des
la

billets
la

de banque, dont

pourront
soit
le sieur

aller recevoir

sur-le-cbamp

valeur

banque, sans que personne


le

tenu ni de les garder, ni de

les recevoir

dans

commerce. Mais

Law

que l'utilit en sera telle que tout le monde sera charm d'avoir des billets de banque plutt que de l'argent, par la facilit que l'on aura faire les payements en papier et par l'assurance d'en recevoir le payement toutes les fois qu'on le voudra. Il ajoute qu'il sera impossible qu'il puisse jamais y avoir plus de billets que d'argent, parce qu'on ne fera de billets qu'au prorata de l'argent, et que, par ce moyen, on vitera les frais de remise, le danger des voilures, la multiplicit des commis, etc..
[)rtend

Aprs avoir entendu

les
le

ngociants et les banquiers les plus considrables


conseil des finances, adoptant l'avis du duc de

de

,1a

place de Paris,

du projet de banque prsent. XXI, les lettres patentes du 2 mai 1716, portant concession du privilge de la Banque comme Banque d'escompte et de circulation, et les rglements des 20 mai et 19 dcembre 1716. Ce recueil contient, t. XXI, p. 106 et suiv., la nonienclature des actes ofliciels, du 2 mai 1716 au 24 septembre 1726, relatifs la Banque gnrale et la Compagnie du commerce de l'Occident, qui lui avait t unie par les letNoailles, se pronona pour l'ajournement

Voir, Anciennes

lois

franaises,

t.

tres d'inslilulion d'aot 1717.

ET LES

COiNSElLS.

209
ini-

Los sceaux, ports par La Vrillirc au Palais-Royal, furent


qui reut en

mdialemcnt remis au liculcnant gnral de police d'Argenson,

mme

temps

la direction et principale administra-

tion de.^ finances. Cette double nomination causa dans le public une profonde surprise, car d'Argenson, qui sous le fou roi faisait la police et avec elle l'inquisition d'une manire transcendante, passait pour un dos plus fermes adhrents du parti de

l'ancienne cour. Saint-Simon, qui prtend avoir beaucoup contribu son choix, en a fait connatre ainsi les motifs^
cot, l'ignorance
:

d'un

du nouveau garde des sreaux en matire de

finances semblait devoir laisser libre carrire

Law
le

et

son

systme; de l'autre, un caractre nergique

et

un loignement
mettait en

extrme pour
hostilit
lutte,

le

Parlement, avec lequel sa charge

continuelle, assuraient qu'il ne faiblirait pas dans la


le

que

pouvoir

allait se

trouver forc engager. Le duc


la re-

de Noailles avait prvenu par une dmission volontaire


traite qui lui

et t impose-;

il

entra au conseil de rgence.


direction
^^

Investi par l'inexprience de ses collgues d'une


il

presque sans contrle,

avait, dit

un crivain de nos jours


les ressorts

mis en jeu durant deux annes tous

de la

vieille

machine financire
* *

en dissimulant
ei siiiv.

le

plagiai

du fond sous

Mmoires^

t.

XV,

p.

249

Suivant M. Daresle {Uisloire de France,

l.

VI,

p.

ii\}, le r<'g(^nl aurait

runi, le 6 janvier 1718,

Law, Nojiiles
[)n

et (i'A>.'Uesseaii (iaus ^a petite

maiIcis

son de

la

Roquette, au faubourg Saint-Antoine, cl se serait cllbrc do


y russir,
il

mettre d'accord. N'ayant

anraii renvoy d'Aguesseau et

Noailles et pourvu de leurs deux charges le lienlenant gnral de polire d'Argenson. On trouve, dans la correspondance de M^e Ju Uelland (L<lire du 13 avril 1877 Walpole), une chauson atirihue par elle la duchesse du Maine, et qui caractrise ain>i l'anlagonisme du duc de
:\

Noailles et de

Law

Votre

Law

est

un

filou,

Disait au rgent Noailles;

Et l'autre, par reprsailles


Votre

duc

n'est

qu'un fou.

C*est ainsi qu' louie oiUrance


Ils se

font
le

la

guerre enire eux


la

Mais

malheur de

France,

C'est qu'ils disent vrai tous deux.

De Carn, la Rgence priode, t. XV, p. 543).


8

et

le

Rgent {Revue des Deux-Mondes, seconde

14

210
la

LES SECRETAIRES D ETAT


la

nouveaut de

forme,

et justifiant la

rigueur de ses mesures


S'il

par des considrations


point
fait

spcieuses et populaires...
il

n'avait

de

du moins le service masquer un moment en inspirant quelque confiance Nous ne saurions souscrire en son entier ce jugement do
disparatre le pril,
avait rendu
le
.

M. de Carn. Les termes nous en semblent trop absolus. Les services rendus par le duc de Noailles, depuis le mois de septembre 1715 qu'il prit la direction des finances, jusqu'au mois de fvrier 1718 que cette direction passa aux mains do
d'Argenson ou plutt de Law, ont t beaucoup plus
qu'ils
effectifs

ne tendraient

le faire croire.

Au tmoignage

d'un con-

temporain, ForbonnaiS;, dont

les apprciations ont

de la valeur

en cette matire^, se

joint,

comme

pice probante,

un rapport

que fit le duc lui-mme au Conseil de rgence le 17 juin 1717. Mmoire concernant les finances et Ce rapport a pour titre
:

les

charges de V Eiat^ prsent par


yi/s"*

le

marchal de Noailles

S. A. R,
existent
:

le

duc d'Orlans, alors

7'gcnt.

Deux copies en

Tune la Bibliothque, o elle fait partie, sous le numro 11,152, du Fonds franais mss.; l'autre aux Archives historiques du ministre de la guerre. L'crivain que nous
non-seulement en a eu connaissance, mais encore y a largement puis pour la rdaction de cette partie de
venons de
citer,

ses Recherches et considrations sur

les

finances de France.

ne saurions donc avoir la pense de placer ici mmoire de 1717; nous nous bornerons en dtacher deux
passages.

Nous une analyse du

Le premier constate quel


Louis XIV,
((

tait l'tat des

choses la mort do
:

et

s'exprime ce sujet dans les termes suivants

Outre

le

drangement extrme o taient

les affaires, tout


:

se trouvait dans
les

une

disposition trs fcheuse et trs difficile

troupes mal payes et

commenant
le

se mutiner; les pour-

Forhonnais s'exprime ainsi sur


les

duc de Noailles {Recherches


l.

et

Consi-

drations sur

finances de France, Basle, 1758, in-4",


la

II,

p.

3i5)

M.

le

duc de Noailles eut

priiicipale pari

dans l'adininislraiiou des


ddit elle s'occupe

iinances, el c'est sur lui qu'ont roul les oprations dont nous allons ren-

dre compte. L'hisloire a droit d'caiter des


l'clat

hommes
elle doit

tranger des titres et des dignitD, mais

compte des

talents

et des vertus (lui

rendent un citoyen aussi

clier qu'utile sa pairie, et

dont l'exenipie servira d'inslruclion

la poslril.

ET

LliS

CONSEILS.
le service

211
courant, et obligs

voyeurs hors d'olat de soutenir


leurs cranciers; le

d'avoir recours h des arrls de sursance pour se garantir de

payement des rentes sur


il

la ville retard

de i^lusieurs mois

ny

avait,

pour toutes choses, que 7

800,000 livres
ter les

la caisse des

fermes gnrales, pour acquitde juger que,

arrrages du pass et pour soutenir un payement do


ville. Il est ais

40,000 cus par jour l'Htel de

dans une pareille situation,

la

confiance tait teinte aussi bien


six

que

lo

crdit, qui tait


roi.

entirement perdu

mois avant

la

mort du

Voil l'poque de la rgence. C'est dans cet tat


et

que Son Altesse Royale a pris les rnes du gouvernement s'est vue charge de l'administration des finances.
ratre

Les couleurs de ce tableau pourraient de prime abord paforces et assombries dessein.

Malheureusement

les

chiffres officiels,

donns

l'appui, en tablissent la triste vrit.

Au

l^""

soplenibre 1715; les revenus de l'exercice taient valus


;

165,826,000 livres

les

charges ou prlvements en faveur de

certaines dpenses spciales sur certains de ces revenus

un peu

plus de 86 millions;

les

remises et modrations d'impts

10 millions

de

telle sorte

que

le trsor

ne devait recevoir que

69,729,000
tant

livres, pour faire face aux 146,824,000 livres, mondu budget des dpenses gnrales. Le dficit prvu tait
la situation se trouvait

donc de 77 milUons. Mais


core qu'elle ne paraissait.

bien pire en-

En

effet,

sur les 69 millions et demi

encaisser par le trsor, 5 millions au plus demeuraient libres; le

surplus avait t

consomm par

anticipation, d'anne en anne,


t

au moyen des assignations, dont quelques-unes avaient


tires ds

1713 jusqu'en 1722. Les fonds qui devaient servir

l'anne

1716 taient

peu prs dans

10 millions seulement pouvaient tre


nibles
,

mme tat. 8 ou considrs comme dispole

et les recettes

de 1717 se trouvaient pour prs de moiti

galement engages au
gibles atteignaient,
si

mme

titre.

En

outre, les dettes exi-

elles

ne dpassaient, 750 millions

Eli

expo;ant

la siliialion, lo
la

duc de Noailles n'avait eu ganJe de ne pas

dgager, el avec raison,

e-:l ais de comprendre, uit-il, le dsordre el la confusion qu'une siluatioa aussi lorce a pu produire dans les finances; nmis, bien loin qu'on pui^ie rien im-

respouiabilii de ses devanciers. Il

putera ceux qui ont t successiveuienl chargs

d-js

affaires

la

ncessit de

51

LES SECRTAIRES D^TAT

Le second passage, que nous empruntons au mmoire de


1717, est
le

rsum de
lui

la conduite tenue et des oprations faites

par

le

Conseil des finances pour conjurer la crise, qui semblait


avait t confie, en 1715, la direction

imminente, lorsque
des affaires.
le Conseil
Il

prsente ces oprations sous le point de vue o


s'tait plac, et

lui-mme
:

permet

ainsi

de

les

mieux

apprcier

En rsum,
il

dit le

rapporteur, par rapport la libration

de

l'Etat,

a t teint

beaucoup de dettes foncires


d'offices,

et exigiet

bles,

indpendamment des suppressions


les

de droits

de taxations, dont

charges tant perptuelles avaient caus

un prjudice gal au peuple et l'Etat. Par rapport au sou-lagement des peuples, on a rvoqu tous les traits qui subsistaient, et il n'en a t fait aucun nou-

veau
a

on leur a

fait la

remise des 4 sous pour livre

^
;

le

dixime

mme

t dj remis
il

dans deux provinces,

et

il

n'y en a au-

cune

laquelle

n'ait t

accord des diminutions ^ [Une dcla-

ration,

rendue sur
le

la proposition

du Conseil des
le

finances, devait,
les

quelques mois aprs, supprimer

pour tout

royaume,

partir

immeubles du mois de dcembre 1717.]


dixime sur
elle

Quant

la recette ordinaire,

a t rellement aug-

mente par
le

l'lvation

du

prix de la plupart des fermes, et

on

travaille procurer des

augmentations plus considrables par

moyen de

la taille proportionnelle
si

^
les

soutenir une guoire

longue el

si

luiueutooi d'empcber, dans

der-

niers lemps, les ennuinis de penuer dans le royaume, le

jusiHie suflisam-

inenlel peul niine leur faite mriter des louanges d'avoir [U soutenir avec
tant de ferniel des
*

temps

ilu^si dillicilcs,

Ces droits, levs en sus sur tous

les droits

du

roi,

turent supprims

par dclaration du mois de fvrier 1717.


*

Les pays d'ltciions rciiienl, eu 1716


tailles, 6,.500,O00 livres

cl

1717, 8 millions de remises

sur les

sur

la

eapitaiiun et le dixime; des

modrala

tions turent galement consenties aux pays d'lals.


'

Le systme de
de Paris
:

la taille

pro|oriionneile lut d'abord essay dans


s,

gn

ralit

100 paroi.

avaieut dj i examines en 1717.

Ce

qui doit faire

le

plu> de plaisir, disait le rapporteur, c'e^tque nous voyons


la taille,

acluellemnl que
[lendanl, dan-,
et
la

qui nous parall un fardeau

si

pesant, n'est co-

gnralit, qu'au sixime, septime, Ijuilime, neuvime


ilfectif,

mme

dixime du revenu
de
la

p-euve certaine que tout

le

mal vient

de

l'ingalii

rpartition, et (pie, en soulageant les peuples,

on peut

CugmtMUor

les

verius

du

ro'. y

HT LKS CONSEILS.
((

213

Losurhausseiiienl dos monnaies' a form uno recello exse trouvait, et le produit do la

traordinaire, qui a t d'un trs grand secours dans la situation


diflicilo

o on

Chambre do

jus-

lice^ procurera ramorlissement do plusieurs dettes do toutes

natures.
((

A l'gard de

la

dpense, elle a t non seulement diminue


faits

par les retranchements qui ont t


des dpenses ordinaires,

dans Tlat gnral


les

mais encore par

rductions des

rentes constitues sur le roi-^ des gages et des augmenlatious de

gages \ et des pensions ^ Sur ce qui regarde Tordre


(t

et la police

pour l'administration
par

des finances en gnral, on y a pourvu par la tenue des registres

du Trsor royal
nV'iail

";

par la confection des tals du


et

roi,

Ce

qu'avec griindo rpiisiiaiife.

raison

de IVxiromiic dos

tirconsl;uice<,
ri^enl l'dii

que le conseil b'elaii dcid proposer ia signature du l'on en croit le mde dcembre 17(5, rclani cependant,
s-i

moirCj par les dputs des villes principales el les syndics des six corps

d(

marchands.
2

fournira

Une dclaration du 17 mars 1716 avait enjoint tous les Irailanis do la Chambre de justice des ela's circonstMicis de lems biens;

4,410 personnes dclarrent possder 712.022,000 livres, el furenl taxes

2l9,i78,000 livres. Les recouvrements atteignirent

peine

le tiers

de

la

taxe.
'

Un

ilit

de mars 1717 mil

lin la

Chambre de

justice.

Eu 1712,

les rentes perptuelles s'le>aienl

65,i00,000 livres, au ca-

pital

de 1,300,000,000. Les dclarations d'octobre et dcembre 1715 rdui-

sirent dans des proportions dilTrentes tOMtes les espces de rente.* cres

depuis 1689, par vingt-deux dits diQrenls, et assignes sur toutes les
natures de fernies
et

de revenus.

Il

fut

dcid que, l'avenir, tons

les

arla

rrages seraieni pays l'Htel de


ville, alin
*

ville

pu- les payeurs de rentes sur


les

de ne laisser aucun prtexte de prfrer


1716.

unes aux mitres.

Kdil de jan\ier

Les augmeulalions de gages constituaient un

vritable
lions et
"

emprunt forc de l'Etal sur les titulaires de charges; 199 mildemi avaient t raliss de ce chef depuis 1689, IJclaralion du 30 janvier 1717. Uue dclaration de 1678 avait abrog
la

les

rglements antrieurs sur

concession des pensions, et ds lors

ii

enavail t accord un grand nombre sans brevets, par desimpies ordon-

nances expdies dans les diffrents bureaux ministriels. ^ Le rgent avait dclar, ds l'abord, qu'aucune imposition ne devrait, l'avenir, tre faite dans le royaume qu'en vertu d'un arrt, au lieu
que, par
saient
la

le pa.ss, les

intendants, sur de simples lettres des ministres, fai-

plupart des impositions milit.^ires,

comme

fourrages, quartiers

d'hiver, etc., abus qui s'taient introduits successivement sous le ministre de M. de I-U)uvois, et qui sont contraires

aux anciennes ordonnances

214
la ncessit

LES SECRTAIRES D TAT

impose
et

tous les

comptables de tenir des


fait

registrfis-

journauxS

par l'tablissement qui a t

touchant l'admi-

nistration des receltes gnrales^.


((

Et enfin, par rapport au commerce, l'abrogation des

billets

payables au porteur^, l'tablissement de la


les traits

Banque

gnrale,

pour

le

commerce

tranger, et les rglements qui ont


les

faits

pour soutenir
et

et perfectionner
le

manufactures du
et

royaume,

pour procurer

dbit de nos denres

marj'ai

chandises^, sont le prcis de tout ce qui a t fait et

que

eu

l'honneur de rappeler Son Altesse Royale et au Conseil.


Si la

conduite qui a t tenue a cot des soins et des tra-

vaux^,

s'il est

mme

ncessaire de les continuer et de s'armer


les

de courage pour achever de


et le

surmonter, Son Altesse Royale

Conseil auront du moins la consolation de n'avoir jamais


parti violent

voulu souscrire au

qu'on conseillait au
le

commen-

cement de
leve.

la

rgence de dclarer

Roi quitte des dettes cons'en serait jamais reles suites funestes

tractes par son bisaeul.

La France ne

L'Espagne prouve encoio aujourd'hui


ait

d'une semblable rvolution, quoiqu'il y


qu'elle ait t excute,

prs d'un sicle

du royaume el mmo l'autoril royale, donner des impositions.


1

qui seule

il

appartient d'or-

Au

mom-^-tit de rtablissement

de

la

rgence,

les

comptes
le

se

trou-

vaient arrirs de quinze et seize ans. Les tals du roi, pour

payement

des gages des ofliciers de justice,


afin

t^iient reculs

de quatre ou cinq ans,

les fonds un prtexte mois de l'anne 1718, nous aurons l'avantage de revoir l'ordre dans toutes les parties de la finance et tous les comptables en tal de rendre leurs comptes la Chambre. 2 Dclaalion du 10 juin 1716 sur le service des receveurs gnraux. 3 L'dit de mai 1716,, qui stipule cette abrogation, avait t, suivant le mmoire, accept avec satisfactPon dans le public comme prvenant les banqueroutes frauduleuses, et empchant une infinit de personnes de tous

de donner aux comptables qui n'avaient pas

pbmsible pour ne pas payer

dans

les premi( rs

tals

de commettre des usures, qu'elles cachaient la faveur des billets payables suivant ce mode. * Le commerce des colonies avait en outre t rglement dans un sens
'

plus libral par les lettres patentes d'avril 1717.


a

Plus dcent quinze dils ou dclarations, plus de quatre mille cinq

cents arrts, autant de dcisions particulires crites sur nos registres,


font
la

preuve de ce que

j'ai

l'honneur de vous dire ce sujet du zle el

de

la

louable mulation de tous les

membres du

cbnseil.

*>

ET LKS CONSEILS.

21 ft
arrl6

Le budgcl do i717 avait


finances.

6l6

ainsi

par

lo

Conseil des

Revenus bruis

169,000,000 livres.

A drduire
lo

Chargis

l't

a(Tt\tations spi^-ciales.

73,000,000
,

83,000,000
80,000,000

2" Ileuisesclinoilralionsd'iiupls..

10,000,000

rroduit nel pour

le

Trsor
values
80,000,000 13,000,000

Les dponses
Savoir
:

laiil

93,000,000

Budget ordinaire
InlrlsdesbillelsderEtalelautres.

Le dlicit prvu ne se trouvait que de

7,000,000

Le montant de t ramen 330

la dette
et

exigible

ou

flottante avait

en outre

mme

peut-tre 290 millions.


ces chiffres et de ceux
suffit

Le simple rapprochement de
que les efforts du La liquidation du pass avait
est vrai

que nous

avons donns plus haut pour 1715,


t

pour

faire reconnatre

Conseil des finances n'avaient pas t striles.

vigoureusement entreprise.

Il

que certains des procds mis en uvre n'taient rien


(dclaration

moins qu'arbitraires ou empiriques,

notamment
effet

et que l'opration du visa du 7 dcembre 1715), qui avait eu pour de rduire de 625 millions, capital nominal, 250 les effets
,

royaux en circulation quelqu'habilement et honntement qu'elle


et t conduite par quatre financiers expriments lves de

Desmarets,

les frres Paris, avait constitu,

en

ralit,

une ban-

queroute

partielle.

La

situation ne pouvait encore tre considre

comme bonne
nanmoins en

ni satisfaisante.

droit

Le duc de Noailles se trouvait de constater une amlioration sensible, et de


prochaine chance,
le

faire esprer, assez

rtablissement de
Il

l'ordre financier et de l'quilibre budgtaire.


toutefois, la ralisation de cette esprance
stricte

subordonnait^

conomie, ainsi qu'au

rejet

au maintien d'une de tout nouveau trait d'afsduisantes et spcieuses

faire extraordinaire.

En prsence des

thories de

Law,

ces conditions, cette perspective avaient


et l'on s'explique

peu de

chance d'tre admises,

comment

le

Rgent,

aprs l'insuccs de la confrence du 6 janvier, mis en demeure


d'opter, se soit prononc dans le sens

du chef de

la

banque

d'escompte, devenue simultanment, depuis aot 1717,

Com-

pagnie d'Occident.

216

LES SECRTAIRES d'TAT


le

En mme temps que


son bras droit,
sortit

duc de Noailles,- Rouill duCoudray,


et

du conseil des finances,

ds lors ce
le

conseil, plac sous la prsidence

du duc de La Force qui avait


d'Effiat,

dcembre 1716 remplac comme vice-prsident


les dtails

nomm

membre du
que
faisait entre

conseil de rgence, se trouva sans autre occupation

courants de l'administration. Tout le travail se


et

Law

d'Argenson,

et les rsolutions,

par eux sou-

mises au duc d'Orlans, s'excutaient ensuite sans autre forme


ni contrle.

Nous n'avons pas

entreprendre ici

le

rcit

des
le

mesures qu'entrana l'tablissement du nouveau systme;


lecteur dsireux do les connatre peut se reporter aux

breux ouvrages publis ce sujet,


hisioriques de

et

nomnotamment aux Recherches

M. Levasscur. Nous devons rappeler seulement que la rsistance du Parlement avait t vaincue ds l'origine par le clbre lit do justice du 26 aot 1718, lequel rglementant nouveau les droits, qui avaient t rendus cette compagnie par
les dits
l'dil

d'octobre 1715, lui intima l'ordre d'excuter tous


si le

huit jours aprs les remontrances faites,

roi n'a-

vait pas jug propos d'y

obtemprer

i.

Le conseil des affaires trangres n'avait pas eu meilleur sort

que

celui des finances.


:

Au dbut mme,

sa

marche prouva des


d'Argenson^, ne sa;

difficults

Les ministres trangers,


les

dit

vaient qui s'adresser pour toutes les affaires

l'on fut oblig

de

commettre, pour
seil et

entendre,

un

homme

qui n'tait pas du con-

n'en a jamais t, M. d'Armenonville, qui avait achet la


les

charge de M. do Torcy, mais condition de n'eu pas exercer


fondions.

Les conjonctures dlicates, o la France se trouvait

place au point de vue des relations extrieures, ne tardrent pas


d'ailleurs faire reconnatre
fier

au duc d'Orlans

le

danger de con-

un

conseil,

dont
le

les

membres ne
puis,

lui

taient pas tous

entirement dvous,
d'assurer la paix au

secret des ngociations que la ncessit

royaume

non moins que

le

dsir

d'affermir son propre pouvoir contre les prtentions

du cabinet
et la

de Madrid, l'avaient dtermin engager avec l'Angleterre

Sur

le lit
de,

de justice du 26 aot 1718,

(jui

eut aussi pour but de rduire

au rang

leur pairie les btards lgUims, drj privs de leurs droits de


l.i

succcssibilil

couionuo

et

du

litre

de princes du s.mg par


t.

l'dil
et

de

juillet 1717, voir riiiiinitable rcit


*

de Saint-Simon,
p.

XVI, chnp. xx

xxi,

Mmoires, dition Janel,

t.

I,

28,

ET LLS CONSEILS.
lollarido.
11

217

Dubois
celui

le soin et les dtails au clbre abb6 du poslo de prcepteur du prince, s'tait lev do secrtaire de ses comniandomenls, et venait do rem',

en avait roniis

qui,

placer rarohevque de Sens,

comme

conseiller d'Etat d'Eglise


le trait

ordinaire (2 janvier 1716):

aussi,

quand

conclu

la

Haye, sur
rgence,

les

bases de la garantie rciproque du trait dUtrecht

(4 j'invier 1717), dut tre


le

soumis

l'approbation

marclial d Jluxelles, bien qu'il ft


le

du Conseil de resi moins tran-

ger que ne

prsume Saint-Simon aux conventions interveet n*;

nues, puisqu'il avait sign les instructions officielles, se refusa


en faire le rapport,

cda qu' une injonction formelle

du rgent-.

En consquence de
Ds

ses services,

Dubois avait demand

et

obtenu d'entrer au Conseil des


lors l'attribution de

atTaires trangres (2 avril


;

1717)^

d'Annenonvillo dut cesser

mais ce

'

Tout

Irt

monde connat

celle

me 'iamno du
le

rgenl qui devail mourir


:

ordinal

et

premier minisire. Voici


pclii

porlrail qu'en trace Saint-Simon

L'abb Dubois iait un

homme

maigre, ifHI, chafouin, perruijue


la

blonde,
li'lie,

mine de

fo:iin>!,

physiouoniio d'esprii... Tous les vices,


la

per-

l'avarire, la dtMia-che, l'ambition,

basse flalicrie, com!)altaienl en


faussel
lui

lui

qui on demeurerait

le

matre

..

Une fume de

sortait par
(>.

tous les pores.


Eii I8fi2,

(T. XII, p.

t03.) Voir aussi d'.vrgeuson,


ic

t. I,

29,

32.-

M. le au dix-huitime dans laquelle il

coml- de Seiih
.'iole,

a publi, d'aprs d,us muioir.'S rdigs


te,

une noirvelle Vie de Dubois calomnies dont ce dernier .lurail t l'objet et la vicliine. L'ouvrage a pour pigia|)he celle phrase d'un" lettre friie, le 21 aot IG9!, Dubois, par Madame, du Avec la vertu el le bon esprit qne vous a\ez, vous chesse d'Orlans n'avez gur- vous ell'rayer de la calomnie, monsieur i'abb avec le temps tout le monde vous rindra jastire aus>i bien (pjo moi. Il contient de< documnits indits (jui, contredisant les assertions de S^int-Simon, jettent un jour en partie nouveau sur l' lucation donne par le |ircepleur a son royal lve, et sur la position et la rputation du premier auprs de se> contemporains. 2 Mmoires, t. XIV, p. 18i.
s'attaclie rfuliT les alt:iqiies et les
:
;

par l'abb d'E-pagn

3 En innie temps, par brevet du i dudit mois, il se lit pourvoir de la charge de secrtaire de la Chambre et du cabin. t, vacante [)ar la mort du sieur de Callires. Celte charge confrait son litulaire le privilge d'ex-

pdier

les lettres particulires


la

du roi;

elle s'exerait par quartier.

Mais

Dubois tint seul


qu' l'poque
condition
il

plume,

l'exclusion

de ses

trois autres confrres, jus-

lit

;e sa promotion au cardinalat (6 juin 1721). Il se dmit alors, de survivance, en faveur de son frre Joseph Dubois, auquel dlivrer, le 6 juin 1723, un brevet de retenue de 200,000 livres.

218
fut

LES SECRTAIRES d'TAT


profit exclusif

au

du nouveau

conseiller, qui,

semblable

ces plantes qui s'introduisent dans les murailles et qui enfin les

renversent

n'eut de cesse qu'il ne fut parvenu saper l'autoil

itde ses collgues;


affaires, et,

ne leur

laissa

que

la vaine corce des

s'en rservant la direction intime et absolue, alla

poursuivre les ngociations Londres et entretint avec le rgent une correspondance immdiate, en dehors du prsident du
Conseil des affaires trangres.
Lorsqu'il fut question de signer
gleterre,

un nouveau

trait

avec l'And'Italie, le

pour garantir l'Autriche ses possessions


rsister
;

marchal d'Huxelles tenta de nouveau de

il

dclara qu'il
il

ne pouvait apposer sa signature un acte dont

n'avait eu

aucune connaissance.
et jura

Le rgent employa d'abord inutilement


et caresses
;

raisonnements, excuses

le

marchal parut
poing que de

inflexible,
lui

qu'on

lui

couperait plutt le

faire

signer

un

pareil trait^

mais sa rsistance ne

tint point

devant

Tordre du rgent de signer l'instant ou de quitter sa place


(juillet 1718)

^
la

Le conseil de
les

guerre

s'tait

mieux

et plus

longtemps que

deux
les

autres conseils, dont

nous venons de parler, maintenu

dans

termes de son institution primitive. L'examen des profonctionna rgulirement, s'occupant de tous les

cs-verbaux de ses sances permet de constater que jusqu' la

fm de 1717

il

dtails de l'administration militaire


i

et

procdant l'uvre dift.

Duclos, Mmoires secrets. Collection Pelilot, 2^ srie,

75, p. 25G.

Dangeau, 6

juillet 1718.

Le marchal d'Huxelles n'a point voulu signer


fait

jusqu' prsent un trait qu'on

avec l'Angleterre pour empocher

la

guerre en

Italie. S'il persiste

ne

le

point vouloir signer, on le fera signer


;

par M. (Je Chiverny, qui est du conseil des affaires trangres mais M. le duc d'Orlrans espre ({ue ce marchal >iguera diais quelques jours, ce qui sera de meilleure grce pour le irait, le marchal d'Huxelles tant la tle
des affaires trangres.

nomenclature des principales matires traites par le conseil Dtails des troupes par rapport de la guerre, pendant Tanne 1717: venlre, adonner; officiers casss et rtablis, rformes aux emplois vacants Roules, tapes et mouvements de troupes. accordes et refuses.
3

Voici

la

Extraordinaire et Garnisons, ordres pour les augmenter ou les diminuer gnraleuient tout ce qui a rapport aux ordinaire des guerres, y compris Leve de troupes, rformes, incorporations, serdpendes de la guerre. vice et rang des officiers, soldats, cavaliers et dragons incorpors. Traitement des troupes et des officiers rforms au sujet de raugmenlalion ou

ET LES CONSEILS.
ficilo

249

do la rorganisalion do Ttirme

'.

Cependant, lo droit d'as-

sistanco,

que

le

rgent avait ou la faiblesse d'accorder aux prinsolde et

dimlniilion do
\

\o\iv

ivres, provisions

de grains

el

appoinlements, y compris les lranj^cMS. aulrcs diMires. Hpilaux, lils, bois et

himiiTe.
nature.

Habillemenls, oipoles, draj.eaiix el tendards.

des

Dettes de toute iatsel

Traitement des troupes eu

(|uartiers d'hiver et d't et imposiles

tions en ionsque)ice.

Logements dans

garnisons et en roule.

majors des places, gouverneurs, lieutenants gnraux, petits lieuleiianis

de

roi

[irovinces et

gouvernements linancs.
flans les

Officiers

gnraux

autres tablis pour


leurs appointemeols.
gadiers.

commanJer

provinces et dans des postes, et

Lieutenants gnraux, marchaux de camp et bri Directeurs el inspecteurs des troupes. Commissaires des

tals <les troupes,

guerres.

examen des revues


les

et

ordres donns
roi.

en

consquence, dtails concernant


sions et graiiticalions.

troupes de

la

maison du

Pen-

S;<ufs-conduits et de sursanoe aux cnirepreneurs et Lettres de noblesse el cequi y a rapport. Semestres, congs et reliefs. Crimes ei dlits militaires. Dserteurs el enrlements.
litaires.

Invalides et tout ce qui y a rapport. Artillerie. Fortilicalions. Lettres d'tal el arrts de sursance aux officiers miarr'.s

marchands.

en croit Tauteur dj cit de la Vie du marchal de Viliars (l. l, d'accord sur ce point avec Saint-Simon, le consi.il de !a gu >rre ne serait pas rest, aussi longtemps que nous l'indi ;uons, la hauteur de la mission difticile qui lui tait conlie.
Si l'on

p. :;97),

Voir, Dpt de

la

Guerre,
:

t.

2545, entre autres, l'ordonnance du 6 avril

Rglement pour le payement des troupe- de Sa Majest, portant augmentation de solde aux troupes, rglant la paye qu'elles doivent avoir en temps de {>aix el de guerre, el tablistani la manire dont elles sont composes; et l'ordonnance du 15 avril de la mme anne, portant su|)pression des tapes el logement des gens fie guerre dans les provinces el gnralits o Sa Majest tait charge de la dpense des tapes, avec un rglemeiil pour la subsiMance el logement des troupes en
1718, sous le titre de

route dans lesdites gnralits et provinces, et l'augmentation de solde ncessaire pour leur tenir lieu d'tape. Le tome 2520 du mme Dpt contient (f 117)
\\\\

Etal des dpenses de


le

pour l'anne illb. Nous

la guerre et de tout ce qui y a rapport croyons indit, et, par suite, iniressant

reproduire ici. VInfanterie tait compose de 150 bataillons, compris les gardes franaises el suisses, et de 32 bataillons trangers^ soit, ensemble, 182 bataillons qi:i, aec 7cumpagnies de mineurs ou canonniers, formaient

de 107,915 hommes, dont la dpense par an, compris celle des en pied et des iais-majors, montait 18,531,731 livres. En y ajoutant 127 contpagnies d'invalides, de GO hommes chacune, cotant 982,401 livres^ la dpense de l'infanterie s'levait 19,514,135 livres. A la paix de 1699, il y avait eu 119,288 hommes de pied celle de 68i, 124,500; celle de Nimgue, 120,062. Cavalerie et dragons. Il y avait

un

effectif

oftlciers

vaux, dont

135escadiousdecavaleriedel28 maties chacun, ce qui faisait 16,200 chela dpende annuel!.', officiers en pied el tats-majors compris, montait 4,091,808 livres. Il y avait 42 escadrons de dragons, cotant

220
ces

LES SECRETAIRES
finit

I)

ETAT
nous avons dj
liasse entre le

du sang,
et

par porter ses

fruits, et

dit les

difficults suscites par la question

de la

duc de

Bourbon

le

marchal de

Villars, et la transaction qui les 5

termina'. D'autre parl^


Les fourrag''?,

l'ordonnance du

novembre 1715

)70,460 livre.'.

po'.ir

l;i

cavali-rio ei les lira^ons, 8 sols la

ration,
va',

ccftiaii'nl

3,050^560 livres.
le

I.

Maison du

loi

gardes du corps,
chc-

gcU'I;irm''S, clievau
(Il

lg-^rs, inousiiiieiairos, {^eniiarmeri;', grenulior.-

loiii

2/260 (>!:evaiix, sur


1!

piud de 100 par escadron, moulait, on

dpense,

2,099,000 libres.

y avait, la

morl du
:

roi, 2.,788

chevaux;

fii
i

la

p.ix de 1G99, 21,010; cele de lG8i. 21,323;

celle

de Nlm-ue, 18,172.
:

Dpenses ncessaires
PS

la suite des t7'oupes

5,483,1 15 livres, savoir

of-

reforms (iufanU'ric, cavalerie et drajons), 2,'04,000 livres; bois et chaiididlfs des corps de garde, 300,000 livres; hpitaux, 072,000 livres;
lais-inajors des places, 1,080,000 livies; dem des places vacues. 360,000
li-

vres; ofliciers gnraux employs, 145,115 livres; inspecteurs, 156 000

li-

vres;

12-2,000 livies; dserteurs, 48,000 livres;

livres-, trsoriers gnraux, dpenses imprvues, 80,000 livres. Pensions au trsor royai atlaclies la teste des irouiics, 554,589 livres. Pensions au trsor royal -AUX o\i\iT& dt guerre par eslimaiion, 2,500,000 li-

commisssires

de<

guerres,

216,000

vres.

sur

It'

P'.'Ur

Fortifications^ 1 million, non compris 500,000 livres iiupoi-es Flandres et l'Artois pour l'entretien des casernes, et 250,000 livres i4r/t7^er/<'. 1,500,000 livres les forlilic:ilions des plares n.iariiimes,

nombre des bouches de tous calibres tait, en 1715, de 7,192). Estapes, 3 millions. Garnisons ordinaires -'u dedans du royaume, 2,i36,933 livres, compris les gages des gouverneurs et lleuienanls gnraux des provinces, gouverneurs parliccliers (ies places et autres. Dpenses du taillon et de Vordinaire des guerres, 1,7*1,630 livres, savoir 13 marchaux de. France, 59,182 livres ;
(suivant le gnral Suzanne, Histoire de l'Artillerie, le
feu

lieutenants des

marchaux

et

archers, gages, 52,773 livres;

marchaux

des logis des carnp^ e: armes. 36,000 livres: prvt gnral de la connesmarchausses du lablie et archers de sa compagnie, 18,8i-0 livres
;

royaume,

ofliciers et

archiMS,

gages, 800,000 livres

commissaires ordi-

naires et provinciaux des guerres, 534.450 livres; contrleurs provinciaux,

ordinaires et de l'extraordinaire, 154,432 livres; gages des trsoriers en

avec le cahier dos frais, pices de comptes la Chamnon compris la taxation des 6 deniers par livre, 85,953 li\re.<. L'ensemble des crdits alfrents aux services de la guerre s'levait, en
diffrerties qualits,

bre, mais

1715, 47,9.50,290 livres.


^

Cette transaction parat d'ailleurs avoir t temporaire et inexactement


:

lit, dans le procs-verbal de la sance du 8 fvrier 1718 Pinsonneau (secrtaire) a lu, tous les papiers mis la liafse deimis quinze jours, et Son Altesse lloyale (prsente la sance) a donn ses ordres sur chaque affaire. Le mme mode, ou peu prs, est suivi jusqu'au 21 juin. A cette date et celle du 29 du mme mois, on trouve une liste d'allaires, dont M. le marchal de Villars a rendu compte Sou Allosse Uoyale, pour avoir ses rsolutions sur les avis que le conseil a donns aprs les avoir examines; puis vient une fri de dci.sions du rgent

observe; ainsi on

1\1.

ET LKS CONSEILS.
confrail ce dernier,

22
une auloiit considet

comme

prsident,

rable, surtout au point do

vue du personnel
les
il

des avancements.
el tats-

Tous

les tals,

pour remplir

charges des troupes

majors des places, devaient,


la guerre,

est vrai, se porter

au conseil de
discuts;

les

titres

des sujets prsents taient

mais

c'tait ensuite le prsident qui


et arrtait

soumettait les propositions


Celte prrogative excita

au rgent
la jalousie

avec

lui lo travail.
;

des autres

membres

sous prtexte des tracasseries


le

que
ils

faisaient natre les discussions sur


et obtinrent

choix des candidats,


le

demandrent

do travailler en particulier avec


les

prince,

chacun pour ce qui concernait

corps dont

il

tait

spcialement charg. Cette dcision, que nous empruntons aux

mmoires du marquis d'Argenson, nv


vons
le dire,

se trouve pas,

nous de-

explicitement indique dans les registres des dliil

brations du Conseil de la guerre, et

parat difficile d'en

prciser la date*, qui dut tre assez tardive, puisque le procs-

verbal de la sance du 31 juillet 1718 mentionne encore que


cants dans l'infanterie, et a propos des sujets pour les
plir.

le

marquis de Biron a rendu compte au Conseil des emplois va-

rem-

En mme temps que


et

le

Conseil

perdait ainsi une de ses

attributions les plus importantes,

d'Evreux
la

que l'intervention du comte du marquis de Coigny restreignait singulirement


la

sphre d'action des conseillers militaires,

finance do la

guerre, les marchs, la distribution des fonds, c'esl- dire la

besogne du ministre, se centralisait de plus en


les

plus dans

mains de Le
30

Blanc,

qui, lors

de

la

retraite de Saint-

Contest

(novembre 1716), avait


dCi

hrit

de

son

dpar-

tement ^

Le Conseil de marine avait


peut tre aussi

la situation
le

personnelle,

Tinfluence inconteste de son chef,


la spcialit

de ses

comte de Toulouse, attributions et la comp-

tence de ses membres, de conserver intacts ses pouvoirs et sa

sur

\-.s

mmes

maiiro-, sans hidicaiion de

la

forme dans laquelle


plupart, que
les

elles

ont l prises.
i

Les procs-verliaux ne conliennenl, pour

la

dcisions

prises, et se boruunt sotivont

noncer que
p. 13i.

MM.

ont rendu compte des

dtails dont
a

ils
|j

l:iienl charris .

l)|l

de

Gn.MMC,

t.

2534,

222

LES SECRTAIRES d'TAT

libert d'action, bien qu'il et

eu aussi maille partir avec

les

secrtaires d'Etal \

Le Conseil des

affaires

du dedans ne

tenait,

au contraire,

suivant Saint-Simon^ qu' un bouton, par sa matire et le peu do compte que le duc d'Orlans faisait du duc d'Antin. Quant au Conseil de conscience, qui l'origine avait rendu des services, il n'avait pas su rester dans son rle do modrateur, et

nous verrons tout

Theure

qu'il fut

comme

la pierre

d'achoppement contre laquelle vint


mier aumnier de
la

se heurter tout le systme.

Telle tait la situation, lorsque l'abb de Saint- Pierre, pre-

duchesse d'Orlans,

a fort

rempli de lui-

mme, bon homme

et

honnte

homme

pourtant, grand faiseur

1 On trouve la trace dores conlesations entre autres dans le lome664des ms5. Gliiirambauli. Nous reproduisons ici le Mmoire pour rpondre celui de M. le marquis de la Vrillire du \'^^ mai 1717, insr page G57 Le con:

de marine est en droit de prendre connaissance des forats ou condiimns aux galres pour tout le royaume, aussitt qu'ils sont jugs, et d'en rendre couiplc au lOi (et d'envujei' ai! secrtaire ti'Etal les mmoires et les expditions signer aprs avoir ordonnes par Sa Majest). M.\K de Pontcliarlrain o!it t dans le mme droit et l'o.-it pratiqu sans in'.erraplion, aussi bien que ivM. de Seignelay cl Colbert, depuis le rglement du 11 mai 1667. Ils crivaient aux premiers prsidents et aux procur'urs gnraux de tous les parlements, cours ies aides et autres juridictions et aux intendants de toutes les provinces, pour l;iur demander comi)te du nombre des condamns aux galres, les causes de leur condamnation et leurs jugements, de tenir la main les faire partir, d'viter que,
seil

i
*

on en retnt quelques-uns de ceux qui taient en tat de les contrevenants, et rendre compte des invalides ou de ceux qui taient dans des cas ^raciables pour faire expdier des lettres ('e commutation quand il y aurait lieu, de quelque dpartement que Ils ont crit plusieurs fois aux Parlements de prfrer la conft le forat. aux galres celle de la mort. C'est pareillement eux qui damnation crivaient aux ambassadeurs en Savoie, (juaud M. le duc de Savoie faisait condamner les mallaiteurs de ses tats servir sur les galres du roi. Le secrtaire d'iiial des alfaires trangres ne s'en mlait point. Le tome 664, auquel nous aurons ultrieurement faire encore des empar intrigue
servir, d'informer contre

prunls, est intitul Clairambauli, qui,

Recueil
sa

concernant

les

minislres

et

secrtaires

d'tat.

ch;irge de gnalogiste des ordres


la

du

roi, joignait

un emploi dans
qu'il a

les

bureaux du ministre de
le 8

marine, dclare, p. 663,

novembre 171 i, par ordre du comte de Tonlcliarlrain scrtait e d'tal. Vous savez, avait-il faitobse ver celui-ci en lui soumeilaulson projet, combien il arrive d'occ siens o l'on a besoin
ce recueil

commenc

de n.'courir aux rglements faits pour et la peine qu'on a de les trouver,


a

les

charges dos secrtaires d'tal,

Mmoires,

t.

XVII,

p. 4i.

ET LES CONSEILS.
de
le
((

223
la politique et

livres,

de projets et de reformations dans

dans

gouvernement, en faveur du bien public


pour do:incr une sorte d'extrmo-onction

o^ s'avisa,

comme

aux conseils extire des pro-

pirants,

d'en crire Tapologie^ Son ouvrage, qu'il intitula la

Polysynodie'^, avait pour pigraphe cette

maxime

verbes de Salomon
le

Uhi multa

consilia sains. l\ attaquait

vivement

pouvoir despotique que

les secrtaires

d'Etat et le contr-

leur i^'nral avaient exerc sous Louis XIV, et le stigmatisait

du nom de

vizirat. Cette

fort plate

chose, dit Saint-Simon,


la vieille

fit

un

furieux bruit.

Tous

les dbris

de

cour s'en murent

comme

d'un outrage la mmoire du feu


fit

roi.

Le marchal de

Villeroy

tant de manges, de dclamations, de tintamarre,

entrana par ses violences tant de gens n'oser ne plus crier en


cho, que
et laissa
le

duc d'Orlans ne voulut pas

rsister ce tumulte,

TAcadmic franaise exclure Tabb de Saint-Pierre de son sein, mais en mme temps, \)ds mezzo-termine il voulut que
^

sa place restt vacante jusqu'


(6

sa mort.

Ce qui fut observ

mai 1718)

3.

Cependant Dubois, quoique matre de


trangres, n'tait pas encore satisfait.
et,

fait

de toutes

les affaires

Il

aspirait

au cardinalat,
a

pour arriver

ce but,

il

lui

importait que Tempereur et l'An-

gleterre le vissent ministre unique et sans contrle,

De Londres,

o
1

il

se trouvait,

il

envoya son confident Chavigny, raconte


38.

D'Argensou, Mmoires,
Discours sur

t.

i, p.

o l'on dmontre quo la polysyiiotlie, ou pluralilc des conseil?, est la forme de ministre la plus avantageuse pour un roi et pour son royaume, par M. l'abb de Saint-Pierre; in-8, Londres, nis. Dansla pilace Tauieur explique ce qu'il entend par la un monariiuc peut couter dans une asseirblc unique poly-yiiodie l'avis de chaque membre de celle assemble sur chaque affaire du gouvernement et dislnbuer 7 ou 8^ conseils, 7 ou 8 assembles, les 7 ou 8 p!inci()aux genres d'affaires de TEial. C'est celle lorme de ministre que Ton peut appeler pluralit des conseils ou polysynodie. C'est peu prs celle que le rgent a conue avec tant de sagesse et excuie eu peu de semaines avec tant de courage et de conduite. Voyez, sur les plans de l'abb de Saint-Pierre, les Projets de gouvernement du duc de Bourgogne,
2

la 'polysynodie,

Introduction,
5

p. 98.

Saint-Simon , Mmoires, l. XV, p. 329-330 ; Journal de Dangeau, 25 avril 1718. L'abb de Saint-Pierre fui exclu de l'Acudemie, l'insllgalion de M^^^ de Mainlenon, sur les propositions du cardinal de Polignac et

de Floury, ancien vque de Frjus,

224

LES SECRETAIRES D ETAT


\,

Lemontey
mine
vous

pour presser

la

chute des conseils,


il

et rien
:

n'tait

plus adroit que les arguments dont


pas, disait-il
le savez,

l'avait

arm

Je n'exa-

au rgent,

la thorie

des conseils. Elle fut,

Tobjet idoltr des esprits creux de la vieille cour.


les fins

Humilis de leur nuUit dans

du dernier rgne,

ils

en-

gendrrent ce systme sur les rveries de M. de Cambrai; mais je songe vous, je songe votre intrt. Le roi deviendra majeur; ne doutez pas qu'on ne l'engage faire revivre la manire de gouverner du feu roi, si commode, si absolue, et que les

nouveaux tablissements ont

fait regretter.

Vous aurez Taffront


:

de voir dtruire voire ouvrage. Mais ce

n'est pas tout

les

grands
de leur

du royaume approchent
naissance:
si,

le

monarque par
ils

le privilge

cet avantage,

joignent celui d'tre alors

la tte des affaires, craignez qu'ils

ne vous surpassent en com-

plaisance et en flatteries, qu'ils ne vous reprsentent

comme

un simulacre
primez donc
saire, et

inutile,

et

ne s'tablissent sur votre ruine. Supvous voulez toujours tre ncespar de simples secrtaires d'Etat

les conseils, si

htez-vous de remplacer des grands seigneurs, qui

deviendraient vos rivaux,

qui, sans crdit et sans famille, deviendront ncessairement vos

cratures.

le

Malgr ce langage sduisant,


il

duc d'Orlans

hsitait encore;

ne voulait point paratre cder au Parlement, qui demandait

la suppression des conseils; le


tait

duc de Saint-Simon
allait

lui

reprsen-

en outre

'^

le

dgot qu'il

gratuitement donner ceux

qui les composaient, et la considration de les avoir proposs

lui-mme,

et fait

passer au Parlement le jour o

il

avait pris

solennelle possession de la rgence.


vait-il

Faire et dfaire, obserle

avec raison,

est

un grand inconvnient dans

gouverneni

ment,

et qui n'attire pas le respect ni la confiance

du dedans

du dehors.
suggestions

EnfHi, les instances de Dubois et de

Law

et les
Il

de l'envoy anglais Stanhope l'emportrent.

ne

fallait

plus qu'une occasion \

Le cardinal de Noailles

la

fournit.

La Rgence
Mmoires,

l.

I,

p. 191. Extrait

des insli'nciions do Dubois Cliavi-

gny
3

et d'une noie crite


l.

de sa main
43-iG.

(aofti 1718).

XVII,

p.

Dangeau

crivait,

le

2 septenil^re 1718;

Le bruit se rpand

fort

ET LES CONSEILS.
Los discussions continuaient toujours entre
les molinislos,

225
les jansnistes et

au sujet de
le

la constitution

Vnigenitus. Le 23 sepl(^s

tembre 1718,
niversit,

cardinal, qui penchait pour

premiers, puljlia

son appel de la constitution au futur concile, appel auquel l'U-

presque tous

les

curs du diocse et quantit de com-

munauts s'empressrent d'adhrer. vant (16 septembre), il avait donn


seils,

Quelques jours auparasa

dmission de chef du

conseil de conscience. Cet clat porta le dernier

coup aux cons'as-

dont des vacances, peut-tre intentionnellement accordes,

tenaient alors les

membres

disperss

^ Celui de conscience

sembla une

fois

chez l'archevque de Bordeaux,

et fut cass.

Sa

chute entrana celle des autres.

Un
la

arrt

du

conseil de rgence
ainsi, dit

du 24 septembre en pronona

suppression-, et

Saint-Simon, la forme de gouver-

depuis quelques jours (lu'avant

la fin de ce mois, il y aura de grands changemenls dans les conseils. Ce bruit courait il y a dj longtemps (Dangeau l'avait signal le 25 janvier prcdent), mais il se renouvelle et augmente fort. 1 Conseil de la guerre, 5 septembre 1718. Son Allesse Roy;ile accorde six semaines de vacances aux conseils. MM. ne s'assembleront que le 17 octobre prochain. (Dpt de la guerre, t. 2545.)
*

Dangeau, 21 septembre 1718.

Le conseil des
le

affaires ecclsiastiques

duc d'Orlans envoie M. le marchal de Villars et au marchal d'Huxelles des lettres du roi, qui les remercient, et on dit qu'il eu envoie une pareille M. d'Antin, qui est BellegarJe. La lettre au marchal de Villars tait ainsi conue
et

quelques auires ont l casss aujourd'hui, M.

(DJpt de

la

guerre,

t.

2525, p. 289)

M Paris, 24

septembre I7i8.

Monsieur

mon

cousin,

le

relarlemenl que

les

expditions ont souffert

dans l'usage des conseils eslablis, a est une des raisons qui m'ont dtermin y apporter quelques changements, comme vous l'avez sans doute
provu,
lorsque vous avez est
appelle au conseil de rgence
;

le

peu de

personnes, qui seront charges l'avenir des dtails touchant

la

guerre, se

rendront auprs de moy pour m'en rendre compte, ce qui suffira pour la dcision des affaires courantes. Je compte trop sur votre amiti pour n'estre pas persuad que dans les matires plus importantes vous m'ayderez volontiers

de vos conseils

votre exprience dans le

commandement des ar-

mes,

nombre des grandes actions dont le succs vous est deub, l'estime que vous avez acquise parmy les troupes et le zle que vous avez
le

le service du roy, m'asseurent que le conseil de rgence o toutes les dlibrations sont portes, trouvera de grandes ressources dans retendue de vos lumires et la sincrit de vos sentiments. Vous

toujours eu pour

15

226

LES SECRTAIRES D'TAT

nement de Louis XIV, que le rgent avait voulu dtruire la mort de ce ix)i, dut, trois ans aprs, son rtablissement au mme
rgent, tant
il

est vrai qu'il n'est

en ce monde que bas

et petit

intrt particulier, et

que tout

est cercle et priode.

En annonant
tie

la chute d'un

systme qui

s'tait

en grande par-

constitu sous son inspiration, le noble critique ne se borne

pas cette

maxime banale

pour sauvegarder au moins son

amour-propre, il a soin de dclarer, et le mmoire publi par M. P. iMesnard tmoigne que ce n'est pas tout fait sans raison, que le duc d'Orlans n'avait pris que la plus faible corce du
plan qu'il lui avait propos
t fort
;

il

proclame que

les conseils avaient et


il

mal arrangs ds

le

commencement,

en impute
n'avait

toute la faute sa bte noire, le duc de Noailles

S qui

devez esire asseur de trouver toujours dans


est deue, avec laquelle je suis,

les

miens l'estime qui vous


cousin, votre aleclionn

monsieur

mon

cousin.
^

Tome

XIII, p. 141... L'indigeste composition et formation de

tout le

nouveau gouvernement fut due ran)bition, l'aiiuce et aux persvrantesadresses du duc (le Noailles, qui n'oublia rien pour mettre le plus grand dsordre qu'il pt dans l'conomie des districts et des fonctions des conseils, pour les rendre en eux-mmes ridicules et odieux encore par le mlange et l'enclicvlremenl des matires et la difficult de l'expdition et pour les faire tomber le plus tt qu'il pourrait, et demeurer lui premier ministre tellement que choix, rangs, administration, discours, il y mil tous les obstacles qu'il put y faire natre pour fatiguer M. le duc d'Or:

de ces tablissements, combattant tous les uns avec les autres, et les corps aussi des conseils entre eux. Il en rsulta beaucoup d'embarras, de dsordres, de maux dans les affaires, et ce 'pernicieux homme en eut tout le succs qu'il s'en tait propos, excepi celui pour lequel il brassa tous les autres, et aprs lequel il ne s'csl jamais lass do courir el court encore plus de trente ans aprs, travers tous les opprobres qu'il a recueillis en ces dernires guerres et qu'il avale sans cesse dans son nant la cour et dans le conseil, no3 qu'il e.-l dans le mpris universel. En regard de ce passage de Saint-Simon, il nous parat intressant de placer, tel que l'a trac Uucios [Mmoires secrets, coll. Petitot, 2^ srie, t. LXXVI, p. 212 el 213), le portrait du duc de Noailles, dont nous aurons plus d'une fois encore occasion ae parier aans la suite de ce travail. A l'gard du duc de Noailles, en le dcomposant, on eu aurait fait plusieurs hommes, dont quelques-uns auraient eu leur prix. Il a beaucoup el de toute sorte d'esprit, une loquence naturelles, flexible et assortie aux diUrenles matires s!e

lans, rebuter

[tublic,

qui fut d'abord ravi


les

lasser

mme

ceux qui en seraient en

duisant dans
et

la

conversation, prenant
l

le

ton de tous ceux qui

il

parle,

souvent par

leur faisant adopter ses ides,


leurs;

quand
fertile,

ils

croient lui

communiquer

les

uno imagination vivo

et

loulefois plus

ET LES CONSEILS.
rien nglig

227
et les

pour confondre

et

mlor leurs fonctions

comi)as,

mettre ensemble pour les rendre ridicules et importuns, pour


les dtruire et se faire

premier ministre.
il

S'il

ne russit
les

ajoute-t-il, le devenir,
seils, et

russit du moins nerver

con-

chemin Tabb Dubois, pour s'en dfaire et arriver ainsi au but qu'il s'tait propos vainement pour luimme. Saint-Simon, enfin, n'oublie, pas de signaler que c'est presque exclusivement Tambition et aux intrigues de l'abb et de Law qu'est due la suppression prononce par l'arrt du 24 septembre 1718. Assurment ces deux hommes contriburent puissamment
frayer le

la chute des conseils;

mais n'eussent-ils pas

exist,
;

que

l'institu-

tion, croyons-nous, n'aurait

pu

se maintenir

sans parler des


il

vices

mmes du

systme,

les

circonstances dans lesquelles

avait pris

naissance

le condamnaient fatalement l'impuis

sance et un prompt dclin,


fait

Une administration

collective,
tait

observer M. de Carn

^,

sans unit et sans direction,

manifestement incapable de
cults

faire face d'aussi srieuses diffi-

que

celles

o la

situation des finances plaait le

royaume.
le

Le systme des

conseils se trouva
le

donc frapp mort dans Porgent se dcidt

pinion publique, bien avant que

frapper

son tour en rtablissant les formes de gouvernement qui existaient sous le prcdent rgne,

changement

peine

remarqu,
las-

tant

il

tait ncessaire,

qui s'opra d'ailleurs avec l'approbation


leur insuffisance, et

d'hommes convaincus de
ss de leur

promptement

importance d'emprunt.

fconde en projets qu'en moyens. Sujel s'blouir lui-mme, il conoit avec feu, commence avec chaleur, et q m lie subitemenl la route qu'il suivait, pour prendre celle qui vient la traverser. 11 n'a de suite que sou in-

ne perd jamais de vue... Sa conversation vaut mieux en voulant combiner ses ides, force d'analyser, il finit par faire tout vaporer. Ses connaissances sont tendues, varies et peu profondes. Dvot ou libertin, suivant ks circonstances, il se fit disgracier en Espagne, en proposant une matresse Philippe V, il suivit ensuite M'"^ de Maintenon l'glise, et entretint une tille d'Opra au commencement de la rgence. Le dsir de plaire ions les partis lui a fait jouer des rUs embarrassants, souvent ridicules, et quelquefois humiliants. Ciloyen zl, quand son intrt propre le lui |)ermtl, il s'appliqua rtablir les finances, et y serait peut-tre parvenu, si le rgent l'et laiss continuer ses oprations. 1 La Rgence et le Rgent {Revue des Deux Mondes, {. XV, p. 550.)
trt personnel qu'il
crits
;

que ses

car,

228
((

LES SECRTAIRE* d'TAT

Les conseils, dit un autre historien de nos jours, M. Henri

Martin^ n'avaient nullement rpondu l'attente publique; en


substituant dans
nistres

un

seul,

chaque branche du pouvoir huit ou dix mion n'avait pas un abus de moins, on avait la

lenteur, la discorde et la confusion de plus.

On

n'avait pas fait

une

distinction tout lmentaire, c'est

que

si

plusieurs ttes sont

utiles

pour rglementer, excuter

est le fait

d'un seul.

Ce

qu'il et fallu peut-ctre, c'et t

combiner ensemble

l'exis-

tence des ministres et celle des conseils. Ces derniers^ en ser-

vant de frein

et

surtout de contrle, eussent alors pu rendre de

rels services. Telle est

du moins l'opinion d'un crivain conle

temporain, qui fut secrtaire d'Etat,


((

marquis d'Argenson
(t.

De

la

suppression absolue des


l'oisivet

conseils,, dit-il
lais.se

I,

p.

39),

ou

du moins de

dans laquelle on

languir ceux qui

grossissent encore nos almanachs,

on doit conclure que Ton

ignore en France

le parti

que

l'on en pourrait tirer. Je ne parle

point de ces petites affaires, dont on


pis

amuse actuellement
et

le ta-

dans
les

les conseils

royaux des finances

des dpches, lors-

qu'on

assemble, mais des ordonnances, des rglements gfait loi

nraux, de tout ce qui

et tablit des principes fixes

en
il

administration. Les ministres no sentent pas assez combien

leur serait important d'obtenir des garants pour de semblables

rglements.

En

les

prenant sur eux,

ils

s'exposent rpondre
et l'excu-

des difficults qu'ils


tion. Ils

prouvent l'enregistrement
les victimes, et

en sont souvent

fournissent contre eux-

mmes

des occasions de dplacement. Ces rglements leur ser-

viraient de boucliers contre les

demandes

injustes,

et

combien

n'est-il pas important qu'ils s'en dfendent

La chute des
la noblesse

conseils est

un vnement considrable dans


fois,

notre histoire. C'est la dernire

sous l'ancien rgime, que

prend part,

comme
de dire

corps, la direction des affaires

Nous devon.s

la vriiii

qui',

dans un autre passage de ses


:

Mmoires^

une 0[iiiiun dileronle Qu'on ne pwrle plus de conseils pour gouverner le royaume, nous ne sonnmes pas faits pour rela. \.e> con'^oils, mme composs de grands ho.iimcs, ont r(>sprit petit,
leur ages:e,
qn'\
s'ils (Ml

'Ar}^enson met

ont, nVsl ijue nii^liocril; ce n'est


l)!)n

p.is la

[>rvoyance

prside, c'est un
tout.

sens ngatif qui consiste ne pas faire de folies, sont utiles

et voil
io roi

Mais

les conseils

comme

prtexte d'enlrelonir

de ses

affaires (mai 174.3),

JiT

LES CONSKILS.

229

publiques; c'est en
tative srieuse faite

mme

temps l'avortemont do la seule lenpar la royaut en France pour constituer


Ds 1719,
le

une

aristocratie administrative et gouvernante.


nlirsilait pas

duc d'Antin
parable.
((

considrer cet chec

comme
*
;

irr-

La noblesse,

dit-il,

no s'en relvera pas

il

en faut
la suite

convenir,

mon

grand regret. Les rois qui rgneront dans

verront que Louis XIV, un des plus grands rois du monde, no

voulut jamais employer les gens de qualit dans aucune do ses


affaires
^ les
;

que M.

le

rgent, prince trs-clair, avait

commenc
de

mettre

la tte

do toutes

les affaires^ et avait t oblig

les ter tous

au bout de

trois ans.

Que

pourront-ils et que de-

vront-ils

en conclure? Que

les

gens de cette condition ne sont


bien de Tappails

point propres aux affaires, et qu'ils no sont bons qu' so faire tuer
la guerre. Je souhaite

rence que les matres penseront

me tromper mais il y a comme cela, et


:

no manque

ront pas de gens qui les confirmeront dans cette opinion.

Mmoires

cils

[)ar

Lemouley,

la liegence,
c'osi

l.

1.

p. 194.

Une remarque
les

curie!i>e faite par le mO'ine auteur,


seils disparaissaient

qu'en miue Icuiis que

con-

en Irauce, Pierre
lais,

l^r,

sur leur niudlo, inaugurait un

rgime analogue dans ses

il

eu une plus longue dure.

CHAPITRE

V.

LES SECRTAmES d'TAT SOUS LOUIS

XV (1718-1774).

La chute des
quence
le

conseils, dont

nous avons racont dans

le

cha-

pitre prcdent Texistence

phmre, entranait

comme

cons-

rtablissement du rgime ministriel,


Il

tel qu'il existait

sous Louis XIV.

ne reparut cependant pas tout d'abord en


la

son entier.

Le conseil de rgence conservait au moins nominalement


haute direction des
ration
affaires, lesquelles,

aux termes de
tre rsolues

la

dcla-

du 12 septembre 1715, devaient

dans son

sein la majorit, mais en fait n'y taient souvent portes

que

pour la forme. Les cadres de ce conseil s'taient considrable-

ment

largis,

et

il

avait successivement, et pour des raisons


ses portes

que nous avons indiques en leur temps, ouvert


la plupart des

gens de qualit qui sigeaient dans les conseils


l"^

particuliers.

Au

janvier 1719, suivant l'Almanach royal,


fils,

il

se

composait du rgent, de son

admis en janvier 1718, de Bourbon, chef, du prince de Conti, du comte de Toulouse, du garde des sceaux, des ducs de Saint-Simon, de la Force, de
avait t

duc de Chartres, qui y l'ge de quinze ans, du duc


le

Guiche, de Noailles
Villars,

et d'Antin,

des marchaux de Villeroy, de

de Tallard

^,

d'Estres, d'Huxelles et de Bezons, de

Le

Peletier de Souzy, de l'ancien

vque de Troyes, des marquis


le

C'tait le seul des


le

membres dsigns par


il

testament de Louis XIV


qu'en juillet 1717.

que

rgent et exclu en 1713;

ne fut

nomm

532
do Torcy, d'Efflat

LES SPXRTAIRES d'TAT


et

de Canillac, de l'abb Dubois

et

du mar-

quis de la Vrillire, secrtaire gnral.

la suite

de ces vingt-

quatre membres, qui avaient tous voix dlibrative, figuraient


les secrtaires d'Etat et
trois conseillers d'Etat,

Le Pelciier des

Forts, de' la

Houssaye

et

Fagon,

qui, avec le titre de conseillers

au conseil royal de rgence pour les finances^ n'y entraient que pour rapporter les affaires de cette nature.

Indpendamment du

conseil de rgence, trois conseils parti-

culiers d'ailleurs: celui des finances, celui

du commerce et celui de la marine, avaient t maintenus; les deux premiers avec des modifications, il est vrai, mais sans grande importance. Au conseil des finances, un rglement du 15 octobre 1718
rsorvn,

comme prcdemment,

au rgent,

la

signature

de

toutes les ordonnances concernant les dpenses comptables et


les

comptans, tant pour dpenses secrtes, remises, intrts,


le

qu'autres de toutes natures, ainsi que


casuelles; un
tres

trsor et les

parties

commis dut

tenir seul, sous ses ordres, les regis-

du

Yoiy lui

rendre compte directement des placets qui se-

raient prsents pour


les tats

demander des payements,


et tous

enfin expdier

de distribution

ordres

ce ncessaires.

Le garde des sceaux eut


cipale des finances
;

la direction et

administration prindes dpenses publiconseil

le dtail

des recettes

et

ques

tait

partag entre les neuf


le

membres du

^ Le

marcbal de Villeroy, cbef^et


reurent pas de dpartement.

duc de La Force, prsident, ne

Pour le conseil du commerce, tout se borna quelques changements dans le personnel et les dpartements, ainsi qu' une
attribution nouvelle
les projets
et

dtache de l'ancien conseil du dedans:

de nouveaux canaux de jonction,

communication

navigation de rivires et d'autres ouvrages publics, tendant

l'ulilii

du commerce. Quant au conseil de marine,


et cet tat

il

resta tel qu'il tait antrieu-

rement^
1

de choses, d en grande partie, ainsi que

Forts,

Ces neuf conseillers taient les sieurs Amelot, Le Peletier des Le Peletier de la Houssaye, Fagon, conseillers d'Etat; d'Ormesson, de Gaumont et de Baudry, matres des requtes le prsident Dodun et de Fourqueux, Dj le 10 dcembre 1717, le Rgent, tant venu au conseil des finances, accompagn du chancelier, y avait, par un nouveau rgle;

ment, modifi

le

dpartement

tabli

en 1715. Archives nationales, E, 3643,

sors LOUIS \v.

233

nous l'avons dj

dil, la

haulo position personnoUo du comto

de Toulouse, se prolongea pendant plusieurs annes. Ainsi une ordonnance du 31 aot 1720, portant rglement nouveau dudit
conseil
',

maintint l'exclusion

prononce en 1716 contre


Il est

le

secrtaire d'Etat de la marine.


rais,

assez singulier, dit

Ma-

en mentionnant
11

point.

doit

que M. d'Armeuonville n'y entre signer certaines expditions dont on lui envoyera
le fait,
lui

demeurera pour sa dcharge. Par l, envoy cl on ne pourra il ne pourra signer que ce qui lui sera lui imputer rien, puisqu'il y a si peu de part. Ce rglement, ajoule-t-il, confient vingt neuf articles. La marine est bien rgle; il i.e manque plus que des vaisseaux. Ce ne fut qu'au mois de mars 1723 que la suppression du conseil de marine
la liste, et

celte liste

(nous indiquerons alors quelle occasion) replaa ce service

dans

la

situation

il

tait

sous

le

rgne prcdent.

Pour en revenir l'anne 1718, il rsulte de ce que nous venons d'exposer que les affaires ressortissant aux conseils de
guerre, du dedans, des affaires trangres et de conscience
furent les seules dont les secrtaires d'Etat ressaisirent,
suite de l'arrt

la

du 24 septembre,
les

la direction, et

encore avec

des restrictions nombreuses.

Depuis 1716,
1

charges de ces secrtaires se trouvaient


le

comte de Toulouse, amiral le marchal d'Estres, prsident le marchal de Tess, le chevalier d'Orlans, grand prieur de France et gnral des galres le marquis de Coetlogon, le marquis d'Asfeld, le comte de Champigny, le sieur de Cours, le sieur de la Granville, matre des requtes, le sieur de Yauvray et le sieur de la Chapelle, secrtaire. L'ordonnance du 31 aot est aux Archives du ministre de la marine. Recueil d'dits et d'arrts,
:

Les membres taient cette poque


;

t.

XII, p. 231.
-

En novembre

1720,

le

rgent, pour se dlivrer, suivant Buvat, des

nombre au sujet des bnfices, tablit un nouveau conseil de conscience, compos des cardinaux de Noailles et de Bissy, de l'archevque de Cambray (Dubois), des vques de Frjus (Fleury) et de
sollicitations sans

ClermoHt (Massillon\ Marais, qui mentionne aussi la cration de ce conseil^ l'attribue au triomphe du parti de la constitution, dont tous ses membres taient de zls dfenseurs. Le conseil de conscience existait encore en 1727, d'aprs l'Etat de la France de ladite anne, et se composait alors du roi, des cardinaux de Rohan, de Bissy, de Gesvres et de Fleury, de l'archevque de Rouen et de M. de Maurepas, secrtaire
d'Etat.

34

LES SECRTAIRES d'TAT


:

rduites trois, dont les titulaires taient

La

Vrillire,

Mau-

repas, qu'une dispense spciale

du 17 mars 1718

avait autoris

exercer les fonctions, quoiqu'il n'et pas encore tout fait


dix-huit ans \ et Fleuriau d'Armenonville. Le rgent leur adjoignit

doux collgues, Dubois

et

Le Blanc, membre du conseil


vertu

de guerre.

Ceux-ci, toutefois, n'exercrent qu'en

de
:

commissions. Voici un extrait de celle qui fut dlivre Dubois


((

Par notre

dit

du mois de janvier 1716, faisait-on dire


fix le

au

roi,

nous aurions

nombre de nos
et

conseillers en tous

nos conseils, secrtaires d'Etat


finances au

de nos commandements et
(^ue

nombre do

trois,

persuad
ils

par les arrange-

ments que nous

avions tablis,

suffiraient

pour remplir

les

fonctions dont nous les avions chargs; mais


dispositions nouvelles

comme
de

par les

que nous avons

t oblig

faire, ce

nombre ne

suffit

pas pour la multiplicit et les diffrentes es-

pces des affaires du royaume, dont les expditions se trouvant

confondues dans

les

mmes bureaux ne

sont pas dans l'arran-

gement qui convient au bien de notre

service et l'usage

que

sont obligs d'en faire, en plusieurs occasions, ceux qui sont

chargs de l'excution de nos ordres, Nous avons jug propos

de vous commettre pour exercer les

mmes fonctions que


pour Le Blanc
des lettres
la

celles

qui sont attaches aux trois des secrtaires d'Etat conservs^.

Semblable commission
date
siger

fut expdie

mme
et

du 24 septembre. Il reut galement au conseil d'Etat comme tant une chose ordinaire

rappelant

convenable aux fonctions de secrtaire d'Etats


Enfin des lettres du roi au garde des sceaux, du 30 septembre,
lui

mandrent de pourvoir ce que

les sieurs

abb Dubois

et

Le Blanc pussent signer toutes expditions dpendant de^ l'exercice et fonction del commission de secrtaire d'Etat, bien qu'ils ne fussent pourvus que par une commission particulire, et qu'ils n'eussent pas do charges de secrtaire du roi^
mais condition de se
faire recevoir
*.

incessamment chacun dans

Tune
^

desdites charges

Etat de (a France de 1727,


F. Glairambault,
t.

t.

IV, p. 30.

664,

663.

Ibid., fo 671 et 675.


'

Ibid., fo 669.

Dubois

et

Le Blanc ne tardrent pas

satisfaire

sous LOUIS XV.

235
:

Los cinq d^partomonls

'

furent ainsi rgls

Le marquis
les

de Ln Vrillire: les affaires gnrales de la reli-

gion prteniluo rforme, l'expdition de la feuille des bnfices;

dons et brevets, autres que des

officiers

de guerre ou des tran-

gers,

pour

les provinces

do son dpartement qui se composait


;

des pays d'Etats (Languedoc, haut et bas


Bresse,

Provence Bourgogne,
;

Valromey Bretagne Navarre, Barn, Bigorro etNbouzan; comt de FoixetRoussillon; Flandre et Hainault,
et
;

Bugey

diviss

en deux intendances, quoique compris dans


et basse,

la gnralit
;

de

Lille) et
;

des provinces et gnralits de Picardie

Artois et

Boulonnais Guyenne, haute

jusqu' Fontarabio, ce qui


et

comprenait

les

intendances de Bordeaux, Montauban


le

Auch

Moulins, qui

comprenait
;

Bourbonnais,
et

le

Nivernais et la

haute Marche

Touraine, Maine, Anjou


;

composaient la gnralit de Tours

comt de Laval, qui Auvergne, gnralit de


de Rouen,

Riom
Caen

Normandie, qui comprenait

les gnralits

et

Alenou, avec la partie du pays de Perche qui dpen-

dait de cette dernire gnralit.

Le comte de Maurepas: la maison du roi, le clerg les dons et brevets, autres que des officiers de guerre ou des trangers pour les provinces de son dpartement-, les provinces et gn;

ralits

de Paris (Ile-de-France

et

partie de la Brie), Soissons,

Orlans, avecla partiedu pays dePerchequi en dpendait, Berry,


Poitou, Limoges,

qui comprenait l'Angoumois et la basse Mar-

che, la Rochelle, qui comprenait la Saintonge, le pays d'Aunis,.

Brouage,

les les

de

R
:

et

d'Olron.

M.

d' Armenonville

la

marine,

les

galres,

le

commerce
qui

maritime, mais seulement pour

la signature des expditions

devraient tre signes par le roi et contre-signes par un secrtaire d'Etat.

Le peu d'importance de ces attributions permit d'Armenonville

de

continuer

l'exercice de ses fonctions

de conseiller

d'Etat ordinaire,

ainsi

que

l'arrt

du

conseil de rgence de

1717

lui

en avait reconnu

le droit

^ Aussi FAlmanach de 1719

cette prescription, car ds 1717

dans
1

'

ils figurent comme secrtaires du roi, que publie VAlmanach royal. F. Clairambaultj t. 664, f 661, imprim de Tlmprimerie royale. Cet arrt et toutes les pices relatives la contestation de d'Arme-

la liste

236
rinscrit-il

LS SECRTAIRES d'TAT

au nombre des membres de

la

grande direction

et

des commissaires du conseil pour les commissions ordinaires et


extraordinaires des finances; et Marais le signale en octobre 1720

comme
Paris

prsident

de

la le

pour juger, sur

chambre des vacations institue refus du parlement exil Pontoise,


et

les affaires relatives

la cnnstitution

au

sy.^tiue,

et

mme

pour voquer tous

les procs civils et criminels

En
la

qualit
et

de secrtaire d'Etat,

d'Armenonville eut pour

provinces

gnralits les trois vchs de Metz, Toul el Verdun,


et
le

Lorraine

Barrois, l'Alsace, y compris Strasbourg, la

Franche-Comt,

le

Dauphin,

la

Champagne
et

et la

partie de la

Brie dpendant de la gnralit do Chlons, la ville et gnralit

de Lyon et la souverainet de Sedan,


il

dans ce dparte

ment

expdia, l'instar de ses collgues,

tous les dons et

brevets autres que ceux des officiers de guerre et des trangers.

L'abb

Dubois:

les

affaires trangres,

avec toutes

les

pen-

sions et expditions qui en dpendaient^.

M. Le Blanc:

la

guerre, le taillon, Partillerie, les


les

pensions

des gens de guerre^ tous

tats-majors,

l'exception des

gouverneurs, lieutenants gnraux


vinces.

et lieutenants

du

roi

des pro^

Dans
la

ces dpartements

mmes,

et

sans parler de nouveau de

marine^ les secrtaires d'Etat ne recouvrrent pas en


toute la
libert

com-

menant

d'action

dont leurs

prdcesseurs

nonville

tome
*

Il

titres

les conseillers d'Etat^ ses collgues, sont insrs au ms, F, Fr. de la Bibliothque. figure dans V Almanach royal jusqu'en 1727, avec les mmes et qualits, en mme temps que comme garde des sceaux et doyen

avec

16, 210,

du
2

conseil.

On

trouve, dans VHistoire de Frayice de M. H. Martin^

deux

citations

curieuses de lettres de Dubois, l'occasion de sa nomination au minisest une rponse une lettre de Georges !% par un de ses ministres flicitation que (M. Craggs). Si je ne suivais que les mouvements de ma reconnaissance, rplique Dubois, je prendrais la libert d'crire S. M. Britannique, pour la remercier de la place dont Mg"" le Rgent m'a gratifi. Je vous dois jusqu' la place que Et quelques jours aprs Stanhope j'occupe, dont je souhaite avec passion de faire usage selon votre cur,

tre des affaires trangres.

La premire

lui avait fait crire

i>

c'est-t-dire

pour

le

service de S. M. Britannique, dont les intrts

me

sont toujours sacrs,

sous LOUIS XV.


jouissaiont sous
sortniit (l'uiio

237

Louis XIV.

Somblablns
les

des gens qui, en

maison, on oinporlonl

inoublos \

la

plupart

des nioiiibrcs des conseils congdis avaient reu du rgiMitou

arrach sa faiblesse non-seulement

la

continuation

de leurs

appointements, mais encore

la direction

presque indpendante

des divers services qui leur avaient t spcialement attribus


et

dont

ils

durent

lui

rendre compte personnellement

et

sans

intermdiaire. Ainsi les marquis de Brancas et de

Bringhem

restrent la tte des haras et des ponts et chausses; rarche-

vque de Bordeaux eut la rgie des conomats, l'vque de Troyos (Bossuei) la feuille des bnfices. Le comte d Evreux et
le

marquis de Coigny, colonels gnraux do

la cavalerie et

des

dragons, demeurrent chargs de tout ce qui concernait ces

deux corps; M. do Biron, de

l'infanterie franaise et lraiigro;

M. d'Asfeld, des fortifications et du gnie; M. de Saint-Hilaire, de Parlillerie. De plus, il fut rsolu de faire de temps en temps,
pour ce qui concernait
la

guerre, des assembles, o

le

duc de

Bourbon eut
lires

droit d'assister
la

quand
et

il

lui plairait

-.

Ces matires de

guerre laient de beaucoup

les

plus famiils

aux gens de qualit,

par suite celles auxquelles

s'intressaient le plus. Aussi parvinrent-ils

y conserver pend'influence.
secrtariat de

dant quelques annes une assez grande part

En
la

dcembre 1719,
guerre fut
Noailles, le

si

l'on

en croit Buvat,

le

mme momentanment
marquis de Biron
et le

[)artag

entre

le

duc de

raarquii de Coigny, lieute-

nants gnraux, et M. Leblanc, qui en tait seul prcdemment


titulaire, sur ce

qu'on avait imput ce dernier

le

mauvais
Toujours

succs du sige de Roses et du reste de la


logne, les

campagne de Catalongs.

convois par

mer ayant
le

trop

d'aprs
celte

le

mme

auteur,
dtail

duc d'Orlans donna ou confirma


et celui

poque

le

de Tinfanterie au marquis de Biron,


des roules au

celui de la cavalerie

au comte d'Evreux

comte de Broglie. Mais le temps

marche des choses devaient bientt de nouveau runir sous la main ministrielle ces attributions
et la

ainsi dissmines.

Du

reste,

il

ne faut pas omettre de signaler


p 371.

Duclos, Mmoires secrets,

t. I,

Journal de Buvat.

1.

I,

p. 33:2.

238
que,

LES SECRTAIRES d'TAT

mme

en 1718, on avait

fait

un pas de plus dans


les secrtaires

le

sens

de la spcialit. Sous Louis XIV,


diaient indistinctement,

d'Etat exp-

l'anne, les dons, brevets et bnfices

chacun tour de que

rlo,
le roi

trois

mois de

accordait pen-

dant cette priode. Cette trace de leur origine premire disparut lors de leur rtablissement.

La

Vrillire fut

charg seul du

dtail de la feuille des bnfices, et lui et ses collgues reu-

rent pouvoir d'expdier tous dons et brevets pour les provinces

de leur dpartement, sauf en ce qui concernait les


guerre et
les trangers.

officiers

de

Un peu

plus d'un an aprs, la nomination de

Law comme

contrleur gnral (5 janvier 1720) complta le retour l'ancien rgime ministriel. Cette nomination avait t prcde de
la dmission,

donne par

le

garde des sceaux, de


et

la

prsidence

du

conseil des finances.

D'un caractre absolu


s'tait

habitu tout

dominer, d'Argenson ne

pas longtemps
i'

accommod du

rle de simple prte-nom; d'autre part,

n'avait pas tard

reconnatre combien tait prilleuse pour la fortune publique


et prive la voie

dans laquelle

le

systme engageait

le

gouver-

nement %
((

et

il

avait tent d'en


le dit

modrer au moins

les excs.

Mais,

comme

Saint-Simon,

Law

tenait

par son papier


le

un

robinet de finances qu'il laissait couler propos sur qui


le

pouvait soutenir; M.

duc, M'^ la duchesse y avaient puis

force millions et en tiraient encore. L'abb Dubois

y en prenait
got
^.

discrtion.

C'taient

de grands appuis,

outre le

de

M. le duc d'Orlans, qui ne s'en pouvait dprendre Aprs une lutte, pour les dtails de laquelle nous renvoyons le lecteur aux mmoires du temps, il l'emporta sur son rival. ((Le murmure fut grand, remarque l'crivain que nous venons de citer, de voir un tranger contrleur gnral, et tout livr en France un systme dont on commenait beaucoup
se dfier. Mais les Franais s'accoutument tout, et la plupart se consolrent de n'avoir plus affaire aux heures bizarres et
* La banque avait t dclare hamiue de l'Etat par lettres patentes du dcembre 1718. Dans le cours de 1719, malgr la rsistance de d'Argenson, la Compagnie d'Occident devenue Compagnie des Indes, se fit

successivement attribuer

le

service
le

des recc^ttos gnrales,

le

bail des

termes gnrales, et absorba 2 T. XVII, p. 379.

march nancier son

profit.

sous LOUIS XV.

239

l'humour aigro do d'Argenson... On changea on m^nio lomps la faco et les dpaiieinonls du conseil des linancos, dont le duc do

La Force, dj onlr au conseil do rgence, ne


U'Argenson avait conserve les sceaux;
sition,
et fut
((

fut plus.

))

il

continua son oppo-

harrant finement son adversaire en tout ce qu'il put,

tros-accuso d'avoir t Tinspirateur

conseil

du 21 mai 1720, qui porta


lu

le

du clbre arrt du premier coup au systme,


telles pro-

on stipulant de
la

rduction progressive des actions et des billets


prit

compagnie. La panique

instantanment de

portions que, moins de six jours aprs, sur les remontrances

du parlement,

l'arrt dut tre

rvoqu. Mais
et

le

crdit

n'en
satis-

demeura pas moins profondment branl,


faction l'opinion,

pour donner
et

Law
Il

reut ordre de se dmettre du contrle

gnral (29 mai) ^


gnie des Indes
et,

restait chef
tel,

de

la

Banque

de

la

compa-

comme

en

ralit, la tte

des finances.

La direction

officielle

du service

fut attribue
titro

au conseiller

d'Etat Le Peletier des Forts, avec le

do commissaire prin-

cipal; d^ux matres des requteS;, d'Orm; -json et de

Gaumont,

lui furent adjoints et travaillrent sous ses ordres, suivant le

dpartement
dbut de la

qu'il lui appartint

de rglera
tout d'abord ainsi faite.

L'organisation n'avait pas t


crise, l'administration

Au

des finances semblait devoir


et

tre dvolue

au garde des sceaux,

Marais, d'accord sur ce

point avec Saint-Simon, dit expressment^ qu'il en fut charg,


({

non avec

la qualit

de contrleur gnral, mais

comme

pre-

mier
pas

ministre.))

Cela toutefois, ajoule-t-il, n'a pas dur longrentre en faveur de Law, qui ne tarda
le rgent, et sut

temps.

En

effet,

la

reprendre son travail rgulier avec


faire agir les
le

habi-

lement
*

nombreux patrons
(t. II,

qu'il s'tait assurs

dans

Suivant

Journal de Buvat

p. 73),

Law

aurait

mme

t cr

que le Parlement n'enregistra quaprs quelques difficults. En mme temps auraient t enregistres les lettres du contrle gnral des finances en
jG

15 avril 1720, surintendant des finances, par lettres patentes

faveur de d'Armenonville. L'diteur de Buvat dit avoir recherch et n'avoir point trouv ces exiregistrements aux procs-verbaux du Parlement. Nous n'en avons pas trouv davantage trace aux registres de
la

maison du
2

roi.

Archives nationales,

OS

t.

64.

Commission du

14 juin 1720,

pour

le sieur
3

dOrmesson.
p. 263.

T.

I,

2-40

LES SECRTAIRES D'*TA1

son entourage, entrana la disgrce de d'Argenson. Le vendredi 7 juin, l'abb Dubois alla lui redemander les sceaux ^ ils furent
,

lendemain au chancelier d'Aguesseau\ que Law tait parti chercher lui-mme Fresnes^ pour donner sa cause un reflet de la popularit dont cet illustre exil jouissait auprs du
rendus
le

peuple

et du parlement. Le nouveau triomphe du systme ne

fut

qu'phmre. Ap-

puy par de puissantes protections, par des engouements princiers que le public irrit n'hsitait pas qualifier de complicits, Law tenta vainement de relever son uvre et de la
soutenir Taide d'une srie de mesures, qui ne
constiturent

D'Argenson avait les sceaux, non par commission, mais par une charge cre en sa faveur, avec enregistrement au grand conseil. En change de sa dmissioij, un brevet du 7 juin 1720 (Archives, 0^, t. 64) lui conserva les gages tats, appointements et gratifications attribus ladite charge (20,000 cus), ensemble les honneurs, titres et qualits y attachs, c'est--dire suivant Marais (t. I, p. 83) les marques de la dignit dans ses armes, le droit de pouvoir porter la robe violette, d'avoir ses entres au Louvre et, en cas de sance au conseil, d'y prendre place aprs le chancelier. Il ne jouit pas longtemps de tous ces avantages, tant mort le 8 mai 1721. Il avait su profiter habilement de sa retraite de la prsidence du conseil des finances, pour pourvoir largement ses deux fils, dont nous aurons occasion de parler plus d'une fois dans le cours de ce travail. Au premier, il avait fait attribuer, quoiqu'il n'et que vingt-quatre ans^ sa. charge de conseiller d'Etat et l'intendance de Hainaut. Le second fils fut fait lieutenant gnral de police (18 janvier 1720), charge qu'il rsigna le l"^" juillet 1720 au matre des requtes de Baudry. 2 M. le chancelier d'Aguesseau est arriv Paris deux heures aprs minuit. M. de La Vrillire a t le prendre neuf heures du matin. 11 l'a men au Palais-Royal, o les sceaux lui ont t rendus, et M. le rgent l'a embrass avec toutes les dmonstrations les plus fortes de joie et d'amiti. M. d'Argenson, qui tait tout il y a huit jours, n'est plus rien, On lui impute l'arrt du 21 mai, qui a dcrdit le papier, qui peut causer la ruine de bien des gens, et qui a t pratiqu pour faire tomber Le cliancelier est sorti avec la cassette des Law, lequel s'en est relev sceaux qui a t remise entre les mains d'un de ses gentilshommes Une Tout Paris foule de peuple l'a entour et a fait mille acclamations est charm de le revoir, et content de voirie garde des sceaux chass. (Marais, 1. 1, p. 272). L'adhsion de d'Aguesseau un systme qu'il avait si vivement coni])attu en 1718, ne laissa pas de souhwer des critiques. On l'imputa l'ennui que lui causait un exil de deux ans et demi Et homo factus est, s'empressrent de rpter ses ennemis.
1
;

i
i

sous LOUIS XV.

21!
d'oxpdients ot de resla

quo

d'insuffisants
il

palliatifs.
le

A bout
et

sources,

dut

fuir

14 dcoml)re 1720 Paris et

France,
lui

charg do ranimadversion publique

ne laissant aprs

que

dos ruines, toutes les fortunes bouleverses et dplaces, une

dmoralisation profonde, un discrdit fcheux des grands et du

gouvernement ^ La difficile liquidation du pass ne


tier

fut pas lasse

Le Pelefait,

des Forts, qui, depuis

le

mois de juin, remplissait de

quoique sans
Le rgent

titre officiel, les

fonctions de contrleur gnral

la confia

son ancien chancelier, conseiller d'Etat

comme des Forts et son homonyme, quoiqu'il n'appartnt pas la mme famille, Le Peletier de La Houssayo^. Ses lettres de
provisions sont du 12 dcembre 1720; nous les reproduisons

en note,
pouvoirs

telles

qu'elles sont conserves

aux Archives. Elles


et

font connatre, en effet,


Si)

dans quelles conditions

avec quels

rtablit le contrle gnral,

supprim, on s'en sou-

vient, en 1715*.

Sur tous ces

faits,

voyez
t.

les

Mmoires de Marais,
i,'ii

le

Journal de Bar-

bier et Saiut-Siinou,

XVIII, cliap.

et iv.

M.

sans en avoir
qu'il tait

Peletier des Forts, qui faisait les fonctions de contrleur gnral le titre, est remerci... Le rgent lui a dit, en le remerciant,

content de son travail et de sa probit, mais que M.


t. II,

le

duc

avait exig qu'on ne se servit plus de lui. (Marais,

p. 18 et 22.)

s La Houssaye s'tait retir avec d'Aguesseau et tmoignait pour Law une aversion telle, qu'il aurait dclar, suivant Marais (t. II, p. 19), qu'il ne recevrait la commission de contrleur gnral qu' condition que

celui-ci

sortirait

de Paris,

et qu'il

la rendrait

ds qu'il y rentrerait.

l'audience qu'il

donna aux directeurs de la Compagnie des Indes, il leur dclara que le premier qui aurait communication avec Law directement ou indirectement, il le ferait mettre dans un cul de basse fosse (ibid.,
p. 21).
le

Saint-Simon a consign dans ses Mmoires (t XVIIT, chap. v), du conseil de rgence tenu le 24 janvier 1721, et o La Houssaye rendit compte de la situation financire et des difficults
rcit

qu'elle prsentait.
*

Peletier de
...

Commission de controUeur gnral des finances, pour La Houssaye (du 12 dcembre 1720)
:

le

sieur Le

d'en confier le controUe gnral

Rien n'tant plus important l'administration de nos finances que aune personne qui joigne l'exprience

et la capacit, la probit, le zle et l'affection notre service et

au bien preuve que vous en avez donne dans tous les emplois que vous avez exercs pendant vingt-deux ans, en qualit d'int ndaut de nos provinces et de nos armes, et dans notre conseil des finances, nous ont
de
l'Etat, la

16

242

LES SECRTAIRES d'TAT

Le conseil des finances, institu alors pour le remplacer, avait disparu dans la tourmente, ou du moins avait cess de se
runir, et le

nouveau contrleur gnral administra,

assist

de

deux, puis de quatre commissaires gnraux^ prposs au dtail des divers services, et chargs de faire au conseil de rgence,

concurremment avec
Buvat
(t.

lui, le

rapport des affaires ressortissant

leurs dpartements. Ce fut en 1722, au mois de fvrier, d'aprs

au mois de juin, d'aprs Marais (t. II, p. 304), que le rgent tablit de nouveau un conseil des finances sur le pied o tait Tancien conseil royaP. A la-mme poque,
II, p.

337),

le

bureau du commerce,

tel

que

l'avait organis

Tdit

du

29 juin 1700, remplaait le conseil du comaierce institu en dcembre 1715 ^ La dissolution de ce conseil est attribue en
partie par iMarais

au discrdit dans lequel

tait

tomb

le

duc de

du procs qui lui avait t intent devant le parlement pour de prtendus accaparements de denres. Le bureau tait compos de huit membres nomms

La Force, son

prsident, par suite

aisment dtermin vous choisir pom" remplir une place si ncessaire Nous vous avons constitu, ordonn et au bon ordre de nos affaires gnral de nos finances, pour en ladite qualit establi... controlleur avoir entre, sance, voix et opinion dlibratives en tous nos conseils de nos finances, controller toutes les quittances, mandements, rescriptions de notre trsor royal, des trsoriers de nos revenus, etc. Comme aussi de contrler toutes les commissions qui seront expdies pour la leve de nos tailles et autres impositions, etc.. et expditions gnralement quelconques sujettes au controUe, faute duquel elles seront nulles et de nul effet et valeur... Avec pouvoir de faire rapport en notre conseil de toutes les affaires qui concerneront
d'Etat, priv et direction

notre service, et toutes autres indiffremment.., (Archives nationales,


64, f" 315.)
1

0^

Dodun et Le Pelletier de Signy furent adjoints d'Orde Gaumont. Le 22 mars 1722, on cra cinq intendants des finances en titre d'office; une sixime charge fut rtablie au mois de
juin 1721,
et

Eu

messon

janvier 1725.
2

Toutefois, jusqu'en 1730, V Almanack roT/alne

du

conseil des finances. Ce titre appartenait

mentionne pas de chef au marchal de Villcroy;


il

mais exil Lyon par le rgent le 12 aot 1722, de prendre aucune part aux affaires. Il mourut
de Cliarost
3

avait cess depuis lors

le

18 juillet 1730. Le

duc
les

lui

succda comme chef du conseil

et

en remplit

les fonctions.

Arrt du conseil du 22 juin 1722,

Un

dit de juin 1724 rtablit


1715; et leur

intendants ilu commerce supprims en

donna,

comme

prcdemment, entre au bureau.

sous LOUIS XV.

243
et

par

le

roi,

do douze principaux marchands

ngociants

du
la

royaume
le

choisis par leurs pairs, et de

deux reprsentants do

ferme gnrale. Le chef du conseil royal des finances pouvait

Nous commerce fut rtabli par arrt du 29 mai 1730. Il dut fonctionner indpendamment et au-dessus du bureau, dont il centralisait les travaux K
runir chez
lui,

quand

il

jugeait propos d'y assister.

ajouterons qu'un conseil du

Les secrtaires d'Etat et


ainsi

le

contrleur gnral se remettaient

successivement en possession des attributions, que leur

avait enleves la rforme tente

au dbut de

la rgence.

Mais en

mme
une
plet,

sorte d'interrgne,

temps commenait pour eux, au point de vue politique, une priode d'effacement presque com-

qui se prolongea jusqu' r/43. C'est l'poque


J\I.

du ministre
pas satisfait

de Dubois, de

le

Duc
Il

et

de Fleury.

Le dpartement des
l'ambition de Dubois.

affaires trangres n'avait

portait plus haut ses vises.

On

sait

comment

il

enleva de haute lutte auprs du rgent, qui

n'osa

jamais dire que non, sa nomination rarchevch de


brai (mars 1720)
;

Cam-

comment en une
la prtrise;

seule matine

un prlat
fit

trop complaisant lui confra tous les ordres la fois, depuis le

sous-diaconat jusqu'

comment

enfin

il

se

sacrer

en grande
par
le

pompe l

9 juin suivant, dans l'glise du Val-de-Grce,


^.

cardinal de Rohan, au scandale de tous


il

Devenu

ainsi

duc

et prince ecclsiastique,

ne prtendit rien moins qu' se

poser

comme

le

successeur de Richelieu. Le Recueil de Clai-

rambauk nous
crivait

fournit ce sujet

un

dtail caractristique.

Deux

jours aprs son sacre, le 11 juin, le nouvel archevque lui

pour s'informer

s'il

savait

comment

l'vque de Luon
la

signait en qualit de secrtaire d'Etat


i

^ L'anne suivante,
la

Ce conseil, qui se maintint jusqu'aux derniresannes de

chie, fut

compos

l'origine des

membres

suivants:

le roi, le

monarduc d'Or-

lans, le cardinal de Fleury, Ciiauvelin, en

mme
,

temps secrtaire d'Etat

le marclial de Villars, des affaires trangres et garde des sceaux ministre d'Etat, l'intendant des finances Fagon, prsident du bureau du

commerce,
2

les secrtaires d'Etat

dj Maurepas et d'Augervilliers et
t. I,

le

contrleur gnral Orry,

Saint-Simon,

t.

XVII,

cli.

xx, et Marais,

p. 275-276.

en ces termes: Il y a apparence que levque de Luon, dans les expditions qui regarbien daient sa charge, ue signait que De Richelieu. L'usage d' prsent est
3

Tome

66

i,

679. Clairambault lui rpondit

244f

LES SERRTAIRES d'TAT


le

pourpre romaine, dont Innocent Xlll


toire

dcora dans

le consis-

du 16

juillet, lui

donna un

j)oinl

de ressemblance de plus

avec celui qu'il prtendait son modle.

Du

reste

comme
la

lui
il

mais avec des


lui,

rsultats, hlas

tout diffrents

pour

France,

exerait alors sur le

gouvernement un empire absolu,


il

a C'est

crivait Marais en aot 1721, qui seul a la clef


l'a aussi

de toutes

les affaires trangres et

des affaires intrieures

du

ses

royaume commis
;

tous les ministres ou secrtaires d'Etat ne sont que


et ils le disent

eux-mmes.

Au mois de fvrier
lui

1722,
assura
reste

une
la

querelle

d'tiquette,
le

liabilemeut suscite,

prpondrance dans

conseil de rgence,

devenu du

depuis longtemps dj nouvellistes, o il ne se


tes,

le

vieux srail, un pur rendez-vous de


plus que les nouvelles des gazet-

lisait

ne se dlibrait rien que des matires contentieuses entre des particuliers, en finances ou en dpches, et o il entrait presque qui voulait ^ Admis dans ce conseil on 1718^

il

il

s'en

tait retir

depuis sa nomination au cardinalat, parce


prsance, qu'il prtendait ce
titre, et

qu'on

lui contestait la

avait remis son collgue, le marquis de

La

Vrillire, le soin

d'y rapporter les affaires de son dpartement ^. Mais celte situalion ne pouvait durer et, avec son habilet ordinaire, Dubois

pour affermir encore son pouvoir. Le cardinal de Rohan revenait alors du conclave o Innocent XIII avait t lev au trne pontilical; le ministre^ qui n'osait engager la lutte de son propre chef, rsolut de le mettre en
sut en lirer
parti

gabion devant

lui

suivant
il

la

pittoresque expression de Saintle

Simon. Dans ce but,

dtermina

duc d'Orlans accorder


la

au cardinal l'entre au conseil de rgence. Ds

premire

que

les secrtaires d'Etat, lorsqu'ils coutre-signent les expditions au-des-

sous du

nom du

roi,

signent de leur

nom

de famille, et que quand


le
ils

ils

signent leurs lettres parLicalires, quoique concernant signent seulement leur nom de seigneurie sous lequel

service, ils

sont connus
f

dans
1

le

monde, ou leur nom de

famille leur clioix.

(Ihidem,

681.)

t.

Saint-Simon, Annotations Dangeau, t. XVII, p. 5/1, et Mmoires, XVIII, p. 3. Le comte de Cliarolais fut admis au conseil de rgence
juin
1720j, dont il ne lit pas grand usage; il vit d'abord ce que Le marchal de Moutesquiou y entra aussi en mme temps, il y

(1(5

c'tait.
fit le

trentime.

'

Uuvut,

t. II,

p. 283. Duclos,

Mmoires

secrcla, p.

'iG3.

sous LOUIS \v.


sance,
colui-ci prolondit

245
lo

prondro placo avanl


Il

chancelier, les
le

ducs

et les lui

marchaux
accorda
la

'.

avait pour

lui

les

prcdents, et

rgent

prsance; mais cotte dcision cul


la retraite

|)our

consquence immdiate

de

tou^,

les

ducs

et

marduc de

chaux;

le

conseil fut instantanment rduit ninsi do vingt-sept


quatorze; le rgent, le
le

membres
Bourbon,

duc de

(Ihnrlres,

1*^

comte de Charolais, le prince de Conti, le comte de Toulouse, Tancicn voque doTroyes, les marquis de Torcy,
de Canillac, de Biron
les
et

de La Vrillire, Le Pelletier des Forts et


tait rentr la suite

deux cardinaux; car Dubois


portaient ombrage.

de son con-

frre et se trouva en outre dbarrass de la plupart de


lui

ceux qui
fait

Le chancelier d'Aguesseau avait


ducs;
il

cause

commune

avec

les

dut retourner Frosnes


-,

et les

sceaux furent donns, par lettres du 22 fvrier 1722

d'Ar-

menonville, qui partagea ds lors l'exercice de sa charge de


secrtaire d'Etat avec son
fils,

le

comte de Morville, reu en


tait
Il

survivance ds

le

25 aot prcdent'. Morville

en ce mo-

ment

plnipotentiaire
le

au congrs de Cambrai.
preiiier ministre
titre. Il

fut

rappel et

prta serment

9 avril 1722.

Dubois se trouvait
et le

de

fait, il le

voulut tre

devint bientt aprs en

parvint

persuader au

rgent, de plus en plus blas et appesanti par des excs journaliers, la

ncessit de mettre la tte des affaires, pour l'pola majorit,

que prochaine de
lui assurt ainsi
lait lui

un

homme
les

qui, tant sa crature,


al-

rellement la continuation d'un pouvoir qui

chapper. Les obsessions,

intrigues de l'ambitieux

cardinal triomphrent de tous les obstacles, des rpugnances

mme du
ministre^.

prince,

et

le

22 aot 1722,

il

fut

nomm
la

pi^incipal

Le duc d'Orlans conserva seiilement


XIX,
p. 2

prsidence

Voyez Saint-Simon,

t.

'.9;

Barbier,

t.

I,

p. 188;

Marais,

t.

Il,

p. 235.
2

ville

Archives nationales 0' 66. Les lettres de provisions de d'Armeuonfurent enregistres au parlement, au lit de justice de la majorit,
II

le 21 fvrier 1723.
3

lui

fut

dlivr en

mme
f"

de
*

la

charge de conseiller du roi


t.

temps des lettres on tous ses conseils

de

survivance

d'Etal, priv, et

finances. (Clairambault,

664^

683.)

Voici

un

extrait des lettres de principal ministre

pour

le

cardinal

Dubois, telles qu'elles existent au Dpt du ministre des affaires tran-

246

LES SECRTxVIRES d'TAT

des conseils de rgence, des dpches et des finances, ces deux


derniers revenus la forme o
ils

taient en 1715, ainsi

que

la

signature des tats et ordonnances de fonds.

La dclaration de la majorit (lit de justice du 21 fvrier 1723) ne changea rien cet tat de choses \ Le conseil d'Etat qui remplaa celui de rgence, se composa du roi, des ducs
d'Orlans, de Chartres et de Bourbon, de
Frjus, Fleury, prcepteur
l'ancien

vque de

du

roi,
et

le seul qui

exert sur son


Celui-ci, con*

jeune esprit une relle influence %


gres

du cardinal.

Louis... notre trs cher et bien am cousin le cardinal Dubois Le principal devoir attach au Trne, o la divine Providence nous a esleves, est de pourvoir au bonheur de nos peuples, et de les gouverner
:

salut.

selon les plus saintes et les plus salutaires loix de notre royaume^ et de leur faire ressentir les effets de notre justice et de notre bont, dans cette vue, nous avons cru que notre premire attention devait estre de ne

commettre l'excution de nos ordres, qu' des personnes dont


res,

les

lumioncle

l'exprience, la probit et le zle mritassent parfaitement notre

confiance...
le

ces causes^ de l'avis de notre trs cher et trs


choisi,

am

duc d'Orlans rgent, nous vous avons

par ces prsentes signes de notre main, blissons pour remplir l'emploi de notre conseiller en tous nos conseils et principal ministre de notre Etat, sous l'autorit du duc d'Orlans notre oncle, pour, en cette qualit, assister tous nos dits conseils, et jouir de tous les honneurs, rang, prminence, prrogatives, gages, appointements, droits
joui ou

nomm et tabli, et choisissons, nommons et ta-

d jouir Mandons, etc.


1

les

revenus y attachs, tels et semblables qu'en ont prcdents principaux ministres de notre Etat.
et
t.

Voir Saint-Simon,

XIX, p. 437 et suiv.


ses

Le cardinal de Bernis, dans

Mmoires

(dition de M.Frdric Mas-

son, 1878, 2 vol. in-8o), apprcie dans les termes suivants, avec
rit

une sv-

qui n'est peut-tre pas tout fait exempte de partialit, le procd mis en uvre par Fleury pour s'assurer cette influence. Le cardinal ne

songea qu' plaire son lve il savait bien que l'amiti des enfants dpend des complaisances qu'on a pour eux, et surtout d'un peu d'indulgence pour leur paresse. L'enfant qu'levait l'Evoque de Frjus tait roi il tait naturel que ce prlat ambitieux et modeste songet tablir un grand fonds de confiance et de prdilection dans le cur de son matre.
: :

Il

d'avoir grav dans l'me

y russit peut-tre au-del de ses esprances. On doit louer le cardinal du Roi des principes inaltrables de religion ; mais on doit le blmer jamais d'avoir loign du travail un prince n avec de l'esprit, de la mmoire, de la justesse dans le discernement, et

une grande envie de bien faire et de rendre tout le monde heureux et content. L'voque de Frjus inspira mal propos au Roi une dfiance excessive de lui-mme et une aussi grande dfiance des autres. Par ce

sous LOUIS XV.

247

firmo

comme

comeiller en fous

l(S

Conseils et premier ministre


le

(VEfat par lettres patentes du 22 fvrier, se rserva

dparte-

ment
et

des aiTairos trang^res, qui venait d'tre risf


*

de nouveau
livres

on charso

(mi

sa faveur, avec brevet de retenue de


lui

500,000

en

remit sous
il

les

dtails

au

soorlairo

d'Etat

de
il

Morville:
s'tait

garda

en outre

la feuille

des bnfices, dont


t.

mis on possession en septembre 1722 (Marais,


la

II, p.

341),

ainsi

que

surintendance des postes, qu'il avait enleve au

mois d'octobre de Tanne prcdente Torcy,


et

comme
trop

tant

une dpendance oblige du ministre des relations extrieures;


lui

ses

successeurs en firent effectivement

souvent
affaires.

moyeu, le cardinal s'assura le pouvoir exclusif de gouverner les Grand Dieu qu'un sujet est coupable d'empcher le matre, le
!

pre, le

juge d'une nation, de s'instruire dans

l'art

de bien gouverner,
!

et

de

s'oc-

cuper uniquement du soin de


usurpation de pouvoir
*

la

rendre heureuse
si

Comment" rparer une


(T. I, p. 48-49.)

si

injuste et

criminelle?

Les lettres de janvier 1723, crant ou plutt rtablissant une quatrime charge de secrtaire d'Etat, aux honneurs, autorits, prrogatives,

pouvoirs, prminences, privilges, franchises

et

droits, tels et

semblables dont jouissent ceux qui sont pourvus des trois autres charges de secrtaires d'Etat, des commanclements et finances de Sa Majest ,
sont insres dans
le

ambule
de

est consacr

tome 664, f 691, du fonds Clairambault. Leur prune longue numration des services et mrites
ici.

Dubois,* inutile reproduire


la

Mais

nous
Le

donnerons
la

le

texte

du Brevet de retenue, dont


de cette espce
jest,
:

contexture est celle de


l^r fvrier 1723.

plupart des actes

Aujourd'hui
le

roi tant Versailles

a voulu tmoigner M.

cardinal Dubois, premier ministre de Sa Ma-

l'attention qu'elle fait ses intrts et mettre sa famille

en tat

de

se ressentir

des bienfaits qu'il a mrits par tant d'importants servi-

Sa Majest, -de l'avis .., a dclar et dclare que mon dit sieur le cardinal venant se dmettre ou dcder en possession de la charge de secrtaire d'Etat, ayant le dpartement des affaires trangres, dont il est pourvu, celui qui sera agr pour la remplir soit tenu de lui payer comptant ou ses hritiers la somme de 500,000 laquelle nanmoins Sa Majest lui permet de disposer livres, de par donation entre-vifs ou par testament, mme de l'affecter et hypothquer ainsi qu'il jugera propos, et si l'ayant affecte aux emprunts qu'il pourrait avoir faits ou se trouver engag de faire, il les a en tout ou partie rembourss de son vivant et qu'il en ait autrement dispos, veut S. M. que la dite somme de 500,000 livres ou ce qui s'en trouvera libre au jour de son dcs soit pay ses hritiers, sans qu'aucunes provisions puissent tre expdies de la dite charge de Secrtaire d'Etat, qu'il ne soit apparu de l'entier pa3'ement des dits 500,000 livres, aux termes du prsent brevet que pour assurance de sa volont. Sa Majest a sign, etc.
ces.

Par

cet effet,

248
usage
*.

LES SECRTAIRES d'TAT

Matre absolu du gouvernement, Dubois voulut que


lui,

tout relevt de

exigea que tous les chefs des grands ser-

vices vinssent travailler avec lui.

La marine continuait tre place sous l'empire de Tordonnance du 31 aot 1720. L'administration en appartenait presque exclusivement au conseil, et son prsident le comte de
Toulouse, en

mme

temps amiral do France. Le rsultat de

leur administration n'avait pas laiss

que
les

d'tre

satisfaisant.

Mais ce dernier vestige demeur debout du systme gnral


essay

en

1715

cadrait
le

mal avec

nouvelles tendances

gouvernementales;

premier minisire se trouvait d'ailleurs

avoir un intrt quasi personnel sa suppression. Parmi les attributions confres au conseil de

marine par

le

rglement du

novembre 1715
intervenu
le

figuraient les consulats. Ce service avait ap-

partenu au ministre des affaires trangres jusqu'en 1669, que


le trait le

7 mars entre de

Lyonne
du

et

Colbert

le fit

passer dans

dpartement de

celui-ci;

jusqu'en 1690, les consecrtaire d'Etat;


il

sulats formaient

comme

la

proprit

nommait aux emplois,

et l'intervention

royale se bornait dli-

vrer des provisions ceux sur desquels son choix s'tait port.
L'attribution pouvait donc prsenter la fois

honneur

et profit. lui

Le 15 fvrier 1723, Dubois crivait

ClairambauU pour

demander de quelle manire, dans quel sens quelles conditions et dans quelles circonstancesM.de Lyonne avait cd la marine les
I, p. 106 On a t M. de Torcy la Surintendant des Postes de France que l'on donne M. le cardinal Dubois, comme tant une dpendance de la charge de secrtaire d'Etat des affaires trangres. On dit que M. de Torcy a dsobi en quelque chose au rgent dans cette charge c'est un
*

Journal de Barbier,

t.

charge de Grand-Matre

et

honnte homme et le public n'a pas reu agrablement cette nouvelle. Voyez Saint-Simon, t. XVIII, p. 248 et suiv. Avant d'tre officiiellement pourvu de, la surintendance des postes, Dubois n'avait pas laiss que d'intervenir dans ce service^ et n'avait pas mme respect le secret de la correspondance presque journalire, que Madame, mre du rgent, entretenait avec la conr de Bavire. C'est dti moins ce que semble attester une lettre de cette dernire cite par le comte de Seilhac. L'abb Dubois m'a fait dire qu'il ne se mlait nullement de la poste et qu'idle regardait Ils ne valent pas mieux l'un que l'autre exclusivement M. de Torcy et ils seraient mieux la potence qu' la cour; car ils ne valent pas le diable et ils sont plus faux que le bois du gibet. Les lettres de proviions de Dubois sont

du

15 octobre 1721.

sous LOUIS XV.


consulals;
il

249
mais vous savez

ajoutait:

Co

ii'esl quo,

curiosilo,

quo, dans

la

placo o jo suis, jo dois autant qu'il est possible


;

tre instruit do tout

cependant une

fois

pour toutes vous savez


si

bien que ce quo jo vous

demande, de

peu de consquenco

qu'il soit, doit tre secret et

Nonobstant

les

assurances

ne doit pas nous passer ^ et la recommandation de son corlui

respondant, Clairamhault ne
cations que nou

transmit

le

17 fvrier

les indi-

venons de rsumer, qu'aprs en avoir rfr


de Dubois sur
les consulats;

au comte de Toulouse.
Le 11 mars, nouvelle
lettre
il

demandait en
intervenu
le

mme
et

temps communication
le

d'un rglement

24 septembre 1707, entre


pouvoirs respectifs^.

comte do Toulouse,

amiral de France,

M. de Pontchartrain, secrtaire d'Etat,


conseil de

pour

fixer leurs

Clairambault rpondit que Tordre tabli par

le

marine

lui interdisait

de se dessaisir des pices

et actes,

qui se

trouvaient au dpt des Archives.

Le ministre

n'tait
:

endurant qu' ses heures;


a

il

riposta

par

ce billet laconique

15 mars 1723, de Versailles. Mes lettres.

Monsieur, qui servent d'ordres


suffisent

tous les secrtaires d'Etat,

pour m'envoyer
et

Toulouse
ci-joint>

M.

<le

rglement touchant M. le comte de Pontchartrain. Je vous prie donc de me


le
le

l'envoyer sur-le-champ, et vous mettrez dans

dpt l'ordre

Le cardinal Dubois.
et

Force fut d'obir

de transmettre, ds le lendemain,

l'ori-

ginal, la copie entreprise n'ayant

pu tre acheve.
13 mars au

En marge de

la

lettre d'avis qu'il adressait le

exactement au courant, comte il le tenait Clairambault a insr cette mention IM. le comto fut d-

do Toulouse, car

Clairambault,

t.

664,

fo

634.

Ce document important, sur lequel nous reviendrons plus on dtail en prsentant le tableau d l'administration la mort de Louis XV, est insr dans le tome 664 du Fonds Clairambault, P^ u59 667. Voici son titre Rglement entre Me"" le comte de Toulouse, amiral de France, et M. le comte de Pontchartrain, secrtaire d'Etat, fait Paris le 24 septembre 1707, par Henri d'Aguesseau, conseiller d'Etat au conseil royal, et;Henri-Franois d'Aguesseau, procureur gnral, en excution des
2
:

ordres

du

roi sur les

mmoires des

parties,
le 15

approuv

et sign

de

la

pro-

pre main

du

roi,

Fontainebleau,

octobre 1707.

250

LES SECRTAIRES d'TAT

plac quelques jours aprs. La rsolution en tait dj prise.

L'pisode que nous venons de relater, ne fut certainement pas

sans prcipiter la solution ^

Le

conseil de

marine

est

sup-

prim,

crit

Marais

(t.

H,

p. 433).

On

a t

au comte de Touet les

louse tout

le dtail qu'il avait

depuis la rgence,
fils

choses

ont t remises M. de Morville,

de M.

le

garde des sceaux,

secrtaire d'Etat de la marine, qui gouvernera le lout

comme

M. de Pontcharirain du temps de Louis XTV,


navigation et des mers
lien.
2.

si

ce n'est qu'il

travaillera avec le ministre qui voudrait tre surintendant de la


C'est le singe

du cardinal de Richefrre,

Le duc du Maine
et

se

montra plus accom^modant que son

conserva ce prix les Suisses, les carabiniers


il

et l'artillerie
Il

sur le pied o
t

les avait

du temps de Louis XIV.

en avait

dpouill lors do la conspiration de Cellamare

(dcem-

bre 1718); mais le rgent les lui avait rendus en juillet 1721.
Il

n'en fut pas de

mme

du duc de Chartres, colonel gnral


rsista toutes les instances

de l'infanterie depuis 1721, anne o cette charpie avait !


cre nouveau en sa faveur 3;
il

qui furent faites auprs de lui et se refusa aller travailler chez


le cardinal'*.

Ayant chou dans son

projet l'gard

du pre-

raissent dans

Nous ne saurions dire VAlmanach

ce que devinrent les consulats.


royal,
le

d'Etat, qu'en 1770, et dans jusqu'en 1789.


2

Ils ne repaparmi les attributions de secrtaires dpartement de la marine, o ils restrent

Ce fut sans doute dans cette pense que Dubois se fit nommer, le 1723, chef de la Compagnie des Indes. 8 C'tait .le 11 mai 1721 que le due de Chartres avait t pourvu de l'office de colonel gnral de l'infanterie franaise et trangre, l'exception da rgiment des gardes franaises et des rgiments suisses. Cet office supprim, on se le rappelle, la mort du duc d'Epernon (26 juillet 1661), donnait son titulaire autorit sur tous les gens de pied franais, et les colonels n'taient en ralit que les lieutenants-colonels du colonel gnral, qui partageait en quelque sorte l'autorit royale, car il disposait de tous les emplois de l'infanterie, et on battait aux champs
25

mars

pour

lui

comme pour
t.

le roi.
1 ^16,

Voir ce sujet Marais,

t.

II,

p.

130, et
le

Saint-Simon,

XVIII, p.

qui dsapprouve la cration et accuse

marchol de Villeroy d'avoir suggr au duc d'Orlans l'ide d'investir son fils d'un pouvoir si norme, afin de fournir dans la suite matire
l'tranrjler.
*

Voir Barbier,

t.

I,

p. 170.

M.

le

cardinal a plus de crdit depuis la

sous LOUIS XV.

281
la

mior princo du sang, Dubois no

fut pas fort sensible

sou-

mission du comte d'Kvroux, colonel g<>nral de

la cavalerie, et

du comte

de Coigny, qui Ttait des dragons.


le dtail

Il

prit

donc

le parti

do leur enlever

de ces corps S

Pt le

remit au secrtaire
duc d'Or-

majorit qu'auparavant;
laus a voulu obliger M.

il

preiul connaissance du tout. M. In

le

duc de Chartres, son

lils,

aller travailler

en qualit de colonel gnral de l'infanterie, dont le gardes fuit aussi partie prsent. M. le duc de Chartres rgiment de^^ n'a pas voulu obir et a tenu bon contre son pre, en lui disant que le sang et le devoir l'empchaient de faire une pareille dmarche. Il parat dur ce prince d'aller travailler chez un homme qu'il a vu comme domestique dans sa maison. M. le duc d'Orlans ne manquera pas de
chez
le cardinal,

croire

que ce conseil

lui vient

du prince de
M.
le le

Conti, dont

il

est fort ami...

duc de Chartres et son pre, que prendre si haut, on pourrait bien l'loigner. Le fils a rpondu qu'il en tait le matre qu'il avait pris son parti l-dessus, et qu'il avait fait mettre des chevaux sa chaise de poste, tout hasard, mais qu'avant de partir, il avait quelque chose
Les choses ont t
si

loin entre

celui-ci lui a dit que,

s'il

continuait

faire. Cette

menace a sm'pris M. le duc d'Orlans, qui a t sur-le-champ dans l'appartement de sa femmo lui dire Madame, je ne sais qui en a votre fils, il a aussi peu d'esprit que M. le duc, il est aussi brutal que M. le comte de Charolais et aussi fou que M. le prince de Conti (mars
:

1723).

Le procd que Dubois employa pour enlever le dtail de la cavalerie au comte d'Evreux, dont il tait mcontent cause de la part que
'

ce dernier avait prise au retour de Noce,

un des rous

exils, est
:

curieux

M. le et mrite d'tre rapport. Ds novembre 1722, Marais crivait point reu l'ordre du comte d'Evreux, colonel gnral de la cavalerie, n'a rgent d'aller travailler chez le cardinal Dubois. Il n'y va point, et ne va

point aussi travailler chez

le

rgent. Cela fait tenir mille discours. Le

comte
;

a t chez le cardinal, pour s'clairer avec lui sur quantit de rapports on est fort content l'un de l'autre. Il n'a point t question de la charge.

Le comte attend

ses ordres et est prt d'y obir sur-le-champ. Mais

a quelque souterrain et quelque tracasserie en


toute la cavalerie souffre, et
fait...

campagne

il y cependant

il y a plus de deux mois qu'on n'y a rien Le 14 dcembre suivant, il constatait que le comte d'Evreux s'tait prsent au Palais-Royal et que le rgent lui avait fait dire qu'il n'avait rien lui dire que le comte dclarait cependant, en dsirant que le duc d'Orlans en ft instruit, qu'il attendait toujours les ordres, auxquels il obirait sur-le-champ, pour aller travailler et porter son portefeuille chez le premier ministre. Tant de soumission ne dsarma pas

la

rancune du cardinal Le comte d'Evreux, crit encore notre chroniqueur le 25 mars 1723, voyant qu'on ne s'adressait plus lui pour la cavalerie, et qu'on venait de faire sept brigadiers sans lui en parler, a pris son parti de quitter le dtail de ce corps, qui lui avait t donn

252

LES SECRTAIRES d'TAT

d'Etat de la guerre, lequel avait dj ressaisi, en

mai 1721,

le

service des routes sur la renonciation de M. de Puysgur, et

en septembre 1721, celui de l'infanterie, l'entre du marquis

de Biron au conseil de rgence \


C'tait toujours

Le Blanc qui occupait ce poste*;

actif, plein

d'expdients, ayant
militaire,
il

tait

une grande connaissance de l'administration aim des troupes, estim du public et formait,
conseil
l'insti-

avec
secret

le

comte de Belle-Tsle, petit-fils de Fouquet, le du premier ministre. Mais le duc de Bourbon,


M'"''

gation de

de Prie

3,

avait jur sa

perte.

Un

trsorier do

l'extraordinaire des guerres, protg


t mis la Bastille

du secrtaire

d'Etat, ayant
le

pour malversations (17 mai),

duc accusa

ce dernier de complicit. Dubois ne se trouvait pas dispos

un prince du sang, le seul qu'il redoutt; il tait d'ailleurs mal satisfait de la confiance que le duc d'Orlans tmoignait Le Blanc; il exigea donc de celui-ci sa dmission (i^'' juillet 1723], et le remplaa par Franois Le Tonnelier de
lutter contre

duc d'Orlans. Le comte de Coigny en a fait autant pour les dragons. Tout retourne au ministre de la guerre et au mipistre. L'Etat est plus monarchique que jamais, il ne veut point que tant de gens se mlent de ses affaires.
depuis
la

rgence, et de

le

remettre M.

le

Marais, t. II, p. 127 et Buvat, t. II, p. 300. Entre autres mesures dues ce secrtaire d'Etat, il convient de citer l'ordonnance du 5 fvrier 1720, longtemps mdite par le conseil de la guerre suivant le gnral Suzane {Histoire de l'artillerie, p. 151), et qui runit toutes les troupes de l'artillerie en un seul corps, partag en cinq
2

bataillons distincts, et s'administrant sparment,

ainsi

que

l'dit

de

mars

1720, portant organisation

des marchausses, troupes cheval


veiller

rparties dans le royaume,

pour

au maintien de

la sret publi-

que. Les marchausses taient places sous la direction immdiate des

marchaux de France, mais


de
la

elles ressortissaient aussi

au secrtaire d'Etal
les fait

guerre, dans les ^attributions duquel

VAlmanach royal

figurer partir de 1724.

Nous renvoyons

le

lecteur pour les divers actes

du ministre de Le Blanc et de ses successeurs, au Dictionnaire de l'arme de terre, par le gnral Bardin, ainsi qu' l'Histoire de l'administration de la guerre, par
3

Audouin.

Elle tait brouille avec sa mre, M'"<5 de Plneuf, matresse de


;

Le

Blanc

en cette circonstance des frres Paris qui accusrent les trsoriers de l'extraordinaire des guerres d'avoir dilapid 12 13 millions en payant les officiers, lors de la chute du systme^ en billets
elle

se

servit

discrdits

et

conservant l'argent qui leur avait t remis cet


t.

effet.
t.

(Voir Saint-Simon,

XIX, p. 39G et

/.50

Barbier,

t. I,

et Marais,

II,)

sous LOUIS XV.


Bretcuil
.

O53

inloKlant do
qu'il

I.imogos, envers
acquittait ainsi

lequel la
le

malignit

publique prtendit
personnel
et

prix

d'un service

de sa discrtion ^
la

nomenclature des attributions que Dubois rattacha l'autorit centrale, ou du moins replaa sous sa propre main, nous devons encore mentionner les ponts et chausses. Nous avons indiqu plus haut que le marquis do Beringhem, membre du conseil du dedans du royaume, avait, lors de la suppression d(3 ce conseil, conserv la direction gnrale
des ponts et chausses de France, pav de Paris, lurcies et
leves et balisage do la Loire et de ses affluents, avec l'administration des fonds destins ces ouvrages par les tats arrts en conseil royal des finances. Il mourut dans l'exercice de ses
fonctions le P"" mai 17^3, et
le

Pour complter

cardinal lui
fait

donna pour succesdu cabinet.


^

seur son propre frre, qu'il avait

dj pourvoir en juin 1721


et

de sa charge de secrtaire de
cien prcepteur

la

chambre
ni

Rien ne devait manquer en honneurs

en fortune

l'an-

du duc d'Orlans. Le 4 dcembre 1722, l'Acafranaise l'avait reu la place de Dacier. Le 29 mai 1723, dfiiie l'Assemble gnrale du clerg de France l'lut pour son premier prsident. La mort
vint le frapper le 10 aot de la
lui

mme

anne, l'ge de soixante-six ans,


l'expression de Saint-Simon,

arrachant toul, suivant


et

au plus riant

au plus complet

de sa jouissance.
1

Breteuil aurait fait disparatre la preuve matrielle

d'un mariage

qui se trouve dans tous les mmoires contemporains (Saint-Simon, t. XIX, p. 450; Barbier, t. I, p. 182; Marais, t. III, p. 4, etc.), a t dernirement rfute par le comte de Seilhac, qui tablit que Dubois a
quitt Drive, sa ville natale, lage de seize ans,

contract par

Dubois, dans

sa

jeunesse.

Cette

assertion,

sans y tre jamais

revenu.
^

Dubois

s'tait fait

successivement pourvoir des abbayes d'Airvau, de


value les revenus de
Ci:S

Saint-Just, de Nogent-sous-Coucy,deBourgueiljde Cercamp, de Bergues-

Saint-Vinox et de Saint-Bertin. Saint-Simon


bnfices 324,000 livres, ses

traitements

comme

pr^-mier ministre et

surintendant des postes 250^000 livres et ajoute qu'il touchait en l'Angleterre une pension de 40,000 livres sterling. Tout son bien passa son frre, fort modeste, et son neveu, chanoine de Saintoutre de

Honor, qui n'avait jamais voulu ni^places ni bnfices et distribua aux presque en entier cette riche succession, Saint-Simon, t. XX, p. 8.
pauvres

254

LES SECRTAIRES d'TAT

Ce premier ministre,
il

dit

Barbier

(t.

I, p.

187), sera bientt


il

oubli, car

n'a laiss ni fondation, ni famille leve, mais

doit tre regrett de

M.

le

duc d'Orlans.
tait

C'tait

un

homme
et

d'esprit et qui avait entirement sa confiance. Il


fait

n'a jamais

grand mal

cependant,

il

peu aim, haut, vilain


(t.

emport.

Marais rsume en ces termes

III, p. 4) fait

la car-

rire politique de

Dubois

Le cardinal Dubois a

de grandes

choses pour son matre.

Il

a fait les traits, les mariages d'Es-

pagne,

et

a tabli la paix avec l'tranger. Mais c'est lui qui a

mis
sols
et,

le

contrle des actes des notaires, la pauletle, les quatre


livre, les offices

pour

municipaux,

les

lettres

de matrise

par-dessus
Il

cela, la

taxe du joyeux avnement que nous

une grande part la banqueroute du clerg, faite par la dclaration du 31 mai, et l'affaiblissement des liberts de l'Eglise gallicane; un autre ne saurait faire ni
allons voir.

a eu aussi

pis ni

mieux.

Il tait

ferme

et

n'aimait point les fripons ni les

flatteurs.

En regard
temporains,
il

des apprciations de ces deux chroniqueurs confaudrait, pour tre complet, placer l'esquisse tra-

ce par Saint-Simon. La premire phrase en indique et rsume


toutefois assez l'esprit, pour qu'il

semble que nous puissions


a bien des exemples,
dit-il

borner
(t.

elle

notre citation

On

XX,

p. 8),

de prodigieuses fortunes, plusieurs


il

mme
si

de gens

de peu, mais
tout talent qui

n'y en a aucune de personne

destitue do

Dubois,

si

y porte et qui la soutienne que Ptait le cardinal on en excepte la basse et obscure intrigue.
Dubois,
le

Le jour

mme o mourut

duc d'Orlans
roi, et

s'en fut

Meudon apprendre
premier ministre.
Il

cette nouvelle

au

qui le pria aussitt


le

de se charger de toute la conduite des affaires


en prta serment
le

dclara

lendemain

et ses
11

pa-

tentes furent tt aprs enregistres

au parlementa

se

fit

en

La commission de principal ministre pour le duc d'Orlans tait ainsi conue Meudon, le 11 aot 1723. Aprs les importants services que vou3 nous avez rendus pendant notre minorit, le zle avec lequel vous secondez nos intentions depuis que nous gouvernons nos Etats par nous-mme, nous promettant que vous voudrez bien accepter un titre qui assure
1
:

nos sujets la continuation d'un si grand secours. A ces causes... nous vous avons nomm, constitu et tabli,., principal ministre de nostre Etat sous nostre autorit, pour, en cette qualit, assister tous nos conseila

sous LOUIS XV.

255
*.

mme temps pourvoir de la surinlondanco gnc^ralo A en croire Saint-Simon, lo duc so serait senti do
soulag do
la

des postes

tous le plus

mort de son ancien prcepteur, car il gmissait en secret depuis assez longtemps sous le poids d'une dominalion si dure et sous les chanes qu'il s'tait forges. Non-seuleil

ment

no

pouv;iil plus disposer ni dcider

de rien, mais

il

exposait inutilement au cardinal ce qu'il dsirait qui ft sur

grandes
la

et petites choses. Il lui

en

fallait

passer sur toutes par


lo

volont du cardinal qui entrait en furie, en reproches, et

pouillait

comme un
a

particulier

quand

il

lui arrivait

de

le trop

contredire. La corresjiondance de lord Walpole justifie cette


assertion,

Je

tiens

de trs-bonne source,

crit iP,

au mois

d'octobre 1823, lord

Townshend, que

pas sembl une grande perte


effet,

mme

mort de Dubois n'a aux yeux du prince. Eu


la

bien que le cardinal ft toujours parvenu triompher de

ses adversaires, qui taient quelquefois les

amis particuliers du

rgent,

son arrogance et son dsordre dans l'expdition des


lourdes pour son tat de sa -t ou pour son
le dit

affaires, trop
rite,

mlui
)>

comme on

gnralement
et

ici

avaient

fait

de

depuis longtemps une gne

un embarras pour Son


la

Altesse.

Le reprsentant de l'Angleterre
tait
ville,

cour de France, car

telle

alors la qualit

de Walpole, poursuivait ainsi:


et les

M or-

Maurepas, Breteuil

autres ministres

ne sont que

des

commis

destins prparer louvrage dans leurs dparte-

et en nostre absence y prsider... (Archives nat., 0', 67, f*' 466.) La formule du serment qu'il prta tait ainsi conue Vous jurez et promettez Dieu, sur la part que vous prtendez en paradis, de bien et loyalement servirle roi en l'tat de son principal ministre que vous garderez et observerez, que vous ferez garder et observer de tout votre pouvoir les droits et autorits de sa justice, de sa couronne et de son domaine, sans y souffrir aucun abus ni malversation, ou autre chose contraire au roi et l'Etat, et que vous donnerez Sa Majest les con:

que vous croirez en votre honneur et conscience tre les plus utiles son service: ainsi, vous le jurez et promettez. (Buvat, t. II,
seils

p. /.ol.)
1

Suivant Saint-Simon,

les postes

auraient t donnes au comte

de Morville, secrtaire d'Etat des affaires trangres avec une grande et juste diminution d'appointements. Mais il n'agit en ralit que par dlgation
2

du duc

d'Orlans, titulaire de la charge.


.

Lord Walpole

la

Cour de France, par

le

comte de Billon, 1868;

m-12.

236 menls
respectifs,

LES SECRTAIRES d'TAT

soumeltre ensuite la dcision du prince, et ils n'ont ni assez de crdit, ni assez d'exprience pour lever d'autres prtentions. En outre, le duc d'Orlans a depuis

pour

le

quelque temps retranch de ses plaisirs, pour se consacrer aux affaires dont il ne parat nullement fatigu, et il a le travail assez facile pour se trouver maintenant plus l'aise que quand
il

avait remis tout le pouvoir aux


la

manire d'administrer depuis

mains du cardinal... Par sa mort du cardinal, le duc gagne

tous les jours en popularit. Son affabilit pour tous, sa fermet dans les dernires circonstances, et l'art avec lequel il
sait

gouverner

le

peuple franais, ont surpass tout ce qu'on

attendait de lui.

Les observations consignes par Marais dans son Journal, contredisent, dans une certaine mesure, l'assertion de Walpole au sujet de la popularit dont aurait joui le duc d'Orlans.
Mais tous les deux sont d'accord avec Saint-Simon pour constater la profonde impression que produisit, en France et plus

encore l'tranger, la mort inopine qui vint frapper ce prince le 2 dcembre 1723, l'ge de quarante-neuf ans. Ce coup, aussi dsastreux qu'imprvu, mande Walpole son gouverne-

ment \
la plus

parat avoir trs-sensiblement affect les personnes de

haute qualit

et les plus intelligentes

du royaume;
et

elles

pensent que, dans


Altesse Royale,
si

les

circonstances prsentes, la perle de Son


ses

haut place par sa naissance

talents
laisser

suprieurs pour

le

gouvernement, ne peut manquer de

un
et
et

vide qui ne sera pas combl. Elle avait su, par sa capacit

son travail incessant, vaincre dos difficults insurmontables ouvrir la nation la perspective d'une longue paix, que
esprits

les meilleurs

regardent

ici

comme
le

indispensable la

France.
il

Saint-Simon s'exprime sur

avait t le constant ami, et dont la


dfinitive de la scne politique,
la

compte du prince dont mort dtermina sa reen termes non moins

traite
1

Cour de France^ p. 71. M. le (fuc d'Orlans, dit le cardinal de Bernis, dont on ne peut pas trop estimer les talents et le gnie, mais dont on ne peut aussi trop dplorer les garements, mourut dans les bras de ses matresses. Ce fut une perte il tait attach au roi, quoi qu'en ait pu dire l'envie, et il tait plus capable que personne de le former dans l'art du gouvernement. Mmoires et Lettres du carLord Walpole
:

dinal de BerniSy 1878,

in-8",

t.

I,

p. 49.

sous LOUIS XV.


logicux'
lion,
si

S'h

et

qu'on serait port taxer d'une ccrlaino exagra-

Marais, tmoin ncessairement |)lus impartial, ne dcla-

rait pas

lui-mme

(t.

U,

p. 56)

que

le

duc d'Orlans

tait lo

matre de tous

les trangers,

et qu'ils le craignaient plus

que

Louis XIV avec une arme de 400 000 hommes. Sans mconnatre les rares mrites du rgent, non plus que les difficults

de la tche que
est

lui avait lui

lgue

lo

rgne prcdent,
la

la postrit

en droit de

demander compte de

perturbation |)ro-

fonde que des drglements trop souvent publics, les scandales et les dsastres d'un systme, qu'il couvrit de son patronage
officiel,

introduisirent dans les

murs
la

et les espriis; elle doit

rattacher, pour une

bonne

part,

rgence
la (in

les origines

grand mouvement rvolutionnaire qui,


porta l'ancienne socit.

du

sicle,

du em-

Le duc de Chartres,
tion

fils

du duc d'Orlans,

se trouvait en posi-

de prtendre

la

succession paternelle. Mais son esprit

troit et opinitre le rendait

peu propre au ministre;


fit

il

laissa

La mort de M.
les

le

duc d'Orlans
lui

un grand

bruit au dedans et au

dehors; mais

pays trangers

rendirent incomparablement plus


les Franais.

de justice

et le regrettrent

beaucoup plus que

Quoique

les

trangers connussent sa faiblesse, et que les Anglais en eussent trange-

ment abus,

ils

n'en taient pas moins persuads, par leur exprience, de

l'tendue et de la justesse de son esprit, del grandeur de son gnie et

de ses vues, de sa singulire pntration, de la sagesse et de l'adresse de sa politique, de la fertilit de ses expdients et de ses ressources, de la dextrit de sa conduite dans tous les changements de circonstances et d'vnements, de sa nettet considrer les objets et combiner toutes choses^ de sa supriorit sur ses ministres et sur ceux que les diverses puissances lui envoyaient, du discernement exquis dmler, tourner
les affaires,

de sa savante aisance rpondre sur-le-champ tout,

quand il le voulait Tant de grandes et rares parties pour le gouvernement le leur faisaient redouter et mnager, et le gracieux qu'il mettait tout, et qui savait charmer jusqu'aux refus, le leur rendait encore aimable. Ils estimaient de plus sa grande et nave valeur. La courte
lacune de l'enchantement par lequel ce malheiu'eux Dubois avait comme ananti ce prince, n'avait fait que le relever leurs yeux par la comparaison de sa conduite,
elle

quand

elle tait sienne,

d'avec sa conduite quand


celle
le

de son ministre. lia timon des affaires avec les mmes talents qu'ils avaient admirs en lui auparavant et cette faiblesse qui tait son grand dfaut, se laissait beaucoup moins sentir au dehors qu'au dedans. {Mf}ioires, t. XX, p. 77
n'en portait que
le

nom

et qu'elle n'tait
le

que

avaient vu, ce ministre mort,

prince reprendre

il

258
d'ailleurs le

LES SECRTAIRES d'TAT

duc de Bourbon

tirer

sur le temps . Prvenu


la

par le secrtaire d'Etat La Vrillire, celui-ci, aussitt


velle de la

nou-

mort certaine,
dit

se prsenta chez le roi, qu'il trouva


tait

en compagnie de son ancien prcepteur. Fleury avec lui;


il

d'accord

au jeune monarque que, dans


il

la

grande perte
faire

qu'il faisait du duc d'Orlans,

ne pouvait mieux
place

que

de prier M.

le

duc d'accepter

la

de premier ministre.

Louis

XV

se

borna consentir d'un signe

do

tto.

Le duc

remercia, prta sur-le-champ serment, et reut, des mains de

La Vrillire qui s'en tait prmuni l'avance, le brevet do sa chargea En mme temps, comme son prdcesseur, il se rservait la

surintendance gnrale des postes.

L'opinion publique parut tout d'abord pou favorable au chan-

gement gouvernemental. Notre nouveau premier ministre, crit Barbier^, n'est du got de personne; on sait qu'il n'a pas le sens commun, ni aucune pratique des affaires, ce qui est triste dans une pareille place. La suppression do deux impts', rcemment tablis, le contrle sur les actes des notaires et le droit de joyeux avnement, que le duc de Bourbon fit prononcer
pour sa bienvenue, ne tarda pas modifier
qu'elle s'arrogea sur toutes les
frres Paris, financiers intgres,
affaires,
les

les

impressions
et l'influence

premires. Toutefois, les intrigues de M^*" de Prie

agissements des

mais durs

et arbitraires, qui,
la

sous son patronage, prsidrent l'administration de

fortune

|
*

publique, devaient promptement justifier les fcheux pronostics

du dbut.

A
vons

l'avnement du duc de Bourbon au pouvoir, nous troules secrtaires d'Etat

revenus au nombre de quatre

et leurs

dpartements rtablis

tels qu'ils existaient

sous Louis XIV.

Le marquis de La
*

Vrillire est charg des affaires do la reli-

Saint-Simon,
I,

'T.

homme
mais
il

XX, p. 71 ot Marais, t. III, p. 50. Personnellement le duc de Bourbon passe pour un de bonne foi et fidle h sa parole, quand une fois il l'a donne
t.

p. 196.

f,

est

loin de

possder

les talents

de son prdcesseur, et

il

a t

toute sa vie entour d'intrigants et de personnes d'une rputation qui-

voque

circonvenu

nous ne pouvons donc pas avoir la certitude qu'il ne sera pas et entran dans des combinaisons ((ui, en gnant la marche affaires, donneraient l'avantage ses ennemis. Dpche de Waldes pole, Lord Walpole, etc., p. 77.
:

sous LOUIS XV.

250

gion prolori'luo roformo ot dos oxpctlilions rolalivos aux bnfices;

son

fils, lo

coinlo do Sainl-Florcntin, lui est adjoint en


lo

survivance depuis

18 fvrier l723^
la

Le covitc de Maurepas vient do runir

maison du
la

roi ot

au clerg
et les

les

anciennes attributions do sa charge,

marine

colonies,

affranchies,

depuis

prcdemment confies d'Armononvillo, ot la majorit, du conirlo du conseil do


lo
le

marine.

Lo
titre,

lils

do d'ArmenonvillOj
la

comfe de Morville, a pris on


ministre des affaires tran-

mort do Dubois,

prcdemment sous ses ordres, et entre on celte qualit au conseil d'Etat qui se compose du roi, du nouveau duc d'Orlans, car aussitt la mort de son pre le duc de Chartres avait pris co nom, qui tait le principal de l'apanage constitu, en 1661, son aeul du duc do 3ourbon, du marchal de Villars^ ot de Fleury, ce dernier, cliarg de la
gres qu'il dirigeai!

feuille des bnfices, et

ayant ainsi

la

haute main sur toutes

les affaires ecclsiastiques

^
le

Enfin

le

marquis de BrcteuJl, qui n'avait reu


le

secrtariat

que par commission (Archives nationales, 0^ 167), s'est fait pourvoir le 4 octobre de la charge vacante par le dcs du cardinal, en remboursant sa succesde
la guerre,

P'

juillet 1723,

sion son brevet de retenue de 500,000 livres.

Les quatre secrtaires d'Etat expdient les dons

et brevets,

chacun en ce qui concerne son dpartement*.


^

En

anuonaiit sa nomination,

Marais constate qu'il sera


d'avril

secrtaire d'Etat

du nom de Plilypeaux. Au mois

dixime de l'anne
le

suivante 1724, Saint-Florentin pousa Amlie de Plateu, fille naturelle du roi Georges I*!' d Angleterre. Marais accompagne la nouvello de ce

mariage de

la rflexion

suivante

'(

on

est surpris

de ce qu'un ministre

et secrtaire d'Etat

marie son

fils,

aussi secrtaire d'Etat,

une tran-

l'Angleterre. Le feu roi ne l'et pas souffert, et si la guerre vient, cela pourra bien nuire cette famille, qui passera pour espionne.
et
2

gre qui tient

TAUemagne

Le lendemain
d"Etat
t. III,

mme

de

ministre
(Marais,
3
'*

et avait,

la mort du rgent, Villars avait t dclar comuie tel, pris place dans tous les conseilg,

p. 50.)
t.

Dareste, Histoire de Fraiice,

VI, p.

28^5.

Jusqu' la majorit

les placets

avaient t reus par

un membre du
l'assis-

Conseil de rgence, charg mensuellement

de ce service avec

260

LES SECRTAIRES D'TAT

Breteuil est le seul qui n'ait pas de provinces,


diffrence doit cesser bientt.

mais cette

La

Vrillire avait toujours con-

serv le dtail des pays d'tats, et les gnralits qui lui avaient
t confis

au commencement de
*

la rgence.

Sa mort

(7

sep-

tembre 1725)
Florentin, son

remit les choses en leur ancien tat,


fils,

et Saint-

qui

lui

succda, dut partager son dparle-

ment avec

ses collgues*.
le

Les sceaux sont confis d'Armenonville,

contrle gnral

Dodun, qui
la

a remplac depuis le 21 avril 1722 Le Pelletier

de

Houssayo, dmissionnaire.

Le ministre du duc de Bourbon ne nous fournit signaler, pendant ses trente mois de dure, o il commit tant de fautes et souleva tant de haines, que peu de faits relatifs aux secrtaires d'tat.

C'est d'abord la remise par le

duc de

(.-hartres,

ou plutt

le

duc
fait

d'Orlans_,
(8

entre

les

mains du secrtaire d'Etat de


dtail

la

guerre

dcembre 1723), du

de l'infanterie, sur le refus


le

sa

demande de

travailler

directement avec

roi,

en

qualit de colonel gnral ^


tance de deux matres des requtes.
porte cette mention:
cet effet,

partir de 1724,
le

VAlmanach royal
le

Les placets pour

roi

se

mettent

samedi

aprs midi dans l'antichambre du roi sur une table qui est dresse

on en fait les extraits et les rponses s'en rendent au bureau, rue Saint-Thomas du Louvre. Ce n'est qu' partir de 1765 que l'Almanach constate de nouveau la prsence de l'un des secrtaires d'Etat,
alternativement par mois.

mort le 7 septembre Fontainebleau, o il quoique malade et avec une jaunisse qu'il avait prise de chagrin mais il a voulu mourir au lit d'honneur il avait rapport plusieurs affaires au Conseil des dpches, le samedi l^r septembre, et entre autres celle de l'hrone qui tua son beau-frre il y a quelque temps d'un coup de fusil sa grce lui a t accorde, le beau-frre
*

M. de La
il

Vrillire est
all,
;

tait;

tait

a t bien tu et
p. 360).

le secrtaire est

aussi trs-bien mort.

(Marais,

t.

II ,

2 Le secrtaire d'Etat de la guerre reprit les provinces, qui avaient appartenu ses prdcesseurs les Trois vchs, l'Artois, la Flandre, le Hainaut, l'Alsace, la Franche-Comt, le Roussillon, le Dauphin, la principaut de Sedan. Pinard, Chronologie historique et militaire,
:

t.

I,

p. 19.
((

Le duc de Chartres a demand do travailler avec le roi, pour l'infanterie, dont il est colonel gnral. Le roi l'a refus; ce qui fait qu'il a remis le dtail de l'infanterie h M. de Breteuil, ministre de la guerre.
3

sous LOUIS XV.


C'est ensuite lo procs intent

261

I.o

(mars 1724)
les

Blanc pour

une prlenilue complicit dans

malversations du trsorier

La Jonclire, procs qui n'avait pas seulement pour but do satisfaire la vengeance de la favorite, mais aussi de discrditer
l'administration

du rgent. Enferm
lui confrait

Vincennes, Le

Blanc infut

voqua
salut'.

lo droit

que

son

titre

de matre des requtes

lionoraire de n'avoir d'autre juge

que

lo

Parlement. Ce

son

Aprs une longue procdure, une dtention de plus di quatorze mois, Tarrt (jui le renvoya absous^ fut conu en
termes
si

honorables, et accueilli
lui,

si

favorablement par

l'opi-

nion, qu'il constitua pour


(p. 207),

assure Duclos dans ses Mmoires

une espce de triomphe. mariage du roi. Le 27 mai 1725, Louis XV dclara officiellement la cour, un' peu surprise do sa dclaration, qu'il pousait Marie Leczinska, fille unique de l'ancien
C'est enfin le
roi

de Pologne Stanislas, alors retir au chteau de Wissemil

bourg, o
ais.

vivait d'un faible subside


ici les

du gouvernement frand'une ambition vulla

Nous ne rappellerons pas

circonstances ni les causes

de cette union, qui, dcide par


gaire, devait avoir
la

les calculs

pour consquence inespre

runion do

Lorraine

la

France. Nous n'avons nous occuper que de


la

la rdaction

do son contrat. Dans l'espce,

rdaction prsen-

tait des difficults. Ds le 21 mai, une lettre confidentielle de Maurepas^ avait demand Clairambault des renseignements

pour

le

plan gnral qu'il avait dresser, de concert avec son


tout ce qui regardait la
le

collgue des affaires trangres, sur

crmonie du mariage du
(Marais,
t. III,

roi.

Le point

plus embarrassant,

Le duc demeura titulaire de la charge de colonel dcembre 1730. Il donna alors sa dmission et la charge fut immdiatement supprime par dit du 8 du mme mois. 1 On n'a rien oubli pour perdre ce ministre, crit Marais (t. III, p. 183), et on n'en a pu venir bout. C'est qu'on lui a donn le Parlement pour juge et non des commissaires.
p. 56.)
5

gnral jusqu'au

15 avril 1725.

Il

y avait cent soixante-treize juges et

il

n'y pas eu

une voix contre M. Le Blanc. Cela lui a fait un honneur infini. (Barbier, t I, p. 215.) Remis en libert le 12 mai 1725, Le Blanc, fut relgu Lisieux, tandis que le comte de Belle-Isle, son coaccus, tait envoy Nevers. Leur exil devait tre de courte dure. 3 Cette lettre est insre dans le tome 664 du Fonds Clairambault,
Bibliothque nationale, mss.

262
disait-il, est la

LES SECRTAIRES d'TAT

forme du contrat, dans

la situation

se trouve

le pre; u

il

me

parat galement difficile et

que nous passions

que d'autres que nous le passent. Il concluait si en France on pouvait se marier par procureur. Clairambault rpondit qu'il existait des exemples de male contrat,
et

en s'informant

riage par procureur, et que, quant aux contrats,


la disposition

il

en tenait

du ministre des
ils

exlraits,
et

depuis 1547 jusqu'en

1690, passs par un, deux, trois

quatre secrtaires d'Etat,

avec

la

manire dont
et
:

taient noncs par rapport leurs

qualits

leur pouvoir.

Le crmonial fut dfmilivement

let),

du mariage furent signs Paris (19 juilet le contrat Versailles (9 aot). Le roi Stanislas tait reprsent par le comte deTarlo, muni de ses pleins pouvoirs;
ainsi rgl
les articles

le

garde des sceaux,

le

marchal de

Villars, le contrleur g-

nral et les deux secrtaires d'Etat, de Morville et Maurepas,


signrent au contrat ^ Puis le duc d'Orlans, premier prince

du

sang, partit pour Strasbourg, o


cesse de

il

se.

rencontra avec la prinaot; le

Pologne

et l'pousa

par procuration le 15

mariage eut lieu le 5 septembre suivant Fontainebleau. Le duc de Bourbon et M""^ de Prie surtout avaient compt
sur ce mariage pour perptuer leur pouvoir.
effet,

Ils

trouvrent, en
et

dans

la

jeune reine un instrument docile,

voulurent

user de son ascendant pour battre en brche l'influence que


conservait, sur le roi, son ancien prcepteur.
ils

perdirent la partie et
il

s'lait retir,

On sait comment comment, rappel du sminaire d'Issy FJeury, aprs avoir vainement demand au
et

premier ministre l'loignement de M"^^ de Prie


tures
1

de ses cra^,

^ dcida Louis

XV

un changement de gouvernement

M de M. Duverney comme les cmiemis de l'Etat et qu'il les rendait responsablns de tous les dsordres, de la faiblesse et de la coulusion qui rgnaient dans les finances aussi bien que dans la politique, et discrditaient le gouvernementaux yeux de tous. (Dpche deWalpole,
2

Etat de la France de 1727, t. II, et Marais, t. III, p. 3ol. L'vque de Frjiis dclara M. le duc qu'il considrait
et

Prie

1).

162.)
3

Mardi 11, on a renvers le gouvernement, ce que tout le monde mais ce quoi personne ne s'attendait. Il y avait eu conseil le matin l'ordinaire, et trois heures aprs midi, le roi partit pour aller souper et coucher Rambouillet, chez M. le comte de Toulouse. Vers huit heures du soir, comme M, le duc se prparait rejoindre le roi.

souliaitait,

sous LOUIS XV.

263

changement qui rencontra par


gnral' (11 juin 172G).

loul le

royaume rassontiment

II

La salisfaclion

j)ul)liquo

fut plus
les

vivo encore, lorsque des


et

dpches, adresses

tous

parlements, archevques

vquesj gouverneurs, intendants de provinces et ministres de

France dans

les

cours trangres, eurent officiellement notifi


par
le roi

la rsolution prise

de'

gouverner dsormais par


la

lui-

mme
Marais
fit

son royaume, l'exemple de son bisaeul. Voici, d'aprs


(t.

III, p. 423), le texte

de

dclaration que Louis


:

XV

ce sujet dans son conseil le 15 juin 1726

Il

tait

temps que
que
je

je

prisse

moi-mme

le

gouvernement
je suis

de

mon

Etat, et

me

donnasse tout entier l'amour que je


leur

dois

mes peuples, pour


fidlit.

marquer combien

touch

de leur
a

Quelque sensible qua

je sois

au zle qu'a montr

mon

duc de Charost, capitaine des gardes du corps, entra dans sou cabinet porteur d'uue lettre de cachet par laquelle le roi le remerciait des soins
le
qvi'il

avait pris de ses affaires, lui ordonnait de se rendre Chantilly et

hii

dfendait de voir la reine... Gela fut excut. Le prince partit pour

Chantilly, et M. de Maurepas, secrtaire d'Etat, vint mettre le scell dans son cabinet. Personne ne sut cet vnement Versailles le mardi soir... M. de Frjus a accoutum de bonne heure* son lve dissimuler, car il est certain que le roi dit M. le duc, en partant: Venez de bonne heure Rambouillet, je vous attendrai pour jouer et ne commencerai pas sans vous. (Barbier, t. II, p. 238). Voir Marais, t. III, p. 425-429. Exil Chantilly, le duc de Bourbon ne reparut la cour qu'en dcembre 1727. M^^ de Prie mourut de chagrin et de dpit dans une terre de Normandie, o elle avait t relgue. Quant Pris-Duveruey, il reut Tordre de s'loigner cinquante lieues de Paris et de se dmettre en mme temps de la charge de 'crtaire des commandements de la reine, dont il avait t pourvu au mois de mai 1725. La situation tait devenue tellement intolrable pour toute la noblesse, le clerg, la bourgeoisie et le peuple, qu'il n'y a eu qu'un cri pour demander le renvoi de M. le duc et l'on peut dire qu'on n'a jamais vu en France une explosion de joie pareille celle qui a salu sa chute. Dpche de Walpole, p. 230.
' <<

264
cousin
le
(ii>c

LES SECRTAIRES d'TAT

'

de Bourbon dans les affaires dont je

lui

avais

confi l'administration, et quelque affection

que

je

conserve
et d'tein-

toujours pour

lui, j'ai

jug ncessaire de supprimer


faire part

dre

le titre et les

fonctions de premier ministre.

J'ai dj

donn ordre de
et la

mon Parlement
le

de la

rsolution que j'ai prise de prendre en

main

gouvernement

de

mon royaume,

mme

chose sera faite l'gard de


intendants de
tous

mes

autres Parlements. J'en ferai instruire, par des lettres particulires, tous les
et j'en ai
fait

gauverneurs

et les

mes

provinces,,

donner part aussi

mes

ministres dans les

cours trangres.

Mon

intention est

que tout ce qui

ringarde les fonctions dos


le

charges auprs de

ma

personne, soit sur

mme

pied qu'elles

taient sous le feu Roi


a

mon

bisaeul.

Les conseils se tiendront cxa; tement dans les jours qui y

sont destins, et toutes les affaires s'y traiteront l'ordinaire.


c(

l'gard des grces que j'aurai faire, ce sera


et j'en

l'on parlera,

ferai

remettre

les

moi que mmoires chacun de

mes
un

secrtaires d'Etat

ces, suivant leur

dpartement. Je leur

ou au contrleur gnral de mes finanfixerai des heures pour

travail particulier,

auquel l'ancien vque de Frjus assis-

tera

toujours, aussi

bien qu'aux autres dtails dont diffrentes

personnes ont soin en vertu des charges qu'ils remplissent.


((

Enfin, je veux suivre en tout l'exemple

du feu Roi mon

bisaeul.

y ait quelque chose de plus faire dans ces premiers moments, vous pouvez le proposer avec confiance, et j'attends do voire zle pour mon service que vous
Si

vous pensez

qu'il

me

seconderez dans

le dessein

je

suis de rendre

mon

gou-

vernement glorieux en le rendant utile mon Etat et mes peuples, dont le bonheur sera toujours le premier de mes soins.
C'tait bien l le
l'avait

programme de Louis XIV,


et qu'il

tel

que

celui-ci

formul en 1661,

no cessa un seul jour de l'ex-

cuter pendant les cinquante-quatre annes qu'il remplit son

mlier de roi.
sait
si

Un paragraphe de

la

dclaration

du 15 juin

fai-

toutefois

disparate, avec les vellits gouvernementales

officiellement annonces* par le jeune


'

monarque,

celui re-

Daufl lo but de les affirmer encore davautage,

on frappa une m'

sous LOUIS XV.


lalif l'ancien

^265

voque do Frnjus
Il

ol h

son droit d'assistance aux

audiences ministrielles.
appliqu.

devait inalheureusoinont tre le seul

Au

bout de quelques jours, Louis

XV

se lassa

do

la

lche qu'il avait voulu assumer et qui tait bien lourde, en

elet,

pour un adolescent de seize ans;


alTaires

il

ahaiidoiiiia la direction des

Fleury, aux dcisions duquel un brevet spcial orsecrtaires d'Etat d'obtemprer, aussi bien
*.

donna aux
cour do

que

si

elles manaient do Sa Majest elle-mme

Celui-ci,

auquel

la

Rome
la

s'empressa d'envoyer

le

chapeau de cardinal

(20 aot 1726), se trouva ainsi soixante-treize ans, c'est--diro


l'ge

plupart des

hommes

ont depuis longtemps renonc


titre prs, qu'il

la vie active, investi de fait et

au

n'ambitiondit

nait pas, de la plnitude de l'autorit souveraine

^ Jamais,

XVI, p. 261), roi do France, pas mme LouisXIV, n*a rgn d'une manire si absolue, si sre, si loigne de toute corJradiclion, et n'a embrass si pleinement et si despotiquemont loules les parties du gouvernement ou de la cour, jusqu'aux plus grandes bagatelles. Jamais non plus, homme d'Etat
Saint-Simon
(t.

au prsident BouhiiM', du 21 janmain du roi, habill en habit main vier 1727): royal et de l'autre, elle lui montre la renomme au-dessus de sa tte qui tient le portrait de Louis XIV. Ces mots sont autour de la mdaille Exemplar regni, et dans l'exergue Auctum regiynen restitutwn. 1726. Le revers est le portrait du roi. Tout cela est bien grav par du Vivier. J'oubliais de dire que Minerve met dans la main du roi le globe de la
daille,

que Murais dcrit


n

ainsi (lettre

.Minerve tient d'une

la

France.
1

t.

Marais,

III,

p.

427.

Nous ordonnons au

sieur de Morville

de

travailler et d'expdier toutes les affaires, sous

la direction

de l'vque

disions

de Frjus, et d'excuter tout ce qu'il lui dira, comme si nous le lui lui-mme. Sign Louis . Lettre du roi au comte de Morville, secrtaire d'Etat des affaires trangres, reproduite dans .ord Walpole

la Cour de France, p. 233. 5 La nouvelle administration se rsume compltement dans la personne de M. de Frjus. Il ne prendra pas le titre de premier ministre; ce qui n'empchera pas son pouvoir d'tre plus absolu et plus incontest

que celui des cardinaux de Richelieu et de Mazarin. Il y a des gens qui pensent que ce prlat veut toute force tre premier ministre et qu'il
n'attend pour cela que

sur le

eu

la

le moment o son prestige sera assez bien tabli Pour moi, je n'en crois pas un mot. M, de Frjus n'aurait pas moindre ide de renverser M. le duc, si ce prince n'avait pas per-

roi.

sist se laisser

entirement absorber par


p. 230.

M"i<^

de Prie et par ses cra-

tures.

Dpche de Walpole,

266
n'imprima, au

LES SECRTAIRES d'TAT

mme

degr que

lui,

au pouvoir

le

cachet do sa

propre personnalit. Vieillard

et prtre,

remarque M. de Garn^
il

son ministre fut modr et pacifique, bourgeois d'origine,


tudes d'conomie presque parcimonieuse

conserva jusqu'au sommet de toutes les grandeurs des habi;

courtisan par essence,


et l'intrigue

aimant

la
oi

bonne compagnie avec passion


elle
lait

dans la

mesure

compatible avec

les

biensances de son

caractre,

il

s'inquita

moins de

la

France que de Versailles.

montra plus soucieux de se concilier TEuropo par sa modration que de s'y mnager de grandes occasions par sa prvoyance et plus occup d'ajourner
Prfrant
le

succs la gloire,

il

se

les prils

que d'en triompher.

Il

fut

un ministre
s'il

original;

il

le

fut force de

manque

d'initiative et,
et

est

permis de

le dire,

d'originalit
s'abstenir.

en toute chose

de n'avoir pour systme que de

c'est qu'il vint

Ce qui assura le succs de cette politique ngative, dans un moment o les aventuriers avaient d-

got la nation des aventures... Ce qui rendit son ministre


durable, c'est qu'il absorbait en lui-mme toute la force de la
royaut, la seule qui subsistt dans l'abaissement gnral des
situations et des mes.
)>

La suppression du titre de principal ministre, prononce par lettres adresses au Parlement le 14 juin 1726 (Archives nationaleSj 0^, 70), fut suivie de celle des

deux surintendances des

Postes et des Btiments, riges en charges sous la rgence et qui redevinrent,


sions.

comme
la

antrieurement, de simples commis-

La possession de
dits

premire par

le

duc de Bourbon no

fut certes pas


les

trangre la mesure prise, mais Ledit ou plutt

du 30 aot, qui ralisrent la rforme,' invoqurent naturellement un autre motiL L'exemple du fou roi,
deux
qu'on prenant
la

rsolution de gouverner notre Etat par nous-

mme, faisait-on dire Louis XV dans le Prambule-, nous nous sommes propos de suivre en tout ce qui peut modrer la
dpense, nous a dtermin h supprimer losdites charges, nous
rservant de pourvoir la rgie et direction des Postes, direction gnrale
et

administration de nos Btiments, en la formo

La Monarchie de Louis XV. Revue des deux mondes,


Archives nationales \i-a^ 8731, f" 400 ut 402.

t,

XVI,

p.

81G.

sous LOUIS XV.


usili'o (lu

:267
lo

iLMiips

du

fou roi, ot ainsi


et

quo nous

jugerons con-

venable au bien de noire service

du public.

La

surinlend.uico des Postes fut confie par commission au

cardinal; quant aux

Bulimonts,

lo

duc d'Anlin^ dj

ci

depuis

longlenips

titulaire,

puisque sa premire prise do possession


ot
p.

datait de 1708, conserva son poste amoindri,

consentit

redevenir, suivant l'expression de Marais

(t.

HE,

442), d'v-

que meunier. Toutefois, rox()ression semble plus piquante quo


juste, car l'exce[)tion de la dlivrance des fonds, qui ne dut

plus tre faite que sur des ordres


secrtaire d'Etat ayant le

du

roi, contre-signes la

parle

dpartement de

maison,

lo direc-

teur gnral reut par sa commission toutes les autres fonctions


et toute

l'autorit

du surintendant, on

ce qui concernait les

btiments, jardins, arts et manufactures royales ^

du duc de Bourbon avait rduit le conseil d'Etat lo duc trois membres, non compris lo roi et le cardinal le marchal de Villars et le secrtaire d'Etat Mord'Orlans, ville. Ils reurent deux nouveaux collgues, les marchaux
La
retraite
:

d'Huxelles ot de Tallard, qui appartenaient tous doux,

comme

Fleury. au parti do

la vieille

cour

-.

En mme temps, Le
rappel Paris
le

Blanc, qu'une lettre do Maurcpas avait

lendemain

mme

du changement gouverne-

'

Guyot, Trait des

offices,

t.

11^ p.

14.

Eu amionaut

son gouvernement la
qu'il jouit

nomination

du marchal

d'Huxelles, Walpole dit


le

d'une grande popularit et qu'on

regarde gnralement
et

comme un
la suite

excellent patriote et

un homme de

bon sens
1729) et

de prohit, trs dvou h son roi et son pays.

chal se retira
lard tait
lin avait

du Conseil

du

trait

Le marde Svillc (29 novembre

y eut pour successeur le secrtaire d'Etat d'Angervilliers. Talmort eu 1728 et au mois d'aot de l'anne prcdente. Chauveremplac Morville la fois comme secrtaire d'Etat et comme La mort du marchal de Villars (17 juin 1734) fit nommer deux

ministre.

nouveaux ministres, le duc d'Antin et le marchal d'Estres, lesquels moururent leur tour, l'un en dcembre 1736_, l'autre en dcembre 1737. Le contrleur gnral Orry et le secrtaire d'Etat Maurepas les remplacrent; en mme temps, la disgrce de Ghauvelin donnait entre au conseil son successeur, Amelot de Chaillou. Nous indiquerons plus
loiu les mutations qui, partir de 1740, eurent lieu dans le personnel

des ministres d'Etat.

268

LES SECaTAIRES d'AT

mental^ reprenait rapplaudissement gnral possession du secrtariat de la guerre, sur la dmission plus ou moins volontaire

du marquis de BrcteuiP (19 juin 1726, Archives nationales, OS 70), Il mourut en exercice le 19 mai 1728, et fut
le

remplac

22 du

mme

mois (Archives nationales^

0\

72) par

un

conseiller

d'Ctat,

Bauyn

d'Angervilliers, lors intendant de

Paris, et qui l'avait t des armes, puis d'Alsace sous le rgne

prcdent. C'tait, au dire de Saint-Simon,

un homme

que sa

capacit distingua extrmement dans tous ses emplois ainsi

que

sa probit

^.

Dodun

avait suivi Breteuil dans sa retraite, et les finances

avaient t donnes le 16 juin 1726 Le Pelletier des Forts*,


qui les avait dj diriges un instant l'poque de la chute do

Law,

Qt tait alors

conseiller

cepta toutefois qu' la condition

au conseil royal. Celui-ci n'acque certains services, tels que


l'artillerie,

ceux de l'ordinaire des guerres, de

des btiments et

maisons royales, dont


et le
tait

les

dpenses n'taient pas soumises son

prdcesseur, rentrassent ce point de vue sous sa direction,


contrle gnral se trouva ainsi reconstitu
tel qu'il exis-

sous Louis XIV.

Il

avait

galement demand, rapporte


a

Marais^, la nomination de commissaires

qui fissent

un

tat

exact de la situation des finances, des dettes el des revenus


roi afin
fait.
1
))

du

qu'on ne pt pas

lui

imputer

le

mal

qu'il n'aurait pas

Archives nationales,

0^

70,

12 juin 1726.
Belle-Isle

Une

lettre

du

23 juin

rvoqua l'ordre donn au comte de


Ibid.
*

de demeurer Nevers.

Breteuil reut une pension de 14,000 livres et


Il

un logement
dont
il

Ver-

sailles.

conserva

la

charge de chancelier de
t. III,

la reine,

avait t

pourvu en mai
3

1725. Marais,
t.

p. 427.

Mmoires,

XVIII, p. 380. Ce jugement de Saint-Simon pourrait


certain point suspect de partialit, car, par une bizar-

tre jusqu'
rerie

un

de ce duc vaniteux, dont les Mmoires sont pour une ^^rande partie coi)sacrs une attaque en rgle contre les secrtaires
sort;, le fils

du

d'Etat et leurs usurpations nobiliaires, pousa, en janvier 1733, la

fille
|

de l'un d'eux, Bauyn d'Angervilliers, veuve du marquis de Maisons, prsident au parlement de Paris. * Suivant Walpole, le nouveau contrleur gnral tait intgre et
capable, mais d'un caractre violent et emport

dans ses Mmoires, en


>

fait

un

portrait

. Le prsident Hnault, moins favorable encore.

T. II, p. 427.

sors LOL'is XV.

"IGM

Un an

plus tard (aot 1727), lo ministre dos aflairos tran-

gres Morville fut, son tour, oblig do se

dcmoltro de sa

charge. L'opinion publique, qui donna dos regrets ce secrtaire d'Etat,

homme

d'esprit,

attentif,

doux,

fort

instruit et
le

estim des trangers^, voulut voir dans la mesure qui

frappa,

une vengeance personnelle do Fleury contre celui que lo duc de Bourbon avait charge nagure d'crire Rome pour entraver sa nomination au cardinalat. Ajoutons que Morville avait
particip au renvoi de l'infante, et

que

le

vieux ministre

qui

eut voulu efTacer jusqu'au souvenir de cet vnement,


sa disgrce

ofrit

comme un

gage de rconciliation

la

cour de

Madrid.

La disgrce de d'Armenonville avait prcd de quelques jours celle de son fils. Le 13 aot, un ordre du roi (Archives
nationales,

0\

71)

avait

mand au

chancelier d'Aguesseau,

exil depuis le 71 fvrier

1722 Fresne, de se rendre- incessamles fonctions

ment
poir

la cour

pour reprendre

de sa charge. L'es-

que sa haute influence contribuerait


qu'il fut rentr Paris,

mettre fin a\x que-

relles religieuses toujours pendantes,

avait dcid sou rappel.

Ds

d'Armenonville s'empressa de ren-

voyer les sceaux ^ Us ne furent pas toutefois, contrairement


l'attente gnrale,

remis d'Aguesseau. Des lettres patentes,

adresses le 16 aot au Parlement de Paris (Archives nationales,


0*, 71), et
1

enregistres par lui le 4 septembre suivant, pour-

III, p. 230. Voir Barbii^r, t. I, p. 261.\Valpole, qui le dclara! cordialement partisan de ralliauce anglaise , le juge inoins favorablement. Il dit en juin 1726 qu'il n'est rien de plus qu'un com-

Marais,

t.

cepeudaut
mis,

bon recevoir

et excuter

des ordres

Dans

sa

dpche du

16 aot 1727, relative au

changement

ministriel,

il

explique ce change-

M.

le fait que le cardinal souponnait Morville de cabaler avec duc pour runir les princes du sang contre lui. Un brevet du 20 aot 1727 (Archives nationales, 0', 71) concda au secrtaire d'Etat dmissionnaire une pension de 20,000 livres. 2 II ne voulut pas cependant donner sa dmission, et un brevet du

ment par
le

17 aot (Archives nationales, 0', 71) lui conserva le titre, les honneurs,

attachs la dignit de garde des au Louvre, ensemble les 12,000 cus de traitement attribus sa charge. Il en jouit jusqu' sa mort, arrive le 23 novembre 1728.11 avait galement toujours conserv sa charge de conseiller d'Etat ordinaire, qui fut donne le 29 du mme mois au marquis d'Ardroits, privilges et prrogatives

sceaux,

mme

les entres

genson.

270

LES SECRTAIRES d'TAT


le

vurent de la garde des sceaux do France


Chauvelin, avec survivance de
l'tat

prsident mortier

et office

do chancelier,

avenant vacation dudit

office.

Cette situation nouvelle d'un chancelier et d'un garde des

sceaux, la fois en exercice, souleva certaines difficults d'attributions,

compliques par l'animosito rciproque

'

des deux

titulaires. Elles furent rgles

par arrt du conseil. Chauvelin

reut en partage la librairie et les censeurs do livres, les induits^ les

bureaux de

la chancellerie, c'est--dire les attributions


Il

politiques

du ministre.

eut le lieutenant et les deux hoque-

tons ordinaires de la prvt de l'htel, prposs la garde des

sceaux royaux, mais par gard pour


tirer

le

chancelier et
et

sans

consquence; un autre lieutenant

deux archers fu-

rent en mme temps nales, 0\ 71.)

mis prs de sa personne. (Archives natio-

M. Chauvelin a beaucoup de mrite

et

beaucoup d'amis

crivait Marais, eu consignant le 17 aot

1727 dans son journal,

qu'il venait d'tre lev la dignit de garde des sceaux; quel-

ques jours aprs,


taire d'Etat, en
tait
:

il

avait inscrire sa

nomination

comme
et
il

secr-

remplacement du comte de Morvillo,


Il

ajou-

((

Habenti dabitur.
fils,

a tout pris

il

a la dpouille

et

du

et,

comme

on parle de

lui faire

passer

du pre un cordon
^.

bleu, on dit qu'il est le Pre, le Fils et le Saint-Esprit

Les provisions du nouveau ministre des affaires trangres,


qui entra en

mme

temps ce

titre

au conseil

d'Etat, sont

du

i K Le chancelier souffre impatiemment cette double charge et cette survivance mais on dit qu'il est revenu sous cette condition, et il aurait tort de s'en plaindre. M. Chauvelin n'est point du tojit de ses amis, et,'c'est une haine ancienne. Il y a dj dispute sur les arrts, que le
;

garde des sceaux veut signer, lorsqu'il faut les sceller. Le chancelier prtend le contraire. Le roi jugera cela au premier jour. (Marais, t. III,
p. 231.)

Le partage dus fonctions

est fait av(!C

M.

le

chancelier.
il
:

Il l'a

sign

le

premier, et ayant t apport au garde des sceaux,

l'a

sign,

sans

le lire, et

a dit ensuite M. de Maurepas qui l'apportait

pr-

sent, relisez-moi les lois

que m'a imposes M.


Voir

le

chancelier.

{lOid,,

p. 24.)
2

Mmoires,

t. III,

p. 229 et 230.

Armand

Baschet, Histoire

du
roi

d-

pt des m-chives des affaires trangres, 1875,


le 23

iu-.S",

la nolilication faite

aot 1727 par h; cardin.il aux ambassadeur.'^ cette double nomination, p. 181.'

et

envoys

<lii

de

sous LOUIS XV.

271

23 aot (Archives nnlionalos, 0', 71). Ellos doivont arrAlor un instant notre attention, car elles ont \, pour les secrtaires
d'Ktat, le point do drpart d'une rforme d'une certaine impor-

tance.

On

se rappelle

qu'aux termes de

la lgislation

en vigueur,

chacun de ces hauts fonctionnaires tait tenu de se pourvoir


d'une charge de secrtaire du roi; c'tait cette charge qui lui
donnait pouvoir de signer en
dilions. Or,
celier,

commandement

los lettres et exji-

on sa qualit de garde des sceaux

et

de vice-chande droit,
;

Chauvelin se trouvait non-seulement


la

membre

mais encore chef de


fit

donc expdier

la

compagnie des mme date que


le

secrtaires du roi

il

se

ses lettres, et scella lui-

mme
mettre

un brevet qui le dispensait de l'obligation ordinaire; ses


ministre s'empressrent de
le

collgues et ses successeurs dans

prcdent profit

la

dispense accorde en vue d'une

situation toute spciale devint dsormais la rgle*, et ainsi dis-

Toutefois, jusqu'en 1789, chaque secrtaire d'Etat n'obtint la permis-

commandement, quoiqu'il ne ft pas pourvu d'une charge de secrtaire du roi, qu' titre individuel et conditionnel, au moins dans la forme, et fat tenu, au moment de sa nomination, de se faire expdier un brevet spcial, semblable celui dlivr Chauvelin, dont nous reproduisons ici pour cela le texte Versailles, ce 23 aot 1727. Louis... A notre trs cher et fal chevalier, chancelier de France, le sieur d'Aguesseau, salut par nos lettres de ce jourd'hui, nous avons pourvu notre trs cher et fal chevalier, garde des sceaux de France, le sieur Chauvelin, de la charge de conseiller en tous nos conseils, secrtaire
sion de signer en
:

d'Etat de nos
faire

commandements

et finances, et d'autant qu'il se pourrait

quelques difficults sur la signature des lettres patentes concernant les affaires de justice, flnauc -s et autres, qui sont de nos commandements, parce qu'il n'est pas pourvu d'une charge de notre conseiller se ces causes crtaire, maison, couronne de France et de ses finances nous voulons et, par ces prsentes signes de notre main, ordonnons que ledit sieur Chauvelin puisse signer toutes lettres patentes dpendantes de l'exercice de ladite charge de secrtaire d'Etat et de nos commandements et finances, encore qu'il ne soit pourvu d'une charge
;

de secrtaire de notre maison, couronne de France et de nos finances, d'une desdites il se fasse pourvoir condition toutefois que dans charges. Si vous mandons que du contenu en ces prsentes vous ayez faire jouir ledit sieur Chauvelin pleinement et paisiblement, nonobstant tous dits et dclarations. (Archives nationales, 0^, 7J, fo 273.) Voir ce sujet Saint-Simon, t. XX, et Guyot, Trait des offices, t. II, p. 223.

La dispense accord

Chauvelin n'avait pas t

la

premire de ce

27:2

LES SECRTAIRES d'TAT

parut la seule marque encore subsistante de l'origine judiciaire


des secrtaires d'Etal.

La runion des doux


donna tout d'abord

fonctions de garde des sceaux et de

nrii-

nistre des affaires trangres entre les


lieu
:

mains d'un seul

titulaire

ces termes, par Marais

une difficult d'tiquette signale en M. Ghauvelin, dit-il, a de la peine

accord