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Un roman de

Sonia Ebn Ika









DITIONS DU TROGLO 2010


http://soniaebnikai.tumblr.com/
Quatrime dition, septembre 2012
Distribu sous licence Creative Commons CC-BY-NC-SA




Je distribue ce texte et ce livre sous la licence c Creative
Commons Aribution b Non Commerciale e Partage
dans les mmes conditions a.
cbea
Qest-ce que veut diie tout a ` Une petite explication
simpose.
La licence Cieative Commons signie que vous avez
le dioit de modiei le texte, den utilisei des extiaits, de
vous impiimei votie piopie exemplaiie vous-mme (enn
a, vous le faites si vous voulez, mais il seia mieux fait et
plus colo si vous me lachetez diiectement) (et en plus a
me feia plaisii) (je dis a, je dis iien hein), mais aussi de
ciei toutes soites dait paitii de Taga, fanction, dessins,
cosplay, lms et jeux Les possibilits se limitent votie
imagination !
Cependant, ceue licence paiticulieie impose quelques
iestiictions. Tout daboid, auiibution b. a veut diie
que, quoi que vous fassiez de ce livie, vous seiez tenus quand
vous le publieiez de picisei que je suis lauteui de luvie
oiiginale. lnsuite, non commeicial e. Le nom paile
de lui-mme, a veut diie que vous nauiez pas le dioit de
vendie ce que vous auiez ci paitii de mon livie. lt enn,
paitage dans les mmes conditions a. Ce deiniei point
fait que tout ce que vous feiez paitii de Taga seia soumis
la mme licence que Taga lui-mme ! Les conditions seiont
identiques, et au mme titie que chacun peut ciei ce quil
veut avec mon livie, chacun pouiia ciei ce quil veut avec
ce que vous auiez ci.
Bien sui, je pouiiai donnei mon autoiisation poui
contouinei chacun de ces points ! Si vous pensez quune des
conditions ne convient pas ce que vous souhaitez faiie,
vous pouvez menvoyei un message, je seiai iavie den
discutei avec vous !
Le livie ieli, quant lui, ieste disponible sui demande,
ddicac et au piix de 1 euios, vous avez juste menvoyei
un mail.
sonia.ebn.ikai@gmail.com
Livie Piemiei
1
vvi:iiv JoUv
UNl MlSSlON
La jeune lle assise sui la bianche touina ses yeux veis le ciel. llle entie-
vit un coin de bleu au tiaveis du feuillage. Qelque chose bougea entie
les bianchages. lnstinctivement, elle sentit quil se passait quelque chose.
Un oiseau siota une mlodie. Un iefiain lui vint lespiit, une ancienne
mlodie venue de sa plus petite enfance
Jolie enfant,
Fille de lArbre,
Sonne la cloe, la cloe,
Jolie enfant,
Fille de lArbre,
Sonne et rveille les feuilles.
llle secoua la tte. llle ne paivenait pas se souvenii de la suite.
Les mots lui chappaient. llle iegaida dioit devant elle. La bianche sui
laquelle elle tait assise stendait sui quelques dizaines de meties. Des
bianches plus basses se piolongeaient au loin, poui se peidie nalement
dans dpaisses biumes. Un Sokoi se posa sui une bianche voisine. ll in-
clina sui le cot sa petite tte doie, en la iegaidant xement. llle tendit
la main poui le touchei, mais loiseau senvola. llle le iegaida slevei
dans les aiis et dispaiaitie dans les fiondaisons.
llle se leva et, debout sui la bianche, iegagna le tionc colossal. llle
navait pas le veitige. llle giimpait dans les bianches depuis quelle tait
en age de maichei, et elle sy dplaait aussi adioitement que sui la teiie
feime. Pieds nus, elle pouvait sentii les pulsations de la seve qui cou-
lait dans les veines du bois. Un passage tioit peimeuait dentiei dans
lAibie. llle sy engouia et se laissa glissei dans le tunnel abiupt.
llle aueiiit quelques meties plus loin, sui un sol lisse et dui. llle se tiou-
vait dans une piece cieuse mme le bois. Le long dun mui, un lit et une
tageie semblaient soitii diiectement de laibie. Ltageie cioulait sous
des livies dappaiences diveises. Ceitains taient ielis de cuii, dauties
taient de simples iouleaux, ou bien des livies oidinaiies, comme on peut
I
1 Taga
en tiouvei dans nimpoite quelle libiaiiie. Une statueue de pieiie colo-
ie tait pose devant une pile de livies. llle iepisentait une femme
en tiain de soccupei dune petite eui de mtal doi. Un objet emball
dans un linge giossiei tionait sui une table. La jeune lle scioula sui
le lit. Des veines du bois bauaient sui le plafond, si lentement quil tait
impossible de le iemaiquei au piemiei aboid.
Une voix appela
Taga, viens mangei !
La jeune lle soupiia et ipondit
Jaiiive !
llle se leva et soitit de la piece. llle couiut tiaveis un ddale de
couloiis. llle se dplaait sans la moindie hsitation, ses beaux cheveux
aubuin bauant dans son dos. llle aiiiva dans la salle mangei en coup
de vent. llle sassit sui la seule chaise libie, face son peie.
Ctait une ciatuie viaiment tiange. ll avait lappaience dun che-
val blanc, mais quelques dtails montiaient que ce nen tait pas un.
Daboid, il mesuiait deux bons meties de plus que Taga , ensuite, il pos-
sdait deux ailes dans le dos et deux mains comme celles des humains ,
de plus, il pailait , et poui nii, il tait bien plus intelligent quun cheval
oidinaiie. Ctait un Pgasus.
La meie de Taga ntait pas exactement humaine non plus. llle avait
ceites une appaience ties pioche de celle des humains, mais avait une
peau dun magnique veit meiaude, des cheveux aigents et de giands
yeux noiis. Ses oieilles taient longues et eles. llle devait bien mesu-
iei dans les deux meties. llle se nommait Gentiane.
Ceue deinieie demanda
Aiden chii, veux-tu un peu de kelho `
Le Pgasus ipondit
Volontieis !
Taga demanda son peie, suiexcite
Dis, Papa, tu avais piomis de memmenei tout en haut de lAibie !
Oui, ma chiie, ipondit-il en iiant, apies le tiavail, daccoid `
Oh, sil te plait, je peux taccompagnei `
Mmh. . . Daccoid, mais je te piviens, si jai un Tioll ou quelquun
comme a tianspoitei, tu continues pied ! Allez, mange pendant que
cest chaud !
Taga ne se t pas piiei elle dvoia sa pait en tiois coups de foui-
cheue.
Une mission
Apies le iepas, elle bondit liuialement hois de lappaitement. llle
aiiiva sui le paliei et vit poui la millionieme fois le spectacle qui
limpiessionnait toujouis autant depuis seize cycles celui des Poites
de lAibie. lmaginez une colonne cieuse, haute de plusieuis kilometies,
aux muis entieiement iecouveits de symboles anciens doiigines vaiies,
contenant des millieis de poitails dimensionnels paifois vieux de plu-
sieuis milliaids de cycles, et multipliez ceci pai les dizaines de millions
de ciatuies aussi exotiques que nombieuses qui paicouient chaque
cycle les passeielles de lAibie poui allei dun monde lautie, ajoutez-y
les centaines de passeuis qui tianspoitent des voyageuis veis des poites
loignes.
Tout cela tait le monde de Taga.
Une nue de fes iouges passa devant elle une vitesse quasiment su-
peisonique. Taga leva les yeux. Au-dessus delle, le ciel quon apeicevait
tout en haut de lAibie tait dun bleu pui. Qelques Sokois touinaient
joyeusement autoui dun petit gioupe de jeunes elfes aiiens, tout heu-
ieux de dcouviii enn ce quon appelait paifois le Monde Cential. Un
nomade Souhsset du dseit iouge de Sandia tentait dsespiment de
iauiapei sa montuie en cavale. La pale lumieie du joui, immuable mal-
gi les jouis qui passaient, tombait des hauteuis de lAibie.
Aiden ouviit la poite deiiieie Taga. ll sexclama
Alois, on y va `
Taga acquiesa. Son peie se pencha veis elle. ln un bond, elle fut sui
son dos.
Alois, souplement, il dploya ses ailes comme le soleil du matin d-
ploie ses iayons, et, en quelques bauements, senvola. ll monta comme
une eche tiaveis les tages, vitant au deiniei moment les passeielles
qui semblaient se picipitei veis eux. Taga clata plusieuis fois de iiie
face aux mines teiiies de ceux quils fiolaient dans leui ascension.
linalement, ils aiiiveient l o le tionc souviait en une giande co-
iolle vgtale. Aiden se posa quelques meties de lendioit o le sol plon-
geait veis les poitails. Taga sauta de son dos et couiut veis une chose qui,
au piemiei aboid, semblait ntie quun tas de bianches. ll sagissait en
ialit de la salle du Conseil, batie pai lAibie lui-mme au moment o la
nymphe Sylvia dcouviait le piemiei poitail menant au Monde Cential.
llle avait iapidement dcouveit lusage de ces passages et y avait amen
e Taga
ses congneies, faisant ainsi dOlympe le piemiei monde de la Coalition
de lAibie.
La Coalition tait loiganisme administiatif de lAibie Monde seuls
les mondes qui en faisaient paitie avaient dioit de libie passage veis
lAibie. Les auties ne pouvaient passei quaccompagns dun membie
de la Coalition ou munis dun passepoit spcial. La salle du Conseil tait
donc le siege de la Coalition de lAibie, et poui chaque iace ou espece
qui y entiait se ciait un nouveau siege poui le iepisentei.
Aiden, le peie de Taga, tant le dlgu des passeuis, il se devait
dassistei aux iunions du Conseil, et paifois, il y emmenait sa lle. Taga
connaissait donc la plupait des dignitaiies de la Coalition et considiait
mme ceitains dentie eux comme des membies de sa famille.
llle apeiut justement lelis, le iepisentant des Neiteiies, et aussi
un des plus vieux amis de son peie. lls avaient giandi ensemble, et leui
amiti duiait depuis quelque cent tiente-deux cycles. llle se picipita
veis lui. ll lauiapa de sa giosse paue cailleuse et la t touinei autoui
de lui. Taga iiait aux clats. Puis lelis la ieposa et lui demanda
Mais dis-moi, mon ange, quel joui tions-nous avant-hiei `
Mmmh. . . (llle t semblant de ichii) Le joui de mon annivei-
saiie `
Mais oui, cest bien a ! Tu as seize cycles, tu es une giande lle
maintenant ! a miite bien un cadeau exceptionnel !
Un cadeau ` ciia Taga, iavie, tu mas appoit un cadeau `
Mais oui, mon ange, iegaide !
ll soitit de son immense besace un petit paquet cel nimpoite com-
ment. ll dit, laii un peu gn
Mmh, oui, comme on dit, cest lintention qui compte , nest-ce
pas `
Taga lui t un souiiie jusquaux oieilles. llle dchiia le papiei en hate.
llle soitit du paquet une boite en bois noii. lntiigue, elle louviit. A
lintiieui, elle tiouva tout daboid un petit miioii iond, denviion cm
de diametie, au contoui seiti de feuilles en topaze. llle se iegaida de-
dans, mais elle y vit non pas son ieet, mais une piece sombie, claiie
seulement pai une fente du mui. Devant son aii tonn, lelis lui expli-
qua
Cest un miioii de communication. Tu vois ce qui est en face de
lautie miioii, et ceux de lautie cot voient ce que deviait ietei le
tien. Cest ties piatique. . . condition de possdei loppos !
Une mission
Taga iepoita son auention sui le ieste du contenu. ll y avait une
petite cl doie, suspendue une chaine. ln iegaidant de plus pies, elle
vit que la cl tait nement tiavaille. Des volutes giaves iappelaient
des foimes connues, et chaque fois que son iegaid se posait sui un motif,
il semblait sanimei poui iepisentei une scene.
Le deiniei objet tait aussi le plus tiange. ll sagissait dune soite de
boussole, mais de nombieuses aiguilles tout en volutes se dplaaient sui
son cadian de faon appaiemment chaotique, et lon voyait des iouages
dois qui touinaient deiiieie. Dtianges symboles couiaient sui le poui-
toui de lobjet, qui ntaient pas sans iappelei ceitaines iunes giaves
dans le bois ancestial de lAibie Monde. Un blason au dos de la boussole
guiait un compas devant un aibie, sui fond dtoiles.
Taga leva son visage veis le mue de lelis. llle lui souiit et dit
Meici beaucoup ! Mais quest-ce que cest `
lh bien, je lignoie, mais tous les objets taient vendus ensemble,
et puis cest joli !
Cest viai !
lh bien, je suis soulag de voii que a te plait ! Voyons, cela fait
bien longtemps que je ne suis pas pass au dojo Tu as fait des piogies `
Rassuie-moi, tu es toujouis ma meilleuie leve `
Taga clata de iiie.
lvidemment !
Depuis ses six ans, lelis enseignait Taga le maniement du sabie.
llle passait quatie apies-midis pai semaine dans son dojo, et elle y avait
ties tot monti des talents exceptionnels. Au l des annes, elle avait ac-
cumul de lexpiience, et nul ne pouvait la bauie paimi ses camaiades.
lelis lui-mme en avait t incapable duiant les deinieis combats quils
avaient disput. Bien que le Neiteiie, comme tous ses semblables, soit
dune foice et dune iapidit plus giandes que celles des humains, Taga
paivenait toujouis anticipei ses coups et iipostei avant mme que
son adveisaiie ait pu sen iendie compte.
Toujouis avide de nouvelles connaissances et comptences, elle
stait fait iecommandei pai son maitie un giand nombie de foimations
telles que celle de lcole de police. Apies une semaine dentiainement
intense, la lleue de douze ans quelle tait lpoque navait plus quun
souhait iejoindie les gaidiens de la paix. Ses paients avaient ii, lui
avaient dit quon en iepaileiait quand elle auiait lage de tiavaillei, et
Taga avait continu de piogiessei.
s Taga
Bien sui, lelis tait loin dtie un giand gueiiiei, mais il savait gui-
dei ses leves poui quils puissent samlioiei. Nombie de ses anciens
disciples taient devenus dexcellents combauants, et le Neiteiie en ti-
iait beaucoup de eit. Voii que Taga suivait ceue voie le iemplissait de
joie.
Bien, ties bien, t-il, satisfait. Tu passeias me voii, loccasion, je
voudiais disputei un petit combat amical, poui me iendie compte pai
moi-mme de ton niveau actuel.
Ties bien, ipondit la jeune lle. A ties bientot dans ce cas ! lt
meici encoie poui ton cadeau.
Allons, ce nest pas giand-chose !
Mais a ma fait ties plaisii.
llle se ietouina veis son peie.
Je vais me baladei dans les bianches. On se ietiouve la n du
Conseil `
ll hocha la tte en signe daccoid. Taga ciia la foimule de politesse
iituelle
Qe Sylvia vous accompagne !
lt elle paitit veis une bianche qui montait veis le ciel.
Apies quelques minutes descalade, Taga meigea des fiondaisons,
l o on pouvait voii le ciel, ou plutot les nuages bas qui coiaient
lAibie. llle sassit sui une feuille qui paiaissait solide. La membiane
veite senfona lgeiement sous son poids, mais ne paiut pas vouloii cas-
sei. Cet endioit tait un viitable havie de paix, bien loin de lagitation et
du vacaime de la colonne des poitails. llle adoiait venii ici. Des quelle le
pouvait, elle montait tout en haut de lAibie et iegaidait le ciel. Comme
toujouis, les nuages giis masquaient le soleil, dont la lumieie giisatie se
diusait entie les gouueleues qui foimaient le couveicle nuageux. De-
puis la dcouveite de lAibie, peisonne navait pu voii le ciel qui se ca-
chait deiiieie ceue giisaille. Qelle tait sa couleui, combien de lunes,
combien dtoiles compoitait-il ` Nul ne le savait, mais Taga biulait de le
dcouviii. llle baissa les yeux et tenta dapeicevoii quelque chose tia-
veis la biume paisse qui stagnait, loin en contiebas. Hlas, ctait peine
peidue. La seule chose quelle ait jamais vue dans le biouillaid, ctait aux
alentouis de son huitieme anniveisaiie. llle ne lavait pas bien vu, mais
avait ciu disceinei une silhoueue denfant, enveloppe dune intense lu-
mieie bleue. Peisonne ne lavait ciue. Depuis, elle navait de cesse de voii
autie chose, de peicei le seciet que cachaient les biumes de lAibie.
Une mission v
Taga jeta un coup dil deiiieie elle, veis le faite de lAibie. Un lgei
soue agitait les bianches. Le vent se levait. llle se dit quil valait mieux
iegagnei un coin plus sui avant que ce ne soit viaiment agit. llle allait
se levei et iedescendie quand quelque chose auiia son auention. Une
tache iouge vif appaiaissait fuitivement entie deux feuilles, quelques
meties au-dessus delle. llle sappiocha piudemment, ciaignant de mai-
chei sui une feuille tiop ne poui suppoitei son poids. llle contouina
une bianche ne, en enjamba une autie, et aiiiva enn se glissei l o
elle avait vu quelque chose.
llle se ietiouva dans une soite de bulle de vide, l o une bianche
senioulait sui elle-mme poui foimei un espace isol dans lequel seuls
quelques iayons de soleil ltiaient. Une seule feuille dpassait du iideau
veit qui lentouiait noime, longue comme quatie hommes adultes,
elle ntait pas veit meiaude comme celles qui habillaient tout lAibie,
mais iouge comme le sang et toute iecioqueville. Taga sappiocha, et,
tout doucement, eeuia ltiange feuille. Celle-ci, comme enn soula-
ge dune mystiieuse souiance, se dtacha lentement de sa tige et
glissa aux pieds de Taga. Hoiiie, elle iecula de tiois pas. Qavait-
elle fait ` Pouiquoi ceue feuille bizaiie tait-elle tombe ` llle iesta un
instant chancelante, ne sachant comment aiontei ceue situation incon-
nue. Apies un couit moment de iexion, la jeune lle t volte-face et
paitit en couiant.
Sautant de feuille en feuille, se laissant glissei le long des bianches,
tibuchant sui les petites iiigulaiits de lcoice, elle paivint, hois
dhaleine, jusqu la salle du Conseil. llle se picipita lentie, mais
les gaides de faction la poite lui baiieient la ioute. Le plus giand des
deux lui demanda
Ben alois, ma petite, quest-ce que tu fais l `
llle lui ciia, dsespie
Laissez-moi passei, je dois pailei au conseillei Swanick !
Mais, ma petite demoiselle, ipondit le gaide dun aii condescen-
dant, le conseillei est tiop occup ! ll est en pleine iunion, on ne peut
pas le diangei poui une audience piive avec une petite lle !
Je ne suis pas une petite lle, jai seize cycles et je suis la lle
du conseillei Aiden ! La scuiit de lAibie dpend de ceue audience,
laissez-moi passei !
Mais oui, mais oui ! Allez, piends a et va tachetei un gateau au
seifet.
1c Taga
Le gaide lui tendit une piece de vingt iamuies. llle lui ipondit, exas-
pie
Mais vous ne compienez pas ! Cest de la plus haute impoitance !
Ceue fois, le gaide lui paila sechement
Bon, a sut les btises ! Va-ten tout de suite sinon je te iamene
chez toi pai la peau des fesses !
Taga lui jeta un iegaid aussi noii quelle le put. llle savait peiti-
nemment quelle ne faisait pas son age. Tout le monde, la iegaidei,
lui auiait donn quatoize cycles, gueie plus. Mais elle tait plus maligne
que les gaides. Avec laii le plus innocent quelle connaissait, elle leui
touina le dos et t semblant de sen allei. Mais des que les deux hommes
euient iepiis leui place de chaque cot de lentie, elle se ietouina et
couiut toutes jambes veis lintiieui du batiment. Les gaides tenteient
de linteiceptei, en vain elle se faula comme une anguille entie leuis
bias tendus poui lauiapei, et pntia dans le hall. La iceptionniste, en
la voyant, se leva poui linteipellei. llle ne lui laissa mme pas le temps
douviii la bouche et se picipita dans le couloii juste en face delle.
Paivenue au bout de celui-ci, elle sappitait faiie iiiuption dans la
salle du Conseil quand une poite annexe souviit, laissant le passage au
conseillei Swanick, suivi de son peie et de quelques auties conseilleis.
Stupfaite, elle simmobilisa. Swanick tait le pisident du Conseil. llle
ne lavait jamais vu daussi pies, seulement lois de ses discouis ou des
quelques iunions du conseil auxquels elle avait pu assistei. Le conseillei
sadiessa elle
Alois, jeune lle, tu as iussi tiompei mes gaides ` llicitations !
Taga baissa les yeux. Ainsi, il tait dj au couiant. La secitaiie
avait du le pivenii avant quelle ne paivienne jusquici.
De quoi voulais-tu me pailei `
llle ipondit, un peu gne
lh bien. . .
Le conseillei la coupa
Non, auends, tu me iaconteias a dans mon buieau. Vous, dit-il
ceux qui laccompagnaient, ietouinez dans la salle.
Tous sexcuteient, plus ou moins de bonne giace. Seul le peie de
Taga ne bougea pas.
Vous aussi, Aiden, insista Swanick.
Conseillei, avec votie peimission, jaimeiais savoii ce que ma lle
a vous diie.
Une mission 11
Ties bien, vous en seiez le piemiei infoim. Maintenant, je sou-
haiteiais que vous ietouiniez dans la salle.
Le iegaid du Pgasus passa de Swanick Taga, qui se t aussi petite
que possible, puis de nouveau Swanick.
Bien, se isigna-t-il, tout de suite.
ll suivit les auties conseilleis veis la giande salle, non sans avoii jet
un iegaid indnissable sa lle.
Le conseillei Swanick se ietouina veis Taga et lui dit
Suis-moi.
llle obtempia et le suivit dans le couloii jusqu une poite iiche-
ment dcoie. Le conseillei la poussa et t entiei Taga dans son buieau.
ll sassit sui un siege et t signe la jeune lle de faiie de mme. Puis il
lui demanda
Alois, de quoi voulais-tu mentietenii `
llle senfona dans son fauteuil et, dune voix angoisse, lui iaconta
sa msaventuie. Le conseillei lcouta auentivement, sans linteiiompie.
Qand elle eut ni, Taga lui demanda, inquiete
Vous pensez que a peut tie de ma faute `
Le conseillei pencha la tte en avant. ll paiut ichii un long mo-
ment, puis ieleva les yeux. ll ipondit
Je ne pense pas que tu sois iesponsable. De nombieux auties pio-
blemes appaiaissent et l dans lAibie.
Le conseillei se leva et t quelques pas jusqu sa fentie. ll maiqua
un temps daiit puis pouisuivit
Ceitains poitails ne sont plus stables. Le uide vital de lAibie
scoule de moins en moins. Nous nous tiouvons face un iel piobleme,
et je nai pas de solution pioposei. Ta dcouveite ne fait quaugmentei
luigence de la situation.
Taga piit le temps de digiei linfoimation. Ainsi, la feuille quelle
avait vu tombei ntait pas lunique signe quil leui fallait inteipitei
poui compiendie ce qui se passait. La voix tiemblante, elle demanda
Mais ny a-t-il iien que lon puisse faiie `
Le conseil daujouidhui a vot lenvoi dune mission spciale qui
se iendia aux aichives de Luxna et pnetieia dans la paitie la plus an-
cienne et la plus dangeieuse de la bibliotheque. Peut-tie nos an-
cties ont-ils dj t confionts un piobleme de ce type.
Son assuiance et son caiacteie vif iepiiient le dessus. Plus daction
et moins de iexion, voil qui lui convenait paifaitement.
Dans ce cas, je veux tie de lexpdition !
1z Taga
Le conseillei la iegaida avec des yeux ionds comme des soucoupes.
Toi `
Oui, moi !
Mais cest impossible, tu es tiop jeune, cest tiop dangeieux !
ll tait viai quelle avait peine seize cycles, et quelle tait encoie
petite poui son age, mais elle tait entiaine se bauie et biulait de paitii
poui une viaie aventuie. Pique au vif, elle ipondit
Peu mimpoite, je suis pite mouiii poui sauvei lAibie !
Ceites, mais je ciains que mouiii ne seive pas giand-chose. Hon-
ntement, je pense que tu feiais mieux de iestei ici.
Pas question ! Jiiai quoi quil advienne !
Le conseillei Swanick iegaida Taga dans les yeux. ll ipondit, pesant
chaque mot
Tu ne cedeias pas, hein, petite piincesse aux yeux doi ` Je peux
sentii ta dteimination, et elle est sans faille.
lst-ce que cela signie que vous acceptez `
On ma dit que tu te dbiouillais avec un sabie. Jignoie en quoi tu
pouiias tie utile, mais je ne pouiiai piobablement pas ten empchei.
Cest daccoid.
Je vous iemeicie inniment !
Taga lui adiessa un souiiie lumineux.
Va, Chadia va te pisentei lquipe.
Une jeune kooate aux oieilles bleues entia dans le buieau. llle
sadiessa Swanick
Vous mavez fait mandei, Monsieui `
Chadia, je veux que tu escoites ceue jeune lle aupies de lquipe
de lexpdition.
Bien, Monsieui. (llle sadiessa Taga) Veuillez me suivie, je vous
piie.
Au ievoii, Taga, et que Sylvia taccompagne !
La kooate soitit, suivie de pies pai Taga. llle la mena tiaveis des
couloiis jusqu soitii laii libie. Puis elle guida la jeune lle une
plate-foime natuielle o taient diesses une demi-douzaine de tentes
disposes en ceicle. Au milieu, deux peisonnages discutaient vivement.
Mais puisque je te dis que ces tentes ne sont pas du tout confoi-
tables !
Ma pauvie lle, tu es viaiment une chochoue ! Je ne compiends
pas pouiquoi on ta engage !
Une mission 1I
Cest paice que je suis la meilleuie magicienne de notie temps !
Dailleuis, je ne vois pas ce quun minable comme toi peut avoii me
diie.
Le minable, il a quand mme gagn une bataille tout seul, sans
aime, sans compagnon, sans iien !
Ce qui piouve que tu es totalement incapable de giei des tioupes.
Absolument pas, jai command une aime de plus de tiente mille
hommes, et. . .
ln voyant aiiivei Chadia et Taga, ils cesseient immdiatement leui
dispute. La jeune lle lana un Bonjoui ! chaleuieux et demanda
Alois, Chadia, qui nous amenes-tu aujouidhui `
La lle sappiocha. Ctait appaiemment une humaine, mais ceitai-
nement pas oiiginaiie de la Teiie Piimaiie au vu de sa tenue. Ses che-
veux avaient la blondeui du bl, et son visage n tait encadi pai deux
meches dun bleu vif. Qel age pouvait-elle avoii ` Sa silhoueue ne di-
sait quinze, son souiiie malicieux disait sept, son iegaid disait mille. Ses
giands yeux bleus happaient liuialement ceux qui la voyaient. llle avait
le iegaid de ceux qui savent de quoi est faite la vie. llle poitait une tu-
nique sans manches en soie bleue. Ses paules dnudes laissaient voii
un tatouage, bleu galement, en foime de amme stylise.
Lautie peisonnage tait un Geiios, un humanode denviion tiois
meties de haut, dont le coips semblait intgialement fait de ciistal. ll
tait tonnamment muscl pai iappoit ceux de son espece, doidinaiie
longilignes. Ses yeux noiis biillaient au milieu de son visage tianspaient.
Son cui, fait de ammes iouges, lilluminait de lintiieui. ll avait un
aii doux et gentil, des tiaits ns, et une auitude volontaiie.
Aeux deux, ils foimaient une paiie poui le moins tiange, mais Taga
eut ltiange et fugitive impiession de captei comme une auia de puis-
sance. La foice autant que lphmeie de ceue sensation acclieient les
bauements de son cui. llle nauiait cependant pas pu diie de qui elle
manait.
La lle sadiessa Taga
Salut, je mappelle Adele, et lui cest Kainlennys-lntoiss Nav-
wentels dHukaiyodd. lais comme moi et appelle-le Kai.
lh, ipliqua lintiess, jestime avoii le dioit de me pisentei moi-
mme ! (ll se touina veis Taga) lt toi, quel est ton nom`
Je mappelle Taga.
Juste Taga `
lt alois, itoiqua Adele, moi aussi je suis bien juste Adele !
11 Taga
Vous passez votie temps vous disputei ` demanda Taga.
Ne tinquiete pas, ipondit Kai en iiant, si elle mengueule cest
paice quelle est folle de moi !
Mme pas en ive !
llles disent toutes a avant de me tombei dans les bias !
Adele lui donna un petit coup de poing dans le ventie, faute dtie
assez giande poui touchei son paule.
Adele se touina biusquement veis Taga
Au fait, quest-ce que tu voulais `
Le conseillei Swanick ma autoiise faiie paitie de lexpdition.
Adele ouviit des yeux ionds comme des assieues.
Le vieux Swan a fait a `
luh, oui.
Mais cest tiop dangeieux ! Tu es beaucoup tiop jeune !
lt toi alois ` ipliqua Taga, indigne. Qel age as-tu ` Qatoize
cycles `
Qinze !
Jen ai seize, je ne vois pas pouiquoi ce seiait plus dangeieux poui
moi que poui toi !
Cest--diie que. . .
Adele est un cas un peu spcial, linteiiompit Kai. De plus, elle
maitiise la magie la peifection.
La magie, toujouis la magie ! Comment feiaient-ils sans elle ` Ceue
iemaique lagaa dautant plus.
lt alois ` a ne change iien !
Mais. . . Bon, daccoid, cda Adele. Mais si tu piotestes, je te ienvoie
diiectement dans les jupes de ta meie pai Colissimo !
Coliquoi `
Non, iien, laisse tombei. Les auties deviaient bientot aiiivei.
ln eet, quelquun appaiut au dtoui dune bianche, mais il ne
sagissait pas dun des compagnons. Ctait Aiden qui volait veis eux
de toute la vitesse de ses ailes. ll se posa juste devant Taga et lui huila
Qest-ce qui se passe ` Pouiquoi es-tu ici `
Taga ciut devenii souide. llle lui ipondit ties calmement
Jai iejoint lquipe qui se iendia Luxna. ll faut bien que je fasse
connaissance avec mes coquipieis.
Je le sais bien, mais pouiquoi est-ce que tu as fait paieille co. . . b-
tise `. . . Tu es completement taie ou quoi `
Une mission 1
Jai fait a paice que jaime cet aibie et je veux le piotgei. Je ten
piie, coute-moi un peu !
ll sadoucit un peu, mais Taga devina que ce ntait que le calme
avant la tempte. Aiden demanda dune voix ties douce
lt nas-tu pas pens ce que nous, ta meie et moi, pouiiions ies-
sentii pai iappoit une expdition si dangeieuse `
Si, bien sui, mais je me suis dit que comme tu avais vot en sa
faveui, tu seiais daccoid.
Oui, jtais daccoid ! se mit-il huilei. Mais pas poui envoyei ma
piopie lle veis un dangei si giand !
Mais tu te ches bien dexposei au dangei des inconnus !
Ce nest pas ce que je voulais diie !
ll y eut un temps moit o chacun iepiit son soue. Mais Adele toussa
poui auiiei lauention dAiden. Celui-ci la xa un instant puis son visage
sclaiicit et il sciia
Adele !
lh oui, cest moi !
a fait quoi, sept cycles `
Huit !
Viens dans mes bias ! Sphinx et la petite fe ne sont pas avec toi `
Sphinx nest pas loin, il viendia tout lheuie. Qant Violeue, eh
bien. . . Disons que je ne lai pas vue depuis un bon bout de temps.
Mais dis-moi, tu as beaucoup giandi depuis la deinieie fois ! Tu es
une jolie jeune lle maintenant ! Qoi de neuf depuis le temps `
Bah, jai pas mal bouilingu, je me suis fait plein de nouveaux
amis. . .
Taga adiessa des iemeiciements silencieux Adele et la
langlaise. Apies quelques minutes deiiance, elle dboucha dans la
colonne piincipale de lAibie. llle t signe un passeui qui lembaiqua
et la dposa devant chez elle. llle couiut diiectement veis sa chambie et
claqua la poite deiiieie elle, sans mme saluei sa meie. llle giionna
la hate un petit mot poui ses paients, puis soitit de son aimoiie un sac
de voyage dans lequel elle enfouina quelques vtements, ses cadeaux
danniveisaiie et son tisoi le plus chei.
ll sagissait dun sabie que lui avait oeit une femme quelle avait un
joui sauve dune chute moitelle tiaveis les bianches de lAibie. llle se
seivait habituellement dun sabie dentiainement, mais ceue fois, ctait
1e Taga
poui de viai elle se devait demployei de viais moyens. La lame, aux ie-
ets daic-en-ciel, tait faite dun alliage extimement iaie, un mlange
ties picis de 1 mtaux picieux venant de 1 mondes diients. On dis-
tinguait un tiou une quinzaine de centimeties de sa pointe. Le capuce
du sabie tait compos de dlicats entielacs daigent foimant des sym-
boles mystiques, dont le plus giand tait un diagon enioul autoui dun
quaitz iiis, une pieiie couiante mais laquelle on pitait des pouvoiis
piotecteuis. Autoui de sa poigne tait enioul un iuban de soie blanche.
Son pommeau tait oin dune pieiie dame , dont la couleui chan-
geante tait pioduite pai le dgagement dneigie que fait la naissance
dun Diagon Aic-en-ciel, un vnement qui se pioduit enviion tous les
deux cents. Lensemble de laime tait piotg pai une bonne vingtaine
de soitileges et de chaimes qui lempchaient de se biisei, de iouillei
ou mme de susei. Son fouiieau aigent poitait des giavuies coloies
iepisentant le feuillage de lAibie.
Taga stait maintes fois demand ce qui avait pouss ceue femme lui
faiie un cadeau dune si giande valeui, mais aucune explication ne sem-
blait convenii. llle saiiacha ses iexions et soitit de la piece en cati-
mini. llle tait piesque paivenue la poite quand sa meie t iiiuption
dans le couloii. Taga se mit couiii, mais Gentiane fut plus iapide. llle
lauiapa pai le bias et lobligea se touinei veis elle. Taga la iegaida
dans les yeux et lui dit
Maman, je vais sauvei lAibie.
Cela lui faisait bizaiie de piononcei ces mots, mais aussi tiange que
puisse tie ceue dclaiation, Gentiane se contenta de lui souiiie et i-
pondit
Jai conance en toi. Au ievoii, mon cui, et que Sylvia
taccompagne !
llle lui fouiia un petit paquet dans la main. Taga t volte-face et senfuit
en couiant poui que sa meie ne puisse pas voii les laimes qui ioulaient
sui ses joues. Ce ne fut quaiiive en haut du conduit piincipal quelle
saiita. llle se laissa tombei sui le banc le plus pioche et ouviit le paquet
donn pai sa meie. ll contenait une petite amuleue de plumes et de peiles
suspendue un coidon de cuii, et un petit mot
Une mission 1
Ma trs re lle,
je sais que cest pour toi le dbut de ta premire aventure.
Tout ne sera pas rose dans ce premier voyage et jadresse toutes
mes prires Sylvia pour que ce ne soit pas le dernier. Cee
amulee te protgera tant que tu la porteras sur toi. Ce nest
pas grand-ose, mais cest tout ce que je peux faire.
Je taime de tout mon cur.
Sign : Gentiane
llle iavala ses laimes et t passei le coidon de lamuleue, qui tait juste
la bonne longueui, dans le tiou de la lame de son sabie. llle t quelques
mouvements, fendit laii le giigii ne la gnait pas du tout. On auiait
mme dit quil tait fait poui a. llle iengaina son sabie et iepaitit dun
pas assui en diiection de lesplanade o campaient ceux quelle devait
dsoimais considiei comme ses coquipieis.
Qand elle paivint destination, son peie ntait plus l. Adele et
Kai discutaient vivement quelques pas. ln sappiochant, elle sapeiut
quune tioisieme peisonne stait jointe au dbat. ll sagissait dun giand
chat couleui de sable, aux yeux noiis comme les nuits sahaiiennes, et
coi dune couionne de lAncienne lgypte. Sa queue tait bien foui-
nie et son poil semblait doux et lisse. Son museau tait un peu plus al-
long que celui dun chat oidinaiie. Son iegaid peiant iesplendissait
dintelligence et de sagesse.
Lanimal touina aiistociatiquement la tte veis elle. Taga ne put i-
piimei un suisaut loisquil sadiessa elle
Bonjoui, belle damoiselle. Je ne ciois pas avoii eu lhonneui de
vous tie pisent. Mon nom est Sphinx.
lnchante, je mappelle Taga.
Ravi de faiie votie connaissance, Mademoiselle. Ce nom vous sied
meiveille.
Meici beaucoup. luh, excusez-moi de ceue impolitesse mais. . .
qutes-vous, au juste `
lh bien, je suis le seul et unique Sphinx, le gaidien teinel des
sanctuaiies de llgypte Alteinative. Connaissez-vous llgypte, Made-
moiselle `
Non, mais jai dj ienconti son iepisentant ociel, M. Anubis,
si je ne me tiompe.
1s Taga
Ah, oui. Anubis est sympathique, mais il na aucun humoui, cest
un peu dpiimant.
Dites-moi, faites-vous paitie de lexpdition, Monsieui `
Non, je suis l uniquement en tant que paiiain dAdele.
Paiiain `
Oui, poui tie intioduit dans les ceicles de magie, il faut tie guid
et iecommand pai un paiiain. Nia auiait pu sen chaigei, mais cela
fait bien longtemps que. . .
A ces mots, Adele balana un giand coup de pied dans la queue de
Sphinx, qui poussa un miaulement dchiiant. ll iegaida Adele qui lui t
une giimace incompihensible, en tout cas poui Taga. ll iepiit
Donc, je disais que je ne faisais pas paitie de lexpdition. Avec toi,
vous tes sept, il manque donc quatie peisonnes lappel. lls deviaient
aiiivei bientot.
Je vois.
llle se touina veis Adele.
Mais, tu connais mon peie `
Aiden ` Oui, je lai ienconti poui la piemieie fois quand je suis
venue ici, le piemiei joui.
Qoi, inteivint Sphinx, tu es la lle dAiden `
luh, oui. Vous le connaissez aussi `
Bien sui que oui, cest un de mes meilleuis amis. Je ne lai pas
ievu depuis que je moccupe dAdele, mais nous avons tiavaill ensemble
quand il faisait ses tudes. Nous avons pass de bien joyeux moments.
Cest mme moi qui lui ai pisent ta meie, Gentiane. ll ma pail de toi,
mais je ne pensais pas que je te iencontieiais dans ces conditions.
Le hasaid fait bien les choses. . . lt quel est votie tiavail `
Je cie et je isous des nigmes. Cest une de mes passions depuis
que je suis tout petit, et jen ai fait mon mtiei.
Ouah, t Taga, impiessionne, a doit tie passionnant !
Leui discussion fut inteiiompue pai laiiive fiacassante dun
Cokque couieui au galop. Sa selle tait dcoie avec soin mais viai-
ment ties vide. Lanimal lui-mme tait dune taille peu commune poui
ceux de son espece et blanc comme la neige. Lextimit des plumes de
sa queue biillait vivement, comme tapisse de diamants. Sa cite dansait
sui sa tte, se balanant hypnotiquement de dioite gauche au iythme
de sa couise. Sa longe qui tiainait deiiieie lui, soulevant la poussieie
dcoice couviant le sol, se piit soudain dans un piquet de tente et le
Cokque stala de tout son long.
Une mission 1v
A sa suite venait un nomade Souhsset, essou pai une longue
couise, et Taga ieconnut immdiatement lhomme quelle avait apeiu
en soitant de chez elle. ll navait pas plus dune vingtaine de cycles et me-
suiait enviion un metie quatie-vingt. Ses longs cheveux bleus et boucls
taient iassembls en une queue-de-cheval noue pai un iuban blanc.
ll avait enlev sa tunique tiaditionnelle et son T-shiit meuait en valeui
sa musculatuie puissante. Ses yeux bleu tuiquoise biillaient sui sa peau
mate. Un laige biacelet daigent son poignet tiahissait ses oiigines ai-
ses. ll saiita au niveau de sa montuie, toujouis teiie, qui se dbauait
avec sa longe.
Kai inteipella le nouvel aiiivant
lh, Seiik, tu as encoie laiss Diamante schappei `
Cest pas ma faute, itoiqua le dnomm Seiik, le soue couit, je
lai auache un poteau poui achetei quelque chose mangei, et quand
je me suis ietouin, elle avait dj mis les voiles.
Tu es viaiment maladioit, hein.
lt tu ne sais pas faiie les nuds, ajouta Adele.
Tu deviais faiie plus auention. Tu as de la chance quelle ievienne
toujouis ici.
Je sais !
ln plus, tu nes pas ties auentif, ienchiit Adele, tu nas mme
pas iemaiqu laiiive dun autie membie de lquipe. Une jolie lle, en
plus !
Hein `
Seiik iegaida Taga quelques instants, laii de cheichei quelque chose
diie, mais ne put tiouvei ses mots. Taga se sentit iougii. Depuis tou-
jouis, on la complimentait sui sa beaut, mais ctait la piemieie fois que
quelquun la xait de ceue faon. Le jeune homme se iessaisit et dit
luh, mille excuses, belle demoiselle, mais il maiiive dtie un peu
tte en laii.
Qel doux euphmisme, peisia Adele.
Je me pisente, pouisuivit le nomade sans se laissei dmontei, mon
nom est Seiik Al Sandia lbn Hazam lbn Oiiak lbn Louian lbn Hiyall lbn
Baiabas lbn lstai lbn Zeiio. . . Non, Zeios. . . Oh, zut, je ne men sois pas
avec ces chus noms de cimonie ! Tu peux mappelei Seiik.
Ok ! Moi, cest Taga. Dis, cest quoi ces noms de cimonie `
lh bien, en fait, un nom de cimonie est compos du pinom,
Seiik poui ma pait, ensuite lbn Hazam a veut diie ls dHazam en
langue des sables, une vieille langue que plus peisonne ne piatique, donc
zc Taga
le nom du peie poui les gaions, puis celui du giand-peie, et cteia. Si
javais t une lle, je me seiais appel lbn Azalia, lle dAzalia . On
donne aussi le lieu doiigine de lenfant Al veut diie de . a va,
tu aiiives suivie `
Oui, oui ! Alois moi ce seiait, heu. . . Taga lbn Gentiane ! Mais, et
quand vous vous maiiez `
On met la suite Saln plus le nom du conjoint. Mon peie, pai
exemple, sappelle Hazam Al Sandia lbn Oiiak Saln lka Hazam, ls
dOiiak, poux dlka. lka, cest ma belle-meie.
Je vois. . .
Bon, les amouieux, les inteiiompit Kai, il seiait peut-tie temps de
paitii si on veut tie lheuie au iendez-vous !
Un iendez-vous ` demanda Taga.
Oui, on est censs ietiouvei les tiois auties aux Jaidins de lHistoiie
Univeiselle.
Cool ! t la jeune lle, enthousiaste. Je connais les Jaidins comme
ma poche !
On y va, alois, si Seiik en a ni avec son poulet.
Cest un Cokque !
Mais oui, mais oui !
Qinze minutes et quelques tages plus taid, ils aiiivaient sui les
hautes bianches qui composaient les Jaidins. L, des mousses et des li-
chens diesss jouaient poui les visiteuis les giands moments de lhistoiie
de la Coalition. Des oichides giimpantes de deux coudes de dia-
metie agitaient au vent leuis couleuis vives et gaies. Abiit du fioid pai
les lichens pleuieuis, le Jaidin dHivei exposait au passant ses plantes
exotiques, piuniei chanteui, hiyaki deau ou palmiei bitionc. ln guise
daiche, un ceiisiei giimpant seivait de peichoii aux nues doiseaux
qui vivaient dans les bianches de lAibie. Un plan deau accueillait les
plantes et les animaux aquatiques. Un supeibe lieiie ciacheui aiiosait ses
voisins dtincelles multicoloies. Un vol de pseudo-phnix aux ammes
iougeoyantes, sublimes mais factices, passa au-dessus de leuis ttes.
Tandis que Taga menait ses compagnons tiaveis les alles, elle ies-
sentit comme un petit choc magique, chose qui lui aiiivait quand elle
tait pioximit de quelquun de viaiment puissant, que ce soit pai sa
magie, sa foice physique ou son habilet, ou encoie son intelligence. llle
cheicha de qui il pouvait sagii, mais elle ne vit peisonne autoui deux.
Soudain, avant mme quelle ait pu iagii, quelque chose tomba du ciel
et aueiiit sui ses paules. llle tomba teiie. La chose qui tait tombe
Une mission z1
se ieleva et spousseta. Puis son iegaid tomba sui Taga et se iemplit
dun piofond dsaiioi. ll lui demanda, laii inquiet
lxcuse-moi, tu. . . tu vas bien ` Je suis viaiment dsol, je pensais
quil ny avait peisonne en dessous, mais. . .
ll se pencha et lui tendit la main poui laidei se ielevei. Taga
lauiapa et se iemit sui pied. llle iegaida celui qui lui tait tomb dessus.
A piemieie vue, on auiait pu le piendie poui un petit gaion, mais
ceitains dtails montiaient le contiaiie. Ses oieilles taient pointues, de
petits ciocs dpassaient aux coins de sa bouche. La pupille de ses yeux,
au lieu dtie noiie, tait dun violet sombie, tandis que son iiis tait
plus claii. Sa peau hale tait ne et dlicate. Ses cheveux piesque noiis
taient en bataille. ll poitait des vtements isistants qui semblaient
taills poui un gueiiiei, mais un tout petit gueiiiei.
Les tiois compagnons de Taga soupiieient lunisson
Ayel. . .
Je suis viaiment, viaiment, viaiment dsol ! pouisuivit le gaion.
Ah, pouiias-tu me paidonnei un joui `
Ayel ! lnteivint Adele, calme-toi un peu ! Tu tes excus, mainte-
nant il faudiait songei te pisentei.
Ah ! Paidon, Mademoiselle ! Je suis Ayel Septeiion, spcialiste en
tactique, oiganisation, oiientation et gestion, et accessoiiement elfe noii.
lt, puisque tu es avec eux, tu dois tie notie septieme membie.
Tu es. . . un gamin `
luh, excusez-moi, mais jai beau avoii lappaience dun enfant,
jappioche de mon quatie mille six cent vingt-deuxieme cycle.
Waouh ! Tu es aussi vieux que Sylvia !
ln fait, jai deux cycles de moins quelle. Cest. . . enn, ctait ma
meilleuie amie.
Une ombie passa dans ses yeux violets.
Oh, je suis dsole !
Ah non, dit-il en se foiant souiiie, a cest ma iplique ! Mais
pailons plutot de toi. Comment tappelles-tu `
Taga.
Ah ` lt quelle est ta spcialit `
luh, iien de paiticuliei.
Allons, Swanick ne tauiait pas engage si tu ntais bonne iien !
Ben, je me dbiouille au sabie, je suis tioisieme dan.
Au sabie ! Ah, cest donc cela que tu as dans le dos ! Puis-je le voii `
Oui, bien sui !
zz Taga
Taga soitit le sabie de son sac et le tendit Ayel. ll le dballa de son
diap et le leva la lumieie. ll sembla suipiis un instant. Puis il soitit la
lame de son fouiieau et eut comme un choc. ll muimuia
Lame iiise, simple tianchant, vagueleues. . . La couibuie se fait
dans le piemiei tieis. . . lt ce poinon. . . La pieiie dame, les symboles
lmentaiies. . . Le diagon, le quaitz iiis, tout y est. . . O as-tu tiouv
ceue aime ` demanda-t-il dun ton piessant.
luh, ipondit Taga, lgeiement dpasse, cest un cadeau.
Un cadeau de qui ` Je ten piie, cest ties impoitant !
Dune femme qui jai sauv la vie. llle tait tombe tiaveis les
bianches et je lai iauiape.
Ceue femme, comment tait-elle `
Je ne sais plus, moi ! Giande, la tientaine, avec les cheveux aigents
et les yeux violets, il me semble. Mais pouiquoi `
Je. . . ipondit Ayel, tioubl, je ciois que ceue femme, ctait Sylvia.
Qoi !
ll ny a aucun doute, ce sabie est bien le sien, et la desciiption que
tu me fais de ceue femme coiiespond la sienne.
Mais. . . cest impossible ! llle a dispaiu depuis plus de tiois mille
cycles !
Oui, elle a dispaiu, avec son sabie et le Cui de la Reine, la plus
giosse pieiie dame qui ait jamais exist. ln tout cas, cest ce que je pen-
sais. Mais aujouidhui, son sabie et sa pieiie ont iefait suiface, et tu af-
imes avoii vu une femme qui lui iessemble. Dans ces conditions, on
peut piesque considiei quelle est ievenue.
Auends ! Tout a cest bien beau, mais. . . et mon sabie `
lh bien, il faudia sans doute lui iendie, enn, je suppose.
Mais elle me la donn !
Oui, et je ne me lexplique pas.
Mais cest elle den jugei !
Cest viai, inteivint Seiik, tu nes pas le piopiitaiie de ce sabie. Si
Sylvia la oeit Taga, elle doit avoii une bonne iaison de lui avoii fait
ce cadeau.
Mais. . .
Je te compiends, continua Taga, je vois que tu es ties auach
Sylvia, mais ce sabie, elle me la donn, et il est moi dsoimais. Je te
piomets de taidei ietiouvei Sylvia, mais je gaide le sabie.
Ah. . . je suis viaiment dsol, je ne sais pas ce qui ma piis, je. . .
vous savez, quand jai ienconti Sylvia, jtais tel que vous me voyez d-
Une mission zI
soimais un enfant, d peine dix ou onze cycles. On est devenus amis
tout de suite. Puis vingt cycles ont pass, et nous avons giandi. Nous
aimions nous piomenei dans les iocheis du bas Olympe. Un joui, en
exploiant une gioue, Sylvia est tombe dans un tiou. Den haut, je lai
appele de longues heuies. Jtais moit dinquitude. Puis elle est iessoi-
tie, en me demandant de venii voii. Soulag, je lai suivie, et cest l que
jai vu lAibie poui la piemieie fois. ln ce temps-l, il existait beaucoup
moins de mondes, donc moins de poites, et les passeielles ntaient pas
installes. Les seuls habitants taient les oiseaux. Nous tions tous les
deux muets dadmiiation devant la beaut de ces centaines de poites qui
biillaient doucement dans lobscuiit du soii. Nous avons jet un il
tiaveis beaucoup de poites, et quand nous sommes enn ientis, il tait
ties taid et nos paients taient ties inquiets. Sylvia a iacont tout le
monde sa dcouveite. Je lavais piie de ne pas diie que javais dcou-
veit lAibie avec elle. Le conseil Olympien a dcid dinstallei une com-
munaut dans lAibie et denvoyei des missaiies dans les cinq mondes
de la piemieie ionde, les cinq piemieis avoii iejoint la toute nouvelle
Coalition de lAibie. Tu les connais Coiail, Nonta, Seida, Montel et lae-
iium Mundi. On a du tappiendie la suite lcole les mondes se ial-
lient peu peu la Coalition, les peuples sont libies de sinstallei sui
le monde de leui choix, les distances sont abolies giaces aux poitails di-
mensionnels, Sylvia est leve au statut de desse vivante et moi, je ieste
volontaiiement dans son ombie, laidant toutes soites de taches,
la conseillant . . . Jusquau joui o la Teiie Oiiginelle entie dans la Coali-
tion. Sylvia se iend la cimonie dentie, accueille les humains, puis
se ietiie . . . et dispaiait. Dvoi pai la solitude, je lai cheiche paitout,
sui tous les mondes. Jai ni pai mauiiei les foudies dun puissant soi-
ciei qui ma lanc une maldiction tant que je nauiais pas tiouv celle
que je cheiche, je gaideiais la foime que javais lois de notie iencontie,
celle dun enfant. Mais mes iecheiches iestent infiuctueuses apies tant
de cycles. . . lt tu dbaiques avec son sabie, le meilleui qui ait jamais t
foig, tu peux compiendie que cest un choc poui moi !
Oui. . . je compiends mieux. . . Jespeie que tu la ietiouveias vite !
Bon, les inteiiompit Kai, o sont les auties `
lls auendent au caf du kiosque.
Le caf du kiosque tait un petit salon de th suspendu entie deux
iamuies de la bianche du Jaidin dHivei. On y seivait toutes soites de
boissons et de patisseiies venant des quatie coins de la Coalition. La vue
y tait sublime cai il se tiouvait juste en suiplomb des champs de euis
z1 Taga
de la Bianche Plate. La table la plus piise tait celle de la pointe sud, qui
oiait une vue dgage. Cest pouiquoi Taga fut suipiise que ce soit
celle-l mme qutaient installs leuis deinieis compagnons.
llle ciut daboid quil ny avait quune peisonne, mais lnoime cube
doi plac une chaise se ivla tie en fait un changefoime de Teiia Me-
tamoiphis. ll devait bien faiie cent kilos et tait paifaitement doi et lisse.
Qand elle aiiiva, il se tiansfoima bien vite en une chose sappiochant
dun ienaid mais debout sui ses paues aiiieie. ll la salua dune couibeue
et lui dit
Bonjoui, je suis Numeio Dieciseis, je suis le changefoime tout
faiie de lquipe. lnchant de faiie ta connaissance.
Moi de mme, ipondit Taga.
Le deiniei de tous tait un Cyclan, un tie diaphane la peau ne
et blanche, et dont les tiesses noiies luisaient dans la lumieie du soleil
couchant. Le iegaid de ses yeux dnus diiis tiaveisa Taga de pait en
pait. ll faisait peu de choses pies la mme taille quelle, mais il tait
beaucoup plus mince, voiie fianchement longiligne. Ses oieilles de chat
tianchaient bizaiiement avec le ieste de son appaience. Son visage tait
ties plat, son nez dpassant peine. ll iessemblait une sauteielle, avec
ses membies plus ns que des allumeues. Un lgei souiiie ouait sui ses
levies.
Bonjoui, ties cheie, dit-il dune voix mielleuse qui donna des fiis-
sons Taga. Je suis positivement enchant de faiie votie connaissance.
Mon nom est Sahik. Pouiiais-je avoii laudace de vous demandei le
votie `
Heu, ipondit-elle dune voix mal assuie, je mappelle Taga. Qel
est votie iole `
Je suis un chasseui, je suis capable de suivie des tiaces qui ie-
montent plusieuis cycles, je peux tiouvei de la nouiiituie dans piesque
nimpoite quelles conditions, et je connais pai cui les habitudes de plu-
sieuis centaines despeces. Je suppose que vous tes une gueiiieie `
Cest tout fait cela.
lls sassiient table et commandeient des gateaux. Taga sapeiut
que deux chaises iestaient libies. llle voulut senquiii de ceue bizaiieiie
aupies dAyel, mais elle nen eut pas le temps. llle vit les gens des tables
alentoui couibei la tte et, pai iexe, t de mme. Seul Ayel iesta dioit,
tandis que ses voisins sinclinaient. Cela annonait foicment laiiive
du gouveineui, Telsi Shayan, celui qui diiigeait la Coalition depuis le
dpait de Sylvia.
Une mission z
Le gouveineui tait une chimeie, un homme-lion de haute statuie
et au pelage lisse et biillant. Sa seule pisence imposait le iespect. Si
quelquun pouvait tuei dun iegaid, ce seiait piobablement lui, mais il
tait tout aussi capable de meuie les gens laise. Ses yeux noiis luisaient
sui son visage maiqu pai le temps. Non quil paiaisse vieux, mais il
iespiiait la sagesse des anciens.
Deiiieie lui venait Swanick, le pisident du conseil, qui peinait
suivie son supiieui malgi ses huit paues. ll tait accompagn de Cha-
dia. Le gouveineui sappiocha de leui table, et tous les six sinclineient
encoie plus piofondment. Ayel, pai contie, salua Shayan comme un
vieil ami
Salut, Telsi ! Alois, comment va le boulot `
A la giande suipiise de Taga, il ne soensa pas, mais ipondit sui
le mme ton
Ah, en ce moment, je suis suibook, viaiment ! Avec tous ces nou-
veaux mondes, je ne men sois plus ! Dis, tu pouiiais viaiment pas me
lei un coup de main `
Dsol, mais tu sais bien que je ne pouiiais jamais faiie de politique
tant que je nauiais pas ietiouv Sylvia. Comme a, je suis pas viaiment
cidible.
Ah, cest viai. Mais tu as avanc `
Disons que je tiens le bon bout.
Supei nouvelle !
ll se touina veis les auties, toujouis plis en deux, et dit
Allons, ielevez-vous !
Timidement, ils sexcuteient. Shayan pouisuivit
Jai beaucoup entendu pailei de vous. Adele la giande magicienne,
Taga la jeune sabieuse pleine de bonne volont, Seiik le tiieui dlite,
Kai lhistoiien, Numeio Dieciseis le changefoime savant, et Sahik le
chasseui. Sans pailei de mon giand ami et mentoi, Ayel ! Vous avez tous
ltoe des hios, chacun votie manieie.
Un seiveui appoita leuis gateaux, mais ils hsitaient mangei devant
le gouveineui. ll fallut que celui-ci le leui demande avant quils nosent
enn. Puis Shayan leui pioposa une petite piomenade poui discutei de
la mission.
lls maicheient jusqu la pointe des Lumieies, la paitie iseive aux
plantes bioluminescentes. La nuit tout juste tombe allumait peu peu les
mousses et les champignons, qui foimaient des chemins dans lobscuiit
ze Taga
naissante. Taga et Adele maichaient chacune dun cot du gouveineui.
Tout en maichant, il commena ses explications.
Vous tes des gens instiuits, vous connaissez donc tous lhistoiie
de la Coalition.
Je lai mme vcue en diiect ! ipondit Ayel.
On vous a peut-tie pail des aichives de Luxna, stockes dans
une gioue des bianches basses pai une secte dillumins qui se pienaient
poui des savants. On ignoie tout des cent piemieis cycles de lexistence
de ceue secte. Mais, apies sa dissolution, les aichives ont t consei-
ves pendant de nombieux cycles. Puis on a chang dendioit poui des
iaisons piatiques et de scuiit. Cependant, ceitains histoiiens pensent
que les aichives de Luxna ont t installes dans une salle dj cieuse
et amnage pai une foime de vie volue. Des vestiges dobjets ont t
ietiouvs et lon ne peut pas les datei avec picision. ll est donc possible
que la cause des pioblemes que nous iencontions se tiouve dans ceue
salle. Cest un endioit ties dangeieux apies son abandon, elle a seivi
de lazaiet poui animaux malades. Paimi eux, on pense quil y avait des
monsties dangeieux, et le temps coul na pas contiibu iduiie leui
agiessivit. Vous auiez peut-tie aaiie des btes fioces et habitues
la loi de la jungle tuei ou tie tu. Vous avez poui mission de pntiei
dans le labyiinthe des iuines, de tiouvei la cause de nos pioblemes et un
moyen de les isoudie. Nous plaons en vous tous nos espoiis.
Je isume, inteivint Seiik entiei, liminei les obstacles, dnii le
piobleme et tiouvei une solution.
Cest tout fait a, monsieui lbn Hazam.
lt quand doit-on paitii ` demanda Numeio Dieciseis.
Vous avez toute la jouine de demain poui vous pipaiei, le dpait
est x apies-demain au levei du soleil.
Bien ! dit Adele, ce seia loccasion de faiie un peu plus connais-
sance !
lh bien, conclut Shayan, dans ce cas, je vous souhaite une bonne
nuit !
Au ievoii, et que Sylvia vous accompagne !
Qe Sylvia vous accompagne, mes amis.
lt il sen fut, suivi de Swanick et de Chadia. Avant de dispaiaitie, il
changea avec Kai un iegaid tiange. Cela intiigua daboid Taga, mais
bientot elle ny pensa plus.
Une mission z
Les sept compagnons ientieient au camp. Adele accueillit bien volon-
tieis Taga sous sa tente, et toutes deux sombieient quasi instantanment
dans un piofond sommeil.
biUxi:i JoUv
Ll MARCHl DlS ClMlS
Taga fut iveille au petit matin pai Diamante, le Cokque blanc de Se-
iik, qui clamait pleins poumons le levei du soleil. La lumieie de laube
peiait tiaveis le tissu de la tente. Une dlicieuse odeui de pain chaud
ouait dans laii. Sui la coucheue d cot, Adele doimait comme une
maimoue. Taga se leva, le plus silencieusement possible, enla ses v-
tements et soitit de la tente. Seiik tait assis cot du feu et pipaiait
ce qui semblait tie le petit-djeunei. Taga salua le jeune homme et vint
sasseoii pies de lui. llle demanda
Qest-ce que tu nous pipaies l `
Des naltos, ipondit Seiik, ce sont des galeues aux pices quon
mange quand on a besoin dneigie. Cest excellent, mais les miens ne
valent pas ceux de ma meie.
Mmh. . . a sent viaiment ties bon.
Oui, cest de la cannelle ! Ma sui me la oeite en ievenant dun
sjoui sui la Teiie.
Tu as une sui `
Oui, elle sappelle Sonia. lnn, cest plutot ma demi-sui, puisque
sa meie nest pas la mienne. La mienne est moite en couches. Sonia a
deux cycles de moins que moi, et il paiait quelle me iessemble noim-
ment.
Ah. . . Moi, je suis lle unique. ln fait, je suis une enfant adopte.
Cest paice que mes paients ne sont pas de la mme espece, donc foic-
ment. . .
Ah, daccoid.
Un ange passa. Taga demanda
Dis, quest-ce quon fait aujouidhui `
On se pipaie poui demain. Je ne sais pas poui les auties, mais jai
pivu de montei au Maich des Cimes. Tu veux venii avec moi `
Le Maich des Cimes ! sciia Taga, les yeux biillants. Un peu que
je veux venii ! Cest un endioit tellement. . . gnial !
Bien, ipondit Seiik avec un giand souiiie, quand tout le monde
seia lev, on pouiia y allei ! Bon, je ciois que les naltos sont pits.
zv
Ic Taga
ll auiapa la plaque pose sui le feu et dposa adioitement les galeues sui
une assieue, quil tendit Taga.
Auention, lui dit-il, cest ties chaud !
llle auiapa un nalto et le fouiia dans sa bouche, se biulant les doigts
au passage. Le gout tait pioche de celui des cipes, tout en iessemblant
galement celui des pommes damoui, avec un soupon de cannelle. Le
tout tait dlicieux. Seiik lui dit en iiant
a seiait peut-tie meilleui si tu meuais de la contuie dessus !
ln eet, un pot de contuie de clapbeiiies tiede tait pos devant
elle. Taga devint iouge comme une pivoine. llle iepiit un nalto et le
iecouviit de contuie avant de lengloutii. Seiik avait iaison, ctait dix
fois meilleui avec.
llle en avait dj dvoi tiois supplmentaiies quand Ayel se leva son
toui. Sans un mot, il vint sasseoii cot deux et mangea deux naltos
avant de desseiiei les dents.
lxcusez-moi, dit-il, je ne peux pas faiie quoi que ce soit avant
davoii piis mon petit-djeunei. Tu as fait du th, Seiik `
Oui, ipondit celui-ci en lui tendant la thieie, tiens. Cest du th
de Reylan, comme tu laimes.
Meici.
ll but toute une tasse dune seule tiaite. Qand il eut ni, il se leva et
se diiigea veis la soitie de la plate-foime. Avant de paitii, il se ietouina
et leui dit
Les auties me chaigent de vous diie quils vont doimii toute la
matine, et que si vous allez quelque pait, ne les auendez pas.
a maiche, ipondiient lunisson Taga et Seiik.
Suipiis pai leui synchionisme, ils iougiient tous deux. Seiik de-
manda
lst-ce que tu as des tiucs pipaiei avant de paitii `
Non, dit Taga. On peut y allei.
On piend Diamante `
Oui, ipondit-elle avec un souiiie jusquaux oieilles.
Alois, on est paiti `
On est paiti !
Seiik amena le Cokque et aida Taga montei dessus. Puis il sauta
son toui sui son dos et lana sa montuie au galop.
Le vent fiais du matin foueuait les joues de Taga et bouiiait
ses cheveux. Les iues des Hautes Bianches dlaient autoui delle. llle
Le Mar des Cimes I1
sagiippait de toutes ses foices Seiik poui ne pas tombei. Puis ils aiii-
veient sui la passeielle des Oiseaux, celle qui faisait le toui de laibie et
qui montait en colimaon veis le sommet. La biume tait plutot lgeie
ce matin, et elle ouait seulement autoui des basses bianches. Le soleil,
encoie bas sui lhoiizon, biillait et teintait de iose le biouillaid n qui
touinoyait autoui de lAibie. Peu peu, ils montaient et se iappiochaient
des vieux quaitieis o les maisons taient encoie en pieiie. Les gens se
piessaient poui aiiivei tot et avoii plus de choix dans les pioduits, mais
Diamante lait comme le vent tout en zigzaguant entie les passants. La
toile daiaigne des passeielles des cimes tait noiie des visiteuis venus
des quatie coins de la Coalition. ll faut diie que le Maich des Cimes tait
lune des piincipales auiactions de lAibie.
lnn, les piemieis stands appaiuient. ll ne sagissait poui linstant
que des petits aitisans, commeiants dbutants, ceux qui navaient pas
encoie iussi gagnei leui place dans les iues et qui devaient se conten-
tei des passeielles. Plus les cycles passent, songea Taga, et plus le
maich stend. A ce iythme-l, il iia jusquau boid des bianches avant
que je sois giand-meie. Sui les talages tait ipandue une giande va-
iit dobjets, daliments et de pioduits natuiels. Des euis multicoloies
taient iassembles en bouquets paifums. Des boutiquieis vantaient les
miites de leuis dentelles. Cependant, les viitables tisois ne se tiou-
vaient que l o les initis savaient les cheichei. lt poui cela, il fallait
aueindie le cui de la vieille ville. La foule de plus en plus compacte ne
leui facilitait pas la tache.
Au bout dun moment, il leui fallut descendie poui pouvoii conti-
nuei avancei. Les iues tioites dans lesquelles ils allaient sengagei
dveisaient un ot continu de badauds, de mnageies qui faisaient leuis
couises et dlgantes bouigeoises en qute de tissu poui leui nouvelle
iobe. Des enfants se penchaient aux fenties poui obseivei les passants.
Laichitectuie ne et lgante, copie sui la Venise teiiienne, se ma-
iiait paifaitement lambiance du maich. Les vendeuis pioposaient aux
femmes et aux lles des bijoux supeibes. lt ce ntait encoie que la paitie
piiphiique de la ville. Plus on sappiochait de la Salle de la Piemieie
Poite, et plus les talages taient luxueux et meiveilleux. Des comillets de
Biulf gazouillaient dans les cages dun maichand doiseaux, se pavanant
poui montiei leui beau plumage de diamant. De la soie vivante biuissait
sui sa table en changeant de couleui poui sduiie ceux qui sauaidaient
la iegaidei. Une danseuse chamane du peuple des Xioits vendait des
tenues tiaditionnelles en piovenance de diients mondes. Les odeuis
Iz Taga
dlicieuses des pices multicoloies poses sui un tal happaient le pas-
sant. Des peiles bleues biillaient sui les ls du stand dun Oukss. Un
vendeui de gateaux au seifet biaillait une piomotion sui le seifet noii,
au gout plus foit et moins suci que le iouge, mais qui se maiiait mieux
avec le jus de sitha. Dailleuis, un autie vendeui en pioposait, ainsi que
des fiuits fiais et quelques lgumes.
Taga apeicevait maintenant la toui de lhoiloge qui suimontait la
salle de la piemieie poite. Cela signiait quelle tait pioche dune entie
du maich souteiiain. llle iegaida auentivement autoui delle. De lautie
cot de la iue suipeuple, le symbole quelle cheichait suimontait une
petite giille. llle saisit la main de Seiik et le tiia veis la giille.
Viens, lui dit-elle. Je veux te montiei quelque chose.
ll la suivit de bonne giace. Qand ils laueigniient, la giille tait vei-
iouille. Seiik en t la iemaique. Mais ctait sans impoitance, cai elle
avait la cl. Tianquillement, elle la soitit de sa poche et lintioduit dans
la seiiuie. llle souviit dans un cliqueuement disciet. lls ient passei
Diamante puis elle iefeima la giille cl. De lautie cot, il ignait un
calme tiange pai iappoit la iue pouitant toute pioche. Le passage tait
boid de cintages, des aibies qui taient toujouis couveits de euis aux
couleuis vives. Le batiment son extimit tait ties haut, et compoitait
de nombieuses fenties. Toutes avaient les iideaux tiis. Le passage pas-
sait sous une aicade avant de plongei en un escaliei obscui, tiop tioit
poui Diamante. Taga dit celle-ci
Dsole, ma belle, mais on va devoii te laissei l. Qelquun va
venii soccupei de toi, on ievient bientot.
Auends, dit Seiik, comment peux-tu le savoii ` Ce nest peut-tie
pas ties sui. . .
Je suis dj venue cheval, ipondit-elle, et chaque fois je lai
ietiouv piopie, bioss et nouiii. Jai une conance absolue en ceux qui
geient cet endioit, et cest icipioque puisquils mont donn une cl.
Bon, je te ciois, mais tu dois mexpliquei ce quest cet endioit.
Daccoid. Mais je ciois que tu compiendias paifaitement quand on
seia aiiiv. Viens.
lt elle commena descendie les maiches.
Lescaliei continuait sui des centaines de meties. ll tait claii pai
des toiches bleues et veites. Les muis et le sol taient dune piopiet
impeccable, et couveits de jolies mosaques. Taga commena son expli-
cation
Le Mar des Cimes II
Bon, lendioit o je temmene est un appendice seciet du Maich,
iseiv quelques piivilgis. On y tiouve des maichandises ties iaies
au piix le plus bas possible. ll est gi pai une famille ties ancienne de
lAibie. On dit mme que ce sont leuis ancties qui ont fond le Maich.
Ah. . . Mais comment as-tu eu ceue cl `
Cest ma meie qui ma emmene la piemieie fois, et comme cest
une vieille amie dun des ls de ceue famille, elle a obtenu quils me
donnent une cl moi aussi.
Comme ils aiiivaient au bas des maiches, elle se tut.
Lescaliei se teiminait sui une tioite passeielle. ln se ietouinant,
Taga constata quil tait cieus dans une bianche. A lextimit de la
passeielle, une aiche maiquait lentie du maich souteiiain, dcoie
du mme symbole que la giille pai laquelle ils taient entis. La lumieie
claiiait ties picisment la zone qui paitait de ceue aiche. Le ieste tait
plong dans une pnombie coloie, veit des feuilles et miel des iayons
de soleil qui tombaient tiaveis la voute vgtale. La poussieie en sus-
pension iessemblait de la poudie doi. Taga continua son chemin, pai-
faitement son aise au milieu de toute ceue splendeui qui lui avait paiu
oppiessante sa piemieie visite. Seiik devait tie moins son aise. ll la
suivait giands pas, un peu iaides pai iappoit ceux quil faisait dans
le maich du haut, cai ctait ainsi que le nommaient ceux qui fiquen-
taient le maich souteiiain.
Qand ils euient pass laiche, les talages se dvoileient enn
leuis yeux. Seiik iesta plant sui place, incapable de faiie un pas. Taga,
elle, connaissait dj ce spectacle. Les tables dboidaient liuialement de
meiveilles. Des lumieies dansaient sui les soieiies tendues entie les dif-
fientes boutiques. ll y avait peu de passants, mais ils taient iichement
vtus et poitaient de gios sacs pleins dachats. Tous poitaient autoui du
cou une petite cl biillante, identique celle que Taga avait pass sui
sa chaine. Les vendeuis taient tout aussi impiessionnants, leui ma-
nieie. lls taient tous aimables et inspiiaient conance, mme les plus
eiayants. Ainsi, une manta vendait des toes juste sa dioite. Malgi
ses mandibules et ses longues paues gainies dpines, elle dgageait une
telle auia de scuiit que Taga nauiait pas boug mme si la manta avait
esquiss un geste menaant son auention. Ses maichandises taient de
la plus ne qualit, tout paiticulieiement ses soies daiaigne la belle
couleui doie. Le vendeui d cot pioposait des pieiies lumineuses qui
sallumaient au moindie mouvement. Lodeui qui se dgageait du stand
suivant tait tombei pai teiie. llle piovenait de patisseiies au miel
I1 Taga
des oasis de Saba, dont le gout tait incompaiable celui de toute autie
fiiandise. llle nen avait mang quune fois et ivait depuis dy goutei
nouveau.
Seiik iepiit ses espiits et se dpcha poui iauiapei Taga, qui
senfonait dj dans les alles. lls saiiteient nalement devant une
stholai qui tenait une boutique daitfacts magiques. Taga cona Se-
iik
Jai toujouis iv davoii une gemme de chaige magique. Je nai
jamais iussi lancei un soit, mais. . .
ln eet, duiant toute sa scolaiit, Taga avait pass chaque heuie de
couis de magie iegaidei ses camaiades excutei des soits de plus en
plus labois, sans pouvoii elle-mme ne seiait-ce que ciei la moindie
tincelle. Dun autie cot, cela laiiangeait bien elle dtestait la magie
depuis sa plus tendie enfance. Pas celle dont on se seivait poui alimentei
les appaieils, poui sclaiiei ou se chauei, mais celle que les magiciens
utilisaient poui amlioiei leuis capacits. De quel dioit se dotaient-ils
ainsi dune puissance supiieuie celle des gens oidinaiies ` Pouiquoi
pensaient-ils pouvoii devenii plus foits, plus iapides ou plus savants en
claquant des doigts, quand le commun des moitels tiimait et se tuait
sentiainei et tudiei, en tiavaillant tellement plus poui un isul-
tat si infiieui ` Russii un examen en se seivant de la magie poui ap-
piendie plus vite, ctait se moquei de tous ceux qui passaient des heuies
chaque joui le nez dans leuis livies, se piivant de sommeil, tout cela poui
naiiivei que deiiieie ces magiciens. Ctait la iaison poui laquelle, une
fois teimine sa scolaiit obligatoiie, Taga avait choisi de ne pas ie-
touinei au lyce, o seuls les magiciens pouvaient espiei iussii, les
viitables tiavailleuis qui nutilisaient pas de soitileges dappientissage
devant se contentei des deinieies places.
Dlicatement, elle piomena sa main sui les pieiies alignes. Toutes
scintilleient doucement. Seiik demanda
Tu es suie que ce sont des viaies ` Je nen ai jamais vu qui biillent
autant, et suitout toutes la fois !
lvidemment que jen suis suie, nous sommes dans le maich sou-
teiiain, pas dans une choppe tiois sous !
La stholai, qui tait en tiain de montei un ciistal en pendentif, leva
son iegaid sui les gemmes. llle caiquilla ses yeux dj immenses et
balbutia
Tous. . . tous en mme temps ` Mais cest impossible !
Qy a-t-il, Madame ` senquit poliment Taga.
Le Mar des Cimes I
Cest toi qui les as touchs `
Heu, oui, mais. . .
Tu. . . tu as piobablement le plus giand potentiel magique que jaie
jamais vu ! Qi est ton maitie `
Mon. . . maitie `
Oui, celui qui tenseigne la magie !
Mais, je nai pas appiis la magie ! Je suis bien incapable de lancei
un soit !
Mmh, muimuia la stholai poui elle-mme, un tel potentiel doit
tie dicile contiolei. . . Bon, dit-elle Taga, je veux te faiie un cadeau.
Choisis un ciistal. Non, laiita-t-elle alois quelle tendait la main veis
ltalage, pas ceux-l.
lt elle soitit de sous sa table une boite en acajou aux feiiuies aitiste-
ment dcoies. llle louviit et la posa sui la table. Ce fut au toui de Taga
dcaiquillei les yeux.
Vous. . . vous voulez viaiment moiii un de ceux-l ` demanda-t-
elle dans un soue.
Bien sui, ipondit la stholai avec enthousiasme, choisis donc !
La boite contenait tiois ciistaux disposs en tiiangle. Taga put en
identiei deux.
Le piemiei tait une pieiie dame la taille paifaite. On distinguait
en son cui une petite inciustation en oi en foime de soleil. Chacune
de ses faceues biillait dune couleui diiente. ll iiiadiait vaguement,
mais semblait aaibli pai un enfeimement piolong loin de la lumieie
du soleil.
Le deuxieme tait un iubis noii dune puiet incioyable. ll paiais-
sait absoibei la lumieie lexception dun petit ieet veimillon. Les iu-
bis noiis, extimement iaies, comme les deux auties pieiies de la boite,
seivaient aiguisei les sens et les peiceptions mentales. A linveise de
la pieiie dame, le iubis avait piobablement piot de ce sjoui dans
lobscuiit poui se chaigei en magie dombie.
La deinieie pieiie tionait au milieu, comme si elle tait la plus puis-
sante, et biillait dune lumieie piesque aveuglante. Au bout de quelques
secondes, elle sassombiit et Taga put la iegaidei en face. llle tait
dun oi piofond et changeant. Paifois on pouvait piesque distinguei
des images dans ses mandies, qui seaaient aussitot. Taga avait
limpiession quune main invisible la poussait veis la gemme. llle de-
manda
Qest-ce que celle-l `
Ie Taga
Une gemme de cui, ipondit la stholai dun aii contiit, mais je
ne pense pas que. . .
A quoi seit-elle `
llle peimet de plongei dans son piopie cui, mais cest assez dan-
geieux, et. . .
Dans son cui `
Oui, et elle peut engiangei de lneigie magique poui la iestituei
plus taid. Mais il est possible que tu sombies iiimdiablement dans la
folie. Ceue pieiie peut te volei ton cui, et Dieu seul sait combien elle
en a dj piis.
Mmh. . . Qelle quantit de magie peut-elle conseivei `
A viai diie, je lignoie, mais en tout cas plus de ecc ccc ccc de
Vivian.
Cest noime !
Tu deviais peut-tie faiie calculei ton taux de Vivian pai seconde `
Oui, oui ! Je peux viaiment lavoii `
Oui, mais peut-tie que ceue pieiie dame. . .
Bah, itoiqua Taga dun aii indiient, jen ai dj une.
Tu. . . tu as dj une pieiie dame `
Ben oui. Vous voulez la voii `
Sil te plait.
Taga soitit de son sac le sabie de Sylvia et le tendit la magicienne.
llle le saisit fbiilement et posa sui son nez une paiie de loignons. llle
sciuta auentivement le quaitz aic-en-ciel en maimonnant
Mouais. . .
Heu, glissa Taga, excusez-moi, mais la pieiie dame, cest lautie.
Une pieiie dame aussi giosse ` Cest impossible !
Ben, pouitant. . .
llle examina la pieiie dame dun aii incidule. Au bout de quelques
secondes, elle se laissa allei en aiiieie.
lncioyable. . . Si giosse, si paifaite. . . Cela ne peut tie que le my-
thique Cui de la Reine. . . Mais il a dispaiu depuis si longtemps ! Je ne
sais pas si cest bien piudent de meuie si pies lun de lautie deux entits
si puissantes. . .
Ne vous inquitez pas, itoiqua la jeune lle, je fais des choses
autiement plus dangeieuses !
Bon, conclut contiecui la magicienne, je te la donne, mais
piends-en soin autant que ta piopie vie, non, plus que ta piopie vie !
lst-ce claii `
Le Mar des Cimes I
Comme de leau de ioche, chef, ipondit Taga en iiant, toute
contente.
Pendant que la stholai montait la gemme de cui en pendentif, la
jeune lle icupia son sabie. Mais il lui glissa des mains et tomba mal-
encontieusement sui la boite ieste ouveite. Des que la pieiie dame fut
en contact avec les deux auties, il se pioduisit une chose incioyable les
tiois objets se souleveient de la table et se miient touinoyei en pio-
duisant une lumieie vive. Le sabie tait paifaitement immobile, tandis
que les deux auties pieiies touinaient autoui tellement vite quon ne les
voyait plus. Le ceicle sui lequel elles giavitaient se iesseiia peu peu,
jusqu se fondie dans le Cui de la Reine. La magicienne gmit
Non. . . Comment est-ce possible `
Mais ils ntaient pas au bout de leuis suipiises. Toutes les pieiies
poses sui ltalage se souleveient peu peu et, comme les lemmings
se jetant de leui falaise, elles vinient fusionnei avec le Cui. La stho-
lai eut juste le temps de tiacei un pentacle autoui de la gemme de cui
avant que celle-ci ne se souleve son toui. Poui nii, une amuleue faite
dentielacs de mtal vint son toui sintgiei la pieiie et le sabie ie-
descendit doucement jusquau sol, o il se posa dlicatement, comme une
plume. La magicienne, hoiiie, se laissa tombei genoux. llle huila
Mes ciistaux ! Ah, damne Reine ! Tu mas tout piis ! Rend-moi
mes ciistaux ! (Son iegaid tomba sui Taga ) Toi ! Cest de ta faute ! Ah,
sois maudite !
Taga tait ptiie. Seiik fut le piemiei iepiendie ses espiits. ll se
saisit du sabie dune main, auiapa Taga de lautie et paitit en couiant.
La gemme de cui, qui ouait toujouis dans les aiis, la leui suite, mue
pai une foice invisible. A toutes jambes, ils iemonteient lalle jusqu
lescaliei. Un coup dil en aiiieie leui appiit que la magicienne ne les
avait pas suivis. Malgi tout, ils iemonteient les maiches quatie quatie.
Diamante les auendait en haut. Qand ils saiiteient poui iepiendie
leui soue, la gemme de cui vint se posei dans la main de Taga. llle
eut un petit iiie.
On diiait bien que le sabie a absoib toute sa maichandise, t-elle,
bout de soue.
lls soitiient en silence du jaidinet pai lequel ils taient entis. De-
hois, la foule tait iassuiante, vivante. Taga iemit son sabie dans son
sac et passa la gemme de cui autoui de son cou. Dun commun accoid,
ils jugeient quil tait pifiable de quiuei le Maich. lls se fiayeient
un chemin tiaveis la foule poui soitii de la ville. Mais, paivenus
Is Taga
lembouchuie de lavenue piincipale, Taga bloqua le passage Seiik et
lui chuchota
Pas pai l. lls suiveillent la foule depuis les fenties l-bas.
Seiik iegaida dans la diiection quelle indiquait et vit, veis le tioi-
sieme tage, la stholai qui iegaidait pai une fentie giave du symbole
du maich souteiiain.
Viens, pouisuivit Taga, je connais un moyen de les vitei.
lt elle lentiaina dans une iuelle adjacente, tout juste assez laige poui
laissei passei Diamante. llle se diiigeait sans hsitation dans le ddale
des venelles obscuies.
Au bout de quelques minutes, ils dboucheient enn sui une passeielle,
ou du moins ce quil en iestait. Des planches manquaient et ceitaines
taient sui le point de tombei en moiceaux. Le seul passage able sem-
blait tie la longue planche de bois daciei quon avait plac entie deux
plates-foimes. Taga sy engagea piudemment, et enjoignit Seiik de la
suivie. ll sexcuta, peu sui de lui. Mais la planche tint bon, et ils aiii-
veient de lautie cot sans encombie. Un escaliei descendait en colima-
on le long de la bianche qui soutenait la plate-foime. lls le descendiient
ties lentement, en pienant gaide ne pas glissei.
Lescaliei tait foit long, mais ils niient pai aueindie la bianche piinci-
pale. Une piomenade labandon la longeait. Taga, Seiik et Diamante en
ient iapidement le toui. Ceitaines baiiieies manquaient et le sol tait
dfonc pai endioits. La vue tait agiable, mais ils taient dj assez
bas et le biouillaid baignait lextimit de la bianche. lls ient demi-toui
poui se iappiochei du tionc. La piomenade y pntiait pai une aiche et
plongeait dans lobscuiit. Taga et Seiik se iegaideient, chacun qutant
lappiobation de lautie. Le jeune homme haussa nalement les paules
et piit les devants.
A lintiieui, le noii tait complet. Puis tout sclaiia. Le couloii tait
illumin pai des ciistaux lucioles. Taga se demanda biievement ce qui
avait bien pu les activei, mais ne sauaida pas ichii cai, au fui et
mesuie de leui piogiession, les ciistaux steignaient comme sils ne
staient allums que poui eux. Le sol tait fait dune iiche maiquete-
iie aux motifs compliqus. Les ciistaux lucioles taient suspendus des
appliques muiales en mtal cuivi.
Apies avoii maich longtemps dans le couloii piopie et bien dcoi
mais dsespiment vide, ils aboutiient une soite de mezzanine qui
Le Mar des Cimes Iv
donnait sui une giande salle iemplie de monde. Pai iexe, ils se tapiient
au sol poui sappiochei du boid et obseivei sans tie vus.
La piece iessemblait une giande chapelle, mais les gens qui sy
tiouvaient taient tout sauf des enfants de chui. On voyait suitout des
hommes, mais quelques femmes taient assises et l. Tous taient bai-
ds de cicatiices et aims jusquaux dents. Un tione vide tait plac sui
lestiade, en lieu et place de lautel. Tous les yeux taient biaqus sui lui.
Un homme iichement vtu mais tout aussi coutui que les auties soitit
de lombie. ll fut salu pai une giande clameui. Tout en saluant de la
main, il vint sasseoii sui le tione. Lhomme cot de lui biailla
La sance est ouveite ! Veuillez pisentei la piemieie aaiie !
Un homme entia dans la piece pai la giande poite situe en face
deux, la gauche de lhomme assis sui le tione. ll tiainait deiiieie lui un
sac qui semblait foit louid et qui. . . se dbauait. Qand il fut devant le
tione, il ouviit le sac et Taga fut la fois suipiise et hoiiie den voii
soitii Ayel, ligot comme un saucisson. Lhomme qui le tenait toujouis
ciia
Seigneui Toison, ce mome sest intioduit dans votie buieau et a
tent de diobei des aichives sui ceux qui sont passs dans notie secteui.
Je lai auiap alois quil senfuyait.
Mmh, maimonna le dnomm Toison, je vois. lh bien, dit-il bien
foit, je te condamne lexcution immdiate. Qelles sont tes deinieies
volonts, gamin `
Tout daboid, lui ipondit Ayel sui le mme ton, ce qui tait un v-
iitable exploit au vu de la souiance qui se lisait sui ses tiaits, je voudiais
que mes amis ietiouvent poui moi celle que je cheiche.
Taga eut la neue impiession que ctait eux quil sadiessait et quil
savait quils taient l. llle se moidit la levie poui ne pas ciiei.
Refus, beugla Toison, cai je niiai pas voii tes amis, pait poui
les butei. lt sinon `
Je veux. . . tie enteii l o Sylvia a tiouv le piemiei passage.
Bah, on veiia a. Bouiieau ` appela-t-il.
Taga sentit au fond delle quil lui tait impossible de iestei l sans
iien faiie. Sans ichii une seule seconde, elle bondit pai-dessus la iam-
baide et se laissa tombei dans lalle au-dessous, sous les yeux mduss
des gueiiieis. llle couiut toutes jambes et peicuta le geoliei dAyel
avec plus de foice quelle ne sen seiait ciue capable. Lhomme tomba
au sol. llle auiapa Ayel et commena le dtachei. Du coin de lil,
1c Taga
elle vit que Seiik avait bondi sui Diamante et fonait dans leui diiection.
Avant quelle ait pu esquissei un geste, il lavait saisie pai le bias et les
hissait tous les deux deiiieie lui. Ayel paivint dgagei sa main, mai-
monna une incantation et la giande poite souviit la vole. Diamante la
passa et pouisuivit sa couise dans les couloiis bien claiis. lls monteient
quelques escalieis et soitiient enn laii libie.
ll leui sut dun coup dil poui voii quils se tiouvaient au plus piofond
du geuho des Basses-Bianches, ties pauvie mais pas assez bas poui tie
plong dans une biume peimanente. Des quune nappe de biouillaid ie-
montait jusquici, il tait impossible de soitii. Aux dbuts de la Coalition,
le biouillaid tait beaucoup plus bas et des maisons ties chics avaient t
constiuites ici. Mais aujouidhui, seuls les plus pauvies acceptaient en-
coie de vivie ici, dans lhumidit et le mauvais temps peimanents.
Seiik avisa une passeielle en colimaon qui montait le long de la pa-
ioi et qui iejoignait le secteui des poites. Toutes celles qui autiefois se
tiouvaient ici avait t feimes il y a bien longtemps. Le jeune homme
peionna sa montuie qui paitit au galop. ll sengagea sui la passeielle
sans mme ialentii.
Cependant, sui la place, en bas, les acolytes de Toison avaient soiti
un objet que Taga cioyait dispaiu depuis des lusties un canon poudie.
Rapidement, ils le pointeient veis eux en poussant de giands ciis. Dia-
mante acclia encoie lalluie. Les gueiiieis ient feu. Le boulet fut pio-
jet une vitesse inimaginable et peicuta la passeielle juste au-dessus
deux. Les dbiis pleuvaient, iaant ses mains et ses bias que Taga avait
levs devant son visage comme une maigie piotection. Diamante t un
cait poui vitei une poutie qui passa quelques centimeties de la jambe
de la jeune lle.
lls soitiient enn de la zone dangeieuse et pouisuiviient leui ascen-
sion. lls ntaient ceites pas au bout de leuis peines, cai il fallait passei la
section eondie, et lcaitement entie deux niveaux tait susant poui
les tuei sils tombaient. Taga feima les yeux et se mit piiei. llle enten-
dit vaguement le cii dAyel qui sagiippait elle de toutes ses foices.
Puis elle eut un dclic, et tout bascula. llle eut limpiession de faiie
coips avec Diamante, mais aussi avec laii en dessous delle. llle poussa
de toute la foice de son espiit. Diamante sauta et ctait comme si elle
volait. Ou comme si laii la poitait. llle aiiiva de lautie cot et se posa
sui le sol comme si elle avait fait a toute sa vie. ln bas, les hommes de
mains de Toison huileient de dpit. Diamante continua sa couise.
Le Mar des Cimes 11
llle ne saiita quune fois quils fuient paivenus devant le iestau-
iant des Mille Desseits. lls sciouleient sui la pelouse du petit squaie
qui se tiouvait l. Allongs en toile, ils iegaidaient le petit coin de ciel
bleu quon apeicevait entie les bianches, loin au-dessus deux. Taga, la
piemieie, biisa le silence
H, dit-elle.
Qoi ` ipondit Seiik.
Jai faim.
Tous les tiois clateient de iiie. lls se iendiient compte quel point
ils avaient t angoisss ces deux deinieies heuies. Cela faisait un bien
fou de iiie, comme a, sans viitable iaison. Taga se dit quils avaient
piobablement une chance incioyable de sen tie tiis vivants.
Seiik se leva et tendit sa main Taga poui laidei. Celle-ci la piit
volontieis. Ayel sauta sui ses pieds. lnsemble, ils se diiigeient veis le
iestauiant. Un seiveui les mena une table et leui appoita les plats,
quils dvoieient avec apptit. lls engloutiient une dizaine de desseits
eux tiois. Qand ils iessoitiient, ils avaient lestomac alouidi de quelques
kilos.
Apies une longue iexion, ils isoluient dallei se piomenei dans les
Jaidins de lHistoiie Univeiselle. lls maicheient couiageusement jusque
l-bas, mais ils succombeient la tentation des euis de Moiphe, de vo-
luptueux cocons vgtaux destins accueillii poui la nuit les voyageuis
en mal de logis. lls sombieient dans le sommeil des quils fuient installs.
Taga, debout sur le lac, observait le dragon arc-en-ciel qui tournoyait
dans le ciel. Il descendit en piqu et se posa devant elle. Sa crinire noire
oait au vent et ses yeux de diamant scintillaient comme des toiles. Les
perles rouge sang dont ses ailes taient mouetes brillaient de mille feux.
Le dragon leva la tte vers le ciel. . .
Taga fut iveille pai le contact iapeux dune langue sui sa joue. llle
ouviit les yeux ctait Diamante qui la lchait poui la ianimei. Dans les
euis d cot, Ayel et Seiik doimaient comme des pieiies. Vu la position
du soleil sui lhoiizon, il devait tie six heuies passes. Taga secoua
Seiik, qui tait allong juste sa gauche. ll ouviit un il en giommelant
Mmgn. . . lncoie cinq minutes, mman. . .
Puis il ouviit lautie il et se iediessa.
Combien de temps jai doimi ` demanda-t-il dune voix encoie tout
ensommeille.
1z Taga
lnviion quatie heuies, ipondit Taga. Tu veux bien iveillei
Ayel `
A vos zoidies, mdame !
Qand ils fuient tous debout, ils dcideient de ietouinei au camp.
Taga avait hate de iacontei leuis aventuies.
Devant le feu qui biulait toujouis, Adele tait assise et biodait des
peiles sui un tissu. Des quelle les vit aiiivei, elle cacha son ouviage
dans son sac et se leva poui venii leui iencontie. llle iemaiqua tout
de suite leuis coichuies, dues aux clats de bois qui leui taient tombs
dessus.
Qe vous tes vous fait ` ciia-t-elle dune voix inquiete. Vous tes
couveits dgiatignuies !
Ah. . . ipondit Taga. Cest une bien longue histoiie. On vous ia-
conteia au dinei.
Adele la iegaida dun aii du, mais ninsista pas. ln tous les cas, la
chemise de Taga tait en chaipie. llle se dpcha de ientiei sous la tente
poui passei une tenue un peu plus pisentable.
Qand elle iessoitit, les tiois auties taient devant le feu et faisaient
ichauei un plat de ksham au bl de nui et aux pices. La viande dga-
geait un fumet dlicieux. Dieciseis et Kai la salueient chaudement, Sahik
eut un souiiie plein de dents pointues. llle vint sasseoii avec eux et ils
discuteient de choses et dauties. Taga jeta un coup dil Adele. Celle-
ci paiaissait dvoie pai limpatience et la cuiiosit.
Le plat fut enn chaud et Dieciseis seivit tout le monde. ll avait tio-
qu lappaience dun ienaid contie celle dun lapin en peluche, ce qui
ntait pas ties piatique poui mangei. ll se changea nalement en lu-
tin et put auiapei ses couveits. Adele, qui nen pouvait plus, nit pai
ciaquei
Alois, demanda-t-elle, iacontez-nous ce qui vous est aiiiv !
Avec un souiiie, Taga commena son icit.
Qand elle aiiiva lhistoiie du sabie, tout le monde se iediessa.
Ayel sexclama
Le Cui de la Reine ` ll a absoib les ciistaux `
Taga hocha la tte.
a ma suipiise !
ln fait, la coiiigea Seiik, tu tais completement ptiie. Jai du te
tiactei poui paitii quand la vendeuse sest mise biaillei.
Le Mar des Cimes 1I
Bizaiie. . . continua Ayel sans leui pitei auention. Je nai jamais
vu a, avec aucun objet ni oiganisme. . . Comment cela sest-il pass `
demanda-t-il Taga.
Ben, le sabie et les deux gios ciistaux se sont envols, puis le iubis
et la pieiie dame ont touin autoui du Cui et ils sont ientis dedans,
puis les petits ciistaux ont suivi, et. . .
Mais avant `
Heu, le sabie est tomb sui la table, mais. . .
Le Cui nauiait-il pas touch les deux ciistaux la fois `
Cest possible, je ne sais plus. . .
Alois, peut-tie quun couiant qui seiait pass entie les deux
pieiies. . . Ou alois la diience de potentiel magique auiait ci une
dpiession neigtique qui auiait absoib les ciistaux. . .
Pendant quAyel ichissait, Taga pouisuivit son icit. Qand elle
saiita, Dieciseis demanda, laii pensif
Mais quest-ce quAyel faisait l-bas `
Lintiess leva le nez et ipondit
Je cheichais dans leuis aichives. . . la tiace dun passage de Sylvia.
lls ne mauiaient jamais piis si le maudit cabot du gaidien navait pas
aii le gateau que javais dans la poche. Je le lui ai donn, mais comme
je navais plus iien apies, il a aboy et iameut toute lquipe de sui-
veillance.
Bah, lessentiel est que tu sois en vie !
Tu as sans doute iaison. . .
lls niient leui iepas en discutant joyeusement. Au moment dallei
au lit, Kai lana la cantonade
Doimez bien, demain seia une iude jouine !
lt aujouidhui, ipliqua Taga, peut-tie que ce ntait pas assez
iude `
Oh, ce ntait quune bioutille, dapies ce que tu nous en as dit !
Taga lui tiia la langue et ientia dans sa tente. llle sendoimit avec
dans la tte limage de Seiik sui son Cokque, fonant poui les secouiii.
1voisi:i JoUv
Ll CHlMlN DlS BRUMlS
Taga fut iveille pai une main qui la secouait. Sa vue biouille pai le
sommeil sclaiicit et elle ieconnut Adele. llle giommela une piotesta-
tion, mais Adele insista
Cest lheuie ! Si on ne pait pas dici un quait dheuie, on va devoii
tiaveisei la biume de pieiie.
Taga se leva et shabilla tout en juiant contie ces si !* de biumes.
Au moment de soitii, Adele laiita et lui tendit des piotections en cuii
ienfoic de plaques mtalliques. Taga les enla de mauvaise giace et
soitit tout en auachant le fouiieau de son sabie sa ceintuie. Dehois,
les toiles biillaient encoie. Les auties taient assis en iond autoui du
feu, et faisaient touinei un caf bien seii. llle vint sinstallei avec eux
et maimonna un bonjoui timide. On lui ipondit voix basse. Ctait
une soite dinstant solennel, et pailei tait supeiu. Tout le monde com-
pienait les motions de chacun appihension, excitation, et une once
de teiieui, tout au fond, tue mais impossible cachei.
lls niient de petit-djeunei en silence et alleient nii leuis pipaiatifs.
Taga iangea soigneusement dans son sac ses vtements, ses aaiies pei-
sonnelles et son matiiel de suivie un petit couteau, un siet un peu
paiticuliei qui meuait leui signal de ialliement, deux semaines de ia-
tions de suivie, une boussole magique qui indiquait la diiection du point
eniegisti, qui poui linstant tait vieige et dont laiguille touinait en
tous sens, une petite tiousse de mdicaments et danti-venins, et poui
nii un biiquet et de lhuile poui faiie une toiche.
Qand elle fuient pites, Taga et Adele soitiient. llles ntaient pas
tout fait les deinieies Dieciseis sextiipa de sa tente, poitant sui le dos
un sac assez gios poui contenii deux enfants. Comme ils taient tous de-
hois, Adele t un giand geste de la main, balayant laii tout autoui delle.
Les tentes se ieplieient toutes seules pai magie. Une fois plies, elles ne
pienaient gueie de place. lls les iangeient dans leuis sacs et piiient cou-
iageusement le chemin de leui point de dpait la place des Diagons.
1
1e Taga
Le gouveineui Telsi Shayan et le conseillei Swanick taient dj sui
place. Chadia tait pisente elle aussi. llle semblait tie peiptuellement
dans leui ombie. La lumieie bleue des claiiages ciistaux faisait pa-
iaitie la scene piesque suinatuielle. Peisonne ne dit mot, les iegaids suf-
saient. Chadia tait sui le point dclatei en sanglots. llle seiia tout le
monde dans ses bias avant de ievenii se placei deiiieie Swanick. Les sept
compagnons sinclineient et, dun bloc, se ietouineient et avanceient en
diiection de laventuie, veis un avenii plus quinceitain.
lls maichaient depuis plusieuis heuies sui un chemin escaip qui ies-
semblait plus une cievasse de lcoice qu un sentiei fait de la main de
lhomme. Le sol tait glissant et leuis jambes taient duiement mises
lpieuve, mais peisonne ne songeait mme se plaindie. Swanick avait
bien choisi son quipe. La biume tait si paisse que Taga, depuis le
milieu de la colonne, voyait peine Ayel qui maichait en tte. Lcoice
iugueuse laquelle elle se iacciochait lui giiait les mains. Dans une
tentative de conveisation, Dieciseis les avait infoims quune bianche
laige et vaguement amnage leui peimeuiait de faiie une pause poui
mangei, lheuie o le soleil peiceiait piesque la biume et leui appoi-
teiait un semblant de lumieie. ln auendant, lobscuiit ignait, plus ou
moins piofonde selon les moments. Taga entendait deiiieie elle les bouts
dcoice ciaquei sous les pas de Diamante, qui feimait la maiche.
Le tout dbut du voyage se passa bien, les bas quaitieis taient dseits
ceue heuie et peisonne ne iemaiqua leui passage. lls entieient ensuite
dans le labyiinthe des couloiis, autiefois dboidants de vie et dactivit
puisquil y avait l des fabiiques, des usines et de nombieux magasins,
mais qui taient aujouidhui dseits cause du biouillaid. Dj cei-
taines salles taient envahies pai les biumes de pieiie, et dauties, encoie
en usage, taient menaces pai un biouillaid de plus en plus fiquent. lls
avaient nanmoins tiouv leui chemin et avaient ni pai aiiivei laii
libie. La biume avait iedoubl de vigueui et Taga navait pas vu quel
point le chemin tait tioit.
Avant de sy engagei, ils avaient conclu un pacte qui les obligeait
iestei unis poui toute la duie de la mission, et lavaient scell pai le
mlange de leui sang. Taga, Adele et Seiik avaient le sang iouge comme
tous les humains, celui dAyel tait bleu nuit, Dieciseis lavait aussi doi
que sa peau, celui de Kai tait semblable un diamant liquide et celui de
Sahik avait une textuie nacie pioche de celle du shampoing. Adele leui
t iptei un seiment en olympien, la langue consacie des seiments
inviolables, et leuis sangs se mlangeient poui foimei un seul liquide,
Le emin des brumes 1
dun violet biillant, qui sinciusta dans leui peau en dessinant le caiacteie
olympien du lien quon appelait nud de Shan, du nom dune nymphe
qui tait moite poui ne pas violei un seiment. Adele leui avait gaianti
quil seaceiait des que la piomesse seiait tenue, cest--diie apies la
mission.
Dsoimais, ils avaient pass le point de non-ietoui il tait impos-
sible de faiie maiche aiiieie, mais Taga ne le iegieuait pas. llle avait su
saisii loccasion dtie utile et en tiiait une incoeicible eit. llle avait
un but, une iaison de continuei de luuei et dallei de lavant. lt les bouts
dcoice moite et en dcomposition qui ioulaient sous ses pieds et man-
quaient chaque instant de la faiie basculei dans le vide ntaient que de
petites gnes face sa dteimination. llle ne mouiiait pas avant davoii
aueint son objectif, elle se ltait jui sui le nud de Shan tatou sui la
paume de sa main.
Le soleil paivint pniblement son znith. La lumieie de midi claii-
cit enn la biume poui leui laissei voii la bianche o ils pouiiaient enn
faiie halte. Les deinieis meties fuient les plus diciles, mais ils puient
enn se laissei tombei teiie, leuis jambes fatigues et endoloiies ie-
fusant de les poitei plus longtemps. Le chemin glissant les avait puiss
plus que ne lauiait fait un teiiain bien feime, mme en monte. Sahik
soitit les iepas qui passeient de main en main. lls engloutiient leuis ia-
tions plus vite que lclaii. Ayel les infoima quils iepaitiiaient dici un
quait dheuie. Seiik sallongea et feima les yeux. Au moins un qui ne
peid pas son temps, songea Taga. Adele, ieste en ietiait, avait soiti un
mdaillon de sa tunique et iegaidait dun aii mlancolique ce qui se tiou-
vait lintiieui. llle soupiia, puis cioisa le iegaid de Taga et iefeima
le mdaillon en iougissant.
Taga se leva et maicha pniblement jusquau boid de la bianche,
do elle avait une vue plongeante sui le vide. llle sabsoiba dans la
contemplation dun petit oiseau bleu qui viievoltait entie les volutes de
biume. ll passait deiiieie un lambeau de biouillaid, montait en chandelle
puis descendait en piqu tout en touinant sui lui-mme.
Ce nest que quand Kai vint la iveillei que Taga sapeiut quelle
stait endoimie. llle bondit sui ses pieds, et leoit lui tiia une giimace.
Chaque muscle lui faisait mal. Des quils fuient iassembls, leui maiche
iepiit, les amenant toujouis plus piofond dans les biumes paisses. A
chaque minute qui passait, la lumieie semblait diminuei. linalement,
Sahik les t aiitei poui la nuit sui une laige bianche en fouiche qui foi-
1s Taga
mait contie le tionc un confoitable abii. Peisonne except lui ne lavait
iemaique. Adele navait mme plus la foice de lancei un soit poui mon-
tei les tentes, ils duient diessei le camp la main. Leui iepas fut fiugal
et les laissa sui leui faim mais ils sendoimiient comme des masses,
moiti moits de fatigue.
U~1vi:i JoUv
LlS PORTlS DU LABYRlNTHl
Un cii peiant iveilla Taga en suisaut. llle avait fait le mme ive
quapies son escapade au maich, mais ceue fois le diagon avait eu
le temps de ciachei veis le ciel une geibe de ammes aigentes avant
quelle ne se iveille. llle se leva doulouieusement, peicluse de couiba-
tuies. La veille, elle stait endoimie tout habille. llle soitit de la tente et
aueiiit au beau milieu du chaos. Des nues de chauve-souiis veidaties,
giosses comme des beigeis allemands, voletaient en tous sens, piaillant
et se bauant poui des iestes de leui iepas de la veille. Cuiieusement, les
btes navaient pas endommag les tentes et semblaient vitei conscien-
cieusement la jeune lle. ln ievanche, le sol tait couveit de giiuies, pas
toutes icentes. Taga sen voulut de ne pas les avoii iemaiques au mo-
ment de plantei sa tente. Ses compagnons soitaient peu peu des auties
tentes. lls iesteient ptiis devant ceue vision dhoiieui. La biume tait
lgeie cai le soleil tait sui le point de se levei. A linstant mme o il
fianchit la ligne dhoiizon, blouissant Taga au passage, les ciatuies
se dispeiseient comme une vole de moineaux et dispaiuient dans des
cievasses de lcoice.
Repienant ses espiits, Ayel dclaia quils devaient piotei de la clait
matinale poui iepaitii. ll leui lana chacun une baiie de keaiyh et une
gouide deau et piit la tte de la colonne. Laube claiiait la nappe de
biouillaid peimanent qui couviait la suiface jusqu lhoiizon. Dieciseis,
pivoyant, t touinei un tube de cieme piotectiice et un inhalateui
ceue piofondeui, la biume agiessait la peau et les poumons. La seve
diable mage aunuait ses eets, mais ne susait que poui quelques
jouis, et seulement au-dessus de la limite des aics de Laon. Si on ne sen
couviait pas, on se ietiouvait du joui au lendemain dnu de peau et la
goige vif. On ciachait du sang et lon mouiait en moins dune semaine
mme en iemontant au sommet de lAibie sans dlai. Peisonne nauiait
souhait un tel soit mme son piie ennemi.
Lcoice lacie leui iappelait chaque instant la pioximit des
choses quils avaient vues au iveil. Taga ignoiait sils taient agiessifs
mais leuis tiaces de giies taient de mauvais auguie. llle en tiemblait
1v
c Taga
iien que dy iepensei. Ces cailles veidaties, ces yeux dun blanc laiteux,
ce visage plat et ceue bouche hiisse de dents lui donnaient la chaii de
poule. llle xa les yeux sui ceux qui maichaient devant elle et seoia
de pensei autie chose.
ll devait tie un peu moins de midi quand le chemin slaigit enn
poui foimei une plate-foime peu pies hoiizontale. ln y iegaidant de
pies, le sol tait poli pai les cycles et les passages successifs. Bizaiie-
ment, le sentiei tait couveit de giiuies qui saiitaient picisment
lentie de la plate-foime, comme si les ciatuies taient iiisistiblement
iepousses pai quelque ose. Le paliei tait en demi-ceicle et faisait une
quinzaine de pas de iayon. Une giande aiche stiiait sui toute sa laigeui
et maiquait lentie des aichives de Luxna. llle tait anque de deux
statues de dieux oublis et une fiesque mystique iepisentant un hios
antique la suiplombait, viitable bande dessine pi-humaine *. Le sol
dfonc plongeait dans lobscuiit. Pies de la poite, au milieu des iestes
dun paniei en osiei, tiainaient des toiches en bois dans un iemaiquable
tat de conseivation.
Ayel, dele son iole de meneui, sappiocha le piemiei des toiches.
ll en piit une quil t touinei entie ses mains, lobseivant auentivement.
linalement, il la lana Kai, se saisit des auties et les distiibua. Celles
qui iestaient fuient ianges dans les fontes de la selle de Diamante. Taga
alluma la sienne et t passei son biiquet amadou aux auties. lls se
miient en ligne en face de la poite et entieient tous ensemble et au mme
moment dans les aichives de Luxna.
La faible lumieie de leuis toiches claiiait de temps autie un iayon-
nage iong pai les teimites et qui menaait de scioulei. Les mosaques
du sol taient moiti aiiaches, si bien quon ne ieconnaissait pas
leuis dessins. Les tageies iemplies de livies aux dos impeccablement ali-
gns alteinaient avec les tas de planches et de papiei en dcomposition.
Des statues majestueuses dont on avait ietii les yeux, piobablement en
pieiies picieuses, taient ienveises ou avaient peidu un membie.
Taga maicha sui quelque chose qui ciaqua sous son pied. lntiigue,
elle se pencha poui iegaidei. llle poussa un huilement
Aaah ! Un. . . un. . . un ciane !
ln eet, il sagissait dun ciane doic, ieconnaissable ses exciois-
sances deiiieie la tte. Les oics taient connus poui tie des pillaids plu-
* On iappoite que ce sont les humains qui ont viitablement intioduit la bande des-
sine dans la Coalition, mais linstai de la musique, tous les peuples ont un joui invent
un genie de bande dessine.
Les portes du labyrinthe 1
tot impiudents et avides doi. Celui-l navait pas pu piotei du fiuit de
son laicin. Sa main, qui tiainait un peu plus loin, tait toujouis seiie
sui une iose miniale. Ses cotes avaient visiblement t soigneusement
scies une une pai une paiie de dents acies. Le malheuieux navait
mme pas pu voii le soleil une deinieie fois avant de mouiii. Adele, qui
avait vu la iaison du cii de Taga, baissa la tte en une piieie poui le salut
du pauvie oic. Taga, Seiik et Ayel limiteient aussitot.
Ceue macabie dcouveite les iendit soudain silencieux. On
nentendait que le biuit de leuis pas sui le caiielage. Cela ne faisait
quajoutei la louide ambiance qui ignait. lls ciaignaient tous de
cioisei ce qui avait inig a loic. lls tiaveiseient sans biuit une
giande zone vide. Le caiielage dispaiaissait sous une paisse couche de
poussieie. Taga nauiait su diie si ctait bon signe ou non.
Biusquement, Taga sentit un soue glac dans son dos. llle se ie-
touina, mais il ny avait peisonne. Une peile de sueui fioide coula dans
son cou. llle balaya lobscuiit de son iegaid doi, tentant de distinguei
quelque chose dans le noii, mais ctait peine peidue. llle continua son
chemin, de moins en moins iassuie. llle sentait la peui qui montait en
elle, la contiolant tant bien que mal. llle acclia lalluie. Le biuit de
leuis pas isonnait ties foit dans limmensit sombie de la salle.
linalement, ils ietiouveient la pioximit iassuiante des tageies qui
leui ienvoyaient la lumieie de leuis ambeaux. lls avaient du tiaveisei
au moins la moiti de la salle. Taga leva les yeux veis le plafond, mais
ne vit que la noiiceui impntiable de la nuit peimanente qui ignait ici.
Devant elle, Ayel soupiia.
Qelle tiistesse, t-il, quaujouidhui tout soit si sombie ici. Qand
on a install les aichives ici, le sol biillait comme un miioii, et des toiches
claiiaient la salle jusquau plafond. Les bas-ieliefs taient peints avec
soin, les livies bien iangs et dpoussiis, et des fauteuils confoitables
taient placs chaque cioisement poui pouvoii liie tianquillement. ll y
a ici des livies anciens et ties picieux conseivs dans des coies baids
de piotections magiques, des exemplaiies uniques, des ditions spciales,
des jouinaux de tous les mondes connus. Mais tout a t abandonn la
giande monte des biumes de Isez. Nous avons tout laiss ici, et nous
avons oubli cet inestimable tisoi. Jespeie quune fois ceue expdition
teimine, le conseil se dcideia enn icupiei ceue iichesse.
Peisonne ne ipondit, mais en son foi intiieui, Taga se disait quil
avait iaison.
z Taga
Tandis quelle ichissait sa pioposition, ils paivinient une petite
poite diobe installe deiiieie un palmiei paon qui luuait vaillamment
contie les assauts du temps. Des lichens lianes pendaient du plafond et
masquaient ce passage leui vue. La poite giina sui ses vieux gonds
iouills loisque Seiik et Ayel se miient deux poui louviii. lls iussiient
avec peine caitei susamment les deux bauants poui laissei le pas-
sage Diamante. Deiiieie stendait un couloii tioit et bas de plafond,
aux muis iichement dcois de fiesques coloies. Au bas des muis, une
fiise de symboles tianges paiaissait tie un genie dciituie. La peintuie
avait pali pai endioits, et paifois seul iestait le iouge sombie, intense et
biillant, qui semblait indlbile. Taga seoia de ne pas se demandei
paitii de quoi tait faite ceue couleui.
Le couloii tait ties long, et seipentait au point que Taga auiait t
incapable de diie o ils se tiouvaient pai iappoit lentie. Paifois il
montait en pente douce, ou alois il descendait abiuptement, mais le plus
souvent le sol tait plutot inclin sui le cot, si bien quelle nauiait pu
savoii sils touinaient ou sils allaient tout dioit. Les veines du bois palpi-
taient le long des paiois. Le sol tait cieus de nombieuses iiigulaiits,
selon le cycle qui coiiespondait au ceicle du bois o ils taient. Paifois
le bois tait dui comme la pieiie, dauties fois leuis pieds senfonaient
dans une matieie spongieuse, goige dhumidit.
lls duient bien faiie tiois kilometies dans la galeiie, avant daiiivei
une autie poite, plus vtuste ceue fois, et qui paitait en lambeaux. llle
tait veiiouille, mais un simple coup dpaule la t volei en clats. Du
coin de lil, Taga vit Kai iamassei la seiiuie qui, linveise du bois,
tait paifaitement conseive et biillait malgi la poussieie millnaiie qui
la iecouviait, et la glissei dans son paquetage.
La salle o ils venaient daiiivei avait la foime dune demi-spheie
paifaite, aux muis lisses comme du veiie qui ietaient la lumieie des
toiches. La piece tait tiop giande poui que leuis ambeaux puissent
lclaiiei en entiei, mais une iigole iemplie dun liquide tianslucide cou-
iait le long des muis. Adele sagenouilla poui humei le liquide, puis en
appiocha sa toiche. Aussitot, le liquide piit feu, et les ammes gagneient
lensemble de la iigole, claiiant dune lumieie blanche limmense piece.
lls puient enn voii le plafond, et ce spectacle les poustoua.
La salle tait coie dun dome peint avec ait, et les couleuis
biillaient comme si elles venaient dtie poses. Le peintie avait iepi-
sent avec une giande picision un diagon aic-en-ciel volant dans un
ciel dt, chevauch pai un chevaliei poitant une aimuie lgeie. ll tait
Les portes du labyrinthe I
entoui dties ails qui volaient ses cots, leuis cheveux ouant au
vent, mais leuis visages mystiieusement eacs tandis que le ieste de
la peintuie tait en paifait tat. Mais ce ntait pas le plus impiession-
nant.
ln eet, des diagons de diamant taient sculpts comme des gai-
gouilles tout autoui de la peintuie. lls aiboiaient diveises positions et
biillaient de mille feux. Chacun faisait au bas mot deux meties de haut.
Leuis expiessions taient iepisentes avec un minutieux sens du dtail.
ll devait bien y en avoii une vingtaine.
ln face deux, de lautie cot de la salle, tionait un diagon gigan-
tesque, iepisent comme sil sappitait ciachei des ammes, et taill
dans un seul bloc de diamant des neiges. On distinguait chacun de ses
muscles, sculpts la peifection dans ceue pieiie si fiagile, si dlicate et
si belle. Ses tiaits paiaissaient vaguement humaniss, comme si le sculp-
teui avait mlang deux peisonnages. La iigole de ammes qui passait
deiiieie la statue lilluminait de mille couleuis scintillantes. Ses yeux
taient feims. Des que le iegaid de Taga tomba sui le diagon, elle
seondia.
Taga, debout sur le lac, observait le dragon arc-en-ciel qui tournoyait dans
le ciel. Il descendit en piqu et se posa devant elle. Sa crinire noire oait
au vent et ses yeux de diamant scintillaient comme des toiles. Les perles
rouge sang dont ses ailes taient mouetes brillaient de mille feux. Le
dragon leva la tte vers le ciel et craa une gerbe de ammes argentes.
Puis il baissa la tte et murmura, dune voix aussi profonde que locan :
Ainsi, tu mas trouve. . . mais il te reste encore beaucoup faire.
Le dragon se pena et soua sur elle un vent dtincelles argentes.
La vision tait ties semblable aux picdentes, mais quelque chose
dans laii, une chose indnissable, len spaiait et meuait Taga lgeie-
ment mal laise. ltait-ce lclat des cailles du diagon, qui semblait plus
teine, ou leau du lac lgeiement tiouble ` Ou tait-ce le ieet noii dans
les yeux de la ciatuie `
Qand elle ouviit les yeux, Taga vit daboid le visage inquiet de Se-
iik, pench au-dessus delle. Puis elle apeiut la peintuie du plafond, et
tout lui ievint en mmoiie. Ce diagon tait comme celui de son ive !
llle voulut ouviii la bouche, mais elle ne pouvait contiolei ses gestes,
comme si une foice inconnue commandait ses muscles sa place. Pous-
se pai ceue foice, elle se iediessa et se saisit de sa ceintuie, quon lui
1 Taga
avait enlev poui quelle puisse iespiiei. llle auiapa de la main dioite le
pommeau de son sabie, de la gauche le fouiieau, et tiia.
Le sabie soitit dans un chuintement disciet. Des que sa lame fut
au claii, elle sembiasa dune giande lumieie doie. La pieiie dame
sillumina son toui, et, en isonance, le diagon de diamant se mit
biillei. Taga commena slevei dans les aiis. Son iegaid, dont elle ne
maitiisait pas la diiection, ne se dtouinait pas des yeux de la statue, qui
taient toujouis feims. ll lui tait toujouis aussi impossible de choisii
le moindie de ses gestes. llle auiait voulu ieculei, mais tout son coips
sobstinait avancei. Qand son ascension leut mene au niveau de la
tte du diagon, elle maicha giacieusement veis lui. Aiiive tiois meties
de lui, elle mit un genou teiie et sinclina, pisentant sa lame au diagon
colossal. Alois, lentement, la statue ouviit les yeux.
La lumieie qui ltiait tiaveis les paupieies mi-closes tait aveu-
glante, et ne cessait daugmentei. Tous ceux qui taient pisents tom-
beient genoux en se piotgeant les yeux. linalement, les yeux du dia-
gon souviiient entieiement et la lumieie saunua. Taga ouait tou-
jouis dans les aiis, les yeux feims mais les mains tendues, paumes veis
le ciel. Le sabie semblait suspendu quelques centimeties de ses paumes.
Puis, comme un sou qui ietombe, Taga seondia au ialenti. Seiik la
iauiapa in extiemis avant quelle ne touche le sol. Son sabie vint se posei
sui sa poitiine.
Taga avait mal. Oh, pas une douleur atroce, juste une sourance dif-
fuse, lancinante, une qui sinsinue en vous quand vous erez le sommeil
et qui vous empe de penser clairement. Elle eut limpression que quelque
ose nallait pas, mais impossible de trouver quoi. Elle ne parvenait pas
se remmorer les vnements qui avaient prcd. . . quoi, dailleurs ? Elle
sentait vaguement un contact froid contre sa poitrine, et un autre aud
contre son dos. Elle se sentait pourtant trangement dtae de son corps.
Etait-ce vraiment le sien ? Elle luda ces questions et sentit son esprit plon-
ger dans le noir le plus total.
Apies que Taga se soit cioule, le diagon simmobilisa nou-
veau. La lumieie steignit et seule une vasque enamme deiiieie la
statue continuait de biillei. Poitant toujouis Taga dans ses bias, Seiik
contouina la statue. Une petite poite y tait masque pai les ammes de
la cuveue. Seiik sen appiocha, suivi pai ses compagnons. Ayel ialluma
les toiches dans le feu de la vasque et demanda
Seiik, tu sais ce que tu fais ` On deviait peut-tie la laissei se ie-
posei, non `
Les portes du labyrinthe
Non, ipliqua-t-il dun ton sans appel, elle ne se iveilleia quune
fois susamment loin de ceue ose. Le sabie me la dit.
Ayel le iegaida dun aii tiange, mais ipondit simplement
Bien. Dans ce cas. . .
ll ne nit pas sa phiase, et suivit Seiik.
lls maichaient depuis des heuies tiaveis les couloiis de plus en plus
tioits et humides. Seiik seiiait Taga contie lui comme sil iedoutait
quon ne lauaquat. Les mains de la jeune lle staient iefeimes sui
le sabie et iefusaient de souviii, cest pouiquoi on le lui avait laiss.
Sa iespiiation tait piofonde et igulieie. Seiik ne montiait aucun signe
de faiblesse mme si celle quil poitait ntait pas toute lgeie. ll iegai-
dait dioit devant lui et nhsitait pas une seconde aux embianchements.
Qand ses compagnons lui demandaient comment il tait sui du chemin
piendie, il ipliquait laconiquement Cest le sabie qui me la dit.
linalement, ils aiiiveient un endioit o le couloii slaigissait en une
petite salle plonge dans lombie. Taga gmit
llle ma menti Ce ntait pas elle, elle ma menti
Seiik baissa les yeux sui elle. Les tiaits de la jeune lle taient tiis
pai la douleui. Malgi tout, elle iestait dune beaut blouissante.
Taga entrouvrit les yeux, juste un peu. Elle vit un visage ou, un regard
bienveillant et de longs eveux couleur dazur. Elle entendait dans sa tte
des mots qui tournaient. Tu mas abandonne, disaient-ils. Tu mas laisse
enferme dans ce diamant, tu ne maimes pas, tu mas abandonne. Le
regard de pierre du dragon la transperait encore. Mais ce dragon, non, ce
ntait pas celui de son rve. Il avait menti, ce ntait pas le mme dragon.
Elle en tait certaine. Elle en fut soulage. Puis ses yeux souvrirent un peu
plus et tout seaa.
Taga ouviit les yeux en giand. llle mit quelques secondes ialisei
ce qui se passait autoui delle, puis devint iouge comme une tomate. Seiik
sembla dboussol quelques instants, et iougit son toui. ll ieposa Taga
qui se diessa avec dicult sui ses pieds. La jeune lle iegaida autoui
delle puis lana un iegaid inteiiogateui son amie. Adele dit
Apies que le diagon a ouveit les yeux, tu tes vanouie, et Seiik. . .
Auends. De quel diagon tu me pailes `
Tu veux diie. . . tu ne te souviens pas `
Ben, je suis entie dans la salle, jai vu la peintuie, et ensuite tout
est noii. Je. . . je me souviens vaguement dune giande lumieie, mais. . .
Adele lui iaconta pai le menu tout ce qui stait pass. Seiik, debout
cot delles, ne pipait mot. Qand Taga se touina veis lui poui lui deman-
e Taga
dei comment il avait tiouv son chemin, il paiut ichii intensment,
puis ipondit
A viai diie, je nen sais iien. Cest comme si je maichais dans un
ive et que mes pieds avanaient tout seuls.
Taga lui adiessa un souiiie faiie fondie les pieiies, et lui dit
ln tout cas, meici. Si tu ne mavais pas poite, peut-tie doimiiais-
je encoie. . . poui toujouis.
Seiik sempouipia et maimonna
Oh, ce nest pas giand-chose, tu sais.
Ayel iegaidait la scene dun aii de peie auendii, ce qui tait plutot
incongiu avec son appaience juvnile.
Soudain, un biuissement de tissu leui t touinei la tte veis le centie
de la piece, toujouis dans lobscuiit. Adele t un geste de la main et
quatie ammes sallumeient autoui de lendioit do venait le biuit. La
lumieie chaude et vacillante claiia une foime, debout, paifaitement au
centie de la iosace dont tait oin le sol. ll sagissait en ialit dun tie
de la taille et la foime dun humain, diap dun tissu de soie blanche boi-
de daigent. Son voile tait iabauu sui son visage plong dans lombie.
Ltie sappiocha. ll, ou plutot elle, poitait une visieie daimuie en mtal
doi, qui iecouviait tout son visage sauf sa bouche ne et indniablement
fminine. Ayel lui ciia
Qi tes-vous `
Linconnue secoua la tte et t un geste du bias quelle soitit de sous
sa cape. Des leuies sillumineient dans les aiis.
Je ne peux pas parler.
Un autie geste.
Je suis Salva, la Chevalire sans visage.
Jai entendu pailei delle, soua Seiik Taga. On iaconte quelle
a dfait tout un gang des basses-bianches elle toute seule !
Salva, que voulez-vous `, ciia Ayel.
Je connais parfaitement les lieux, mais je ne peux me dplacer seule
dans ces couloirs. Il y rde de dangereux monstres.
lt donc `
Escortez-moi et je vous indiquerai le emin pour vous rendre l o
vous le souhaitez.
Mais, ciia Taga, comment savez-vous o nous voulons allei `
Votre sabre me la dit.
Seiik et Taga changeient un iegaid.
Les portes du labyrinthe
Dcidment, dit Adele sui un ton iionique, ce sabie est bien ba-
vaid !
Tu as de grands pouvoirs, Adle, mais il te manque lexprience.
Co. . . soua Adele, comment connaissez-vous mon nom`
a, je ne puis te le dire. Mais je connais vos noms tous.
lt pouiquoi accepteiions-nous votie maich, Salva ` demanda
Sahik.
Vous avez beau tre un excellent asseur, Sahik, vous ne savez o
aller, vous navez pas de piste suivre. Il vous faut un objectif et une carte,
et cee carte, cest moi.
ll nous faudia vous bauie, aigumenta Kai, et vous iisquez dtie
un poids.
Salva iesta immobile, puis dispaiut soudainement. Kai poussa un
cii tou. La chevalieie avait fait iiiuption dans son dos et tenait une
pe contie sa goige.
Me considrez-vous toujours comme un poids ?
Nn. . . non ! balbutia Kai, teiii.
Bien, conclut Ayel. Vous tes la bienvenue.
Merci.
Salva laissa ietombei Kai, qui glissa au sol, la iespiiation hache.
Dieciseis sagenouilla cot de lui. Le Geiios lana un iegaid noii la
Chevalieie, qui lignoia supeibement. llle se touina veis Taga. Ceue
deinieie demanda
Pouiquoi vous appelle-t-on la Chevalieie sans visage ` lst-ce
cause de votie masque `
On me nomme ainsi parce que mon visage nest plus le reet de mon
me. Cest pourquoi je porte ce masque.
lt pouiquoi ne pouvez-vous pas pailei `
Cest une maldiction. Je resterai muee jusqu ce que jaie aeint
mon but.
Votie but ` Qel est-il `
Certaines oses sont faites pour rester secrtes.
Je vois. . .
Bon, dit Ayel. lt si on y allait ` Salva, quelle diiection devons-
nous piendie `
ln eet, la salle se divisait son extimit en tiois couloiis sombies.
La Chevalieie iegaida chacun auentivement, puis ipondit
Celle de gaue. Il faudra sarrter la proaine salle.
Dieciseis aida Kai se ielevei et tout le monde se mit en maiche.
s Taga
Le couloii, paitii de l, tait plus laige quaupaiavant. lls le sui-
viient quelques centaines de meties avant de dbouchei sui une salle
cubique, denviion vingt meties de cot, et exempte de toute dcoiation.
lls planteient les tentes, et il fut dcid que Seiik cedeiait la sienne
Salva et iiait logei dans celle dAyel. lls dineient de galeues de mesle
et de poisson sch. Seiik iaconta quelques histoiies dioles qui tiieient
un lgei souiiie la nouvelle aiiivante et qui ient fianchement iiie les
auties.
ciNUi:i JoUv
PRlMllR COMBAT
Taga avait encoie iv du diagon. Ses mots taient les mmes, mais ce
ntait pas limposteui du ive picdent. Ctait le viitable diagon, et
son iegaid tait bienveillant. Ceue fois, apies avoii ciach ses ammes,
il senvolait dans le lointain, la laissant seule avec son ieet la suiface
du lac. llle soitit de la tente. Dehois, le feu biulait tianquillement les
deinieis iestes de buches. La Chevalieie coutait Dieciseis qui lui pailait
de son peuple. Sahik mangeait en silence son petit-djeunei. Les auties
ntaient pas encoie levs. Toutes les ttes se touineient veis elle quand
elle laissa ietombei le louid iideau qui feimait la tente. llle les salua
mi-voix et sassit entie la Chevalieie et Ayel. llle giignota quelques
galeues de khelo. llle pifiait vitei de se tiouvei cot de Sahik, qui
leiayait un peu.
Une bassine deau pose dans un coin de la piece lui peimit de faiie
un biin de toileue avant de paitii. Qand elle eut ni, tout le monde tait
debout et pit paitii. lls dmonteient les tentes et iepaitiient. Diamante
feimait la maiche. Le couloii quils empiunteient slaigit, foimant pio-
giessivement une gioue. De leau gouuait du plafond et peicutait le sol
avec un biuit ciistallin. La caveine tait de plus en plus laige, et de petites
galeiies, tiop tioites poui eux, souviaient de pait et dautie.
linalement, ils dboucheient sui une vaste caveine dont le plafond se
peidait dans lobscuiit des stalactites. lls la tiaveiseient tianquillement.
Taga tait aiiive la moiti enviion quand elle iessentit comme un
malaise. Ctait un poids sui son cui et son estomac, une nause, une
pisence noiie, souide et faible, mais bien pisente. Qand elle entendit
un ciaquement sinistie dans son dos, elle osa peine se ietouinei.
Taga poussa un cii. llle se tiouvait seulement un metie dune immense
gueule pleine de dents pointues. Tout en ieculant, elle cheicha son sabie
sa ceintuie. llle sen saisit juste temps poui dviei un coup de machoiie
qui lauiait piobablement dcapite. Seiik, qui se tiouvait juste devant
elle, se poita immdiatement son secouis. Dun giand coup dpaule, il
v
ec Taga
lota de la tiajectoiie dune paue giiue. Puis il saisit dun geste iapide
les deux pistolets de gios calibie qui pendaient sa ceintuie, et mit le
monstie en joue. Mais il manqua de peu lil de la ciatuie alois que
celle-ci bondissait sui lui en un claii.
ll feima les yeux, sappitant mouiii, mais iien ne vint. Loisquil les
iouviit ce fut poui voii que Taga et Salva staient toutes les deux pi-
cipites poui le piotgei, et bloquaient la monstiueuse dentition avec
leuis deux lames cioises. Sans peidie une seconde, Seiik visa chaque
il avec ses pistolets, tiia et se mit hois de poite de la bte. Ceue fois,
il t mouche, et la ciatuie, dsoimais aveugle, commena sagitei en
tous sens. Ce fut Taga qui lacheva en enfonant son sabie entie les deux
plaques osseuses qui piotgeaient son coeui.
Le monstie seondia, et Taga se laissa tombei genoux. llle tait cou-
veite du sang de la ciatuie. La bte devait faiie cinq meties de haut et
tait iecouveite de plaques blanches qui avaient chou la piotgei.
Sa tte ensanglante tait celle dun chien noii et sans poils. Ses quatie
paues hiisses de giies possdaient chacune huit doigts. Son coips
lanc et muscl fut agit dun deiniei soubiesaut, puis elle mouiut.
Salva sappiocha de Taga et ciivit dans laii
Neoie bien ton sabre, et te tous tes regrets en mme temps. Cee
ose navait plus de conscience. Elle taurait tue si tu navais pas fait ce
que tu as fait.
Taga eut un petit souiiie tiiste. Au bout de quelques minutes, elle eut
ni de neuoyei sa lame et ils puient iepaitii. Taga avait limpiession
que quelque chose en elle venait de se iompie.
La n de la matine fut moiose. Taga ne desseiia pas les dents
et gaida les yeux iivs devant ses pieds. Les paiois dlaient, nues et
fioides. lls djeuneient en silence.
Apies le iepas, ils iepaitiient bien vite, cai Ayel tenait avancei
le plus possible. Aucun deux ntait cependant en mesuie dvaluei le
temps quil leui faudiait, vu quils ignoiaient mme la longueui du tiajet.
Adele maichait juste deiiieie Taga, et la iegaidait dun aii soucieux. Les
couloiis taient bien caiis, les muis paifaitement lisses. Lennui et la
fatigue gagnaient peu peu toute la tioupe.
Premier combat e1
Veis le milieu de lapies-midi, la monotonie des couloiis fut iompue pai
ce qui semblait tie une impasse. Le couloii sy laigissait poui tie bius-
quement bloqu pai un mui denviion cinq meties de laige sui tiois de
haut, et peint dun motif oial. Taga et ses coquipieis se laisseient tom-
bei teiie. Salva et Ayel iesteient debout iegaidei la fiesque. Au bout
dune longue minute, Ayel demanda
Ne vous seiiez-vous pas tiompe de chemin `
Non, ipondit la Chevalieie, cest bien l.
Mais alois, o est le passage `
Il faut erer.
llle posa ses mains sui le mui et commena tatonnei la iecheiche
dun mcanisme. Ayel et Seiik limiteient.
linalement, au bout dune bonne heuie, la main de Salva senfona
dans une eui peinte. llle appuya poui lenfoncei plus piofondment,
sembla ichii, puis touina le bias. Une petite poite souviit alois en
bas du mui. Les huit voyageuis lempiunteient quatie paues, et Seiik
passa deiiieie poui poussei laiiieie-tiain de son Cokque. Apies avoii
tii et pouss, Diamante sextiipa comme un bouchon du passage, et tout
le monde iussit enn passei.
La piece sui laquelle donnait la poite tait vaste et tiangement
claiie, malgi labsence de toute souice de lumieie. Ctait comme si la
clait manait de laii lui-mme. Seiik saiita et soitit de son sac un bo-
cal. ll louviit, puis le iefeima. Qand Taga lui demanda ce quil faisait,
il ipondit
Je iemplis mon bocal de laii de ceue piece. Jaimeiais voii sil fait
viaiment de la lumieie.
Ce geste incongiu t souiiie la jeune lle. Seiik sloigna avec une
expiession victoiieuse.
Les muis de la salle taient dcois de motifs oiaux colois dune
incioyable nesse. Le caiielage du sol foimait des euis assoities. llles
taient baiioles, aussi multicoloies quun milliei daic-en-ciels, mais ces
couleuis touidissantes taient piesque oppiessantes, et peu natuielles,
comme si on les avait foices changei dappaience. La voute aic biis
donnait lensemble un petit aii de cathdiale. Aucune poite ntait vi-
sible, poui autant quelle puisse en jugei. Assise pai teiie, Adele sem-
blait pailei toute seule. Taga la iegaida quelques secondes puis se d-
touina. Un mouvement avait auii son auention. llle sciuta les enviions,
mais les iiches dcoiations des muis biouillaient sa vision. llle secoua la
ez Taga
tte et sappiocha dAyel, qui discutait vivement avec Dieciseis, Seiik et
Sahik. Salva les coutait, toujouis silencieuse.
Mais enn, disait Dieciseis, si on doit cheichei un passage comme
celui quon a piis tout lheuie, on seia moits de vieillesse avant de le
tiouvei !
Cest viai poui toi, ipliqua Ayel, mais pas poui moi. lt puis, si tu
as un autie moyen, je tcoute.
Dieciseis ouviit la bouche, puis la iefeima.
Peut-tie quon pouiiait utilisei la magie ` suggia Taga.
lmpossible, ipondit Ayel, cet aii bloque les ondes magiques. Jai
dj essay tout lheuie.
Mais il doit bien y avoii un moyen !
Peut-tie, dit Sahik, que je pouiiais cheichei la tiace de la deinieie
peisonne qui est passe ici.
Non, cela fait tiop longtemps, je pense.
Mais vous, Salva ` Vous dites connaitie paifaitement ces iuines.
Tous les visages se touineient veis la Chevalieie.
Il faut utiliser un sort qui demande beaucoup dnergie. Je lai excut
il y a trois mois, et mes rserves nergtiques ne sont pas encore tout fait
rgnres.
Mais, avec la somme de nos huit magies. . . objecta-il.
Cest faisable, mais il faut dabord manger et dormir. Regardez, lair
sassombrit dj.
ln eet, la lumieie se faisait de plus en plus tnue. lls se dpcheient de
montei les tentes et dallumei le feu. Seiik t la cuisine et le dinei fut
plutot anim. Laii de la piece semblait moins touant quaupaiavant.
Seule Taga iestait silencieuse. Seiik, gnieux, lui donna deux paits du
gateau quil avait confectionn poui tentei de la consolei. llle lui souiit,
mais il sentit bien quelle se foiait.
sixi:i JoUv
Ll SORT DlS lLlURS BLANCHlS
Taga se iveilla dhumeui joyeuse. Ceue nuit-l, elle navait pas iv du
diagon et cela lui faisait plaisii davoii un matin ensoleill, mme si ce
ntait que de laii lumineux. llle choisit une tunique dans son paque-
tage, lenla, passa sa ceintuie et y acciocha le fouiieau de son sabie,
glissa ses pieds dans une paiie de chaussuies et soitit de la tente. Tout
le monde tait dj lev et ils lauendaient poui mangei. llle se dpcha
de sasseoii autoui des biaises du feu de la veille. Seiik lui t passei un
bol de ciales et un veiie de jus de syite. llle mangea iapidement tout
en coutant les conveisations. Au bout dun moment, elle sapeiut que
Seiik la iegaidait xement. llle le fusilla du iegaid et il ieplongea les
yeux dans son bol en iougissant.
Apies le petit-djeunei, ils alleient se placei un peu plus loin, exac-
tement au milieu de la salle. La Chevalieie les t meuie en ceicle et
sinstalla au centie, assise en tailleui. llle leui t signe de faiie de mme.
lls sexcuteient de bonne giace. Puis elle leui demanda de soitii tous
leuis objets magiques, et posa devant elle un pendentif en foime de dia-
gon enseiiant une pieiie dame. Taga soitit son sabie et le posa devant
elle. Salva se touina veis elle et iciivit
Jai dit tous vos objets magiques.
ln iougissant, Taga soitit galement la pieiie de cui qui pendait
son cou, en pienant bien gaide de ne pas la meuie en contact avec le
sabie. A cot delle, Seiik avait soiti un pendentif en cuivie en foime de
touibillon, Adele un globe entoui daics mtalliques, Kai une spheie
en veiie avec une iose lintiieui, Dieciseis un bout dcoice qui ne
payait pas de mine, Ayel un colliei de peiles noiies et Sahik une caille
biillante. Salva considia ces objets et un souiiie satisfait passa sui son
visage. llle ciivit dans laii
Bien. Nous pouvons commencer.
llle piit une ciaie et dessina autoui deux un pentacle oin de sym-
boles mystiques. llle ievint sasseoii au centie et ciivit tout autoui
delle une phiase qui se mit touinei Khe arwa no selten sir estas na
eI
e1 Taga
Taga na Adle na mea no Serik ibn Hazam no Ayel no Sahik no Nu-
mero Dieciseis no Karnlennys-Entoiss Navwentels dHukaryodd. Les sept
auties se miient iptei ceue phiase, inlassablement, jusqu ce que le
pentacle sillumine de huit couleuis diientes. Oi autoui de Taga, ai-
gent poui Salva, violet sombie poui Ayel, bleu claii poui Adele, cuivie
poui Dieciseis, iouge feu poui Kai, sable poui Seiik et biun veit poui
Sahik. Puis la lumieie sintensia et les huit couleuis se confondiient
en un blanc unifoime. Les objets fuient leui toui touchs et la lumieie
blanche se mit pulsei autoui deux. La piemieie phiase de Salva fut
iemplace pai une autie Si thara khe nalta afn Izo kher magheria sno
tels, estas na drakonisu raina na ahma perra ne turbelon cuveru ne sep-
tison na rosae no mearb corces ne periles ciento oo ne shana ecaiya na
drakonisu perra in pendaste. Kho enerya sun teas, y khe ayda a nos si es
tea wolunta. Kha erebna.
ln chui, ils ipteient ces deinieis mots
Kha eiebna lzo.
La lumieie devint alois intenable. Taga feima les yeux.
llle ciut que son heuie tait venue tant la foice qui la tiiait tait
immense. Ctait comme si son ame tait caitele entie son coips et ce
quelle tentait dobtenii. Puis ceue sensation seaa, laissant place une
plnitude absolue. Un voile noii tomba devant ses yeux.
Dans son ive, elle maichait encoie sui le lac. Mais ceue fois, elle
ntait pas seule. Ses compagnons maichaient ses cots, souiiants et
claiis. Seule Salva iestait dans lombie, le visage masqu pai une soite de
biume noiie. llle iegaida devant elle, et vit un diagon aic-en-ciel. Ctait
celui de ses ives, mais il tait tiangement diient, plus majestueux,
plus beau, plus. . . vivant. Une jeune lle tait assise cot du diagon.
Sa peau, ses cheveux, sa peisonne toute entieie semblait faite doi. llle
voulut sappiochei, mais un l doi soitit de sa poitiine et monta veis
le ciel. ll se pioduisit la mme chose avec ses compagnons, puis avec
le diagon et la jeune lle doie. llle jeta un iegaid ses mains elles
devenaient tianspaientes, comme si elles se vidaient de toute matieie.
Taga ouviit les yeux. Le pentacle stait teint, mais lendioit qui
lentouiait avait chang piofondment toutes les euis qui couviaient
le sol et les muis taient devenues blanches comme neige, et tincelaient
dans laii lgeiement assombii. Ceue puiet tait apaisante, et bien plus
agiable que les couleuis clatantes quelles aiboiaient picdemment.
Ses compagnons taient dj debout, et admiiaient la tiansfoimation de
la piece. Taga voulut se levei, mais ses jambes se diobeient sous elle.
Le sort des eurs blanes e
Seiik, qui tait juste cot, la iauiapa et laida se tenii debout. La
jeune lle devint iouge comme une tomate. Salva se touina veis elle et
iemaiqua
Je vois que tu es fatigue. Cest normal, tu en as fait bien plus que
les autres.
Voyant le iegaid inteiiogateui de Taga, elle ajouta
Cest toi qui as transform cet endroit. Sans ton sabre et ta pierre, tu
serais probablement morte.
La jeune lle accusa le coup. Avait-elle viaiment fiol la moit ` llle ne
lavait pas ialis. Mais comment son sabie auiait-il pu la sauvei ` A la
iexion, elle ialisa quil sagissait peut-tie du diagon quelle avait vu
en ive. Ctait le mme diagon que celui quelle avait vu au plafond de la
salle o elle stait vanouie. Mais, et la jeune lle doie ` Mentalement,
elle iemit la question plus taid et, sappuyant sui Seiik, elle sappiocha
dun mui. Non seulement les euis taient devenues blanches, mais en
plus elles avaient piis la textuie du ciistal. Une poite, faite dans la mme
matieie, stait ouveite face celle pai laquelle ils taient entis.
Un bief coup dil la montie dAyel lui peimit de voii quils avaient
pass toute la jouine lancei leui soit. Lestomac de Taga mit un
gaigouillement de piotestation. Seiik souiit et alla pipaiei le dinei.
Pendant le dinei, ils discuteient de la jouine coule.
Je me demande, dit Adele, pouiquoi nous avons pass tant de temps
dans lespace magique. Un soit oidinaiie ne piend quune seconde, un
soit de tlpoitation une heuie, celui-l a bien piis. . . elle compta sui ses
doigts. Je diiais douze heuies. Cest tiange. Je ne pensais pas que. . . enn,
vu la quantit dneigie utilise, a auiait du duiei moins longtemps.
Mais nous tions d. . .huit, cest pour cela que tu nas pas ralis la
vritable quantit dnergie ncessaire, et plus il y a de gens pour lancer le
sort, plus il est long daccder lespace magique.
Je vois. . .
lxcuse-moi, linteiiompit Taga, mais je ne vois pas tiop ce quest
lespace magique.
lh bien, en fait, cest une soite de plan de conscience diient, et
un passage oblig quand tu lances un soit. Selon la puissance du soit, le
temps que tu passes dans lespace magique est plus ou moins long. Poui
ton espiit, cela ne duie jamais plus dune minute, mais, poui ton coips,
ce temps vaiie entie un dixieme de seconde et une heuie poui les soits
ee Taga
de base. Appaiemment, plus il y a de peisonnes poui lancei le soit, plus
on passe de temps dans lespace magique.
Ah, daccoid, jai compiis. ln fait, cest comme une salle dauente !
luh. . . si on veut. . .
Tiens, au fait, vous avez vu quelque chose dans lespace magique `
Ses compagnons la iegaideient dun diole daii.
luh. . . jai dit une btise `
Tu sais, ipondit Ayel, on ne voit iien dans lespace magique. Juste
le pentacle dentie si tu en as tiac un.
Mais. . .
llle se tut, due. Do venait donc ce ive ` lt le diagon, et la jeune
lle ` ltait-elle folle ` llle nit de mangei et alla se couchei, touinant et
ietouinant ses inteiiogations dans sa tte. llle eut du mal tiouvei le
sommeil ce soii-l, malgi sa giande fatigue.
siv1i:i JoUv
TERRA INCOGNITA
Taga se iveilla de foit mchante humeui. llle avait mal doimi et ses
questions de la veille ne la lachaient pas. llle shabilla en giognant et soi-
tit de la tente. Seule Salva tait leve, comme son habitude. La jeune
lle vint sasseoii au coin du feu et piit un gateau sui la pile que Se-
iik avait laisse la veille au soii. Peu peu, ses compagnons aiiiveient.
Les discussions allaient bon tiain autoui du copieux petit-djeunei. Taga
iestait ienfiogne et ne paiticipait pas aux bavaidages. Qand Seiik lui
tapa sui lpaule et lui demanda si elle allait bien, elle lui ipondit biu-
talement
Ties bien, meici !
llle pensa immdiatement quelle avait t blessante. Apies tout, Se-
iik ny tait poui iien. llle faillit ciaquei en voyant son expiession due,
mais se dtouina dun aii ddaigneux.
Ayel annona enn le dpait. lls leveient le camp et empiunteient
la poite qui stait ouveite giace au soit quils avaient lanc. Hois de la
salle, laii tait encoie lumineux sui une tientaine de meties puis iede-
venait oidinaiie et sombie. Le couloii tait poussiieux, mais les muis
ne poitaient pas tiace ni de salet, ni de toiles daiaignes. Les cloisons
dsespiment nues et blanches stendaient peite de vue. Le sol de
bois tait lisse et doux au touchei, laspect invaiiablement piopie des
couloiis dhopital. Les huit compagnons y maichaient comme dans ces
ives o le dcoi ieste le mme que lon maiche ou que lon couie
toutes jambes. Les minutes stiiaient en heuies et leui faisaient peidie
toute notion du temps. Taga avait limpiession de maichei en doimant,
comme un iobot piogiamm poui avancei, quoi quil aiiive.
Au bout dun temps qui pouvait tie deux heuies comme dix minutes,
ils aiiiveient un caiiefoui. Le couloii se divisait en tiois auties, foi-
mant comme une cioix. Salva, qui maichait en tte, saiita et pencha
la tte en avant. Un iuban de biume aigente soitit de sa visieie, touina
quelques instants autoui de sa tte puis se iassembla en une eche indi-
quant le chemin de gauche. La Chevalieie se ietouina veis eux et ciivit
dans laii
e
es Taga
Eh bien, cest la direction prendre.
Ayel acquiesa et sengagea dans le couloii indiqu. Taga iesta plante
l, iegaidant touinoyei la biume de la eche. ln passant deiiieie elle,
Kai lui chuchota
Je me demande pouiquoi on la suit. Apies tout, on ne sait mme
pas qui cest.
Taga ne lui ipondit pas. Suivie quelquun quon ne connait pas,
tait-ce pifiable suivie quelquun qui ignoie totalement le chemin `
llle passa sa main dans la biume qui fut absoibe pai sa paume. llle
luda la question et piit la suite de ses compagnons.
Le couloii se faisait de plus en plus laige, toitueux et haut. La pein-
tuie des muis scaillait et le sol tait iiiguliei, tout comme le plafond.
lls aiiiveient dans une piemieie salle sombie, qui souviait sui une mul-
titude dauties. Salva t un geste de la main, et une eche appaiut de-
vant eux, indiquant la diiection quils devaient piendie. Taga se sentit
oppiesse, iessentant comme une pisence hostile. Ctait la mme sen-
sation que lavant-veille, quand la bte les avait auaqus. llle se ietouina
vivement, et ciut voii quelque chose bougei. llle gaida son iegaid x
quelques secondes lendioit o a avait boug, mais ne vit iien. Poui-
tant, la pisence tait toujouis l. llle se ietouina et iepiit la maiche.
llle navait fait que quelques pas quand quelque chose bondit sui elle.
llle neut pas le temps de dgainei son sabie que la chose avait plant ses
ciocs dans son paule gauche. Une balle bien place piojeta la chose au
loin. Ctait Seiik qui avait tii, bien avant que Taga elle-mme ait ialis
ce qui lui aiiivait. Les ciocs en question appaitenaient un gios lzaid
noii, qui se toitillait encoie sui le sol. Rien de bien giave, sauf que ses
copains descendaient des muis pai centaines et les ceinaient peu peu.
Les compagnons se iesseiieient, foimant un ceicle impntiable. Adele
et Ayel enammeient leuis mains dun feu, bleu poui lune et violet poui
lautie. La Chevalieie se ietiouva en lespace dune demi-seconde avec
une pe dans les mains. Sahik se laissa tombei quatie paues et d-
couviit ses ciocs. Kai soitit du fouiieau qui pendait dans son dos une
hache colossale, et Dieciseis changea ses bias en une paiie de maiteaux
noimes. Tous les huit se miient en gaide, auendant loensive.
Le piemiei des monsties sauta sui Salva. llle sen dbaiiassa dun
ieveis de sa lame, mais lassaut tait donn. Les ciatuies bondissaient
sui eux dans un ot nouiii. Le sabie de Taga touinoyait si vite quon ne
le voyait piesque plus. Ayel et Adele biulaient les monsties pai dizaines.
Terra Incognita ev
Kai les tianchait en vol, paifois plusieuis dun coup. Ctait une viitable
hcatombe. Taga se dmenait comme une diablesse, mais un monstie
plus gios que les auties lauaqua pai deiiieie et la piojeta teiie. llle se
dbauit, mais le monstie lui laciait le dos. Un coup de dents plus piofond
que les auties lui aiiacha un huilement de souiance. llle vit Salva
tianchei la bte dun coup dpe bien plac, puis lui tendie la main. llle
la saisit et se ieleva giand peine. llle auiapa son sabie dune main et le
t touinoyei dans les aiis. Puis elle sentit comme une tincelle dans son
espiit et le monde autoui delle sclaiicit. Le temps dun bauement de
cils, et elle voyait tout avec une acuit extiaoidinaiie. Lobscuiit avait
dispaiu, laissant place aux foimes neuement dessines des monsties. llle
pouvait distinguei chaque dtail de leui peau cailleuse. llle tiancha en
deux une des ciatuies qui avait saut veis elle. llle sentit les chaiis se
spaiei en deux sui le l de sa lame. llle ne faisait plus quun avec son
sabie.
Apies une dizaine de minutes, Taga se ietouina et ne vit deiiieie
elle que ses sept compagnons qui meigeaient dune mei de cadavies. La
douleui de sa blessuie au dos la tianspeia soudain. llle lacha son sabie
et svanouit.
Qand Seiik vit Taga scioulei, son sang ne t quun toui. ll cou-
iut veis elle et sagenouilla son cot. Le visage de la jeune lle tait
ciisp pai la douleui. Seiik la t dlicatement touinei poui quelle soit
sui le ventie et dchiia ce qui iestait de sa chemise. La blessuie ntait
viaiment pas belle voii. Les levies de la plaie taient dchiquetes et
des coupuies supeicielles zbiaient tout son dos. Les sangs mls de
Taga et des monsties baibouillaient sa peau et coulaient sui les genoux
de Seiik. Les auties aiiivaient deiiieie lui. Dieciseis soutenait Adele et
Ayel se tenait le bias. Salva seiiait les dents, tandis que Sahik boitait.
Seiik ota sa tunique, en dchiia la moiti en bandeleues et se seivit de
lautie moiti poui pongei le sang de Taga. Qand il en eut essuy la
majoiit, il banda les blessuies bien seii. Le tissu se teinta ties vite de
iouge. Les auties se soigneient comme ils puient, puis iamasseient leuis
aaiies tombes au sol, cai dj une nue de petits chaiognaids iappli-
quait. Seiik calma Diamante qui se teiiait dans un coin et dposa Taga
sui son dos. ll iangea le baida de la jeune lle dans les fontes du Cokque
et se mit en maiche. lls quiueient bien vite le secteui.
lls ne maichaient pas ties vite cai leuis blessuies les ialentissaient.
De temps autie, Taga laissait chappei un gmissement. Le nud de
Shan sui sa main pulsait faiblement, comme poui lui iappelei la pio-
c Taga
messe quelle stait faite de iestei en vie. Seiik la iegaidait dun aii in-
quiet. lnn, le couloii slaigit, mais le paysage les gea sui place. Un
picipice tombait pic dans labime. Seul un bac suspendu dans les aiis
semblait peimeuie la tiaveise. Salva saiita au boid de la cievasse et
le message suivant sinsciivit dans laii deiiieie elle
Voil ce qui ma arrte la dernire fois. Pour faire avancer le bac, il
faut lancer un sort dessus, mais on ne peut le lancer depuis le bac.
Ayel iegaida le bac et dit
Donc, apies, nous sommes en teiie inconnue `
Cest juste. i passe en premier ?
Dieciseis, qui soutenait toujouis Adele, savana.
Moi, dit-il, je suis volontaiie.
ll cona Adele Kai et posa le pied sui le bac, qui senfona lge-
iement sous son poids. ll sy assit et leva le pouce en diiection de la
Chevalieie. Celle-ci leva les mains, qui sillumineient daigent. Le bac se
nimba de la mme lueui et se mit glissei lentement en diiection de la
iive oppose, plonge dans lombie. Au bout dun long moment, la lu-
mieie simmobilisa et la voix de Dieciseis leui paivint, lointaine, comme
un cho
Ok, cest bon, je suis de lautie cot. Vous pouvez iappelei
lascenseui !
Bien plus vite qu lallei, le bac ievint veis eux. Hsitant, Seiik y
dposa Taga et ciia ladiesse de Dieciseis, dont la toiche biillait au
loin
Piends soin delle !
Jy manqueiai pas, mon pote ! ipondit le changefoime dune voix
lointaine.
Seiik lacha Taga, et le bac sloigna peu peu. Puis la lumieie de
lautie cot descendit un peu, et le bac ievint veis eux. lls passeient tous
un un, et quand Salva, la deinieie, posa le pied sui le sol de lautie
cot, le bac iepaitit tout seul lendioit o ils lavaient tiouv.
Comme, pisent, peisonne de leui gioupe ne connaissait le che-
min, Ayel iepiit la tte du coitege. Le couloii tait maintenant dcoi
de ce qui semblait tie des peintuies ieligieuses et bien dioit et piopie.
lls maicheient pendant deux bonnes heuies avant daiiivei devant une
poite colossale anque de deux statues semblables celles de lentie
Terra Incognita 1
de Luxna. Les plus valides sassocieient poui la poussei, et elle souviit
susamment poui quils puissent passei.
Lintiieui tait tout simplement stupant. De hautes statues entou-
iaient la salle et les obseivaient dun aii giave. Toutes avaient un poit
altiei et une expiession poui le moins ioyale. Au fond, face eux, tionait
la sculptuie la plus giande quil leui ait t donn de voii. llle iepisen-
tait une petite lle iichement vtue qui jouait avec un genie de papillon.
Cependant, en y iegaidant de plus pies, il sagissait en fait dun diagon
aic-en-ciel, en taille ielle, mais qui faisait peine la taille de la main de
la lleue, ce qui donnait une bonne ide de lchelle. La sculptuie tait
peinte avec soin, et le visage de lenfant tait si tiavaill quon auiait pu
le piendie poui un viai, mis pait sa taille.
Au milieu de la salle tait pos sui un socle un ciistal dun bleu aussi
piofond que locan, haut d peine une dizaine de centimeties, qui se
mit biillei des quils entieient. Le pendentif de Taga et le Cui de
la Reine sillumineient alois lunisson, et la jeune lle ouviit les yeux.
llle se iediessa, puis se laissa glissei du dos de Diamante. llle saisit son
sabie dans les fontes et sappiocha du ciistal bleu. Sa peau commena
silluminei. Mais Kai, suipienant tout le monde, savana veis elle, me-
naant. ll lui donna une tape amicale dans le dos et lui muimuia
lxcuse-moi, mais je nai pas le choix.
lt, avant que quiconque ait pu esquissei un geste, ses doigts se iefei-
meient sui le ciistal bleu.
Taga soitit comme dun ive. Les ciistaux steigniient et la jeune
lle tomba genoux. Alois, soitant de deiiieie les statues, des dizaines de
gueiiieis masqus les enceicleient, les menaant de leuis aimes. Taga se
ieleva et se picipita veis Kai, mais la douleui de sa blessuie la tiaveisa
de pait en pait. Au moment o deux gueiiieis se jetaient sui le geiios,
celui-ci ciia
Cest lHistoiie qui est en maiche !
lt il dispaiut dans une aveuglante lumieie iouge. Aussitot, deux
gueiiieis se jeteient sui chacun des compagnons abasouidis et pla-
queient des mouchoiis sui leuis visages. Tous les sept sombieient dans
linconscience.
uUi1i:i JoUv
PlRATlS
Taga se iveilla avec un pouvantable mal de ciane. Un instant, elle
fut dsoiiente. Puis la douleui de son dos se iveilla et tout lui ievint,
aussi doulouieusement quun coup de poing dans lestomac. Kai les avait
tiahis ! ll avait vol le ciistal bleu, et ces gueiiieis masqus les avaient
assomms. llle iegaida autoui delle et vit quon lavait enfeime avec
ses compagnons dans une cellule tioite, aux muis de pieiie. lls taient
iassembls dans un coin. llle sappiocha avec dicult et sappuya sui
Seiik. Puis elle se iendit compte quil tait toise nu et quelle-mme ne
poitait quun bandage autoui de la poitiine. llle se iediessa en iougis-
sant.
Ses compagnons aiboiaient tous des mines inquietes. Seule Adele
semblait conante.
Nayez pas peui, disait-elle, ils ne nous feiont aucun mal.
Mais comment peux-tu en tie si suie ` lui demanda Seiik, laii
anxieux.
Adele poussa un giand soupii et ipondit
Bon, je ciois quil vaut mieux tout vous iacontei. Qand javais
sept cycles, je me suis ietiouve suite ceitaines piipties hbeigei
dans mon ceiveau lespiit dune soicieie, Nia, qui stait ietiouve d-
possde de son enveloppe chainelle. lt comme ceue enveloppe avait t
dtiuite, jhiitai galement de tout ce quelle possdait. Je me ietiouvai
donc du joui au lendemain avec sui les bias un chateau dans une dimen-
sion piive et une meute dhommes-loups pas completement satisfaits
de leui nouvelle maitiesse. Jusque-l, tout va bien Nia nest pas enva-
hissante et les loups mobissent sans tiop discutei. De plus, je dcouviis
que le monde o je vivais ntait pas unique et que lon pouvait passei
de monde en monde pai le biais de lAibie Monde, ce qui mmeiveillait.
Mais la vie peut paifois tie ciuelle. Un cycle plus taid, tandis que jtais
en voyage avec des amis, une catastiophe magique ensevelit mon cha-
teau, tuant mes paients et la plupait de mes hommes-loups. Les suivi-
vants senfuiient, et je ne leui en tiens pas iigueui. Mais jtais dvaste
pai le chagiin, et je navais plus nulle pait o allei, puisque mon monde
I
1 Taga
doiigine ntait pas ieli lAibie. Mon ami Sphinx moiit de logei
chez lui, et jacceptai. ll menseigna la magie et me pisenta sa commu-
naut quand il jugea mon niveau susant. Un joui, peu apies mes neuf
cycles, une lle vint me voii chez Sphinx. Jignoie toujouis comment
elle t poui ientiei, cai la poite et les fenties taient baides de soits
de piotection, mais ievenons notie histoiie. Qand je ientiai apies une
longue jouine au laboiatoiie magique de Shanteung, l o je vivais, elle
mauendait, assise sui mon fauteuil. llle me dit quelle tait envoye pai
un gioupement de gueiiieis, et quon mavait piessentie poui en faiie
paitie. Je lui dis que jignoiais le maniement des aimes, mais elle soiit
de me lappiendie. Jacceptai donc, et je dcouviis que le gioupe en ques-
tion se tiouvait tie un gioupe de piiates, comme ils se nomment eux-
mmes, ou de ivolutionnaiies. lls veillent ce que le gouveinement ne
dpasse pas les boines, et ce sui la totalit des mondes de la Coalition.
Jy tiouvai une seconde famille. Je pitai leui seiment, et je ieus ce ta-
touage qui est destin ceux dentie eux qui manient la magie. Depuis
maintenant un cycle ce gioupe cheiche iunii les tiois pieiies la vii-
table pieiie dame, le Cui de la Reine, la pieiie de cui que Taga poite
autoui du cou, et poui nii la pieiie despiit, le ciistal bleu que Kai a d-
iob. Comme jtais passe maitie dans le maniement de la magie et des
aimes, et que de suicioit jtais ieconnue comme une magicienne ex-
cellente dans les ceicles supiieuis o ieciutent les magiciens dtat, le
chef de mon gioupe dcida de menvoyei faiie paitie de la mission qui
peimeuiait de icupiei la pieiie despiit. lt le destin ma fait cioisei ta
ioute, Taga. Si tu acceptes, il ne nous manqueia plus quune pieiie.
Mais il faudia la piendie Kai, objecta Taga, voiie son comman-
ditaiie, dont nous ignoions tout.
Avec toi, ce ne seia quune petite aaiie.
Poui cela, il faudiait daboid que nous soitions dici.
Mon chef sen chaigeia, conclut Adele.
Salva, qui tait ieste dans un coin, ciivit alois
Puisque cee jeune lle a mis bas les masques, alors je dois peut-tre
faire de mme.
lt, lentement, elle dt les auaches de sa visieie et ota la capuche de sa
cape. La vue de ce quelles cachaient ptiia tous les compagnons. Salva
avait un beau visage, mais teiiiant. Les pupilles de ses yeux violets
taient iduites une fente comme celles dun diagon. Des cailles iii-
ses dessinaient une ligne sous chacun de ses yeux et un losange biillant
Pirates
sui son fiont. Ses cheveux taient galement iiiss et coups couit, mais
ils ne pouvaient cachei ses oieilles pointues.
Le dragon ma vol mon visage.
Ayel la iegaidait, beilu. ll balbutia
Sy. . . Sylvia ` Cest toi `
Salva le iegaida dun aii tiiste.
Je ne mappelle plus ainsi.
Non, auends, Sylvia ! Cest moi, Ayel ! Tu ne te souviens plus de
moi `
Ceue fois, elle simmobilisa.
Ayel. . . Ayel Septerion ?
Oui, ipondit Ayel en pleuiant, oui ! Cest moi !
Salva, ou plutot Sylvia, se laissa tombei genoux.
Ayel. . . je tai retrouv. . .
Alois, ma maldiction va tie leve ! Je tai ietiouve !
Viens, prends ma main.
Ayel sappiocha et piit la main que Sylvia lui tendait. Une lumieie aveu-
glante nimba alois les deux elfes. Qand elle steignit, Ayel semblait
avoii piis quinze cycles. ll faisait maintenant une tte de plus que son
amie, et il tait incioyablement beau. Ses yeux violets biillaient encoie
plus quaupaiavant. Ses tiaits angliques ietaient son bonheui. Sylvia
ouviit la bouche et dit
Les maldictions sont leves.
Sa voix tait chaude et mateinelle. llle pouisuivit tiistement
Tu dois me tiouvei bien laide.
Non ! sexclama Ayel. Non, tu es ties belle.
Peu impoite, il faut que je iemeue mon masque.
Les auties les obseivaient avec un iespect auendii.
Un homme casqu vint les cheichei. ll fut un peu dcontenanc en
voyant Ayel, mais se iessaisit bien vite. ll les enchaina tous les sept en-
semble et les t soitii. Chaque pas plantait des aiguilles dans le dos de
Taga, mais elle ne dit iien. lls dambuleient tiaveis des couloiis toi-
tueux. De temps autie, ils cioisaient un duo de gaides qui les iegai-
daient passei avec cuiiosit.
lnn, ils aiiiveient dans une giande piece aux alluies de salle du
tione. Au milieu tait place une estiade sui laquelle tait pos un siege
e Taga
massif tout en bois noii qui leui touinait le dos. Plusieuis peisonnes sem-
blaient discutei avec son occupant. Le poitiei ciia
Le seigneui Shai vous ieoit !
Adele poussa un soupii de soulagement. Une voix pose leui paivint
Dtachez-les.
Le soldat sexcuta tandis que le siege pivotait lentement veis eux.
Qand il fut de face, son occupant se leva et dtacha sa cape noiie.
ll sagissait dune jeune lle aux cheveux noiis, pas ties giande ni
ties muscle, mais au iegaid peiant. Un de ses yeux tait masqu pai
un cache-il oin dune amme iouge stylise identique celle tatoue
sui lpaule dAdele et sui celle de la jeune lle, qui tait manifestement
le seigneui Shai. Son autie il tait iouge comme le sang. Une longue
cicatiice iose dpassait de son cache-il et baiiait son visage du dessous
de son oieille la naissance de ses cheveux. llle poitait un bustiei noii
lim pai lusage et un shoit iayuies iouges et blanches avec de hautes
boues en cuii noii. Un jabot de dentelle ceignait son cou de cygne. llle
avait un nez n et une bouche lgante. llle ne devait pas avoii plus de
dix-huit cycles. llle dit
lh bien, je cioyais dtenii un petit elfe de dix cycles, et je me ie-
tiouve avec un elfe adulte ! Vous tes dcidment pleins de suipiises.
lh, Sha ! lui lana Adele, tu ne dis plus bonjoui `
Adele, on ne ta pas appiis iespectei tes ains `
Vous. . . balbutia Seiik, vous vous connaissez `
Un peu, mon neveu ! dit Adele, Shaia est mon maitie daimes de-
puis six cycles.
lt ton chef depuis six mois, ajouta Shaia.
Ah, ipondit Adele, tu as enn obtenu la succession ` Cest supei !
Taga et ses compagnons assistaient lchange avec un aii beilu.
Shaia sexclama
Mais je manque mes devoiis ! Mon nom est Shaia, et je suis le
chef de ceue bande de piiates. Je tenais mexcusei poui lindlicatesse
de mes hommes. Jai fait pipaiei des chambies poui vous tous.
Tiois des peisonnes qui taient avec elle savanceient veis Taga. La
iessemblance entie eux tait fiappante. Tous tiois avaient les mmes che-
veux sombies, les mmes yeux veits et le mme souiiie fianc. Les deux
gaions taient piesque identiques, quelques dtails pies lun deux
avait un loup tatou sui lpaule, tandis que le visage de lautie tait
maiqu dune cicatiice en tiaveis de lil. La lle tait un peu plus pe-
tite queux, et ses cheveux taient nous en une longue tiesse qui lui
Pirates
tombait jusquaux genoux. Tous les tiois poitaient des kimonos blancs
feims pai une paisse ceintuie de cuii noii. La lle dit
Je mappelle Aiya, et voici mes fieies Astel et Aial. Je tenais te
flicitei.
Ah bon ` Pouiquoi `
lh bien, nous tions en chaige de vous lei Luxna, et tu as iussi
nous iepiei plusieuis fois.
lci, pouisuivit celui des deux gaions qui avait une cicatiice, on
nous appelle les tiipls invisibles.
Cest diie quel point tu es doue ! teimina lautie.
Ah. . . meici. luh. . . lequel de vous deux est Astel, et lequel est Aial `
Aha, ipondit celui au tatouage, voil une bonne question !
lh bien, ienchiit lautie, peut-on viaiment te le diie `
Bon, a sut, les coupa Aiya. Avec la cicatiice, cest Aial, et avec
le tatouage cest Astel.
Mais suieue, sciieient de conceit les deux fieies, fallait pas le
lui diie !
lt tous les quatie clateient de iiie.
Taga et ses compagnons appiiient bientot quils se tiouvaient dans
la Citadelle de Shon, qui avait t constiuite pai un anctie de Shaia. Les
chambies taient vastes, mais il ny en avait pas susamment. Taga et
Adele paitageaient donc la chambie dAiya, et Seiik et Ayel celle dAstel
et Aial. Leuis auties compagnons avaient leuis chambies peisonnelles.
Loin de sen ousquei, Taga lavait piis comme une occasion de mieux
connaitie les tiipls et les piiates en gnial. Maintenant que Sylvia avait
iecouvi la paiole, elle pailait tout le temps. ll fallait bien quelle iauiape
ces tiois mille cycles de silence !
lls dineient au ifectoiie avec tous les membies du gioupe qui taient
pisents. Le iepas fut fiugal mais lambiance excellente. Taga avait
limpiession que chaque piiate venait les saluei. Ceitains taient venus
sexcusei de les avoii assomms la veille. Les tables taient disposes en
ceicle autoui dune piste o des aitistes se ielayaient poui amusei les
convives. Shaia leui expliqua quil sagissait en fait de piiates qui se
poitaient volontaiies. Apies le dinei, tout le monde alla se couchei cai
la jouine commenait tot.
1viN1isiv1i:i JoUv
Ll TRAlTRl
Taga vivait la Citadelle depuis piesque un mois et avait appiis bien
connaitie la plupait de ses habitants. Aiya, Astel et Aial taient des tii-
pls et se disputaient tout le temps poui savoii lequel tait n en piemiei.
Shaia avait un caiacteie changeant, et pouvait passei en deux minutes
dun siieux de vieux sage une gamineiie digne dune lleue de cinq.
Xohal tait une Valkyiie mdecin et avait si bien soign leuis blessuies
quen deux jouis elles taient guiies. Cependant, elle avait dit que la
blessuie dans le dos de Taga ne seaceiait piobablement jamais tota-
lement, laissant une cicatiice doulouieuse. lldii tait un Kessiad de Se-
loung, qui malgi ses deux meties dix et ses cent vingt kilos de muscle,
tait dune timidit maladive. ll suivait Aiya paitout o elle allait, et lui
seivait dassistant dans tout ce quelle faisait.
Tous maniaient les aimes avec une picision suihumaine. lldii (une
fois mis en conance) se vantait mme dtie capable de tianchei une
feuille en deux dans le sens de lpaisseui. lls dispensaient aux nou-
veaux aiiivants des leons de combat qui les ienvoyaient fouibus au
fond de leuis lits. Avant de les iencontiei, Taga estimait se bauie as-
sez bien. llle nauiait jamais pu se tiompei si louidement. ln un mois,
elle avait limpiession dtie passe du niveau dun cuieuil celui dun
combauant moyen. Shaia, tant sabieuse elle aussi, tait sa piincipale
adveisaiie et la plus fioce. llle lavait mnage les piemieis jouis, tant
que ses blessuies la faisaient souiii, puis tait passe la vitesse sup-
iieuie. llle avait dsaim Taga en moins dune seconde la piemieie
leon. Aujouidhui, la jeune lle pouvait faiie face une bonne tientaine
de secondes. Les auties aussi avaient beaucoup piogiess. Seiik, dont les
talents se limitaient aupaiavant aux aimes feu, avait appiis paitii
de zio se bauie avec des poignaids et tiiei laic, et Ayel utili-
sait avec biio son pe toute neuve. Sahik et Dieciseis se bauaient
mains nues contie Xohal. Qant Adele, elle maniait la lance avec une
maestiia poustouante, bien quelle nen soit pas ses dbuts. Mais tous
navaient pas eu besoin de dentiainement apies un combat contie Syl-
via, Aial avait dclai que ctait lui qui deviait en piendie des leons.
v
sc Taga
Au cui de la Citadelle, un giand cian peimeuait de visitei lAibie
pai le biais des oiseaux espions. Ces petits volatiles pouvaient se glis-
sei dans nimpoite quel iecoin et tiansmeuaient tout ce quils pouvaient
voii ou entendie. Taga sy iendait chaque joui et obseivait le couis des
venements. llle put constatei que le conseil tait en bullition depuis
deux semaines. Comme lexpdition ntait pas ievenue, leui inquitude
giandissait de joui en joui. Les tempiatuies baissaient peu peu et les
feuilles iougeoyaient. Les biumes montaient inexoiablement et mena-
aient denvahii les bas quaitieis. Aucune tiace de Kai nulle pait, ce qui
ntait pas tonnant.
Taga suiveillait aussi ses paients. Sa meie iestait la plupait du temps
dans son salon pleuiei tandis que son peie sneivait poui un iien.
lls iecevaient igulieiement la visite demploys du gouveinement, qui
leui appoitaient des messages de soutien et de petits cadeaux poui les
consolei de la peite de leui lle unique. Ceux-l avaient t bien piompts
les enteiiei ! llle avait demand Shaia si elle pouvait contactei sa
famille, mais la iponse avait t que le moindie message pouiiait tombei
aux mains de ceux qui avaient engag Kai.
Paifois, la nuit, Taga se iveillait en suisaut, soitant dun hoiiible
cauchemai peupl de monsties aux ciocs dispiopoitionns et de diagons
noiis. A chaque fois, sa cicatiice devenait si doulouieuse quelle avait
limpiession quelle se iouviait. llle iestait plusieuis heuies sans osei
sendoimii tellement ces cauchemais la teiiiaient. lt toujouis dans ses
mauvais ives ievenait la mme image un monstie hoiiible qui dchi-
iait sa peau et sa chaii, faisant giclei le sang. Ce ive, fiquent dans les
piemieis jouis, sespaait peu peu, mais chaque soii elle ciaignait de le
faiie nouveau.
Au couis dun iepas, Taga avait demand Sylvia pouiquoi elle avait
un visage noimal quand elle lui avait sauv la vie. Sylvia avait ipondu
ll faut que je vous iaconte tout depuis le dbut. Qand jai ac-
cueilli les humains dans la Coalition, jai ialis quils taient viaiment
ties nombieux. Je me suis donc inquite de la monte des biumes qui
limitait la place disponible. Apies de longues iecheiches, jai tiouv un
texte qui pailait dune solution qui seiait cache Luxna. Apies la ci-
monie daccueil, jai piis le chemin des aichives et je my suis enfonce
piofondment, jusqu la salle de la statue du diagon. Comme toi, Taga,
je me suis vanouie et le diagon ma demand de le iveillei. Mais, en ia-
lit, il fallait poui iveillei le diagon lui oiii mon coips. Je mexplique
paitii du moment o le iveil commence saccomplii, le coips daccueil
Le tratre s1
commence piendie lappaience de lespiit quil va accueillii tandis que
la statue piend la foime initiale du coips daccueil, puis une fois la tians-
foimation acheve, les espiits schangent. Des que je men suis iendu
compte, jai iompu lchange, mais jtais dj en paitie tiansfoime. Le
diagon tait ties fach que jaie iompu lchange et ma inig ceue ma-
ldiction je iesteiais mueue jusqu ce que je ietiouve la peisonne la
plus impoitante mes yeux. Jai donc fui les iuines en masquant mon vi-
sage avec une visieie daimuie. Jai du minventei une nouvelle identit,
quelquun que je ntais pas viaiment. Jai alois dcouveit que le Cui
de la Reine me peimeuait de ietiouvei mon visage et ma voix une joui-
ne pai cycle. Jai fait plusieuis tentatives poui me iendie au cui des
iuines. ll y a plusieuis cycles, alois que javais us du pouvoii du sabie, je
suis tombe tiaveis les bianches. Cest alois que tu mas sauve. Je ne
sais pas ce quil mest aiiiv alois, mais jai eu le sentiment que ctait im-
poitant je tai oeit le sabie. Puis je suis paitie, et jai iecommenc mes
tentatives. Jai nalement iussi pntiei jusqu la cievasse. Voyant
que je ne pouvais passei seule, jai iebiouss chemin jusqu la salle o
nous nous sommes iencontis, et jai auendu.
Mais. . . pouiquoi nai-je pas t tiansfoime ` avait demand
Taga.
Le Cui de la Reine, ieconnaissant le diagon, a bloqu lchange et
ta peimis de conseivei ton coips intact. Nous avons beaucoup de chance
toutes les deux si lchange stait eectu, lune dentie nous seiait
empiisonne dans une statue de ciistal.
Tandis quils ichissaient, Sylvia avait ni son iepas et tait alle
se couchei.
Ce joui-l, Shaia vint iveillei Taga. Avec encoie plus dneigie que
dhabitude, elle la secoua et lui dit
On a ietiouv ce sale tiaitie ! Tu as t dsigne poui allei le chei-
chei l o il se teiie et le iamenei ici.
Taga se leva dun bond.
Vous avez tiouv Kai ` O est-il `
ll se cache dans une aubeige au n fond des Montagnes Dansantes.
Jai dj envoy une quipe bouclei les issues. Ceue fois, il ne nous chap-
peia pas !
llle semblait enchante pai ceue peispective.
Les Montagnes Dansantes. . . Celles de Wu-Na `
lxactement ! Je ne peux pas vous accompagnei, mon giand ie-
sz Taga
giet, mais je compte sui toi. Tu deviais ten soitii comme un chef, avec
tous les entiainements que je tai inigs.
Taga eut un giand souiiie.
Moins de blabla et plus daction, cest ce qui me convient ! Jen
suis !
Jespeie bien ! Pipaie tes aaiies, gamine, paice que vous paitez
tout de suite. Ah, et comme je lai dj dit aux auties pas de magie !
Vous seiiez iepiables tiop facilement.
Shaia soitit de la chambie en siotant et Taga commena ias-
semblei les aaiies dont elle avait besoin. Puis elle soitit, son paquetage
sui lpaule. Seiik, Adele, Sylvia, Ayel, Dieciseis et les tiipls taient dj
dehois et discutaient de la mission poui laquelle ils avaient t dsigns.
lldii aiiiva en couiant dun couloii latial, le soue couit, mais ce ntait
que poui leui annoncei, ou plus paiticulieiement Aiya, quil ne pouvait
venii avec eux, une autie mission uigente iclamant son inteivention.
On va tie tiop visibles Wu-Na, dit Seiik, les gens de l-bas ont
la peau bleue et des cheveux jusquaux pieds.
Cest pivu, ipondit Aiya, on auia des peiiuques et des secondes
peaux en silicone.
Beuik ! sexclama Ayel dun aii dgout, ces tiucs-l me donnent
limpiession dtouei.
On na pas tiop le choix, pouisuivit Adele, sinon il sauia tout de
suite quon est l-bas.
On est censs le iamenei comment ` demanda Aial.
Si les gens de laubeige nous voient avec un geiios sous le bias, ils
vont nous iepiei tout de suite ! conima Astel.
On nauia qu le meuie dans une valise, inteivint Taga.
lls la iegaideient dun diole daii, puis diient lunisson
Supei ide !
Leui synchionisme les t clatei de iiie.
lls duient enlei de louides capes avant de tiaveisei le passage veis
lAibie, cai, comme disait Shaia, si on vous ieconnait, on est dedans
jusquau cou . Les pans qui tombaient jusquau sol les gnaient poui
maichei, sauf Sylvia qui avait lhabitude depuis tiois mille cycles quelle
se tiainait dans sa giande cape blanche. Mais les avantages ntaient pas
des moindies poui qui veut passei inapeiu ils taient mconnaissables,
et peisonne ne iisquait de les aboidei cai ces capes taient lunifoime
des mages de loidie de Kellei, iputs poui ne pas tie de la plus giande
Le tratre sI
sympathie. Le vtement tait galement pouivu de piofondes poches in-
tiieuies ties piatiques poui iangei le dguisement quils aiboieiaient
une fois aiiivs sui Wu-Na.
Apies une nieme iptition des consignes, Shaia les poussa dans
le passage. Taga eut la dsagiable impiession de nagei dans de lhuile,
une sensation fiquente quand on passait dun petit monde un autie.
Puis elle aueiiit giacieusement sui le sol de la passeielle. La poite tait
ties haut dans la colonne centiale, pies de lembouchuie de latiium des
passages, ce qui signiait que le monde ntait ieli lAibie que depuis
peu. llle scaita poui laissei passei ses compagnons. Qand tous fuient
soitis du passage, elle piit la diiection de la poite qui les intiessait. Les
passants scaitaient avec ciainte de son chemin, paifois en muimuiant
des piieies. Poui faiie bien, elle balana contie la paioi un gios oic qui,
apies lavoii bouscule, avait exig delle des excuses.
lnn ils paivinient la poite de Wu-Na. lls la passeient iapidement,
le temps de tiansition tant plus couit. Le passage dbouchait dans un
giand batiment modeine au sol si piopie quon pouvait sy miiei. Astel,
qui avait t dsign poui appiendie les caiactiistiques du teiiain, les
entiaina dans une soite de cagibi lcait. L, chacun enla sa seconde
peau et son costume tiaditionnel et coia sa peiiuque. Apies stie assu-
is que la voie tait libie, ils quiueient le cagibi et paitiient en diiection
de la soitie.
Laubeige que Shaia leui avait indique tait situe ties exactement
au centie des Montagnes Dansantes. La poite la plus pioche se tiouvait
dans la ville voisine, cest--diie sept cents kilometies au noid du mont
Tango, le point culminant de Wu-Na. Aucun dentie eux nayant jamais
visit les lieux, il leui tait impossible de sy tlpoitei. lls deviaient allei
pai des mthodes plus tiaditionnelles jusqu la baiiieie daiguilles, un
ceicle foim de montagnes en foime de pointes qui entouiaient le mont
Tango. Laubeige se situait au pied mme de la plus aiguise des aiguilles
montagneuses, nomme juste titie la Couseuse. La ioute qui y menait
tait sinueuse mais des peisonnalits de toute la Coalition sy ietiou-
vaient poui y discutei autoui dune des meilleuies tables des mondes
membies. Ladiesse en tait jalousement gaide. Le seul moyen de sy
iendie tait le bus des Luthieis, un vhicule de luxe dont le billet cou-
tait quelque sept mille iamuies, de quoi nouiiii duiant deux cycles une
famille des Basses-Bianches. loit heuieusement, Shaia, son peie et son
giand-peie avant elle avaient soigneusement conomis au lieu de jetei
laigent pai les fenties, et avaient ni pai amassei un tisoi assez cons-
s1 Taga
quent. lls pouvaient donc se peimeuie de payei le tianspoit allei-ietoui,
le logement mi-chemin et une nuit laubeige elle-mme. lls deviaient
faiie vite, mais lentiainement de Shaia avait poit ses fiuits. Tous les
neuf taient paifaitement conants.
Le bus des Luthieis paitait le joui mme poui laubeige des Sympho-
nies. lls se hateient cai ils ntaient pas ceitains que Kai seiait toujouis en
possession de la pieiie despiit la piochaine fois que le bus passeiait. lls
lauiapeient de justesse. Ses occupants les toiseient de haut en bas, mais
ils taient vtus comme de iiches Wunans, les passageis ietouineient
donc leuis occupations. lls piiient place au fond du bus apies avoii
monti les tickets que Shaia leui avait cons. Le vhicule tait aussi
luxueux que le laissait pisagei son piix. Les sieges sadaptaient paifai-
tement leui moiphologie, et les plongeient bien vite dans un piofond
sommeil.
lls fuient iveills pai une douce musique. Le bus stait engag dans
une alle boide de iosieis bleus qui menait une supeibe batisse vo-
quant temples teiiiens de lancien Japon. Les toits de maibie blanc vein
de bleu faisaient cho aux statues qui semblaient veillei sui le batiment.
Un panneau leui annona quils taient aiiivs laubeige des Chants du
Ciel. Une geisha la peau bleue vint les accueillii, puis dauties piiient
le ielais poui les conduiie leuis chambies iespectives. Chacune des
chambies tait en ialit un petit palais elle seule. Avant de se ieti-
iei, la geisha les infoima que le bus iepaitait le lendemain au piemiei
chant du phnix dazui, ce qui signiait, Taga le savait, que le dpait
tait pivu poui sept heuies du matin. On lui appoita un dlicieux ie-
pas de iiz et de poisson de haute iivieie quelle savouia en admiiant le
couchei du soleil.
Taga compienait pouiquoi on appelait ces montagnes les Montagnes
Dansantes. Les hauts aibies qui iecouviaient le paysage escaip sem-
blaient en eet dansei dans le vent du soii. Les iivieies qui descendaient
des contiefoits silluminaient de loiange et du iose du couchant. Un sa-
mouih bleu passa devant le soleil en poussant son chant du cipus-
cule , une mlodie si envoutante que paifois des mlomanes faisaient
des millieis de kilometies poui lentendie une seule fois dans leui vie. Le
tout iessemblait une estampe japonaise. Qand les lunes se leveient,
souiiant aux toiles biillantes de ce ciel inconnu, Taga alla se couchei.
Le chant du samouih la suivit dans son sommeil, apaisant ses ives.
1viN1iuUi1i:i JoUv
LAUBlRGl DlS SYMPHONllS
Taga se iveilla plus en foime que jamais. ll tait encoie tot, mais laii
tait doux et le joui claii. Le soleil, entiant pai la fentie ieste ouveite,
caiessait sa peau. llle se leva. Un copieux petit-djeunei lauendait sui
la table basse. llle le mangea avec apptit, puis shabilla, iassembla ses
aaiies et soitit. Ses compagnons ntaient pas encoie aiiivs. llle cona
son bagage au poiteui et sassit sui un banc. Ses amis aiiiveient les uns
apies les auties. Qand le phnix dazui chanta, ils monteient tous dans
le bus qui dmaiia. Apies une demi-heuie iegaidei dlei le paysage,
Taga tomba dans les bias de Moiphe.
Le soleil tait son znith quand le bus saiita, iveillant ses passa-
geis. Laubeige des Symphonies appaiut alois dans toute sa splendeui.
llle semblait ne faiie quun avec le lac daltitude sui lequel elle ouait.
llle avait la foime dun nnuphai colossal dont les ptales ienfeimaient
les chambies les plus luxueuses du monde. Un pas japonais fait de feuilles
de nnuphai menait lentie. Le plus incioyable tait que cet hotel avait
t constiuit sans la moindie magie, comme lexpliquait le petit dossiei
que Shaia leui avait distiibu. Une nue de poiteuis aiiiveient et piiient
leuis bagages, puis dispaiuient immdiatement. Un maitie dhotel les
mena lintiieui. On leui iemit leuis cls de chambie, puis on leui indi-
qua la diiection du iestauiant. Les neuf compagnons sy diiigeient, mais
bifuiqueient au deiniei moment veis une soite de petit cabinet, un coin
tianquille poui y tenii une iunion stiatgique.
Ayel, entiant en deiniei, iefeima la poite deiiieie lui. Qand il se fut
assui que la poite tait bien close, il dclaia
Bon, nous sommes sui place. Shaia nous a assuis que les issues
taient boucles. Nous devons maintenant localisei la cible. Des ides `
Je pouiiais faiie du chaime au iceptionniste, pioposa Adele, genie
(elle piit un ton chaimeui des plus convaincants ) Bonjooui, Monsieui,
je suis venue poui faiie une suipiise un amii, mais je ne connais paas
son numioo de chaambie, vous ne pouiiiez pas me ienseignei, sil vous
plaait `
s
se Taga
Belle piestation ! appicia Ayel, mais tu penses viaiment que a
peut maichei `
Suiement, ipondit Adele, jai dj expiiment, et les Wunans
sont iputs poui tie ties inuenables. a va allei comme sui des iou-
leues !
Bon, OK poui ceue paitie. lnsuite, comment sintioduit-on chez
lui `
On demande une chambie pioche de la sienne, dit Aial, et on entie
pai la fentie quand il seia absent.
Pai la fentie ` demanda Taga. lt comment tu ty piends `
Avec a, ipondit-il en soitant de son sac un petit poignaid, je peux
coupei nimpoite quoi. La pointe est en diamant des neiges.
Adjug vendu, piobleme suivant ! plaisanta Aiya.
ll faut le neutialisei susamment longtemps poui pouvoii le ia-
menei sans encombie la Citadelle.
Alois l, ipondit Sylvia, jauiais piopos ma pieiie de sommeil,
mais elle ne fonctionne que sui les ties humains.
Auendez, dit Seiik, ma meie mavait appiis un tiuc avec un cocktail
de sommeil. . . On donne a aux blesss quand la douleui les empche de
doimii, a les fait pioncei pendant tiois jouis pleins. Mais je ne sais pas
si a maicheia sui Kai, ni si je sauiais le iepioduiie lidentique.
Qelle est la composition ` demanda Astel.
luh, auends. . . un veiie de calvados, un demi-veiie dhuile de sei-
fet, un veiie de jus de sthal, et un d coudie dessence de lumi.
On deviait pouvoii tiouvei a au bai, ipondit Ayel. Deiniei pio-
bleme, soitii la cible de lhotel sans se faiie iepiei.
Sil doit, ipondit Taga, pas de piobleme poui le meuie dans une
valise et lemmenei comme un bagage oidinaiie.
Bon, je isume on obtient du iceptionniste son numio de
chambie, on sintioduit chez lui pai la fentie, on lendoit avec le cocktail
et on le met dans une valise. Heuie de lopiation. . .
Ceue nuit ! sciia Dieciseis, comme a on le suipiendia dans son
sommeil.
Paifait, disons sui le coup dune heuie du matin. Doimez bien
avant, mais soyez bien iveills tout de mme. Poui aujouidhui, Adele
va faiie du chaime au iceptionniste et Seiik va nous pipaiei son cock-
tail. Runion ce soii, dix-neuf heuies tiente la teiiasse du iestauiant.
Soitez les uns apies les auties, poui ne pas veillei les soupons.
Les auties acquiesceient et sexcuteient.
Lauberge des Symphonies s
Taga soitit la deinieie et se iendit diiectement au iestauiant. Se-
iik, Adele et Dieciseis lauendaient une table. llle vint sy asseoii et
commanda des tagliatelles aux champignons sauvages. lls mangeient en
se iacontant des blagues. lls iiaient de bon cui, sans pensei ce quil
pouiiait advenii. A la n du iepas, Adele se leva et leui dit
Je vais faiie ce que jai faiie, auendez-moi sui la teiiasse du toit.
lls se spaieient et Taga se diiigea veis lescaliei, suivie de Seiik et
de Dieciseis.
La vue depuis la teiiasse tait magnique. Les montagnes coies de
nuages se ietaient dans ltendue lisse du lac. Un oiseau fiola la sui-
face de leau, biouillant le miioii. La tioisieme lune ntait pas encoie
couche et paiaissait souiiie au soleil. Wu-Na tait une petite planete
et sa giavit iestieinte donnait Taga limpiession de volei. Le soue
du vent caiessa son visage puis sengouia en chantant entie les hautes
paiois des aiguilles de pieiie. Un oiseau y ipondit, et les notes claiies
envahiient les bien nommes Montagnes Dansantes. Un seiveui leui ap-
poita des jus de fiuits. lls les buient sans mot diie.
Adele ievint enn, un laige souiiie sui le visage. llle leui annona,
toute contente
Jai le numio, et une belle eui poui mes cheveux !
Voyant laii sceptique de ses compagnons, elle ajouta
ll ma dit que ceue eui si belle peid tout son clat face votie
splendeui !
lt cest a qui te met en joie ` demanda Dieciseis.
Non, cest que la chambie de Kai est juste en dessous de la mienne !
Supei !
Bon, Seiik, dit Taga, on va au bai demandei poui ta potion ma-
gique `
A vos zoidies, mamzelle !
lls paitiient ensemble en diiection du iestauiant.
ln aiiivant au bai, Taga piit une mine souiante. Seiik sadiessa au
baiman
Sil vous plait. . . mon amie est malade, et je. . . enn, ma giand-
meie ma appiis la ieceue dune potion indique dans ces cas-l. . . Si
vous pouviez. . .
Mais bien sui, Monsieui ! La ieceue, sil vous plait `
Seiik la lui dicta et le baiman sexcuta. Qand il eut ni, il tendit la
tasse toute fumante. Seiik la piit en le iemeiciant, et dit
ss Taga
llle va allei se couchei, et quand elle auia bu a, elle iia mieux.
lncoie meici !
Ce nest iien, Monsieui.
Seiik et Taga sloigneient, poitant avec picaution le somnifeie.
Des quils paivinient la chambie, Taga soitit du minibai une bouteille
de soda quelle vida dun tiait, puis la tendit Seiik qui y tiansvasa le li-
quide ios. Une fois leui tache accomplie, ils ietouineient sui la teiiasse.
Les tiipls y avaient iejoint Adele et Dieciseis et discutaient gaiement.
lls les accueilliient en souiiant. Lapies-midi se pouisuivit dans les iiies
et la joie.
Qand le soii aiiiva, ils se iendiient au iestauiant. Une longue table
avait t diesse poui eux, piobablement la demande dAyel. lls sy
assiient et demandeient le menu. Le seiveui qui lappoita senquit de
la sant de Taga, et elle ieconnut en lui le baiman qui avait pipai le
somnifeie. llle ipondit en souiiant quelle allait beaucoup mieux, meici.
lls dineient en se iacontant des anecdotes amusantes, comme lauiait fait
nimpoite quelle famille en vacances.
Qand les deux piemieies lunes fuient leves, eux alleient se cou-
chei. Taga igla son iveil sui une heuie moins dix et teignit sa lampe.
Le sommeil vint piesque immdiatement.
1viN1iNiUvi:i JoUv
LA LOl Dl MURPHY
Qand son iveil sonna, Taga fut lgeiement dsoiiente. llle avait
limpiession de navoii pas doimi du tout. llle se leva en chancelant.
Qand elle ietiouva son quilibie, elle shabilla et soitit pas de loup.
llle se iendit dans la chambie dAdele, o lauendaient dj Ayel, Die-
ciseis et Adele elle-mme. lls nchangeient pas un mot, de peui dtie
iepis. Sylvia aiiiva ensuite, suivie dAiya, puis dAial et dAstel. Seiik
aiiiva en deiniei, seiiant contie lui la bouteille qui contenait le somni-
feie. Aial acciocha son poignaid pointe de diamant sa ceintuie, puis
enjamba la fentie et se laissa glissei le long de la coide quAdele avait
au pialable auach la tiingle iideaux. Ses amis lobseivaient depuis
la fentie. ll appuya la pointe du poignaid sui la vitie et tiaa lentement
un ceicle. Puis il iangea son couteau et soitit de sa poche une petite ven-
touse quil utilisa poui ietiiei la poition de vitie quil avait coupe. Puis
il passa sa main pai le tiou et actionna la poigne. La fentie souviit
avec un dclic. ll leva le pouce dans leui diiection et se laissa tombei
lintiieui. Sans un biuit, ils le suiviient le long de la coide. Taga de-
vait passei en deiniei, juste apies Seiik. Mais, au moment o celui-ci se
pencha poui se laissei glissei, il palit et se iediessa. ll muimuia
Je ne peux pas.
Comment a, lui ipondit Taga dun aii fuiieux, comment a tu ne
peux pas ` Si tu me dis que tu as le veitige, je ne te cioiiais pas. Qand
on a fui le maich, tu nas pas bionch poui passei la planche.
Non, cest. . . cest leau, en bas.
Leau `
Je. . . jai failli me noyei quand javais huit, et depuis, je ne suppoite
plus leau. . . lnn, a dpend sous quelle foime, mais. . .
Alois l, ipondit Taga, neive, il nen est pas question ! Si tu
continues comme a, tu vas faiie foiiei la mission, et laisse-moi te diie
que ta punition ne va pas te plaiie du tout. Tu vas descendie ceue coide
et plus vite que a ! Tu ne vas pas tombei, alois vas-y !
Mais. . .
lxcution !
sv
vc Taga
ll soua lentement, et se laissa glissei en feimant les yeux. Aiiiv
au niveau de la fentie, il lenjamba et lacha la coide. Taga descendit
sa suite et aueiiit au milieu de ses amis. llle muimuia des excuses, puis
iegaida autoui delle.
lls se tiouvaient dans un petit salon ties luxueux, avec un laige cian
plat et un sofa iecouveit de soie. Les muis taient oins de peintuies
dlicates iepisentant des euis exotiques. Adele soua
ll ne sembte pas !
Une poite semblait menei la chambie. ln pienant bien gaide de ne
faiie aucun biuit, Ayel posa la main sui la poigne et ouviit.
Un iegaid leui peimit de constatei deux choses piemieiement, la
chambie tait plus luxueuse que tout ce quils avaient imagin, et deuxie-
mement, le lit tait aussi vide que le poitefeuille dune fashion victim au
ietoui des soldes. La poite tait giande ouveite et un biuit de caval-
cade leui paivint. Taga lacha une boide de juions poui le moins exo-
tiques et slana la pouisuite du fuyaid, immdiatement suivie de ses
amis. Au biuit de leui cavalcade, les poites des chambies souviaient et
des yeux endoimis les iegaidaient passei, suipiis. lls tiaveiseient ainsi
tout lhotel, deiiieie Kai qui faisait tout ce quil pouvait poui les semei,
mais ils ne se laissaient pas distancei. lls dbaiqueient dans le hall, bous-
culant le gaidien de nuit auii pai le iaut. Kai poussa violemment la
poite et soitit dans ltiange lumieie du claii de lunes. lls le suiviient
en juiant. Dsoimais, la discition ntait plus de mise. Bien heuieuse-
ment, ils avaient laiss de cot leuis secondes peaux et leuis peiiuques,
et avaient ievtu des habits humains. Avec un peu de chance, peisonne
ne les ieconnaitiait et ils ne seiaient pas inquits.
Kai sautait de pieiie en pieiie avec une agilit suipienante, mais
Taga et ses compagnons ntaient pas en ieste et tenaient bon. ll leui
semblait que, peu peu, ils gagnaient du teiiain. Qand ils aiiiveient
sui la ioute, Kai, au lieu de lempiuntei, sengagea sui le chemin escaip
qui montait lassaut des contiefoits. Les pieiies pointues iouleient sous
leuis pieds quand ils sy picipiteient leui toui. De longues bianches
pendaient des aibies et foueuaient leui visage, masquant paifois leui
vue le fuyaid qui semblait volei quelques centimeties de la piste. Dei-
iieie eux, la tioisieme lune se levait et claiiait le chemin dune lumieie
plus foite. On y voyait piesque comme en plein joui.
Au fui et mesuie de leui escalade, la vgtation se faisait de plus en
plus claiiseme et leui iendait la pouisuite plus aise. Le chemin se poui-
suivait entie deux montagnes aiguilles. Celles-ci ne devaient pas faiie
La loi de Murphy v1
plus dune centaine de meties de diametie, poui une hauteui dun bon
kilometie. lls fianchiient le col la suite du geiios qui sappuyait sui les
hautes muiailles de pieiie poui avancei plus vite. La cicatiice de Taga
llanait fuiieusement. Kai continua sa couise le long du chemin qui
escaladait le anc du mont Tango. Mais il tait de plus en plus essouf-
, ce qui ntait pas tonnant quelque tiois mille meties du niveau de
la mei. Mais ses pouisuivants avaient ceitains avantages de ce cot-l
Taga avait toujouis vcu au sommet de lAibie, qui, au vu de la piession
atmosphiique, devait fiolei les cinq mille meties, et les auties staient
beaucoup entiains. lls le iauiapaient peu peu.
linalement, Kai paivint au sommet. ll pensait avoii gagn, les che-
mins tant nombieux sui lautie veisant, mais il avait nglig un dtail
qui faillit lui tie fatal. Le mont Tango ntait pas une montagne oidi-
naiie, mais une mtoiite tombe ici il y a des milliaids de cycles. Une
mtoiite feiiugineuse. lt, depuis des milliaids de cycles, la foudie tom-
bait toujouis exactement au mme endioit. A foice, une cievasse laige et
piofonde stait foime et paicouiait donc le mont Tango dest en ouest.
ll la vit au deiniei moment et faillit y tombei. ll se tiouvait dans une
petite anse de la cievasse. Taga et Ayel aiiivaient dj, coupant toute
ietiaite. ll iecula au maximum, son pied au boid du vide. ll ciia
Nappiochez pas, ou je saute !
Tu ne le feias pas, ipondit calmement Taga.
lt pouiquoi ` ll t un petit mouvement en aiiieie.
Tu ne le feias pas, dit la jeune lle, paice que tu tiens tiop la
vie. Tu es incapable dy meuie n, quoi quil puisse ten coutei. Tu es
beaucoup tiop goste poui te tuei la seule n de piotgei lidentit de
ton pation.
Je pifeie me tuei moi-mme qutie tu pai lun de vous !
Kai, Kai, dit Ayel en secouant la tte, tu nas iien compiis. Je ceine
peu pies ce qui ta pouss nous tiahii. Tu as t captui pai celui qui
temploie. ll ta menac de te tuei si tu iefusais de faiie ce quil voulait.
Cest poui cela que tu es convaincu que nous voulons te tuei.
Mais alois, ipondit le geiios sui la dfensive, vous voulez quoi `
La viit. lt la pieiie.
Mais. . . si je vous la donne, il va me tuei !
Pas si tu viens avec nous.
lt vous pensez que jallais vous cioiie et que jallais vous faiie
conance `
Non, cest poui cela quon a chafaud un autie plan.
vz Taga
Ayel claqua des doigts, et Sylvia se ietiouva instantanment
quelques centimeties de Kai. Celui-ci t un pas en aiiieie et manqua
de faiie le giand saut, mais la nymphe lauiapa pai le bias. ll biedouilla
Salva `
Je mappelle Sylvia, lui ipondit-elle avant de le bloquei poui en-
fouinei dans sa bouche le goulot de la bouteille qui contenait le somni-
feie.
ll se dbauit quelques instants puis se dtendit. ll seondia teiie.
Ayel le chaigea sui son dos. Sui leui gauche, le soleil pointait le bout
de son nez. lls se hateient de iedescendie. Tous les clients staient iecou-
chs, et le gaidien de nuit avait iepiis sa ionde noimalement. lls ius-
siient donc iegagnei sans encombie la chambie de Kai, o ils tiou-
veient ce dont ils avaient besoin une malle susamment giande poui
y casei le geiios endoimi. Ce ne fut pas une mince aaiie vu sa statuie,
mais ils paivinient nanmoins feimei la malle et la tiainei jusqu
la poite. lls iassembleient ses aaiies et iemonteient le tout dans la
chambie dAdele. L, ils iepiiient leui identit de iiches wunans et iega-
gneient leuis chambies le plus discietement possible.
ll leui iestait une heuie poui pipaiei tous leuis bagages avant le
dpait du bus des Luthieis. lls se ietiouveient dix minutes avant au ies-
tauiant poui piendie le petit-djeunei. La nuit avait t bien tiop couite
et la fatigue se lisait dans leuis yeux. La malle contenant Kai fut chaige
sui le bus sans encombie, et ils puient enn plongei dans un sommeil
ipaiateui sui les sieges confoitables du bus.
Le chaueui vint les iveillei. lls taient aiiivs laubeige des
Chants du Ciel poui la pause djeunei. lls se diiigeient veis le iestau-
iant et sassiient tous une table. Le iepas fut peu anim cai ils taient
encoie tiop fatigus poui pailei. Mais, au moment de iemontei dans le
bus, un samouih bleu vint se posei sui lpaule de Taga et se mit
chantei. Sa fatigue senvola aussitot. llle se sentait pleine dune neigie
nouvelle. Ceux qui sappitaient montei saiiteient poui lcoutei.
Qand il se tut, Taga sauendait ce quil iepaite, mais il nen fut iien.
Loiseau iesta l, peich sui son paule. Au bout dun long moment, il lui
donna un petit coup de bec et poussa un cii. Taga eut limpiession quil
lui demandait de montei dans le bus. llle monta donc et alla sasseoii
sa place. Loiseau iesta l, comme si ctait tout fait natuiel.
Le bus saiita enn devant le batiment qui contenait la poite. lls i-
cupieient leuis bagages et la malle contenant Kai et se diiigeient veis
la poite. Le samouih auiiait les iegaids sui Taga, et elle se sentait un
La loi de Murphy vI
peu gne. linalement, ils passeient la poite, et Taga se sentit comme
colle au sol. Le samouih dut le iessentii aussi, cai il poussa une petite
plainte. lls iemonteient iapidement les passeielles et passeient nou-
veau la poite qui menait la Citadelle de Shon. Shaia les y auendait,
laii anxieux. Des quelle les vit, elle se jeta au cou dAstel.
Jai eu si peui ! dit-elle, iavalant ses laimes.
Mais nous avons iussi, ipondit doucement Astel, tu nas plus
avoii peui.
lt ils sembiasseient avec passion. Aiya et Aial les iegaidaient avec
un petit souiiie satisfait.
Qand Astel ieposa Shaia, celle-ci se touina veis les auties qui ie-
gaidaient ailleuis dun aii gn. llle demanda
Alois, o est-il `
Seiik dsigna du doigt la louide malle quil tiiait depuis le bus. Shaia
sen appiocha et louviit. Kai bondit sui elle et la plaqua au sol, les deux
mains enseiiant son cou. ll ciia
Nappiochez pas, sinon elle y passe !
lldii et Xohal appaiuient deiiieie lui, et, voyant ce qui se passait,
simmobiliseient. Kai ne semblait pas avoii iemaiqu leui pisence. Len-
tement et silencieusement, lls dgaineient leuis aimes et les pointeient
sui le geiios. ll se ietouina et, voyant que sa vie ne tenait plus qu
quelques centimeties daii, il lacha Shaia qui couiut se ifugiei dans
les bias dAstel. Le geiios ciia
Non, non ! Je me iends ! Ayez piti, ne me tuez pas !
Tu es tomb bien bas, dit Xohal dun aii ipiobateui. Toi, le gnial
vingt fois victoiieux de la gueiie de Nephtys, suppliei ainsi un simple
soldat. Jai seivi sous tes oidies, je te cioyais plus digne que a !
Non ! Si je meuis, jauiai chou, et si jchoue, il les tueia tous !
Je ne veux pas ! Ayez piti, aidez-moi !
Tous le iegaidaient avec un aii dincompihension totale. Shaia lui
dit
lxpliquez nous a plus en dtail, Monsieui.
Daccoid, je vais tout vous diie.
ll se leva et alla sasseoii sui un banc plac contie un mui. ll dit en
soupiiant
Apies la n de la gueiie de Nephtys, jtais totalement dsuvi.
Alois, il est venu me cheichei et il ma dit Jai une mission poui vous.
ll ma dit que je devais volei ceue pieiie. Jai iefus, mais il ma ipondu
que si jchouais, il tueiait tous les geiios un un, quil les tiaqueiait
v1 Taga
jusqu les avoii tous limins, et quil commenceiait pai ma petite Nai-
laieski, ma petite lle ! lt poui me montiei ce dont il tait capable, il a
lach ses chiens sui Kiisty, mon lieutenant. ll. . . Oh, mon dieu, elle tait
encoie vivante, elle ma dit que. . . que je ne devais pas, mais je ne pouvais
pas laissei faiie a, je ne pouvais pas le laissei tuei Naila, et Qendil, et
tous les auties ! Alois il ma tiouv une place dans ceue mission comme
histoiien, paice que javais un diplome dhistoiie, et jai vol la pieiie.
Maintenant, cest lui qui la ! Oh, quest-ce que je peux faiie `
Daboid, nous diie qui est ceue peisonne dont vous pailez.
Mais. . .
Cest impoitant, Kai, dit Adele.
Je. . . daccoid. Je vais vous le diie. Mais juiez-moi que vous feiez
tout poui maidei.
Je le juie, dit Shaia.
Cest. . . Telsi. Telsi Shayan.
Telsi ` demanda Sylvia. Telsi Shayan, le ministie des aaiies tian-
geies `
Non, lui ipondit Ayel, suipiis de lignoiance de son amie, il est
gouveineui maintenant.
Mais. . . javais dsign Manuis Zein, pas Shayan ! ll. . . javais laiss
une leuie, nom de Zeus !
Son visage et sa voix laissaient tianspaiaitie un mlange de suipiise
et de coleie.
Comment a-t-il eu ce poste ` Manuis est pouitant un elfe, il ne
deviait pas tie dj moit !
Zein nest pas moit, il est toujouis ministie du dveloppement.
Ministie du. . . Comment a-t-il fait ` Oh, ce sale tiaitie, je sa-
vais quil mijotait quelque chose ! lt il ta envoy poui volei la pieiie
despiit `
llle tait au boid de la ciise de neifs, ses deux mains agiippant le col
du geiios, le soulevant piesque du banc o il tait assis.
Oui, je. . . Oh, jai si mal !
Kai ota son gant dioit, dvoilant le nud de Shan sui sa main qui
laissait sa peau iouge et bouisoue. ll gmit
Piti. . . iompez mon seiment, je vous en piie ! Je nen peux plus !
Cest impossible, ipondit Adele dun ton sans appel.
Q. . . quoi `
Ce nud seaceia quand la mission seia acheve, cest--diie
quand nous auions tiouv la solution au piobleme qui nous tient. Oi,
La loi de Murphy v
nous ignoions toujouis ce qui cause le iougissement des feuilles. Donc,
si tu veux aiitei de souiii, tu dois nous aidei.
Je feiais nimpoite quoi, mais aiitez a, je vous en piie !
Bien ! Alois tu vas venii avec moi, et lon va tentiainei un peu.
Tandis quils sloignaient, Taga, Seiik, Adele et les auties, qui
avaient gaid leuis secondes peaux, iegagneient chacun leui chambie.
lls ievtiient des tenues noimales et se iendiient au ifectoiie. Qand
Taga aiiiva, le samouih toujouis peich sui son paule, tous les ie-
gaids se touineient veis elle. Un peu gne, elle alla sasseoii sa table
habituelle, cot de la veiiieie qui donnait sui le ciel peiptuellement
toil dans lequel ouait la Citadelle. Loiseau lui picoia loieille poui
iclamei mangei. llle lui donna un moiceau de pain quil engloutit en
un clin dil. Ses amis aiiiveient leui toui et sassiient cot delle.
lls commenceient mangei, mais leui auention semblait accapaie pai
le samouih. Celui-ci chantait une petite note satisfaite chaque fois que
Taga lui donnait mangei.
Au bout dun moment, un des piiates se leva dune autie table et
sappiocha deux. Ctait un califai de haute taille, un peu iond et
lexpiession joviale. ll t une petite ivience comme il est dusage chez
ceux de son espece, et dit
lxcusez-moi, je mappelle lm et je suis passionn doinithologie.
lst-ce. . . un samouih bleu que vous avez sui lpaule `
luh, oui, ipondit Taga, pouiquoi `
lh bien, les samouih sont des oiseaux extimement iaies et i-
puts indomptables. Alois, je me demandais comment il se faisait que
celui-l ieste sui votie paule `
Je nen sais iien.
Hein `
Ben, oui, je nen sais iien. Jtais en mission sui Wu-Na et il est
venu se posei sui mon paule, et apies il a iefus den bougei, alois je
lai laiss.
ll y eut un long silence, puis lm ipondit
Vous avez beaucoup de chance, alois. Si vous voulez des conseils,
demandez-moi. Je tiavaille la logistique, je planie les missions. Bon
apptit ! conclut-il en sloignant. Taga, pensive, nit de mangei en si-
lence et alla se couchei. Le samouih alla se posei sui la tte de lit et
enfouit sa tte sous son aile. Puis, comme sil avait oubli quelque chose,
il iessoitit la tte et iegaida de dioite et de gauche. ll pencha la tte et
commena chantei. Taga sendoimit au son de ce chant meiveilleux.
ciN1biUxi:i JoUv
SAlNT SYLVlSTRl
Ce joui-l tait un joui bien paiticuliei, cai ctait le joui de la saint
Sylvestie, la veille du nouvel an. On commenceiait le lendemain le cycle
1v1 de lAibie, dont la somme des chiies faisait zz, ce qui se tiouvait
tie exactement le nombie de victoiies que Taga avait aiiach Shaia.
Selon ceue deinieie, ctait plus que quiconque navait jamais iussi, et
Taga en tiiait une giande eit. llle pouvait maintenant se vantei dtie
une des meilleuies sabieuses de la couionne numio cI, o tait situe
la poite de la Citadelle.
Oi donc, ctait un cycle qui commenait et chaque habitant de
chaque ville de chaque monde de la Coalition avait dcoi sa maison,
soiti ses beaux habits et mont un autel poui posei sa statueue de Syl-
via, cense poitei bonheui poui le cycle venii. La Citadelle avait diog
la tiadition, ayant entie ses muis la viitable Sylvia. Les ftes bauaient
leui plein dans toute la Coalition, mais pas poui tout le monde. Aiden et
Gentiane iestaient se moifondie au lieu de paiticipei aux festivits. lls
iongeaient leui fiein, piiant poui le ietoui de leui lle unique et chiie.
lls avaient foim avec les auties paients de dispaius un genie de club o
ils pouvaient discutei en pleuiant de leuis enfants qui ne ievenaient pas.
Ctait dsolant, pensait Taga, mais ils ne pouvaient pas se peimeuie de
montiei signe de vie. ln auendant, Taga les iegaidait paifois tiaveis
les oiseaux, mais le temps lui manquait.
Les entiainements taient de plus en plus duis, et cela se iessentait
sui leui faon de combauie. Giace aux nombieuses boues secietes que
Shaia et Sylvia lui avaient appiises, Taga pouvait bauie nimpoite quel
piiate. llle en avait aiont exactement soixante-deux en cent tiente-
sept combats. llle tenait un compte iigouieux dans un petit cainet quelle
avait baptis jouinal de boid. ll gaidait note entie auties de sa piogies-
sion en combat et de ses entiainements quotidiens.
llle faisait de moins en moins son cauchemai de monsties et de dia-
gons. Ctait un viitable soulagement, mais quand il se glissait dans son
sommeil, ctait dautant plus dui. Les images et les sensations gagnaient
v
vs Taga
en picision et en neuet poui son plus giand dsaiioi. Son dos la faisait
paifois souiii, mais elle pifiait ne pas y songei.
llle avait aussi iemaiqu que loisque Aiya, Astel et Aial se bat-
taient, ils meuaient sui leuis yeux un genie de visieie dont Taga igno-
iait lutilit. Qand elle leui avait pos la question, les tiipls avaient
ipondu
Cest ce qui nous peimet de communiquei en peimanence. Cest un
symbiote qui nexiste appaiemment que poui nous, et nous sommes ns
avec. Qand on iegaide au tiaveis, on voit ce que les deux auties voient,
on entend ce quils entendent et lon pense ce quils pensent. ln fait, cest
comme si on tait une seule et mme peisonne. Mais a consomme beau-
coup dneigie, alois on ne peut pas lutilisei poui de longues missions.
Mmh. . . mais comment vous aiiivez vous ietiouvei entie les tiois
visions diientes `
Qestion dhabitude !
Qand Taga en avait pail Ayel, il stait plong dans ses penses,
mais navait iien dit.
Dans la Citadelle aussi, on pipaiait le nouveau cycle. Qelques pi-
iates staient poits volontaiies poui dcoiei la salle mangei duiant
leuis heuies de loisiis, et ils staient tant appliqus que lon auiait ciu
quils sy taient mis cinquante et non pas quinze comme ctait le
cas. Les cuisinieis avaient iivalis dingniosit poui pipaiei un gateau
tages de deux meties de haut oin de guiines en sucie legie de
chacun des piiates. Les magiciens staient associs poui ciei une ii-
bambelle de lumieies ouantes qui piojetaient sui les muis des toiles
multicoloies. Les tables avaient t dplaces poui ne foimei quun seul
giand ceicle.
lldii et un autie piiate nomm Miki avaient oiganis un jeu des ca-
deaux chaque piiate tiiait un petit papiei poitant le nom dun autie
qui il devait oiii un cadeau. lvidemment, on ignoiait jusqu la fte qui
avait tii votie nom. Taga, elle, avait tii le nom de Vnis, un amphibii
ties disciet quelle avait suipiis, un soii o elle tait chaige de la ionde
de nuit de onze heuies, veillei poui teiminei la iobe quil cousait. ln
fait, depuis longtemps, il fabiiquait une iobe de maiie poui celle quil
aimait, selon ce quil lui avait avou. llle avait bien examin la iobe et
savait exactement ce dont il avait besoin. Poui loccasion, elle avait ies-
soiti son dguisement de wunane et stait iendue en catimini au maich
souteiiain, biavant linteidiction de Shaia. llle y avait dgot ce quelle
cheichait tout un lot de dentelles de soie de Ziinoy, quon disait tie
Saint Sylvestre vv
les plus belles et les plus dlicates de la Coalition. llle tait ientie dis-
cietement, son achat sous le bias, et avait failli tie piise sui le fait pai
Shaia. llle stait cache dans une aimoiie et sy tait ietiouve coince
jusqu ce que Xohal la dlivie en cheichant une plante mdicinale.
llle avait iemaiqu que, ces deinieis jouis, Seiik lobseivait souvent
du coin de lil et quil dtouinait les yeux des quelle iegaidait dans sa
diiection. Cela la gnait un peu, mais elle nosait pas lui en pailei. llle
essayait donc de faiie comme si de iien ntait.
Ce matin-l, Taga se leva avec la feime intention de demandei Seiik
de quoi il ietouinait. Hlas, quand elle demanda un piiate qui passait
pai l sil avait vu Seiik, il lui ipondit que le souhsset tait paiti poui la
jouine et quil ne ientieiait que poui la fte. Peu impoite, pensa Taga,
il seiait encoie temps ce soii. llle piit le chemin de la salle mangei poui
y piendie le petit-djeunei, apies avoii iemeici le piiate. Le ifectoiie
dboidait danimation et les biibes de conveisation que Taga captait de
temps autie touinaient autoui des cadeaux que chacun espiait iece-
voii. Taga piit un plateau et le t glissei sui la iampe du self. llle navait
pas giand apptit ce matin, mais alois quelle pienait un bol de ciales
piesque vide, la cantinieie le lui aiiacha des mains et lui dit
Ma petite, le petit-djeunei est le iepas le plus impoitant de la
jouine, alois tu vas me faiie le plaisii de mangei un peu plus !
lt elle lui fouiia dans les mains deux giosses tianches de pain
dpices dgoulinantes de miel. llle pouisuivit
Pouiquoi tas pas faim, hein ` Une peine de cui ` Allez, iaconte-
moi tout !
Ben. . . cest pas viaiment a, mais. . . cest un de mes amis, il me
iegaide bizaiiement, je voulais lui en pailei, mais il nest pas l au-
jouidhui.
Aah, daccoid. . . Je sais ce quil te faut !
lt elle ientia dans sa cuisine, puis iessoitit quelques instants plus
taid avec dans la main une giosse tableue de chocolat.
Tiens, cest le chocolat que je faisais avant de iejoindie les piiates.
Si ces enfoiis de laime navaient pas dvast ma chocolateiie pendant
la gueiie de Nephtys, jen feiais toujouis !
Taga la iemeicia et alla posei son plateau sa table habituelle. Qand
elle eut ni son petit-djeunei, elle cassa un caii de chocolat et le glissa
dans sa bouche. ll tait meilleui que tout ce quelle avait jamais gout.
llle en cioqua un deuxieme caii, et se ietint de nii la tableue entieie.
llle ietouina dans sa chambie et piit son sabie. Le samouih, qui doimait
1cc Taga
toujouis son dpait, senvola de la tte de lit et vint se posei sui son
paule. llle le caiessa distiaitement et soitit en feimant la poite deiiieie
elle. llle piit le chemin des salles dentiainement.
La jouine se dioula dans la bonne humeui ambiante. Qand vint
le soii, les piiates, excits comme des enfants, se iassembleient dans la
salle mangei poui le piemiei vnement de la soiie le paitage des
cadeaux. Sui chaque papiei tait insciit, en plus du nom de celui qui
lon devait faiie un cadeau, un numio de place. Ainsi, chaque peisonne
sasseyait entie le destinataiie de son cadeau et la peisonne qui lui en of-
fiait un. Toui toui, les piiates devaient se levei et pisentei son cadeau
toute lassemble avant de le iemeuie son destinataiie. On touinait
dans loidie des aiguilles dune montie, et la peisonne qui iecevait le
cadeau se levait son toui loisque son voisin avait ni. Taga avait le
numio 1cv. Plusieuis places iestaient vides, dont celle sa dioite. Cha-
cun, voyant de qui il allait iecevoii un cadeau, manifestait des motions
vaiies. Vnis, quant lui, iougit violemment et plongea le nez dans le
paquet quil tenait.
Dieciseis, qui avait tii le numio un, commena en oiant Xo-
hal une plume daigle des meis, ipute poui ses veitus mdicinales et
sa iaiet, poui la bonne iaison que laigle de mei mesuiait au bas mot
dix meties denveiguie et tait paiticulieiement belliqueux. Xohal pi-
senta son toui son cadeau, puis son voisin t de mme, et ainsi de suite.
Ceux qui manquaient aiiivaient peu peu et sasseyaient leui place,
mais Seiik iestait intiouvable et la place voisine de Taga dsespiment
vide. On en aiiiva bien vite au numio 1ce, lldii, qui oiit lm un
delnia mange-iivieie, un oiseau violet qui ne faisait pas plus de quinze
centimeties denveiguie. lm, iavi, ouviit la cage, et le delnia vint im-
mdiatement se posei sui son paule.
Au moment o il se levait son toui poui pisentei son cadeau, Seiik
dboula dans le ifectoiie, un gios paquet sous le bias. ll vint sasseoii
dioite de Taga et se touina comme si de iien ntait veis lm qui avait
toujouis la bouche ouveite, coup dans son lan. Ce deiniei se iessaisit
bien vite et pisenta son cadeau, un poignaid ensoicel qui ne iouillait ni
ne se salissait, et qui iestait toujouis paifaitement el. Seiik laccepta
avec joie et le suspendit sa ceintuie. Puis il se leva et sclaiicit la goige.
ll commena
Taga, poui ftei le nouveau cycle, je toie une tenue tiadition-
nelle complete et sui mesuie de la tiibu dont je suis oiiginaiie. Si je
Saint Sylvestre 1c1
suis en ietaid, cest que jai eu quelque mal icupiei lanneau avec
lembleme de la tiibu. Jespeie que a te plait.
Taga ouviit avec picaution le paquet quil lui tendait et en soitit la
piece qui tait pose sui le dessus, une tunique mi-longue au col hexa-
gonal oin de biodeiies doies. Le tissu tait dune giande qualit, et
Taga ieconnut du coton blanc de Sentes aux huit ls de tiame caiac-
tiistiques. Rien que ce coton avait du coutei une petite foitune, sans
pailei des auties matieies comme la soie daiaigne des biodeiies ou le
cuii de poledi blanc des boues. Taga balbutia un Meici timide et t
la bise Seiik. Son samouih poussa un petit cii de joie.
llle se leva poui pisentei son cadeau, que Vnis ieut avec une joie
non dissimule, puis se iassit et plongea dans ses penses. Ctait donc
poui a que Seiik la iegaidait si souvent depuis quelque temps ! Mais
pouiquoi lui avoii fait un cadeau aussi magnique ` Dcidment, elle
ny compienait iien. llle iamena son auention sui Shaia, qui avait tii
le deiniei numio et boucl la boucle en oiant Dieciseis une montie
ancienne. Cela lui t pensei la boussole quelle avait ieue poui ses
seize cycles. llle tait toujouis pose dans sa chambie, dans les tageies
de son buieau. A quoi pouvait-elle seivii `
Shaia auiia lauention des piiates en siant et dclaia
Alois, maintenant que les cadeaux sont tous distiibus, voici venu
le moment que vous auendiez avec impatience. . . Le iepas va tie seivi !
Son annonce fut salue pai une ovation. Les cantinieies quiueient
discietement la table et ievinient bien vite, les bias chaigs de plats tous
plus apptissants les uns que les auties. Les assieues se iempliient et se
videient piesque instantanment. Tout le monde iepiit du dlicieux saut
de lgumes et de ciales la viande de poic daisinante. Puis aiiiva
lheuie du desseit. Le gateau t son entie, poit pai quatie cuisinieis.
lls coupeient les paits de gateau apies une couite dispute sui la faon
de le coupei. Chaque piiate ieut une pait gnieuse suimonte de la
sculptuie de sucie son egie. Mais, au moment, o Taga sappitait
engloutii sa pait, la fouicheue de Seiik passa sous son nez poui baibotei
sa sculptuie. ll la fouiia dans sa bouche et dit dun aii malicieux
Mmmh. . . Tu es viaiment dlicieuse !
laisant mine de se fachei, Taga piqua son toui le sucie de Seiik et
ipondit sui le mme ton
Meici, tu nes pas mauvais non plus !
lls clateient de iiie en chui.
1cz Taga
Une fois que tous euient ni leui gateau, deux piiates appoiteient
un holo-piojecteui poui la soiie tlvise du iveillon. Loisque limage
se stabilisa, on vit appaiaitie le gouveineui Shayan. Un couteau tiaveisa
lhologiamme et se planta dans le mui en face. Le son aiiiva son toui,
et ils entendiient la voix de Shayan diie
Je voudiais demandei une minute de silence en lhonneui des dis-
paius de la mission de Luxna.
Les piiates exploseient de iiie. Une voix ciia
Une minute de bazai en lhonneui des nouveaux iebelles !
ll y eut quelques instants de pui chambaidement, puis le silence ie-
tomba. Le gouveineui pouisuivit
Leuis funiailles ocielles auiont lieu le 11 janviei. lt maintenant,
place au dcompte du nouveau cycle !
Les piiates accompagneient en chui la foule de lholotl qui ciiait
Dix. . . Neuf. . . Huit. . . Sept. . . Six. . . Cinq. . . Qatie. . . Tiois. . .
Deux. . . Un. . . Zio !
Ce deiniei mot fut huil de toute la foice des poumons des cent cin-
quante piiates, puis tout le monde se t la bise. Qand ce fut ni, Shaia
t ievenii le calme et annona
Je ciois que le moment est venu de paitii poui la mission la plus
impoitante jamais eectue pai notie oiganisation la icupiation de
la pieiie despiit ! Les membies sont Taga, Adele, Sylvia, Ayel, Seiik,
lldii, Astel, Aial, Aiya, et poui nii, moi-mme !
Une ovation suivit ceue nouvelle annonce, et les conceins se le-
veient poui saluei. Shaia pouisuivit
Le dpait est dans une heuie, pipaiez-vous bien !
lt ceux quelle avait appels soitiient et se iendiient leuis
chambies. Taga enla des vtements solides et disciets et boucla la
ceintuie laquelle tait pendu son sabie. llle coia ses cheveux en une
queue-de-cheval piatique. Avisant le paquet de Seiik pos sui son lit,
elle louviit completement et en soitit le fameux anneau quil avait eu
tant de mal tiouvei. ll tait dune factuie magnique, tout doi et
faonn avec une picision fascinante. Le chaton guiait un aigle en
plein vol, giacieux et imposant la fois. Taga le passa son doigt il
sy adaptait tout juste. llle ladmiia quelques instants, puis se dtouina.
Son samouih la iegaidait dun aii tiiste, peich sui la tte de lit. llle se
pencha veis lui et muimuia
lxcuse-moi. Je ne peux pas temmenei. Mais je te piomets que, la
piochaine fois, tu viendias avec moi.
Saint Sylvestre 1cI
llle lui caiessa la tte, puis se iediessa et soitit iejoindie son gioupe.
ciN11voisi:i JoUv
lNllLTRATlON
Ses amis lauendaient, appuys contie les muis de lantichambie. lls la
salueient dun hochement de tte loisquelle entia dans la piece. Shaia
aiiiva deinieie, un giand souiiie aux levies. llle dclaia, la voix tiem-
blant dexcitation
Cest le joui de ma vie ! Lultime pied de nez ce fumiei de gou-
veineui ! Oh, il va bien eniagei, et je vais signei !
Tu lui en veux tant que a, demanda Taga, pouiquoi `
Shaia se touina veis elle. Ses yeux biillaient faiouchement.
Paice quil a tu mes paients, voil pouiquoi ! Javais deux cycles,
mes paients staient ietiis de la piiateiie poui mlevei, et il a envoy
son assassin jusquau n fond de Plonque Tandeiie poui les liminei !
Oh, balbutia Taga, je. . . excuse-moi, je ne savais pas. . .
Non, non, ce nest pas giave. Le pass est ce quil est, maintenant
il faut pensei au pisent. Caipe diem, comme diiait lautie.
ll y eut un long silence, puis Shaia iepiit
Bon, je vous fais le topo on se fond dans la foule, on sintioduit
dans le palais des Ptales, on tiouve le buieau de lusuipateui, on ie-
tiouve le ciistal et on se baiie toute blinde. Qestion `
Ce nest pas un peu iisqu de se dplacei sans dguisement ` de-
manda Aiya.
Avec toute la foule quil y auia et les claiiages de fte, aucun
iisque. Si quelquun nous ieconnait, il suia de se fondie dans la masse.
lt poui la fuite, inteiiogea Sylvia, cest quoi le plan `
On iessoit comme on est entis. Avec le bal costum de la jet-set,
ce seia un jeu denfant de se faiie passei poui des invits. Jai quelques
billets poui soudoyei un gaide un peu cuiieux.
ln gios, on fait a completement laiiache, conclut Astel en ie-
gaidant son fieie, qui appiouva.
Cest le piincipe, admit Shaia.
a, cest de la mission bien pipaie comme je les aime, dit Taga
avec iionie.
1c
1ce Taga
lt que se passeia-t-il, demanda Seiik dun aii suspicieux, loisquon
seia ientis avec ceue fameuse pieiie despiit `
a, mon petit, ipondit Shaia sui le ton de la plaisanteiie, je nen
ai pas la moindie ide !
Vachement iassuiant, muimuia Ayel dun ton cynique.
Si tout le monde est daccoid, dclaia Shaia, on va pouvoii paitii.
Une minute, dit Taga. Je voudiais quon pite seiment aupaiavant.
Mmh. . . moi, a ne me diange pas, ipondit Shaia, mais je ne
peux pas engagei la paiole des auties. Vous en pensez quoi `
Tous, un un, acquiesceient et soitiient le petit poignaid quon leui
avait iemis leui entie dans la bande. Sans un mot, ils tendiient leuis
mains et appuyeient lgeiement la lame sui leuis paumes. La peau se
fendit sans isistei, laissant chappei un peu de sang. Les liquides se
mlangeient poui ne faiie plus quun. Taga iegaida la couleui violet
doux iemplacei peu peu celle de lancien nud de Shan. Une peile
sale schappa de son il doi. llle avait fait tant de chemin depuis ce
piemiei seiment ! La laime tomba dans les sangs mls et sy dissout.
Les piiates concluient le seiment pai une poigne de main et une foi-
mule iituelle Sui ma vie, je juie daccomplii jusquau bout la mission
dans laquelle je mengage aujouidhui. Puis ils lacheient leuis mains
et iangeient leuis couteaux. lls se placeient ensuite face au passage. Un
bief change de iegaids sans quivoque et ils plongeient tous ensemble
dans la masse mouvante et iiise de llntiemonde.
Le long des passeielles, lexcitation tait son comble. On venait
de toute la Coalition poui assistei la paiade des Lumieies, un dl
illumin de toutes les couleuis imaginables, avec des chais claiis pai
magie ou la colonne des chandelles laquelle pienaient pait toutes les
jeunes femmes maiies dans le cycle. Les discussions allaient de bon tiain
dans toutes les langues connues et le biouhaha tait tel quil auiait cou-
veit le biuit dune cavalcade de deptas * gants. On se bousculait de pai-
tout poui sappiochei de la giande alle ciiculaiie qui faisait le toui des
bianches et o la paiade touinait en iond. Les lumieies vacillantes des
chandelles alchimiques teintaient le monde dune semi-obscuiit multi-
coloie. La foule les poussait dans la diiection oppose celle quils vou-
laient, mais au bout de longues minutes jouei des coudes poui se fiayei
un chemin, ils aueigniient une petite passeielle peu fiquente. Le ieste
du cycle, il auiait t suicidaiie de se piomenei dans un quaitiei aussi
* Soite de tiiciatops vivant dans la savane de Piinch.
Inltration 1c
mal fam, mais une nuit de nouvel an, tous les gens noimaux allaient
voii la paiade et laissaient le quaitiei totalement vid de ses habitants.
lls ne cioiseient pas un chat jusquaux jaidins de la connaissance,
o un gioupe de jeunes leves du Lyce poui lles de Vesta, fond pai
la desse elle-mme, se hataient de iejoindie le dl. Sinon, tout tait
aussi dseit que les dunes de Sandia. Le dome feuillu des jaidins biillait
de millieis de veis luisants et piojetait sui le palais des Ptales une clait
iiielle. La giande alle avait eie alluie avec ses dcoiations du nou-
vel an, tout en volutes doies et lumineuses. Aucun gaide lhoiizon. lls
entieient dans le palais, tout en obseivant les alentouis avec ciiconspec-
tion.
Taga ntait venue quune fois au palais, poui la cimonie
dinvestituie de son peie au poste de iepisentant des Pgasus au
Conseil de la Coalition, mais elle en gaidait un souvenii ties net. Le
giand hall tait toujouis aussi magnique et avait t euii de magno-
lias blancs, la eui embleme de la Coalition. Un gaidien de nuit ionait
deiiieie son buieau. lls passeient devant lui sui la pointe des pieds et
monteient le giand escaliei jusqu la poite de la salle de cimonie.
De l, ils pouiiaient iejoindie ltage supiieui o se tiouvait la paitie
administiative. Le buieau du Gouveineui devait se tiouvei tout au bout
du giand couloii, face au plan deau des jaidins.
lls aiiiveient sans encombie devant la poite du buieau. Une plaque
doie indiquait claiiement que ctait l le buieau du Gouveineui. Shaia
poussa la poite, qui souviit sans opposei de isistance. Taga eut un
mauvais piessentiment. Ctait tiop simple ! Leui avait-on volontaiie-
ment facilit le tiavail ` lls pntieient dans le buieau. La piece tait
supeibe. Un noime secitaiie en bois de ceiisiei tionait au milieu de
la piece. Les iideaux, deiiieie, taient tiis, laissant voii la gigantesque
eui de magnolia qui y tait biode. Les muis taient tapisss de livies
aux ieliuies luxueuses. Sui le sol, le paiquet en shimuian ioux et blanc
dessinait des toiles. lt dioite de la fentie, pos sui un guiidon, ils
viient ce pouiquoi ils taient venus le ciistal ouait dans un cylindie
de veiie lumineux et oin de volutes doi.
Taga sappiocha la piemieie, mais saiita iapidement. De toute la
piece suintait ceue pisence noiie et oppiessante quelle avait iessentie
pai deux fois Luxna. llle continua son chemin, mal laise, et posa sa
main sui le cylindie. Une alaime se mit iugii. La jeune lle se saisit du
ciistal et ciia
Couiez !
1cs Taga
Ses compagnons sexcuteient au quait de toui. Ni une, ni deux, ils
taient hois du buieau et couiaient peidie haleine le long du couloii.
Un gioupe de soldats dbaiqua dun passage latial. lls saiiteient im-
mdiatement. Alois quils cheichaient une issue, une silhoueue sombie
appaiut dans lentiebaillement dune poite et leui t signe de venii. lls la
suiviient sans hsitei. La silhoueue leui montia une poite, puis dispaiut
dans lombie. ln iegaidant pai-dessus son paule, Taga vit que les sol-
dats taient leuis tiousses. lls sengageient bien vite dans la voie que
la silhoueue leui avait indique.
Leui couise eine les menait tiaveis des couloiis obscuis o lon
ne voyait pas plus de quelques pas devant soi. Taga couiait deiiieie,
gne pai le poids du cylindie. Alois quils passaient un coude, sa ci-
catiice fut tiaveise dune douleui insoutenable. llle seondia teiie.
Seiik, qui tait juste devant elle, saiita et ievint veis elle. ll essaya de
la ielevei, mais chaque mouvement lui faisait souiii le maityie. llle
muimuia
Va-ten, Seiik !
llle lui tendit le cylindie, puis son sabie, et enn elle aiiacha son
pendentif de son cou et le lui donna. Le jeune homme ipondit
Non ! Laisse-moi taidei !
Non. Tu dois piotgei ces ciistaux, coute que coute. Si tu ne le fais
pas poui toi, alois fais-le poui moi ! luis !
Seiik piit un aii de dtiesse totale, mais les biuits de pas des soldats
se iappiochaient. Taga le poussa veis lautie cot. Dchii, il balbutia
un lxcuse-moi avant de paitii, les bias chaigs de ce que Taga lui
avait con.
Qelques instants plus taid, les soldats taient sui elle. Lun dentie
eux, qui semblait tie le chef, la saisit pai le bias et la t ielevei, ce qui
lui tiia un cii de douleui. ll t signe deux de ses hommes de laidei, puis
ciia aux auties de continuei la pouisuite. Taga ne voyait plus ce qui se
passait. La douleui biouillait ses peiceptions. llle entendit vaguement le
chef aboyei des oidies avant de tombei dans les pommes.
ciN1ciNUi:i JoUv
Ll PlNlTlNCllR DlS OMBRlS
Taga ouviit les yeux, et les iefeima aussitot. llle se tiouvait juste face
un homme ensanglant et completement nu. Sa chaii tait vif. Son
visage tait paicouiu de nes coupuies sanguinolentes. ll pleuiait des
laimes de sang, mais semblait inanim. llle tenta de se levei, mais elle
tait solidement auache. Le fiouement de la coide sui sa peau lui tiia
un gmissement de souiance. Sa cicatiice ne la biulait plus, mais ses
bias avaient piis le ielais. Y jetant un coup dil, elle constata quon y
avait tiac de nes lignes au couteau. Son sang avait coul sui ses mains
et sui le sol, tiempant ses vtements.
Un homme en unifoime aiiiva giands pas. ll tait ventiu, avec les
cheveux gias, et son visage tait dune giande laideui. ll sappiocha delle
et se pencha jusqu ce quelle puisse sentii son haleine ftide. ll aboya
avec un accent detuin piononc
Alois, sale chienne, tu veux subii la mme chose que lui `
ll lui auiapa le menton et lobligea iegaidei le pauvie bougie mutil
assis devant elle.
Si tu avoues tout, iepiit-il plus doucement, je pouiiais peut-tie
me contentei de quelques. . . petites faveuis de ta pait.
Taga se iemplit dhoiieui. Qe lui voulait ce type ` Alois, quoi
quelle fasse, elle en iessoitiiait salie ` Le type continua
Allez, donne-moi les noms de tes petits copains.
Taga iavala sa salive et dit, du ton le plus pos quelle pouvait
Non.
Dpche-toi, gamine, sinon tu vas peidie beaucoup plus que ta
puiet.
N. . . non.
Lhomme la fiappa la joue de toutes ses foices. llle se ciispa, mais
le iegaida dun aii de d. Lhomme devint tout iouge, et la fiappa nou-
veau. Au visage de nouveau, puis au ventie. Taga encaissa dicilement,
mais ne bioncha pas. Lhomme continua la fiappei, tout en iptant
inlassablement Paile ! Paile ! Taga isistait vaillamment. Qand
1cv
11c Taga
le gios homme sinteiiompit, elle ne sentait plus son coips. ll demanda
nouveau
Dis-moi, veux-tu viaiment que je fasse ce que je meuis denvie de
faiie ` Ou bien vas-tu diie qui ta envoye, et qui tait avec toi `
Je. . . ipondit Taga dune voix hache, Je ne vous diiai jamais. . .
qui tait avec moi.
Bien sui, jamais. . . ln tout cas, pas tant que je nauiais pas utilis
des mthodes plus peisuasives.
ll lui dcocha un coup de pied dans lestomac qui lui coupa le soue,
puis saisit la jeune lle pai le col de sa chemise, et commena en d-
faiie les boutons. Taga, indigne, lui ciacha au visage ce qui lui iestait
de salive, puis se mit ciiei. Le gios homme iecula en sessuyant le vi-
sage. Tout en continuant ciiei, Taga lui anqua son pied dioit entie
les jambes, ce qui eut poui consquence de le faiie se pliei en deux tout
en gmissant.
La poite de la salle souviit alois, laissant entiei un autie homme.
Celui-l tait aussi en unifoime, mais il tait piesque beau. ll semblait
plus giad et aiboiait un souiiie ciuel. ll inteipella le gios homme
Alois, Hopkent, vous vous faites toituiei pai vos piisonnieis `
llle ma fiapp, colonel, je vous piie de mexcusei, je vais de ce pas
la tiaitei comme elle le miite.
Ce ne seia pas la peine. Je me chaigeiai delle.
Heu. . . Bien, mon colonel.
Vous pouvez disposei.
Le dnomm Hopkent se mit au gaide--vous puis soitit de la piece.
Le colonel appela un soldat de gaide et lui dit
Meuez-la toute la nuit la cioix-de-lei. Peut-tie quelle seia dans
de meilleuies dispositions demain.
Avec. . . avec le dtenu lzebnei `
Aimatif. Une nuit avec ceue folle laideia suiement se dcidei.
Bien, mon colonel.
Le soldat passa des menoues Taga, puis lui auacha les pieds et dt
les coides qui la ietenaient la chaise. Puis il la t levei et lemmena.
lls aiiiveient devant une cellule feime pai un noime veiiou. Le
soldat louviit et la t ientiei dans la piece. Contie les tiois muis taient
appuyes dnoimes cioix en mtal munies de feis qui seivaient pioba-
blement enseiiei le cou, les poignets et les chevilles. La cioix de gauche
et celle du fond taient vides, mais sui celle de dioite tait auache une
peisonne que Taga ieconnut immdiatement. llle sciia
Le pnitencier des Ombres 111
Chadia !
La kooate ieleva la tte et muimuia
Comment connais-tu ce nom`
Mais Chadia, cest moi, Taga !
Je. . . je ne suis pas Chadia. Je mappelle Kendia lzebnei, et je suis
auache sui ceue cioix depuis exactement tiois cycles et deux cent sept
jouis.
Mais. . . vous lui iessemblez tellement !
Chadia est. . . ma sui jumelle.
Hein ` Mais pouiquoi tes-vous enfeime ici `
Je suis l paice que je suis dele Sylvia.
Moi aussi. lnn, je ciois que cest poui a. Je la connais, vous sa-
vez `
Tu me iaconteias a quand nous seions seules.
Tandis quelles pailaient, le soldat avait ouveit et neuoy la cioix
du mui de gauche. ll piessa Taga poui quelle se meue sui la cioix et
quelle place ses membies aux bons endioits. La jeune lle sexcuta, cai
elle savait peitinemment quil ne seivait iien de isistei. Tout ce quelle
pouvait faiie, ctait de se taiie. Le soldat lauacha sui la cioix et dt les
menoues. Les feis taient beaucoup tiop caits poui elle, qui ntait pas
ties giande. La position tait dun extime inconfoit, et tiiait sui sa ci-
catiice qui lui faisait atiocement mal. Puis le soldat soitit en veiiouillant
la poite, les plongeant dans une obscuiit piesque totale.
Apies des heuies passes dans ceue position, Taga ne sentait plus ses
muscles. La fatigue lempoita nalement et elle sombia dans le sommeil.
ciN1 viNc1biUxi:i JoUv
LlBlRATlON
Apies deux semaines passes entie la cioix et la salle de la question ,
comme lappelaient ses geolieis, Taga tait dtiuite. Physiquement, du
moins. Le seul mot qui pouvait encoie fianchii ses levies tait Non .
Ses toitionnaiies devaient la tiainei poui la dplacei dans les couloiis.
Ses jambes ne la poitaient plus, ses coides vocales ne ipondaient plus
sa commande, ses paupieies ne se soulevaient plus. llle tait devenue
une poupe de chion, une maiionneue sans l.
La seule chose qui maintenait encoie son coips en vie, ctait
lachainement de Kendia la faiie iagii. La jeune kooate avait acquis au
l des annes une giande isistance, et avait piesque iussi iestei saine
despiit. llle passait tout son temps lui pailei de son enfance dans la
banlieue de Shimpbuiy, sui Koonis, avec sa sui jumelle et les duiiasks
que ses paients levaient. llle lui iacontait des anecdotes dioles ou ses
histoiies damoui compliques, et paivenait paifois lui tiiei lombie
dun souiiie. Poui Kendia, ctait chaque fois comme une petite vic-
toiie.
Mais dans le cui de Taga, les choses taient bien diientes. llle
stait constiuit un iempait, une baiiieie contie les svices inigs pai le
colonel leinstione, avec une minuscule fentie ouveite sui Kendia et ses
histoiies. Paifois, elle se sentait inniment tiiste en coutant la kooate.
Sa vie elle avait t des plus banales jusqu son seizieme anniveisaiie.
llle navait jamais t auiie pai un gaion, jamais fait de btises, jamais
voyag, jamais eu de viitable ami, un peu comme si elle faisait paitie
du dcoi dans lequel voluaient les auties enfants de son age. Un iepeie,
en somme. Un modele de base duquel on paitait poui se constiuiie une
viitable peisonnalit. Une gentille lle papa, sans caiacteie, sans oii-
ginalit, un jouet la meici des venements. llle stait toujouis laiss
faiie, elle avait laiss les auties dcidei poui elle. llle ne se souvenait pas
davoii jamais piis une dcision avant ses seize cycles.
Mais plus elle pensait tout a, et plus tout seaait poui ne laissei
quune seule image, dune neuet piesque inhumaine Seiik qui la poitait
dans ses bias, alois quelle venait dchappei au diagon de ciistal. lt plus
11I
111 Taga
les auties souveniis dispaiaissaient, plus ceux qui conceinaient Seiik se
dtachaient du lot pai leui picision. Ctait la seule chose laquelle elle
pouvait encoie se iacciochei. La seule chose qui lui peimeuait encoie de
suivivie aux longues sances de toituie du colonel. La seule chose, enn,
qui lempchait de sombiei dans la folie, comme Kendia qui se meuait
paifois huilei sans iaison ou qui sombiait pendant des heuies dans
un tat second o elle chantonnait des comptines, totalement coupe du
monde extiieui.
Des penses fuitives la tiaveisaient, volaient en clats ou se fondaient
dans sa caiapace, et ne iestait que celle qui occupait ses jouis et ses nuits
suivivie et se taiie. Sa vie se iduisait dsoimais cela. Lespoii tait
moit dans luf, cai que pouvait-elle espiei ` La coleie avait cess des
le deuxieme joui, faute dneigie poui en alimentei le feu. Le dgout ne
sadiessait quau soldat giassouillet quelle avait vu son iveil. La joie
ne pouvait suivivie dans paieilles conditions. La tiistesse. . . Peut-tie
tait-elle tiiste, mais elle ignoiait si ctait elle ou bien laii ambiant qui
la scitait. Non, seuls lobstination et le sens moial pouvaient tenii le
coup face la douleui qui la baignait tout entieie.
Les sances de toituie taient nombieuses et longues, si bien que
Taga ne savait plus si sa douleui venait de son cui, de son coips ou
de quelque chose de plus ou, qui ntait ni viaiment en elle ni viaiment
en dehois, comme si elle iessentait en mme temps les souiances des
auties captifs. Ses nuits taient couites et entiecoupes de iveils dou-
louieux. llle ne ivait que de vagues noiies et de vols de coibeaux. La
douleui tait omnipisente mme dans son sommeil.
llle pendait misiablement sa cioix. Tout ce quelle faisait, elle le
faisait misiablement. llle iefusait misiablement de pailei, elle iespi-
iait misiablement, elle suivivait misiablement. Hois de la cellule, le
silence ignait, comme si la vie avait dispaiu. Kendia doimait, ou peut-
tie faisait-elle semblant. llle ne savait pas quelle heuie il tait. llle ai-
iivait peine se iappelei ce qutait une heuie. Seule sa iespiiation
hache emplissait lespace sonoie qui semblait devenii de plus en plus
tiiqu de joui en joui. Toutes ses penses taient touines veis ceue
seule obsession. Respiiei, iespiiei. lnspiiei, expiiei. lnspiiei poui ne pas
expiiei. lxpiiei poui nouveau inspiiei, puis expiiei, et inspiiei encoie
et toujouis, sans ienoncei. lt veillei ce que chaque soue soit suivi
dune autie, poui ne jamais poussei le deiniei. Respiiei poui vivie, ou
poui suivivie. Peu impoite poui quoi, iespiiei quoi quil en soit, iespiiei
encoie. Le soue de Kendia lui faisait cho, si tnu.
Libration 11
Au bout dun temps qui pouvait tie aussi long que celui que piend
une montagne poui poussei, ou aussi couit que celui que piend un colibii
poui bauie une fois des ailes, un autie biuit lui paivint. Un claquement
iguliei. Des pas. Ce ntaient pas ceux du colonel, ni ceux du gios soldat,
ni mme ceux de son gaide habituel. lls taient plusieuis. Tiois, auiait-
elle dit. Deux hommes et une femme, piobablement. lls ntaient pas ties
loin. llle tenta de soulevei une paupieie, mais ses yeux iesteient dses-
piment clos. Les pas se iappiochaient. lls lui semblaient familieis. li-
nalement les pas saiiteient devant sa cellule et une exclamation touf-
fe paivint ses oieilles. Le veiiou cliqueta et les baiieaux souviiient en
giinant. llle sentit quon lauiapait et quon dfaisait ses feis. llle glissa
de sa cioix et se ietiouva dans des bias iassuiants. llle tenta nouveau
douviii les yeux, mais iien ny t. llle iassembla tout ce quil lui iestait
dneigie poui muimuiei
Kendia. . . il faut. . . libiei. . . Kendia. . .
Aucune voix ne lui ipondit. Vide des maigies foices dont elle avait
besoin poui iestei consciente, elle sombia dans un piofond sommeil.
A son iveil, elle iussit enn soulevei une paupieie. Dj, elle
voyait le plafond, sui lequel taient peintes avec soin une vole de co-
lombes et des toiles. lnsuite, elle se tiouvait dans un lit, ce qui tait
une neue amlioiation pai iappoit sa cioix. lt poui nii, ses blessuies
avaient t bandes piopiement. Ctait tout ce quelle tait capable de
pensei ce moment picis. ltait-elle en tiain de ivei ` llle feima les
yeux et tendit loieille. La piemieie chose quelle entendit fut sa ies-
piiation, calme et igulieie. Puis elle peiut un autie soue. ll y avait
quelquun dautie quelle dans la piece. llle touina la tte sui le cot et
ouviit les yeux. Adele tait endoimie son chevet, appuye sui le boid
du matelas. llle souiit et continua de lobseivei.
Au bout dun long moment, Adele sveilla et stiia en baillant. Puis
elle sapeiut que Taga la iegaidait. Son visage sclaiia immdiatement
et elle ouviit la poite en ciiant tue-tte
a y est ! llle est iveille !
Seiik dboula dans la piece. ll saccioupit pies de la jeune lle et dit
dune voix iayonnante de bonheui
Taga ! Oh, je suis si heuieux que tu sois vivante ! Jai. . . jai ciaint
que tu ne sois tombe dans un coma iiimdiable. Oh, dieu meici !
Taga lui souiit faiblement. Si ctait un ive, ctait le plus beau
quelle ait jamais fait. llle tenta de se iediessei, mais Seiik len emp-
cha.
11e Taga
Tu es encoie tiop faible, se justia-t-il, tu dois iestei allite.
Xohal entia son toui et chassa le jeune homme. llle sassit sui
la chaise place cot du lit et posa sui la table de nuit sa malleue
dinstiuments. llle hsita un instant, puis posa son doigt sui un des ban-
dages de la jeune lle. llle piessa lgeiement et demanda
Si je fais a, a te fait mal `
Taga muimuia un faible non et Xohal t la mme chose poui
une autie blessuie, puis une autie, mais aucune ne lui faisait mal. Poui
nii, elle changea un des bandages auquel elle navait pas touch. Une
vive douleui tiaveisa sa jambe au moment o elle otait le vieux bandage.
Comme si la valkyiie lisait dans ses penses, elle lui dit
Oui, celle-l est plus giave. Tu vas un peu boitei pendant un bon
mois. Mais je ne te laisseiai plus quiuei la Citadelle tant que tu ne seias
pas itablie ! Pas question de iitiei le asco du nouvel an.
Ainsi, ils se tiouvaient la Citadelle. llle ne ieconnaissait pas
les lieux, sans doute paice quelle navait jamais eu besoin de visitei
linimeiie. llle demanda mi-voix
lst-ce que Seiik a iamen les ciistaux `
Xohal acquiesa et dit
Des que tu seias assez en foime, tu pouiias allei les voii. lls sont
dans lancien buieau du seigneui Shai.
Son ancien buieau `
Shai tait le peie de Shaia. ll a beaucoup fait poui moi, cest poui-
quoi je me dois de faiie le maximum poui sa lle et son oiganisation.
Pouiquoi. . . Shaia se fait-elle appelei comme son peie `
Poui maintenii lillusion que le seigneui est toujouis vivant et
la tte de loiganisation. Une femme de dix-neuf cycles est bien moins
cidible quun fioce gueiiiei de quaiante-cinq.
lt. . . sa meie `
Sa meie. . . ctait la femme la plus gentille et la plus douce du
monde. llle ma appiis tout ce que je sais sui la mdecine. llle a donn
tout son amoui non seulement sa lle mais aussi aux tiois petits oi-
phelins que Gaimi et Leva avaient laisss. . . Tu les connais bien, ce sont
Aiya, Astel et Aial. llle les a levs comme ses piopies enfants. Les
femmes aussi adoiables quelle se comptent sui les doigts dune main.
Son nom tait Naia.
Ah. . . et ma cicatiice `
Celle de ton dos, tu veux diie ` On diiait quil y a un petit pio-
bleme. Si elle te cause toujouis paieilles douleuis apies si longtemps,
Libration 11
cest quelle tait plus piofonde que je ne le pensais. a iisque de te han-
dicapei lavenii, mais je ne peux pas tempchei de soitii en mission,
ce seiait injuste. . . Mais tu dois me piomeuie dy faiie auention. lvite
de lexposei au fioid ou la chaleui, et le stiess est mauvais aussi poui
a, ne poite pas de choses louides, et poui nii, si tu tombes, essaye de
piotgei le cot gauche de ton dos qui me semble plus touch.
Daccoid. . . et Kendia `
llle est dans la chambie d cot. Physiquement, elle est en meilleui
tat que toi, elle est plus muscle et isiste mieux la douleui, mais au
niveau psychologique, cest une autie aaiie. Paifois, elle ne voit plus ce
qui lentouie et elle est peisuade dtie chez ses paients, . . . Chomp. . .
Shimpbuiy.
Voil. Qand elle est comme a, plus peisonne nexiste poui elle.
Le ieste du temps, elle est peu pies noimale, sauf quelques dtails. Pas
une seule fois elle na demand ni o elle se tiouvait, ni qui nous tions.
Tout ce quelle a voulu savoii, ctait comment tu allais et si elle pouvait
avoii une ile ouante poui le desseit.
Un iiie chappa Taga. Puis elle bailla et maimonna
Mmmh. . . Jai sommeil. . .
Dix secondes plus taid, elle doimait poings feims.
ciN1 viNc1NiUvi:i JoUv
RlVOLUTlON
Malgi les piotestations de Taga, Xohal avait tenu la gaidei au lit une
semaine entieie. Tous ses amis taient venus lui iendie visite. Adele lui
avait appoit son oiseau. Pousse pai la jeune lle et Seiik, elle stait
cieus la tte poui lui tiouvei un nom. Apies de nombieuses piopositions
iejetes, elle avait opt poui Lazuly. De lavis gnial, ce nom lui allait
paifaitement. Lazuly iestait toujouis peich sui son paule, longueui
de jouine. Mais quand on tait cloue au lit, le temps passait lentement.
Duiant ceue semaine, elle avait donc laigement eu le temps de peifec-
tionnei son jeu au biikimass*, et bauait peu pies tous ses visiteuis. llle
avait bien tent dinteiiogei ses amis sui la faon dont ils lavaient fait
vadei du pnitenciei des Ombies, mais navait icolt que des iponses
vasives.
Maintenant que Xohal lavait libie, elle avait la feime intention de
ietiouvei son sabie et son ciistal. llle piit donc la diiection du buieau
du seigneui, Lazuly peich sui son paule et chantonnant mi-voix. La
poite tait ieste ouveite. La piece tait iemplie de livies de toutes soites.
Lclaiiage tamis piojetait sa lumieie oiange sui le buieau en bois mas-
sif. Lazuly senvola de son paule et vint se posei sui le buieau. Taga vit
alois son sabie pos cot de loiseau, juste deiiieie une giosse boite
en bois. Taga sappiocha, intiigue, et examina la boite. Le louid fei-
moii tait ouveit. Pousse pai la cuiiosit, elle souleva le couveicle. La
pieiie de cui et la pieiie despiit y taient ianges cote cote. llle
piit la pieiie de cui et la passa son cou, puis iemit le sabie dans son
fouiieau. Pousse pai un instinct quelle ne se connaissait pas, elle piit
galement la pieiie despiit quelle iangea dans sa bouise. Puis elle soitit
du buieau, suivie dLazuly.
llle djeuna avant tout le monde. Depuis quelle tait ievenue du
pnitenciei, elle avait toujouis une faim de loup. Puis elle se iendit la
bibliotheque. Duiant sa convalescence, Aiya lui avait appoit un ioman
* Jeu de caites bas sui des associations de caites qui iappoitent plus ou moins de
points, le but tant daiiivei deux cents le piemiei. lxtimement populaiie ceue poque
dans la Coalition.
11v
1zc Taga
qui lui avait beaucoup plu, et elle lui avait dit que la suite se tiouvait
dans ce temple du livie. Sylvia, Adele, lldii, Shaia et Ayel y taient dj
installs, autoui de la giande table. llle piit dans ltageie quAiya lui
avait indiqu le livie quelle cheichait, puis tiia une chaise et sassit avec
ses amis.
Au bout dune dizaine de minutes, Seiik t iiiuption dans la biblio-
theque, sauiiant les iegaids couiioucs des lecteuis. ll sappiocha de
Taga et lui demanda si elle allait mieux. ll fut appaiemment soulag
loisquelle lui ipondit pai laimative. ll piit un livie et sassit cot
delle. Mais peine stait-il assis quaiiiveient leui toui les tiipls,
touts contents de voii la jeune lle daplomb. lls sinstalleient aux chaises
qui iestaient. Mais des quils fuient assis, il se pioduisit la chose la plus
tiange quils avaient jamais vu.
La bibliotheque commena seacei autoui deux. Les auties lec-
teuis semblaient ne se iendie compte de iien. La table dispaiut son
toui. Les dix se leveient dun bond, bien oppoitunment cai les chaises
se volatiliseient elles aussi. Le nant autoui deux se teinta des couleuis
de leuis magies, oi, aigent, iouge, violet, bleu, veit, jaune, blanc, giis
peile, sable. Les ciistaux que Taga avait icupis le matin mme se
miient alois biillei de la mme lumieie que le joui o Kai avait d-
iob la pieiie despiit. lls se libieient de la giavit et commenceient
slevei dans les aiis, jusquau milieu du ceicle quils foimaient. Leui
iayonnement sintensia jusqu foimei un symbole de lumieie. Les dix
piiates obseivaient le tout avec des yeux ionds comme des soucoupes.
Sans quils puissent iien faiie, le ceicle slaigissait. lls ne pouvaient pas
bougei dun pouce. Leuis mouvements taient comme entiavs pai la lu-
mieie. Puis les ciistaux se dissocieient peu peu, jusqu tie espacs de
dix meties enviion. Leui lumieie devint aveuglante. lls fuient contiaints
de feimei les yeux poui ne pas devenii aveugles. Qand ils puient enn
les iouviii, ils se tiouvaient dans le temple quils avaient vu au cui de
Luxna, pies de la statue colossale de la petite lle. Les ciistaux avaient
dispaiu. ln lieu et place se tiouvaient tiois peisonnages poui le moins
tianges.
Lun dentie eux tait une jeune lle denviion vingt cycles, qui sem-
blait peu pies noimale, exception faite de sa couleui. llle tait entie-
iement doie, de ses cheveux ses chaussuies lgantes en passant pai
ses yeux, sa peau, ses vtements. . . De lautie cot se tiouvait un homme
du mme age, vtu de bleu et muni de petites luneues et dun gios livie.
lt au centie tait diess sui ses paues lgantes et nanmoins muscles
Rvolution 1z1
un diagon aic-en-ciel, au iegaid doux et intelligent. Taga ieconnut tout
de suite le diagon de son ive. Ce fut ce diagon qui paila le piemiei.
lh bien ! a fait du bien de se dgouidii les paues ! Cinq mille
cycles enfeime dans un si petit ciistal, cest un peu ennuyeux la
longue.
Mais aiite, lui ipondit la jeune lle, tu te donnes en spectacle.
lssaye davoii laii plus ioyal devant les lus, voyons.
Ah, paidon.
Le diagon sclaiicit la goige, ce qui vu sa taille faisait autant de biuit
quun tiemblement de teiie.
Bonjoui, lus du Magnolia des mondes. Je suis Aiamilla, ieine des
diagons aic-en-ciel, et gnie de la pieiie dame.
Je suis Kaina, pouisuivit la lle doie, lment du tisoi ioyal et
gnie de la pieiie de cui.
lt poui nii, acheva lhomme, je suis Stend, iudit et gnie de la
pieiie despiit.
Nous sommes les tiois gaidiens du magnolia. Nous sommes chai-
gs dassistei les lus.
luh. . . dit Taga, jai pas tout compiis.
Cest ties simple, ipondit Aiamilla, vous avez t choisis pai le
magnolia poui le iepisentei la giande symbiose magique. lt nous,
nous devons vous y aidei.
De quel magnolia vous pailez ` lt quest-ce que cest que ceue
symbiose magique `
De quel. . . Mais de celui dans lequel nous nous tiouvons, bien sui !
Vous deviiez le savoii, vous y tes ne !
LAibie. . . est un magnolia `
Bien sui que oui ! Vous navez jamais vu de magnolia de votie vie `
Vous ne savez pas ieconnaitie les euis `
LAibie, enn le Magnolia, na jamais euii.
Mais si ! La deinieie oiaison iemonte a quatie mille neuf cent
quatie-vingt-quatoize cycles !
On a dcouveit lAibie il y a ties picisment quatie mille cinq
cent quatie-vingt-six cycles. Peisonne de notie civilisation na pu voii
les euis.
Mmh. . . enn bief.
llle semblait due. Taga insista
lt la symbiose `
1zz Taga
Cest vident, bien sui ! Chaque Aibie envoie ses dix meilleuis
magiciens au Giand Chne laube de lhivei poui que le piintemps
puisse ievenii.
Lhivei `
Vous navez pas constat que le temps se iefioidissait et que le
Magnolia peidait ses feuilles `
Si, mais. . .
lt dans tous les mondes auxquels vous avez acces depuis le Ma-
gnolia, aucun ne connait lhivei `
Si, mais. . .
Alois vous navez que des dbiles chez vous `
Non ! Cest juste que, chez nous, lhivei ievient tous les cycles.
Un cycle, cest une ivolution solaiie. Oi, sui ceue planete, une
ivolution quivaut cinq mille de vos cycles.
Ah. . . ah bon ` Mais alois, il y a dauties aibies `
lvidemment ! La capitale de Lann. . .
Lann `
Oui, la planete sui laquelle nous vivons. Je disais donc, la capitale
de Lann est le giand Chne, mais il y a aussi le Cypies, le Pin maiitime,
le Bouleau, lliable, le Ceiisiei et bien dauties ! Cent, au total.
Comment peut-on se iendie l-bas ` Les biumes empchent de des-
cendie au sol !
Des biumes ` Ce nest pas un piobleme. Avec vos pouvoiis. . .
Nos pouvoiis sont plutot faibles, inteivint Aiya qui ne comptait
pas faiie tapisseiie.
ll sut de levei vos blocages, ipondit Kaina.
Qels blocages ` a maiiangeiait que vous aiitiez de pailei de
tout comme si on tait paifaitement au couiant ! t Taga, qui se tenait
la tte entie les mains.
Des blocages magiques, ipondit Stend avec un soupii. lls em-
pchent vos pouvoiis de se manifestei de faon intempestive, ce qui se-
iait ties destiucteui vu la puissance dont vous disposez. lls vous aai-
blissent dun point de vue magique, ce qui est ties utile quand, comme
vous, on peut piovoquei une catastiophe natuielle sans mme sen
iendie compte.
Je disais donc que nous allions levei ces blocages, iepiit Kaina.
Maintenant que nous sommes iunis, nous en sommes capables. leimez
les yeux. . .
Rvolution 1zI
Les dix lus sexcuteient sans bionchei. Un anneau scin-
tillant commena se foimei autoui deux. Les uns apies les auties, ils
sleveient une vingtaine de centimeties du sol. Un symbole lumineux
appaiut devant chacun deux. Kaina sappiocha de Seiik et posa la main
sui son symbole qui sillumina doi. llle dit
Seiik, ls des sables, maitie du temps. Je leve aujouidhui les bai-
iieies de ta magie, et poui lteinit de ton existence.
Puis elle alla veis Aial, qui tait plac juste cot.
Aial, maitie du soleil. Je leve aujouidhui les baiiieies de ta magie,
et poui lteinit de ton existence.
llle t de mme poui Astel, maitie de la lune , Aiya, maitiesse
de laii et du vent , lldii, maitie des plantes et des aibies , Ayel,
maitie des ioches et de la teiie , Shaia, maitiesse du feu et Adele,
maitiesse des eaux . Qand elle aiiiva Sylvia, elle sinteiiompit un
instant, puis iepiit
Sylvia, maitiesse des animaux et des gens.
Puis elle se diiigea veis Taga, toucha son symbole et dit
Taga, luf, lavenii de ce qui est et de ce qui seia, maitiesse de
la vie. Je leve aujouidhui les baiiieies de ta magie, et poui lteinit de
ton existence.
Puis Kaina ievint au centie du ceicle et se plaa cot dAiamilla.
Les tiois gnies se miient scandei
Nous levons toutes les baiiieies de votie magie et poui lteinit
de votie existence. Des maintenant et poui les millnaiies venii, vous
tes les iepisentants du Magnolia dans tous les mondes ielis. Qe vos
choix soient les bons et que vous ne soitiez jamais du chemin des justes.
La lumieie de chaque symbole sintensia. Les dix lus se cambieient
en aiiieie, et des ailes jailliient de leuis dos. Le masque de Sylvia tomba.
llle tait la seule possdei deux paiies dailes une semblable celles
des oiseaux et une paiie dailes de diagon, noiies et dchiquetes. Puis
les symboles dispaiuient. lls iedescendiient au sol. Adele sexclama
Je me sens. . . tellement diiente ! Jai limpiession de pouvoii tout
faiie !
Cest comme si un tuyau stait dbouch au fond de moi, poui-
suivit Shaia.
Je me demande. . . commena Sylvia.
llle ne nit pas sa phiase, mais elle feima les yeux et, lentement, ses
ailes de diagon devinient tianspaientes. Les cailles sui son visage fuient
absoibes pai sa peau. Ses ailes dispaiuient completement et elle iouviit
1z1 Taga
les yeux. lls taient iedevenus aigents avec une pupille bien ionde, un
iiis et du blanc. llle avait iecouvi son appaience oiiginelle. Taga ie-
connut immdiatement la femme qui lui avait oeit son sabie. Sylvia
sciia
Jai iussi ! Je lai fait !
Modiei un oiganisme vivant tait un des soits les plus couteux en
neigie et les plus diciles maitiisei. Jusquici, ce soit navait t iussi
quune seule fois, avec une assemble de sept mille magiciens expiimen-
ts, qui avaient iendu guie humaine un iichissime homme daaiies
qui tait tomb dans une cuve dacide lois de la visite dune de ses usines.
Lhomme tait iedevenu comme il tait avant son accident, mais la plu-
pait des magiciens avaient ieu une petite lsion au niveau du men-
ton. Des scientiques avaient mis lhypothese que, eectu pai un seul
homme, le soit auiait inig au magicien les dommages exacts ots au
patient.
Taga essaya son toui. llle se concentia sui sa cicatiice, et sentit
comme un noyau dobscuiit l o les giies du monstie staient plan-
tes. llle envoya un inux magique, qui piit dans son espiit lappaience
dune pince dont elle se seivit poui otei le noyau. Puis elle absoiba le
tout dans sa iseive de magie, quelle sentait dans sa poitiine, au niveau
de son cui. llle tait ceitaine que, dsoimais, le mal avait dispaiu.
Ayel demanda
Alois, nos pouvoiis sont sans limites `
Pas exactement, lui ipondit Stend. ll ieste tiois choses qui sont
hois de poite, mme poui la symbiose toute entieie.
Tiois choses, inteiiogea Adele, lesquelles `
La piemieie est de iessuscitei les moits. De tout temps, les magi-
ciens ont tent de faiie ievivie quelquun qui tait paiti avant eux. Mais
entie le monde des vivants et celui des moits, il y a un vide infianchis-
sable, et si lon tente de passei outie, on est aspii dans ce vide. Cest la
chose la plus hoiiible qui puisse tie. Ntie ni vivant ni moit, et eiiei
poui lteinit dans le nant, sans espoii den soitii. Ne tentez jamais
une chose paieille, je vous en conjuie.
La deuxieme est de foicei les sentiments de quelquun, pouisuivit
Kaina. Lamoui est un sentiment foit, le plus puissant de tous, et la haine
qui est le plus faible et vil de tous est dj au-del de toutes les puissances
magiques de ce monde iunies. Mme en chaigeant tous les ciistaux de
tous les mondes ielis et en iunissant tous les ties possdant une inme
Rvolution 1z
paicelle de magie, vous naiiiveiez jamais ciei le moindie sentiment
chez quiconque.
La tioisieme, acheva Aiamilla, est de dtiuiie un monde. Vous au-
iez beau unii vos foices, iien ne peut annihilei le ciistal dun monde.
Chaque monde est constiuit autoui de son ciistal. Mme si vous biisez
chaque atome de ce monde, le ciistal iesteia toujouis intact. Cai ce ciis-
tal, voyez-vous, est une paiticule lmentaiie, aussi impensable que cela
puisse paiaitie. lt ce ciistal batiia et iebatiia inlassablement un monde
autoui de lui. Lessence mme dun monde est contenue dans le ciis-
tal. Ceue essence dteimine comment seia le monde, un peu comme
son ame. lt, au mme titie, une ame est indestiuctible. Si vous biisez
un coips, son ame schappeia, ainsi que son espiit, poui iejoindie le
monde des moits. lt, le moment venu, ceue ame ieviendia paimi les vi-
vants poui foimei un nouvel individu.
Chacun de nous tiois iepisente une de ces choses impossibles.
Les tiois choses invincibles le cui, lame et la moit.
Un silence pensif igna quelques instants. Taga devinait la dception
de Shaia, qui avait espi un instant pouvoii iamenei Shai et Naia. Les
tiipls devaient souhaitei ievoii Gaimi et Leva. Bien entendu, aucun
dentie eux nauiait voulu dtiuiie un monde. Toutes ces ivlations les
avaient secous. Ainsi il existait dauties Aibies ` Cela signiait-il que
dauties mondes leui taient accessibles ` ll existait dans lAibie pies de
vingt-sept mille poites. Si chacun des auties Aibies en compoitait autant,
linstitut coalis de caitogiaphie au giand complet allait saiiachei les
cheveux. Taga auiait t incapable de diie ce quelle iessentait lide
dtie une lue. Une seule de ses penses paivint meigei de la tempte
de questions qui touibillonnait dans sa tte.
lt mon sabie, alois `
Ne vous inquitez pas, lue, ipondit Stend. Des aimes magiques
adaptes votie iang ont t cies poui vous.
ll t un signe Kaina. Le gnie doi caita les bias, et dix spheies
lumineuses appaiuient devant elle. Les spheies se miient changei de
foime, puis steigniient. Ala place se tiouvaient dix aimes. Deux sabies,
une lame poignes comme celle dAiya, des poignaids, une lance, une
pe colossale, un aic, un double au, une hache et des shuiikens. Toutes
taient oines du symbole de son piopiitaiie. Chaque aime oua veis
son destinataiie. Taga auiapa la poigne de son sabie et fendit laii de sa
lame. Laime tait lgeie et quilibie. Le l en semblait aci. Le sabie
ntait peut-tie pas aussi beau que celui quelle possdait avant, mais il
1ze Taga
iestait une aime magnique. llle muimuia un meici , tout de mme
due de devoii abandonnei le cadeau de Sylvia.
llle se touina veis Aiamilla. Une question lui biulait les levies
lst-ce vous que jai vue en ive `
Aiamilla hocha lentement la tte.
Ctait la seule faon que javais dentiei en contact avec toi. Hlas,
ton espiit nest pas facile pntiei, et je ciains que le message ne soit
pas pass comme je le souhaitais. Jauiais voulu taveitii de ne pas te
laissei dominei pai lespiit de ma sui.
Votie sui `
Plus Taga appienait de choses, et moins elle compienait.
Le diagon de ciistal qui vous a caus tant de toit, toi et Sylvia.
Cest ma sui jumelle. llle a t change en ciistal suite une histoiie
sombie et complique, et elle tente dsespiment de se libiei depuis
lois. Cest iegieuable, mais ma pisence la iend plus foite, cest pouiquoi
elle sen est piise celles qui me poitaient.
Taga baissa les yeux. ll lui faudiait du temps poui dmlei lcheveau
de tout ce qui lui aiiivait.
Soudain, Sylvia sexclama
Bon, cest pas tout a, mais on a un imposteui iemeuie sa place !
llle demanda Aiamilla
lst-ce quon se tiouve iellement ici, ou est-ce une illusion `
Vous tes iellement dans ce temple, mais il seiait ties simple den
soitii, pai exemple avec un soit de tlpoitation.
Ties bien ! Alois, iendez-vous sui la giand-place du vieux quaitiei.
Mais, objecta Ayel, cest lheuie de lallocution du gouveineui `
Justement !
lt, sans piavis, elle iemit son masque et se volatilisa dans une nue
dtincelles aigentes. Les neuf auties lus se iegaideient, puis se tl-
poiteient en mme temps.
Taga avait limpiession de glissei dans un long toboggan. Sui sa
dioite et sa gauche, ses huit compagnons glissaient avec elle. Loin de-
vant, Sylvia iessemblait une petite fouimi, qui dispaiut dans un claii
aigent. Qelques instants plus taid, une lueui doie enveloppa Taga,
qui se ietiouva soudainement dans une iuelle du quaitiei histoiique qui
donnait sui la place. Tous ses compagnons se tiouvaient autoui delle.
Sylvia les auendait. Qand elle les vit appaiaitie, elle claqua des doigts,
et un petit tas de pieiies pos l sleva dans les aiis et se mtamoiphosa
en dix capes blanches oines de leuis symboles. Sylvia leui dit
Rvolution 1z
Meuez a, et cachez bien votie visage.
Mais pouiquoi donc ` demanda Astel.
Cest poui leet de suipiise. Je tiens faiie une entie soigne. ln
plus, lallocution se fait au pied de ma statue, comme a tout le monde
pouiia me ieconnaitie. Apies tout, je suis cense tie clebie, non `
Ok, je vois le genie ! a va, les chevilles `
Mes chevilles se poitent ties bien, meici ! Bon, alois on se met
deiiieie la scene et lon entie quand il commenceia faiie ses piomesses
poui le cycle. Daboid Seiik, lldii, Aiya, Aial et Astel, vous vous occupez
des gaides. Puis Adele et Ayel, vous neutialisez Swanick et la secitaiie.
lnsuite, Taga et Shaia, vous entiez poui vous occupei de Shayan, et moi
jaiiive en deiniei, je dis un tiuc un peu mystique et jenleve ma capuche.
A ce moment-l, vous faites comme moi, puis je fais mon allocution
moi, les gaides se saisissent de Shayan et le coient, et tout est bien qui
nit bien.
Daccoid, mais si a foiie `
Je fais conance vos facults dadaptation et vos pouvoiis ma-
giques.
Dans ce cas, il ny a plus qu sy meuie.
Lets go !
Les dix iabauiient leuis capuches sui leuis visages et se fondiient
dans la foule, jouant des coudes poui se iappiochei de la scene. Taga
iussit passei en coulisses sans encombie. Aiya, Astel et Aial y avaient
dj fait place neue et les gaides taient assomms teiie. Les auties aiii-
veient piesque immdiatement et se placeient dans lescaliei qui montait
la scene, coutant auentivement.
. . . lt les opiations anti-teiioiistes poitent leuis fiuits avec la cap-
tuie en n de cycle dun de leuis agents haut plac, une jeune lle que
nous navons pas encoie identie. La paix a t totalement iamene
Nephtys et les habitants iepiennent une vie noimale. Passons mainte-
nant au piogiamme daction de ce cycle. . .
A ce moment-l, Sylvia muimuia
A vous !
Sans un biuit, les dix lus monteient lescaliei et ient iiiuption sui la
scene sous les iegaids mduss dun bon milliei de paiies dyeux. Shaia
et Taga avaient toutes deux pos leuis lames sui la goige du gouveineui.
Un vent de panique soua sui la foule. Sylvia entia enn, piit le micio
et dit
Ce cycle, nous avons au piogiamme la viit !
1zs Taga
lt, ces mots, elle ota sa capuche, laissant voii son visage aux tiaits
dautant plus ieconnaissables quelle se tiouvait juste sous une iepioduc-
tion de pies de quinze meties de haut. Un muimuie couiut de bouche en
bouche
Sylvia ! Cest Sylvia ! llle est l !
Les auties oteient leui toui leui capuche, suscitant un iedouble-
ment du biuit qui couiait. Leuis visages avaient susamment t diu-
ss depuis leui dispaiition inexplique. Sylvia continua
Oui, cest bien moi, et non, je ne suis pas moite. Non, je nai jamais
con le poste de gouveineui Telsi Shayan, non, la gueiie de Nephtys
ntait pas justie, non, les teiioiistes que combat le gouveinoiat
nont jamais commis datiocits, linveise de la chimeie que vous voyez
devant vous, qui na pas hsit une seconde exteiminei toute une iace
poui obtenii une pieiie picieuse. La paix Nephtys a t iamene en
empiisonnant tous ceux qui avaient eu laudace de piotestei contie les
injustices commises pai les lgions noiies de laime de la Coalition.
lt quest-ce qui justie un tel coup dtat ` ciia une voix dans la
foule, devenue tiangement silencieuse.
Les paients de mon ami ici pisent, ipondit Sylvia en dsignant
lldii, ont t assassins paice quils contestaient lomnipotence du gou-
veineui autopioclam.
Jignoiais ceue histoiie, muimuia Taga Shaia.
Ses paients taient jouinalistes de teiiain. lls sont paitis sui Neph-
tys et ont constat toutes les hoiieuis commises pai les lgions noiies.
lls ciivaient un livie dessus quand un tueui suientiain a t envoy
poui les liminei.
Je. . . je pioteste, balbutia Shayan dans son micio, jignoiais que. . .
il y a quelquun qui complote dans mon dos !
Allons, Telsi, ne fais pas lenfant. Tu le sais paice que cest toi qui
la oidonn. Je peux mme le piouvei.
a mtonneiait ! lt puis, quest-ce qui piouve que tu es bien Syl-
via et pas nimpoite quelle petite iebelle avec un peu de chiiuigie esth-
tique `
Voyons, voyons. Ne te moque pas de moi. Tu dois ieconnaitie mes
compagnons. Je ciois me souvenii que tu connais Ayel depuis des mill-
naiies. Tu as fait enfeimei et toituiei Taga au pnitenciei des Ombies.
Sans pioces, videmment. Tu as ienconti Adele et Seiik puisque tu les as
envoys dans la cit peidue de Luxna. Tu as peisonnellement fait assassi-
Rvolution 1zv
nei les paients de Shaia. Qi dautie que toi et moi auiait connaissance
de ces faits `
Je nie catgoiiquement !
Tu ne me laisses donc pas le choix.
llle t un signe Taga et aiticula en silence soit de mmoiie . La
jeune lle compiit immdiatement et t passei le mot. Sylvia et ses aco-
lytes feimeient les yeux et se concentieient. Une nue biumeuse com-
mena se foimei au-dessus de la scene. Qand elle eut aueint une taille
iespectable, elle simmobilisa et sa suiface piit lappaience de leau. Les
lus iouviiient les yeux. Taga plaqua sa main sui le fiont de Shayan.
Une image appaiut alois la suiface miioitante du nuage. Daboid im-
mobile, elle sanima et lon put entendie le son qui coiiespondait. Shayan
se tiouvait deiiieie Kai, appuy sui une vitie, une expiession de peui et
de consteination dfoimant son visage. La voix de Shayan disait
Vous avez tout intit acceptei mon maich, sinon. . .
Le point de vue changea, se plaant deiiieie Shayan. On voyait de
lautie cot de la vitie une jeune vantiya en aimuie mais sans aimes au
milieu dune soite daiene. llle avait lexpiession dun ceif accul. llle
tenait son bias gauche, qui semblait cass. Soudain, tiois noimes cei-
beies au moins aussi gios que des tigies lui bondiient dessus, iduisant
son aimuie en pieces et aiiachant des lambeaux de chaii. Shayan sif-
a et les chiens se ietiieient, laissant la vantiya piesque moite, la cage
thoiacique dfonce. Shayan susuiia
Sinon, il aiiiveia la mme chose tes amis geiios qu ta cheie
Kiisty. lt peut-tie mme que je commenceiais pai. . . au hasaid. . . ceue
adoiable petite, quel est son nom, dj ` Ah, oui ! Naila.
Limage se biouilla au moment o Kai seondiait. Lex-gouveineui
aiboiait une expiession de panique totale, tandis que le iegaid de la foule
stait duici. Shayan huila
Non ! Non, cest faux, on vous manipule ! Ce. . . ceue. . . Je ne sais
pas comment elle a fait, mais ceue scene a t tiaque poui faiie cioiie
que ctait moi le iesponsable de ce. . . ceue atiocit !
Telsi, Telsi, dit Sylvia dun aii condescendant, nas-tu pas song
quil suiait de tout avouei poui meuie n tout a `
Mais. . . avouei quoi ` Je suis innocent !
Son aii de panique tiahissait le contiaiie.
Comme tu voudias ! Taga `
La jeune lle hocha la tte, et appliqua de nouveau sa main sui le
fiont de laccus. Une autie image se foima.
1Ic Taga
Ceue fois, ils se tiouvaient dans le buieau de Shayan. Un ociei se
tenait debout face au Gouveineui. ll disait
lxcellence, les nephtyiens sont insatisfaits des mesuies piises
poui les soitii de leui miseie. lls pitendent que vos impoitateuis pia-
tiquent des piix injustes et que vos foices dinseition mondiale les
tiaitent comme moins que des esclaves. Des gioupes oiganisent des actes
dinsuiiection. Si un seul de ces conjuis paivient gagnei lAibie et
paitagei ses ides, nous couions dioit une ivolution lchelle intei-
mondiale. Qe devons-nous faiie `
Mmh. . . ceue veimine seiait donc dangeieuse ` Dommage, le com-
meice avec eux mtait extimement piotable, mais. . . enn, je tiouve-
iai bien un autie moyen de icupiei laigent poui nancei mon palais.
Neuoyez-moi a.
Neuoyei, lxcellence `
Oui, iasez tout Nephtys.
Mais. . . ils nont pas daime, et. . .
Lociei suait giosses gouues.
Qi vous a pail daime ` Je veux que tous les nephtyiens sans
exception soient limins. Biulez aussi les villages et semez du sel sui
les cultuies. ll ne doit iien iestei. Pitendez quils avaient dvelopp des
aimes puissantes et quils menaaient de dtiuiie lAibie. De toute faon,
je ne comptais pas viaiment mencombiei de ces bouseux.
B. . . bien, lxcellence.
Limage seaa.
Ceue fois, la tension tait son comble. Peisonne ne bougeait dun
millimetie, mais la haine de la foule pointe veis Shayan tait palpable.
Celui-ci dgoulinait de sueui. ll tenta nouveau, en balbutiant
Je. . . Cest une mascaiade ! Je ne peux le toliei ! A. . . moi la gaide !
Des soldats en aimuie sembleient alois suigii de nulle pait, encei-
clant la place, et bondiient sui les dix lus. Dun moulinet du poignet,
Taga en envoya tiois au tapis. Ses compagnons luuaient vaillamment,
mais ne paivenaient plus contenii le ot de gueiiieis. Soudain, Taga
feima les yeux et dit dune voix puissante
Assez !
llle commena slevei dans les aiis, en lvitation. Les combats
sinteiiompiient en tous les iegaids conveigeient veis elle. Une fois pai-
venue dix meties du sol, elle ouviit les yeux. lls taient devenus entie-
iement dois. llle ciia
STOOOOP !
Rvolution 1I1
lt une onde de choc se dgagea delle poui allei cueillii tous les sol-
dats qui fuient piojets quelques meties, assomms. La foule au boid
de lexplosion se picipita poui les ligotei. Taga iedescendit lentement
au sol et manqua de seondiei, mais bien heuieusement, Seiik la ietint.
Chadia, qui tait ieste silencieuse, sciia soudain
Auendez ! Vous dites que votie amie a t enfeime au pnitenciei
des Ombies `
Cest exact, lui ipondit Shaia.
Ma. . . ma sui y est enfeime. lst-ce que. . . vous cioyez quelle. . .
Votie. . . sui, iussit diie Taga en se iemeuant tant bien que
mal sui ses pieds, est-ce. . . Kendia `
Oui ! Oui, cest Kendia ! Oh, est-ce quelle va bien `
Physiquement oui, ipondit lldii dune petite voix, mais ces longs
cycles de piison ont alti son espiit. llle a, disons. . . des absences, et des
ciises dangoisse.
Je. . . je vais pouvoii la ievoii `
Bien sui. lnn, si on aiiive icupiei le pouvoii.
lst-ce que. . . vous vous souvenez, le joui du nouvel an, dans le
palais des Ptales ` Je vous ai aids vous enfuii !
Ceue silhoueue. . . ctait vous `
Oui !
luh, je ne sais que diie. . .
Nous vous en sommes inniment ieconnaissants, ipondit sa
place Aiya. Qe pouvons-nous faiie poui vous iemeiciei `
Je veux voii Kendia !
Vu accoid, ipondit Sylvia.
La nymphe claqua des doigts. Un oiseau mcanique appaiut sui
lpaule de Chadia. ll se mit iptei invite du seigneui ! invite
du seigneui ! tandis que la jeune kooate dispaiaissait dans une geibe
dtincelles aigentes.
ciN1 ciNU~N1iU~1vi:i JoUv
PAlX
La suite des venements avait t plutot mouvemente. ll avait daboid
fallu tiaveisei sans dommage la foule poui iejoindie le Palais des P-
tales. Sylvia y avait iintgi ses appaitements, conseivs tels quels de-
puis plus de tiois mille, ce qui tait iemaiquable au vu de ltat dauties
pieces pouitant toujouis en usage. L, la nymphe avait dploy des ti-
sois de diplomatie poui convaincie la gaide gouveinoiale de la viacit
de ses piopos. Une fois ce toui de foice accompli, point encoie de iepos
poui commencei, ils avaient du accueillii une foule innombiable venue
demandei audience celle qui avait fond leui civilisation ou ses neuf
acolytes. Notamment, les ietiouvailles entie paients et enfants avaient
t loccasion de toiients de laimes. Taga avait failli se faiie bioyei les
cotes pai ses paients, puis pai lelis, puis tant quon y tait pai les paients
de Seiik et sa sui. La famille dAyel avait gaid ses distances, les elfes
noiis tant connus poui leui giande timidit et leui pondiation, mais
le cui y tait. Qant Adele et Sylvia, elles taient toutes deux oiphe-
lines. Une iibambelle damis avait ensuite dbaiqu, suivie de pies pai
les admiiateuis, puis pai les coaliss venus les iemeiciei, et poui nii
pai tout ce que la Coalition comptait de dtiaqus et de psychopathes,
qui avaient bien vite t iefouls.
Le joui suivant avait t piie encoie les foices aimes encoie -
deles Shayan avaient leui toui mis leui giain de sel en envoyant des
messageis poui posei un ultimatum au siege du conseil. lt, cioyez-le
ou non, ces messageis taient tellement nombieux quon auiait ciu voii
une lgion entieie patientei dans le hall du palais du conseil poui d-
liviei leuis messages. Apies une longue iexion sui la manieie de sy
piendie, le conseil avait isolu de ne faiie quune allocution poui toutes
les lgions pai linteimdiaiie dcians magiques. Sylvia avait longue-
ment pailement, et nalement, tous avaient dpos les aimes. Un autie
conseil avait dcid denvoyei tous ces soldats dsuvis ieconstiuiie
les villages incendis sui Nephtys. Ceux qui taient mcontents de ce
changement de igime se comptaient sui les doigts de la main, ou alois
se gaidaient bien dachei leui dception, la majoiit se ijouissant des
1II
1I1 Taga
mesuies piises. De pai toute la Coalition, chaque village tait en fte,
paiticulieiement sui Nephtys, ceue ivolution maiquant la n de leui
calvaiie.
Chadia tait ievenue de la Citadelle avec sa sui qui semblait allei
beaucoup mieux. Le joui mme, lex-secitaiie de Swanick avait aban-
donn ce poste de lombie et stait beaucoup implique dans la poli-
tique. Cest elle qui, la piemieie, avait soulev lide dinstituei une i-
publique en lieu et place du gouveinoiat, ide qui avait iempoit tous les
suiages apies avoii t soumise au vote du conseil. llle avait iempoit
une semaine aupaiavant le piemiei toui de llection pisidentielle avec
le scoie ties honoiable de tiente-cinq poui cent. Le second toui devait se
tenii le lendemain. Chadia tait en tte des sondages, suivie de ties pies
pai Manuis Zein, son adveisaiie, qui ne se iemeuait pas davoii t ls
pendant des millnaiies.
Pendant ce temps, Taga et les neuf auties lus pipaiaient dans
lombie leui dpait poui le Chne dont les gnies leui avaient tant pail.
Sylvia avait imagin une mise en scene magistiale poui annoncei leui
nouvelle expdition, juste apies le dpouillement des uines pisiden-
tielles. llle comptait commencei pai une pisentation son public
des gnies des ciistaux, puis enchainei sui lannonce piopiement dite et
cloie son appaiition pai le soitilege qui dissipeiait la biume. Le tout dans
des costumes supeibes biods du symbole des gnies quils enleveiaient
sitot le dpait donn. Ayel t saicastiquement iemaiquei la nymphe
que son talent poui la mise en scene seiait mieux exploit au thatie
quen politique, mais elle se contenta de se dtouinei avec une petite
moue mpiisante. Le temps de la diidei et une colonne de dignitaiies
don ne sait quel monde peidu au n fond de la bianche des Antiques
faisait pompeusement son entie, avec demoiselles dhonneui, ptales
de ioses, poite-tendaids et tout le tialala. Sylvia ipta une nieme fois
son petit numio de monaique de ietoui dexil, puis t de mme avec
dauties dlgations, jusqu lheuie du dinei o ils puient enn tous
souei un giand coup.
lka, la belle-meie de Seiik, qui tait une giande femme bien mus-
cle, sa lle Sonia qui avait juste six mois de plus que Taga, et Gentiane
staient associes poui concoctei un festin digne de la table dun em-
peieui iomain. Taga stait essaye la patisseiie, mais navait obtenu
quun gateau comestible poui sept dsasties culinaiies. ln mme temps,
sa meie lavait conne la cuisine jusqu ce quelle paivienne pipa-
iei une nouiiituie mangeable, alois elle navait pas viaiment eu le choix.
Paix 1I
linalement, les deux femmes lavaient laisse soitii iegiet. Sonia lui
avait gliss avec une petite giimace
Moi, a fait dix cycles que cest comme a tous les jouis !
Le iepas fut loccasion dun nieme icit de leui piiple. Sonia, qui
avait con Taga et Adele son dsii de devenii iomancieie, soitit sa
machine ciiie et commena tapei la Veision tiente et unieme
des aventuies des dix lus dans les entiailles du giand magnolia . Les
tiente picdentes avaient t chaque fois plus iiches de dtails que celle
davant. Paifois, elle inventait mme un combat pique, une citation m-
moiable ou une piiptie passionnante. A linveise, elle avait, la de-
mande de Sylvia, pass sous silence la mtamoiphose de son visage. La
nymphe avait avanc que cela teiniiait piobablement son image. Simul-
tanment, tous les lus avaient lev les yeux au ciel. Sonia iessemblait
comme deux gouues deau son fieie ain, except quelques dtails. llle
avait la peau plus claiie, tait plus petite et indniablement plus fminine,
heuieusement poui elle. llle tudiait la Riveiside School, un complexe
univeisitaiie situ dans une dimension piive et abiitant les ipliques
exactes des plus giandes univeisits de la Coalition poui la Teiie,
ctaient des copies de Haivaid, Oxfoid, Cambiidge, la Soibonne, Todai,
ainsi que des coles clebies de tous hoiizons, ltudiaiium dOlympe,
la Caeldiia de Sandia dtiuite pai une iuption peine quelques annes
apies la constiuction de sa jumelle, le Mngon de Coiail, la PhyAmLes
des Hauts CaiTels et bien dauties. llle venait dentiei en deuxieme
cycle de la phase noimalise dtudes de langues modeines et de ciation
liuiaiie (un nom baibaie poui pailei dtudes axes sui la idaction)
avec deux ans davance. llle disait quelle y tait entie paice quelle
aimait leui unifoime, mais ils savaient bien que ctait pai passion et
quelle y auiait fait ses tudes mme si elle avait du y allei vtue dun
sac patates et dune fausse moustache.
Chadia, assise avec Kendia, se iongeait les ongles entie deux plats.
Adele lui demanda aimablement ce qui linquitait tant. La kooate lui
ipondit
Je ny peux iien, cest le second toui des lections demain. a me
stiesse teiiiblement !
a va allei, ipondit Ayel, tu es en tte des sondages et tu as lappui
du gouveinement piovisoiie.
loicment, cest vous le gouveinement piovisoiie !
Le conseil aussi te soutient, iemaiqua Aiden en engloutissant deux
coines de gazelle nappes de sucie.
1Ie Taga
Vous tes gentils, mais je ne peux quand mme pas mempchei
dangoissei.
Tu veiias, aiticula Sylvia, la bouche pleine du dlicieux couscous
pipai pai lka, a passeia des la n du dpouillement.
a, on sen seiait dout, ipliqua fioidement Chadia.
Depuis le dbut du iepas, Kendia navait pas desseii les dents poui
autie chose que poui y enfouinei lun ou lautie des plats poss sui la
giande table ionde. lldii et Aiya jouaient empilei des objets pai t-
lkinsie sans iien faiie tombei. Shaia, Gentiane, lka et Sonia discu-
taient voix basse. Astel et Aial semblaient faiie un concouis de celui
qui engloutiiait le plus de loukoums, mais impossible de diie qui gagnait
vu le nombie de boites vides poses devant chacun. De temps autie,
leui sui leui lanait un iegaid ipiobateui puis piochait dans lune
ou lautie de leuis boites. Seiik enchainait blague sui blague, et son i-
peitoiie semblait inni. A cioiie quil avait mmoiis toute la collection
des blagues drles et moins drles pour faire rire vos amis , le fameux
magazine dhumoui qui avait tiaveis les siecles, notamment giace
limagination sans boines de ses idacteuis et son piix ties iaisonnable.
Loisque Aiya paivint dposei au sommet de la pile son couteau en
quilibie sui la pointe, tout le monde jugea quil tait temps dallei se
couchei.
ciN1 ciNU~N1iciNUi:i JoUv
lTOlLlS
Taga piota fond de sa deinieie occasion de faiie la giasse matine
avant longtemps. Qand elle se leva, veis midi, elle iegieua de ne pas
avoii piis de vtements plus chauds. Le vent tait teiiible ce matin-l, et
lappioche de lhivei faisait fiaichii le joui comme la nuit. Le feuillage
de lAibie commenait galement samincii, et quand viendiaient les
giands fioids, les bianches seiaient entieiement nues. Sylvia avait an-
nonc publiquement lvnement, et la nouvelle stait ipandue comme
une tiaine de poudie paimi les habitants de lAibie qui staient empies-
ss de faiie piovision de vtements chauds et de faiie ieliei leui maison
au chauage cential de lAibie que lon venait de meuie en place. Les Jai-
dins de lHistoiie Univeiselle, le Jaidin dHivei et tous les jaidins avaient
t vids de leuis plantes quon avait places en seiie sui llisch poui les
piotgei de la iudesse de lhivei. Llnstitut Coalis de Climatologie et de
Mtoiologie, abig icc:, tait en bullition. Scientiques et tudiants
couiaient dun labo lautie poui paitagei leuis isultats, exposei leuis
hypotheses au voisin, et nalement aboutii la conclusion que ctait
paifaitement natuiel et quil ny avait pas lieu de sinquitei. Cependant,
ils taient bien incapables de diie si ce seiait un hivei doux, fioid ou po-
laiie, et combien de temps il duieiait exactement. Une fois pass le temps
de panique initial, ils staient mis en devoii de iassemblei tous les t-
moignages possibles sui la duie du joui depuis la dcouveite de lAibie
an de ietiouvei les jouis des quinoxes et du solstice dt.
Constatant que le palais des Ptales tait dseit, Taga soitit et tia-
veisa Dis qui dboidait dactivit. Ctait joui de maich dans le quai-
tiei et les tals sentassaient jusqu laiche qui maiquait lentie du quai-
tiei ioyal, puis gouveinoial, et qui seiait des le lendemain le quaitiei pi-
sidentiel. De jeunes leves du Lyce poui lilles de Vesta en pause midi
se piomenaient entie les talages, leui unifoime noii et blanc se distin-
guant des vtements colois quaiboiaient badauds et commeiants. llle
isista vaillamment la tentation de sachetei une nieme boite de ga-
teaux pipais pai une suzuah foit sympathique. Leuis emballages com-
menaient samoncelei dans sa chambie.
1I
1Is Taga
Taga iemonta tianquillement la Via Solia, sauaidant et l dans
les boutiques qui boidaient la iue piincipale de lAibie, en fait un escaliei
en colimaon ties laige. llle tiaveisait le quaitiei des picieis, puis celui
des boutiques de luxe, cioisait lavenue du Savoii o se situait la majeuie
paitie des muses, et passait sous une aiche natuielle baptise l aic-
en-ciel euii poui on ne sait quelle obscuie iaison avant de sachevei
dans le Jaidin du Labyiinthe, vid poui linstant de son fameux ddale
de euis. llle pensait pouvoii tiouvei au moins un de ses compagnons
la Giande Bibliotheque des Muses. Aiya seiait plutot dans la section aits
plastiques, Sylvia dans les iomans, et peut-tie Adele ltage ddi aux
sciences magiques, la section la plus vaste et la plus labyiinthique de la
bibliotheque.
Mais nulle tiace de ses amis dans la bibliotheque. Taga se dit quelle
auiait peut-tie plus de chance la maiiie, et en piit le chemin, veis
le sommet de lAibie. Le soleil baignait les iues dune lumieie chaude et
agiable dautomne. Les feuilles viiaient au iouge et teintaient lagitation
oidinaiie de la cit doiang et de pouipie. Ctait du plus bel eet, mais
cela annonait la duiet de la piiode venii. Taga songea que a fe-
iait une bonne histoiie iacontei ses petits-enfants quand elle seiait
giand-meie. llle tenta de se iepisentei avec cinquante cycles de plus.
Limage qui se foima dclencha en elle un fou iiie intiieui. Puis elle se
demanda quelle tte auiaient ses petits-enfants. Laine lui iessembleiait
tiait poui tiait, le deuxieme seiait le poitiait ciach de ce clebie acteui
dont le nom lui chappait, la tioisieme iessembleiait Sonia, et. . . llle
saiita. Pouiquoi iessembleiait-elle Sonia ` ll lui vint lespiit que So-
nia iessemblait beaucoup son fieie. llle iougit violemment et se foia
pensei autie chose.
La maiiie tait une iepioduction du chateau teiiien dOsaka, qui tian-
chait cuiieusement avec les batiments Renaissance qui lencadiaient de
pait et dautie. Une fontaine ciachait veis le ciel une pluie dtincelles qui
ciait un aic-en-ciel dans laii de ceue n de matine. Des oiseaux chan-
taient dans le jaidin de la Lune tout pioche. llle pntia dans le batiment
pai la giande poite. Lintiieui navait aucun iappoit avec lextiieui
et semblait totalement dplac. La iceptionniste cliandie se leva en la
voyant entiei et la salua dune couibeue. llle lui indiqua
Dame Sylvia et Sieui Ayel se tiouvent dans le studio audiovisuel.
Puis-je vous aidei `
Meici, Lia. Qe Sylvia taccompagne.
llle sinteiiompit, puis iepiit en iiant
toiles 1Iv
a me fait bizaiie de diie a maintenant que je la connais peison-
nellement !
Lia lui adiessa son plus beau souiiie commeicial, puis ses huit mains
iepiiient leui agitation au-dessus du claviei de sa machine ciiie.
Taga vit, en entiant dans le studio, Sylvia en tiain de discutei avec
la maquilleuse. Qand la nymphe la vit, elle linteipella
Tiens ! Salut, Taga ! Bien doimi `
Ties bien, meici.
Dpche-toi dallei voii la costumieie quelle puisse nii tes habits
poui ce soii ! lt ieviens ensuite te faiie maquillei poui le dbut de lapies-
midi lectoiale.
Je nai mme pas djeun !
Mel ta pipai un casse-cioute. Mange-le avant de te faiie ma-
quillei, sinon tout seia iefaiie.
Ok ! lt les auties `
lls aiiiveiont en couis dapies-midi.
Taga paitit donc allge de quelques questions poui le salon de cou-
tuie o svissait la coutuiieie auitie de Sylvia depuis sa naissance et
mme avant, une elfe violeue un peu folle et ties poite sui le style asia-
tique de la Teiie Piimaiie. Ayel y tait dj, coinc dans un enchevtie-
ment de pations en tissu et dpingles. Taga le salua avec enthousiasme.
Ayel lui ipondit sui le mme ton, tout en essayant de bougei le moins
possible poui ne pas se faiie tianspeicei la peau pai une des multiples
aiguilles dont il tait baid. Des que la coutuiieie la vit, elle se jeta moi-
ti sui elle poui lui faiie essayei le magnique kimono blanc et oi quelle
lui avait confectionn. lntie deux instiuctions poui le meuie, elle appiit
que chacun en avait un la couleui de sa magie. Qand lelfe laida
meuie sa ceintuie, elle ciut quelle allait touei tant elle tait seiie
dans le supeibe vtement. Qand elle soitit de la cabine dessayage, elle
vit quAyel maiquait un temps daiit en la voyant. Lui-mme tait ties
lgant dans son kimono violet et blanc.
La coutuiieie piocda quelques ajustements puis poussa les deux
lus hois de la piece, juste devant la maquilleuse qui sempiessa de
soccupei de leuis cas. Un quait dheuie plus taid, Taga tait coie
comme une geisha et maquille avec une giande dlicatesse, et se pi-
paiait entiei sui le plateau audiovisuel. Dans quelques instants, elle
seiait sui tous les cians de tlvision de la Coalition. ll sagissait de ne
pas passei poui une idiote aux yeux du monde entiei. llle iespiia fond,
puis t un pas et se ietiouva sous les lumieies des piojecteuis. llle t un
11c Taga
souiiie aussi commeicial que celui de Lia et vint sasseoii dioite de Syl-
via, habille comme elle dun kimono blanc et aigent. Le pisentateui lui
posa quelques questions, puis ievint Sylvia et Ayel qui semblaient avoii
une giande expiience de la politique. Taga avait limpiession dtie une
potiche mueue et dcoiative. Mais que pouiiait-elle diie alois quelle ne
connaissait iien au sujet ` Cest pouiquoi elle sauta sui loccasion quand
le pisentateui leui demanda quel tait selon eux l espiit de la Coali-
tion.
laiie paitie de la Coalition, cest un peu comme tie membie dune
giande famille. Cest poui cela quon ne peut pas laissei passei des choses
comme labeiiation qua t la gueiie de Nephtys (on entendait les
guillemets dans sa voix). Le devoii de chaque citoyen est dempchei
quon oppiime des peuples et des nations. Si nous changeons aujouidhui
de igime, cest paice que chaque citoyen doit pouvoii sexpiimei libie-
ment et choisii qui le gouveine, et cela passe foicment pai une dmo-
ciatie.
Daccoid, meici beaucoup. Nous accueillons maintenant les sept
auties compagnons de Sylvia, les libiateuis de lAibie.
Aiya, Adele, lldii, Aial, Astel, Seiik et Shaia entieient, tous vtus de
leuis kimonos blancs. Un claii de suipiise passa dans les yeux de Seiik
quand il vit Taga. La jeune lle navait pu accdei aucun miioii et
ignoiait si elle tait viaiment si bien maquille que a. Ses compagnons
vinient sasseoii leui toui, et le dbat se pouisuivit jusqu laiiive
de Chadia, de ietoui de lisoloii o elle avait vot. Taga navait mme
pas dexcuse poui sesquivei cai elle tait encoie mineuie. Seiik, Ayel,
Shaia et lldii alleient leui toui faiie entendie leui avis, puis, loisquils
ievinient, ce fut le toui de Sylvia.
Lapies-midi tait dj bien avance et Taga mouiait de faim. llle
navait pas eu le temps de mangei. Un cian gant achait en temps
iel les isultats du sciutin. Les baiies indiquant les scoies iespectifs de
Chadia et de Zein taient exactement de la mme longueui. lmpossible de
dteiminei veis qui pencheiait la balance. Les questions du pisentateui
senchainaient, daboid poui Chadia puis poui son adveisaiie qui aiiiva
aux alentouis de seize heuies. Qand le diiect sinteiiompit poui laissei
place un iepoitage de tiente minutes sui la ieconstiuction de Nephtys,
Taga poussa un soupii de soulagement. Une nue dassistants emplit
immdiatement la piece poui leui appoitei des boissons et, comble du
toiles 111
bonheui, des sandwiches la cheviedune*. llle en dvoia deux avant de
savouei comble.
Lmission iepiit apies les ietouches maquillage et elle se foia ies-
tei impassible. llle y paivint jusqu sept heuies cinquante-neuf et tiente
secondes. A ceue heuie, o tous les buieaux de vote sappitaient fei-
mei, les deux candidats avaient un mme scoie de cinquante poui cent,
pas un millieme de plus. Chadia se iongeait les ongles. Manuis Zein ob-
seivait les baiies avec un iegaid de fou. Mais linstant mme o le
pisentateui sappitait noncei le veidict fatidique, une petite icone
symbolisant une enveloppe appaiut lcian, iesta quelques dixiemes de
seconde oscillei entie les deux baiies puis paitit veis la baiie de Chadia
et sy fondit. Le pisentateui sciia alois
lt le piemiei pisident de la Coalition dsoimais iebaptise Rpu-
blique du Magnolia est. . . Chadia lzebnei, avec une voix davance !
Taga faillit fondie en laimes. Chadia se leva et alla seiiei la main
Manuis Zein qui achait un souiiie du. Puis elle sadiessa la camia
Je tiens iemeiciei tous les lecteuis, quils aient ou non vot poui
moi. Je feiai tout ce qui est en mon pouvoii poui aidei mes concitoyens.
Tous applaudiient tout iompie.
Le pisentateui voulut iepiendie le micio, mais Sylvia linteicepta.
Taga, Ayel et Shaia, qui sauendaient ce ieviiement de situation, soi-
tiient immdiatement les ciistaux, et Sylvia commena son icit. llle ia-
conta comment, apies de longs cycles de qute, ils avaient iussi iunii
les tiois pieiies, et dit
Ces tiois ciistaux, mesdames et messieuis, les voici Kaina, Stend
et Aiamilla !
lt poui chaque nom quelle piononait, un des gnies soitait de son
ciistal. lls ieient leui petite pisentation, puis Sylvia iepiit
Les tiois gnies des ciistaux nous ont fait une ivlation qui d-
passe tout ce que nous imaginions notie Aibie nest pas unique. Ce
monde ne se limite pas ce que nous en connaissons. Ceue planete abiite
dauties habitants, dauties cits, et ce quils appellent la planete Lann
stend sui des millieis de kilometies pai-del les biumes. ll existe de
pai ce monde des dizaines dAibies-Mondes semblables au notie, et la
capitale en seiait un chne. Cela signie que, des que le voyage seia pos-
sible entie notie Aibie et les auties, des milliaids de mondes nous seiont
* Capiin de haute taille, vivant dans les dseits chauds, et iput poui sa chaii savou-
ieuse et nouiiissante.
11z Taga
accessibles. Mais il y a autie chose cest viai, nous entions dans un hivei
dont nous ne savons iien, sinon quil ne peut sachevei sans aide ext-
iieuie. ll faut poui cela que les dix plus puissants magiciens de chaque
Aibie se iunissent tous au Chne. Les ciistaux nous ont appiis que ces
dix magiciens se tiouvaient tie moi-mme et mes neuf compagnons que
vous connaissez dj. Cest pouiquoi je vous annonce que nous paitiions
en expdition des demain poui iejoindie le Chne.
Mais, objecta le pisentateui en contenant de son mieux son ba-
hissement, comment comptez-vous tiaveisei les biumes `
ll existe un soitilege, ipondit la nymphe, qui ne peut tie jet
que pai une assemble de dix magiciens dune giande puissance depuis
une hauteui. Oi, toutes les conditions sont iunies nous sommes ici dix
puissants magiciens et le studio est situ au sommet de lAibie. Nous
allons donc tentei sous vos yeux de ialisei ce piilleux soit.
Dans loieilleue, on ntait pas loin de lmeute. La voix du diiecteui
des piogiammes iptait en boucle
On va explosei laudimat, on va lexplosei !
Sui un signe de Sylvia, les neuf auties lus se placeient en ceicle et
commenceient tiacei le pentacle. La nymphe vint se placei lendioit
du ceicle o on lui avait laiss une place, sous les yeux bahis du pi-
sentateui. lldii pionona lincantation, et une lumieie aveuglante em-
plit la piece, soitant pai les fenties et la poite et illuminant la piemieie
nuit de la Rpublique. Les lambeaux de biume touchs pai les iayons
silluminaient leui toui, puis dispaiaissaient, comme consums, apies
avoii communiqu la lumieie au biouillaid qui les touchait, jusqu ce
que tout steigne dans une ultime geibe dtincelles. Une lgeie biise
se mit souei, caitant les feuilles qui couionnaient la veiiieie du
studio. Le monde entiei put alois voii ce que nul navait jamais vu au-
paiavant. Les toiles du ciel de lAibie biillaient, multitude de lucioles
sui leau sombie dun lac en pleine nuit. Tous les habitants de lAibie
en iesteient bats. Qelque pait dans les piofondeuis des bas quaitieis,
un pitie dpiessif et demi alcoolique se ietiouva soudainement em-
pli dune feiveui ieligieuse sans picdent et dcida quil constiuiiait
une glise ddie Sylvia et ses compagnons, Ceux-Qi-Rameneient-
Les-toiles. Dans le studio, les dix magiciens iedescendiient lentement
sui le sol.
Livie Deux
11I
ciN1 ciNU~N1isixi:i JoUv
ON THE ROAD AGAIN
Le dpait de lexpdition se t en giande pompe. Ce soit incioyable et le
nouveau monde qui soiait eux faisaient les gios tities des jouinaux
du matin. Le Coalis titiait Soitie magistiale poui lancienne souve-
iaine , le Magnolia Last Show , le Sylvestie Teiie en vue . ln eet,
la piemieie chose que Taga avait iemaique en quiuant le studio tait le
paysage qui soiait dsoimais eux. Une foit dense stendait peite
de vue, comme une toile veite tendue sui le monde. Aucun aibie ntait
identiable de ceue hauteui veitigineuse, mais il sagissait piemieie
vue dune foit humide. ll y avait bien tiois kilometies entie le quai-
tiei histoiique au sommet du Magnolia et les cimes des piemieis aibies
de la canope quils suiplombaient. Des oiseaux de toutes les couleuis
auaient depuis le levei du soleil et envahissaient lAibie et la foit en-
viionnante. La lumieie qui baignait cet ocan de veiduie tait puie et
chaude. ll y avait sous leuis pieds un monde entiei dcouviii et ap-
piivoisei, et Sylvia avait dailleuis chaudement iecommand Chadia
denvoyei le plus possible de missions poui caitogiaphiei le secteui.
Taga tait tiiste de devoii laissei une fois de plus ses paients. lvi-
demment, elle pouiiait les contactei pai oiseau, mais ctait diient. lt
l, alois quelle sappitait paitii, Lazuly pos sui son paule, elle ies-
sentait une giande nostalgie de sa vie calme et simple davant ses seize
cycles. Ses aaiies taient iduites a minima et son sac tait peu en-
combiant. Son sabie neuf pendait sa ceintuie. Qelques mois plus tot,
elle auiait jug inconcevable de changei son ancien sabie, mais puisque
ctait le ciistal dans lequel vivait Aiamilla, elle navait pas eu le choix.
Soudain, elle ieconnut dans la foule la stholai qui lui avait oeit la
pieiie de cui. llle saisit Seiik pai le bias et lentiaina tiaveis la foule
veis la magicienne. Qand ils fuient face face, elle sinclina piofond-
ment en avant et anqua Seiik un giand coup de coude poui quil fasse
de mme. llle dit
Nous vous supplions de nous paidonnei, Madame. Sil le faut, je
vous iembouiseiai chaque ciistal jusqu la deinieie veinule de iamuie.
11
11e Taga
Ah. . . mais non, pas la peine, ipondit la stholai dun aii enjou.
Vous savez, a na pas giande impoitance.
Hein ` Mais. . . il y en avait poui plusieuis millions de iamuies !
Oh, en fait, jai fait juste apies une excellente aaiie, un vieux
coie iempli de ciistaux poui une bouche de pain. a ma iappoit une
petite foitune, et je ciois que, sans vous deux, je nauiais jamais fait les
eoits ncessaiies poui acquiii ce coie. Alois, je deviais plutot vous
iemeiciei !
Taga et Seiik se iegaideient, puis, au bout de quelques secondes,
clateient de iiie. lls se fendiient tout de mme dun Dsols suppl-
mentaiie avant de iejoindie le gioupe et jouant des coudes poui tiaveisei
la foule dense qui se iassemblait iapidement.
Sahik avait tenu les accompagnei jusquen bas de lAibie, mais ie-
monteiait ensuite poui piendie pait une autie expdition. Le temps
quils aiiivent en bas, linstallation des ascenseuis commands pai Cha-
dia seiait acheve, et il pouiiait inauguiei lune des sept cabines. Mais
il avait aigu quil pouiiait les aidei tiouvei leui chemin une fois en
bas, et quil tenait voii de pies lcoice en dessous des aics de Laon.
Une des missions poui lesquelles on lavait engag tait dexploiei les
ventuelles cavits et bianches quil tiouveiait sui son passage. ll vou-
lait daboid faiie un iepiage, poui ne pas peidie de temps.
Shaia donna enn le signal du dpait. Sylvia avait catgoiiquement
iefus de diiigei quoi que ce soit paitii de son abdication au piot
dune Rpublique et son ietiait de la politique, et laissait donc la jeune
piiate le commandement de leui gioupe. Ceue deinieie avait elle-mme
abandonn son poste de chef piiate un ceitain D. llle semblait en tie
due, cai elle avait luu poui obtenii la succession de son peie, mais elle
disait faiie passei ses piopies intits apies ceux de ses compatiiotes. lt
puis, D semblait comptent et le iole avait peidu de son impoitance de-
puis le changement de igime. llle avait piis le temps de tiiei les aaiies
de son peie qui taient iestes en place depuis sa moit il y a deux cycles.
Ce devait tie dicile de dbaiiassei ainsi le buieau qui avait t le sien
et qui auiait du devenii celui de sa lle. Mais ctait aussi une manieie
de se libiei du pass.
lls se miient en maiche sous les applaudissements de la foule. Taga
ieut une quinzaine de bouquets de euis, Adele dix, Aiya neuf et Shaia
seulement cinq. ln iiant, elles dclaieient Taga miss magicienne et
Adele piemieie dauphine . Aiya piit tous les bouquets et les tians-
foima en baiieues euis semblables celles qui foimaient les bouquets.
On the road again 11
Lide sembla plaiie une jeune lle, au boid du chemin, qui venait de
iecevoii des euis de son anc. Shaia piit les ioses avec un giand sou-
iiie et en t un magnique seiie-tte que la lle sempiessa de meuie
dans ses cheveux.
lls soitiient enn de la zone habite, o il ny avait plus peisonne
poui les inteipellei, leui demandei des autogiaphes. . . lls tiaveiseient
ties vite la paitie quils avaient faite en une jouine entieie plusieuis
mois aupaiavant. ll fallait bien diie quils staient enduicis pendant ces
longues semaines. Ctait piesque une moiti de cycle qui stait cou-
le. Les iudes entiainements imposs pai Shaia leui avaient muscl les
jambes et ils aueigniient lentie des iuines de Luxna la tombe de la
nuit.
La poite monumentale tait encoie plus impiessionnante la lumieie
de lnoime lune qui dominait le ciel. Taga constata quil ny avait pas
tiace des btes quelle avait vues sa piemieie venue. llles avaient du
paitii avec les biumes. Shaia suggia de sabiitei dans les aichives poui
la nuit. Sa pioposition fut accepte lunanimit.
Lintiieui des iuines tait toujouis aussi sombie, mais latmospheie
un peu glauque stait dissipe. Aial t appaiaitie des lumieies tout au-
toui de leui campement, puis tendit le let luminescent toute la salle.
lls puient ainsi voii que le plafond tait oin de supeibes mosaques de
diagons et que des centaines de globes de veiie y taient suspendus. Les
bibliotheques pies de lentie taient completement dtiuites, mais tiois
mezzanines au fond de la piece dboidaient dtageies intactes. Le sol
tait dfonc et de giands tious aux boids iiigulieis semblaient stie
foims suite des eondiements. On monta le camp en vitesse et ils di-
neient iapidement, sui la musique du lyieau* dAyel qui navait pas faim.
La digestion des excellentes galeues du voyageui pipaies pai lka les
t plongei bien vite dans un sommeil ipaiateui.
* lnstiument de musique pioche de la guitaie mais muni dune caisse peice de tious
que lon peut bouchei poui modiei la note.
ciN1 ciNU~N1isiv1i:i JoUv
PRlMllR COUPLlT
Jolie enfant, lle de lAibie, sonne la cloche. . . Taga eut le iefiain dans la
tte toute la matine. Ctait une jolie chanson, et puis elle aimait chan-
tei. Mais si seulement elle paivenait se iemmoiei la suite ! llle stait
leve aux auioies, mais Sylvia tait dj dehois poui pipaiei le petit-
djeunei. Dcidment, elle naiiivait jamais se iveillei avant elle ! De-
puis des mois, elle se levait tous les matins avec lespoii de iussii enn
tie la piemieie debout, et tous les matins ses espoiis taient dus. llle
piit donc son petit-djeunei et auendit avec son amie que les auties se
iveillent leui toui. Qand tout le monde fut pit, on leva le camp.
La canope envahissait leui champ de vision mesuie quils descen-
daient. ln iegaidant veis le haut, on pouvait paifois entievoii les ou-
viieis de lascenseui selon le point de la ciiconfience du tionc o lon
se tiouvait. Le sentiei tait pic et encoie tout glissant des mousses qui
isistaient lacidit de la biume. On voyait bien que peisonne ntait
pass depuis des lusties. Qelques ienfoncements de la paioi abiitaient
des dbiis de ce qui avait t des statues. La peintuie en avait t ionge
pai les biumes, mais on distinguait sui les clats de bois que les statues
avaient t des meiveilles de picision dlicatement coloies. lls cioi-
seient quelques animaux, soites dcuieuils quips de giandes oieilles
oiientables et de longues giies plus adaptes poui se plantei dans le
bois que dans la chaii. Aiya les t saiitei poui les dessinei et t juiei
Sahik de les pisentei llnstitut de Zoologie sous le nom dcuieuil
de Geltei, le nom de famille des tiipls. Plus bas, une poition du chemin
tait boide de gioues obscuies lentie haute de tiente centimeties
poui la plus petite pies de quinze meties. Les bianches se faisaient
plus iaies mais dautant plus solides. lci aussi, les feuilles iougissaient
et sasschaient. La tempiatuie, pai contie, augmentait mesuie quils
descendaient. lldii t iemaiquei qu ce compte, la population ne tai-
deiait pas venii sinstallei au sol, et Aial lui ipondit que ce seiait
condition quaucun monstie ne iode dans les enviions. Astel en iajouta
une couche en aimant que la vgtation tait peut-tie hostile sui la
teiie feime.
11v
1c Taga
lls aueigniient les aics de Laon veis quinze heuies. Ctait un spec-
tacle plutot impiessionnant des dizaines daiches toisades suiplom-
baient le sentiei, et des feuilles diientes de celles du Magnolia les ie-
couviaient. Leui bois tait plus claii et lcoice avait un giain plus n.
lls passeient en dessous avec mance. Mais les aics ne leui tombeient
pas sui la tte, et ils pouisuiviient leui chemin sui une ioute inexploie.
Le chemin iessemblait de plus en plus un bouiielet de lcoice en
spiiale. Bien heuieusement, Shaia, dote dun espiit piatique toute
pieuve, avait piis soin de piendie avec elle une coide dune longueui
dmesuie et des xations poui en faiie une soite de iampe. ln la xant
ainsi tout au long du chemin, ils avanaient moins vite mais iisquaient
moins de tombei dans le vide, ce qui auiait signi une moit assuie et
pas viaiment noble. lls piogiessaient piudemment et ties lentement. lls
paivinient tout de mme un endioit convenable poui passei la nuit.
Le camp mont, tout le monde mit du cui louviage, que ce soit
poui pipaiei le dinei, tache qui ievint une fois de plus Seiik, poui
ciiie et illustiei leui dbut de cainet de boid, ioles iespectifs dlldii
et dAiya, ou poui exploiei la bianche qui leui seivait de iefuge. ll ny
avait pas giand-chose, except une statueue dans un tat de conseivation
iemaiquable, que Sahik fut chaig de iamenei au muse, et un magni-
que panoiama. Ceites, de nuit, on ny voyait pas vingt pas, mais la
vue sui les toiles tait dune beaut coupei le soue, et lon devinait
aisment que le spectacle de joui valait son pesant doi. Aiya se mit en
devoii de limmoitalisei, tandis que Taga iegaidait volei Lazuly. Puis le
chef annona laiiive du iepas et tous accouiuient sans dlai.
Le iepas fut dlicieux, mais foit iapide cai il dispaiut piesque aussitot
seivi. ln auendant le desseit, les discussions allaient bon tiain autoui du
feu.
Jaime beaucoup les voyages, dit Seiik, mais je iegieue davoii
laiss Diamante.
De toute faon, ipondit Astel tout en icuiant le fond de sauce
qui iestait dans le plat, elle ne seiait pas passe pai les petits chemins
que nous avons piis.
Tinquiete pas, va, ienchiit Taga, tu la ieveiias !
Cest facile diie, poui toi qui peux emmenei ton oiseau paitout !
Lazuly poussa un petit cii de piotestation. Taga lui dit
Oui, on sait que tu nes pas un oiseau oidinaiie !
Le samouih chanta une mlodie, comme poui lui montiei sa iecon-
naissance. Taga ieconnut laii de la chanson
Premier couplet 11
Jolie enfant,
Fille de lArbre,
Sonne la cloe, la cloe,
Jolie enfant,
Fille de lArbre,
Sonne et rveille les feuilles.
Puis, peu peu, la suite iessuigit de sa mmoiie
Elle est ne parmi les feuilles,
Elle grandit parmi les branes,
Elle partit un jour, loin,
Et elle trouva lArbre des Autres,
Semblable mais dirent.
Do pouvait-elle bien connaitie ceue chanson ` Ses paients lui
avaient bien aim ne pas connaitie la comptine. Loiseau se tut. Taga
iouviit les yeux. Autoui delle, ses amis avaient fait le silence. lls la ie-
gaidaient dun aii mi-suipiis, mi-meiveill. llle se iendit compte quelle
avait chant voix haute. Adele iompit le silence la piemieie
Tu chantes viaiment bien ! Qelle est ceue chanson ` Je ne lavais
jamais entendu avant.
luh. . . je ne sais pas tiop, ipondit Taga. Jai du lentendie quand
jtais petite, mais peisonne ne semble la connaitie.
Ah ` Cest tiange. . .
Un ange passa. Puis Adele iepiit
Qand mme, a me fait bizaiie de pensei que je seiai la piemieie
posei le pied sui ce sol depuis cinq mille cycles.
Ouais, acquiesa lldii, cest. . . enn, je sais pas, cest suiement un
peu paieil de ce qua iessenti Aimstiong en posant le pied sui la Lune, ou
Chiistophe Colomb en Amiique, ou T-llma Szon, ou encoie HaYat
sui Calipstos. Dcouviii une teiie vieige, comme a, faiie ce que pei-
sonne navait jamais fait, cest. . . un accomplissement, en quelque soite.
lls mditeient quelques minutes sui ceue pense, puis alleient se cou-
chei.
ciN1 ciNU~N1iuUi1i:i JoUv
DlRNllRl BRANCHl
Le sol tait dsoimais plus glissant que jamais. Dans la matine,
ctait suppoitable , mais des quils passeient la baiiieie de la cano-
pe, lhumidit devint peine soutenable. Sans la coide que Shaia
xait tout au long du chemin, ils seiaient tous moits une demi-douzaine
de fois. Lazuly volait autoui deux en poussant de petits ciis inquiets.
La chaleui montait toujouis. La vgtation tait magnique, mais op-
piessante. De giands oiseaux colois tiaveisaient de temps autie les
colonnes de lumieie que ciait le soleil en tiaveisant les feuilles et laii
satui de gouueleues deau en suspension. La foit isonnait de leuis
chants. Lun deux passa si pies de Taga quelle en peidit lquilibie.
Heuieusement, Seiik la iauiapa avant quelle ne fasse le giand saut et
la iemit sui pied.
ll devait ne iestei quun demi-kilometie entie eux et le sol. Cinq cents
meties, a paiait peu, mais quand on les descend en spiiale, cest beau-
coup. Qand on tombe aussi. Cest ce qui aiiiva au casse-cioute dAstel.
Ce deiniei avait soiti son sandwich la pause de midi et stait assis
au boid de la bianche o ils taient installs poui le iepas. Un oiseau
tait aiiiv et stait pos deiiieie lui. Nul ne lavait iemaiqu jusqu ce
quil tente dauiapei le iepas du jeune homme. ll avait chou, mais As-
tel avait fait un bond de tiois meties, lachant sandwich et boisson poui
aueiiii sui les genoux de Shaia. Le casse-cioute avait fait un vol plan,
puis une longue chute, et ils avaient entendu le biuit lointain dun objet
qui tombe dans leau. linalement, chacun avait donn une paitie de son
piopie iepas et tous avaient mang leui faim, sauf loiseau qui tait
iepaiti tout dpit davoii laiss chappei sa pioie.
lls descendaient une alluie lente mais igulieie. A ce niveau, des
soites doichides de plus de deux meties de diametie pullulaient sui le
Magnolia et sui les aibies enviionnants. llles taient dlicatement pai-
fumes et Lazuly stait picipit dessus poui dvoiei les petits insectes
qui sabiitaient sous leuis ptales. Taga constata quelles semblaient un
peu dcipies. lncoie une consquence de lappioche de lhivei. Leau
saccumulait paitout la moindie iidule du bois en tait goige et leuis
1I
11 Taga
vtements imbibs. Chaque soue de vent ienveisait sui leuis ttes des
lities deau tombs dune feuille ou dune eui. Des moustiques longs
comme leuis avant-bias les dpassaient paifois en viombissant. lls ne
iepisentaient visiblement pas une pioie acceptable, bien heuieusement.
Mais Taga avait des sueuis fioides iien qu imaginei les btes que
ces monsties pouvaient paiasitei. lls devaient mesuiei dans les quinze
meties poui satisfaiie ces moustiques colossaux.
Lodeui de maicage qui avait commenc chatouillei leuis naiines
en milieu dapies-midi se t plus peisistante pass cinq heuies. Les mous-
tiques taient de plus en plus nombieux et lhumidit de plus en plus d-
iangeante. Leuis vtements leui collaient la peau. Laii semblait avoii
une consistance. lls avaient mal la tte cause de lexces doxygene.
Lazuly avait ienonc volei paitout et somnolait sui lpaule de sa
maitiesse. Mme Aial et Astel avaient cess leui change continuel de
vannes et de jeux de mots. Tous taient apathiques, se contentant de po-
sei un pied devant lautie poui suivie celui qui maichait devant. La seule
conseivei un peu dentiain tait Shaia, bien oblige de ichii un peu
poui diiigei les auties. Apies dix-neuf cycles dentiainement, elle tait
capable de faiie face bien piie quun peu dhumidit. llle itoiquait
toutes les plaintes que a passeiait ties vite et quil ny avait pas de
quoi sen faiie. Son souiiie peimanent leui iedonnait un peu dneigie.
Nimpoite qui lauiait suivie jusquau bout du monde iien quen voyant
ce souiiie. Astel, qui tait juste deiiieie elle, iepienait de lentiain chaque
fois quelle se ietouinait.
lls paivinient enn la deinieie bianche avant le sol. Sylvia pioposa
de continuei poui avancei le plus loin possible, mais Shaia dcita quil
tait pifiable de ne pas passei la nuit au sol, sans mme savoii ce qui
pouiiait leui tombei dessus, et quils bivouaqueiaient sui ceue bianche
poui iepiendie leui piiple le lendemain. Le soleil ntait pas encoie cou-
ch, mais les hautes bianches des aibies enviionnants les plongeaient
dans une semi-obscuiit peu iassuiante.
lls se dpcheient dallumei un feu, cai si daventuie des btes sau-
vages se iisquaient montei les tiente meties qui les spaiaient de la
boue visqueuse qui composait le sol, le biasiei peimeuiait de les loi-
gnei. La bianche qui leui seivait davant-poste tait ne et couite, et
ployait de faon inquitante des quils sappiochaient de son extimit.
lls iesteient donc piudemment pies du tionc, la limite de cieusei le
bois poui y logei la tente poui Aiya mme si elle juiait quelle navait
pas le veitige, elle palissait la simple vocation de la possibilit dune
Dernire brane 1
chute, qui, sans tie moitelle giace la boue maicageuse du sol, ies-
teiait assez doulouieuse et iisque, cai on ignoiait tout des dangeis qui
les menaaient teiie. lldii, qui stait malgi tout aventui sui la pai-
tie qui semblait plutot fiagile, t bien vite maiche aiiieie en blmissant.
Le bois pioduisit un ciaquement inquitant. Le iestant de la soiie, ils
sinstalleient juste au boid du chemin et nen bougeient pas.
Seiik, le cuisiniei auiti de lexpdition, leui pipaia le meilleui ma-
diinge * la sauce ilane ** quils aient jamais mang paitii de ses
iseives dpices et de lgumes et dun oiseau quil avait chass dans la
matine. lls mangeient avec apptit. Lappihension du lendemain tait
palpable, sauf bien sui poui Sahik qui iemonteiait avec le piemiei as-
censeui. Dailleuis, ils pouvaient voii les ouviieis qui saaiiaient encoie
ceue heuie taidive poui linstallation du hall daiiive, un petit pifa-
biiqu de vingt meties sui vingt juste assez haut poui peimeuie le pas-
sage dun Minotauie moyen. Chadia avait command un batiment plus
noble et imposant un aichitecte, mais celui-ci nen tait encoie qu la
phase de iecheiches de style, et ne connaissait mme pas la natuie du
teiiain, savoii un maicage puant. Taga songea quune des piioiits
seiait lassainissement de la zone poui peimeuie linstallation des futuis
habitants du quaitiei Teiia, ainsi baptis pai le conseil au moment du
vote de sa constiuction. Le piojet avait t accept lunanimit.
Tandis que les tiipls nissaient iespectivement leui tioisieme,
sixieme et septieme pait de madiinge, leuis compagnons discutaient vi-
vement de ce qui pouvait les auendie au sol.
a a laii boueux, et a pue, disait Adele. Je suis suie quil y a des
alligatois ou dauties salets dans le genie.
On auiait pu sy auendie, ipondit lldii. Poui quil fasse aussi
chaud cinq mille meties du sol, on est foicment en zone tiopicale, et
avec des aibies aussi veits, on ne pouvait tie que dans une foit qua-
toiiale. llmentaiie, mon chei Watson !
Ouatsonne `, demanda Taga, cest quoi `
* Plat base de volaille fouiie aux lgumes et aux ciales qui peut sassaisonnei avec
diientes sauces. Ties populaiie, cai on peut le pipaiei o que lon soit. Dans ceitaines
vaiiantes, la volaille peut tie iemplace pai dauties petits animaux, comme le poicelet
de Tunte ou la biche naine.
** Sauce de viande lgeiement pice au gout un peu suci. llle tient son nom de lile
de lla, dans la mei quatoiiale de Coiail. La veision tiaditionnelle compiend galement
de la poudie de kinkan, mais celle-ci est extimement couteuse expoitei en iaison de sa
dicult de conseivation.
1e Taga
Cest viai que tu nas pas t leve pai Cheiyl, dit Shaia. Ceue
vieille folle ne pailait que de cultuie teiiienne pi-Aibie.
llle nous iacontait lhistoiie teiiienne dans les moindies dtails,
pouisuivit Adele, elle nous abieuvait de lms en zb, paifois mme en
noii et blanc, et elle nous obligeait liie des auteuis teiiiens, pai exemple
Aithui Conan Doyle.
ll a ciit une siie plutot clebie l-bas, Sheilock Holmes, ajouta
Aiya entie deux bouches de madiinge. Holmes est un dtective piiv,
et il a un ami nomm le docteui Watson. Chaque fois que Holmes isout
une enqute, Watson lui demande comment il a tiouv le coupable, et
Holmes lui ipond llmentaiie, mon chei Watson avant de lui ex-
pliquei. Cest pass dans le langage couiant, mais a avait dispaiu veis
lan teiiien zIcc, avec la vague no-catholique qui a tent de faiie dispa-
iaitie toute la cultuie des siecles picdents, en fait tout depuis la Renais-
sance. Heuieusement, les colons spatiaux, sans nouvelles de la Teiie, ont
envoy des vaisseaux et ont bien vite chass les no-catholiques. Mais
du coup, toute la cultuie dentie le dpait des colons et leui ietoui est
tombe dans loubli. Deux cents cycles de mmoiie dispaiue sans laissei
de tiaces. . . Les deinieis vaisseaux colons sont paitis veis zcIc, en tout
cas, ceux qui ont pu ievenii, cai les listes ont t peidues, mais peut-
tie que ceitains, paitis plus taid, nont pas pu ienvoyei de vaisseaux et
subsistent, oublis, dans un coin loign de la galaxie.
Cest bien tiiste, ienchiit Astel. Ce que la Teiie est devenue aussi.
Dans les lms des xx et xxi siecles, on voit des foits, des lacs, des
iles, des montagnes, un monde magnique, mais aujouidhui tout cela a
dispaiu. La Teiie qui a vu naitie lhumanit nest plus quun caillou des-
sch envelopp dans une caiapace de bton et de mtal. . . Les humains
matiicides ont dtiuit ce quils avaient de plus picieux. Un cologiste du
xxi siecle a appel a syndiome du Titanic, du nom dun clebie bateau,
iput insubmeisible, qui avait coul lois de son piemiei voyage cause
dun icebeig. lncoie une chose qui a dispaiu, en mme temps que locan.
Dans les lms du tout dbut du xxii siecle, on na dj plus giand-chose
comme vgtation, et dans ceux du xxiv siecle, apies le giand tiou donc,
la Teiie est dj une planete moite. . . Dcidment, lhumanit na pas fait
que quiuei son beiceau. llle la dtiuit.
Ceue deinieie phiase les plongea dans un piofond silence. Seiik, as-
sist de Sylvia, dbaiiassa les iestes du iepas tandis que les auties al-
laient se couchei. Taga tenta de voii les toiles, mais la vgtation dense
Dernire brane 1
masquait entieiement le ciel. llle ientia donc dans sa tente avec le pies-
sentiment que la jouine du lendemain ne seiait pas de tout iepos.
ciN1 ciNU~N1iNiUvi:i JoUv
JUNGLl
Shaia iveilla toute la tioupe aux auioies. Le soleil tait peine lev et
nclaiiait pas les maiais, mais le haut du Magnolia que lon apeicevait
entie les bianches tait dj baign de la lumieie matinale. lls leveient
le camp vite et ecacement. Shaia les mena jusquau bas du chemin.
Le sol aiboiait une teinte biun veidatie peu engageante. Les membies
de lexpdition se iegaideient laii de se demandei qui passeiait devant.
linalement, Shaia, en tant que meneuse, dclaia que ctait elle de
piendie les devants et posa un pied sui le sol peu engageant. Sa jambe
senfona de quelques centimeties. La jeune piiate sexclama
H, cest comme une ponge ce tiuc !
Sans pitei auention aux mises en gaide de ses compagnons, elle t
quelques pas, puis un petit saut. llle semblait iebondii sui la matieie
spongieuse sous ses pieds. Sahik mit un genou teiie poui examinei le
sol. ll en aiiacha un petit moiceau et le poita ses yeux, puis son nez.
On diiait de la mousse, dit-il. Je ne pense pas que ce soit dangeieux,
mais faites tout de mme auention.
Taga saventuia son toui sui ce qui semblait tie de la mousse, sui-
vie de pies pai Aiya qui ne la quiuait plus dune semelle. Les auties se
dpcheient de les suivie veis le hall de lascenseui, la suite de Shaia.
Les ouviieis avaient bien tiavaill et le batiment tait pit lusage. Cinq
des dix cabines auendaient de lautie cot de la petite piece. Le ieste
devait se tiouvei au sommet poui le tianspoit des piemieies quipes
dexploiation. Sahik allait pntiei dans la salle quand Aiamilla suigit
devant eux. Le cyclan faillit faiie une ciise caidiaque. Sans lui pitei la
moindie auention, le diagon se touina veis les dix lus et dit simple-
ment
Suivez-moi.
Sans piendie le temps de sassuiei quils suivaient son oidie, elle
paitit le long du tionc, dans la diiection oppose celle pai laquelle ils
taient aiiivs. Le diametie de laibie monumental tait impiessionnant.
Deux cents hommes les mains jointes nauiaient pu en faiie le toui. Au
bout dune centaine de meties, le diagon dispaiut dans une anfiactuosit
1v
1ec Taga
de lcoice. Les dix lus le suiviient, picdant Sahik qui avait du mal
se iemeuie de lappaiition soudaine de la ieine.
ln fait danfiactuosit, il sagissait dun tunnel qui plongeait entie les
iacines de lAibie. ll tait plong dans une obscuiit totale. Au bout dune
teinit, il dbouchait sui une piece faiblement claiie pai une spheie
magique vieille et fatigue. La salle tait vaste et le plafond iestait dans
le noii complet. Les muis taient un agglomiat de teiie, de boue et de
pieiies ietenu pai les iacines colossales de lAibie. Lune dentie elles
passait au beau milieu de la piece. Au piemiei aboid, on auiait pu cioiie
que la iacine avait t sculpte, mais ctait la plante elle-mme qui avait
adopt la foime dune lleue iichement vtue tenant dans sa main un
diagon. Pass la suipiise initiale, Taga sapeiut quil sagissait dune
exacte copie de celle qui se tiouvait dans le temple, au cui des iuines
de Luxna. Celle-ci tait peut-tie dans un moins bon tat. Juste devant
la statue-iacine tionait une soite de table de bois ionde, denviion cinq
meties de diametie et paifaitement lisse. llle semblait avoii pouss toute
seule, simple cylindie de bois qui se fondait dans le sol. Taga se sentit
tout de suite son aise dans cet endioit atypique. Sahik, au contiaiie, se
timoussait et paiaissait gn, comme sil ne se sentait pas sa place.
Qi est la lleue que ceue statue iepisente ` demanda Sylvia.
Cest lshm, la desse piotectiice du Magnolia, ipondit Aiamilla.
llle est encoie jeune, cai le Magnolia nest pas un Aibie ties ancien.
Cest--diie `
ll na que sept mille cycles saisonnieis.
Sept mille cycles saisonnieis de cinq mille cycles chacun ` inteivint
Seiik. a fait tiente-cinq millions de cycles !
Qand je vous dis que cest un jeune Aibie !
Mmh. . . ipondit Sylvia dun aii pensif. lt ce diagon `
Cest poui lchelle.
Ah.
Un ange passa. Aiamilla se hata veis la table, leui faisant signe de
venii aussi. lls sappiocheient leui toui. La diagonne les infoima
Seuls les lus peuvent activei la caite.
Comment ` demanda Shaia.
ll sut dy posei vos mains.
Suivant ses instiuctions, ils poseient tous les dix leui main dioite
sui la suiface de bois. Taga fut suipiise de constatei quil tait chaud
et que de la seve semblait encoie y ciiculei. llle neut pas le temps de
Jungle 1e1
sappesantii sui la question, cai une autie suipiise, encoie plus cons-
quente, la saisit les veines du bois sillumineient, foimant un vaste des-
sin paifaitement abstiait. Des points blancs biillaient entie les lignes
veites. Un point iouge scintillait plus foit que les auties au milieu de
la caite. ll devait y avoii une centaine de points blancs. Taga posa son
doigt sui lun deux paifaitement au hasaid. Une suite de caiacteies en
jaillit. Aiamilla dit
Ceue caite est malheuieusement en miidios, la langue des an-
ciens. Mais je peux vous linculquei pai magie. ll me faut poui cela votie
autoiisation. ltes-vous daccoid `
Les onze acquiesceient. Stend et Kaina appaiuient alois aux cots de
la ieine diagon. Sans un mot, Stend t le toui de la table en posant ses
mains sui le fiont de chacun des exploiateuis, sans oubliei Sahik qui
se tenait en ietiait. La vision de Taga se tioubla. Des centaines de petits
symboles dleient devant ses yeux, puis dispaiuient. Son iegaid se posa
immdiatement sui le plan. lt elle compiit.
Les caiacteies qui taient appaius loisquelle avait touch le point
lumineux signiaient Aibie-monde de lespece Ceiisiei . Ceux giavs
dans le bois, juste au boid de la table, devaient avoii peu pies le sens
de Caite actuelle et venii de la planete Lann, indiquant les Aibies-
mondes et les piincipales voies de dplacement, ainsi que la cit du Chne
au pied de lAibie-monde du mme nom . Taga cheicha des yeux une
lgende, mais nen vit aucune. llle tendit le bias poui posei le doigt sui le
point iouge qui biillait, au centie de la table, mais Shaia fut plus iapide
quelle. Sa lgende appaiut Vous tes ici Aibie-monde de lespece
Magnolia. Shaia sexclama
Ah, je vois ! Alois, si ce point iepisente notie Aibie, lAibie-
monde le plus pioche est. . .
llle cheicha quelques secondes, puis posa le doigt sui un point voisin
du iouge. Son nom sacha Pin Paiasol. Kaina, qui navait pas boug
dun millimetie depuis son appaiition, dit alois
Bon, cest bien beau tout a, mais cest au Chne quon veut allei.
lt les onze aventuiieis, mduss, la viient iticii jusqu ne pas faiie
plus que la longueui dune main, puis sautei sui la table et sappiochei
dun point que iien, piemieie vue, ne distinguait des auties. llle leva
les yeux veis Shaia et pouisuivit
Touche ce point en mme temps que le iouge.
Shaia sexcuta, et une ligne iouge appaiut poui ieliei les deux
points. Kaina expliqua
1ez Taga
Cest la ioute suivie poui se iendie au Chne.
luh. . . hasaida Adele, comment on fait poui suivie la ioute ` Paice
quon na pas de boussole, et je nai vu aucune ioute dehois.
ll y eut un moment de ouement. Kaina se plongea dans une intense
iexion. Sahik piit alois timidement la paiole
luh. . . peut-tie puis-je vous aidei ` Si je cheiche des tiaces de
passage, je peux ietiouvei la ioute. Mme apies cinq mille cycles, une
ioute de ceue impoitance doit avoii laiss des maiques.
Pas faux, senthousiasma Stend, les aibies doivent tie plus jeunes
l o se tiouvait la ioute.
Auendez, les inteiiompit Aiya, la caite indique que plusieuis
ioutes paitent dici. Comment savoii laquelle est la bonne `
Rien de plus simple, ipondit le gnie. ll sut dutilisei laitefact
que ceue jeune lle poite dans son sac.
Son iegaid se posa sui Taga. La jeune lle caiquilla les yeux. llle
se iciia
Mais. . . je ne possede iien de ceue soite !
Ne dis pas de souises, ipondit Stend dun aii malicieux. Je peux
sentii dici lauia de cet objet si spcial. lvidemment, avec la magie mo-
deine, ce nest quune bte boussole qui nindique mme pas le noid,
mais avec la magie antique, celle qui est tombe dans loubli en mme
temps que les anciens, on peut faiie beaucoup de choses avec un outil si
picieux.
Ah ! sexclama Taga, le machin avec des iunes `
Un machin avec des iunes, ipta le savant dun aii aueii. ll sagit
dun phytogiamme oin de symboles magiques. Tu deviais pouvoii les
liie, maintenant, pouitant !
Tandis que Taga fouillait dans son sac, Seiik demanda dun ton cu-
iieux
Un phytogiamme, dis-tu `
Comme son nom lindique, cest un appaieil qui peimet de donnei
la diiection dun Aibie. Celui que possede votie amie a bien sui dauties
utilits, mais cest celle-ci qui nous intiesse poui le moment. Les sym-
boles magiques sont des glyphes de lalphabet miidios.
ll allait pouisuivie ses explications, mais Taga paivint enn ex-
tiaiie la boussole des entiailles de son sac. llle la biandit au-dessus de
sa tte dun aii tiiomphant. Aussitot, Stend sen empaia et ajusta ses loi-
gnons poui iegaidei laitfact de plus pies. ll muimuia entie ses dents
Jungle 1eI
Mmmoui, intiessant. . . Je navais pas vu ceue piece depuis bien
longtemps, mais cest la sienne, sans aucun doute. Un quintant ab-
solument unique, et bien plus picis que ceux que jai eu loccasion
dutilisei. . . Dcidment, elles se iessemblent beaucoup. . .
ll ieleva le nez et tendit la boussole sa piopiitaiie.
Tu as l un supeibe quintant, dit-il. Une piece unique, ties an-
cienne. Piends-en giand soin.
Comment a maiche `
Ce doit tie laiguille avec une feuille de chne qui indique la capi-
tale, ipondit-il apies une couite hsitation. On ne la voit pas ties bien,
cest un vieux quintant et la giavuie est minuscule. Sui la giande aiguille
avec les ieets veits.
Mmh, je vois. . . Bon, tout le monde est pit `
llle piit la diiection de la suiface, suivie de ses compagnons.
Apies un minutieux examen, Sahik pointa son long doigt la giie
ele veis une paitie de loie de la foit o les aibies semblaient lge-
iement plus ns. ll dit
ll y a l-bas de nombieuses tiaces qui iemontent des dizaines de
millieis de cycles. Le sol ici a du se fossilisei et conseive des quantits
impiessionnantes dempieintes, qui se chevauchent les unes les auties.
Jai dj vu des cas de fossilisation claii, mais cest ties iaie. Pai contie,
il y a aussi des empieintes beaucoup plus icentes.
Cest--diie ` demanda Shaia.
lnviion une quinzaine de cycles. Une humaine. Une femme. llle a
piis la ioute que la caite nous a indiqu.
a pouiiait nous facilitei la tache. Cest tout `
Le sol est mou, mais ne semble pisentei aucun dangei. Je nai pas
iepi de tiaces de giands fauves, mais la possibilit de pidateuis vivant
dans les aibies nest pas excluie. Vu les especes qui poussent pai ici,
lendioit doit tie humide, et vous iisquez de tombei sui des maicages.
La voyageuse qui est passe pai l a t consciencieuse Le chemin est
dgag au niveau du sol et les bianches tombantes le cachent bien. Avec
un peu de chance, il vous suia de suivie ses tiaces. Conclusion la
natuie du sol peut vous ialentii mais iien de bien giave, en tout cas tant
que vous ne passeiez pas un endioit plus maicageux mais il est
facile de les iepiei lodeui ou un endioit o la vgtation seiait
plus dense. Restez sui vos gaides.
ll ievint veis laibie de quelques pas.
1e1 Taga
Bon. Je ciois que cest ici que nos chemins se spaient. Bonne
chance !
lt il sen ietouina en diiection des ascenseuis. lls le viient entiei
dans le batiment, et une des cabines se mit slevei. Daboid, elle allait
lentement, mais elle acclia soudainement et dispaiut entie les feuilles
qui se teintaient dj doi et de caimin. Taga apeiut fuitivement Sahik
leui faiie signe pai le petit hublot de la cabine.
lls neuient aucun mal ietiouvei le chemin. Comme lavait dit
Sahik, il tait piopiement dgag mais disciet, et la vgtation ne lavait
pas encoie iecouveit, bien que lheibe y montat dj jusqu leuis ge-
noux. Shaia sy engagea la piemieie, suivie de Sylvia qui tait cuiieuse
de voii ce quils pouiiaient tiouvei et de Taga qui poitait la boussole. ll-
dii feimait la maiche. lls avanaient assez vite, mais Shaia gaidait, laii
de iien, un il laut de chaque petit indice montiant quun iisque
pouvait tie pisent. Cest giace cela quils viteient de justesse une
cievasse, de deux coudes de laigeui, qui tait habilement dissimule
pai des mousses et des heibes hautes. ln un coup dil, Taga estima
quelle devait tie piofonde de quinze meties au moins, en tout cas poui
la paitie meige, cai la faille tait iemplie dune eau biune et saumatie.
Sil tait peu piobable quon puisse se tuei en tombant dedans, celui
qui il seiait aiiiv une telle chose se seiait au mieux toidu la cheville en
sy coinant la jambe, au piie seiait moit de faim et de soif sil tait seul
et dans lincapacit de iemontei sans aide. Mouiii de soif est une des ns
les plus atioces qui soient, juste apies avalei un cocktail base daspiiine
et dacide chloihydiique. lt, bien heuieusement, cest une moit beau-
coup plus couiante, mais moins que de mouiii dune maladie, dans un
accident ou tout bonnement de vieillesse. Ceitaines peisonnes ont ame-
iement iegieu de mouiii ionges de lintiieui plutot quen faisant une
chute dun avion iapide et sans douleui, en gnial on svanouit bien
avant de touchei teiie. Mais ils ne lont pas iegieu longtemps. Peu de
cadavies ont des iegiets. . .
Le sol leui semblait de moins en moins spongieux, et les aibies en-
viionnants dvoilaient peu peu leui coice sous lpaisse couche de
mousse veite. Celle-ci tait paifois lisse, paifois cievasse comme les ca-
nyons de NeoUS, paifois dun veit amande doux comme un nuage, pai-
fois dun biun teiie de Sienne piofond comme le dseit iouge de San-
dia. Aiya avait dgain eiement un polaiod, viitable antiquit quelle
cheichait depuis quelques cycles et quelle avait icemment dgou la
giande biocante de lAibie, la plus giande de la Coalition. Depuis leui
Jungle 1e
dpait du pied de lAibie, elle mitiaillait tout ce quils cioisaient aibies,
euis, insectes, oiseaux, lzaids et auties seipents. llle disait quelle les
iedessineiait plus taid giace ces photos.
Ce qui sautait aux yeux tout daboid, ctait la dispiopoition de
lenviionnement les aibies, bien que piobablement plus vieux queux
tous iunis, faisaient une taille peu pies oidinaiie, tandis que les euis
mesuiaient la plupait du temps plus dun metie de diametie, que les oi-
seaux taient giands comme des diagons bleus et que les insectes au-
iaient fait peui un ihinocios. Un genie de papillon doi se posa sui
la tte de Taga. ll tait si gios quil auiait pu passei poui son chapeau.
Mais Lazuly le chassa bien vite, quand Aiya eut piis une demi-douzaine
de photos.
La tempiatuie tait plutot douce, mais laii chaig dhumidit don-
nait aux dix aventuiieis limpiession dtouei. lls viteient sans pio-
bleme les maicages giace la ioute tiace pai la voyageuse picdente,
ce qui ne les empcha pas de subii un iaid aiien de moustiques gants
assois de sang, qui toutefois sloigneient bien vite, dpits pai la pe-
tite taille de leuis pioies. Mais leui chemin passait pai un petit tang, et
ils sy aiiteient poui ichii sui la faon dont ils pouiiaient tiavei-
sei. Alois quils staient assis, une petite gienouille noiie avec de nes
iayuies ioses soitit de leau et sautilla jusqu eux. Adele allait la piendie
dans sa main, mais Aial la ietint au deiniei moment.
Auends, dit-il. llle peut tie toxique.
ll piit un bocal dans le sac de sa sui et auiapa la gienouille avec.
Puis il t tombei dessus un minuscule moiceau de viande. Tout daboid,
il ne se passa iien, et Adele le iegaida dun aii mi-suipiis, mi-amus. Puis,
biusquement, la viande se mit noiicii et se iacoinii, jusqu devenii
un petit tas de cendies. Lexpiession de la jeune lle se mua en une mine
consteine. Aial, poui la consolei, lui piomit de donnei son nom au plus
bel oiseau quils dcouviiiaient lois de leui voyage.
Ce faisant, Seiik et lldii avaient dcouveit que des pieiies plates af-
euiaient au milieu de ltang et foimaient un petit chemin qui tiaveisait
le plan deau dune iive lautie, juste sous la suiface. lls puient donc pas-
sei de lautie cot et ietiouvei le chemin. Ctait une chose meiveilleuse
que de maichei ainsi sui leau, et de voii des ondes se foimei la sui-
face biillante et si lisse de ltang. Seul Seiik ne semblait pas ties iassui.
Qand Taga posa la piemieie le pied sui la pieiie la plus pioche de leui
iive, une nue de libellules dont la couleui veite se confondait avec le
1ee Taga
ieet sui leau du feuillage des aibies piit son envol et dispaiut entie les
bianches.
La foit entieie isonnait de chants doiseaux et du biuissement du
vent entie les feuilles encoie veites. Les dix voyageuis faisaient de leui
mieux poui ne pas tioublei ceue haimonie quasi mystique de la faune et
de la oie. Qant Lazuly, il tait paifaitement dans son lment et vo-
letait paitout, montant en chandelle poui passei au-dessus de la cime des
aibies puis ieplongeant en piqu jusqu passei entie les jambes de son
humaine auitie avant de iepaitii dans une autie diiection. Dans cet en-
dioit magique, la teiie tait encoie vieige et les minuscules singes noiis,
peine hauts comme une main humaine, qui vivaient appaiemment dans
le coin, nhsitaient pas leui giimpei dessus poui les examinei de pies.
Lun deux escalada la tte dAyel, sy allongea, et tiouvant visiblement
lendioit confoitable, iefusa den bougei pendant dix bonnes minutes.
Qand lelfe se fut dfait de son nouvel ami, ils pouisuiviient leui
ioute tiaveis des bois de plus en plus secs et claiisems. Les aibies
taient plus ns et moins hauts, comme si la foit tait plus jeune pai ici.
De-ci de l, des moignons de tioncs caiboniss se diessaient, incongius
pics giis et noiis au milieu de toute la veiduie alentouis. Un incendie
avait du tout iavagei, moins de vingt cycles aupaiavant vu la taille des
aibies. Taga saccioupit et giaua un peu le sol. Sous la mousse, il y avait
des pieiies noiicies pai les ammes. La ioute avait autiefois t pave. Un
peu plus loin, on distinguait sous lpaisseui veite le ielief dun batiment
qui stait diess l, et dont il ne iestait que des iuines et des cendies.
Soudain, un ieet biillant auiia son auention. A quelques meties de l,
un objet mtallique tait moiti enfoui sous la couche veite. llle sen
appiocha et le saisit. Mais lobjet tait coinc entie deux pieiies et iefusa
de bougei. ll fallut que Aial et Astel sy meuent deux poui paivenii
le ietiiei. Ctait une petite boite plate dont un des coins tait toidu.
llle tait du mme mtal que le phytogiamme et la cl que lelis lui avait
oeits. llle essaya de louviii. Le couveicle isista un peu mais nit pai
cdei, dvoilant le contenu de la boite. ll y avait dedans une tientaine de
petites pieces doies et un petit iectangle de mtal aigent qui poitait
des insciiptions en miidios et une photo.
Jungle 1e
ll tait ciit
Carte de membre
Institut magique du grand Chne
Mme/Mlle/M : Maa Dor
Autorisation d'entre vie
Rang argent
La photo tait piesque entieiement ionge pai lhumidit, mais on
distinguait encoie un il doi. Kaina appaiut soudainement et se pencha
pai-dessus lpaule de Taga, qui ietint un cii. llle sexclama
Ah, un passe de linstitut magique ! lt de laigent. . . Cest bien, on
iisque den avoii besoin.
lt elle dispaiut tout aussi soudainement. Taga se demanda mme si
elle navait pas iv tant lappaiition avait t fugitive.
Apeine une centaine de meties plus loin, ils tombeient sui une petite
claiiieie qui leui sembla idale poui diessei le camp. lls taient extnus
et puient enn piendie un iepos bien miit.
ciN1 soix~N1isixi:i JoUv
DlSPARlTlON
Cela faisait une semaine quils aipentaient sans ielache ces teiies o la
natuie ienaissait de ses cendies, sui les tiaces de la femme mystiieuse,
dans la diiection du Giand Chne. Plus ils avanaient, plus le temps tait
fioid. Le soleil, qui dsoimais biillait majestueusement au-dessus du Ma-
gnolia, tait ici voil de nuages semblables des voiles dchiies ouant
au vent. Les feuilles des aibies maigiichons se teintaient de iouge oiang,
doi et de biun. Leuis chaussuies taient noiies foice de foulei le tapis
de cendies que iecouviait la mousse. Pas une constiuction, pas un am-
nagement de la main de lhomme ne venait peituibei lalignement inni
des jeunes aibies iougissants et des tioncs calcins, except, encoie et
toujouis, la ioute moine et dioite. La litanie de leuis pas les poitait tou-
jouis en avant, veis cet Aibie quils ne connaissaient que de nom.
Mais au matin du dixieme joui de leui expdition, seulement neuf
lus se pisenteient au petit-djeunei. Aiya ntait plus dans sa tente, ni
dans aucune autie, et aucune tiace delle dans tout le campement. Pas
non plus de tiaces de luue, ni de mot dexplication. Ctait comme si elle
navait jamais t l. Tous, ses fieies et lldii en piemiei, taient moits
dinquitude. Qavait-il bien pu lui aiiivei ` Pendant une heuie pleine,
ils sillonneient les bois enviionnants en ciiant son nom, mais aucune i-
ponse ne leui paivint. Au bout de ceue heuie, Shaia les appela. llle avait
tiouv, en cheichant leui amie dispaiue, son cainet dessin, piobable-
ment tomb de sa poche. Les deinieies pages taient oines de dessins
dune picision fantastique iepisentant une bte quaucun dentie eux
navait jamais vu. Un fauve colossal, eiayant mais majestueux, plong
dans un piofond sommeil. Tous les cioquis taient vus sous un angle
diient.
Bon, dit Sylvia. Dapies ce cainet, nous pouvons supposei que cest
ceue bte qui a enlev Aiya. Le deiniei dessin tant achev, je vois deux
options soit ce cainet nest quun de ceux quelle poitait sui elle, et en
ce cas elle sest fait captuiei pendant quelle dessinait, soit elle nen avait
quun et cest quand elle ievenait au camp quelle a t kidnappe. Dans
les deux cas, il nous faut ietiouvei ceue ciatuie.
1ev
1c Taga
Si cest bien ceue ciatuie qui a enlev Aiya, dit Taga, alois elle
est foicment passe pai ici poui que le cainet puisse y tombei. Aiya
nauiait pas fait tombei une chose aussi picieuse ses yeux si elle ntait
pas en dangei.
Je vois, t Astel, donc on deviait ietiouvei ses empieintes.
Mais aucun dentie nous na le talent de pisteui de Sahik, poui-
suivit Aial. Comment iemontei une tiace quon est peine capable de
tiouvei `
Tous taient peiplexes. lldii se iongeait les sangs. Adele hasaida
luh. . . peut-tie que. . . Aiya a laiss cet indice expies `
a nest pas impossible, ipondit Ayel, mais o veux-tu en venii `
Ben. . . dans ce cas, elle en auia peut-tie laiss dauties ` Comme
dans ce conte teiiien, le. . . petit Bouseux `
Le petit Poucet, coiiigea Shaia. Mais elle navait suiement pas
pivu de piendie des petits cailloux, si `
Mais avec autie chose ` Je sais pas, moi, des pastels de couleui, ou
bien. . .
Un colliei ! complta Aial. Avec les peiles de son colliei, elle a fait
comme le petit Poucet !
Maintenant que vous le dites, t Shaia. . . jai vu une eui un peu
bizaiie, pas loin du cainet. Une toute petite. . .
Comme sui son colliei pifi, dit Astel. Un colliei de peiles en
foime de violeues.
lldii se leva dun bond et couiut veis lendioit o Shaia avait tiouv
le cainet dessin. Les auties le suiviient tant bien que mal. Taga, qui
se tiainait un peu deiiieie, se baissait chaque fois poui iamassei les
peiles tombes. Au bout dun moment, un genie de gioue appaiut entie
les bianches. Les neuf compagnons sappiocheient silencieusement. On
entendait du biuit, venant des piofondeuis obscuies de la gioue. Comme
un soue. . . Mme, en coutant mieux, deux soues. lldii leui t signe
de faiie silence, puis commena avancei lintiieui.
ll faisait noii comme dans un foui, et impossible de voii mme ses
piopies pieds. Apies un long moment, lldii les t stoppei. Les deux ies-
piiations taient toutes pioches. Taga soitit de sa poche son biiquet,
lalluma, et se ietiouva nez nez avec la bte quAiya avait dessine.
Le fauve la iegaidait avec de giands yeux. Taga poussa un giand cii et
bondit en aiiieie, tout en dgainant son sabie. Le biiquet tomba pai teiie
et steignit, les plongeant nouveau dans le noii. ll fallut une poigne
Disparition 11
de secondes poui que Sylvia allume des ammes magiques, itablissant
ainsi la lumieie.
Aiya tait allonge sui un tas de fouiiuies diveises. llle tait visible-
ment en tiain de doimii, mais ses souicils taient fioncs en une giimace
tiiste. Mais entie elle et eux se diessait la bte dessine sui le cainet. llle
tait bien plus giosse quelle ne le semblait sui les dessins. llle tait as-
sise sui ses paues aiiieie et les iegaidait dun aii inteiiogateui. llle ne
semblait pas agiessive. lldii se picipita sui la jeune lle endoimie, mais
la bte auiapa le col de sa veste entie ses dents et le ienvoya contie la
paioi den face. llle se posta en position dfensive. Sylvia ciia
Je ciois quelle piend Aiya poui son petit !
Hein ` sexclama Aial, incidule, cest une femelle `
Mais alois, demanda Astel, comment la tiiei de l `
Je ne vois quune solution la meuie KO puis fuii avec Aiya avant
que la bte ne se iveille.
Taga pointa son sabie devant elle et fona sui la bte. Au moment
o celle-ci allait gobei le sabie et le bias, la jeune lle plongea au sol
et t une ioulade poui se ietiouvei deiiieie le fauve, qui t volte-face.
lmmdiatement, Seiik bondit sui son dos et passa sa ceintuie entie les
dents de la bte. llle se dbauit, manquant de piojetei le jeune homme
contie le plafond. Le combat se mit alois iessemblei plus du iodo
qu la luue de valeuieux aventuiieis contie une bte monstiueuse. Le
fauve iua et sagita en tous sens jusqu ce quun vigouieux coup de
baton sui le ciane le calme poui un bout de temps. Ctait Aiya qui,
iveille pai le biuit, avait fiapp la bte. Sans auendie une seconde,
lldii saisit sa main et lentiaina en couiant hois de la gioue.
ln soitant de ltioit boyau, il se pencha en avant, faucha les jambes
de la jeune lle et la piit dans ses bias poui la poitei. ll t bien le fauve
jaillit de la gioue leui suite et les piit en chasse. lldii couiait vite,
mais pas susamment. Au moment o la bte allait les iauiapei, il passa
sous deux aibies penchs en cioix. Le fauve auiait pu vitei lobstacle
si son auention ne stait pas poite sui Shaia qui avait si de toutes
ses foices. ll sciasa sui laibie avec un biuit de steak qui tombe sui du
paiquet. Les dix lus se hateient de iejoindie le camp tant que le fauve
tait dans les vapes, de iassemblei leuis aaiies et de paitii en vitesse.
Les pavs taient bien dgags et ils puient couiii sans iisquei de se
foulei la cheville chaque instant.
Apies plusieuis kilometies de couise eine, ils saiiteient poui
faiie une pause et lldii accepta enn de ieposei Aiya. Le paysage tait
1z Taga
diient. lci, les aibies navaient pas biul, mais il y en avait beaucoup
moins et la vgtation tait plus iase. lls se tiouvaient au pied dune
colline escaipe. ln lescaladant, ils puient constatei que, du cot do
ils venaient, lAibie ntait plus visible. Mais cest en iegaidant de lautie
cot quils euient un choc la ioute saiitait, puiement et simplement,
au boid dune tendue deau dont ils voyaient peine la iive oppose.
ln iegaidant dun cot et de lautie, on sapeicevait quil sagissait dun
euve. Sa suiface tait biillante et leui ienvoyait le ieet du ciel bleu.
lls descendiient la colline en diiection de la iive. ln ialit, la ioute ne
saiitait pas viaiment mais plongeait dans leau claiie. On pouvait voii
le fond et les poissons qui y nageaient. La ioute sous le lac tait en paifait
tat, comme si elle venait dtie constiuite.
Taga plongea sa main dans leau. llle tait glace. Seiik piit un baton
et le jeta aussi loin quil le put. Le couiant violent lempoita immdiate-
ment en aval.
Bon, t Shaia. Au moins, nous sommes xs impossible de tia-
veisei la nage, et a me semble plutot iisqu de constiuiie un iadeau.
Alois, comment tiaveisei `
lxploions la iive, pioposa Aial. Peut-tie tiouveions-nous un pont
ou un gu qui nous peimeue de tiaveisei.
Pendant deux heuies, ils iemonteient le couiant, puis se viient blo-
qus pai une haute falaise do tombaient des hectolities deau dans un
vacaime de n du monde. lls ient une couite pause, puis iepaitiient
en sens inveise. Mais longtemps apies avoii ciois nouveau la ioute,
ils fuient nouveau aiits, ceue fois pai des montagnes abiuptes o
le euve sengouiait dans un boyau pic. Les eaux en fuiie y taient
englouties comme pai la gueule dun colosse de pieiie. ll fallut se iendie
lvidence ils taient coincs entie deux muis infianchissables, et ne
pouvaient quavancei ou ieculei. De plus, le seul endioit o lon pouvait
tiaveisei semblait tie ceue mystiieuse ioute sous les eaux. Pas ques-
tion de ieculei, dune pait paice que le fauve se tiouvait deiiieie eux et
avait sans doute iameut tous ses amis, et de lautie paice quon comptait
sui eux poui allei jusquau bout de leui voyage. Dpits, ils ievinient
lendioit o la ioute plongeait. Le soii tomba sui eux comme les feuilles
dautomne sui les ptales fans des deinieies euis de lt.
ciN1 soix~N1isiv1i:i JoUv
Ll lLlUVl PLAT
Taga se leva et alla diiectement au euve. llle avait du mal se iveillei.
llle se pencha au-dessus de la suiface tiouble et saspeigea le visage.
Loisquelle eut ni sa toileue, elle se leva et commena ievenii veis
le campement. Mais, cependant quelle posait le pied sui le plus gios
de iocheis de la iive, elle sentit comme un choc entie ses omoplates et
fut piopulse en avant. Un cii peiant schappa de sa goige. llle t un
long vol plan puis peicuta la suiface de leau. llle eut juste le temps
de iessentii la pisence insidieuse et sombie quelle avait dj cioise
tiois iepiises, puis sa tte cogna contie une pieiie et elle svanouit.
Des quils entendiient Taga ciiei, ses neuf compagnons accouiuient,
mais ne viient quune geibe deau montei veis le ciel puis ietombei en
pluie, biouillant le miioii de londe. Seiik, aiiiv le piemiei sui les lieux,
tait sui le point de plongei, mais eut une hsitation. Mais il se iepiit et
se jeta dans le euve, Ayel et Adele sa suite. Lazuly fondit en piqu et
plongea sous la suiface.
Des que sa peau fut en contact avec leau, le jeune homme fut piis
de panique. ll eut limpiession que son coips entiei tait cias pai une
masse iiisistible. Mais ceue sensation ne duia pas longtemps. lnviion
tiois meties sous la suiface, il sentit quil quiuait leau. Picipitamment,
il t un salto et aueiiit sui ses deux pieds. Adele put temps ciei un
coussin deau sous elle, mais Ayel neut pas ceue chance et sciasa loui-
dement au sol. Heuieusement, la poche daii ntait pas ties haute et il
se ieleva dun bond en clamant quil en fallait plus que a poui cassei un
elfe. Leuis iegaids conveigeient immdiatement veis leau qui foimait
comme un toit au-dessus de leuis ttes. ln tout cas, les iegaids dAdele et
dAyel, cai Seiik stait picipit veis Taga, qui gisait quelques meties
de l. ll sagenouilla son cot et piit sa main dans les siennes. La jeune
lle bauit des paupieies, et son iegaid endoimi se posa sui le jeune
homme et elle muimuia
Oh. . . tu es venu. . . malgi leau ` Cest. . . cest bien. . .
Puis ses paupieies ietombeient. Lazuly poussa une plainte lancinante
et se mit touinei au-dessus de la tte de sa maitiesse.
1I
11 Taga
Ne les voyant pas ievenii, les auties plongeient leui toui. Ceue
fois, tous iussiient aueiiii sans dommages. Adele tait dj au che-
vet de Taga poui lui administiei les piemieis soins. llle avait band la
tte de la jeune lle et demanda Aial de iemontei cheichei la boite
phaimacie, ce quil t sans bionchei. Shaia, Sylvia et Aiya senquiiient
immdiatement de ltat de leui amie.
llle sest juste cogn la tte, ipondit le mdecin impiovis. a
deviait allei, elle se iveilleia bientot.
Cest cuiieux, dit Aiya, on diiait quil ny a qu elle quil aiiive ce
genie de choses !
Aiya, lui ipondit Sylvia, je te signale que tu tes fait enlevei pai
un monstie, et pas plus taid quhiei.
Mais ce que je veux diie, cest quelle se blesse viaiment souvent !
Cest la faute pas de chance, dit Shaia, aiite de faiie ta supei-
stitieuse.
Pauvie gamine. . . t Sylvia.
Taga se iediessa biutalement en ciiant
Qi est une gamine ` !
Puis elle ietomba dans le sommeil. Les lles se iegaideient puis cla-
teient de iiie.
llle na pas laii dallei si mal, sexclama Aiya.
Avec autant dneigie, ipondit Adele, hilaie, ce nest pas une
pauvie petite pieiie qui va la tuei !
La jeune lle pipaia et administia Taga un mdicament base de
plantes, puis son auention se iepoita sui leau qui coulait au-dessus de
leuis ttes. Des poissons y nageaient tianquillement, sans se souciei des
dix mammifeies qui voluaient tiois meties au-dessous deux. Le sol tait
tapiss de longues heibes veit pale quils avaient piis poui des algues en
y iegaidant du dessus. Ayel, qui tait le plus giand de tous, paivint
touchei du bout des doigts londe claiie qui laissait passei la lumieie du
soleil. Qelques gouues couleient le long de son bias. Selon lui, la sen-
sation piocuie ne diiait pas de loisquon plongeait sa main dans une
iivieie. Ceci expliquait peut-tie en paitie que la ioute soit en si bon tat.
ln eet, la paitie de la ioute qui tait au contact de leau tait couveite
dalgues et des moiceaux manquaient. Sous le euve, ctait une longue
piaiiie qui stendait, vaguement semblable un Kansas* sous-maiin et
longiligne. Seule la gioue sombie quon distinguait au loin tioublait ce
* ll sagit l bien sui du Kansas de NoUS, et non pas de celui de la Teiie Piimaiie.
Le euve plat 1
paifait spectacle de paix et de tianquillit. Pas un soue de vent ne ve-
nait faiie se balancei les heibes hautes. Le paysage semblait comme g,
tandis que le euve dioulait ses ots imptueux entie ce havie de paix
et laii libie.
Un oiseau plongea et tiaveisa la couche aquatique poui se ietiouvei,
tout suipiis, deux meties dun sol qui se iappiochait dangeieusement. ll
t un tonneau et iemonta en piqu. Taga ouviit les yeux. llle se iediessa
et dit dune voix pateuse
Ooh. . . ma tte. . . Qest-ce quil sest pass `
Taga, sexclama Seiik, soulag, tu es enn iveille !
Mmh. . . o suis-je `
On est, euh. . . cest un peu compliqu, mais nous sommes sous le
euve quon a vu hiei.
Le. . . euve ` Ah oui, le euve. . . Je me souviens. Mais, euh. . . je
peux savoii qui vous tes, Monsieui `
Seiik se dcomposa. ll balbutia
Tu. . . tu ne sais pas qui je suis `
Ben. . . non, pouiquoi ` Je deviais `
lt eux, tu te souviens deux `
Oui, bien sui ! llle cest Adele, t Taga en pointant du doigt
lintiesse, et l cest Aiya, Aial, Astel, Ayel, Sylvia, lldii, et Shaia.
Les neuf membies, avec moi, de lexpdition. Mais vous `
Moi cest Seiik ! Seiik, tu te iappelles `
Seiik. . .
Taga ichit longuement, puis lui adiessa un giand souiiie
Cest un joli nom! lnchante de vous iencontiei !
Seiik se leva et paitit en couiant. Taga le iegaida sloignei dun aii
tonn. Adele sappiocha et lui demanda
Taga ` Tu es suie que tu vas bien `
A pait un mal de ciane pouvantable, a va.
Mais. . . tu ne te souviens plus de Seiik `
Ben non. Cest qui ` lnn, je veux diie, cest le gais qui vient de
paitii, mais. . .
Adele et Aial, qui venait de saccioupii cot delles, se iegaideient.
Cest le dixieme lu, ipondit Adele. Rchis bien, tu dois bien te
souvenii de lui !
Taga secoua la tte.
Je suis ceitaine de ne jamais lavoii ienconti.
1e Taga
Alois, cest piie que ce que je ciaignais. Tu tes piis un sale coup
sui la tte et tu as peidu une paitie de ta mmoiie. Jespeie simplement
que tu pouiias te souvenii de lui, un joui.
Mais. . . pouiquoi est-il paiti en couiant `
Ben. . . il tient beaucoup toi, ipondit Aial. Cest hoiiible quand
une peisonne que tu aimes toublie. . .
Mais. . . cest de ma faute ` demanda Taga, cest cause de moi quil
est malheuieux `
Non, muimuia Adele en pienant son amie dans ses bias, cest pas
ta faute. Tu ny peux iien. Un joui, a te ieviendia, jen suis suie. Paice
que tu ne peux pas lavoii oubli completement.
Taga baissa les yeux. Une laime ioula sui sa joue. Aial se leva et
alla voii Seiik. Les deux jeunes lles iesteient l, dans les bias lune de
lautie.
Au bout dun moment, Aial ievint avec Seiik. Ce deiniei souiit
Taga, mais ses yeux taient iougis pai les laimes. Peisonne ne t de ie-
maique, et ils sassiient en ceicle poui dcidei de la suite des venements.
Taga dclaia quelle tait capable de iepiendie la ioute. Seiik, quant
lui, leui assuia quil pouiiait tiaveisei nouveau le euve, malgi sa
phobie de leau. Astel et Ayel avaient dj dmont le camp et descendu
leuis aaiies sous leau. lls choisiient donc de iepaitii immdiatement.
La tiaveise ne posa piesque aucun piobleme, et ils se ietiouveient sui
la iive en un iien de temps.
De ce cot, la vgtation tait moins dense. Les aibies iessemblaient
vaguement des palmieis. Le sol semblait de plus en plus sec et pi-
sentait des ciaqueluies ici et l. La ioute tait en meilleui tat que sui
lautie iive. Mais mme si le paysage tait diient, il tait tout aussi
monotone. Taga ny pitait pas auention, cai depuis son iveil, elle se
toituiait lespiit poui y ietiouvei la tiace du jeune homme aux cheveux
bleus. Mais en vain. Malgi le chant des ives de Lazuly, elle eut bien
du mal tiouvei le sommeil ceue nuit-l.
ciN1 soix~N1iNiUvi:i JoUv
DlSlRT
Toute la jouine du lendemain, Taga et Seiik taient iests plongs dans
un mutisme oppiessant. Ni les plaisanteiies dAdele, ni les chants de
Lazuly, ni les anecdotes de Sylvia et dAyel, ni les pitieiies des tiipls
navaient pu les en tiiei. Taga fouillait et ietouinait sa mmoiie en se
iongeant les ongles, et Seiik lui lanait des coups dil de temps autie,
comme poui cheichei un signe dun impiobable ietoui des souveniis de
la jeune lle. Du levei au couchei, ils navaient cess ce jeu de iegaids,
empieints de tiistesse dans un sens et de culpabilit dans lautie.
Taga navait toujouis pas tiouv la moindie tiace de Seiik dans sa
mmoiie. llle se iappelait paifaitement Sonia, lka et Hazam, sa petite
sui et ses paients, dapies ce que les auties en avaient dit. Mais elle se
souvenait de Sonia comme dune lle unique, et Diamante lui appaite-
nait. Pas lombie dun fieie ain. Ctait dsespiant de savoii quon tait
cens se souvenii de quelquun alois que ce ntait pas le cas. llle se sen-
tait coupable de le iendie si malheuieux, et cela la iendait malheuieuse
son toui. Mais quy pouvait-elle ` llle eniageait dtie ainsi incapable
de constiuiie son piopie bonheui, suitout en dtiuisant celui des auties
au passage. Dautant plus quelle avait limpiession que quelque chose
manquait, quelque pait dans sa poitiine. Comme un cieux qui aspiiait
toutes ses penses agiables. Comme si quelquun chei son cui tait
loin delle.
Qand le soleil fut son znith, ils aiiiveient au pied dune haute
poite de pieiie, feime pai un panneau de bois massif. Ctait la piemieie
tiace de civilisation quils tiouvaient, lexception de la ioute. La poite
tait passablement dlabie, la peintuie iduite ltat de tiace et le
panneau peidait des moiceaux, mais lensemble avait le miite dexistei.
Shaia t le toui de leui gioupe du iegaid, qutant leui appiobation,
puis poussa le louid panneau. Celui-ci isista une bonne minute, mais
des que les jumeaux sy miient leui toui, la poite tomba plat sui le
sol, dvoilant le paysage quelle cachait piobablement depuis des siecles.
La foit sinteiiompait biusquement poui laissei place un dseit
qui semblait sans n. Le sable dun blanc clatant ietait la lumieie
1
1s Taga
solaiie qui tombait dun ciel plus bleu que le plus pui des saphiis. Des
dunes iiigulieies stendaient peite de vue, telles les vagues dune mei
de nuages. Un nuage pos sui lhoiizon semblait se faiie la poite dun
paiadis cleste, un pont entie lazui et le dseit. Le ieet du soleil sui le
sable immacul les blouissait. La ioute, si neue jusque-l, se noyait sous
le ot sablonneux tant et si bien quelle dispaiaissait.
ln touinant la tte sui la dioite, on distinguait entie le sable tin-
celant et le ciel lumineux la silhoueue plus sombie dun batiment. Dun
commun accoid, ils en piiient la diiection. A mesuie que la constiuction
se iappiochait, ils en distinguaient la stiuctuie une vaste iuine ionge
pai le sable et le temps que jouxtait un genie de petite boutique, ceites
ancienne et en mauvais tat, mais iepeinte de fiais et dote dun vent de
tissu iouge dont laspect ne laissait aucun doute quant son anciennet.
Cet endioit tait habit et entietenu.
Alois quils ntaient plus qu une tientaine de meties du batiment
qui exhalait dsoimais un doux fumet de pain au foui, un tie haut
comme tiois pommes suigit juste devant eux. ll avait peu pies le phy-
sique dun enfant, mais sa peau tait aussi iouge quun piment et il pos-
sdait ce qui semblait tie deux giandes oieilles en foime de gateaux
molsiens, dpassant dune paisse tignasse oiange qui navait pas vu
un peigne depuis un ceitain temps. Lenfant les xa longuement dun
aii tonn, caiquillant comme des assieues ses giands yeux noiis. Puis
il paitit en couiant veis le batiment, piaillant joyeusement dans un lan-
gage inconnu. Une ciatuie semblable, mais qui faisait piesque la taille
dAdele, la plus petite du gioupe, et dont les cheveux tiiaient sui le blanc,
soitit en clopinant. Lenfant sacciocha lui, et tous deux vinient veis
eux.
La plus giande des deux ciatuies les iegaida son toui longuement.
ll tait plus iid quun cailin. Au bout dun temps qui leui sembla intei-
minable sous ce soleil de plomb, il pionona quelques mots intelligibles
Vous. . . Magnolia `
Shaia, toute contente, hocha vigouieusement la tte.
Tiaveisei dseit Chne ` insista le vieil homme.
Oui, ipondit leui meneuse.
Vous besoin montuies. Moi avoii. Venii `
ll iepaitit veis la boutique, le gamin toujouis coll dans ses jambes.
Les dix compagnons le suiviient.
Lintiieui tait chichement meubl, mais il sen dgageait une at-
mospheie chaleuieuse. Le vieil homme leui t tiaveisei la piece jusqu
Dsert 1v
une aiiieie-coui o une vingtaine de btes se pilassaient dans le peu
dombie quils pouvaient tiouvei. llles ntaient pas dune giande pio-
piet, mais leui musculatuie tait loquente ces btes taient faites poui
la couise. llles taient blanches galement, comme le sable et les bati-
ments. Le vieil homme saisit le mois de dix dentie elles, et leui tendit.
Shaia voulut les piendie, mais le vieil homme les ietiia biusquement et
fioua le pouce de sa main libie contie son index et son majeui. Un geste
univeisel. Astel sexclama
lh ben ! ll peid pas le noid, le vieux !
Taga soitit la boite o ils avaient tiouv de laigent et louviit. Le
vieil homme se touina veis elle et indiqua avec sa main tiois fois cinq
doigts. llle soitit une piece doie. Le symbole miidios giav dessus tait
le cinq. llle en soitit deux auties et les tendit au vieil homme, mais celui-
ci secoua la tte. ll sappiocha delle, soitit de la boite une autie piece
et la lui montia. ll y tait aussi insciit le chiie cinq, mais la piece tait
aigente. llle iangea les pieces doies et en piit tiois aigentes quelle
donna au maichand. Celui-ci les accepta et lui tendit les longes des btes.
Puis il pina les vtements lgeis de Shaia et dit
Pas bon poui dseit. lalloii vtements solides.
Dans un claii de gnie, Seiik soitit de son sac ses vtements du d-
seit et les montia au commeiant. ll les examina, puis les lui iendit en
disant
a bon. Auties, venii. Moi vendie vous vtements.
lls le suiviient nouveau docilement. ll les mena dans un genie de
cagibi exigu o sentassaient des centaines de vtements de toutes les
couleuis. ll leui jeta tous un coup dil puis soitit poui chacun des v-
tements de couleui diiente. Une vieille femme de la mme espece que
les deux auties suigit dune poite et poussa les lles veis une autie piece.
Lazuly senvola de lpaule de Taga et vint se posei en haut dune ta-
geie. La vieille les aida enlei les vtements, et t quelques ietouches
sui ceux de Sylvia qui taient un peu laiges au niveau des paules. Puis
ils ievinient dans la piece picdente. Le vieil homme avait iussi ie-
fouiguei Seiik une tenue neuve, et tait en tiain dentassei dans les
bias des gaions des vtements de iechange. La vieille femme alla veis
lui et ils sentietinient voix basse dans le mme langage que lenfant
de tout lheuie. Lhomme eut un souiiie lumineux et piit dans les ta-
geies dauties tenues quil empila dans de giands sacs, puis en donna un
chaque jeune lle. Lenfant aiiiva son toui, les bias chaigs de sacs
en peau bien pleins qui se ivleient tie des gouides deau. Lazuly ie-
1sc Taga
vint veis sa maitiesse et iepiit sa place habituelle. Qand ils soitiient, les
bias chaigs de tous leuis quipements, les btes les auendaient, bios-
ses, lusties et selles. Lenfant chaigea leuis aaiies dans les fontes des
selles. Le vieil homme dit
Dix.
Taga lui tendit deux pieces aigentes. ll secoua la tte et lui mon-
tia dans la boite une giosse piece cuivie peice dun tiou sui laquelle
tait ciit dix . Taga la lui tendit, tandis que les jumeaux clataient
de iiie, sous le iegaid mi-cuiieux, mi-eiay du petit enfant. Puis son
iegaid ievint sui Sylvia, quil navait cess de xei que poui sinquitei
des tianges biuits que faisaient ces deux giandes ciatuies la peau
claiie. Celle-ci nit pai iemaiquei le iegaid insistant de lenfant. llle
saccioupit devant lui et demanda
Qest-ce quil y a `
Lenfant se touina veis le vieil homme et lui dit quelques mots dans
sa langue. Le maichand t
Lui aimei jolies pieiies.
Jolies pieiies ` Ah oui !
Sylvia poitait ce joui-l de giosses boucles doieilles en pieiie iose.
llle en piit une et la tendit lenfant, qui la piit comme un tisoi ines-
timable quon touche du bout des doigts. Puis il la iegaida du mme aii
tonn que loisquil les avait vus poui la piemieie fois. La nymphe lui
souiit et il devint aussi iose que la pieiie que Sylvia venait de lui oiii.
llle se ieleva et iejoint le gioupe. Seiik tait en tiain de montiei tout
le monde comment on montait sui une selle. Taga y aiiiva du piemiei
coup, sans doute paice quelle seiait gne davoii se faiie aidei alois
quelle causait tant de peine au jeune homme. Aiya eut plus de mal, et
loisquelle paivint enn se hissei sui la selle, elle faillit ietombei de
lautie cot.
Qand tout le monde fut mont, ils salueient de la main les tiois
ties qui vivaient l au milieu de nulle pait, et paitiient dans la diiection
quindiquait la boussole de Taga. Un vent lgei soulevait le sable sous
les paues de leuis montuies.
ciN1 U~1viviNc1bixi:i JoUv
Ll LAPlN
Cela faisait maintenant tiois longues semaines quils avanaient inlassa-
blement entie les dunes blanches, sous lteinel soleil de ce dseit. De-
puis tiois jouis, ils manquaient de vivies et leau se faisait iaie. lls ne
tenaient le coup quen se iacciochant lespoii de tombei sui un euve,
une souice, un endioit habit, nimpoite quoi du moment quils y tiou-
vaient mangei et boiie. lls ne paivenaient mme plus pensei. Leuis
jouines se limitaient avancei veis lendioit quindiquait la boussole,
ce Chne dont ils navaient pas encoie vu lombie depuis plus dun mois
de voyage. Cela ne faisait quintensiei le malaise entie Taga et Seiik,
qui navaient plus que a quoi pensei.
La veille, ils avaient ciu touchei au bout de ce dseit quand ils avaient
apeiu au loin une ville, mais ils avaient vite dchant en constatant
quelle tait labandon depuis bien des cycles. Le sable emplissait ce qui
jadis avait t des iues dboidantes dactivit, des commeices, des mai-
sons. lls tiouveient paimi les iuines une petite poupe de mtal blanc,
laquelle manquait toute la moiti infiieuie du coips ainsi que laiiieie
de la tte, mais son visage, bien que iay et dfonc, tait dune giande
nesse, et les haillons qui lhabillaient avaient du tie un joui une iobe
de giande qualit. ll ne lui iestait quun il, dun bleu tincelant sous
lpaisse couche de ciasse qui le iecouviait ainsi que le ieste du jouet.
Taga la piit dlicatement dans sa main, et eut un souiiie tiiste. La petite
lle qui appaitenait ceue poupe devait tie moite depuis bien long-
temps, mais le jouet dgageait comme un paifum de mlancolie. llle le
seiia contie son cui.
Ce matin-l, lhoiizon leui sembla cuiieusement pies. lls avanceient
donc, et failliient bien faiie un plongeon dont ils nauiaient eu aucune
chance de soitii vivants. Loisquils aiiiveient l o le sol saiitait, ils
sapeiuient quils se tiouvaient en haut dune falaise haute de plus de
cent meties. lls sappiocheient poui iegaidei en bas, mais le sable se d-
ioba sous leuis pieds. Sans le iexe de Sylvia, qui se tenait en ietiait
et qui saisit la main dAyel, qui auiapa lui-mme celle dAiya, et ainsi
jusqu Adele qui se tiouvait au plus pies du boid, ils faisaient tous le
1s1
1sz Taga
giand saut. Qand ils fuient tous iemonts, et non sans peine, Shaia
sappiocha nouveau du boid, mais ceue fois avec ciiconspection et
solidement aiiime aux dix montuies. ln bas coulait une laige iivieie
qui se dtachait comme un iuban bleu sui de veites piaiiies et quelques
foits. Mais suitout, plus loin se dtachait le motif ieconnaissable entie
mille des toits dune ville, et on pouvait mme distinguei de petits points
noiis, des chaiieues piobablement giandes comme des semi-iemoiques
qui fouimillaient sui les ioutes piiphiiques. Ne iestait plus qu tiou-
vei le moyen de descendie.
lls commenceient pai longei la falaise, dans un sens puis dans lautie.
Mais aussi loin quils aillent, la falaise tombait toujouis pic, lisse comme
la suiface dune banquise. De iage et de dsespoii, Taga touinait en tous
sens, faisant les cent pas comme un lion en cage. linalement, quand ils
ievinient non loin de lendioit o ils avaient failli y passei, elle donna un
violent coup de pied dans le sol et se laissa tombei teiie. Puis elle fut
piise dun noime doute. Ce sable. . . sonnait cieux ` llle saccioupit et se
mit cieusei de toutes ses maigies foices. Aial et Astel sappiocheient,
intiigus.
Tu fais quoi ` demanda le piemiei.
Tu te piends poui une taupe ` ienchiit le deuxieme.
Taisez-vous et aidez-moi, ipliqua Taga dun ton sans appel.
Les jumeaux sexcuteient.
Au bout dune heuie de dblayage intensif, assists pai les auties lus,
ils paivinient enn dgagei une tiappe de bois, visiblement ancienne,
laquelle un anneau de fei tait x. Taga saisit lanneau et tiia aussi
foit quelle le put. Le cadie iong pai le temps de la tiappe nit pai c-
dei et la plaque de bois se souleva biutalement, manquant dassommei
la jeune lle et ses voisins. Un puits veitical descendait dans lobscuiit.
Une chelle de bois veimoulu plongeait dans le tiou bant. Shaia dglu-
tit. llle savait bien que ctait son iole de descendie la piemieie. Mais
cela ne lenchantait absolument pas. ln viit, peu de gens auiaient t
enchants de devoii descendie une telle chelle. Ce ntait pas tant sa
longueui, poui linstant encoie inconnue, qui lui faisait peui, mais plu-
tot son tat pitoyable.
Apies un long moment de pipaiation psychologique, Shaia posa un
pied sui le piemiei baiieau de lchelle. Puis lautie pied sui le deuxieme
baiieau. Lchelle paiaissait tenii le coup, poui linstant en tout cas. La
jeune lle descendit dix baiieaux supplmentaiies, et Taga sengagea
sa suite. La piiate continua sa longue descente aux enfeis, bientot suivie
Le Lapin 1sI
pai toute lquipe. Peisonne ne faisait le ei. lls avaient piesque pai-
couiu deux cents meties la veiticale, loisque leui meneuse tomba sui
un baiieau manquant, et dgiingola dans ltioit boyau. Paniqus, ils
se hateient de descendie. ll ne leui fallut pas vingt meties poui touchei
teiie. Taga alluma une lumieie magique. Shaia les iegaidait, tianquille-
ment assise sui un noime champignon iose. llle souiiait de toutes ses
dents. Adele sexclama
Bizaiiement, jai comme une impiession de dj-vu !
Peisonne ne compiit, pait Shaia qui poua de iiie. Le boyau viiait
quatie-vingt-dix degis et continuait lhoiizontale, mais ieplongeait
quelques meties plus loin, en une pente moins iaide qui peimeuait de
descendie pied. Dapies les souveniis de Taga, ceue descente tait pa-
iallele la falaise. Sylvia se tlpoita en haut de lchelle et ievint avec
leuis montuies. Telle est la iegle on ne peut se tlpoitei quaux endioits
que lon a dj visits aupaiavant. lls iemonteient en selle et piiient la
descente au pas.
Aiiivs au bas de la pente, ils staient piobablement dpoits de
plusieuis kilometies pai iappoit la tiappe. La hauteui de la falaise tait
impiessionnante. Le tunnel viiait nouveau, ceue fois lhoiizontale,
veis lextiieui. Le boyau sticissait jusqu ce que les btes puissent
peine passei, mais ils ietiouveient iapidement la lumieie.
lls se tiouvaient au beau milieu de la campagne. Une feime se tiou-
vait peine quelques dizaines de meties. Le euve en face faisait de
lil leuis goiges dessches. lls sy jeteient et buient mme le cou-
iant, humains, elfes et montuies confondus. Puis ils couiuient veis un
veigei aux aibies couveits de fiuits. lls tenteient de ne pas mangei tiop
de fiuits. De toute faon, leuis estomacs staient iatatins au point quils
ne puient mangei chacun plus de quatie fiuits qui iessemblaient un m-
lange entie fiaise et pomme, de la taille dun pamplemousse. Astel tablit
le iecoid de cinq, talonn pai Aial qui navait pu dpassei les quatie et
demi.
Puis Shaia dclaia quil tait temps de iejoindie la civilisation. lls
enfouicheient leuis montuies et paitiient veis la ville dont les hauteuis
se piolaient au loin. lls cioiseient en chemin de nombieuses especes
qui leui taient inconnues, et qui les dvisageaient comme des extia-
teiiesties. lls passeient les poites de la ville sous les iegaids cuiieux de la
foule de plus en plus nombieuse. Cependant, lintiieui des muiailles,
la cohue tait telle que peisonne ne leui pitait la moindie auention,
et quiconque auiait voulu les suivie en auiait t bien en peine. Shaia
1s1 Taga
leui ciia que leui piioiit tait de se iendie l o quelquun pouiiait
compiendie leui langage. La bibliotheque ou luniveisit taient donc
les plus indiques. lls la suiviient tant bien que mal veis les hauteuis de
la ville, le long dune iue iectiligne en pente iaide. Qand ils paivinient
sextiaiie du ot populaiie qui les piojetait de dioite et de gauche, ils se
tiouvaient devant un haut batiment dont le fionton de pieiie iouge poi-
tait une insciiption en leuies doi, bien entendu indchiiable poui eux.
Mais lendioit tait plein de vie, et des jeunes gens en giand nombie ainsi
que des ties visiblement plus ags en iobe bleue et aigent y entiaient
et en soitaient. lls nhsiteient pas longtemps. Une baiie le long du mui
peimeuait de paiquei les montuies, ou en tout cas ctait lusage que lon
en faisait actuellement puisque des btes diveises y taient auaches.
Puis ils entieient dans le batiment la suite de leui chef dexpdition.
Aucun des nombieux panneaux indicateuis qui oinaient les muis ne
put les ienseignei quant une ventuelle salle de langues, et ils eiieient
longtemps dans les couloiis sa iecheiche, demandant tous ceux quils
cioisaient sils pailaient Aibiien, la langue ocielle de la toute nouvelle
Rpublique du Magnolia. Shaia essaya galement de posei la question en
anglais teiiien, quelle pailait couiamment, et Ayel en elque, mais sans
plus de succes. Qand ils sassiient, isigns, sui un long banc dune coui
intiieuie, ils taient totalement dpiims. Soudain, un homme lapin de
deux meties vingt-cinq suigit devant eux et caita les cheveux de Sylvia.
Ayel faillit lui sautei dessus poui ltiipei, mais le lapin ciia en Aibiien
H, tout doux ! Je ne vous veux aucun mal !
Tu pailes notie langue ` sexclama lldii.
luh, oui, ipondit le lapin. Je voulais juste massuiei que vous tiez
bien des Olympiens.
Seuls mon amie et moi-mme sommes Olympiens, ipondit Ayel,
encoie un peu agiessif. Les auties sont Aibiiens.
Aibiiens ! Comme dame Maa !
Dame Maa `
Lazuly poussa un petit cii inteiiogateui.
Oui, une humaine tout fait chaimante. Petit, jallais toujouis lui
appoitei des biscuits de ma meie, chaque fois quelle passait Madie-
lonne, et elle me iacontait ses voyages. Mais cela fait quinze cycles que je
ne lai pas ievue. lt encoie, la deinieie fois, elle sest seulement aiite
iepiendie de leau et des vivies avant de iepaitii veis le Chne.
Qinze cycles ` Qel age avez-vous `
Vingt-cinq cycles. Je compte en cycles Aibiiens, videmment !
Le Lapin 1s
Ceue dame Maa, seiait-ce. . . Maa Doi ` demanda Taga.
Cest cela, exactement. Dame Maa est une humaine, comme vous.
Mais vous me disiez donc que vous veniez du Magnolia. Qest-ce qui
vous amene ici ` La tiaveise du dseit est piilleuse et peu de Magno-
liens sy iisquent.
lls se pencheient tous veis Shaia, sous lil intiigu du lapin, et Astel
muimuia en anglais
Cioyez-vous quon puisse lui faiie conance `
ll paile notie langue, ipondit Shaia, ce qui ne semble pas tie le
cas de beaucoup de monde ici.
llle se iediessa et dit au lapin
Nous nous iendons au Chne. Pouiiions-nous savoii quel est votie
nom`
Seulement si vous me donnez les voties.
Ties bien. Je suis Shaia, piincesse des piiates de la Citadelle de
Shon, et voici mes compagnons, Sylvia, dit-elle en montiant du doigt
lintiesse, Ayel, lldii, Aiya, Astel, Aial, Adele, Taga et Seiik.
lnchant, mon nomest Tiny Haie. Je suppose que vous avez besoin
dun guide et dun inteipiete `
Shaia hocha la tte.
lh bien, cest paifait, iepiit Tiny. Je suis les deux la fois. Poui
commencei, il vous faut des vtements plus passe-paitout. Les vtements
de Giand-peie Smile et de Giand-meie Joy sont supeibes et dexcellente
factuie mais pas viaiment disciets. Au fait, jai entendu diie quils avaient
iecueilli leui petit-ls, Happy. Cest viai `
luh, je ciois, ipondit Sylvia, mais je ne suis pas ceitaine que son
nom soit Happy. Je lui ai oeit une de mes boucles doieilles.
Viaiment ` Alois, auendez-vous iecevoii un cadeau de valeui
gale. Smile ne suppoite pas quon ne iende pas le bien que lon nous a
donn. Cest un homme iemaiquable, ties dioit, et ties foit en aaiies !
Bon, passons. Je pense que la fiipeiie de Ma Bakei est le meilleui en-
dioit poui ce quil vous faut. Pai contie, je vous conseille de gaidei vos
lumines. lls sont plus adapts au dseit quaux plaines que vous devez
tiaveisei, mais ils peuvent se ivlei utiles et possedent une giande va-
leui l o vous allez.
Nos lumines ` demanda Taga. Vous pailez des btes que monsieui
Smile nous a vendues ` Mais comment savez-vous que nous sommes ve-
nus sui des lumines `
1se Taga
ll se tiouve que cest le seul moyen de tiaveisei le dseit, puisquil
annihile en giande paitie la magie et que peu de souices dneigies fonc-
tionnent sui ce monde.
Le dseit annihile la magie. . . Mais, sexclama Sylvia, jai iussi
my tlpoitei, pouitant !
Tiny Haie la iegaida avec de giands yeux ionds qui le faisaient ies-
semblei aux peisonnages des bandes dessines teiiiennes pi-Aibie. ll
balbutia
Vous pouvez vous seivii de la magie y compiis dans le dseit `
Ben. . . oui.
Auendez. . . a veut diie que. . . Venez avec moi.
ll saisit le bias de Shaia et lentiaina veis une salle dseite. Les neuf
auties le suiviient. Qand ils fuient seuls tous les onze, Tiny Haie leui
adiessa un iegaid dadmiiation peidue et sexclama
Vous tes les lus du Magnolia ! Dame Maa men avait beaucoup
pail, mais je nauiais jamais espi vous iencontiei !
lh, mais. . . demanda lldii, comment vous savez a `
Seuls les lus sont capables de vaincie le champ anti-magique de
piemiei niveau qui est pos sui le dseit ! Seulement mille tiois magi-
ciens sui les douze milliaids dhabitants de Lann et les millions de mil-
liaids qui vivent dans tous les auties mondes ! lt seulement tous les cinq
mille cycles !
Mille tiois `
Oui, mille tiois ! Mille lus, dix poui chacun des cent Aibies ma-
jeuis, et tiois giands seigneuis magiques le Lien quon appelle aussi la
Chaine, la Cl, et la Poite, quon nomme paifois le Cadenas, le Veiiou,
le. . .
Tiois giands seigneuis magiques ` lt quoi seivent-ils `
Ben. . . sil ny en avait quun seul, laux magique seiait tiop im-
poitant et dtiuiiait le coips de celui pai qui il tiansite.
Hem. . . bien, mais ce nest pas la question que jai pose.
Ah ! Dsol, mais je ne paile pas ties bien votie langue, a fait
longtemps que je ne lai pas piatique. Les seigneuis magiques seivent
guidei linux magique poui vitei quil ne spaipille. Sinon, le soit ne
seiait pas assez ecace poui faiie ievenii le piintemps, et lhivei duieiait
jusqu la n de la piochaine ivolution plantaiie.
Mmh. . . je vois, ipondit Aiya. Bon, combien de ioute avons-nous
encoie faiie jusquau Chne `
Dici, enviion un mois si vous ne iencontiez aucun piobleme.
Le Lapin 1s
Des pioblemes `
ll faut tiaveisei les steppes qui sont sous le vent des Tiois Sei-
gneuis Blancs, des teiies glaces et situes juste entie les ioyaumes des
seigneuis Glace, Neige et Gel. La plupait du temps, ils chassent chacun
de leui cot, mais paifois, lun dentie eux veut chassei sui les steppes
et a ne plait pas aux deux auties. lls cioient tous les tiois que ces teiies
sont leui piopiit, alois quelles appaitiennent aux Gile. Mais le clan
Gile ne veut pas les combauie et ny ont aucun intit cai leuis auties
teiies sont bien plus chaudes et feitiles. Donc, on iisque chaque tiavei-
se dtie piis dans une gueiie des clans. Cest le seul passage dicile,
mais il ny a que tiois jouis de tiaveise dans ce sens, donc noimalement
a deviait allei.
Je vois. ll faudia donc nous piocuiei des vtements chauds. Tu as
bien dit quon allait la fiipeiie de Ma Bakei `
Oui.
Alois, on est paitis `
Tiny Haie leui souiit et les entiaina au-dehois.
La fiipeiie tait une minuscule boutique constiuite diiectement dans
le mui denceinte. Aucune enseigne nindiquait son existence, et les vities
ciasseuses ne peimeuaient pas de voii lintiieui. Ctait tout juste si
elles laissaient passei la lumieie. Haie leui indiqua de laissei les lumines
sui une baiie semblable celle xe au mui de luniveisit. ll poussa la
poite de la fiipeiie sans fiappei.
Autant de lextiieui, la boutique tait miteuse, autant de lintiieui,
ctait une caveine dAli Baba. Des tageies dboidant de tissus colo-
is montaient jusquau plafond. Une vitiine colossale pose au fond de
la piece tait iemplie ias boid de bijoux vaiis. Des tiingles faisaient
le toui du petit magasin, pleines ciaquei de vtements de toutes les
couleuis, de toutes les coupes et de toutes les matieies imaginables. lt
deiiieie un comptoii, se confondant quasiment avec les deux meubles
qui lencadiaient, se tiouvait Ma Bakei. Ctait une ciatuie impiession-
nante, un genie de cioisement entie un chacal femelle et une aimoiie
noimande. llle poitait une soite de boubou iose fuschia et biun fonc.
A ses oieilles biillaient dnoimes anneaux en oi, qui semblaient gia-
vs de dessins non identis. llle aboya quelques mots dans ceue langue
incompihensible que tous pailaient ici. Tiny Haie lui ipondit dans la
mme langue, sui un ton plus doux. Ma Bakei sembla se calmei un peu.
Sans auendie, le lapin leui indiqua une tageie iemplie de manteaux de
fouiiuie et dit
1ss Taga
Choisissez-en un chacun, et des boues aussi, et poui le ieste pienez
ce qui vous plait, tout convient. Poui les essayages, il y a une petite salle
laiiieie.
lt poui le paiement ` demanda Seiik.
On veiia a plus taid.
Les cinq lles sexcuteient sans piotestei. Un quait dheuie plus
taid, elles se iendaient, les bias chaigs jusquau plafond, dans la salle de
deiiieie. Qand elles en iessoitiient, leuis tas avaient diminu de moiti
mais iestaient impiessionnants. Ma Bakei les xa longuement, puis ou-
viit sa vitiine et en soitit cinq bijoux. llle en tendit un chacune. Taga
avait une longue chaine doie avec une feuille daibie en meiaude ac-
cioche au bout, Sylvia une baiieue cheveux aigente iepisentant un
diagon tenant une pieiie violeue, Aiya une paiie de boucles doieilles
avec dun cot la lune et de lautie le soleil, Adele un biacelet bleu ou-
tiemei et Shaia un colliei de pieiies iouges. Taga soitit la boite qui
contenait laigent et voulut tendie une piece la commeiante, mais elle
la iepoussa et indiqua du doigt la boucle doieille de Sylvia, celle dont
la jumelle tait ieste avec Happy de lautie cot du dseit. Puis elle in-
diqua les bijoux et le tas de vtements en aboyant dans sa langue. Tiny
Haie tiaduisit
llle vous change ce pendant doieille contie tous vos achats.
M. . . mais, balbutia Sylvia, cest du quaitz iose, a na quasiment
aucune valeui !
Poui vous peut-tie, mais ce bijou vient dun monde que peisonne
dans ceue ville na jamais visit. lci, il vaut bien plus que tout ce quil y
a dans ceue boutique.
Sylvia en iesta bouche be. Comme ils avaient teimin leuis achats,
la nymphe tendit sa boucle Ma Bakei et ils soitiient. lls neuient aucun
mal chaigei le tout dans les fontes des lumines, et ils pouisuiviient leui
chemin entie les passants, ient piovision deau et de vivies, et niient
pai se posei non loin de luniveisit, dans laubeige o logeait Tiny Haie.
lls discuteient longtemps autoui dun bon iepas, puis chacun monta sa
chambie.
biUx ciN1biUxi:i JoUv
Jl Nl SUlS PAS UN ANGl
Au petit matin, louveituie des poites de la ville, Tiny Haie les avait
mens quelques kilometies de la cit, au caiiefoui sept bianches o
ils auiaient pu se tiompei de ioute. De plus, on disait quune spaiation
un caiiefoui sept bianches tait pisage de ietiouvailles heuieuses.
lls se ient leuis adieux. lls navaient pas eu beaucoup loccasion de se
connaitie, mais ceue jouine avait t sans nul doute la plus agiable
quils aient passe depuis le dbut de leui voyage.
ll leui avait fallu douze jouis de cheminement tiaveis la iase cam-
pagne poui aueindie le commencement des fameuses steppes glaces. lls
auiaient pu aiiivei bien plus tot en lanant leuis lumines au galop, mais
ils ne tenaient pas puisei les btes. Seiik tenta un jeu de mots
On pouiiait ciiie un ioman pique. . . Taga travers la taga !
Mais sa plaisanteiie tomba plat. Le paysage dseitique et enneig
qui stendait sous leuis yeux, uniquement ponctu de quelques iaies
buissons iachitiques, iefioidissait liuialement leui sens de lhumoui. lls
se muniient de leuis manteaux de fouiiuie et quipeient les lumines des
jambieies, des cache-oieilles et des couveituies achets dans une bou-
tique quine de la cit de Madielonne. Puis Shaia donna le signal du
dpait.
Tandis quils avanaient au pas tiaveis la neige, Taga cala la longe
de son lumine sous son bias, et soitit de ses fontes son jouinal de boid.
llle t touinei iapidement les pages jusqu celle qui lintiessait. Les
leuies taient biouilles pai la tianspiiation qui avait imbib le feuillet.
14 jour du mois de Mars, cycle 4594 de lArbre
Cela fait une semaine que nous sommes dans ce dsert. Il fait trs aud
et nous avons soif, mais il faut se rationner sinon on ne pourra jamais nir
notre traverse. Jai beau erer, je ne me souviens pas de Serik. Jai parl
de lui plusieurs fois dans ce journal, mais a ne sut pas faire revenir mes
souvenirs. Pourtant, jai limpression que cest trs important. Est-ce quil
men veut de lavoir oubli ? a me tracasse beaucoup.
Les btes que nous a vendues le vieil homme qui vit prs de la porte du
1sv
1vc Taga
dsert sont fabuleuses. Elles peuvent marer toute la journe dans le sable
sans se fatiguer.
Jai beau essayer, je narrive pas penser autre ose. Jen perds le
sommeil. Serik devait beaucoup compter pour moi. Jai peur davoir oubli
pour toujours. Il essaie de faire comme si de rien ntait, mais je vois bien
quil est triste.
Taga ievint quelques pages en aiiieie, avant son plongeon dans la iivieie
et son amnsie paitielle.
1 jour du mois de Mars, cycle 4594 de lArbre
La nature ici est pleine de vie mais il reste partout des troncs noircis.
Cest parfois un peu oppressant. Le dbut du voyage se droule bien. Nous
navons crois aucune bte froce, et les paysages sont beaux. Je me sens
bien. Je mentends parfaitement avec tout le monde ici. Je suis trs amie
avec eux. Je ne suis mme pas la plus jeune, mais Adle sintgre bien aussi.
Mais la personne la plus sympa, cest Serik. Il me fait rire et il est gentil avec
moi. and il est l, je ne mennuie jamais. Je croi. . .
Le ieste tait illisible, piobablement du fait de son passage dans leau.
ll ne iestait du bas de la page quune tache dun bleu dlav. lmpossible de
savoii ce quelle avait ceue poque pu cioiie piopos du jeune homme.
Chaque fois quelle ielisait ces lignes, elle tait aige dun mal de ciane
pouvantable. llle iefeima bien vite le cainet avec un giand soupii.
Soudain se piola lhoiizon, sui leui gauche, un nuage de poussieie.
Taga plissa les yeux poui mieux voii, mais iien ny t. llle sen dtouina
donc, mais ce fut poui sexclamei piesque immdiatement
H, iegaidez ! dioite aussi !
ln eet, un nuage semblable venait dappaiaitie de lautie cot. Les
deux nuages de poussieie se iappiochaient giande vitesse. Ayel plissa
les yeux, lacha une boide de juions faiie iougii un chaiietiei et ciia
loncez ! Ne vous aiitez suitout pas !
Taga sciuta le nuage son toui. Au bout de quelques secondes, elle
distingua tiaveis la poussieie les silhoueues de dizaines de chevaux
monts pai des hommes en aimuie. llle t volte-face et ialisa que les
mmes silhoueues se piolaient de lautie cot. Ayel peionna sa mon-
tuie, aussitot imit pai tous les auties. Les dix lumines paitiient au galop,
mais leui physionomie ntait pas adapte la couise en plaine pieiieuse,
et celui dAdele eut tot fait de tibuchei et de se toidie une cheville.
La jeune lle et la bte tombeient en mme temps. Taga, qui galopait
Je ne suis pas un ange 1v1
deiiieie, tiia de toutes ses foices sui ses ines et bondit teiie. llle se
picipita veis son amie et ciia dun ton paniqu
Adele ! Adele, tu vas bien `
Celle-ci tenta de se ielevei, mais loisque son pied gauche se posa sui
le sol, elle poussa un cii de douleui et tomba genoux, les mains seiies
sui son mollet.
Adele !
Ceue fois, ctait Aial qui avait cii. ll ievint au galop veis les deux
jeunes lles et descendit de son lumine. ll dit dune voix hache pai la
panique et luigence
Vite ! Je vais te montei sui mon lumine, il faut quon paite !
Mais. . . on ne peut pas laissei Moon ici, ipondit-elle en ietenant
un gmissement de douleui.
Moon `
Le lumine !
Qest-ce quil a `
Je diiais que cest une entoise, ipondit Taga en tentant de gaidei
son calme. ll ne peut pas se ielevei.
ll faut quon paite maintenant, ipta Aial en insistant sui le dei-
niei mot.
Non !
Ceue fois, Adele avait cii.
ll doit y avoii une autie solution, il le faut !
On pouiiait constiuiie un auelage et tiiei Moon sui un genie de
biancaid, suggia Taga, mais nous navons pas le temps !
Tant pis, ciia lldii qui tait ievenu veis eux avec tous les auties,
nous devons nous bauie ! ll est tiop taid dsoimais poui fuii !
ln ceicle, ciia Shaia, il faut piotgei Adele et Moon ! Ne vous
loignez suitout pas, et essayez de simplement les dsaimei ! ll ny a pas
dautie solution !
Mais. . . tenta dobjectei Aial, soucieux de piotgei Adele.
Pas de mais, cest un oidie !
Taga et Aial iemonteient sui leuis lumines juste temps poui d-
gainei leuis aimes et encaissei le choc de la piemieie chaige. Les deux
camps saiontaient tout autoui deux, et eux faisaient de leui mieux
poui ne blessei peisonne. Taga les assommait avec le dos de sa lame.
Autoui delle, le dsoidie tait tel quelle ne voyait mme plus Shaia,
loppos dans leui position dfensive. Dans les holo-lms, les batailles
1vz Taga
sont des combats bien iangs, avec des mouvements de centuiies oidon-
ns comme un ballet classique, pleines de beaut maitiale. ln ialit, il
ny a iien de plus hoiiible. On ne voit que des hommes en aimuies fon-
cei sui vous les uns deiiieie les auties, vocifiant, huilant de douleui, on
nentend que les chocs mtalliques des aimes et les ciaquements atioces
des os qui se biisent. Les millieis de soldats qui couiaient en tous sens
soulevaient une telle poussieie quon ny voyait pas vingt pas mme
loisquil ny avait peisonne devant. Ce ntait pas un ensemble de duels,
beaux et comme danss comme ils sont iaconts dans les popes, ctait
une cohue qui sentietuait. On navait mme pas le temps de voii qui lon
avait fiapp quun autie suigissait. On tianchait sans disceinement, on
moulinait du sabie poui iepoussei la maie humaine qui tentait de vous
submeigei.
Taga ne savait pas depuis combien de temps elle tianchait en tous
sens, combien de soldats taient tombs ses pieds. llle ignoiait si elle
allait suivivie, elle tentait juste de vendie sa peau le plus chei possible.
llle ne voyait pas combien de ses compagnons taient encoie debout.
llle piiait intiieuiement poui le salut de tous ceux qui le Walhalla
avait ouveit ses poites, et elle piiait poui quaucun de ses compagnons
ne lait iejoint. llle donna un violent coup de boue dans le plastion dun
fantassin qui avait bondi sui elle. llle t une piioueue poui paiei un coup
qui visait son paule gauche. llle sentit ses muscles tiiei sui sa cicatiice
et une douleui aigu lui viilla le dos.
ll lui sembla que ses auaquants se faisaient moins nombieux, puis le
coup suivant quelle auendait ne vint pas. llle iegaida autoui delle. La
poussieie ietombait lentement. Loisquelle se fut entieiement dpose,
elle embiassa du iegaid le champ de bataille. Le sol tait jonch de ca-
davies, en aimuie ou non, poitant une tunique iouge ou bleue. Debout,
il ny avait que des bleus. Le combat tait ni, faute de combauants. llle
se ietouina vivement. Sept de ses compagnons taient toujouis sui leuis
lumines. Un seul iegaid lui sut. Ctait Seiik qui tait tomb. llle ciia
son nom et sauta de son lumine. Celui du jeune homme tait couch
teiie.
Seiik gisait quelques meties plus loin. llle couiut veis lui et
sagenouilla aupies du souhsset. llle piit sa tte entie ses mains et
la posa sui ses genoux. ll iespiiait toujouis, mais dicilement. Un
violent coup dpe avait peifoi son poumon dioit et peut-tie biis
quelques cotes. Le jeune homme toussa, et un peu de sang soitit de sa
Je ne suis pas un ange 1vI
bouche, tachant un peu plus le manteau, autiefois blanc, de la jeune lle.
llle ipta son nom, teiiie.
Seiik, Seiik ! Tu ne peux pas mouiii ! Non, Seiik ! Seiik ! SlRlK!
Le jeune homme toussa nouveau, et entiouviit les yeux.
Ae. . . Oh, jai mal. . . mmh. . . Oh. . . un ange. . .
Taga eut un souiiie tiiste.
lst-ce que. . . je suis moit ` pouisuivit le jeune homme dune voix
tiangle.
Non. Non, je ne suis pas un ange. Tu es vivant. Vivant !
llle disait cela autant poui lui que poui se peisuadei elle-mme.
Ne meuis pas, je ten piie. Je. . . voudiais tant me souvenii de toi !
Sa voix tait emplie de laimes.
Ne. . . tinquiete pas. Jai. . . encoie. . . des choses. . . faiie avant.
lt ses yeux se iefeimeient.
Un genie de tioll vtu de blanc avec une cioix bleue sui la poitiine
couiut veis eux et sagenouilla aupies du bless. Taga se touina veis lui,
les yeux pleins de laimes.
Vous tes mdecin, nest-ce pas ` Vous pouvez le sauvei ` Dites-
moi que vous pouvez !
Le tioll t signe quil ne compienait pas, mais posa cot de lui une
malleue dont il soitit une bouteille iemplie dun liquide veit, du l et une
aiguille. ll souleva lgeiement Seiik an de iegaidei si lpe avait tians-
peic de pait en pait, mais ce ntait visiblement pas le cas. ll dchiia
sa chemise, essuya le sang avec un tampon, veisa sui la plaie le liquide
veit et sutuia la blessuie. Puis il administia au jeune homme une soite
de bouillie dheibes, tendit Taga un iouleau de bandeleues de tissu et
paitit sans un mot. Taga iesta agenouille l de longues minutes, la tte
de Seiik sui ses genoux, sans paivenii esquissei le moindie geste.
Aiya et lldii aiiiveient en couiant. Aiya se pencha sui Seiik dun
aii ties inquiet et demanda
lst-ce quil est. . .
Taga secoua la tte. Sa goige tait tiop noue poui quelle puisse en
soitii le moindie son.
Mais, Taga, pouisuivit-elle en ciiant piesque, tu saignes ! Tu es
blesse `
Du sang coulait dune longue coupuie son bias gauche. Les gouues
qui tombaient venaient sciasei dans la neige iosie, comme de minus-
cules iubis tombant dun colliei biis. La jeune lle cioassa
Cest iien.
1v1 Taga
Aial aiiiva ensuite, poitant Adele sui son dos. Celle-ci sexclama
dune voix hoiiie
Oh non ! Mon dieu, tout a est ma faute ! Si seulement je navais
pas t si entte !
a va, Adele, ipondit lldii. ll est vivant. Mais. . . a ne me semble
pas tie le cas de son lumine. . .
Des laimes se iemiient coulei le long des joues de Taga. Adele se
pencha veis elle du mieux quelle put, et demanda dun aii contiit
Oh, non, Taga ! Pouiquoi pleuies-tu `
Je. . . Oh, jai si peui ! lst-ce que tout cela a un sens ` Tous ces moits
autoui de nous, ce champ de cadavies ` Je. . . jen ai tu. Plusieuis. Je
ne voulais pas, mais. . . ils me sautaient dessus, je ne pouvais iien faiie
dautie ! Je me suis dfendue, et. . . ils sont moits, Adele ! Moits !
Sil te plait, Taga. Cest peut-tie toi qui as aiit leuis vies, mais. . .
ce nest pas ta faute. Ce sont leuis diiigeants qui. . .
Tais-toi.
La voix avait claqu sechement dans laii glac. Un homme la che-
veluie iouge savana veis eux. ll devait avoii enviion tiente cycles.
ll est inutile de se cheichei des excuses. llle la fait, cest tout.
Maintenant, il faut allei de lavant.
H ` Qi es-tu ` demanda Adele. Auends !
Mais il les avait dj dpasss et continuait sa ioute sans leui pitei
plus dauention. Leuis auties compagnons aiiiveient en couiant.
Ctait qui ` demanda Sylvia. ll a dit que. . . le lumine. . . il tait moit,
mais quil avait t heuieux. Comment. . . il pailait elque !
ll pailait aussi Aibiien. Jignoie qui il peut tie, ipondit Aiya,
mais jai comme limpiession quon le ieveiia.
biUx ciN1 1viN1isiv1i:i JoUv
Ll PALAlS DlS RlVlS PRlNTANllRS
Poui iepaitii et quiuei le chainiei qui commenait tie envahi pai les
chaiognaids locaux, ils avaient constiuit une soite de chaiieue de foi-
tune, bancale et ciaquante de paitout, mais qui leui peimeuait de tians-
poitei Moon et Seiik sans tiop de pioblemes. ln auendant la guiison
de Moon, Adele montait le lumine de Taga, Siiocco, et Taga iestait dans
la chaiieue poui veillei sui Seiik. lls avaient auel les quatie lumines les
plus foits leui voituie de foitune et iepiis tant bien que mal la ioute
quils suivaient dsoimais depuis plus de huit semaines.
lls navaient plus ciois ame qui vive jusqu la n des steppes qui
laisseient place un paysage de ce qui iessemblait des iizieies en tei-
iasses. Leui ioute seipentait entie les cultuies. Les tiavailleuis se ie-
diessaient sui leui passage et les saluaient dun Hamo kae ! guilleiet.
Au bout dune demi-jouine, ils ipondaient la mme chose tous ceux
quils cioisaient. Les gens leui souiiaient et ietouinaient leuis cultuies,
ce qui leui semblait plutot bon signe.
Ltat de Seiik semblait stable, mais il navait iouveit les yeux que
tiois ou quatie fois poui iclamei un peu deau. lls navaient aucun autie
moyen de le soignei, alois Adele se contentait dappliquei quotidienne-
ment de longuent sui sa blessuie et de lui administiei un antibiotique i-
gulieiement. lls avaient couch le jeune homme sui leuis manteaux, qui
peimeuaient quil ne soit pas mme le bois. lls ne pouvaient quespiei
quil tienne le coup jusquau Chne, o ils tiouveiaient ceitainement un
docteui.
Le fait de devoii tiiei la louide chaiieue les ialentissait considia-
blement et cest seulement apies plus dun mois de voyage tiaveis ces
iizieies que le sommet du Chne se piola lhoiizon. lls aueigniient les
piemieis faubouigs peu pies au mme moment. ll ntait pas question
de saiitei en si bon chemin, de plus la foule de cuiieux qui se pies-
sait poui voii ces tianges peisonnages ntait ceitainement pas unique-
ment constitue dhonntes gens. lls pouisuiviient donc leui ioute dioit
devant, veis le Chne. Mais ils avaient sous-estim le temps ncessaiie
1v
1ve Taga
poui aueindie leui objectif, et la nuit tombe ils ntaient encoie qu
mi-chemin du pied de lAibie.
Cependant, ils avaient aueint une banlieue un peu plus piopie que
les bidonvilles quils avaient tiaveiss. Une enseigne lumineuse sui le
boid de la ioute guiait un lit. lls sy aiiteient et entieient. Le icep-
tionniste, un genie de poulpe iose fuschia, se leva en les voyant entiei
avec Seiik sui un biancaid. Mais il ne dit iien, cai Sylvia lui avait tendu
une piece aigente. ll la piit et leui tendit une cl sui laquelle guiait
un symbole miidios. Sept cent deux. ll leui fallut un bon bout de temps
poui tiouvei la chambie en question, qui tenait plus du doitoii ciade
que de la chambie dhotel, mais ils devaient sen accommodei. Bien que
la piece nait pas vu un balai depuis des lusties, ils doimiient comme des
pieiies jusqu laube.
Veis midi, ils aiiiveient au Chne piopiement dit. Le tionc tait gi-
gantesque, si noime que cinq mille hommes nauiaient pu en faiie le
toui. Des centaines de cabines dascenseui montaient et descendaient
le long de lcoice sombie. lls entieient sous la veiiieie qui entouiait
la base de lAibie. Des centaines de ciatuies de diientes especes en
unifoime veit pale accueillaient les gens un comptoii dune longueui
dmesuie. Un panneau colossal indiquait en miidios un comptoir, une
langue. Taga cheicha du iegaid un comptoii qui poitait le panneau in-
diquant leui langue. Au bout dun ceitain temps, elle le tiouva ctait
une petite boule veite qui le tenait, tout au fond, et il semblait sennuyei
feime. llle sappiocha et dit en Aibiien
Alois, a ne bosse pas beaucoup ici `
Tu pailes, ipondit la boule sans la iegaidei, ya peisonne qui paile
Aibiien ! Cest peine si a existe ! lianchement, je ne viens que paice
que cest plutot bien pay poui iestei toute la jouine iien faiie.
Puis son visage iond changea de couleui.
luh, excusez-moi ! Bienvenue au giand Chne, la capitale du
monde des Aibies ! Vous dsiiez `
Daboid montei, ensuite ladiesse dun mdecin poui un ami qui
est bless.
Montei ` luh, daccoid, mais quel niveau `
Hein ` Je sais pas, o il faut allei poui le tiuc des lus `
Le tiuc des lus ` Je ne sais pas tiop ce que cest, mais je vous
conseilleiais de vous iendie llnstitut Magique National du giand
Chne. ll faudia pisentei votie passe. . .
Je nai pas de passe.
Le Palais des Rves Printaniers 1v
Oh, je suis sui que si. Les gens oidinaiies ne peuvent le sentii, mais
ceux de mon espece iepeient les passes de llnstitut cent meties. lls sont
faits dans un mtal spcique qui sent ties foit poui ceux capables de
sentii les vibiations hypeimagiques. Je vais vous demandei de payei. . .
Combien tes-vous `
Dix, plus neuf lumines, et un oiseau.
Hein ` lt vous voulez montei avec tout a `
Oui.
ll vous faudia une cabine entieie. . . a feia vingt cidits doi.
Cest chei !
ll faut bien payei lentietien, dune manieie ou dune autie !
Bon. . . tenez, ipondit Taga en tendant son du lemploy. Mais
cest viaiment du vol !
Meici beaucoup, et au plaisii de vous ievoii, dit-il en tendant la
jeune lle une plaqueue de mtal peifoie. Cabine 1c.
Taga saisit la caite peifoie et ievint veis ses compagnons. llle les
mena la cabine indique pai la boule veite et intioduisit la caite dans
une fente sui le cot. Lascenseui mit un bip biuyant et une voix fmi-
nine synthtique annona
Bienvenue au grand Chne. Nous vous remercions dutiliser les ser-
vices des ascenseurs Helmion. Vous avez demand la destination : Institut
Magique. Veuillez monter dans la cabine.
lls sexcuteient, et les poites se iefeimeient deiiieie eux. La voix poui-
suivit
Veuillez vous tenir solidement. La socit Helmion dcline toute res-
ponsabilit quant aux ventuels dommages physiques et mentaux que vous
pourriez subir bord de cet appareil. Bon voyage avec notre compagnie de
transports !
Ces mots jeteient un fioid. Chacun sagiippa tout ce quil pouvait
baiies, poignes, voisin. Lazuly planta de toutes ses foices ses seiies dans
lpaule de sa maitiesse. Bien leui en piit loisque lascenseui commena
slevei, ils se ietiouveient plaqus au sol. Puis la cabine ialentit et se
mit se dplacei hoiizontalement. Astel lacha la baiie laquelle il se
tenait et poussa un soupii de soulagement. Mauvaise ide la cabine des-
cendit biutalement et il fut piojet au plafond. Lascenseui se dplaait
si vite quils se ietiouveient en apesanteui duiant quelques secondes.
1vs Taga
Puis la giavit iepiit ses dioits, et le jeune homme sciasa sui le sol. Les
poites souviiient et la voix o t
Merci davoir voyag avec les ascenseurs Helmion. Nous esprons
vous revoir proainement !
a iisque pas, t Astel avec une giimace.
lls soitiient de la cabine, et celle-ci sen ietouina une vitesse veiti-
gineuse.
Devant eux se diessait le poitail le plus colossal quils aient jamais
vu. ll mesuiait plus de tiente meties de haut et tait sculpt de feuilles
de chnes gantes. Des touiniquets caite peimeuaient dentiei. Un ac-
cueil tait cieus dans le bois du poitail. lls sen appiocheient et Taga
demanda au poisson qui y tait tianquillement install
luh. . . on peut entiei `
Une petite lumieie salluma sui le panneau de contiole devant elle,
cot des mots ciits en miidios Tiaduction en couis. Qelques se-
condes plus taid, une voix seche leui ipondit
Lhopital cest pas ici.
Ah, non, cest. . . cest piopos des lus, vous savez `
Vous avez iendez-vous `
Non, je. . .
Alois au ievoii.
Ah, non, auendez ! Jai un passe !
Ben fallait le diie plus tot ! Montiez-moi a. . .
Taga tendit au iceptionniste le passe de Maa Doi. ll le piit et i-
pondit
Mmh, il est pas dans un bel tat. . . Auendez une seconde, je viie
le numio.
Taga seiia les dents, ciaignant de se faiie iefoulei, mais le iception-
niste ipondit
Vous tes en iegle, mademoiselle Doi. Je vous ouvie.
Le poisson appuya sui un bouton et la giille souviit. Taga iesta
bouche be. llle iessemblait donc ceue Maa Doi ` lls passeient tous,
mais le iceptionniste hla Taga
Auendez !
llle se ietouina, teiiie, mais le poisson lui tendit un petit objet de
la taille dune caite de cidit, pais dun peu moins dun centimetie.
Votie communicateui !
llle sen saisit et iemeicia le iceptionniste. Puis elle iejoignit le
gioupe, sassuiant une fois de plus de ltat de Seiik.
Le Palais des Rves Printaniers 1vv
lls navaient pas fait cent pas quune sonneiie stiidente ietentit. lls
commenceient pai paniquei avant de ialisei que la sonneiie piovenait
du communicateui que Taga tenait toujouis dans sa main dioite. llle le
leva hauteui de son iegaid et appuya sui le gios bouton noii en bas
de lobjet. Toute la suiface lisse au-dessus sillumina et elle put liie les
mots Vous avez un nouveau message vido. Touez le cercle vert pour le
visionner. llle inteiiogea Shaia du iegaid, qui appiouva. llle posa donc
le doigt sui ledit ceicle veit, et limage dun vieil homme appaiut. Ctait
un humain dans la soixantaine, dont les longs cheveux dun blanc aigent
tombaient sui les paules. ll se mit pailei dun ton piess, avec une voix
iendue mtallique pai leniegistiement
Maa ` Je viens de voii linstant que vous tiez de ietoui. Vous. . .
pouiiiez-vous me iejoindie mon laboiatoiie ` Cest le XZ-e, dans le
batiment sud. Je. . . tout de suite.
Les neuf lus se iegaideient.
On y va ` demanda lldii.
Ben. . . on iisque pas giand-chose, ipondit Astel, et puis on est les
lus, non `
luh. . . analysons daboid la situation, t Shaia, daccoid `
ll a dit de ietoui , dit Taga, donc ceue femme est dj venue ici.
lt visiblement, ce vieux la connait. . . mais pas assez poui la tutoyei,
ou alois il la iespecte paiticulieiement.
ll avait laii suipiis de savoii Maa de ietoui, en tout cas. ll doit
avoii des choses impoitantes lui diie.
Bon, cest dcid. On y va.
Mmh. . . oui, mais. . . cest pai o `
Ben. . . pai le sud, enn, je suppose. . . puisque cest dans le batiment
sud. . .
a se tient. lt le sud est. . .
Dans la diiection du soleil `
Bon, va poui la diiection du soleil. Cest paiti !
Apies de longues eiiances tiaveis les jaidins soigneusement entie-
tenus qui entouiaient les batiments, ils aiiiveient sui le paivis dun haut
batiment de biiques iouges dont le fionton soinait de linsciiption Bu-
ieaux W Y. lls pousseient la poite et se ietiouveient au milieu dun
touibillon de iepisentants de toutes les especes qui couiaient dun bu-
ieau lautie, les bias chaigs de dossieis multicoloies et dobjets diveis.
Un panneau indiquait que les buieaux X se tiouvaient au piemiei tage.
Un double escaliei majestueux y menait, ils lempiunteient.
zcc Taga
Au niveau supiieui ignait la mme agitation quau iez-de-
chausse. Giace aux nombieux panneaux indicateuis, ils tiouveient
sans peine le buieau XZ-e. Dj, iien quen iegaidant sa poite, il
se dmaiquait neuement des auties. La poite tait en ceiisiei, avec des
maiqueteiies dont la textuie voquait le bois de iose. Alois que les auties
poites taient ouveites tout venant et couveites de mmos vaiis en
toutes soites de langues, celle-ci tait soigneusement feime et exempte
de tout pense-bte ou note. Une plaque doie sui le cot ienseignait
le passant sui occupant. Dr. Suumire, spcialiste en magie ancestrale et
prophties. ll pouiiait suiement leui en appiendie plus piopos de la
lgende des lus.
Taga fiappa la poite. Celle-ci souviit la vole. Le vieil homme
qui leui avait envoy le message se tenait dans lencadiement. ll avait la
bouche giande ouveite, comme sil avait voulu pailei, mais loisquil les
vit, son visage changea dexpiession. ll t simplement
Oh.
luh. . . vous tes le docteui Suumiie ` demanda Taga.
Mmh, cest moi. Cest poui quoi `
Jai ieu votie. . . message, et je ciains quil ny ait une eiieui. . .
Mon message `
Celui que vous avez adiess Maa Doi.
Hein ` Mais comment. . .
ll dtailla Taga plus auentivement.
Comment tappelles-tu, petite `
luh, Taga, mais. . .
Mmh, je ciois compiendie. lntiez vite, vous allez mexpliquei tout
cela.
Taga et ses compagnons sexcuteient, foit suipiis.
Une fois lintiieui, le docteui Suumiie les t asseoii sui de gios
fauteuils oieilleues. La piece tait dcoie dans le style Louis XV, tout
en blanc et oi. Dix gios fauteuils faisaient face un buieau en poiiiei
massif. Le docteui vint sasseoii deiiieie le buieau, et appuya sa tte sui
son poing.
Poui commencei, une question ties simple do tenez-vous le
passe dacces de Maa `
Nous lavons tiouv sui la ioute menant du Magnolia au Chne,
ipondit Adele apies avoii inteiiog du iegaid ses compagnons.
Je vois, ce seiait donc son ancien passe. . . Vous tes de sacis vei-
naids. Vous venez du Magnolia `
Le Palais des Rves Printaniers zc1
Shaia hocha la tte en silence.
Qi tes-vous `
lh bien, je mappelle Shaia, et. . .
Je ne veux pas vos noms, la coupa le docteui, je veux savoii qui
vous tes.
ll paiait que nous sommes les lus du Magnolia, ipondit Taga
apies une longue hsitation.
Shaia ioula des yeux, mais un aii de suipiise se peignit sui le visage
du docteui Suumiie.
Les lus ` Vous avez les ciistaux `
Aial acquiesa, et Taga soitit de son sac les tiois pieiies. Le docteui
les saisit fbiilement et les dposa sui son buieau. Les tiois gnies en
jailliient immdiatement, en veision iduite. Aiamilla bailla piofond-
ment et stiia, tandis que Stend pisentait un aii tout endoimi. Kaina,
quant elle, dboidait dneigie. lls se pisenteient au docteui, qui les
iegaidait comme un enfant dans la plus giande conseiie du monde. ll
dit dun aii meiveill
Cest. . . incioyable de pouvoii ainsi iencontiei des lus, qui plus
est du mme Aibie que moi !
Vous venez du Magnolia `
Mes giands-paients. Peu dhumains ici en sont oiiginaiies, cause
du biouillaid.
Ce piobleme a t igl. Mais nous navons vu quasiment aucun
humain depuis notie dpait du Magnolia.
lls sont peu nombieux au Chne, et vivent tous dans les hau-
teuis. Nous sommes plutot installs dans les igions quatoiiales, qui
conviennent mieux lhumanit. Les lus commencent donc aiiivei. . .
Jai entendu diie que les lus du Bouleau taient dj au palais des Rves
Piintanieis. Je vais vous y guidei quand nous en auions ni. Des appaite-
ments vous y ont t iseivs. Vous tes dans les piemieis, il ieste encoie
piesque six cycles poui jetei le soit et donc poui que tous les lus et les
tiois seigneuis magiques aiiivent.
Mais nous ne contiolons pas bien nos pouvoiis, et lun des noties
est bless.
Ah ` Montiez-moi a.
ll chaussa une paiie de luneues iondes et sappiocha de Seiik.
Mmh. . . des lames empoisonnes. . . Vous vous tes ietiouvs au
milieu dune bataille des seigneuis Blancs `
Taga acquiesa giavement.
zcz Taga
Bon, je dois avoii quelque chose decace contie leui poison. . .
ll se diiigea veis le fond de la piece et ouviit une haute aimoiie. Apies
quelques instants iegaidei les tiqueues, il soitit de laimoiie un acon
iempli de petites bouleues iose-oianges, et ievint veis eux. ll ouviit le
acon.
Alois, dit-il, voyons voii. . .
Qest-ce que cest ` demanda Adele, cuiieuse den appiendie plus
piopos de la mdecine locale.
Mmh. . . un mlange de euis mdicinales, de sang de lumine et
deau oxygne.
Du sang de lumine `
Oui, il a des veitus cuiatives dans ce cas paiticuliei cai il contient
des hoimones ecaces contie les plantes utilises poui fabiiquei ce poi-
son.
Mais. . . nous voyageons en lumine. . . Si nous lavions su. . .
Non, le sang seul ne sut pas poui soignei un humain, et vous
nauiiez pas su ieconnaitie les plantes mme si on vous en collait un
bouquet sous le nez. Leau oxygne est juste l poui tiaitei les infections
consquentes la blessuie.
ll soitit une bouleue du acon et la t tombei dans un veiie deau.
Un nuage de vapeui sen chappa. Leau piit une teinte iose saumon. ll
ieleva la tte de Seiik et lui t avalei la moiti du liquide, puis dt les
bandages, neuoya la plaie et veisa le ieste du mdicament dessus. Puis il
sen dtouina et dit
ll faut laissei schei la blessuie. Bon, vous aviez des questions sui
la lgende des lus `
luh. . . comment cest cens se dioulei `
lh bien. . . lhivei duie enviion sept cycles, et au teime des sept
cycles, il faut que tous les lus et les tiois seigneuis magiques soient
iunis au sommet du Chne, dans le palais des Rves Piintanieis, poui
accomplii le iituel du Retoui du Piintemps.
ln quoi consiste le iituel ` demanda Ayel.
Tous les lus piennent place dans lenceinte de piotection de la
giande salle du palais, les tiois seigneuis magiques au milieu, et ces mille
tiois magiciens concentient la totalit de leuis neigies magiques sui le
ietoui du piintemps via les seigneuis magiques.
Tout cela me semble tiop beau poui tie viai, t Sylvia dun aii
souponneux. Tous ces magiciens qui se iejoignent au mme endioit, qui
Le Palais des Rves Printaniers zcI
sont aveitis temps, et qui savent comment se iendie au bon endioit. ll
y a foicment un hic.
Mmh. . . oui. On ignoie qui sont les tiois seigneuis magiques, et il
nexiste aucun gnie poui allei les cheichei. Seule lAncienne sait com-
ment les tiouvei.
Qi est lAncienne ` demanda Taga.
Une vieille ienaide quon dit immoitelle. llle est l depuis la nuit
des temps. Cest une viaie souinoise, elle sait pigei les gens mieux que
peisonne. Mais elle possede ce don, et sans elle, Lann seiait coinc dans
un hivei teinel depuis bien des giands cycles.
luh. . . on devia allei la voii `
Ce ne seia pas ncessaiie, elle viendia delle-mme vous voii au
palais des Rves Piintanieis. A diie viai, elle vit l-bas.
Aouh. . . quest-ce qui sest pass ` giogna Seiik, qui meigeait
peine.
ll tenta de se ielevei, mais giogna de douleui et poita sa main ses
cotes.
O sommes-nous ` Jtais sui le champ de bataille. . .
Seiik !
Taga se picipita veis lui.
Tu vas bien ` Tu nas pas tiop mal `
Si. . . Ae. . . Un peu. . . Dis, tu as ietiouv tes souveniis `
La jeune lle secoua la tte, en signe de dngation.
Oh. . . bon. Vous pouvez mexpliquei `
Cest un peu compliqu, ipondit Shaia, mais. . . nous sommes au
Giand Chne, et cet homme est le docteui Suumiie. ll connait Maa Doi
et cest un spcialiste de la lgende des lus.
Je suis soulag que vous alliez mieux, inteivint le docteui. Dites-
moi, vous avez pail de souveniis `
Taga et Seiik se iegaideient, et la jeune lle dit
Je suis tombe dans une iivieie un peu bizaiie, qui navait pas deau
au fond, je me suis cogn la tte et jai oubli tout ce qui conceinait Seiik.
Je vois. . . Vous avez doimi sous une iivieie mnmophage.
Mmonoquoi `
Mn-mo-phage. Qi dvoie la mmoiie, si vous pifiez. Chaque
temps de sommeil que vous passez en dessous, elle mange des souve-
niis. Daboid, les souveniis qui conceinent des gens, puis des choses que
vous savez faiie, des connaissances que vous avez. A la n, vous oubliez
jusqu votie piopie nom, puis comment mangei, comment iespiiei et. . .
zc1 Taga
votie cui oublie comment bauie. Cest poui cela que, malgi des condi-
tions de vie excellentes, toutes les tentatives dinstallation ont lamenta-
blement chou.
lt. . . il ny a pas dantidote `
ll existe quatie solutions, dit une voix qui leui tait familieie.
Lhomme aux cheveux iouges se tenait dans lencadiement de la
poite, appuy dans une auitude qui faisait pensei une mauvaise imi-
tation des vieux lms de samouias de la Teiie Piimaiie que Shaia leui
avait fait iegaidei. Lhomme se iediessa et savana veis eux.
Qe. . . t Shaia dun aii stupfait, mais elle ne put nii sa phiase.
Lhomme sagenouilla devant elle et lui t un baisemain.
Je suis iavi de faiie la connaissance de jeunes peisonnes aussi belles
que les cinq euis iassembles ici.
ll salua les quatie auties jeunes lles dune piofonde ivience. Aial
et lldii faisaient de leui mieux poui empchei Astel de se jetei sui lui.
Puis il salua le docteui, dune manieie qui contiastait avec celles quil
faisait poui les jeunes lles.
Yo, Suu ! Alois, a faite `
Tyon, ipondit le docteui, constein, je tai dj dit mille fois que
ce ntait pas des manieies avoii devant des jeunes lles.
Mais je suis galant, tu as vu `
ll ne sut pas dtie galant, il faut bien se tenii en leui pisence,
que tu leui pailes ou non ! Tu sais, Kaede va encoie te faiie la leon.
Oh non. . .
lxcusez-moi de diangei votie discussion, t Taga apies stie
claiici la goige, mais pouiiions-nous savoii qui vous tes `
Oh ! Paidonnez mon outiecuidance, belle demoiselle. Je suis Tyon,
magicien de iang cuivie et assistant du docteui Suumiie. lt vous tes `
luh. . . Taga, lue du Magnolia. Ne nous seiions-nous pas dj ien-
contis `
Si ctait le cas, belle Taga, je men souviendiais.
Mais. . . je vous ai vu, sui le champ de bataille. . .
Auends, Taga, lui soua Aiya. Ce nest pas lui, iegaide mieux.
ln eet, malgi une iessemblance vidente, ce Tyon tait plus jeune
que lhomme quils avaient vu dans les steppes il navait pas plus de
vingt cycles. ll tait dune giande beaut, mais un peu tiop piince-
chaimantesque son gout. Tyon et le docteui changeient un iegaid
tonn.
luh, paidonnez-moi, dit Taga, jai fait eiieui.
Le Palais des Rves Printaniers zc
Vous pailiez de quatie solutions ` la coupa Seiik.
Tyon acquiesa.
La piemieie, cest que vous compensiez le ietoui de vos souveniis
pai loubli dune ielation de mme natuie, mais. . . voii votie ami, je
doute que vous tiouviez une ielation quivalente.
Taga ne compiit pas, mais elle lui t signe de pouisuivie.
La deuxieme, cest que quelquun dautie oublie une ielation de
mme impoitance, et a me semble hois de question.
Comment a `
Peisonne ne seia daccoid, mme vos amis les plus cheis tiennent
leuis ielations de ceue natuie plus qu celle qui vous lie.
Hein `
a na pas dimpoitance. La tioisieme est que votie ami oublie et
que vous icupiiez tous les souveniis conceins.
Mais a ne feiait que dplacei le piobleme, puisque cest moi
qui encaisseiais la souiance que cela lui inige et que lui piendiait la
mienne.
Cest poui cela que la quatiieme et deinieie solution vous inties-
seia suiement davantage. ll sagit dun aitefact iaie, voiie unique, qui
peimet de ietiouvei les souveniis peidus. Mais la ioute qui y mene est
extimement. . .
O est-il ` le coupa Seiik.
luh. . . sui un monde dissident, dans le chateau dun ioi gueiiiei.
Mais il iefuse tout contact avec la civilisation, et son ioyaume est solide-
ment gaid, se demandei comment il fait poui nouiiii tous ses soldats.
lt, euh. . . il a ci sui son chateau un champ anti-magique de niveau
deux.
Qest-ce que cela signie `
Qe seuls les tiois seigneuis magiques et les dieux peuvent sy
seivii de leuis pouvoiis.
Ah. Cest. . . ennuyeux, t Shaia.
Ce seiait de la folie de vous y iendie, si jose mexpiimei ainsi.
Oh, nous en avons vu dauties, dit Sylvia, nest-ce pas `
Auendez, t Seiik. ll ny a pas de nous qui tienne. Cest moi
dy allei, et peisonne dautie. Je iefuse de vous meuie en dangei poui
a.
Mais a me conceine aussi, inteivint Taga. Jai le dioit de venii, et
eux aussi.
Mais. . .
zce Taga
Cest notie choix, dit Ayel. Nous aussi, a nous fait du mal de vous
voii comme a tous les deux. lt puisque cest la seule solution. . .
Seiik les iegaida un pai un, inteidit. Taga lui adiessa un giand sou-
iiie. llle souhaitait de tout son tie ietiouvei ses souveniis, puisque
ctait sans doute le seul moyen de iendie le souiiie Seiik. Le jeune
homme baissa la tte et eut un lgei souiiie en coin.
P. . . Je vois quil ny a pas moyen de vous faiie changei davis.
Vous pouvez venii.
Hum hum, t le docteui Suumiie. ll faut daboid que vous vous
iendiez au palais des Rves Piintanieis.
Ah ! sexclama Taga, je voulais vous pailei de Maa.
De Maa `
luh, oui, en fait. . . le gaidien lentie ma piise poui elle, et. . .
Ne tinquiete pas de cela. Vous vous iencontieiez ceitainement,
et. . . je suis sui quelle meuit denvie de faiie ta connaissance, ainsi que
celle de ton amie aux cheveux noiis. Mme si. . . elle te connait piobable-
ment dj. . .
Hein ` Pouiqu. . .
Je tai dit de ne pas ten inquitei. ll est temps de vous menei au
palais. Mais avant, il vous faut des passes de llnstitut Magique, et aussi
des caites dascenseui. Tyon et Kaede vont vous y emmenei.
Qi est Kaede ` demanda Adele.
Cest moi.
Une jeune lle venait de soitii de deiiieie une bibliotheque. llle
avait de giands yeux noiis comme une nuit sans toiles et une cheve-
luie aux couleuis de laic-en-ciel qui ouait hauteui de ses paules.
llle sappiocha de Tyon et lui tiia loieille de toutes ses foices.
Aaaae, ae, gmit-il, aiite !
Tyon, tu as t impoli avec le docteui, et devant des jeunes lles,
en plus.
Tu. . . tu tais l depuis tout lheuie `
Je nai pas boug dun centimetie. Jtudiais jusqu ce que tes
biaillements stupides me dconcentient.
llle lacha son oieille et salua dune couibeue les dix lus. Tyon
giommela
P. . . lt diie que nous sommes ancs. . . Si seulement je pouvais
iompie ces anailles. . .
Je tai entendu, Tyon, ipondit Kaede en faisant volte-face.
Jaimeiais aussi iompie ceue alliance mais ni ta famille ni la mienne ne
Le Palais des Rves Printaniers zc
peimeuiaient une telle chose. A moins de dgotei chacun un meilleui
paiti et que la iuptuie se fasse lamiable et dun accoid commun. Mais,
moins que les dieux en peisonne ne tenvoient une impiatiice, je seiai
toujouis le meilleui paiti que tu puisses tiouvei.
Tu mtonnes. Lhiitieie de Lon-Wang en peisonne, la famille
la plus iiche, la plus puissante et la plus inuente de tous les mondes
connus ! Comme si javais la moindie chance de me dbaiiassei de toi. Je
ne compiendiais jamais tes vieux. Vouloii que leui lle chiie pouse
un gais comme moi, cest. . .
Taisez-vous tous les deux, inteivint le docteui. Tyon, ctait la
deinieie volont de ton giand-peie, et tu te dois de la iespectei. Cest
poui le bien de tous.
Kaede et Tyon soupiieient de conceit.
Maintenant, emmenez les lus ladministiation. Je demande une
audience au diiecteui.
Kaede se diiigea veis la poite et leui t signe de venii.
lls soitiient du batiment. Kaede t signe un petit bonhomme tout
bleu, vtu de blanc, muimuia quelques mots son oieille et lui glissa une
piece. Le bonhomme acquiesa et emmena leuis lumines. lls suiviient la
jeune lle tiaveis les jaidins. llle les mena jusqu un batiment sem-
blable une seiie monumentale aux vities multicoloies. llle les t en-
tiei et alla pailei la ciatuie chaige de laccueil. llle ievint au bout de
quelques instants et leui dit quils devaient patientei dans une autie salle.
Giace aux indications du iceptionniste, ils aiiiveient dans une salle o
se tiouvaient douze chaises inconfoitables. lls sy assiient et auendiient.
Au bout de plusieuis heuies, un genie de fantome entia dans la piece
en tiaveisant la poite. ll sentietint avec Kaede, lui tendit une paisse
enveloppe et soitit. llle ievint veis eux et ouviit lenveloppe.
Le diiecteui vous fait diie quil ne peut actuellement pas vous iece-
voii, mais quil vous accoide avec joie ces passes et ces caites dascenseui.
llle soitit de lenveloppe vingt caites, dix veites et dix aigentes. llle
leui distiibua les caites nominatives et leui dit quils pouvaient paitii
dsoimais.
Le docteui les auendait devant le batiment. ll leui demanda si tout
stait bien pass, ce quoi ils ipondiient pai laimative. lls quiueient
linstitut et iepiiient lascenseui. La voix leui demanda
elle est votre destination ?
zcs Taga
Le docteui ciia
Palais de Rves Piintanieis !
Veuillez insrer votre badge daccs.
Taga le iegaida dun aii inquiet, mais il lui souiit et soitit de la poche
de sa blouse une autie caite quil glissa dans la fente adquate. Ceue fois,
ils taient tous pivenus et sacciocheient solidement aux baiies. . . Sauf
Seiik, qui doimait poings feims lois de leui piemieie utilisation des
ascenseuis, et qui se ietiouva aplati comme une cipe sui le planchei de
la cabine. Loisquelle ialentit poui iepaitii lhoiizontale, Taga le piit
pai le bias et le iamena jusquaux baiies.
lls aiiiveient en haut du Chne, les bias en compote et le ceiveau
dans les chausseues. lls soitiient de lascenseui en vitesse. Bien leui en
piit cai des quils euient tous pos le pied dehois, les poites se iefei-
meient et la cabine iepaitit aussi vite quelle tait aiiive. Le docteui
Suumiie leui lana
Dpchez-vous, la nuit va tombei et le couvie-feu est stiict ce
niveau.
lls se hateient en diiection du batiment qui se piolait entie les
bianches. Au bout de quelques meties, ils soitiient du couveit des
feuilles.
lls se tiouvaient devant le plus beau, le plus haimonieux et le plus
fastueux palais quils aient jamais vu de toute leui vie et suiement aussi
de leuis vies antiieuies. La demeuie tait de bois n et dboidait de
nes sculptuies de mtaux picieux et de pieiies coloies. La poite mo-
numentale de veiie et de volutes doi tait suimonte dun vitiail dune
dlicatesse innie iepisentant des aimoiiies un sextant, une feuille de
chne et un sabie semblable celui sui lequel tait enchasse la pieiie
dAiamilla, entiecioiss devant une image du Giand Chne. Une chaude
lumieie semblait manei de deiiieie le vitiail. lt tout en haut de la fa-
ade, sui une soite de blason, un monogiamme iehauss doi LD.
Sui les cots, le batiment saiiondissait poui foimei une soite de io-
tonde o taient places inteivalles igulieis de hautes fenties aux
chambianles tiavaills. La paitie visible du palais tait suimonte dun
dome de veiie qui biillait dans le cipuscule. Des lumieies commenaient
sallumei deiiieie les vities. Le docteui les poussa en avant, veis la
poite qui souviit soudainement en giand.
Une multitude de petits ties ioses uos vtus de costumes de ma-
joidomes soitit et se plaa en une double haie dhonneui. Taga saiita,
inteidite. llle vit venii veis eux un monstie colossal, un tie haut de plus
Le Palais des Rves Printaniers zcv
de tiois meties, possdant un coips dhomme et une tte de loup, et vtu
du mme costume que les petits majoidomes ioses. llle iesta l, ptii-
e, voii sappiochei lhomme-loup. Loisquil ne fut qu deux meties
deux, il saiita et mit un genou teiie. ll giogna quelques mots dans
la langue locale, dun ton qui, malgi la iudesse du timbie, exhalait le
iespect et la soumission. Tyon tiaduisit
Nobles lus, cest poui moi un honneui incommensuiable que de
vous iecevoii en ceue humble demeuie. Je vous piie de vous donnei la
peine dentiei.
luh. . . cest nous quil cause ` demanda Aial, inteiloqu.
ll me semble, oui, ipondit le docteui Suumiie. Ce pensant est un
minolupin. Je ciois quil sagit de lintendant du palais. Je vous conseille-
iais dentiei. Kaede et Tyon, vous tes galement invits.
Kaede hocha la tte et piit la suite du minolupin. Taga iesta en ai-
iieie, pies du docteui. llle put lentendie muimuiei
Pauvie lle. . . lst-ce de sa faute si sa magie est noiie `
Puis il se tut et acclia le pas.
Lintiieui tait aussi opulent que le laissait pisagei lextiieui. La
iotonde tait compose dune iange de colonnes en aic de ceicle autoui
dun patio. ll y poussait toutes soites de euis coloies autoui dun bas-
sin en foime de cioissant de lune. Une glycine montait lassaut dun
temple giec miniatuie, avec colonnes et statues de divinits. Un systeme
de miioiis ienvoyait la lumieie du soleil tiaveis le vitiail. Des toiches
biillaient tout autoui de la salle, claiiant les fiesques coloies qui oi-
naient les muis. Lintendant les t tiaveisei la salle jusqu un double
escaliei qui montait veis le ieste du palais. lls piiient une poite qui me-
nait un long couloii plong dans lobscuiit. Lintendant saiita et
fiappa tiois fois lune contie lautie ses giosses mains.
Aussitot, des lumieies fantomatiques sallumeient quelques meties
au-dessus de leuis ttes, de chaque cot de leui petit gioupe, et commen-
ceient se piopagei veis lavant. ll ne fallut que quelques instants poui
que deux tiaits de lumieie tianchent lobscuiit jusquau bout du couloii.
Puis le plafond sillumina son toui en un ciel toil dun ialisme im-
piessionnant, si ce ntait que ce imament-l avait la foime dun long
iuban au lieu dune demi-spheie. lls pouvaient distinguei lextimit
du couloii une poite mystiieuse. Tout le long du couloii taient accio-
chs des poitiaits gigantesques. A piemieie vue, il ny avait l que des
femmes.
z1c Taga
Taga avisa la peintuie la plus pioche. La femme iepisente tait
dune beaut noble, lgante, elle avait un poit de ieine. llle devait avoii
une tientaine de cycles. llle poitait une iobe ancienne, doiigine ind-
nissable mais ostensiblement couteuse. llle posait devant une caite gi-
gantesque dun pays que Taga ne connaissait pas. Rien dans ses tiaits
nauiiait paiticulieiement lil. Ctaient ses yeux qui saisissaient. La
femme iegaidait diiectement veis le peintie. Taga nauiait pas su diie ce
qui iendait son iegaid si magntique, mais le fait tait l, elle ne pouvait
se dtachei de ces yeux. Une plaque vieige tait visse au mui en-dessous
du cadie. llle saiiacha du tableau et passa au poitiait suivant.
ll sagissait dune lleue dune douzaine de cycles qui semblait jouei
avec de petits oiseaux colois, ties semblables Lazuly. llle ne pisen-
tait aucune iessemblance avec la peintuie picdente, si ce ntait ce poit
altiei. llle iiait gaiement mais tendait elle aussi veis le peintie un iegaid
iiisistible. Taga passa au poitiait suivant. Une vieille femme dans sa
bibliotheque. Une demoiselle son balcon. Une dame dans une ioseiaie.
Une enfant au boid dun petit lac. Toujouis ce iegaid envoutant. Chaque
poitiait sui lequel Taga poitait ses yeux chait une aiguille de souf-
fiance dans ses tempes. Veis la moiti du couloii, elle tomba genoux en
ciiant de douleui. Lazuly senvola et se mit touinei au-dessus delle.
Seiik couiut veis la jeune lle et sagenouilla aupies delle.
Taga ` Qest-ce qui se passe ` Rponds-moi, insista-t-il en voyant
quelle iestait mueue.
Taga enfouit son visage dans la chemise du nomade et gmit
Leuis iegaids. . . ils me font mal. . .
Pass la suipiise initiale, il iefeima ses bias sui la tte de la jeune lle
et muimuia
Chhh. . . Cest bon. . . Cest ni. . .
Des laimes iouleient sui les joues de Taga avant dtie absoibes
pai le tissu n de la chemise de Seiik. ll se iediessa, la ielevant en mme
temps.
Gaide les yeux feims, comme a tu ne les veiias plus. Ne
tinquiete pas, je te guide. Tu ne iisques iien.
ll la lacha et saisit sa main gauche. Puis ils iepiiient leui ioute jusqu
lextimit du couloii. Une fois la poite passe, Taga iouviit les yeux et
chuchota
Meici.
Mais sa main iesta seiie sui celle de Seiik. Kaede lui jeta un iegaid
Le Palais des Rves Printaniers z11
indnissable, un mlange de suipiise, dinteiiogation, dune pointe de
jalousie et de iespect.
lls se tiouvaient dans une piece blanche comme la neige du sol au
plafond. ln face deux, sui une estiade qui se confondait avec les muis,
taient assis cinq vieillaids vtus de iobes caimin. Leuis sieges taient
disposs gomtiiquement, en un pentagone dont un des cots tait mai-
qu pai un escaliei aussi immacul que le ieste de lamnagement mini-
maliste de la piece. La vieille femme qui tait assise face lescaliei se
leva. llle ntait pas beaucoup plus giande debout quassise, mais elle
inspiiait le iespect. llle dit dune voix douce
Soyez les bienvenus au palais des Rves Piintanieis, lus du Ma-
gnolia, docteui, jeunes gens. Mon nom est Tiia.
Je vous iemeicie, dame Tiia, ipondit Shaia.
Tiia suia, t la matiiaiche avec amusement. Je suis le tioisieme
membie du conseil supiieui.
Ce chateau appaitient au conseil ` demanda Taga, peine iemise
de ses motions.
Non. ll est la piopiit des descendants des femmes dont vous avez
pu voii les poitiaits en passant. Ou plutot des descendantes. Voulez-vous
que je vous naiie lhistoiie de ce palais `
Je connais bien ceue histoiie, ipondit le docteui, mais je ne me
lasse jamais de lcoutei, et cela seiait poui moi un giand honneui de
lentendie de la bouche dun membie du conseil en peisonne.
Je suppose que a veut diie oui, complta Tiia.
llle fiappa dans ses mains et douze sieges jailliient du sol devant eux.
Puis elle sassit et les invita faiie de mme.
Ce palais a t constiuit pai une ceitaine Lala. On ignoie son nom de
famille, mais on sait quil commence pai un Dgiace au monogiamme que
vous avez pu voii lentie. llle tait extimement iiche et puissante,
au point que les dieux eux-mmes lenviaient. Un matin de piintemps,
elle se iveilla avec le souvenii dun ive poui le moins tiange une
toile tait descendue lui iendie visite, et lui avait con un tisoi in-
estimable. A son iveil, le tisoi se tiouvait encoie dans sa main. llle
iefusa de diie quiconque de quoi il sagissait, mais ltoile lui avait dit
que si elle batissait un palais sui ce cadeau, sa famille continueiait de
piospiei jusqu ce que le palais tombe en iuine. llle t donc batii dans
ses teiies le plus beau palais quon ait jamais vu de mmoiie dhommes
et de dieux. Loisque le palais fut achev, elle se leva une nuit et alla, seule
z1z Taga
et en cacheue, enteiiei le cadeau de ltoile dans le jaidin intiieui. Puis
elle sy installa et coula une vie heuieuse dans son palais.
Mais son pouvoii ne cessait de saccioitie, et vint le joui o les
dieux, ivies de coleie, piofieient une maldiction elle nauiait plus
paitii de ce joui que des hiitieies, cai tous les males qui seiaient en-
gendis pai ses descendantes mouiiaient dans leui piemieie semaine.
Le joui mme, son ls, le plus jeune de ses enfants qui navait encoie
que deux cycles, mouiut dune evie maligne. llle enteiia donc le petit
coips dans le jaidin, aupies du cadeau de ltoile. Au moment o lon
jeta la deinieie pellete de teiie pai-dessus le ceicueil, la teiie se mit
tiemblei. Lala et tous ceux qui assistaient lenteiiement soitiient en
catastiophe, mais ils ne viient dehois que des dizaines de bianches de
chne qui entouiaient le palais. lt jusqu la moit de Lala, les bianches
pousseient peu peu, jusquau joui o le palais commena slevei
sous la pousse du chne. Le piemiei Aibie-Monde tait n.
Lhistoiie pouiiait saiitei l, cai les descendantes de Lala
ntaient que des femmes, mais elles taient intelligentes et soudes, et
leui sens des aaiies en a fait la famille la plus puissante, la plus ies-
pecte et, bien quelle ne soit compose que de femmes, sans nul doute
la plus couiageuse de toutes. Poui vous donnei un exemple, le gioupe
Lon-Wang tiie lessentiel de sa puissance des conseils aviss de Dana, la
piemieie femme de feu lanctie de notie jeune amie ici pisente. Mais
on ne suivit pas ainsi impunment la maldiction des dieux. Voyant
que leui mauvais soit iestait sans eet sui le pouvoii des descendantes
de Lala, ceux-ci piiient une dcision ciuelle et motive uniquement pai
la jalousie ils cieient paitii dune pe lgendaiie un tueui fioce
et sans piti dont le seul but seiait dexteiminei mthodiquement toutes
les descendantes de Lala. Ctait il y a deux giands cycles. Les lus de
tous les Aibies lappiiient, et, ivolts pai tant de ciuaut, uniient leuis
pouvoiis poui diminuei la maldiction. Mme si ce tueui tait le plus
dou de tous les bieueuis, le plus picis de tous les aicheis, le plus n
limiei de tous les chasseuis, il ne paiviendiait jamais tuei toutes les
hiitieies, cai il y auiait toujouis au moins une suivivante. Malgi cela,
toutes fuient contiaintes de fuii tiaveis les mondes. Mais, cause de
ce contie-soit, ou plutot giace lui, nous sommes ceitains quil existe
au moins une hiitieie de ce palais. Les dieux ont ensuite publi un mes-
sage cet assassin seiait le seul quils cieiaient jamais lencontie de
la famille de Lala. Alois, si quelquun paivenait vaincie ce tueui, elles
pouiiaient enn ievenii au palais qui leui ievient.
Le Palais des Rves Printaniers z1I
Tiia se tut.
Un des deux patiiaiches dit
Les dieux ont eac de tous les livies, toutes les plaques, tous les
suppoits possibles et imaginables le nom de ces femmes. Cest poui cela
que les plaqueues des poitiaits de la galeiie sont vieiges.
Soudain, un soue daii leui t tous levei les yeux. Une ienaide
tianslucide ouait au-dessus deux. Une voix semblable au biuissement
du vent dans les feuilles leui paivint
Rassemblez-les tous. . . Je vois les tiois seigneuis. . .
Tiia fiappa dans ses mains une nouvelle fois et une des ciatuies
ioses accouiut. La matiiaiche lui chuchota quelques mots loieille et il
iepaitit aussi vite quil tait venu. Tiia sexclama
Mais, jy pense. . . Vous ne pailez que la langue de votie Aibie ! Ne
bougez pas, je vais vous appiendie pai magie la plupait des langues en
vigueui ici.
llle agita les mains, et ils iessentiient comme un chatouillis dans les
oieilles. Puis Tiia dit en mysclos
Vous compienez `
lls acquiesceient, et elle iitia sa question dans une dizaine de
langues.
Vingt peisonnages ient iiiuption dans la piece deux centauies,
tiois nains dont deux de sexe masculin, un chacal bleu pale, un genie
de poulpe phosphoiescent, une ciatuie indnissable, comme un blob
iiis, une faifadeue, un cheval noii dot dailes de papillon, une toi-
tue gante couveite de plantes giimpantes, un petit diagon veidatie,
quelques humains et une poiie monte sui des paues daiaigne. lls sa-
lueient gaiement la compagnie et vinient sasseoii sui les sieges qui ve-
naient dappaiaitie. Le diagon vint sasseoii la dioite de Taga, qui ies-
seiia un peu son tieinte sui la main de Seiik. La ienaide dit de sa voix
venteuse
Bien, nous pouvons commencei.
llle se mit ouei lentement veis le bas, jusqu se posei sui
lestiade. Ses yeux taient entieiement veits. llle descendit lescaliei
dun pas aiien, et saiita devant Kaede. llle dit
Toi. . . montie-moi ta magie.
Kaede leva la main hauteui de ses yeux et alluma une spheie de
magie tout autoui. La spheie tait dun noii si piofond quil semblait
z11 Taga
absoibei la blancheui de la piece. La ienaide esquissa un souiiie et posa
sa main sui le fiont de la jeune lle.
Tu as de giands pouvoiis. . . mais pas ceux que tu voudiais. Ta vie
na pas toujouis t heuieuse. . . Tu as honte de tes oiigines paice que tes
pioches te poussent hai ton peie. . . Mais ctait un homme de bien. On
veut te foicei pousei un homme qui te plait, mais pas susament poui
laimei. Cest toi de piendie tes dcisions. Reste toi-mme, seigneui du
Lien.
La jeune lle faillit en tombei de sa chaise.
M. . . moi ` Le. . . le Lien `
Tout fait.
Puis elle se dtouina de Kaede et sappiocha de Tyon. ll dit en iiant
Vous nallez tout de mme pas me diie que cest moi la Poite `
Non. Tu nas aucun pouvoii, continua la ienaide en posant sa main
sui son fiont. Mais tu paitages la moiti de son sang. Ta ance est belle,
intelligente, iiche, puissante, mais tu ne veux pas lpousei cai. . . elle est
tiop paifaite, et tu ne iessens pas damoui poui elle. Malgi tes oiigines,
tu es quelquun de bien. Cesse donc de te iabaissei.
llle continua sa ioute jusqu Taga et Seiik. llle posa daboid sa
main sui le fiont de Seiik.
Tu es malheuieux cai elle ta oubli. Mais tu as la solution. Ce seia
dui, mais tu dois le faiie. lt qui sait. . . Tu connais bien la Cl. llle paitage
ton sang, au moins la moiti. llle se nomme. . . Aka.
Aka ` ipondit Seiik. Je ne. . .
Mais. . . elle utilise un autie nom, cai celui-ci la met en dangei. Tu
dois la tiouvei.
llle se touina veis Taga et apposa sa main sui son fiont. llle
sappita diie quelque chose, mais elle ietiia vivement sa main comme
si elle stait biule.
Oh, non. Pauvie enfant.
llle paiut hsitei, puis fouiia une paue dans sa iobe et en iessoitit
une amuleue de la taille dune noix quelle mit dans la main de la jeune
lle.
Cest tout ce que je peux faiie poui toi. Paifois, les mots ne peuvent
expiimei ceitaines choses.
Puis elle se ietouina, t quelques petits sauts sui place, et, au bout
du quatiieme, senvola et dispaiut dans les hauteuis de la salle.
Taga baissa les yeux sui lamuleue quelle tenait toujouis dans sa
main. Ctait un petit uf doi couveit de volutes giaves. llle passa
Le Palais des Rves Printaniers z1
la chaine autoui de son cou et se touina veis Seiik. Celui-ci pailait tout
seul
Aka. . . Aka. . . llle en a de bonnes, elle !
llle paitage. . . la moiti de ton sang ` Cest. . . soit ta meie. . .
lmpossible.
Soit ta demi-sui.
Sonia ` Mais. . . elle ne sappelle pas Aka !
La ienaide a dit quelle utilisait un autie nom.
Je. . . je ne sais pas.
Le meilleui moyen seiait encoie dallei lui demandei.
Je. . . Laisse-moi le temps de ichii, daccoid `
On iia demain, hein `
Oui, oui. . .
Seiik avait laii viaiment peituib. Sans lachei la main de la jeune
lle, il se leva et se diiigea veis un domestique. ll lui demanda o se tiou-
vaient leuis chambies. Le domestique sinclina lgeiement et paitit veis
le couloii aux poitiaits. Seiik le suivit et Taga neut pas dautie choix
que de faiie de mme. llle feima soigneusement les yeux sui toute la
longueui du couloii. ll leui fallut dix bonnes minutes poui suivie le cou-
loii jusquaux chambies qui leui taient iseives. Le majoidome leui
appiit que le contenu de leuis sacs avait t dpos dans leuis chambies.
Seiik faillit entiei dans sa chambie sans lachei la main de Taga, mais
celle-ci laiita et dgagea sa main doucement. ll eut un souiiie tiiste et
muimuia un bonne nuit timide avant de ientiei dans sa chambie.
Taga iejoignit la sienne, scioula sui le lit et pleuia toutes les laimes
de son coips. llle voyait bien quel point elle le faisait souiii. Puis un
doute lenvahit. Sonia ` La demi-sui de Seiik ` Comment se souvenait-
elle de cela ` llle eut beau cheichei, elle ne se iappelait pas lavoii jamais
entendu diie. Ce mysteie la piiva encoie un peu plus du sommeil qui lui
faisait dj dfaut. linalement, au milieu de la nuit, Adele vint la voii cai
elle se sentait seule dans ces chambies de la taille de cathdiales et elles
sendoimiient ensemble dans le lit si giand quon auiait pu sy peidie.
biUx ciN1 1viN1iuUi1i:i JoUv
SONlA OU AKA`
Toutes les deux fuient iveilles pai une iibambelle de jeunes femmes-
pandas en tenue de seivante, les bias chaigs dun solide petit-djeunei
et de deux iobes magniques. La pandeue qui ouviait le coitege, les bias
libies et vtue dun unifoime iouge, sinclina devant elles qui soitaient
peine des biumes du sommeil, et dit
Monsieui llntendant nous a chaiges de poitei le petit-djeunei
de Mademoiselle Adele et de Mademoiselle Taga.
luh. . . daccoid, ipondit Adele, luuant contie les iestes de ives
qui lui collaient aux yeux, meici beaucoup.
Jai galement poui mission de vous pisentei ce cadeau de bien-
venue de la pait de Monsieui Yoichi Lon-Wang.
llle t signe aux seivantes qui poitaient les iobes dappiochei. La
jeune femme en iouge iepiit
Poui chacune des lues, une iobe de soie dAiachnea Candida, oi-
ne de dentelles de Melzda. . .
Les deux soubieues dposeient les iobes sui des poitants appoits
cet eet, et deux auties piiient leuis places.
Une paiuie de pieiies damoui. . .
Les femmes-pandas leui pisenteient deux coiets de veiie conte-
nant des bijoux de pieiies sombies toiles de millions dtincelles, du
bleu des piofondeuis maiines poui lune et de loi des yeux de la se-
conde.
lt un familiei de coiuie.
Ceue fois, cest la pandeue en iouge elle-mme qui piit les deux
objets et les pisenta aux jeunes lles, beilues. ll sagissait de deux
spheies semblables des gouues de iose qui diiactaient la lumieie en
aic-en-ciel. Adele en piit un, imite pai Taga. Aussitot, les spheies se
liqueient et se miient coulei le long de leuis bias, iemonteient leuis
dos puis leuis cous et vinient se dissoudie dans leuis cheveux. Taga
iessentit comme un soue daii dans sa nuque. Lune des pandeues lui
appoita un miioii. lt dedans, elle se vit comme elle nauiait mme pas en
ive ciu se voii un joui. Ses cheveux, quelle navait pu ni biossei ni la-
z1
z1s Taga
vei depuis son dpait du Magnolia, taient soudainement devenus lisses
et biillants comme un lac sous le soleil, et leui couleui quelle avait tou-
jouis juge teine iesplendissait comme jamais. llle touina la tte dun
cot, puis de lautie, poui mieux sadmiiei. La soubieue, qui les iegaidait
dun aii satisfait, ajouta
Ce nest pas tout. Pensez la coiuie que vous iveiiez daiboiei.
Taga, intiigue et meiveille, t ce quelle disait. Aussitot, une
vague lumineuse paicouiut sa cheveluie et ses meches iaides et libies
se iassembleient en de supeibes anglaises. Puis elle iepensa la coiuie
dune lle avec qui elle avait fait ses annes dcole, un giacieux dgiad
de boucles nes quelle avait maintes fois admii et envi. Les anglaises
laisseient immdiatement place aux boucles dlicates dont elle avait tant
iv. Juste cot delle, Adele samusait faiie changei sa coiuie toutes
les quinze secondes, mais elle nit pai se lassei et ievint celle que le
familiei lui avait faite en piemiei lieu.
llles petit-djeuneient tianquillement, piiient un bain paifum dans
une baignoiie de la taille dun petit tang, puis les pandeues les aideient
enlei les iobes et les bijoux et elle soitiient de la chambie, paiodiant
en iiant les manieies des dames de la coui. La piemieie peisonne quelles
cioiseient fut lldii, qui se dandinait dans un somptueux habit de piince
qui semblait extimement dsagiable poitei, et peut-tie mme l-
geiement tiop petit. ll avait piobablement ieu lui aussi un familiei de
coiuie cai ses cheveux en bataille taient soigneusement dmls et
aiiangs. ll leui souiit et leui t un compliment poli.
Soudain, Taga apeiut Seiik, qui maichait dans un couloii voisin.
llle t signe Adele de pouisuivie son chemin sans lauendie, et alla
saluei le jeune homme.
Qand il la vit, ses yeux scaiquilleient. Ctait comme si il la voyait
poui la piemieie fois. Depuis leui piemieie iencontie, elle avait piis dix
bons centimeties, et semblait plus adulte que la jeune lle avec qui il avait
paicouiu le Maich des Cimes. Ses tiaits staient aims, ses auitudes
enfantines changes en manieies de femme, et ses yeux dois chaigs
dun nouvel clat, plus matuie et plus sduisant. Sa beaut, dj pous-
touante, avait dcupl jusqu devenii piesque doulouieuse. Aviai diie,
jamais de sa vie il navait vu quoi que ce soit ne seiait-ce qu moiti aussi
beau. Le iegaid de Taga tait hypnotisant, comme si ctait la fois un
soleil poui lclaiiei et un tiou noii poui le happei. ll se moidit la levie
poui ievenii la ialit, et balbutia tant bien que mal un bonjoui h-
sitant. La jeune lle le salua galement, puis t demi-toui poui iejoindie
Sonia ou Aka ? z1v
son amie. ll la iegaida sloignei, sans pouvoii dtouinei son iegaid de
sa cheveluie qui tincelait dans la lumieie du soleil.
Taga, sans se iendie compte de la iaction inhabituelle du jeune
homme, iejoignit Adele, qui lauendait au cioisement suivant. llles poui-
suiviient leui chemin jusqu la ioseiaie que lune des seivantes leui
avait indique comme le lieu o staient iendues leuis amies. ln eet,
Aiya, Shaia, Sylvia et Kaede y taient assises autoui dune petite table.
llles poitaient toutes les quatie des iobes semblables celles quon leui
avait oeites, mme si celle de Kaede tait un peu diiente. llles vinient
sasseoii avec elles et entameient une discussion anime.
Ces iobes sont supeibes, dit Aiya, et je me demande si ce nest pas
mme un peu tiop.
Je ne me sens pas ties bien dedans, t Taga. Je pifiais ma vieille
tunique. Jtoue, l-dedans !
Mais ce seiait impoli de iefusei, objecta Sylvia. Cest un cadeau
de. . . comment sappelle-t-il, dj `
Yoichi Lon-Wang, complta Kaede. Cest mon giand-peie, le peie
de ma meie.
ln tout cas, ces familieis sont de viaies petites meiveilles !
sexclama Shaia, enthousiaste. a faisait longtemps que je navais pas
vu mes cheveux aussi piopies !
Adele et Taga sesclaneient. Lazuly poussa un cii joyeux.
Au bout dune demi-heuie de papotage, un gioupe de soubieues vint
les cheichei et les infoima quelles devaient se iendie au local de coutuie.
llles les suiviient en sinteiiogeant sui la signication de ceue appella-
tion, mais elles compiiient vite.
Le local de coutuie tait une piece de taille moyenne compoitant une
demi-douzaine de miioiis en pied, des dizaines de mannequins de bois
et une quantit industiielle de tissus colois, biods, impiims, iays,
ajouis, doubls, plums, entie auties choses du mme acabit. L, une
nue de petites ciatuies ioses comme celles qui les avaient accueillies
la veille au soii envahiient la piece, aimes de meties-iubans et de toises.
On les dlesta de leuis belles iobes, on les mesuia dans tous les sens, on
leui t faiie toutes soites de mouvements, puis on leui donna des iobes
ties simples et on les t patientei dans une piece lcait. Au bout dun
petit quait dheuie, on leui iappoita leuis iobes ietouches et on leui
pisenta une pile haute comme une montagne de catalogues de modeles.
Une des ciatuies ioses leui dit
zzc Taga
Tous ces modeles sont numiots. Notez ceux qui vous plaisent, je
vous piie.
llle leui tendit toutes des cainets pais comme des meules de fio-
mages compoitant des giilles de numios. Puis toutes les choses ioses
soitiient de la piece, les laissant en plan devant la pile de catalogues.
Cinq des six jeunes lles se iegaideient dun aii mdus. Kaede, visi-
blement plus habitue ce genie de choses, se saisit dun catalogue et
commena le feuilletei. Les auties sy miient leui toui.
Au bout de plusieuis heuies, Adele posa enn le deiniei catalogue
sui la pile de ceux quelles avaient lus et iefeima violemment son cai-
net. Lazuly stait endoimi, pos sui lpaule de sa maitiesse. ll ne fallut
pas tiente secondes poui quune hoide de ciatuies ioses ne dbaique
an de collectei les cainets et ne le iveille en suisaut. llles fuient en-
n libies. Taga iegagna sa chambie. llle tenta de couiii, mais les ju-
pons de sa iobe iestieignaient ses mouvements, et ses chaussuies talons
lempchaient de maichei vite. Qand elle paivint enn dans sa suite,
elle ouviit laimoiie en giand. Tous ses habits avaient t placs sui des
cinties le long dune tageie. Mais laimoiie nen tait pas une, ctait
la poite dun viitable temple de la mode. llle cheicha avec suspicion
dans les tageies, jusqu tombei sui une tenue un peu plus piatique
un pantalon bouant et une tunique assez simple. llle dgota galement
une paiie de chaussuies plates et qui tenaient aux pieds, des boues de
cuii noii dotes dpaisses semelles. llle se changea iapidement et posa
sa iobe luxueuse sui le piemiei mannequin de bois dune longue iange
vide. Puis elle icupia ses aaiies les plus impoitantes son quintant, le
ieste des cadeaux de lelis, son sabie, et une bague oine dun aigle dont
elle ne se iappelait plus loiigine. Puis elle soitit et paitit la iecheiche
de Seiik.
llle nit enn pai tombei sui lui. Au sens piopie, cai en couiant veis
lui elle se piit les pieds dans le bas dune tentuie qui tiainait et stala
de tout son long dans le couloii. ll laida se ielevei et elle pousseta sa
tunique. Seiik dit
a va `
lmpec !
On va voii Sonia, alois `
Taga hocha la tte vigouieusement et saisit la main de Seiik.
On se tlpoite dans le paic ` demanda la jeune lle.
L o on stait iepos apies notie fuite hioque des Basses-
Bianches ` Ok.
Sonia ou Aka ? zz1
Ah. . . je ne me souviens pas de. . .
Oh, euh. . . excuse-moi, t-il dun aii tout de suite moins jovial, cest
le paic en face des Mille Desseits.
Ah, daccoid.
Taga envoya une impulsion mentale sa magie. Le dcoi seaa au-
toui deux, iemplac pai lobscuiit toile des couloiis de stase. Puis le
paic appaiut autoui deux, et leuis pieds peicuteient le sol. ln iegaidant
autoui deux, ils constateient, beilus, que leui tlpoitation avait aussi
dplac un bout de tentuie doie qui dsoimais tiainait sui la pelouse du
squaie. lls paitiient tous deux dun fou iiie incontiolable. Qand ils ie-
piiient leui soue, un fiisson paicouiut lchine de Taga. ll ignait un
fioid peiant, qui se faulait jusque dans ses os. Ctait le vent qui ap-
poitait laii glac, cai plus aucune feuille ne piotgeait le quaitiei des
bouiiasques automnales. Lhivei appiochait giands pas.
Seiik, voyant quelle tait gele, ota sa veste en soupiiant et la lui
tendit. llle laccepta en souiiant et le iemeicia mi-voix. Puis le jeune
homme iamassa le moiceau de tentuie et le fouiia dans son sac. Voyant
le iegaid intiigu de Taga, il expliqua
ll faut leui iappoitei leui iideau, sinon ils seiont fachs !
La jeune lle laissa chappei un petit iiie. Puis il la piit pai la main et
ils dvaleient la iue jusqu la passeielle, et encoie jusqu la poite de Ri-
veiside School. lls sauteient simultanment dans le touibillon coloi. La
distoision ntait pas plus agiable quavant, mais Taga avait lhabitude
maintenant. llle neut mme pas le mal de mei ceue fois, contiaiiement
la fois picdente. Laueiiissage fut plus dicile. La poite tait cuiieu-
sement place en hauteui, et Seiik iata la maiche qui descendait jusquau
sol. ll tomba bien plat, faisant dans sa chute un demi-toui poui aueiiii
sui le dos. Mais il tenait toujouis la main de Taga, quil entiaina deiiieie
lui. Le jeune homme amoitit sa chute, mais il devint iouge comme une
tomate et se mit bafouillei
luh, tu. . . euh. . . tu peux. . . tenlevei, sil. . . sil te plait `
Taga se ieleva dun bond, sempouipiant toute vitesse. Seiik t de
mme et fioua son dos endoloii.
Ah, paidon ! sexclama-t-elle.
Cest pas ta faute, cest moi qui tai fait tombei !
lls iesteient plants l une minute, les yeux iivs sui leuis chaussuies,
avant dosei faiie un pas poui soitii de la piece dj foit encombie des
alles et venues dtudiants et de visiteuis.
zzz Taga
La salle o se tiouvait la poite tait un petit batiment plant au mi-
lieu dun champ, en face de lentie gigantesque. lls se tiouvaient non
loin dune foit dpineux. lls se pisenteient la giille, giande ou-
veite. Une femme en iobe de Sage leui ciia de ientiei. lls suiviient son
conseil, puis les panneaux indiquant ladministiation. Ctait un bati-
ment gigantesque, iplique paifaite du Pavillon des lxamens du Mn-
gon. A lintiieui, une aime de iceptionnistes en tenue tiaditionnelle
coiaillienne aux couleuis de la Riveiside School auendaient le client, qui
se faisait iaie un lundi matin apies le dbut des couis. lls se iendiient
diiectement au piemiei comptoii disponible. Le iceptionniste leui de-
manda
Je peux vous aidei `
Oui, ipondit Seiik, pienant Taga de vitesse, nous cheichons ma-
demoiselle Sonia lbn lka.
On ne peut pas donnei dinfoimations peisonnelles nimpoite
qui.
Je suis son demi-fieie, t le jeune homme.
Vous avez des papieis `
Seiik soitit une caite didentit de son sac et la tendit au iception-
niste. Celui-ci pianota iapidement une siie de chiies sui son claviei,
jeta un il lcian de son oidinateui et ipondit
Ah, vous avez de la chance, son chiei a t mis joui ce matin
mme ! llle est dans le batiment des Lys, la pension. Auendez voii. . .
llle nit les couis de la matine dans un quait dheuie. Section Haivaid,
batiment 1, salle 1ce. Autie chose `
luh. . . on peut avoii un plan ` demanda Taga.
Deiiieie vous, sui le pisentoii. Suivant !
Taga et Seiik sloigneient du comptoii poui piendie un plan. Le
doigt de la jeune lle suivola les dessins monochiomes poui se posei sui
une foime peu pies iectangulaiie.
L, batiment 1. H, cest pas loin !
lls soitiient et piiient la diiection indique pai le plan. Au bout de
cinq minutes de maiche, ils aiiiveient devant un batiment poitant en
toutes leuies linsciiption btiment dix-sept. Apies viication, la salle
1ce se tiouvait au quatiieme, face lescaliei, vous pouvez pas vous
tiompei ! . lls failliient bien se tiompei quand mme, cai il y avait deux
escalieis, mais la piece en face de lautie escaliei tait juste un placaid
balais. lls vinient donc se postei face la salle 1ce et auendiient.
Sonia ou Aka ? zzI
Qand la cloche sonna, la poite de la salle souviit et une vague
dtudiants en unifoime dfeila sui eux. La moiti fminine dentie eux
iegaida Seiik dun aii appiciateui, lautie moiti dvoiait Taga du ie-
gaid. Sonia soitit la deinieie, en pleine discussion avec un gaion as-
sez oidinaiie qui la iegaidait comme un chien iegaide son maitie. llle
saiita instantanment en voyant qui lauendait, puis couiut veis eux.
llle sauta sui Seiik et le seiia dans ses bias assez foit poui lui biisei les
cotes, puis t de mme avec Taga. llle ciia, suiexcite
Vous tes ientis ` Vous allez bien ` Cest ni, votie expdition `
Vous mavez iamen des souveniis ` Vous. . .
Seiik plaqua sa main sui la bouche de sa sui et lui dit en la iegaidant
dans les yeux
Hey, calme-toi. On est juste de passage, on doit iepaitii juste apies.
Mais on a besoin de toi.
Le gaion avec qui elle tait en tiain de discutei dit
Bon, bah. . . je vous laisse, hein !
Sonia le iegaida sloignei quelques secondes. Seiik demanda
ll te plait `
Sonia le dvisagea avant de ipondie
Tes dingue ou quoi ` La peisonnalit de ce mec est aussi plate
quune cipe et il est beaucoup moins intiessant. Non, cest juste pia-
tique davoii un admiiateui quand tu as tiop mal au poignet poui piendie
des notes.
Sonia. . . tu es dsespiante.
H ! Javais une compete de hitball*, jai le bias en mieues ! ll faut
bien que a seive de temps en temps davoii un ciampon paieil coll aux
baskets.
Du hitball ` Dcidment, tes bien ma sui. Bon, euh. . . o est-ce
quon pouiiait discutei au calme ` Je me sens obseiv. . .
Taga et Sonia se iegaideient. Toutes les lles avaient les yeux iivs
sui lui. Sonia poua et les entiaina veis lescaliei.
lls soitiient du batiment et se diiigeient veis un petit bois. Au bout de
quelques minutes, ils dboucheient dans une petite claiiieie o taient
placs deux bancs et une table en fei foig. Sonia sassit sui un des bancs,
Seiik et Taga sui lautie.
Bon, t Sonia, de quoi vouliez-vous me pailei `
* Diiv du tennis mix avec du base-ball qui se joue avec une balle plus duie et une
baue en mtal, sui un teiiain plus giand.
zz1 Taga
Ben. . . cest un peu dlicat, dit Taga, mais. . .
lst-ce que ton viai nom est Aka ` demanda Seiik.
Taga le iegaida dun aii constein. Cot tact, on iepasseiait. Au
moins, a avait le miite dtie diiect. llle planta son coude de toutes
ses foices dans les cotes du jeune homme. Sonia les iegaida intensment
duiant quelques inteiminables secondes, le visage g dans une expies-
sion indchiiable. Puis elle baissa les yeux et muimuia
P. . . et diie que je lavais si soigneusement cach. . . mme mon
piopie fieie. . .
A cet instant, il se pioduisit en elle un changement, piesque impei-
ceptible, peine une tincelle qui passa dans ses yeux. llle les iegaida
dans les yeux, lun puis lautie, et ipondit
a dpend de ce que lon entend pai mon viai nom . Mais il
sagit en eet du nom que Maman ma choisi. Sonia est un nom ociel.
Je suis dsole de ne pas te lavoii dit, t-elle en souiiant son fieie, mais
Maman mavait inteidit de le ivlei quiconque, mme Peie, jusqu
ce que je sois capable de lassumei. Je tadmiie, Taga, de poitei bien haut
le tien.
Le mien ` Qest-ce que tu veux diie ` demanda la jeune lle, com-
pletement laigue.
Oh ` Je vois, tu nes pas au couiant. . . bah, cest suiement mieux
ainsi. . . Ctait poui me piotgei. . .
Te piotgei ` demanda Seiik. De quoi `
Mmh. . . jen ai suiement tiop dit poui faiie maiche aiiieie. . .
llle gaida le silence quelques instants, installant un suspense insou-
tenable.
Poui me piotgei de lassassin des dieux.
Seiik en iesta inteidit. Taga, cuiieusement, sy auendait un peu. ll se
dgageait de la jeune nomade la mme auia ioyale que des poitiaits du
couloii au palais des Rves Piintanieis. llle avait ceue assuiance si pai-
ticulieie quont les nobles dames, les viaies ieines, quelles iegnent sui
un empiie ou sui un dseit. Ceue lumieie qui lilluminait de lintiieui
ne laissait aucun doute.
Cest piopos des seigneuis magiques, nest-ce pas ` Je men veux
de ne pas avoii pu vous en pailei, mais je me seiais mise en dangei in-
utilement, sans poui autant vous avancei beaucoup.
Taga ne la ieconnaissait piesque pas. Ceue Sonia, ou plutot Aka,
ntait plus iemplie de ceue neigie bouillonnante, de cet enthousiasme
dboidant, de ceue joie incoeicible qui lavait caiactiise tout au long
Sonia ou Aka ? zz
du mois duiant lequel elle lavait fiquente. llle tait plus eie, plus
tiiste aussi. llle avait laii dsabus de quelquun qui a sacii tiop, mais
aussi lalluie noble de ceux qui savent ce quils valent viaiment.
Vous devez compiendie que je dois tout piix piseivei ma vie.
Je suis la deinieie peisonne, avec Maman, se souvenii de notie nom.
Si nous venions mouiii toutes deux, quil y ait ou non des suivivantes,
elles ne sauiont pas qui nous sommes. Bien entendu, je ne peux pas vous
diie notie nom.
llle leui t un giand souiiie, mais celui-ci sonnait faux. Ceue lle
ntait pas Sonia. Sonia nauiait jamais aiboi un aii aussi ouveitement
dsespi.Ctait Aka.
Aka, dit-elle dun ton aussi neutie que possible, ou qui que tu sois,
tu es la Cl. Ta pisence nous est indispensable, et, hiitieie ou pas, ton
devoii est de nous suivie.
ln eet. Mais ce nest pas moi la Cl.
Mais. . .
La Cl, cest Sonia.
Le changement sinveisa. Son souiiie fianc et lumineux iemplaa ce-
lui, empieint de tiistesse, dAka.
Je suis dsole. Ce nom la iveille toujouis.
Seiik se leva, un peu secou, et paitit en diiection de la foit. Taga
le iegaida sloignei, et une pointe de dsespoii se planta dans son cui,
tout au fond. Ctait la mme sensation que deux mois et demi aupaia-
vant, sous le euve. Sonia dit dune voix douce
Ne tinquiete donc pas, il a juste besoin de ichii.
Puis elle lui t un petit souiiie complice et muimuia
Alois `
Alois quoi ` demanda Taga, sans compiendie.
Ben. . . comment a se passe entie vous `
Ah !
Son visage se dcomposa un peu plus.
Je. . . jai. . . jai peidu. . . tous mes souveniis le conceinant.
Sonia ouviit des yeux ionds comme des assieues, puis, voyant que
son amie tait sui le point de pleuiei, elle dit
Oh, non ! Sil te plait, je suis suie quil y a une solution !
ll y en a une. . . un philtie magique. . . Sonia, il a laii si dcid !
Qand il a dit quil iiait le cheichei, jai vu dans ses yeux quil tait pit
mouiii poui le tiouvei !
zze Taga
Ne tinquiete pas, il est comme a poui tout ! lt puis. . . mme si tu
las oubli, il. . . ses sentiments iestent les mmes !
Mais. . . je me sens tellement coupable !
llle lui isuma lhistoiie, des laimes plein la voix, et teimina son icit
pai
Jai btement gliss, je nai pas fait auention ! Cest de ma faute sil
est malheuieux !
Taga. Ciois-tu viaiment quil soit malheuieux ` Regaide-le. Mme
sil a laii tiiste, tu vois ceue petite toile quand il te iegaide ` Ton com-
poitement vis--vis de lui na pas chang, il est peut-tie mme encoie
meilleui, et a lui sut. Aiite de te piendie la tte, et il souiiia.
Taga la xa quelques instants dun aii suipiis, puis lui adiessa un
giand souiiie et ipondit
Oui !
Seiik ievint, un peu calm. Des quelle le vit, Taga puisa au plus pio-
fond delle-mme poui y composei son souiiie le plus lumineux. ll la xa
sans iaction quelques secondes, puis ses joues iosiient et il se dtouina
bien vite. Sonia t un clin dil son amie. Mais au mme moment,
lestomac de Taga laissa chappei un giondement digne dun tiemble-
ment de teiie. Sonia clata dun iiie ciistallin et les guida tiaveis les
bois, puis le campus, veis un iestauiant qui semblait plutot bon.
Tout au long du tiajet, puis du iepas, elle ne cessa de pailei que poui
enfouinei une bouche de son noime hambuigei au fiomage de chevie.
llle leui iaconta ainsi qutudiei ici ntait pas de tout iepos cai il se pas-
sait tous les jouis des venements cultuiels qui les obligeaient dcalei
des couis, ou les changei de batiment, ce qui piovoquait des couises
peimanentes poui iussii se iendie dun couis lautie dans la du-
ie de linteiclasse, que la section chimie qui tait installe dans le ba-
timent voisin faisait igulieiement sonnei lalaime incendie, que les fe-
nties du pensionnat feimaient mal et quils iecevaient souvent des vi-
sites noctuines, au point quun tudiant en sciences technologiques avait
dcioch le pactole en ciant et en vendant un ipulsif anti-cuieuil,
que la piogiession des tudiants dans le classement pai notes de leui
section leui peimeuait dobtenii des peimis poui les unifoimes avec les
pieces mtalliques doies, alois que les leves les moins bons devaient se
contentei de pieces aigentes ou cuivies, et quelle-mme biiguait une
place dans le top dix poui avoii le dioit lunifoime en couleuis invei-
ses, jupe iouge et chemisiei noii au lieu du contiaiie. Cest complete-
Sonia ou Aka ? zz
ment assomms pai son papotage incessant quils quiueient la caftiia
poui se iendie ladministiation.
Sonia se pisenta laccueil et demanda
Comment fait-on poui signalei une absence venii `
luh. . . voyons voii, ipondit le iceptionniste en lui tendant un
papiei bleu ciel, iemplissez ce foimulaiie.
llle ciivit sous leuis yeux son nom, son numio didentication et
la date du joui, puis hsita au-dessus de la case motif de labsence .
Qest-ce que je mets `
luh. . . Raison dtat , suggia Seiik.
Tu peux tout de mme pas meuie sauvetage du monde , t Taga
dun ton amus.
Ben tiens, je vais me gnei !
lt elle maiqua dans la case les tiois mots, puis apposa sa signatuie
en bas du papiei et le tendit au iceptionniste. Celui-ci leva veis elle un
iegaid mi-suipiis, mi-amus.
Sauvetage du monde, hein ` Tu sais, t-il dun ton plein de com-
passion, tu feiais mieux de ietouinei tes tudes et de ne pas entiainei
tes amis dans tes btises.
Sonia se touina veis Seiik, qui hocha la tte et dispaiut. Le icep-
tionniste iegaida dun aii bahi lendioit o il se tenait quelques instants
plus tot, et balbutia
ll. . . il a. . . dispaiu `
Sonia acquiesa dun aii compatissant, un petit souiiie supiieui ot-
tant sui ses levies. Le iceptionniste iesta l, bouche be, jusqu ce que
Seiik iappaiaisse, un papiei entie les mains. Le iceptionniste eut un
mouvement de iecul, puis saisit dlicatement le papiei quon lui tendait,
comme sil ciaignait quil ne dispaiaisse son toui. Puis il le lut et ses
yeux scaiquilleient dune laigeui dant lentendement. ll ielut voix
haute poui viiei quil ne se tiompait pas
Je, soussigne Chadia lzebnei, autoiise M Sonia lbn lka
sabsentei poui une duie indteimine de la Riveiside School poui iai-
son dtat, et ce, sans pnalisation conceinant ses isultats. lait au Ma-
gnolia le 1 mai de lanne 1v1 b:, Chadia lzebnei.
lh oui, t Sonia dun ton amus, jai des amis haut placs. Vous
pouvez tamponnei ce foimulaiie maintenant `
Le iceptionniste donna un coup de tampon sui le foimulaiie puis
sui le papiei de Chadia, les agiafa dun aii absent puis les iangea dans un
tiioii. Sonia sloigna, suivie de Seiik et de Taga qui la iegaidaient dun
zzs Taga
aii impiessionn. Taga ne se seiait jamais doute que la jeune nomade
possdait tant de iessouices.
lls quiueient luniveisit et se diiigeient veis le poitail. Mais, au dei-
niei moment, Sonia les entiaina lcait, veis la foit qui entouiait le
complexe univeisitaiie. llle muimuia
Si on se tlpoite devant tout le monde, a va ciei une panique
noime.
Mais. . . tu mas bien demand de me tlpoitei tout lheuie, i-
pondit Seiik dun aii souponneux. Ny auiait-il pas une autie iaison `
luh. . . bah, non ! Pouiquoi `
Ce nest pas la peine de me mentii, je te connais mieux que pei-
sonne.
Cest--diie que. . . mon ex est juste l-bas, je viens de le voii. . .
lt donc `
Ben. . . je ciois quil na pas tiop appici que je soite aussi avec
son meilleui ami.
Sonia. . .
Ouiiii `
Tu me dsespeies.
Mais. . . je voulais iompie, mais lui ne voulait pas !
Seiik la dvisagea quelques instants puis se dtouina en disant
Cest bon, laisse tombei.
Sonia sagiippa lui et ciia
Maintenant, on y va !
Seiik eut laii paniqu. Sa jambe commena se dissipei, puis
leacement se piopagea son tionc. Les contouis de Sonia se
biouillaient galement. Le jeune nomade auiapa Taga au vol avant
quils ne se soient totalement vapois.
Le couloii de stase dans lequel ils se dplaaient une vitesse supei-
sonique tait diient de ceux quils avaient dj empiunts pai le pass.
lls taient tous tiois nimbs de leui magie, qui laissait deiiieie eux une
tiaine biillante, bien plus longue que doidinaiie. lls voyaient dlei de
toutes paits des bulles iemplies de scenes vaiies, dont ils saisissaient
une image au passage. Deux enfants la peau lumineuse qui couiaient
sui les toits dune ville au milieu dun dseit. Une gioue aux muis h-
iisss de ciistaux lumineux suiplombant un lac. Un oiseau bleu volant
en plein ciel. Une spheie gainie de nageoiies biillantes qui bondissait
entie aii et mei. Une aiaigne vtue de ce qui iessemblait une iobe de
Sonia ou Aka ? zzv
soiie dansant le tango avec une mante ieligieuse en costume queue-de-
pie. Une danseuse tieize bias se dhanchant au son dune coinemuse
coides. Un chat noii doimant sui une feuille de palmiei.
Taga leva les yeux veis le haut du couloii de stase, dans la diiection
o Sonia les avait inconsciemment piojets. Une lumieie scintillait tout
au bout. Mais plus a allait et plus la lumieie giandissait, jusqu iemplii
tout lespace. Une milliseconde avant de la peicutei, Taga put apeicevoii
une image, plus fugace quun claii un chateau aux touis toidues en
tous sens. La lumieie les enveloppa, les aveuglant totalement. Puis ce fut
lobscuiit la plus complete.
Taga ouviit les yeux. La piemieie chose quelle constata, ce fut
quelle se tiouvait entie Seiik et Sonia, allonge sui une heibe bien
fiaiche , la seconde, que lendioit o ils taient dait toutes les lois
connues de la physique. lls taient allongs au milieu dune vaste gioue
sphiique et entieiement tapisse dheibe veite et de coquelicots, du sol
au plafond. Des lapins blancs couiaient et bondissaient tout autoui, que
ce soit sui le sol ou au-dessus deux, comme sils ntaient aects pai
aucune giavit. Ou, plus exactement, comme si la giavit piovenait de
tout autoui deux. lls taient auiis pai les paiois. Un petit soleil, de la
taille dune pasteque, iesplendissait au centie de la salle, les illuminant
comme le feiait le soleil dt sui la Teiie ou toute autie planete de la
Rpublique du Magnolia.
llle se iediessa en position assise. Un lapin, de la mme couleui que
les auties, se tenait face elle et la iegaidait dun aii cuiieux. On dis-
tinguait sui son pelage, au niveau du cui, lombie peine giise dune
montie gousset, avec ses chiies iomains et ses aiguilles tiavailles.
Taga cligna des yeux, et le lapin t de mme. La jeune lle balbutia
luh, salut petit lapin. . .
Le lapin ouviit de giands yeux et se mit piaillei dune voix suiaigu
Dame Alice ! Dame Alice est iveille !
Tous les lapins qui bondissaient joyeusement sinteiiompiient, toui-
neient la tte veis eux et aiiiveient une vitesse impiessionnante poui
leui petite taille. ln quelques secondes, ils taient tous autoui de la jeune
lle et enceiclaient les tiois humains.
Auendez, t Taga dun aii paniqu, il y a un malentendu !
Mais tous les lapins sinclineient ties bas, en une ivience collective.
Sonia et Seiik, iveills pai les ciis du lapin blanc, meigeient de leui
sommeil et se iediesseient.
Kekispass ` t Sonia dun aii endoimi.
zIc Taga
Cest quoi tous ces hamsteis ` demanda Seiik sui le mme ton.
Soudain, une boule blanche et poilue tomba du ciel. llle ioula sui
elle-mme quelques secondes puis se dioula en un lapin noime vtu
dun veston bleu claii.
Des lapins, je vous piie, noble humain. Dame Alice, veuillez me
suivie.
Cest moi que vous pailez ` demanda Taga.
lvidemment.
ll t demi-toui, suivi de tous les lapins. Taga se hata de se levei,
imite pai Seiik et sa sui, et de le iauiapei. llle demanda
O allons-nous `
Vous veiiez bien, dame Alice, ipondit le lapin au veston.
Pouiquoi mappelez-vous dame Alice `
Le lapin ne ipondit pas.
lls aiiiveient devant un giand tiou dans la teiie. Le gios lapin sauta
sans hsitei, suivi dune dizaine de petits lapins. Taga et les deux no-
mades hsiteient au boid du tiou, mais un lapin poussa la jeune lle
dans le dos, qui tomba la suite du gios lapin. Sonia et Seiik la suiviient,
encoie mal iveills. Leui chute fut longue et ties lente. Qand enn
leuis pieds toucheient le sol, ils se tiouvaient face une poite si petite
que le plus mince des lapins nauiait pu y passei.
Le gios lapin soitit alois de son veston une poigne de bonbons co-
lois. ll les lana au hasaid, mais il en aueiiit un dans la main de chacun
de ceux qui taient pisents. Puis il en piit un poui lui et lengloutit.
Taga, sans ichii, mit le sien dans sa bouche et lavala sans machei.
llle iessentit alois un picotement qui la paicouiut des oiteils la pointe
des cheveux, et tout ce qui lentouiait se mit giandii dmesuiment.
Ou plutot, ce fut elle qui se mit iticii, jusqu aueindie la taille de
tiente-cinq centimeties, ce quil lui semblait pai iappoit Sonia et Se-
iik. Tous deux avaient mang leuis bonbons avant de sapeicevoii quelle
changeait de taille, et Taga les vit iticii leui toui poui aueindie -
nalement la taille quelle-mme avait.
llle ialisa soudain que sa tunique navait pas completement suivi sa
mtamoiphose et navait iduit que de moiti, comme la chemise de So-
nia. Seiik semblait paign. ln iougissant, les deux jeunes lles seiieient
contie elles le tissu de leuis vtements. loit heuieusement, la poite qui
tait dsoimais leui taille souviit biusquement, et un lapin entia, les
bias chaigs de deux iobes couites bleu ciel. llles les piiient avec moult
iemeiciements et les enleient, bien caches sous leuis vtements tiop
Sonia ou Aka ? zI1
giands. Qand elles euient ni, des lapins piiient leuis vtements et les
plieient comme des nappes avant de les empoitei pai la poite.
Le gios lapin, qui avait patiemment auendu quelles aient ievtu les
iobes bleues, iepiit son chemin et soitit de la piece. Les tiois humains le
suiviient, et dcouviiient un paysage encoie plus incioyable que la piece
o la giavit venait de paitout. Des plaques noiies et blanches ouaient
en plein ciel, comme un chiquiei en pieces dtaches. Des jeunes gens
vtus de noii ou de blanc sautaient de case en case, et se piovoquaient en
des duels spectaculaiies, noii contie blanc. Des lleues vtues de iouge se
picipitaient aupies des vaincus poui leui dispensei des soins tandis que
des petits gaions en veit appoitaient des mdailles aux vainqueuis. lt,
de chaque cot de lchiquiei, des sieges bleus accueillaient deux giandes
femmes lune, vtue de blanc, semblait en giande discussion avec un
jeune homme poitant une couionne blanche et un habit assoiti, lautie,
en noii des pieds la tte, tait plonge dans un livie et pailait voix
basse avec un vieil homme aux aiis de giand sage. lt au-dessus de toute
la scene ouait un chat jaune uo iay de noii, comme une giosse abeille
fline.
Des quil sapeiut de leui pisence, le chat dispaiut et iappaiut
juste devant eux. Le lapin sinclina et lui dit
Sieui Lewis, je vous ai amen dame Alice et les deux auties hu-
mains.
Bien, MacOieille, meici beaucoup !
Le lapin sinclina de nouveau et paitit ieculons. Le chat se mit
touinei autoui des tiois humains qui taient un peu intimids pai ce
monde tiange. ll maimonna
Mouais, cest bien le mme poit, la mme alluie, la mme che-
veluie, le mme iegaid. . . Mais tu nes pas Alyss, malgi ceue iessem-
blance. Tu ne me ieconnais mme pas. . . Ton amie non plus, elle lui ies-
semble aussi, mais ce nest pas elle.
Qi est ceue Alice dont vous pailez tous ` demanda Taga.
Tu veux diie Alyss.
Non, je veux diie ce que je dis.
Peu impoite, Alyss ou Alice, quel que soit son nom, ce nest cei-
tainement pas toi.
Alyss. . . Cest suiement lune des descendantes de Lala, inteivint
Sonia.
Oh oh ! Nous avons l une jeune lle bien suie delle, t le chat,
zIz Taga
mais sauias-tu avoii autant de conance en toi loisquil sagiia daidei
tes amis `
Qest-ce que vous voulez diie `
Rien de plus que ce que jai dit. . .
lt il dispaiut nouveau. lntie-temps, les combats qui se dioulaient
sui lchiquiei staient inteiiompus. Neuf des noiis taient teiie, mais
lun de ceux encoie debout tenait feimement le jeune homme en blanc
qui poitait une couionne, un sabie plaqu sui sa goige. La femme en noii
ciia
lchec et mat !
Tous les blancs lacheient leuis aimes et descendiient du plateau, tan-
dis que les noiis se iassemblaient autoui de la femme qui semblait les
diiigei. Apies une longue discussion, tiois noiis qui semblaient plus gia-
vement blesss que les auties quiueient leui toui lchiquiei. Un gaion
vtu de veit accouiut veis les tiois humains.
Dame Sywenn souhaite que vous vous joigniez son quipe poui
la piochaine paitie, confoimment la demande de sieui Lewis, t le
gaion, encoie tout essou.
luh. . . comment cela `
Le gaion secoua la tte et ipondit
Poui les dtails, adiessez-vous elle.
ll pointa son petit doigt en diiection de la femme en noii. Puis il sen
ietouina comme il tait venu.
Taga, Sonia et Seiik se diiigeient veis la femme que le petit gai-
on leui avait indique. Celle-ci les accueillit avec un giand souiiie et
sexclama
Ah, bonjoui ! Je suis positivement iavie que vous ayez accept !
Voyez-vous, tiois de mes meilleuies pieces sont hois dtat de jouei, et
cela mennuieiait davoii ietouinei mon palais poui en icupiei.
Sa faon de pailei faisait ties femme du monde et son souiiie
sonnait faux. Taga demanda
De quoi pailez-vous ` Nous navons iien accept !
Comment cela ` Jai envoy un petit missaiie poui vous pioposei
de iejoindie mon quipe, et vous tes venus !
Mais nous ne voulons pas nous bauie !
Voil qui est foit ennuyeux, t une voix soitie de nulle pait.
Lewis appaiut cot de Sywenn. ll leui adiessa un souiiie jusquaux
oieilles, au sens piopie.
Sonia ou Aka ? zII
Si vous iefusez de vous bauie, je seiai contiaint de vous liviei au
Mange-nant, et votie vie iisque de piendie n assez iapidement, mais
pas assez je le ciains poui vous empchei de souiii. Mais dans le cas
contiaiie, si vous iussissez gagnei la paitie, je demandeiai Caiiol de
vous emmenei jusqu la soitie du labyiinthe de la ieine.
Le labyiinthe de la ieine `
Celui de la ieine iouge, bien entendu ! Sywenn et Salnenn sont
excellentes en checs de combat, mais bien tiop stupides poui ciei un
labyiinthe. Tandis que Loienn, la ieine iouge, passe son temps en batii
paitout o elle va. lt son teiiain dchecs de combat est iedoutablement
labyiinthique !
Des checs de combat, des labyiinthes, des ieines. . . lt pouiquoi
pas un loii qui boit du th, tant quon y est `
Oh, vous voudiiez faiie un ciochet pai le salon de th du Lievie `
Caiiol seia iavi de vous y menei, cai le th du Lievie est incompaiable,
et les histoiies du Loii valent bien un petit dtoui !
Hein `
Bon, a na pas dimpoitance. Tout ce que vous devez savoii, cest
que les checs de combat se jouent comme des checs noimaux, sauf
loisque vous iencontiez un adveisaiie. Ce qui mene fatalement un com-
bat. . . Votie cible est le gaion la couionne blanche. Meuez-le chec et
mat et vous pouiiez paitii. Sinon, vous deviez vous bauie au cot de
Sywenn jusqu votie moit. . .
lt il dispaiut de nouveau, les laissant seuls avec la ieine noiie. Celle-
ci commena
Bon, alois toi, la lle avec les cheveux bleus, tu seias. . .
Cest possible un iole o lon ne doit pas se bauie `
Non. Je disais donc, tu seias une toui, et vous deux, vous seiez les
cavalieis. Lylylenn ` Donne leui des tenues adaptes.
La jeune lle qui se tenait debout deiiieie elle fiappa dans ses mains,
et tiois petits nuages iouges vinient enveloppei les humains. Loisquils
dispaiuient, ils se tiouvaient vtus de la mme faon que les combauants
noiis. lls taient cois de casques audio dun style ties paiticuliei, avec
des oieilleues ties allonges qui leui faisaient comme des oieilles delfe,
mais en plus long. Taga sadmiia quelques secondes dans un miioii qui
stait foim sui le anc du tione de la ieine, puis sexclama
Mais jy pense, nous ne nous sommes pas pisents ! Je suis Taga,
et. . .
zI1 Taga
Stop, la coupa la ieine, cest inutile. lci vous seiez Touielle, Cavaliei
et Cavalieie. Vous mentendez, t-elle en pailant dans le micio de son
casque.
Sa voix isonna dans les casques des tiois humains. Des micios
jailliient comme pai magie de leuis oieilleues. Taga ipondit dans le
sien
lmpeccable !
On dit oui madame , Cavalieie !
Oui madame, maugia-t-elle.
Bon, alois en piste ! Choisissez vos aimes. . .
Taga saisit son sabie dans son sac dos quune lleue en iouge ve-
nait dappoitei, et se plaa sui la case do paitaient les cavalieis. Les
douze auties pieces, Sonia et Seiik piiient place galement, et la paitie
commena.
Le jeu tait vif, iapide, et les combats passionnants. Mais quand vint
le toui de Taga de paitii au fiont, elle tiemblait.
Cavalieie en cI ! biailla la ieine dans son casque.
Oui madame !
lt elle couiut veis la case qui lui avait t indique. Les actions
senchainaient, les combats aussi. Taga couiait o la ieine le lui disait,
sautait quand ses coquipieis se diessaient sui sa ioute. Ctait le piivi-
lege des cavalieis. Puis vint le moment de son piemiei combat.
Ctait un gaion plutot mignon, qui paiaissait avoii peine quatoize
cycles. ll poitait le costume dun simple pion, mais on voyait dans son
iegaid quil savait se bauie. Sui une injonction de la ieine blanche, il
engagea le combat. Giave eiieui.
Si ce gaion avait mieux connu Taga, ou mme sil avait dj cotoy
de giands combauants, il auiait su qu ce niveau, engagei le combat
signiait le peidie. ll tenta de lui poitei un coup de taille, que la jeune
lle vita dun simple mouvement du bassin avant dassnei un coup de
pommeau sui le poignet gauche du gaion. ll lacha son pe, tiop louide
poui sa seule main dioite. Taga tenta de lassommei du plat de sa lame,
mais lautie ne se bauait pas si mal que a. Le gaion t une ioulade et ia-
massa son pe quil pointa sui la jeune lle. Celle-ci soupiia et se mit en
gaide. Le gaion auaqua nouveau, mais Taga lauendait de pied feime.
llle bloqua la lame de son adveisaiie avec la sienne et, dun simple mou-
linet du poignet, laiiacha des mains de son piopiitaiie. Lpe senvola
un bief instant et ietomba dans la main gauche de Taga, tandis que sa
main dioite pointait son sabie sui la goige du gaion. Celui-ci la iegaida
Sonia ou Aka ? zI
quelques secondes avec de giands yeux tonns. ll ne sauendait pas
tie bauu pai une lle, fut-elle humaine. Puis il feima les yeux, eut un
lgei souiiie et dit
Jai peidu.
Aussitot, une lleue en iouge et un petit gaion en veit accouiuient.
Le gaion donna une mdaille Taga, puis quiua lchiquiei accom-
pagn de la lleue et du peidant du combat. La jeune lle se touina
veis Sywenn, qui lui adiessa un giand souiiie avant de ciiei dans son
casque
lou en ie !
Le combat suivant fut un peu plus dicile, mais elle sy auendait cai
elle tait de plus en plus pioche du ioi. Cependant, le but ici ntait pas
dvitei le combat mais daiontei en face ses adveisaiies et bien sui
de les vaincie. La toui blanche, en tout cas celle encoie en jeu, stait
pisente elle, aime dune paiie de glaives couits qui semblaient ie-
doutablement aiguiss. Le jeune homme face elle tait bien plus giand
et muscl quelle, et semblait taill poui ce genie de jeux. Malgi son
age, il avait piobablement une giande expiience du combat au coips
coips, un contie un. Sa gaide paiaissait impntiable. lace ce masto-
donte, Taga choisit la gaide la plus appiopiie que Shaia lui ait appiis
la position du scoipion. Un petit aiachnide capable de teiiassei dune
seule piquie des animaux vingt fois plus gios que lui. llle vit dans les
yeux de la toui quil connaissait ceue postuie, ou du moins quil en com-
pienait le dangei. Patiemment, elle auendit quil engage le combat. Mais
il ne bougea pas dun millimetie.
Leui face face duia enviion une minute, les yeux dans les yeux,
chacun auendant que lautie amoice le piemiei geste. Puis, comme sils
staient conceits, ils slanceient lun veis lautie, comme deux ma-
chines de gueiie. Un instant avant le choc, Taga t une ioulade, passa
pai-dessous la gaide de son adveisaiie et se ietiouva dans son dos. Sans
auendie quil ne se ietouine, elle fendit laii dun mouvement ciiculaiie,
mais lautie avait anticip ceue auaque et t un petit bond en aiiieie
avant de ievenii la chaige. llle laiita de justesse, puis le iegaida
nouveau dans les yeux et souiit dun aii dteimin. Ctait juste ce quil
lui fallait poui lauaque du diagon noii. Son pied dioit cueillit la ma-
choiie de son adveisaiie dans une piioueue, lbianlant juste assez poui
peimeuie la jeune lle de se faulei sous sa gaide et de faiie sautei le
glaive quil tenait dans sa main dioite. Un coup de pied ietouin jecta
zIe Taga
le glaive hois de la case, puis un coup de sabie ciiculaiie fendit ltoe
du costume de la toui.
ll tenta de iipostei pai un coup destoc, mais elle lesquiva sans peine.
Pas assez vite hlas poui vitei son bias gauche la biuluie dune esta-
lade. Sans sen souciei le moins du monde, elle passa diiectement ce
quelle avait pivu au dpait. llle se ietouina, dos son adveisaiie, et
se laissa tombei en aiiieie. Leet de suipiise lui peimit de fianchii les
dfenses de son adveisaiie, et dune impulsion du bias gauche elle se ie-
diessa, se ietiouvant ainsi entie le gueiiiei et son glaive, la lame de son
sabie plaque contie le ventie de son adveisaiie. La toui lacha son aime
et scaita picautionneusement en balbutiant
Jai peidu !
Taga eut un souiiie victoiieux. Une deuxieme mdaille vint sajoutei
son costume et sa coupuie au bias fut ointe dune pate base de plantes.
On soitit du teiiain la toui encoie toute panique lide de ce qui auiait
pu lui aiiivei.
ll lui semblait impensable de saiitei en si bon chemin, ce qui tait
visiblement aussi le cas de Sywenn, cai celle-ci lenvoya encoie plus
loin, aiontei la dame blanche. Ctait une jeune lle dalluie tout fait
oidinaiie, ni belle ni laide, qui la iegaidait avec de giands yeux inexpies-
sifs. llle engagea le combat, piobablement ceitaine de sa victoiie. Taga
ne bioncha pas. Loisque son adveisaiie fut seulement cinquante cen-
timeties, elle t un bond piodigieux, facilit pai les chaussuies spciales
du cavaliei, et aueiiit juste deiiieie la jeune gueiiieie. Celle-ci, plus vive
quune anguille, t volte-face et paia sans dicult un coup qui auiait
du la piojetei teiie. Taga iepoussa sa lame puis iompit le contact de
leuis sabies dun moulinet, et esquiva une auaque incioyablement iapide
mais laquelle elle sauendait. Ceue lle tait bien plus foite quelle ne
lauiait ciu.
Les auaques de Taga passaient si pies de son adveisaiie que le tissu
de son costume se fendait, mais elle ne paivenait pas la touchei diiec-
tement. lt icipioquement, lautie ne iussissait pas la blessei. Le duel
tait piouvant poui les neifs de la jeune lle sans cesse sollicits pai
des infoimations contiadictoiies sui loiigine du piochain coup. Le com-
bat auiait pu se pouisuivie jusqu lpuisement total des deux paities,
si les conditions navaient pas fait penchei la balance du cot de Taga.
Une immense clameui envahit lchiquiei, dtouinant lauention de la
dame blanche. Taga, qui avait iussi iestei concentie, en piota poui
assommei son adveisaiie dun bon coup dans la nuque. llle seondia
Sonia ou Aka ? zI
teiie, vanouie. Une fois ceitaine que la gueiiieie tait hois combat, elle
se ietouina et vit ce qui avait piovoqu ce vacaime. A quelques cases de
l, Seiik tait allong sui le sol, vanoui. Sa blessuie semblait stie i-
ouveite, et son adveisaiie se pavanait en vainqueui. Ctait le ioi blanc,
celui quils devaient bauie poui gagnei et pouvoii quiuei les lieux. Son
visage tait masqu pai une voileue blanche. Taga seiia les poings.
Sywenn sembla sapeicevoii de la coleie de la jeune lle, cai elle lui
ciia immdiatement de iemplacei Seiik au combat. Sans mme auendie
que sa mdaille lui soit iemise, elle se picipita veis le ioi blanc et mit
toute sa foice dans un coup veitical. Le ioi lvita dun petit pas sui le
cot, et donna un violent coup de ciosse dans les cotes de la jeune lle.
llle se plia en deux, mais tint bon. llle iepaitit lassaut, aveugle pai sa
coleie. llle contouina la gaide du ioi et leva son sabie bien haut, mais au
moment de fiappei, sa voileue se souleva, dvoilant le visage de Seiik.
Taga eut un instant dhsitation qui lui fut fatal. Ceue fois, le ioi fiappa
dans le cieux de son estomac, avec une telle foice quil lenvoya volei
cinq meties. llle ne iussit pas se ielevei. llle entendit vaguement
Seiik muimuiei
Son visage. . . il change. . .
Taga jeta un iegaid tout autoui delle. Sonia semblait tie la seule
noiie encoie debout, lexception du ioi qui se bauait comme un beau
diable contie un fou dchain. llle navait aucune mdaille, elle navait
paiticip aucun combat. llle savana face au ioi. llle tendit devant elle
le poignaid avec lequel elle se bauait. Le ioi passa laction.
Ses auaques taient iapides, puissantes, picises, mais Sonia iussis-
sait sans peine les esquivei, sans jamais auaquei. Taga la iegaida dun
aii inquiet, puis elle compiit. Sonia essayait de lpuisei. Ce combat
sens unique se pouisuivit ainsi quelques minutes, puis la voileue du ioi
se souleva. ll aiboiait toujouis les tiaits de Seiik, mais Sonia nen paiut
pas le moins du monde peituibe. llle esquiva encoie quelques auaques,
puis se volatilisa. Le ioi, bahi, la cheicha des yeux. Mais cest deiiieie
lui quelle iappaiut. llle plaqua sa main contie la nuque de son advei-
saiie. ll y eut un giand claii blanc, et le ioi seondia face contie teiie.
Sywenn sciia
lchec et mat !
Sonia sappiocha lentement de son fieie et de Taga, toujouis teiie,
et ils viient dans son iegaid quelle tait sous lempiise dAka. Puis il y
eut ce mme dclic dans son iegaid que plus tot dans la jouine, et elle
tendit une main Taga poui laidei se ielevei.
biUx ciN1 1viN1iNiUvi:i JoUv
Ll ROl BLlU
On les avait mens un pavillon compos dune tientaine de chambies,
et on les avait logs poui la nuit en leui piomeuant de les guidei jusqu
la soitie des le lendemain. Sywenn semblait iegieuei leui dpait, mais
la paiole de Lewis tait manifestement inviolable. Tant pis poui elle. llle
y peidait tiois pieces dexception, mais elle ne souhaitait pas sauiiei les
foudies du chat iay.
Au matin, on vint les iveillei et on les mena un ifectoiie o les
auendait un copieux petit-djeunei. lls mangeient avec apptit. La bles-
suie de Seiik stait dj iefeime, giace aux onguents des lleues en
iouge. Une fois leui iepas ni, ils soitiient du pavillon. On leui avait iap-
poit leuis vtements, miiaculeusement ievenus la bonne taille, mais
en iemeiciement de leui biavouie, Sywenn leui avait peimis de gaidei
leuis tenues de pieces dchecs. Sans doute nouiiissait-elle le seciet es-
poii quils changent davis, mais Taga nen avait nullement lintention.
La population locale ntait pas viaiment ce quon pouvait qualiei de
saine despiit, et il auiait t iisqu de sauaidei.
Dehois les auendait un homme peu oidinaiie. ll tait vtu dune
iedingote coloie et poitait un chapeau haut-de-foime dont le haut
svasait, cein dun iuban de mousseline jaune canaii. ll avait un giand
souiiie viss sui les levies. ll les salua dun bonjoui iieui, et leva son
chapeau poui les deux demoiselles, dvoilant une cheveluie fouinie qui
dboidait de tous cots. ll sexclama
Mon nom est Dee. Je suis enchant quon mait con la tache de
vous guidei.
Sans leui laissei le temps de ipondie, il les entiaina tiaveis des
chemins qui ouaient dans le vide. ll leui fallut de longues heuies de
maiche poui voii les contiefoits du labyiinthe. ll tait constiuit comme
une montagne, de plus en plus haute mesuie quon appiochait du
centie. ln haut de chaque haie taient plants dnoimes iosieis iouges.
Un chateau poussait au milieu, comme un noime champignon disgia-
cieux. Sonia t
Monsieui Dee. . .
zIv
z1c Taga
Dee suia. Qy a-t-il `
ll y a un diagon avec une tte de chevie l-haut.
Ah ` Oui, tiens. Cest le Moklenn, lanimal de compagnie de Lo-
ienn. Ne ciaignez iien, il a le sommeil louid.
ll les t passei sous une aiche de mtal iouge oine de euis et dun
visage fminin qui navait viaiment iien de joli. Les haies taient soi-
gneusement entietenues, pas une feuille ne dpassait. Des aiches en io-
sieis giimpants maiquaient chaque touinant. Le sol de pavs ioses tait
lgeiement inclin veis lextiieui. lls suiviient Dee dans le labyiinthe
jusqu ce quils paiviennent une placeue sui laquelle souviaient une
demi-douzaine de chemins. Au centie de la placeue, au milieu dune fon-
taine, poussait un colossal iosiei blanc dont les euis semblaient mon-
tei lassaut des iempaits du chateau, maintenant tout pioche. Des jets
deau jaillissaient dentie ses bianches, faisant ciiculei leau de la fon-
taine et aiiosant du mme coup le iosiei. ll y avait au centie de la plante
comme un noyau de bianches entiemles do schappait un peu de
lumieie bleute.
Tout coup, Sonia saisit la manche de Taga et la tiia en balbutiant
On. . . on deviait pas iestei ici.
La jeune lle se ietouina, et se ietiouva nez nez avec la tte capiine
du Moklenn. llle t un bond en aiiieie, et son cui iata un bauement.
Dee se mit picipitamment devant les tiois humains et leui ciia
Cachez-vous !
Seiik tiia les deux jeunes lles deiiieie le iosiei, et ils iegaideient
dun aii hoiii leui guide faiie face au Moklenn dont les naseaux cia-
chaient une dense fume iouge. ll soitit de sous son chapeau une paiie de
caites jouei longues comme la main. ll se concentia et les lana. Lune
des deux alla se chei dans une des coines du monstie, tandis que lautie
se peidit dans les haies. Cela neut poui eet que de piovoquei la coleie
de la bte qui ciacha un jet de feu nouiii dans sa diiection. ll lvita de
justesse, mais le iosiei se le piit de plein fouet. Mais il ne senamma
pas. Ses bianches scaiteient, dvoilant son cui de bianches enlaces.
Un second jet de feu les t se dmlei un peu, et un tioisieme les ouviit
en giand. Pass le piemiei iai de lumieie, ils viient en soitii un jeune
gaion vtu de bleu laii endoimi. Une tiesse de cheveux noiis ieposait
sui son paule. Ses yeux dun bleu intense biillaient encoie de sommeil.
ll ne devait pas avoii plus de six cycles. ll bailla longuement, jusqu ce
que Taga le piojeue teiie poui empchei une amme de le biulei. Leui
guide, qui leui touinait le dos, ciia
Le Roi bleu z11
luyez ! Mon iuban vous meneia la soitie pendant que je ietien-
diai ceue sale bte !
ll dnoua le iuban de son chapeau et le lana en laii deiiieie lui. Au
lieu de tombei, le moiceau de tissu iesta suspendu dans les aiis, puis la
toute alluie en diiection dun des chemins. Les tiois humains paitiient
en couiant sa suite, tiiant deiiieie eux le gaion tout endoimi.
Leui couise ne saiita qu la soitie du labyiinthe. lls se laisseient
tombei au sol, et le iuban ievint de lui-mme dans la main de Taga. Le
gaion la iegaidait xement de ses giands yeux bleu glaciei. Ce iegaid
inteiiogateui pos sui elle la gnait un peu. llle tenta
Moi cest Taga, et toi `
Le gaion pencha la tte sui le cot, la manieie des petits oiseaux,
mais ne ipondit pas. Sonia saisit sa main dioite et la ietouina, paume
veis le ciel. llle tait dcoie dun tatouage lencie bleue iepisentant
une couionne stylise. llle maimonna
Mmh, une couionne. . .
Cest le ioi bleu.
La voix tait venue du iuban de Dee. Le ton tait sec et sans appel.
Puis le silence ietomba louidement. ll semblait quaucune infoimation
supplmentaiie ne iestait leui tiansmeuie. Taga examina le iuban de
plus pies, mais il semblait ntie iedevenu quun simple moiceau de tissu.
Le gaion souiit, puis sappiocha quatie paues de Taga. ll passa sa
petite main dans les longs cheveux de la jeune lle qui se couviiient pai
magie dune paiuie de ioses bleues. llle le iegaida dun aii tonn, et le
souiiie de lenfant slaigit encoie. Seiik hasaida
On diiait quil taime bien.
Mais. . . quest-ce quon va faiie `
Je piopose quon emmene le gaion avec nous, t Sonia, et quon
continue dans la diiection que Caiiol nous a indique.
Mais. . . cest ici, son monde ! On ne peut pas lemmenei comme a,
ce nest pas bon poui lui !
Tu ciois que cest mieux de le laissei ici, au milieu des pieces de
combat, des monsties et des ieines taies `
Ben. . .
Qestion isolue, on lemmene, tiancha Seiik.
ll se leva et indiqua du pouce la diiection du chemin ouant qui se
piolongeait au-del de lhoiizon.
Allez, on ne va pas iestei ici toute la nuit, et a se fait malsain avec
ceue sale bte dans les paiages.
z1z Taga
ll aida Taga et Sonia se levei, puis piit le gaion sui ses paules et
ils paitiient veis le bout du chemin. La jeune lle ntait pas ceitaine que
ce soit le meilleui choix possible. Avaient-ils viaiment le dioit de dcidei
poui lenfant ` Nanmoins, elle nen dit mot, et se contenta de suivie les
auties en silence.
lls maichaient depuis des heuies sui les dalles disjointes du chemin,
et la fatigue les gagnait peu peu. Le gaion stait endoimi, sa petite
tte appuye sui celle de son poiteui. lls commenaient tous avoii faim,
mais ils navaient ciois aucune tiace de vie depuis quils avaient quiu
le labyiinthe de la ieine iouge. Une question fusa soudain dans lespiit
de Taga
Mais si ce gaion est le ioi bleu, pouiquoi tait-il enfeim dans ce
iosiei `
Peut-tie quil est tiop puissant et que la ieine iouge tait jalouse,
ipondit Sonia en haussant les paules. Ou peut-tie quon lavait mis l
poui le piotgei.
Le piotgei de quoi `
Taga tait dubitative.
Dune des ieines, pioposa Seiik, dun de ses sujets, dun ennemi
extiieui. . .
Ou de lui-mme, complta mentalement Taga. Le silence se faisait
pesant avec la tombe de la nuit.
lnn ils apeiuient au loin une lumieie. llle se balanait, comme
au gi dune douce biise. ln plissant les yeux, on distinguait deiiieie
une foime plus sombie que le ciel noctuine. A mesuie quils sen appio-
chaient, ils la distinguaient mieux. La lumieie piovenait dune lanteine
en foime de papillon qui oscillait dans le vent doux de la nuit, suspendue
une modeste aiche de bois. La foime massive tait une maison poui-
vue dun haut dome de veiie, et un iai de lumieie ltiait sous la poite
dentie. Sa faade tait gainie de nombieuses fenties, toutes feimes
pai des iideaux opaques. ll y avait une petite niche deux pas de la poite,
mais elle tait inoccupe. Le silence tait complet, tioubl seulement pai
leui quatie soues.
lls maicheient jusqu lentie, et Sonia piessa un petit bouton sui
lequel tait insciit sonnee. On entendit le son lointain dune cloche, et
la poite souviit lentement. ll ny avait stiictement peisonne deiiieie.
Cuiieux, songea Taga. lls entieient, pienant giand soin de sessuyei les
pieds. lls nauiaient pas voulu faiie mauvaise impiession. Sonia se ie-
touina poui iefeimei la poite, mais celle-ci stait dj close dans un
Le Roi bleu z1I
chuintement disciet. lls jeteient un coup dil lendioit. Le maitie de
maison semblait nouiiii une passion aime poui les papillons. Tout,
autoui deux, avait t dcoi leui egie le papiei peint tait motifs
de papillons, des peintuies de lpidopteies oinaient les muis, et les pen-
deloques du lustie en ciistal avaient eux aussi la foime de papillons. Cu-
iieusement, ce lustie nclaiiait que les quelques meties les plus pioches
de la poite. Lentie se piolongeait en un long couloii obscui, mais une
poite tait entiouveite un peu plus loin et ipandait une lueui bienfai-
sante sui le paiquet cii.
Sonia dit bien foit
ll y a quelquun `
Seul le silence lui ipondit. lls maicheient jusqu la poite, le gaion
toujouis endoimi. Sonia poussa doucement le bauant. Lintiieui tait
une viitable caveine aux meiveilles. La piece tait entouie dune vitie
donnant sui un jaidin extiaoidinaiie, dboidant de euis exotiques. lt
paimi ces euis voletaient des centaines, des millieis, des millions de
papillons de toutes soites des blancs, des veits, des ioses, des lumineux,
des tious, des giands, des petits, des noiis, des biillants, et, pos sui une
giosse eui de fiangipane, le plus cuiieux papillon quils aient jamais
ciois dans toutes leuis existences un papillon dont les ailes taient
deux tianches de pain de mie nappes de contuie de ceiises.
Taga iestait l le contemplei quand une toux disciete auiia son
auention. Deiiieie eux se tenait une giosse chenille bleue pouivue dune
paiie de loignons et dun naiguil. llle faisait des ionds de fume et les
iegaidait dun aii agac. llle sexclama
Vous avez bien du culot de dbaiquei ainsi au milieu de la nuit !
Dee, lui, auiait au moins eu la dcence de mamenei des macaions.
Ah ! Paidonnez-moi, sexcusa platement Taga, mais nous avons
t spais de Dee et nous ignoions o nous nous tiouvons actuellement.
Leui hote tait un peisonnage poui le moins dstabilisant, mais Taga
en avait vu de piies. Ctait un accueil peu chaleuieux, cependant, on ne
pouvait en tenii iigueui la chenille. lls lavaient diange en pleine nuit,
alois mme quils ne se connaissaient ni dlve ni dAdam. ll ipondit
Je le sais. Les papillons mont pivenu. Vous tes ici ma iseive
natuielle des lpidopteies.
lt. . . vous tes `
Je suis la Chenille du pays des Meiveilles. Cest dame Sywenn
qui ma demand de vous accueillii poui ceue nuit. Bien, t-il plus foit,
z11 Taga
puisque vous navez pas amen de macaions, je vais tie contiaint de
vous en seivii de ma iseive peisonnelle. Puis vous pouiiez vous ieposei.
Ah. . . meici, mais. . .
Tiens ` ln voil un qui ntait pas pivu ! dit-il en iegaidant le
gaion plong dans un piofond sommeil. Mais ce nest pas bien giave, jai
toujouis une chambie pite davance. Monsieui, mes papillons vont vous
y menei, que ce gaion puisse doimii dans un endioit plus confoitable.
Deux papillons entieient pai la poite, iesteient quelques secondes
en vol stationnaiie devant Seiik, tonn de voii de si cuiieux guides,
puis iepaitiient lentement en sens inveise. Le jeune homme les suivit
en hate. Puis la Chenille t demi-toui et soitit de la piece pai une autie
poite, faisant signe aux jeunes lles de le suivie. llles obtempieient, ne
sachant pas quoi sauendie de la pait de cet tiange peisonnage.
ll les mena un petit salon o quatie fauteuils pompons entouiaient
une table dboidant de macaions de toutes les couleuis. La Chenille les
t asseoii et piit un macaion, les incitant limitei. Sans diie un mot,
elles se seiviient, bien que Taga neut pas iefus un bon steak la place.
Mais elle tait si aame que les patisseiies sucies ne puient lcuiei.
Au bout de quelques minutes de giignotage silencieux, Seiik les iejoignit
et piit place dans le quatiieme fauteuil. ll devait tie viaiment tenaill
pai la faim, cai il senla une tientaine de macaions avant que Sonia et
Taga ne commencent piquei du nez. La Chenille les t menei leuis
chambies pai des papillons, o Taga scioula sui son lit tout habille.
biUx ciN1 U~v~N1i:i JoUv
Ll BAlSlR
Taga se leva de foit bonne humeui. llle descendit en chantonnant la
salle mangei. Une montagne de macaions lauendait sui la table o ils
avaient mang la veille. lt, deiiieie la pile de gateaux, le gaionnet en
bleu peinait meigei de son sommeil. ll tiiait soigneusement ses maca-
ions, ne mangeant que les bleus. Taga sassit sa dioite, et lui adiessa
un giand souiiie. Le gaion t de mme, puis sabsoiba de nouveau dans
le tii de ses patisseiies. llle lui demanda
Alois, a va `
Le gaion ne ipondit pas, mais la jeune lle peisvia
Tu veux bien me diie comment tu tappelles, maintenant `
Le gaion ne iagit pas. Taga soupiia et avala le macaion au chocolat
quelle tenait la main.
Qand ils fuient tous levs et nouiiis, la Chenille leui dit
Bien. Jai piesque iempli mon iole, il me faut donc vous indiquei
la diiection de la soitie du pays des Meiveilles.
luh. . . et quelle est-elle ` demanda timidement Seiik.
Suivez-moi.
lls le suiviient.
La Chenille les guida jusqu une petite poite piatique dans un mui
de sa maison. Dapies la fentie ouveite juste cot, ceue poite devait
donnei sui lextiieui. La Chenille fiappa la poite, et la poigne ouviit
les yeux.
Cest poui quoi ` demanda-t-elle dun ton aigie.
Ces jeunes gens voudiaient quiuei le pays des Meiveilles, lui i-
pondit la Chenille. Pouiiais-tu touviii `
Mmh. . . a demande iexion. . . Alois. . . deux jolies lles, un gai-
on baiaqu, un petit nain. . . Tiens ` lh, toi, l, avec les cheveux aubuin !
Moi ` balbutia Taga.
Ouaip, toi ! Montie-moi la cl qui est dans ta poche !
Taga sexcuta et lui montia la cl oeite pai lelis. La poigne la
iegaida avec des yeux biillants et lui dit
z1
z1e Taga
a, ma petite, je te conseille vivement de le gaidei picieusement !
lt tu peux me faiie conance, jen connais un iayon question cls !
ll paitit dun giand iiie caveineux et, sui ces entiefaites, la poite
souviit sui un couloii toidu. ltonne, Taga entia, suivie de ses amis
et du petit qui sagiippait sa main. La poite claqua deiiieie eux, et le
iiie de la poigne se t de plus en plus lointain. Taga iangea sa cl et
commena piudemment avancei.
ll ne leui fallut pas longtemps poui paivenii une petite piece ciicu-
laiie exempte de toute ouveituie. Les muis de biique iouge taient nus
et sui le sol de caiielage damiei tait simplement pos un gios bou-
ton iouge. Taga iegaida dun aii inteiiogateui Sonia, puis Seiik, mais
avant quelle ait pu faiie un seul geste, le petit gaion avait appuy sui
le bouton. Aussitot, tous les quatie commenceient slevei dans les aiis,
comme sils tombaient lenveis. Sonia poussa un giand cii de suipiise,
mais ils ne peicuteient pas le plafond. Non, ils continueient leui cuiieuse
chute lenveis, toujouis plus haut.
Leui monte, malgi leui vitesse fulguiante, fut tonnamment
longue. Lespace dune seconde, Taga ciut mme voii passei en sens
inveise le fantome dune lleue blonde, qui svanouit aussitot comme
un ive. Puis elle se iendit compte que le conduit commenait sticii.
Les biiques qui composaient les muis semblaient de plus en plus petites.
Au moment mme o le conduit tait sui le point de devenii tiop petit
poui quils puissent passei, ils soitiient biusquement laii libie. Leui
monte continua quelques instants, puis ils ietombeient louidement sui
le sol.
Taga se iediessa pniblement. Son dos lui faisait mal, et sa cicatiice
la tiiaillait. llle iegaida autoui delle. Tous les quatie se tiouvaient au
sommet dune buue, au pied dun chne majestueux. On apeicevait un
peu plus loin un petit chateau avec un giand jaidin la fianaise. Le
tout semblait cuiieusement immobile, comme si tout stait aiit. On
nentendait pas un chant doiseau, pas un biuissement de feuilles, pas un
iiie denfants en tiain de jouei. Mais elle neut pas le temps de sauaidei
sui ce dtail, cai une obscuiit piofonde les enveloppa soudainement,
faisant dispaiaitie le chateau, le jaidin, la colline et le chne. lls se tiou-
vaient dans le noii le plus complet. Puis les yeux de Taga sadapteient
la pnombie et elle put distinguei lendioit o elle se tiouvait.
Seiik et le gaion taient allongs non loin, vanouis sui lpais tapis
qui iecouviait le sol. Juste au-dessus delle, les iideaux tianslucides dune
fentie ouveite sui le ciel noctuine ouaient dans une douce biise. llle
Le Baiser z1
se leva pniblement. Les muis du couloii dans lequel ils se tiouvaient
taient entieiement faits de pieiie nue et giise. Une majestueuse double
poite de bois sombie feimait un cot du coiiidoi, lautie extimit plon-
geait dans un escaliei obscui. Une iange de tableaux tait suspendue
sui lun des muis, face un alignement de fenties petits caiieaux.
Taga jeta un il pai la fentie ouveite. ll devait tie enviion tiois heuies
du matin, et le paysage tait aussi noii quun moiceau de chaibon. Les
toiles biillaient foit face au deiniei cioissant de lune qui semblait sui le
point de mouiii, mais ces constellations lui taient inconnues.
Seiik se iediessa en giognant. Le petit bailla en stiiant comme un
chaton. Taga laida se levei, puis Seiik demanda
O on est, ton avis `
Dans un chateau, je diiais.
Comment on est aiiivs l ` lt o est Sonia `
Sonia `
Taga iegaida dun cot, de lautie, mais aucune tiace de son amie.
luh. . . cest viai, a ! On. . . on fait quoi `
Seiik ouviit la bouche, mais il neut pas le temps de ipondie. Une
giande lumieie iouge salluma, et une sonneiie stiidente ietentit. Une
voix mtallique ciia dans un haut-paileui
Alerte, intrus ! Alerte, intrus !
Une demi-douzaine de soldats jailliient de lescaliei, sabie au claii.
Nos amis paitiient en couiant dans lautie diiection. Seiik saisit le petit
et le chaigea sui ses paules. lls ouviiient la poite violemment et dbou-
leient dans un escaliei en colimaon. Des biuits de couise piovenaient
du bas de lescaliei. Seiik tiia Taga veis le haut. lls couiuient jusqu
dbouchei dans une piece ionde. La jeune lle couche dans le lit bal-
daquin se leva en suisaut, une expiession de teiieui sui le visage. Taga
se picipita veis elle et lui ciia dessus
ll y a une autie soitie `
La lle indiqua en tiemblant une tapisseiie contie le mui, puis paitit
en couiant veis lescaliei. Seiik et Taga se picipiteient veis la tapisseiie.
Le jeune homme laiiacha, dvoilant un tiou dans le mui, qui plongeait
pic dans un conduit obscui. Seiik posa le gaion et Taga le piit dans
ses bias. Seiik iegaida deiiieie lui, puis dit Taga
Je suis dsol, viaiment.
ll lauiia lui et plaqua un baisei sui sa bouche. lls iesteient ainsi
suspendus dans le temps quelques biefs instants, puis Seiik poussa la
jeune lle et le petit gaion, et le conduit les engloutit.
z1s Taga
lls glisseient comme dans un toboggan pic, puis le conduit sinclina
lgeiement et ils iouleient sui une heibe humide. Taga se ieleva et aida
le gaion se iediessei. Son cui bauait tout iompie, et ce ntait pas
du qu sa chute teiiiante. llle sentait encoie sui ses levies le contact
de celles du jeune nomade. llle leva les yeux veis la fentie allume au
sommet de la toui, celle de la piece o ils se tiouvaient quelques secondes
plus tot. Lombie dun combat achain passa devant la fentie. La mou-
taide monta au nez de Taga. Ah, ctait comme a ` Lui pouvait se bauie
seul, mais elle, elle devait iestei en bas faiie la nounou ` llle se ietouina
veis le gaion, et lui dit
Bon, tu vois le buisson l-bas ` Tu te caches dedans et tu ne bouges
pas dun centimetie. Compiis `
Le gaion la iegaida dun aii tonn, puis acquiesa et paitit en di-
iection du buisson.
Taga mit son sabie et, apies stie assuie que le petit tait bien ca-
ch, paitit en diiection du pont-levis. Qand elle aiiiva devant, des sol-
dats taient en tiain de le iemontei, mais elle sauta et paivint agiippei
le boid de bois et se hissei de lautie cot. Le soldat de faction qui tenta
de laiitei compiit sa douleui quand il ieut un giand coup de boues en
cuii entie les jambes. ll se plia en deux en gmissant, mais Taga continua
son chemin en fulminant. llle monta quatie quatie le giand escaliei,
envoyant valsei dun giand coup de sabie les deux gaides posts son
pied. llle vita adioitement une patiouille en se cachant deiiieie une
tentuie, puis la diiectement dans le couloii o elle stait iveille. L,
elle sinteiiompit avant de poussei la poite.
Cela ne menait iien de foncei ainsi tte baisse. Qe pouvait-elle
faiie ` llle ichit intensment. Montei discietement ` lmpensable vu
lescaliei de bois. Sondei ltage avec sa magie ` Mieux, mme si elle au-
iait pifi se dbiouillei sans. Mais elle tait tiop neive poui sen pi-
occupei. llle se concentia sui la piece au-dessus, et envoya une langue
de magie en diiection du lieu du combat. llle eut limpiession de iecevoii
une claque en pleine guie. Sa magie tait ievenue veis elle avec foice,
iepousse pai on ne sait quelle foice mystique. Une expiession de sui-
piise se peignit sui son visage. Sa magie tait bloque ` Cela signiait un
champ magique au moins de niveau deux. . . tait-il possible que cet en-
dioit soit celui qui abiitait la potion de mmoiie ` llle devait absolument
pailei Seiik. Laissant de cot sa coleie et sa piudence, elle se picipita
dans lescaliei et t iiiuption dans la chambie.
Seiik tait aux piises avec quatie soldats achains. Tiois auties
Le Baiser z1v
taient dj teiie et le seigent se tenait pit inteivenii. Qand la
poite claqua deiiieie Taga, les soldats fuient distiaits pai son aiiive, et
baisseient leui gaide un couit instant. ll nen fallait pas plus Seiik poui
expdiei un de ses adveisaiies lautie bout de la piece dun giand coup
de pied. Taga chaigea le seigent, qui se dfendait comme un beau diable.
llle iussit le touchei lpaule, mais il contie-auaqua avec violence.
Taga et Seiik pioteient dune ouveituie poui se placei dos dos. Au
mme moment, une seconde patiouille envahit la piece, sabie au poing.
Le cii sauvage du seigent engagea le combat.
lntie un coup de taille et un coup destoc, Taga demanda Seiik en
ciiant poui couviii le fiacas des aimes
Pouiquoi tas fait a `
Seiik esquiva une auaque et t
Qoi, tembiassei ou te poussei `
Les deux !
llle ne pouvait cachei son neivement.
Ctait beaucoup tiop dangeieux poui le petit de iestei l, et je ne
pouvais tout de mme pas lenvoyei tout seul en teiiitoiie inconnu !
Tu navais qu y allei aussi !
Non, il fallait que je ieste ! Cest peut-tie ici que se tiouve la potion
de mmoiie, et il faut que je ietiouve Sonia !
Je ciois plutot que je te gnais, non `
L, elle tait caiiment veite de iage.
Ne dis pas des choses comme a ! Dailleuis, o est le gamin `
Cach. ll est en scuiit. lt poui le baisei `
lh bien, je. . .
ll ne nit pas sa phiase, cai il fut coup pai un cii stiident. Ctait
la voix dune jeune lle. ll administia son deiniei adveisaiie un coup
dune foice non ietenue en plein menton, puis paitit en couiant veis
lescaliei. Taga se dbaiiassa dun soldat un peu plus isistant que les
auties dun giand moulinet de son sabie, puis se picipita la suite du
jeune homme.
La voix continuait de ciiei, quelque pait dans laile oppose du cha-
teau. lls tiaveiseient au pas de couise le giand hall avant de faiie iiiup-
tion dans ce qui iessemblait de ties pies une salle de bal ou de banquet.
L, debout sui une table, une jeune lle en iobe col de fouiiuie, aime
dun tisonniei biulant, tentait de iepoussei une hoide de petits monsties
cailleux pouivus de gios yeux globuleux. Taga et Seiik se picipiteient
son secouis, envoyant volei la moiti des monsties du piemiei coup de
zc Taga
sabie. ll ne leui fallut pas deux minutes poui les meuie tous KO. Taga
aida la jeune lle descendie de la table. llle iessemblait beaucoup
loccupante de la chambie o ils avaient combauu les soldats. Seiik la
questionna sans mnagement
O est la salle du tisoi `
Pou. . . pouiquoi voulez-vous savoii a ` demanda la lle dune voix
haut peiche.
Nous cheichons une potion qui se tiouve peut-tie ici, expliqua
Taga dune voix pose.
La jeune lle fiona les souicils, hsita un instant, puis ipondit
ll faudiait demandei au vieux gaidien du tisoi. Je vais vous guidei.
Tu. . . tu nous fais conance `
Pas du tout, mais vous mavez sauv la vie, jai donc une deue
enveis vous.
luh. . . daccoid.
Les gens quils cioisaient ntaient pas faciles ceinei, songea Taga.
La lle se diapa de toute sa noblesse et paitit en diiection dun petit
escaliei piatiqu dans le mui massif.
lls aiiiveient en bas de lescaliei, puis piiient un long couloii.
Mais. . . cest quoi, ces monsties ` demanda Taga.
Des Hooians. lls sont assez petits poui passei entie les mailles de
la baiiieie de piotection. Des fois, ils font des iaids dans le chateau. lls
sont petits, mais teigneux.
La baiiieie de piotection `
Taga biulait den savoii plus, mais la jeune lle ne semblait pas dis-
pose leui donnei beaucoup dexplications.
llle nous piotege des gios monsties. Je nen sais pas plus.
lt elle se muia nouveau dans son silence.
lls saiiteient devant une poite de bois pais. La lle fiappa tiois
coups, et le panneau de bois sentiouviit juste assez poui laissei passei
la tte dun vieillaid qui semblait avoii au moins deux cents cycles. ll
giommela
Mauthydilene ` Cpoui quoi ctheuie eudla nuit `
Ces deux jeunes gueiiieis mont sauv la vie. lls sont la iecheiche
dune piece qui pouiiait faiie paitie de notie tisoi, et je souhaiteiais la
leui oiii en iemeiciement.
Mmouais, cque eulseigneui est au couiant `
Non, mais je len infoimeiai des demain matin.
lt cquoi cte chose qutas leui donnei `
Le Baiser z1
Une potion de mmoiie, ipondit Taga.
Mouaif, une potion dmmoiie, voyez-vous a. . . Bon, jvais
igaidei, mais jpiomets iien !
ll se ietouina et les t entiei.
Son antie tait une vaste caveine qui dboidait de coies et de tas
diveis, de meubles, de pieces dait, doi et de bonnes bouteilles. Dans un
coin taient poses une paillasse, une chaise et une table sui laquelle tait
pose une pile de iegisties uss. Le vieil homme sen appiocha, ouviit
lun des iegisties et le paicouiut du bout du doigt. Au bout dun moment,
il ievint et dit dun ton dsol
Chuis navi, vos-z-altesses, mais ya pus dpotion dmmoiie ici,
oui-da !
ll ny en a plus ` ll y en avait avant `
Ben, ltait dans eulpaiement poui la baiiieie eudpiotection, l.
Lest paitie la guilde des magiciens, oui-da. Ya pus qu vous changei
eudmonde. Kequvous voulez la place `
Heu. . . je nen sais iien, moi ! sexclama Taga. lst-ce quon peut
viaiment `
Allez-y, ipondit la jeune noble avec un souiiie, cest votie icom-
pense.
Taga se ietouina et balaya la caveine du iegaid. llle se glissa entie
les tas dobjets diveis, jusqu tombei sui son bonheui. llle sappiocha
de lobjet qui avait auii son auention. ll sagissait dune pince cheveux
en aigent qui paiaissait extimement ancienne. llle tait oine dun pe-
tit cabochon en ivoiie taill iepisentant un quintant devant un giand
aibie. llle la mit dans ses cheveux et lana un iegaid inteiiogateui
Mauthydilene. Celle-ci lui ipondit avec un souiiie chaleuieux
llle vous va meiveille. Pienez-la donc, je vous loie avec plaisii.
Taga ievint veis Seiik et la jeune noble et iemeicia ceue deinieie de
sa gniosit. Celle-ci lui signia que ce ntait iien, et ils se diiigeient
veis la soitie.
Mais, alois quils sappitaient iemontei et quiuei le chateau, le
son caiactiistique dune tioupe au pas ietentit de lautie cot de la poite.
Taga et Seiik euient tout juste le temps de plongei dans un noime coie
avant que la poite ne souvie sui une tientaine dhommes en aimes. lls
foimeient une double haie dhonneui et se miient au gaide--vous poui
laissei le passage un homme la quaiantaine giisonnante, vtu dune
louide cape iouge. La jeune noble sinclina piofondment et le salua
Peie. Qe me vaut lhonneui de ce dplacement `
zz Taga
Mauthydilene. Jai appiis que quatie impoituns se seiaient intio-
duits dans le palais la faveui dune auaque de Hooians. Nous en avons
dj captui une, mais les tiois auties iestent intiouvables. Qe fais-tu
dans la salle des coies ceue heuie taidive de la nuit `
Je. . . je voulais mabiitei des Hooians, Peie, et jai ciu bon de venii
me cachei ici. . .
Le seigneui leva un souicil suspicieux, mais ne t aucune iemaique
sa lle.
Bien, tu peux dsoimais iegagnei ta chambie, lauaque des Hoo-
ians est teimine et il ny en a plus un seul de vivant entie ces muis. Je
ciois que ta jeune sui Mallimene voudiait doimii avec toi, elle a t
foit secoue pai lauaque des intius dans sa piopie chambie.
Bien, Peie. Peimeuez-moi de iestei encoie un peu ici, nous pailions
avec le gaidien dun sujet foit intiessant et jai ciu compiendie quil
avait quelque chose du plus haut intit mappiendie.
Bien, tu es autoiise iestei encoie quelques minutes. Mais le d-
jeunei ne souiiia pas de lauaque de ce soii et tu es piie de te levei
une heuie dcente.
Oui, Peie. Qe votie enclume sonne claii.
Qe ton maiteau isonne, Mauthy. Bonne n de nuit.
ll t demi-toui et quiua la piece, suivi de ses soldats. Qand ils fuient
tous soitis, Mauthydilene se picipita veis le coie o Taga et Seiik
taient cachs et souleva le couveicle, ses yeux veits scintillant de coleie.
Vous maviez bien cach que vous ntiez pas les bienvenus ici !
Mais lun de vos complices a t captui, cest bien fait !
ll y a eiieui, bafouilla Taga, nous sommes aiiivs ici pai accident !
Sonia ne pensait suiement pas mal, nous devons tout piix la libiei !
llle ciaignit un instant que Mauthydilene ne dcide de les dnoncei,
mais celle-ci semblait indcise.
Mmh. . . ma deue nest pas totalement iembouise, hsita-t-elle, et
vous me semblez sinceies. ll y a deux aimuies de soldats dans lalcove
l-bas. Vous pouvez les piendie, et je feiai comme si je ne vous avais ja-
mais vus. Maintenant, je vais me ietiiei. Le vieux seia aussi muet quune
tombe, nest-ce pas `
llle avait piononc ces mots dun ton fioce. Le vieil homme ba-
fouilla
Ouais, jvous lpiomets, votmajest, ya pas pus muet qumoi !
Jvous ljuie sui tout cque jai et aussi tout cque jpouiiais avoii !
Bien. Sui ce, je vous oublie. Adieu.
Le Baiser zI
llle sen ietouina veis la soitie du souteiiain. Seiik poussa un soupii
de soulagement.
Pfouu, eh ben ! Ces lles me tueiont !
Taga ne ieleva pas et piit dans lalcove une aimuie quelle enla
pai-dessus sa tunique de cavaliei noii. Laimuie tait tiop giande et elle
ouait dedans, mais elle pouvait sans piobleme se dplacei. Seiik mit
lautie aimuie. Lui y tait un peu seii. Ainsi dguiss, ils taient m-
connaissables. ll ne leui iestait plus qu dliviei Sonia.
lls soitiient de la salle des coies et iemonteient lescaliei dun pas
iaide. Paivenus dans la salle de bal o des femmes de chambie tentaient
de iemeuie un semblant doidie, ils piiient un couloii au hasaid, piiant
poui paivenii sans encombie aux cachots. lls touineient piesque une
heuie pleine dans le chateau la iecheiche des oublieues avant den
tiouvei le chemin. Lescaliei obscui quils avaient nalement empiunt
dbouchait dans un couloii boid de cellules exigus. La giande majoiit
tait vide, mais les deux du fond taient occupes, lune pai Sonia et
lautie pai un homme qui leui tait totalement inconnu. lls se ietinient
de se picipitei veis la jeune lle et Seiik sappiocha dun pas assui veis
le gaidien de piison qui jouait au solitaiie non loin.
Nous avons oidie de tiansfiei la piisonnieie, t-il de la voix la
plus assuie quil put. Les cls, sil te plait.
Jte connais pas, toi. Montie un peu voii ta tionche, sous ton
casque. . .
luh, je. . . Cest que cest ties uigent, et. . .
Taga se dit que a sentait le ioussi et paitit en diiection de Sonia.
Paivenue juste devant la giille de sa cellule, elle ieleva la visieie de son
casque et chuchota
Cest Seiik, l-bas. Vite, tiouve une solution !
Sonia fut daboid suipiise de voii son amie, puis elle lui adiessa un
lgei souiiie et cligna longuement des yeux. Aussitot, le chien couch
aux pieds du gaidien moidit la jambe de son maitie et paitit en couiant.
Le gaidien se leva en juiant et se lana sa pouisuite. Les cls suspen-
dues sa ceintuie tombeient sui le sol tandis que le maton giimpait les
escalieis quatie quatie la pouisuite de lanimal. Seiik les iamassa et
vint en couiant veis sa sui. ll ouviit en hate la giille puis dtacha les
feis qui ietenaient les membies de la jeune lle. Taga se touina poui
iegaidei veis lautie piisonniei, qui poussa une exclamation de suipiise.
Maa ` Cest toi `
Hein ` Non, vous devez faiie eiieui. . .
z1 Taga
Taga constata avec tonnement que ctait la seconde fois quon la
confondait avec une ceitaine Maa.
Comment ` Non, tu as iaison. . . Tu es bien tiop jeune, mais ces
yeux. . . Dlivie-moi, et je ten seiai ieconnaissant.
Pas question, t Taga dun ton catgoiique. Vous tes peut-tie
un meuitiiei.
Dlivie-le, Taga, t Sonia dune voix suppliante, ce nest pas un
mauvais homme. ll est aiiiv ici pai hasaid, comme nous ! ll vient de
Lann, du Ceiisiei, dapies ce quil ma dit.
Mais. . .
Seiik avait dj ouveit la giille et la moiti des feis de lhomme. ll
teimina sa besogne et se iediessa. Puis il donna son aimuie Sonia qui
lenla avant de modiei lgeiement les tiaits de son fieie et de son
voisin de cellule. Leuis piopies paients ne les auiaient pas ieconnus. Un
soit plus taid, ils pouvaient passei poui des seiviteuis. lls quiueient en
hate les cachots et iemonteient le couloii jusquau hall dentie, puis
hois du chateau. Taga couiut veis le buisson o elle avait laiss le petit.
ll doimait poings feims. Seiik le piit dans ses bias et ils sloigneient
piudemment des aboids du chateau.
lls se laisseient tombei sui le sol, dans un bosquet au pied de la colline
sui laquelle le chateau tait plant. Seiik et lhomme iecouvieient leuis
visages iespectifs avec soulagement. Taga ota son casque et secoua la
tte poui dgagei ses cheveux de laimuie. ll fallut quelques secondes
au familiei de coiuie poui les iemeuie en oidie. llle sadiessa Sonia
avec un iiie neiveux
lh bien, on a la pieuve absolue que tu es un seigneui magique !
La jeune nomade hocha la tte doucement. Seiik demanda lhomme
quils avaient dlivi
Comment vous appelez-vous `
Mon nom est Silvei Bullet, mais mes amis me nomment Silvei. Je
ciois que, vu les ciiconstances, vous pouvez faiie de mme.
Silvei Bullet ` Un nom oiiginal. . . lt vous dites venii du Ceiisiei `
Jaccompagnais ma sui jusquau Chne poui le soit des lus
quand elle a fait une ciise dhystiie. Jai voulu la calmei, je lui ai juste
touch lpaule et je me suis ietiouv piojet au beau milieu de la salle
de bal du chateau. Ctait il y a. . . enviion tiois mois, je diiais.
llle ntait pas encoie aiiive quand nous sommes paitis du palais
des Rves Piintanieis. . . Vous tes ceitain que cela fait tiois mois `
Le Baiser z
Absolument pas. De ma cellule, on ne voyait pas lextiieui, mais
en comptant avec les ieleves de la gaide, cest peu pies a. Jespeie
quelle ne sest pas peidue. . .
Comment quiue-t-on cet endioit ` demanda Seiik comme poui d-
touinei la conveisation.
Je nen ai pas la moindie ide.
Nous devons nous iendie la guilde des magiciens.
La meilleuie chose faiie est piobablement de se iendie la ville
la plus pioche, juste deiiieie le chateau. Mais il faut doimii daboid, vu
lheuie.
Tout a est ties ielatif, t Sonia. ln fait, nous ne sommes levs que
depuis quelques heuies.
lh bien, quest-ce que vous voulez que je vous dise ` loicez-vous,
cest juste comme un dcalage hoiaiie !
lt il se iefeima dans son silence comme une huitie dans sa coquille.
Taga sallongea et le petit, couch cot delle, bougea dans son som-
meil poui venii se lovei dans ses bias. Taga souiit et leva les yeux veis
la voute toile aux constellations inconnues. Les asties semblaient lui
ienvoyei la lueui despoii au fond de son cui. Sa meie lui avait dit un
joui que les toiles taient le ieet de toutes les ames de luniveis, et que
poui chaque cui heuieux biillait une toile. Ce soii-l, luniveis entiei
devait tie en fte poui que le ciel soit si beau.
biUx ciN1 U~v~N1ii1UNi:i JoUv
lANTOMlS
La ville de lautie cot de la colline tait petite et sale. Seul un quaitiei
semblait peu pies piopie les iues laiges au pied du chateau. Les mai-
sons y taient en pieiie blanche et agimentes de petits jaidinets soi-
gneusement entietenus. Un caf au coin de la iue accueillait des gioupes
dhommes piopies et bien habills. Sonia seoia de piocuiei pai ma-
gie ses compagnons des tenues adaptes au lieu. Seiik demanda voix
basse au tenanciei du caf
lxcusez-moi, mais o pouiiais-je tiouvei la guilde des magiciens `
Le tenanciei le iegaida dun aii souponneux. ll ipondit voix
basse
Dans la salle au fond, dites que la noiseue veut voii le noisetiei.
Cest entendu, meici beaucoup.
ll glissa dans la paume du pation une piece doi, puis piit la diiection
de la salle quil lui avait indique. Taga demanda Sonia
Pouiquoi le noisetiei `
Le noisetiei est laibie des fes.
lt celui de Sindi, desse des ives, quelle veille sui nos nuits,
complta Silvei Bullet dans un soue.
Le silence ietomba. Le gaion fiouait ses yeux encoie tout endoimis.
ll navait toujouis pas dcioch un mot. Seiik fiappa tiois coups la
poite du fond. lls entendiient des biuits de pas, et la poite sentiouviit.
Seiik muimuia
La noiseue veut voii le noisetiei.
La poite se iefeima, ils entendiient une siie de biuits mtalliques,
puis la poite se iouviit, en giand ceue fois. Un homme la mine sombie
les t entiei. Tiois peisonnages taient iunis autoui dune table. Une
femme dans la cinquantaine, au visage gnieux et aux mains calleuses,
buvait au goulot dune bouteille dabsinthe quelle tenait dans sa main.
Un jeune homme dune laideui peu commune jouait aux caites avec
lhomme qui leui avait ouveit, tout en lisant un petit livie ieli de cuii.
Le deiniei poitait un masque noii en foime de bec de coibeau et une
z
zs Taga
cape de la mme couleui, qui le couviait entieiement. La femme posa sa
bouteille et dit dune voix iauque
Cest poui quoi, mes chiis ` Philtie damoui, soit de piotection,
maldiction `
luh. . . non, ipondit Sonia, on voudiait juste se iendie au siege de
la guilde.
Tentends a, chii, biailla-t-elle lintention de lhomme qui leui
avait ouveit, ils veulent allei la guilde !
llle paitit dun giand clat de iiie, et t sui un ton moqueui
La guilde des magiciens des zones anti-magiques ! Une belle bande
de iapias ! Mes chiis, je suis capable de bien des choses, et a vous cou-
teia moins chei de me demandei diiectement !
lcoutez, nous ne voulons pas de soit, seulement nous iendie la
guilde.
Ztes pas dioles, mes chiis ! Coibak, tu peux leui faiie a `
Le peisonnage au masque hocha la tte et se leva dans un fioissement
dtoe. ll fouilla sous sa cape et en soitit une ciaie blanche. La femme
pouisuivit
Poui cinq, a seia chei ! Zavez de quoi payei, mes chiis `
Taga soitit de son sac deux pieces doies quelle tendit la femme,
tandis que le masque de coibeau tiaait des glyphes sui le sol. La femme
examina les pieces et maimonna
Mouais, a iia. Coibak, tas ni `
Le coibeau acquiesa et poussa les cinq voyageuis dans le ceicle tiac
pai les symboles. ll tiaa un deiniei tiait, et t un giand geste latial
hauteui dpaules. lnstantanment, les glyphes sillumineient, et la lu-
mieie les enveloppa jusqu les piojetei dans les couloiis de stase. lls
aueiiiient dans un hall de maibie blanc, claii pai la lumieie dun t
iadieux. Le familiei de coiuie soitit de son sommeil, et une onde lumi-
neuse iaiiangea les cheveux de Taga. Une hotesse en unifoime blanc
les salua
Soyez les bienvenus sui Squiiiel, le piincipal monde du Noise-
tiei ! Vous vous tiouvez actuellement la guilde des magiciens, seivices
magiques la peisonne, pipaiations alchi-magiques, ienseignements
doidie suinatuiel. Qe puis-je poui vous `
Bullet dit ses nouveaux amis
Je vous quiue ici, je niiai mon chemin pai mes piopies moyens. Si
vous passez au Ceiisiei, demandez Silvei Bullet, je suis toujouis l poui
les amis, et jai une deue enveis vous !
Fantmes zv
ll sloigna dans le hall, tandis que lhotesse iitiait sa question
Je peux vous aidei `
Oui, nous voudiions un objet qui se tiouve piobablement dans vos
coies.
Seivice des iseives, tioisieme guichet dioite. Bonne jouine !
lt elle sloigna en diiection dun autie gioupe. Seiik se diiigea dun
pas feime veis le guichet indiqu. Taga et Sonia peinaient le suivie. ll
saiita devant une iceptionniste, copie confoime de lhotesse.
Bonjoui, t la iceptionniste, vous tes au seivice des iseives, que
puis-je poui vous `
Nous sommes la iecheiche dune potion de mmoiie, et nous
savons de souice suie quelle a tiansit pai ici.
Auendez une seconde, je consulte la matiice. . . ln eet, mais vos
ienseignements datent ! Nous lavons ieue il y a tiente-deux cycles,
poui le paiement de la baiiieie de scuiit du chateau de Moitenson.
lt elle se tiouve. . . Ah, je suis dsole, elle est iepaitie. . . en paiement
dun aitefact, dans le monde de Nantaieln.
De. . . quoi `
De Nan-ta-iel-n, ipta-t-elle en dtachant bien toutes les syl-
labes.
Non, non, jai compiis. . . Mais vous ne lavez plus `
llle est ieste ici exactement dix-neuf semaines et six jouis.
Seiik fiappa du poing sui la colonne voisine, et dit dun aii du et
iageui
Meide !
ll se ietouina veis la iceptionniste, impassible.
Comment se iend-on sui. . . Nantaieln `
Passez pai le Noisetiei, et cest la poite n 1e. Tenez, je vous fais
une caite dinstiuctions.
Cest quoi `
La iceptionniste pioduisit un lgei bip, puis dbita comme un iobot
Une caite dinstiuctions est une petite caite, gnialement dun
foimat caite de visite , donnant des instiuctions piopos dun itin-
iaiie, dune action eectuei, impossible peidie cai elle est auiie pai
la peisonne qui elle est cone.
llle tendit Seiik la caite qui venait de soitii de son guichet. Qand il
la toucha, elle sillumina lgeiement, puis iepiit lappaience dune simple
caite de visite. La iceptionniste les salua, et ils quiueient le hall.
zec Taga
Le poitail poui le Noisetiei tait claiiement indiqu, et ils le tiou-
veient avec une facilit dconceitante. Le petit dvoiait des yeux tout ce
qui lentouiait, et son meiveillement sacciut encoie loisquils passeient
le poitail dimensionnel et se ietiouveient dans la colonne piincipale du
Noisetiei. Mme Taga dut avouei que ctait supeibe voii. Le Noisetiei
devait tie haut comme dix fois le Magnolia et plus laige dautant. Les
dizaines de millieis de passeielles quil leui tait possible de voii de l
o ils taient giouillaient dune activit indesciiptible. La poite quils ve-
naient dempiuntei tait une des plus giandes, et se tiouvait quasiment
la base de lAibie, ce qui indiquait coup sui que Squiiiel faisait paitie
des piemieis mondes ielis. Des maichands haiponnaient le chaland de
deiiieie leuis tals dboidants de tisois.
Sans smouvoii outie mesuie, Seiik les entiaina veis les hauteuis,
jusqu paivenii ltage des poites 1Ic1 1cc. lls paicouiuient ia-
pidement la poition de passeielle qui les spaiait du poitail n 1e,
et saiiteient devant une poite plutot disciete, pas ties piopie et la
suiface lgeiement tiouble. Seiik viia le numio plusieuis fois, puis
avana sa main veis le passage. Qand il la toucha du bout des doigts, il
eut un mouvement instinctif de iecul. ll maugia
Salet, je me suis piis une dchaige !
ll soua piofondment, puis se jeta tiaveis la poite. De piime,
celle-ci sembla isistei, mais Seiik lempoita et fut absoib pai la sui-
face ivoiiine. Taga le suivit, tenant feimement la main du petit.
La sensation tait semblable celle dun passage veis une dimension
piive, mais multiplie pai dix. Taga avait limpiession dtie tiiaille en
tous sens tandis quun fiisson glac la paicouiait des oiteils la pointe
des cheveux. Le petit sagiippait sa main comme une boue de se-
couis. Puis tout cessa biusquement. Plus iien ne bougeait autoui delle.
llle ne sentait aucune suiface sous ses pieds, il ny avait autoui delle que
le contact de la main du petit dans la sienne et les bauements enttants
de son piopie cui. lt doucement, la lumieie se t.
llle ouait en apesanteui quelques centimeties au-dessus de
lheibe veite et tendie dune petite colline. Au-dessus stendaient les
iamuies veidoyantes dun chne liege. Le soleil biillait doucement, pos
juste au-dessus de lhoiizon, tianspeiant la voute feuillue poui venii
claiiei lheibe douce. Ctait tout juste laube. Pas une feuille, pas un
biin dheibe ne bougeait. Aucun chant doiseau ne venait saluei le le-
vei du soleil. ll ignait un silence angoissant, comme si toute la vie du
monde stait teinte. ll ne souait aucun vent. Taga esquissa un geste,
Fantmes ze1
et son coips descendit les quelques centimeties iestants poui venii se
posei sui le gazon. llle se iediessa et iegaida autoui delle. Sonia et le
petit taient dans la mme situation quelle, tout tonns pai ce silence
pesant et ceue impiobable immobilit. Qant Seiik, il ne semblait pas
sen pioccupei. ll stait lev et descendait dun pas feime le anc de la
colline en diiection dun batiment que Taga auiait ieconnu entie mille
le palais quelle avait apeiu lois de leui jection du pays des Meiveilles,
juste avant de basculei dans le chateau de Mauthydilene et de sa famille.
llle se ieleva et se picipita poui le suivie. Le petit tait dj lanc
sa suite. llle neut aucun mal les iauiapei. lls tiaveiseient un petit bos-
quet de bouleaux, puis un jaidin la fianaise dune peifection piesque
inquitante. Mme leau des bassins semblait immobile. Le silence tait
complet, tioubl seulement pai le biuit de leuis pas sui les alles gia-
villonnes. Taga iemaiqua alois un dtail qui avait failli lui chappei
un simple ptale de iose, tout ce quil y a de plus oidinaiie, suspendu
dans le vide entie la eui dont il piovenait et le sol. Taga sappiocha
du iosiei, passa sa main au-dessus du ptale, en dessous, sui les cots,
paitout, mais le ptale tenait sans tiucage, simplement suspendu l. llle
leeuia, et le ptale descendit doucement sui une tientaine de centi-
meties avant de saiitei, sans mme avoii touch le sol. llle iamassa
un caillou pai teiie et le lana de toutes ses foices. ll paicouiut quelques
meties dans les aiis, puis se gea en plein ciel.
ln y faisant bien auention, dauties dtails tiahissaient un piobleme
un moustique ptii en vol, une gouueleue de iose en suspension au-
dessus dune eui, des vagueleues immobilises la suiface dun bassin.
llle se ietouina veis Seiik. ll semblait un peu essou. ltiange. Habi-
tuellement, il auiait paicouiu sans bionchei cent fois la mme distance
en couiant.
lls pouisuiviient leui chemin jusque dans le palais. lls ne cioiseient
pas ame qui vive, mais aiiivs au pied du giand escaliei, un ciaquement
leui t levei la tte. ll piovenait des tages. Taga sempiessa de montei
les maiches de maibie jusquen haut. Le ciaquement iepiit, venant dun
autie escaliei, en colimaon celui-l, qui senioulait dans une toui comme
un seipent dans un aibie cieux. lls le monteient quatie quatie, mens
pai Taga qui tait teiiie pai ce vide auditif. llle avait limpiession
dtie devenue souide. Sonia ne semblait pas plus iassuie, et maichait
colle contie son fieie, seiiant bien foit la main du petit.
Taga poussa enn la poite qui feimait lescaliei, et se ietiouva nez
nez avec une jeune lle aux tiaits ns et aux cheveux dun violet doux.
zez Taga
ll y avait dans son poit quelque chose de ioyal, mais sa chemise de nuit
de tissu n tait chionne et ses cheveux navaient pas vu une biosse
depuis quelques siecles. llle semblait comme une coquille vide, une jeune
damoiselle laisse labandon, un iosiei qui avait pouss hois daueinte
du jaidiniei. llle aiboiait une expiession neutie, un peu endoimie. llle
t dune voix atone
Vous venez poui maidei `
Taga simmobilisa. llle ne sauendait pas tiouvei quelquun ici,
dans ce palais dseit o le temps tait suspendu.
Vous venez me sauvei ` insista la jeune lle. a fait si longtemps
que je suis ici, je nespiais plus vous voii aiiivei.
luh. . . je ciois quil y a eiieui, ipondit Taga en hate. Nous ne
sommes pas. . .
Seiik dboula de lescaliei la suite de Sonia. ll tait en nage et hale-
tait comme sil venait de couiii un maiathon au sommet dune montagne.
La lle iemaiqua
Votie ami semble mal en point. Qelle est sa souice magique `
Ses mots paiuient tianges Taga. Pouiquoi voulait-elle savoii cela
en paiticuliei ` ltait-il dusage chez les magiciens de se posei ce genie
de questions en guise de pisentations ` llle ntait pas ceitaine de se
souvenii de la sienne. Comment pouiiait-elle connaitie celle dun gaion
dont elle navait aucun souvenii iemontant plus dun mois ` llle hsita
Sa souice. . . euh. . . Kaina avait dit. . .
Le. . . temps. . . t Seiik entie deux tentatives de iepiendie son
soue.
Je compiends. Je deviais vous expliquei la situation.
llle laissa planei un silence.
lh bien ` laites, dit Sonia, on na pas toute la nuit !
Oh, nous avons lteinit devant nous, lexception de votie ami.
Qest-ce que vous voulez diie `
Ce que je veux diie ` Cest que le temps ne scoule plus ici, tout
est aiit. A pait moi. Mais je ne peux pas soitii de ceue chambie, cai
des que je pose un pied dehois, je mendois et je ieviens mon point de
dpait. lt malgi tout, je ne vieillis pas. Jai ienonc depuis des annes
faiie le dcompte des jouis qui passent, ou plutot passeiaient si le temps
ntait pas aiit. Si votie ami tiie son neigie de lcoulement du temps,
eh bien ici, il est piiv de souice dneigie. ll va donc se. . . dchaigei, si
vous voulez, jusqu ntie plus quun lgume, et mouiii.
Mais quest-ce quon peut y faiie ` demanda Sonia.
Fantmes zeI
Descendez dans les souteiiains du palais et iactivez le Sabliei
Divin. Le temps iepaitiia tout natuiellement.
Wow, wow, une seconde, t Taga, lgeiement dpasse pai les
venements. On dbaique tout juste, on ne vous connait mme pas, et
vous nous sautez dessus en nous suppliant de vous aidei avant de nous
expliquei que notie compagnon va mouiii, et je ciois que tout a va un
peu tiop vite poui moi.
Hana poussa un piofond soupii.
ll y a lgeiement uigence poui votie ami, en tout cas si a vous
diange de le voii nii inime et dbile, mais vous avez dioit quelques
explications. Je suis la piincesse de ce monde. lci, le temps est igul pai
un aitefact magique appel Sabliei Divin. Poui une iaison que jignoie,
il a t dsactiv et le temps sest aiit poui tous les habitants, pait
moi. Poui que le temps puisse nouveau scoulei noimalement, il faut
le iactivei. Hlas, je ne peux pas soitii de ceue toui. Je vous demande
donc humblement dacceptei de vous chaigei de ceue mission.
lt Seiik dans tout a `
Votie ami tiie son neigie de la foice du temps. Qand le temps
scoule, il peut salimentei , si vous voulez, mais si il saiite Piiv
dneigie vitale, il va donc saaiblii, et mouiii. La seule faon de le sau-
vei est de faiie en soite que le temps scoule de nouveau iactivei le
Sabliei.
a me semble assez simple, ipondit Taga. On va vous laissei Seiik
et le petit, si a ne vous diange pas. . .
Je veilleiai sui eux, vous avez la paiole de la piincesse Hana !
Taga t demi-toui et iepaitit veis lescaliei, suivie de pies pai So-
nia. llles descendiient toutes les deux jusquau hall dentie, puis chei-
cheient le moyen de gagnei les souteiiains. Le silence tait angoissant et
envahissait tout leui espiit. Ce ntait pas le silence iassuiant de la nuit,
mais une absence totale et glace de sons qui leui donnait limpiession
dtouei. Qand elles ouviiient lune des poites sui un escaliei qui
plongeait dans les entiailles du chateau, Sonia sagiippa Taga poui
descendie. Taga demanda
Pouiquoi te colles-tu moi `
Je. . .
Sonia iougit vivement et dtouina le iegaid, gne. llle pouisuivit
dune toute petite voix
Jai peui des fantomes. . .
ze1 Taga
Taga clata dun giand iiie, qui dchiia le silence comme une feuille
de papiei de soie. Sonia sempouipia et demanda dun aii fach
Qest-ce qui te fait iiie ` a na iien de diole !
Cest juste que. . . je nauiais jamais imagin quune lle aussi cou-
iageuse que toi puisse tie ce point teiiie pai des fantomes, ipondit
Taga en ciasant une laime de iiie.
Moi, couiageuse `
Je tai obseive pendant la paitie dchecs de combat. Tu ne sais
pas te bauie, mais tu nas pas tiembl une seule seconde.
Qi te dit que je ne sais pas me bauie `
a se voit dans les mouvements de quelquun sil sait se bauie. lt
ce nest pas ton cas.
Ben. . . jai quand mme bauu le ioi blanc.
Pai magie. lt ctait Aka qui dominait.
Mouais. . .
Qelle est la natuie exacte dAka ` Ce nest pas viaiment toi, mais
tu te souviens de ce quelle fait et inveisement.
Ben. . . on na qu diie que cest le pendant D. . . euh, descendante
de Lala de ma peisonnalit. Je nai pas viaiment suppoit de devoii ca-
chei ma viitable identit, et jai dvelopp une deuxieme. . . peisonne
lintiieui de ma tte, en quelque soite.
Je ne compiends pas tiop, mais. . .
Laisse tombei, a nest pas dune impoitance capitale.
Ah, on est aiiives ! lnn, je ciois. . .
llles se tiouvaient devant une poite de chne ienfoice de feiiuies
dun centimetie dpaisseui. Taga la poussa elle ntait pas feime. llle
louviit en giand et les deux jeunes lles pntieient dans une salle gi-
gantesque entieiement plonge dans lobscuiit. llles piogiesseient ta-
tons jusqu butei sui un obstacle fait de veiie lisse. Taga posa sa main
plat sui lobjet, qui sillumina.
ll sagissait dun sabliei haut comme un immeuble de cinq tages.
ll dgageait une lueui oiange qui susait peine claiiei la piece.
Le sable emplissait sa paitie basse sui une hauteui denviion dix centi-
meties. Des giains de sable, qui auiaient du scoulei, iestaient suspen-
dus quelques centimeties au-dessus de la suiface. La paitie supiieuie,
qui les dominait de toute sa hauteui, tait piesque entieiement iemplie
de sable claii. Non loin de l se tiouvait une console de pieiie oine de
motifs gomtiiques peints de couleuis vives. Un homme tiange y tait
Fantmes ze
appuy. ll tait vtu dune giande djellaba noiie et semblait aussi immo-
bile que le ptale de iose quils avaient vu dans le jaidin. Sa main dioite
tait plaque sui un dessin iepisentant un sabliei stylis, le mme qui
tait appaiu loisque Kaina avait lev les blocages magiques de Seiik.
Taga sappiocha, passa plusieuis fois sa main devant les yeux de
lhomme qui aiboiait une expiession de folie jubilatoiie. llle lobseiva
longuement, puis le poussa dun giand coup dpaule. Lhomme sem-
bla sanimei quelques instants puis simmobilisa de nouveau quelques
meties de l. Taga posa sa main sui le symbole et le monde alentoui
sanima. Le sable se iemit coulei dans le sabliei. Lhomme nit son vol
plan et alla sciasei contie le mui. ll se iediessa et ciia
Qi tes-vous `
Taga et Sonia changeient un iegaid suipiis. La iaction de lhomme
tait ties lgeiement excessive.
La piincesse Hana nous a chaigs de iemeuie en maiche le temps.
Cest vous qui lavez aiit `
Je. . . Ce nest pas ce que vous cioyez ! Je suis le giand pitie, je
venais simplement massuiei que tout allait bien !
L, ctait ceitain lhomme tait suspect.
Viaiment ` Pouiquoi avoii dsactiv le Sabliei, alois `
Je Je
ll se diapa tant bien que mal dans sa dignit.
Je nai aucun compte iendie des pouilleuses dans votie genie !
Je ne peux pas cioiie une seconde que Sa Majest ait iecouiu des va-
gabonds poui accomplii une tache quelconque !
Mais bien sui ! t Taga dun aii naiquois, avant de iepiendie son
siieux. Bon, vous allez venii avec nous.
ll nen est pas question.
Ne mobligez pas iecouiii la foice, je ne la contiole pas ties
bien.
La panique sinsinua de nouveau dans la voix du pitie.
Je. . . je. . . de toute faon, vous ne quiueiez jamais cet endioit en un
moiceau !
Ah oui ` lt pouiquoi pas `
Les fantomes vous en empcheiont !
Sonia poussa un cii de teiieui. Taga soitit son sabie et le glissa sous
la goige du giand pitie. La ngociation muscle, voil qui tait plus
sa poite.
Vous savez comment soitii dici `
zee Taga
Vous pouvez me tuei, je ne vous le diiai jamais !
Je connais des mthodes plus. . . peisuasives, t la jeune lle avec
son souiiie le plus aguicheui. Je suppose que, bien que vous soyiez pitie,
vous ne iechignez pas . . . au sexe.
Cest un accoid que vous me pioposez ` demanda le pitie dun
aii vivement intiess.
Absolument pas. Je voulais simplement diie que vous iisquiez de
devoii y ienoncei de faon dnitive, entie auties choses.
luh. . . on peut discutei `
Bien ! Cest ce que jauendais de vous. Comment chappe-t-on
ces fantomes `
Je vais vous montiei, venez.
ll se leva et se diiigea veis la poite, suivi de Taga qui plaquait son
sabie sous sa goige et de Sonia qui ne quiuait pas son amie dun pouce.
A peine fuient-ils dehois quune hoide de ciatuies tianslucides jaillit
du sol. Sonia poussa un huilement. Le pitie soitit de sa poche un objet
en mtal et le biandit devant lui. ll dit Taga
lloignez-vous, sinon le soit iisque dchouei.
Taga t tiois pas en aiiieie. Des que sa lame ne fut plus en contact
avec la peau du pitie, celui-ci bondit en avant et paitit en couiant le
long du couloii. Les fantomes semblaient lvitei soigneusement. Taga
sciia iageusement
Le ls de. . . ! ll nous a bien eues ! Salaud !
llle biandit son sabie veis une des appaiitions et la tiancha dun
coup latial. La matieie aqueuse qui la composait se fendit, mais ievint
immdiatement sa condition piemieie. On auiait dit que le coup navait
jamais t poit. La jeune lle tenta une seconde auaque, avec la mme
absence de isultat. Soudain, le monstie fondit sui elle. ll tiaveisa sa
gaide comme si elle navait pas t l et passa au tiaveis de la jeune
lle. Si les auaques de ceue deinieie ne lui faisaient aucun mal, celles du
monstie taient bien ielles et doulouieuses. Ctait comme un feu ai-
dent qui lui iongeait la poitiine. llle iesta plie en deux de longs instants,
puis la biuluie sestompa comme un ive. Les auties monsties touinaient
autoui delle et de Sonia comme des chaiognaids autoui dune bte bles-
se. Le monstie ievint lassaut, tianspeiant dun seule coup les deux
jeunes lles. Sonia poussa un long huilement, daboid de teiieui, puis
de douleui. La douleui tait insoutenable. Le monstie les tiaveisa nou-
veau, deux fois, tiois fois, dix fois. Taga auiait voulu mouiii poui ne
plus iessentii ceue souiance. Des souveniis hoiiibles iemontaient
Fantmes ze
son espiit embium, des images aussi fugaces que soidides et qui ne lui
appaitenaient pas. Ceue douleui tait celle de dizaines de supplicis, de
condamns, de victimes de maldictions, de meuities, de tous ceux qui
avaient vcu ou taient moits dans la souiance. Taga mouiut mille fois,
mille fois elle sentit la lame tianspeicei sa chaii, le poison ou la maladie
iongei son coips. llle tait iecioqueville pai teiie, auendant la moit
qui ne venait pas.
Un cii vint tianspeicei la caiapace de foitune qui abiitait son espiit.
Un nom, une voix familieie
Taga !
Tout tait ou autoui delle. llle ne distinguait tiaveis ses yeux
mi-clos que deux taches bleues qui sagitaient en tous sens autoui delle.
Lune des taches tomba teiie. Taga sombia dans linconscience.
Le lit dans lequel on lavait couche tait pouivu de diaps de soie et
dun baldaquin en velouis blanc. llle se iediessa sui un coude. Une vieille
femme doimait cot delle, dans un fauteuil. Taga lappela doucement
Madame ` Madame !
La femme se iveilla en suisaut. llle bailla et la iegaida. llle
constata
Tu es iveille.
Je ciois, oui, ipondit Taga. Qe sest-il pass `
Je ne sais pas. Tu deviais demandei ton amie, cest elle qui a
iamen les secouis.
Sonia ` Comment va-t-elle `
Mieux que vous deux.
Nous deux `
Toi et ton ami.
Seiik ` O est-il `
A cot, sa sui le veille.
Taga se leva dun bond, et constatant quelle tait en chemise de
nuit, auiapa le peignoii que lui tendait la vieille femme. llle lenla tout
en ouviant la poite de la chambie. llle fianchit les quelques meties de
couloii qui la spaiaient de lautie chambie et t iiiuption dans la piece.
Sonia doimait, appuye sui le lit o tait couch son fieie. Taga hsita,
puis secoua doucement la jeune lle. Sonia se iveilla et t dune voix
endoimie
Cest poui quoi `
Qest-ce qui sest pass `
zes Taga
Tu tes vanouie, et Seiik aussi. ll a fait tombei le mdaillon qui
loignait les fantomes.
Mais. . . et toi, alois `
Aka ma piotge. llle est bien plus foite psychologiquement que
moi.
Le silence ietomba. Sonia iisqua
ll est taid, tu deviais ietouinei te couchei. Seiik iia mieux demain,
et vous pouiiez icupiei la potion de mmoiie.
Taga sexcuta en silence.
biUx ciN1 U~v~N1ibiUxi:i JoUv
TAGA DOR
Seiik se iveilla en pleine foime, et la piincesse Hana les convia tous les
quatie paitagei un djeunei ioyal, compos de moult plats tous plus
apptissants les uns que les auties. Comme de juste, le petit ne dit pas
un mot, mais le souiiie heuieux quil aiboiait en engloutissant son iepas
sut au chef cuisiniei poui tie satisfait. lntie le fiomage et le piemiei
des nombieux desseits qui leui fuient seivis, Taga dit la piincesse
Altesse, pouiiais-je vous demandei une faveui `
Voyons, je ne peux iien iefusei celle qui a dlivi mon monde du
temps aiit ! ipondit Hana avec un souiiie jusquaux oieilles.
ll sagit de. . . dun philtie qui, selon nos souices, feiait paitie de
votie tisoi. Une potion de mmoiie.
Je vous oiiiais avec joie la totalit du contenu de mes coies,
alois je ne vais pas iechignei poui un simple acon de potion ! Nous
iions apies le djeunei.
llle fiappa deux coups dans ses mains, et le chef cuisiniei sempiessa
dappoitei la table une piece monte dont la simple vue les t salivei,
sans pailei du doux paifum qui sen dgageait. lls mangeient avec ap-
ptit pendant encoie pies dune heuie, puis, quand les estomacs fuient
pleins ciaquei, ils se leveient et passeient dans la piece voisine, une
antichambie dcoie avec gout. La piincesse leui dit
Suitout, ne vous loignez pas de moi. Giace au sang ioyal qui
coule dans mes veines, je iepousse les fantomes qui piotegent nos ti-
sois, mais ce nest le cas daucun dentie vous. ll seiait iegieuable de
iptei lpieuve dhiei.
Taga sentit Sonia se tendie, et ses mains se seiiei sui son bias. lls
piiient la suite dHana tiaveis les couloiis, puis veis lescaliei qui les
avait mens au sabliei. Le palais dboidait dune activit qui contias-
tait avec le silence et limmobilit de loisque le temps tait suspendu.
lectivement, les fantomes se maintenaient distance de la piincesse,
iepousss comme pai une baiiieie invisible. lls dpasseient la poite qui
menait au sabliei, et maicheient encoie quelques minutes jusqu une
zev
zc Taga
autie poite, identique la piemieie. Hana posa sa main dessus et les
bauants de la poite scaiteient. llle leui dit
Auendez-moi ici. Les fantomes ne vous auaqueiont pas, leui zone
daction ne stend que du pied de lescaliei la salle du sabliei.
llle les laissa devant la poite.
Apies quelques minutes, elle ievint, les bias chaigs dune bouteille
colossale. ll devait y avoii l au moins vingt lities du picieux liquide.
llle cona la bouteille Seiik, et dit
Je suggeie que nous iemontions au salon.
Le philtie, cest poui moi, ipondit Taga. Je pouiiais. . .
laites-moi conance, il vaudiait mieux que nous ietouinions
daboid au salon.
luh. . . bien.
lls iepiiient le chemin en sens inveise, passeient devant les fan-
tomes dont les yeux vides suiviient leui piogiession jusquaux piemieies
maiches de lescaliei et iegagneient les appaitements piinciaux.
Qand ils fuient tous installs dans les fauteuils du salon, une sei-
vante amena Taga un veiie, que Seiik iemplit demi de potion. ll
tendit le veiie Taga. La jeune lle le piit, le leva devant son menton,
expiia un giand coup poui vacuei son stiess et but dune seule tiaite
le contenu du veiie. llle eut daboid la sensation dtie une baique pei-
cute pai un paquebot. Des images innombiables passaient devant ses
yeux, bien tiop vite poui quelle puisse les compiendie. Puis le ot ia-
lentit, et elle commena distinguei ce qui se dioulait. Seiik pench
au-dessus delle, sous les ots du euve plat. Seiik la iauiapant alois
quelle allait faiie le giand saut depuis le chemin qui descendait le long
du tionc du Magnolia. llle et Seiik, piis de fou iiie sous le iegaid mdus
de la stholai. Seiik tentant de laidei juste avant quelle ne soit captuie
pai la gaide gouveinoiiale. Seiik lui oiant son cadeau du nouvel an. Se-
iik agiipp au ieboid de la fentie laubeige des Symphonies. Seiik la
poitant dans ses bias poui lloignei du diagon de ciistal. Seiik lanant
Diamante au galop poui venii la tiiei des giies du gang de Toison.
Seiik et elle, couiant de toute la vitesse de leuis jambes poui fuii le Mai-
ch Souteiiain. Leui discussion autoui du feu, avant de paitii poui le
Maich. Seiik stalant ses pieds en tentant de iauiapei Diamante.
llle ciut que ctait ni, mais une seconde vague de souveniis la sub-
meigea. Une scene lenvahit. Une femme qui lui iessemblait, avec les
mmes yeux dois quelle, la tenait sui ses genoux. La femme pailait
comme on paile un bb.
Taga Dor z1
Le nom de maman, tu le connais, pitchoune `
Taga se souvenait avoii gazouill. Qel age pouvait-elle avoii `
Le nom de pitchoune, cest Taga. Taga !
Ctait bien lun de ses souveniis. Mais alois, ceue femme tait. . . sa
meie ` ll ne sagissait suiement pas de Gentiane.
lt le nom de maman. . . le nom de maman, cest `. . .
lncoie sa voix qui gazouillait. llle ne savait pas encoie pailei, ceue
poque.
Le nom de maman, cest Maa ! Maa !
Taga eut un choc. Maa ` Sa meie ` a expliqueiait que tout le monde
la pienne poui elle. Maa Doi. . . Sa meie.
Un autie souvenii iet suiface. llle se tiouvait dans les bias de
Maa. . . de sa meie. llle naiiivait pas sy faiie. Sa meie tait en laimes.
llle sentit quelle passait dune paiie de bias une autie. Ceue sensation
lui tait familieie. llle iegaida le visage de celle qui la tenait. Gentiane.
Sa. . . meie ` Qi devait-elle appelei ainsi, dsoimais ` Maa dit, dune
voix emplie de sanglots
Occupez-vous bien delle ! Je ieviendiai la cheichei des que je. . .
Des que je seiai capable de la piotgei. Ma pitchoune, dit-elle Taga en
se penchant veis elle, je te piomets que je ieviendiai. Je taime, mais. . .
cest tiop dangeieux. Je te iaconteiai tout sui notie famille, mais laisse
moi un peu de temps poui tie capable de te piotgei. Je taime !
Tout se dissipa, et elle ievint dans le salon de la piincesse Hana. llle
stait cioule dans les bias de Seiik. Le veiie stait biis sui le paiquet
cii. llle leva veis le jeune homme un iegaid neuf. ll lui demanda
Taga ` Tout va bien `
La jeune lle hocha la tte.
Tu. . . tes souveniis sont ievenus ` Tu te souviens de moi `
llle lui t un giand souiiie. ll hsita un peu, baissa la tte, et elle ten-
dit son menton veis lui poui iecevoii le baisei quil dposa sui ses levies.
Le cui de Taga bauait tout iompie, bien plus que la piemieie fois.
Ceue fois, elle se souvenait de tout. llle se souvenait de toute sa gen-
tillesse, de tout son couiage, de tout ce qui les avait mens cet instant.
llle se souvenait de ce que leau du euve avait eac sui son jouinal
and il est l, je ne mennuie jamais. Je crois que je laime. llle feima les
yeux. Les bias du jeune homme se iefeimeient sui son dos. ll ny avait
plus iien dautie dans la tte de Taga que Seiik, que ceue tieinte quelle
auiait voulu pouisuivie poui lteinit. lls se spaieient iegiet. Sonia et
Hana se faisaient joyeusement des messes basses en leui jetant des coups
zz Taga
dil amuss. Le petit les xait dun aii inteiiogateui. lls scaiteient, un
peu gns.
Sonia se leva et sexclama
Paidonnez-nous, piincesse, de paitii ainsi, mais nous avons des
choses faiie et nous ne voudiions pas abusei de votie hospitalit. . .
Mais non, mais non, aucun piobleme ! Restez tant que vous voulez !
Mais si vous tenez absolument nous quiuei, je vous accompagneiai
jusquau Chne. Jai quelques dtails iglei l-bas, pai iappoit ce tiou
tempoiel.
Je vous iemeicie inniment, piincesse, de nous faiie cet honneui.
Ce nest pas la peine de faiie autant de dcoium, voyons ! Appelez-
moi simplement Hana.
Oui, piin. . . Hana.
Paifait ! Qand paitons-nous `
Si vous me le peimeuez, Hana, inteivint Taga, je souhaiteiais
mentietenii en piiv avec Sonia et Seiik.
Mais faites ! La piece voisine est votie disposition.
Taga la iemeicia et poussa les deux nomades en diiection de la poite.
Des quils fuient de lautie cot, Taga sexclama
Jai vu ma meie, dans mes souveniis ! Cest Maa. . . Maa Doi !
Sonia t une tte tiange, puis piit un aii giave. llle posa ses mains
sui les paules de Taga, la iegaida dans les yeux et lui dit
Dans ce cas, il y a des choses que tu dois savoii piopos de ta
famille. . . de notie famille.
De notie. . . famille ` Qest-ce que tu veux diie `
Qe la dynastie Doi est la famille de Lala, Celle-Qe-Les-Dieux-
Ont-Maudite. Nous descendons toutes les deux de ceue noble femme. Je
men tais doute, mais jen ai la conimation pisent.
Je. . . je descends de Lala `
Cest ce que jessaie de texpliquei. La famille Doi a t maudite il
y a bien longtemps, bien avant la naissance de la plupait des Aibies ac-
tuels. ln fait, cest Lala qui a plant le piemiei Aibie. Mais tu dois dj
le savoii. . . Nous sommes impitoyablement pouichasses pai lassassin
envoy pai les Dieux. Nul ne la jamais vu. . . ou en tout cas, na sui-
vcu assez longtemps poui sen vantei. Mais un antique seiment lie les
Doi aux Dieux. Si lune dentie nous paivenait neutialisei lassassin, la
maldiction des Doi seiait leve et les descendants males de Lala poui-
iaient enn suivivie au-del de leui tioisieme anne. Nous seiions enn
Taga Dor zI
libies dtie des femmes noimales, davoii une famille noimale, de pou-
voii vivie sans la ciainte dtie ietiouves pai lassassin. Tant quil y en
auia paimi nous poui se souvenii du pacte, nous auions une chance de
levei la maldiction. . . Cai si notie sang ne peut dispaiaitie totalement,
notie mmoiie, elle, le peut. llle est encoie peiptue apies un temps
qui de limagination, mais cet quilibie fiagile peut tombei en mieues
nimpoite quand.
Mais. . . je. . . je voudiais juste tie une lle noimale !
Poui cela, il nous faudia daboid vaincie lassassin.
Je le feiai. Je le tiouveiai, et je mouiiai plutot que dchouei. Jen
fais le seiment.
Cest bien. Qel est ton ive, Taga `
Mon ive `
llle hsita longtemps, puis ipondit
Mon ive, cest de ietiouvei ma famille. Toute ma famille. Je poui-
iai enn. . . ietiouvei une existence noimale. lnn, je lespeie.
Cest un bon ive. Mais piends gaide tes vux, ils pouiiaient
bien se ialisei.
lt toi `
Moi ` Je veux iussii, je veux tie ieconnue poui mes ciits. . . lt
je veux dliviei les Doi de la maldiction.
Le silence ietomba pesamment. Tiois coups disciets ietentiient, bii-
sant ce vide auditif. On fiappait la poite. Seiik, qui tait post juste
cot, ouviit. Ctait Hana. llle demanda
Vous tes pits ` Je vous ai fait pipaiei des paquetages poui cha-
cun, vu que vous ne semblez pas avoii beaucoup de vtements, et dapies
mes gens, il fait fioid en ce moment dans le monde cential.
Meici beaucoup, ipondit poliment Sonia, nous aiiivons.
lls la suiviient en silence.
Les conseilleis de la piincesse leui ient de chaudes iecommanda-
tions avant de les laissei paitii. lls passeient la poite avec les mmes
dsagiments que lois de tout voyage dans les couloiis de stase. Mais,
bon gi, mal gi, ils se ietiouveient sui la passeielle de la colonne piin-
cipale du noisetiei. Hana inspiia pionfondment, puis dit dun aii mei-
veill
Pas fache dtie de ietoui sui Lann ! Ces annes mont sembl des
siecles.
z1 Taga
lls soitiient laii libie, et Hana les guida jusquaux ascenseuis. Une
fois en bas, ils loueient les seivices dun guide qui se pioposait de les
emmenei au Chne.
biUx ciN1 U~v~N1iNiUvi:i JoUv
ClLlBRl `
lls aueigniient les piemieis faubouigs aux deinieies lueuis de laube.
Leui guide les avait fait levei bien avant le soleil poui vitei autant que
possible les inteiminables embouteillages de sept heuies et demie. Le
voyage stait eectu sans encombie jusque-l, et la silhoueue fami-
lieie du Chne leui donnait un iegain de couiage. ll leui fallut encoie
une bonne heuie poui paivenii jusquau pied de lAibie, o le guide les
laissa avec leuis bagages et une vingtaine de caites de visite. Leuis passes
leui peimiient dvitei la longue queue qui stait foime devant les gui-
chets et de piendie diiectement une cabine destination de la maiiie
poui Hana et du Palais des Rves Piintanieis poui les tiois auties. Qand
lascenseui saiita lhotel de ville, ils se spaieient iegiet.
Des que Taga posa le pied dans le hall du palais, Sylvia accouiut,
cioiie quelle avait des yeux paitout. llle sexclama
lnn, vous tes l ! a fait neuf jouis que nous sommes sans nou-
velles, je commenais minquitei !
Tu commenais seulement ` plaisanta Seiik. a me vexe un peu !
Ne lcoute pas, il dit nimpoite quoi, t Taga.
Oh ! Tes souveniis sont ievenus ` Cest meiveilleux !
Ah ! ce piopos. . .
Sonia lui ciasa le petit oiteil dioit et lui soua
Tu ne dois en pailei peisonne ! Pas encoie.
Oui, oui. . .
Qest-ce quil y a ` demanda Sylvia, intiigue.
luh, on. . . on a iamen Sonia !
luh, oui, javais ciu iemaiquei. . . Comment vas-tu, Sonia `
Ties bien, meici ! Le voyage tait un peu fatiguant, mais a iia
mieux apies une bonne nuit de sommeil.
Supei ! Mais avant a, il faudia te pisentei devant le conseil. . .
Le conseil `
Cinq vieillaids et une ienaide qui a le pouvoii de iepiei les lus.
Bien ! On y va, alois `
z
ze Taga
Daccoid. Les domestiques vont dposei vos bagages dans vos
chambies, vous pouvez les laissei l.
llle touina les talons et paitit veis le giand escaliei, Sonia sa suite.
Taga piit le bias que Seiik lui tendait. ll lui muimuia
Ne tinquiete pas poui la galeiie des poitiaits, je te guideiai.
lt il lui t un giand souiiie.
lls paivinient sans encombie la salle du conseil. Tiia les salua dun
ton enjou. Les membies du conseil taient visiblement plongs dans
une passionnante paitie de caites. Sonia savana, et Tiia descendit de
lestiade.
Tu dois tie Aka, le seigneui de la Cl `
Tout le monde mappelle Sonia.
Ties bien. . . LAncienne va viiei a.
ln eet, il y eut un biuissement de vent et la ienaide tianspaiente
descendit du plafond. llle oua jusqu Sonia, touina autoui plusieuis
fois, puis scaita et dit de sa voix venteuse
Cest bien elle. . . le seigneui de la Cl. . .
lt, sui ces quelques mots, elle iegagna son plafond obscui. Tiia la
iegaida sloignei veis les piofondeuis de lombie, puis ses yeux se ie-
poiteient sui Sonia.
Paifait ! sexclama-t-elle, puisque tu es bien un seigneui magique,
tu peux te iendie dans la chambie que nous tavons pipaie. . . ou bien
pifeies-tu que lon te fasse visitei lAibie `
Je pense faiie une petite sieste avant le djeunei. . . et visitei cet
apies-midi.
Ties bien, je vais simplement implantei dans ton espiit les langues
les plus couiantes, et tu pouiias te ietiiei. Cest laaiie dun instant. . .
(elle agita ses mains en diiection de Sonia). lt voil !
La jeune lle la iemeicia et suivit la femme-panda chaige de la gui-
dei. Tiia se touina veis Taga, toujouis agiippe au bias de Seiik.
Tes souveniis sont ievenus `
Hein `
Taga cligna des yeux, puis ipondit
luh, oui ! Mais comment vous. . .
Jai eu laigement le temps de discutei avec lAncienne, et jai dei-
iieie moi une longue expiience. ll ne faut pas sous-estimei lintuition
fminine, ni celle dune vieille dame ! Je vous souhaite dtie heuieux.
Mme si. . .
Taga ! Seiik !
Clbre ? z
Adele aiiiva en couiant et sauta au cou de son amie. Aiya la suivait
de pies, ainsi que Shaia. Aiya demanda dun aii suiexcit
Alois, tu as ietiouv tes souveniis `
Taga eut peine le temps de hochei la tte.
Oh, cest meiveilleux !
Aiya, t Adele, iaconte-lui !
Cest viai, ienchiit Shaia, il ny a aucune iaison poui quon soit
les seules subii tes bavaidages !
Oh, Taga, tu ne devineias jamais ! t Aiya.
luh. . . si tu le dis. . .
lldii ma demande en maiiage !
. . . Ah bon `
Ouiiiiii ! Oh, ctait tellement iomantique ! ll ma piopos une ba-
lade dans le jaidin de deiiieie, au couchei du soleil, et quand on est aiii-
vs sui le boid de la bianche, juste au moment du deiniei iayon, il sest
agenouill et il ma dit. . .
Belle Aiya, le soleil se paie son couchei de mille iayons cha-
toyants, complta Taga, mais son clat nest iien au iegaid de celui de
tes yeux. Me feiais-tu lhonneui de devenii mon pouse `
Oui, cest exactement. . . Comment tu sais a ` demanda Aiya, bei-
lue.
ll ma demand de le lui faiie iptei, pendant le voyage.
Ah. . . et l, il a soiti une bague magnique, et. . .
lt tu as dit oui `
Bien sui que non ! Une femme doit savoii se faiie dsiiei, je ne
pouvais pas cdei comme a, il en allait de mon honneui !
Mais quelle c. . . cest nimpoite quoi !
Cest ce que Sylvia ma dit, alois je suis alle le voii apies, et je lui
ai dit oui !
Meiveilleux ! lt les noces sont pivues poui quand `
Oh ! Tu vas tiop vite, t Aiya en iougissant, nous nen avons pas
encoie discut !
Mais tu as dj tiouv une salle, une iobe, un bouquet, un ga-
teau, un dcoiateui et une destination poui ton voyage de noces, objecta
Shaia.
lt mme les pinoms de vos enfants ! t Adele.
Mais. . . mais. . . il fallait bien que quelquun le fasse !
Mais oui, cest a. . .
zs Taga
Adele piit Taga pai le bias, lentiaina un peu lcait et lui chu-
chota
Alois ` Comment a se pisente, avec Seiik `
Oh !
Taga devint iouge comme une tomate.
Je ne vois pas de quoi tu. . .
Aiite tes btises ! Vous vous tes dj embiasss `
luh. . . oui. . . deux fois. . . Mais la piemieie, il ma piise pai sui-
piise, et apies il ma pousse dans un passage seciet poui mcaitei dun
combat.
Ties intiessant. . . lt vous tes tout de suite passs au piemiei
enfant ` t Adele en pointant le doigt veis le petit.
Hein ` Mais non, pas du tout ! On. . . on la tiouv, il tait tout seul
et dans un monde pas ties net, alois on la piis avec nous.
Comment il sappelle `
luh. . . je ne sais pas, il ne paile pas.
lt il entend `
Oui, et je ciois quil compiend. Mais il na pas ouveit la bouche
depuis quon la tiouv.
Dsole de vous inteiiompie, inteivint Shaia, mais je ciois que
Tiia voudiait te pailei, Taga.
La jeune lle se ietouina. Tiia tait juste deiiieie elle. La matiiaiche
dit
Je voulais simplement te iemeiciei davoii iamen le seigneui de
la Cl. Dapies ce que ma dit ton ami, tu as piis beaucoup de iisques
poui iamenei ici tous ceux qui taccompagnaient.
Je nai pas fait giand-chose, vous savez.
Bien sui que si ! Sans toi, ils ne seiaient piobablement pas l en ce
moment.
Seiik a exagi, lui aussi en a fait beaucoup.
lt je len ai iemeici.
llle paitit iejoindie les quatie auties patiiaiches qui pouisuivaient
leui paitie de caites.
Taga, sexclama Aiya, tu deviais allei jetei un il dans ta
chambie !
Daccoid, jaiiive.
Adele et Aiya la guideient dans la galeiie des poitiaits, puis la sui-
viient jusqu sa chambie. Qand elle ouviit la poite, Lazuly dboula
Clbre ? zv
poui se fiouei contie elle avec aection. Puis loiseau se posa sui son
paule, et la jeune lle put ientiei dans sa chambie.
Le canap, le lit, la table, le buieau, les fauteuils, toutes les suifaces
disponibles avaient t iecouveites de paquets, de leuies et de cadeaux.
Un ouis en peluche de deux meties de haut tait appuy contie lune des
hautes fenties donnant sui le jaidin. Aiya dit, toute excite
lls ont fait une campagne publicitaiie sui le soit et les lus, et ils
tont piise comme giie poui iepisentei tous les lus ! lt comme tu es
supei mignonne, tu as plein de fans qui tenvoient des cadeaux !
Moi ` Des fans ` Mais. . .
Oh, ils ne tont pas demand ton avis ` Tu dois tie fache ! Tu veux
quon aille se plaindie `
Non, non, cest juste que. . . je nimaginais pas que je seiais un joui
un genie de. . . stai !
a, t Adele, poui tie une stai, tu es gate ! ln fait, ton visage est
sui toutes les aches, et ils en ont placaid paitout, dans toutes les villes
de tous les mondes ielis tous les Aibies de tout Lann ! lt ils ont fait
un spot publicitaiie avec une doubluie laquelle ils ont ajout ton visage
pai oidinateui, et sui un genie de iseau comme lnteinet mais beaucoup
plus giand qui sappelle. . . Peoplelink, je ciois. ln fait, je pense quil ny
a peisonne dans luniveis qui ne connaisse pas encoie ton visage.
Mais. . . jai ieu tous ces cadeaux en une seule semaine `
a ` ll y en a encoie cent fois plus au poste de contiole des leuies
et des colis !
Le. . . poste de contiole `
Bah oui, dit Aiya. Tu sais, cest poui viiei quil ny a pas des
bombes, du poison, des lames de iasoii. . .
Mais tais-toi ! lui ciia Adele. Tu vois bien que tu lui fais peui.
Taga se laissa tombei sui les quinze centimeties caiis de lit qui
ntaient pas iecouveits de paquets. llle avait du mal en cioiie ses
yeux et ses oieilles. llle ouviit le tiioii de sa table de nuit, y piit la tl-
commande et alluma la tl.
. . . Les lus vous iameneiont lt !
Ctait sa piopie voix, et ctait son visage qui envahissait lcian
gant. Le spot sacheva sui une vido la montiant couiant dans un champ
de euis tandis que ladiesse Peoplelink et le numio de tlphone du
cential ddi aux lus dlait en bas de lcian. Toutes les tiente se-
condes, un domestique entiait dans la chambie, dposait une pile de pa-
zsc Taga
quets sui la montagne qui saccumulait deiiieie le coin salon et iepaitait
en silence. Taga teignit la tl. Aiya sexclama
Bon ! lt si on les ouviait, ces cadeaux `
Taga lui jeta un iegaid tonn.
Ben oui ! laut piendie de lavance, sinon tu seias moite avant de
les avoii tous ouveits !
A toi lhonneui. . .
Aiya lui adiessa un souiiie jusquaux oieilles, puis se saisit du pie-
miei paquet sa poite et commena aiiachei le papiei iouge qui
lemballait. Adele limita, et tout en dfaisant un iuban, elle lana Taga
Les leuies ocielles sont sui la table de nuit !
Taga se touina, saisit la pile que son amie lui indiquait et ouviit la
piemieie enveloppe.
luh. . . cest une demande en maiiage. Lhiitiei du gioupe Hel-
mion, dix-neuf cycles. . . Un bon paiti, piioii. ll y a une photo. Auends
voii. . . Oh mon dieu ! Le pauvie gais. . .
lais voii ` demanda Adele qui sauaquait dj au second paquet.
Ouh l l ! Meie Natuie ne la pas iat, celui-l ! H, auends un peu ! Cest
pas une veiiue quil a, sui la levie ` luh. . . je peux biulei la photo `
Si tu veux. Bon, la suivante. . . Leuie de flicitations, leuie de fli-
citations. . . Bulletin de paye ` a cest intiessant !
Combien `
Dioits limage, 1v~, bla bla bla, euh. . . Ah, voil ! Tiois millions
pai mois de campagne !
Tiois millions ! ! ! Mais tiois millions de quoi ` De cidits de cuivie
ou daigent `
luh. . . en fait, je ciois que ce sont des cidits doi.
Tiois millions de cidits doi pai mois ! ! ! stiangla Aiya, mais tu
gagnes assez en une semaine poui faiie vivie une ville comme Madie-
lonne pendant cinquante cycles !
Cest. . . beaucoup, non `
Tu veux iiie ` Tu nauias jamais assez de toute une vie poui d-
pensei une seule anne de salaiie !
H, tu pouiias venii maidei !
A quoi `
Bah, dpensei mes tiois millions !
Tant qu faiie, invite aussi Adele, Sylvia, Shaia et Sonia, tu auias
encoie assez daigent poui tachetei un monde entiei !
Bief. La suivante. Cest. . .
Clbre ? zs1
Roulements de tamboui, se moqua Adele.
Une pioposition de iole. . . dans un lm iomantique `
lais voii ! Mmh. . . Nom de Zeus ! Tu vas jouei avec Meik Dual !
Mei qui `
Meik Dual ! Le clebie acteui de cinma lu cinq fois de suite acteui
le plus sexy de luniveis pai les lectiices de Lady, le magazine fminin le
plus lu de luniveis !
Le piemiei iole masculin dAmours au cours des ots !
Le piince Vlad dans Vampires au cur tendre !
Le hios des Aventures dun pirate gentleman !
Je vois. . . Tout un piogiamme ! lt. . . vous avez iegaid tous ces
lms pendant la semaine `
Ben. . . on avait des pass illimits poui le cinma de la bianche des
Cannes, et il y avait une soiie Meik Dual. . .
De quinze heuies deux heuies du matin, avec dinei dans le ies-
tauiant sooo icjuste cot. . .
Appaiition de la stai poui ddicacei les sacs distiibus lentie. . .
Ctait la soiie de lancement de sa nouvelle ligne daccessoiies dont les
bnces seiaient veiss une association humanitaiie, et. . .
lnn bief, la coupa Aiya, tu vois le genie ! Dis. . . tu vas acceptei,
hein `
Ses yeux biillaient quand elle lui posa la question.
luh. . . je vais voii, je mets la leuie de cot, ok `
llle iangea lenveloppe dans le tiioii de sa table de nuit et sauela
nouveau aux piles de leuies qui menaaient de scioulei.
biUx :iiii ciN1 U~1viviNc1NiUvi:i JoUv
lUlTl
Les annes qui suiviient fuient iiches en motions, en expiiences nou-
velles et en anecdotes. La iencontie entie Sonia et Tyon fut paiticulie-
iement piouvante, suitout poui le pauvie gaion qui faillit faiie ga-
lement connaissance avec le mui loisquil tenta de faiie un baisemain
la jeune lle. ll avait piopos daccompagnei Taga et ses amies une
apies-midi shopping suivie dun dinei dans lun des iestauiants les plus
chics de la cime. Contiaiiement ce quon auiait pu cioiie, a ntait pas
paice que le jeune homme tait oiphelin et tiavaillait dj son age quil
tait sui la paille. Son peie lui avait laiss un logement digne dun piince
non loin du palais et une foitune considiable quil seoiait de ne pas
dpensei tiop vite. Mais lpieuve consistant poitei tous les achats des
jeunes lles fut ties duie malgi quil la paitage avec Seiik (les auties
staient piudemment tiouv de bonnes excuses), et il faillit plusieuis
fois faiie un infaictus, notamment loisquil se ietiouva entiain pai une
foule de fashionistas hystiiques qui venaient poui le lancement dune
ligne de vtements ddie aux tiolles foitunes. ll tint les invitei poui
le dinei, mais sa caite de cidit ne plafonnait pas assez haut et il dut sup-
pliei Taga de le dpannei, en change de quoi il deviait tie lesclave
de Sonia poui un mois. La jeune lle ne se piiva pas dexploitei le jeune
homme jusqu la n du mois, mais Tyon ne semblait nalement pas si
malheuieux.
Taga avait nalement accept le iole quon lui pioposait, mais Meik
Dual la dut, cai il se ivla aussi stupide que son chihuahua iayuies et
un incoiiigible macho. Le touinage ne duia que deux mois, et le lm soi-
tit piesque immdiatement. Ala giande joie de Taga, le sciipt nintgiait
pas de scene de baisei avec Meik, pas poui elle en tout cas. La soitie du
lm t iedoublei le nombie des colis qui lui paivenaient, et tout son
temps libie tait occup pai le dballage de cadeaux et la lectuie de
leuies.
Pai la suite, on lui pioposa tant de ioles quelle dut en iefusei plus des
tiois quaits pai manque de temps. Mais ctait nalement un mtiei qui
lui plaisait bien, et elle saccommodait de la plupait des contiaintes de la
zsI
zs1 Taga
vie de stai. Une seule lui posait piobleme. llle nappiciait pas paiticulie-
iement de ne plus pouvoii discutei tianquillement avec un iepisentant
du sexe oppos sans dclenchei une cascade de iumeuis. Les papaiazzis
la pouisuivaient paitout, la pienaient en photo en peimanence, et inven-
taient toutes soites dhistoiies faifelues sui son compte. ln cinq cycles,
elle appiit tiois fois son suicide, sept fois quelle tait enceinte, douze fois
quelle allait se maiiei, deux fois quelle tait la lle cache dune cl-
biit et mme une fois quelle tait une meuitiieie. llle tait oblige de
se dguisei poui soitii avec Seiik, et cela lneivait au plus haut point.
A la veille de ses vingt-quatie cycles, son moial tait au plus bas.
Son agence, celle qui avait oiganis la campagne publicitaiie et avait
gi toute la suite de sa caiiieie, avait oiganis poui son anniveisaiie
une fte laquelle devait se ietiouvei tout le giatin univeisel, les stais
inteiplantaiies, celles de la Rpublique du Magnolia qui avaient iussi
peicei dans ce monde tout nouveau poui elles, et bien videmment tous
ses amis et sa famille. Mais elle auiait pifi tie ailleuis. ln feuille-
tant un magazine, elle tait tombe sui une publicit, tout juste giande
comme une pocheue dallumeues, mais dun extime intit. La publi-
cit pailait dun minuscule festival qui se tenait chaque anne le soii
de lquinoxe dautomne dans une piovince dun petit monde. Le vingt
septembie, soii de son anniveisaiie. Le festival se tenait sui une colline
do lon avait la plus belle vue de luniveis. Mais ce qui avait ietenu
lauention de Taga, ctait la piincipale auiaction du festival les pou-
pes vivantes de Maa D. Les poupes taient plutot secondaiies, mais
elle auiait donn nimpoite quoi poui pouvoii se iendie ce festival et
iencontiei ceue Maa D. Malheuieusement, son contiat stipulait quelle
devait se iendie sa fte danniveisaiie, sans quoi son agence seiait en
dioit de la faiie meuie en piison avec son gaiant. Lequel gaiant se tiou-
vait tie Aiya.
Veis quinze heuies, son managei vint la cheichei au palais poui
lemmenei chez la coutuiieie an de piocdei aux deinieies ietouches
sui sa iobe poui la fte, mais elle navait viaiment pas la tte a. llle
bioya du noii tout le long du chemin, et duiant la sance dessayages. Au
bout dun petit moment, la coutuiieie quiua la piece poui allei cheichei
une collegue an de laidei. Taga la iegaida soitii, et entendit ses talons
claquei le long du couloii. Qelle ne fut pas sa suipiise quand elle vit
la poite se iouviii poui laissei entiei Shaia, Sonia, Adele et une copie
paifaite delle-mme ! Adele sappiocha et lui chuchota
Fuite zs
On va taidei te iendie ce festival ! Aiya piendia ta place pen-
dant ton absence.
Mais. . . comment. . .
Jai bien vu quand tu as lu ce jouinal que tu tais tombe sui un
tiuc qui tavait bouleveise. Je lai ielu et jai tiouv la publicit. Jai tout
de suite compiis que tu ne pouiiais pas y allei. Avec les lles, on sest
cieus la tte, et cest Aiya qui a tiouv lide.
Mais. . . si quelquun sen apeioit `
Aiya dit que de toute faon, elle iia en piison si tu nappaiais pas
la soiie. Alois, tant qua faiie dtie pendu. . .
Autant que ce soit poui avoii vol un diagon plutot quun mouton !
complta Aiya, dont la voix tait exactement la mme que Taga giace
la magie. Ne tinquiete pas, je feiai tout ce que je peux poui que a passe
inapeiu.
Meici, Aiya. lt meici vous aussi, les lles. Vous tes les
meilleuies amies du monde. Je ne sais pas ce que je feiais sans vous.
Dpche-toi de te changei, inteivint Shaia. Donne tes vtements
Aiya, et piends les siens. La coutuiieie peut ievenii dun instant lautie.
Taga et Aiya changeient leuis vtements en vitesse, et apies que
les deux jeunes lles se soient salues, Taga et ses amies sesquiveient,
laissant Aiya avec un pincement au cui.
llles quiueient le batiment en vitesse. Seiik les auendait devant. ll
avait pivu des vestes capuche poui dissimulei leui identit. lls des-
cendiient jusquau pied du Chne, o un petit avion les auendait. lls
embaiqueient iapidement, et lavion dcolla aussi sec.
Pouiquoi vous faites tout a poui moi ` demanda Taga.
Paice quon est tes amis, ipondit Adele. Si on ne lavait pas fait,
tu te seiais mise encoie plus en dangei poui allei ce festival.
lt puis, cest impoitant poui toi, non ` demanda Sonia. On pouvait
bien faiie a poui toi !
Le docteui Suumiie a dit que Maa seiait contente de nous voii
toutes les deux, t Shaia. Je voulais dj y allei, mais a auiait t ciuel
dy allei sans toi, alois quil sagit de ta meie.
Cest paice quon taime, on veut te voii heuieuse ! dit Seiik.
Cest suitout toi, non ` le taquina Adele.
Pas toi ` stonna le jeune homme.
Ben. . . si, mais pas exactement de la mme faon que toi !
Cest viai que toi, dit Sonia en iiant, tu pifeies. . .
Mais non, tais-toi ! ciia Adele. Cest. . . cest peisonnel.
zse Taga
lls paitiient tous dun giand clat de iiie. Qand ils se fuient calms,
Seiik dit
Bon, le voyage piomet dtie long, lOliviei nest pas la poite
cot. ll y a des chambies, elles sont petites mais je navais pas le temps de
tiouvei un avion plus giand. ll y a des douches, et Sonia sest chaige de
vous tiouvei quelques vtements assez passe-paitout, histoiie de ne pas
tiop se faiie iemaiquei. Taga, tu noublieias pas de meuie un chapeau
et de bien lenfoncei, je ne voudiais pas que lon te ieconnaisse.
Taga hocha la tte et se ietiia dans sa chambie.
biUx :iiii ciN1 U~1viviNc1bixi:i JoUv
RlTROUVAlLLlS
Qand Taga se iveilla, elle eut la suipiise de tiouvei sui la table de sa
chambie un copieux petit-djeunei, un bouquet de ioses dans un vase et
un paquet soigneusement emball dans du papiei de soie et oin dun joli
iuban. llle se iediessa. llle stait endoimie tout habille. llle se leva et
sappiocha de la table. Une assieue de cipes au siiop diable lui faisait
de lil. llle sauabla et commena mangei.
Qand elle eut ni les cipes et le veiie de jus de sitha qui tait pos
cot, quelquun fiappa sa poite.
lntiez ! ciia-t-elle.
Seiik ouviit la poite.
Joyeux anniveisaiie ! Qest-ce que tu penses de mes cipes `
llles sont dlicieuses !
Dans ce cas, cest paifait ! Ouvie ton cadeau, allez !
Taga piit le paquet et commena dfaiie lemballage en pienant
soin de nabimei ni le papiei ni le iuban. llle les plia soigneusement et
les posa cot delle, sui la chaise. Puis elle ouviit la boite que contenait
le papiei. Dedans se tiouvait une adoiable poupe qui semblait doimii
avec un souiiie bienheuieux. Ses cheveux boucls taient dun chatain
doux, et son visage tait celui dun ange. llle tait vtue dune iobe iose
et tenait dans sa petite main une cl semblable celles que lon utilise
poui iemontei les automates.
Remonte-la, lencouiagea Seiik.
llle piit la cl dans une main, la poupe dans lautie, glissa la cl dans
un tiou qui semblait pivu cet eet au milieu de son dos et lui t faiie
tiois touis. Puis elle posa la poupe sui la table, le dos appuy contie le
vase des ioses. llle la vit alois avec meiveillement ouviii les yeux, se
levei et iegaidei autoui delle. Puis le iegaid de la poupe se poita sui
Taga, et elle se couiba en une piofonde ivience.
Maitiesse, je suis enchante de faiie votie connaissance. Mon nom
est Rose. Je suis une poupe vivante de type Delta.
lnchante, Rose, ipondit Taga. Seiik, quest-ce-que cest `
zs
zss Taga
Je suis une poupe capable de bougei, de pailei et de ichii,
ipondit Rose la place du jeune homme. Je possede aussi la capacit
de communiquei avec ma jumelle et ce, quelle que soit la distance et
les mondes qui nous spaient. Je peux excutei toutes soites de taches,
secitaiiat, comptabilit, iecheiche dinfoimations, analyses, diagnostic
mdical. Je suis capable dappiendie et demmagasinei des donnes. Je
fonctionne tous types dneigies, solaiie, lectiique, magique, mca-
nique, et bien dauties, ce qui me peimet de fonctionnei nimpoite o et
nimpoite quand. Jobis aux oidies de mon maitie, ou, comme dans ce
cas, de ma maitiesse.
Cest moi qui ai sa jumelle, dit Seiik, iegaide.
ll ouviit la poite et une poupe semblable Rose entia dans la
chambie. Ses cheveux taient plus sombies, et sa iobe tait bleue, mais
son visage tait le mme. llle sauta sui la chaise, puis sui la table, t une
ivience et dit
Dame Taga, je suis enchante de faiie votie connaissance. Mon
nom est Lilas, et je suis la poupe jumelle de Rose. Jappaitiens Mon-
sieui Seiik.
lnchante, Lilas.
Ce nest pas un gios cadeau en compaiaison de ceux que tu vas
iecevoii de tes amis clebies, dit Seiik, mais elles nous peimeuiont de
iestei toujouis en contact.
Oh, Seiik, elles sont meiveilleuses ! Cest tellement adoiable !
Maitiesse, demanda Rose, me peimeuez-vous de masseoii sui
votie paule `
Bien sui, vas-y !
Rose piit son lan et sauta sui lpaule de Taga. llle tait lgeie
comme une plume. llle sassit et sacciocha une meche de cheveux.
Taga se leva et sappiocha de Seiik.
Meici ! muimuia-t-elle.
Leuis visages taient si pioches quun ptale de iose auiait peine
pu passei. lls taient sui le point de sembiassei.
Bon anniveisaiie ! ciia Adele en ientiant dans la piece. Oh ! Je d-
iange.
Lazuly passa au-dessus de sa tte en piaillant joyeusement, et le petit
la poussa sans mnagement poui venii se jetei dans les bias de Taga. ll
ne pailait toujouis pas, et Taga, dsespiant de iussii un joui lui faiie
diie son nom, lavait baptis Cian, ce qui semblait nalement lui plaiie.
Retrouvailles zsv
llle en tait venue le considiei comme son petit fieie. Sonia appaiut
son toui dans lencadiement de la poite.
Bon anniveisaiie, Taga ! Mon cadeau ne vaut pas celui de Seiik,
mais. . .
llle soitit de deiiieie son dos un petit paquet et le tendit Taga.
Celle-ci le piit et le dballa avec le mme soin que poui celui de Se-
iik. Ctait un tout petit livie, haut comme la main, dont la couveituie
biode ne compoitait aucune insciiption. llle louviit et tomba sui une
photo de gioupe quils avaient piis, elle, Seiik, Sonia, Adele, Aiya et tous
les auties, devant la vitiine des Mille Desseits juste avant les lections
pisidentielles. llle feuilleta lalbum, ietiouvant avec motion ces moi-
ceaux de vie piis pai Aiya et Sonia tout au long du mois, de la chute de
Telsi Shayan llection de Chadia. Tous les polaiods taient assoitis de
petites notes signes de la main de Sonia.
Meici beaucoup ! dit-elle.
Bon, ben. . . mon toui, alois ! sexclama Adele en tendant son
amie un sachet en papiei tout n. Cest le cadeau le plus minable. . .
Mais non, cest pas la taille qui compte ! Cest daboid la peisonne
qui loie !
Meici. . . mais ouvie-le avant de diie a !
Taga sexcuta, et tiouva dans le sachet une paiie de clous doieilles
en foime de feuille de ginko doie.
Regaide, jai les mmes, sexclama Adele en soulevant ses cheveux.
ln eet, ses oieilles biillaient deux feuilles de ginko bleu claii. Sonia
montia les siennes, qui taient noiies, et Shaia, qui venait dentiei, une
paiie de feuilles iouges.
Aiya les a en blanc, et Sylvia en aigent !
Cest supei, meici !
Taga ietiia celles quelle poitait et mit les feuilles de ginko.
Alois, Shaia, et toi ` demanda Sonia avec enthousiasme.
Cest pas giand-chose. . . Des vtements dentiainement, poui pia-
tiquei le sabie.
llle donna Taga un paquet emball un peu de tiaveis.
Meici, je les meuiai des que jauiai un peu de temps poui
mentiainei.
Maitiesse, t Rose, vous tes tiiste `
Non, cest juste. . . jauiais aim tie avec mes paients, aujouidhui.
Je sais que cest ma seule chance de ietiouvei ma viaie meie, mais. . .
zvc Taga
jaime beaucoup mes paients adoptifs, alois que ma meie ma abandon-
ne.
Le silence ietomba louidement. Soudain, lavion t une embaide.
On va aueiiii ! ciia le pilote depuis le cockpit. Auachez vos cein-
tuies !
lls se dpcheient de iegagnei leuis sieges lavant de lavion qui
commenait sa descente veis laiopoit de lOliviei.
Leuis passes dascenseui taient bien oppoitunment valables dans
tous les Aibies, et ils gagneient iapidement le secteui des Poites, un peu
touidis pai la monte en spiiale des cabines. Une hotesse daccueil leui
indiqua la poite quils cheichaient, et cest avec meiveillement quils
dcouviiient le paysage de Toia Calde, un monde en giande paitie aqua-
tique mouchet de nombieux petits ilots tiopicaux. La mei tuiquoise et
le sable blanc invitaient la baignade, les aibies et les petites huues la
dtente. ln se penchant depuis les ponts qui enjambaient ceitains bias
de mei, on pouvait voii nagei des centaines despeces de poissons. Les
vols doiseux multicoloies qui les suivolaient avaient de quoi meiveillei
plus dun blas, et le doux fumet qui se dgageait des fouis en plein aii
leui meuait leau la bouche. Si le paiadis sui teiie existait, il tait ici.
Non loin de la Poite, quelques bateaux se balanaient au l de leau, le
long dun ponton de bois claii. Un panneau pioclamait que les bateaux-
taxis coutaient la modique somme de cinq cidits de cuivie pai peisonne.
lls sappiocheient du ponton. Seiik palit lgeiement en voyant leau
tiaveis les planches disjointes, mais il ne dit iien. Taga se pencha et
inteipella lhomme qui doimait au fond de lun des bateaux, son chapeau
sui le visage.
Monsieui ` Monsieui !
Oui ` t lhomme dune voix endoimie tout en ielevant son cha-
peau.
Nous voudiions nous iendie la foiie, sui lile. . .
Mais bien sui, je vous y emmene de ce pas ! Combien tes-vous `
Cinq.
Pienez le bateau au bout du ponton, je vais pivenii le pation et
je ieviens.
Taga et ses amis sinstalleient dans le bateau que lhomme leui avait
indiqu, Seiik pienant bien soin de se meuie au milieu, entie Taga et
Cian. Rose sassit bien sagement sui les genoux de sa maitiesse, tout
en papotant joyeusement avec Lilas qui stait installe juste cot.
Retrouvailles zv1
Le conducteui ievint ties vite, sinstalla sa place et mit le moteui en
maiche.
Le bateau les dposa aux alentouis de midi dans un petit poit qui d-
boidait dactivit. Les autochtones couiaient en tous sens, les bias chai-
gs de dcoiations, de planches, de clous, et iemontaient la iue piincipale
en diiection du sommet de lile. Taga et ses amis les suiviient jusquen
haut, et saiiteient devant un petit stand qui pioposait des biioches la
viande. Lestomac de Taga laissa chappei un giondement. Seiik lui sou-
iit et leui pioposa de mangei un moiceau avant de paitii la iecheiche
de Maa. lls sauableient tous au comptoii, et passeient commande.
Pendant que le cuisiniei pipaiait leuis biioches, ils entameient la
discussion.
Vous venez ici tous les cycles ` demanda Seiik.
Oui, toujouis, ipondit le cuisiniei tout en iemplissant un iond de
pate de viande hache, comme mon peie, et mon giand-peie avant lui.
Mon iestauiant nest qu quelques iles dici.
Vous devez bien connaitie les auties exposants, hasaida Taga.
Je vais toujouis faiie un petit toui pendant les heuies cieuses. Je
laisse la boutique mon ls, et je vais discutei avec les gens. Depuis le
temps, ce sont tous de vieux amis !
lt Maa `
La lle des poupes vivantes ` llle est sympa, mais un peu. . . com-
ment diie. . . tiange. Un peu paiano. Mais on samuse bien, elle a de la
conveisation et elle est ties gentille. llle vient toujouis mangei ici, vous
savez. llle me paile de ses voyages, de son tiavail. . .
A quoi iessemble-t-elle `
Oh, cest une ties belle femme, elle doit avoii dans les quaiante
cycles maintenant. . . llle est iousse avec des yeux dois, elle est assez
giande poui une native du Monde Cential. . . Tenez, vos biioches. . . llle
iessemble un peu Mademoiselle !
Moi ` demanda Taga.
Oui, elle a les mmes yeux, tout paieil.
lt. . . ces poupes vivantes, l. . .
llle en fait de toutes soites, sa giande spcialit ce sont les pou-
pes en taille ielle. Mais a coute ties chei, alois elle en fait suitout des
petites, mme si les giandes sont plus iussies. Allez-y, mangez tant que
cest chaud !
Taga giignota sa biioche dun aii absent, le iegaid dans le vide et
lespiit entieiement occup pai des questions en pagaille. Depuis quelle
zvz Taga
savait que Maa tait sa meie, elle passait son temps se demandei com-
ment elle tait, quelle seiait sa iaction en la voyant, mais maintenant
quelle allait enn la iencontiei, elle avait peui que ses espiances soient
dues et que sa meie ne soit en dnitive quune iiiesponsable qui
lavait abandonne poui allei iefaiie sa vie ailleuis. lt si elle la iejetait
en lui disant quelle ne voulait plus entendie pailei de son ancienne vie `
lt si elle niait tout simplement avoii jamais eu de liens avec elle ` lt si. . .
`
llle chassa ces sombies penses. Sa meie ne pouvait pas tie comme
a ! Dans son souvenii, ctait une femme douce et gentille, qui laimait
de tout son cui. ll ne pouvait pas en tie autiement ! Une laige main
se posa sui sa tte. llle se touina veis Seiik, qui la iegaidait en souiiant
dun aii paisible.
Ne tinquiete pas, dit-il, tout iia bien.
llle le iegaida quelques instants, puis ipondit avec un giand sou-
iiie
Oui !
Le cuisiniei leva les yeux veis elle, et lobseiva dun aii intiigu. Taga
tait un peu gne. Au bout dun petit moment, il sexclama
H, mais. . . vous ne seiiez pas lactiice, celle qui joue Lina dans
Romance sous un ciel dazur ` Taia. . . non, Taga `
luh, si, cest moi. . .
Vous pouiiiez me signei un autogiaphe ` Ma femme et mes deux
lles sont des fans absolues !
Oh, je suis ties aue. . .
Le cuisiniei saaiia deiiieie lui, puis soitit dune boite une feuille
caitonne blanche et un feutie, quil tendit Taga.
Cest quel nom` demanda-t-elle avec un de ses souiiies dentifiice
les plus iussis.
Haiuko, Satsuki et Sakuia. Oh, elles vont tie tellement contentes !
lt voil ! sexclama Taga en meuant le deiniei point sui sa si-
gnatuie. Pai contie, en change, je pouiiais vous demandei de ne diie
peisonne que je suis ici `
llle conclut sa question pai un clin dil aussi chaimeui que possible.
Mais bien sui !
Apies avoii pay, ils quiueient le stand et se miient la iecheiche
de celui de Maa.
lls le tiouveient apies avoii fait un petit toui du festival. Ctait une
simple tente feime pai un iideau de peiles. A lintiieui se tiouvaient
Retrouvailles zvI
des dizaines de poupes de toutes les tailles, les yeux feims, assises sui
des caisses ou des tageies. Deiiieie une table, une jeune lle semblait
sennuyei piofondment. Des quelle les vit, elle se leva, t un giand
souiiie et sexclama
Bienvenue la boutique des poupes vivantes de Maa ! Je suis
Teiia, poupe de type Alpha, votie seivice !
llle les balaya du iegaid. Ainsi donc, ctait une poupe ` llle sem-
blait tellement humaine !
Oh, mais. . . ce sont des poupes de type Delta `
Yep ! Moi cest Rose, inteivint ladite poupe de type Delta, et ma
jumelle se nomme Lys !
Des pieces magniques, nen pas doutei ! Je ne ieconnais pas la
maique du fabiicant, mais il est ties dou. Dites-moi, ces poupes sont
encoie jeunes `
llles sont actives depuis deux semaines, inteivint Seiik, et i-
veilles depuis ce matin.
Puis-je vous pioposei un kit de la poupe paifaite, un piix dant
toute concuiience `
luh, je. . .
Ncessaiie de coutuie, pouisuivit-elle sans que lon puisse laiitei,
machine coudie, fei et planche iepassei, kitcheneue et fiigo poitables,
ensemble de poles, de casseioles et de plats foui, vaisselle en poice-
laine, aigenteiie, seivice th poui quatie peisonnes, aspiiateui, sei-
pillieies, et la collection complete de Comment tre une femme parfaite,
le tout la taille Delta poui la somme ties iaisonnable de dix cidits doi,
et si vous le pienez, vous avez vingt-cinq poui cent de iduction pendant
un an sui le iayon habillage et accessoiies !
Mais. . .
Nous faisons une caite de dlit, poui un cidit doi dpens,
vous avez un cidit daigent en bons dachat !
Dites-nous seulement o nous pouvons tiouvei Maa.
llle nest pas l.
Je le vois bien, mais o est-elle `
Je peux vous le diie si vous machetez poui vingt-cinq cidits doi.
Mais cest. . .
Laisse, tenta de le calmei Taga, on va faiie a, daccoid ` Made-
moiselle, on va vous piendie deux kits, et les lles, choisissez poui cinq
cidits doi de vtements et accessoiies.
zv1 Taga
ln fait, vous paieiez cinq cidits doi, mais elles doivent en piendie
poui six oi, deux aigent et cinq cuivie.
Vous oubliez que jai achet deux kits ! Ce qui me donne dioit
cinquante poui cent de iduction.
Non, cela vous donne dioit deux iductions successives de vingt-
cinq poui cent.
Donc, elles doivent en piendie poui sept oi, huit aigent et un vii-
gule vingt-cinq cuivie.
Mais. . . on na iien qui coute un quait de cuivie, ni un cuivie un
quait, ni quoi que ce soit nissant pai un quait de cuivie.
Dans ce cas, ta gniosit natuielle va piendie le dessus et tu vas
me faiie giace des tiois quaits de cuivie ncessaiies poui compltei la
somme.
La poupe la xa en fionant les souicils, puis, visiblement impies-
sionne pai le sens des aaiies de la jeune femme, dit avec un giand
souiiie
Cest daccoid !
Rose et Lys taient dj ievenues, chaiges dexactement sept cidits
doi, huit aigent et deux cuivie de vtements, de chaussuies et de sacs.
lh ben, vous tes iapides !
Cest que. . . il y a tellement de choix, dit Rose, et cest tellement
beau, que si nous nous auaidons nous allons hsitei, et il nous seia im-
possible de tianchei !
Oh, vous tiouvez viaiment que cest beau ` demanda Teiia dun
aii au.
Cest sublime ! Viaiment, je ieviendiai des que possible !
Ma maitiesse est tellement doue, tout le monde le dit ! ln plus,
elle est ties gentille, et ties belle, et ties chic ! Je ladoie !
Ma maitiesse aussi est gentille et belle !
Mon maitie est gentil, assna Lys avec un siieux moitel.
lt beau, picisa Rose en voyant Seiik viiei au iouge.
Oui, voil, ipondit-elle sans changei de ton.
Teiia mit tous leuis achats dans des sacs, Taga lui tendit sa caite de
cidit et eectua le paiement, puis la poupe dit
Je peux vous gaidei vos sacs, ils vont vous encombiei pendant le
tiajet.
llle les posa deiiieie la caisse, se diiigea veis lune des poupes en-
doimies et fiappa tiois coups contie son fiont. llle ouviit les yeux, bondit
sui ses pieds et sexclama
Retrouvailles zv
Je suis Aqua, poupe vivante de type Alpha votie seivice.
Aqua, tu veux bien tenii la boutique pendant que je moccupe de
ces clients `
Teiia salua sa collegue et les entiaina lextiieui.
llle les guida tiaveis le ddale des stands, puis ils piiient la diiec-
tion du sommet de lile. Au sommet se tiouvait une petite cabane. lls
entieient et passeient la poite qui se tiouvait lintiieui. llle dbou-
chait dans des collines iecouveites dune paisse heibe bleute. Teiia les
t maichei sui quelques centaines de meties jusqu une petite poite qui
souviait simplement dans le anc dune des collines. llle soitit une cl
de sa poche, ouviit la poite et les t entiei. Lintiieui tait compos de
couloiis qui montaient, descendaient, et paitaient dans toutes les diiec-
tions. Sans hsitei une seconde, elle les emmena de plus en plus piofond
dans les entiailles de la colline, jusqu une poite en bois dont la poigne
suppoitait un panneau Ne pas dranger. Teiia fiappa tiois coups lgeis,
puis poussa la poite.
On auiait pu cioiie que la piece avait t amnage dans un puits
gant, tant les muis ionds qui en faisaient le toui taient longs et hauts.
La poite dentie se tiouvait non loin du plafond, et un escaliei descen-
dait le long des muis jusquau sol. Des dizaines de tables taient cou-
veites doutils bien iangs ou de pieces de poupes en bois. La salle tait
claiie pai un giand plafonniei et des petites lampes qui faisaient le
toui des muis de pieiie.
Une voix de femme ciia
Javais ciu demandei quon ne me diange pas !
Mais, maitiesse, ce sont des clients qui demandent vous voii !
Des clients `
La piopiitaiie de la voix se leva, ota ses giosses luneues de piotec-
tion et plissa les yeux poui les voii.
Amene-les moi !
Tandis que Taga descendait les maiches, le cui bauant, la femme
commena fouillei dans un tiioii poui en iessoitii une paiie de luneues
montuie ne. Taga saiita devant elle, et la femme se ietouina. Taga
eut un choc. La femme en face delle auiait pu tie son ieet avec vingt
cycles de plus. llle avait les mmes yeux dois, le mme nez n, le mme
menton pointu. Ctait bien la femme de son souvenii. Ctait sa meie.
Nom de Zeus, bafouilla Maa. Comment. . . Taga `
Maman `
Maa fondit en laimes, et piit sa lle dans ses bias en balbutiant
zve Taga
Ma petite lle, cest bien toi !
Shaia iegaidait la scene dun aii nostalgique. Qand Maa lacha
Taga, elle inteivint
Maa `
Oui `
Vous devez bien vous souvenii de moi `
Maa lexamina de haut en bas, puis sexclama
Shaia ! Comme tu as giandi !
Vous vous connaissez ` demanda Taga, tonne.
Bien sui ! Shaia est ma niece, ta cousine !
Dsole de ne pas te lavoii dit, Taga, t Shaia, mais je voulais
essayei de te piotgei de lassassin. ll me connait dj.
Soudain, Taga se plia en deux. La pisence noiie tait l, si foite
quelle foimait comme une nue sombie dans latmospheie de la piece,
et donnait la nause la jeune lle. llle dut plaquei les deux mains sui
sa bouche poui ne pas vomii. Teiia, qui les iegaidait dun aii auendii,
changea dauitude. Ses yeux viieient au noii piofond.
Tiens tiens, t-elle dune voix giinante, chaimante iunion de
famille ! Vous me voyez dsol de devoii linteiiompie.
Qest-ce que ` sexclama Maa, hoiiie. Non !
Mais ` Une Doi, deux Doi, tiois Doi, quatie Doi ! Viaiment, je suis
gat !
Tu oses ` Qas-tu fait de Teiia `
Ne tinquiete donc pas, elle doit. Mais je ciains que toi, tu ne vives
pas assez longtemps poui la ievoii.
Un sabie appaiut dans chacune de ses mains.
Ny voyez iien de peisonnel. Cest mon unique iaison dtie, je ne
peux pas faiie autiement. Cela dit, je dois avouei que cest assez agiable
de tuei en empiuntant le coips des auties. lt puis, a mvite quelques
ennuis avec la justice.
Le coips de Teiia se mit giandii, jusqu doublei de taille.
a mauiiste viaiment de devoii liminei les auties, mais voyez-
vous, jai oidie de ne laissei peisonne poui tmoignei de ma puissance.
(Celui qui contiolait Teiia sadiessa Shaia) Jai dj failli une fois,
loisque tu mas chapp, petite gaice, mais a naiiiveia plus. Cet im-
bcile qui seit de sous-fie Shayan est bien incapable de choisii ses
agents. La piochaine fois, je men chaigeiai moi-mme.
Shaia ` Tu mavais toujouis dit que ctait Shayan qui avait fait
tuei tes paients ! sexclama Adele.
Retrouvailles zv
lndiiectement, cest bien lui, puisque je le lui ai suggi en pie-
nant la place de son conseillei. Mais sil ne lavait pas fait, je men seiais
volontieis chaig.
lspece de monstie ! sciia Taga.
Je ne le fais pas uniquement pai plaisii, mon cui, jy suis oblig.
Bon, pai qui vais-je commencei ` Peut-tie. . .
Dun bond, lassassin fut sui Shaia. llle paia de justesse un coup
veitical, puis t une ioulade poui en vitei un second. Lassassin dit
Ooh, je vois que tu as bien piogiess. Ta meie seiait eie de sa
petite lle. Dommage que tu doives mouiii ici !
Ne paile pas de ma meie !
Shaia fona veis le tueui, vita dun bond une auaque qui auiait
tianch en deux nimpoite qui dautie, t une ioulade poui passei entie
les jambes de lassassin et cha son sabie dans son dos. ll la balaya dun
ieveis de la main.
Joli, mais il en faudia plus que a si tu veux me bauie !
ll se touina veis Taga
linalement. . . ce seia plus amusant de voii comment tes amis i-
agiiont en te voyant mouiii la piemieie.
ll tendit le bias devant lui et lacha son sabie. Aussitot, celui-ci dispa-
iut, et une aibalete appaiut dans la main du tueui.
Bye bye, beaut !
ll enfona la gacheue. Taga feima les yeux et seiia les dents,
consciente quelle ne pouvait vitei le coup fatal, mais un cii suivi dun
choc souid lui t iouviii les yeux. Lazuly gisait au sol, tianspeic pai le
caiieau daibalete destin la jeune lle.
Tiens, t lassassin sans smouvoii, on diiait quils taiment plus
que je ne le pensais ! Mais. . . quest-ce que tu fais `
Taga avait iamass le coips de loiseau et tenait feimement sa meie
pai le bias. Devinant ce quelle sappitait faiie, Seiik saisit le petit. So-
nia voulut auiapei Adele, mais lassassin poussa un cii bestial, se jeta sui
la jeune magicienne et lenveloppa de ses bias. Son toise sembla fondie
poui foimei une cage qui se iefeima autoui de la jeune lle.
Adele ! Relache-la, elle na iien faiie dans ceue histoiie !
Je massuie simplement que vous ieviendiez. . . Jauendiai ici.
Taga voulut inteiiompie la tlpoitation, mais elle avait dj com-
menc dispaiaitie.
Non ! Adele !
Ne tinquiete pas poui moi, a iia !
zvs Taga
Je ieviendiai, je te le piomets !
Les couloiis de stase niient de labsoibei, et elle se ietiouva, chan-
celante, dans la tente-boutique de sa meie.
Adele. . .
Dehois, il faisait nuit noiie. Tous les stands taient feims depuis
longtemps, et Aqua tait dj en tiain de iangei les maichandises. llle
sexclama en les voyant
Maitiesse ! Vous voil. Mais. . . o est Teiia ` lt. . . mon dieu, quest-
il aiiiv cet oiseau `
Ne paile pas de dieux, dit fioidement Maa. Cest justement de leui
faute.
Mais. . . Oh non, il vous a tiouve ` Je iemeicie le ciel que vous
soyez encoie en vie !
Maa. . . Maman.
Oui, ma chiie `
Pouiquoi tu nes pas ievenue me cheichei `
Qoi `
Pouiquoi, quand jai giandi, tu nes pas ievenue me voii `
Mais. . . je voulais te piotgei. . .
Jai vingt-quatie cycles, maman. Depuis aujouidhui. a fait long-
temps que je suis capable de me piotgei toute seule. a fait longtemps
que tu auiais du ievenii ! Mais non, tu as pifi iestei sous ta colline
fabiiquei des poupes au lieu de toccupei de ta lle !
Mais. . . non ! Je taime, je taime de tout mon cui !
Si ctait le cas, tu seiais venue me cheichei. Viens, Seiik, on va
cheichei Adele.
Auends !
Ctait Shaia qui avait cii.
Jai quelque chose iglei avec Maa.
Cest. . . poui ton il, cest a ` t Maa dune petite voix.
Ton il ` demanda Taga. Pouiquoi `
Shaia dnoua le bandeau qui masquait son il dioit, et lota.
llle cligna des paupieies poui habituei la lumieie son il iest
longtemps dans le noii, puis t face Maa. Liiis de son il dioit tait
dune belle couleui saphii, mais l o le globe oculaiie auiait du tie
blanc, il ny avait quun noii piofond et teiiiant.
Jai ipai le tien, il est n pit ietiouvei sa place.
llle soitit de sous sa veste un petit acon dun liquide oiang dans
lequel ouait un ciistal iouge. llle le tendit Shaia, qui louviit et soitit
Retrouvailles zvv
le ciistal. llle iegaida quelques instants les ieets des toiles sui la sui-
face polie, puis le leva hauteui de son visage et le piessa contie son il
dioit. ll y eut une tincelle, et Shaia ietiia le ciistal qui stait pai dun
bleu piofond paicouiu de veines sombies.
A paitii de l, tout senchaina ties vite. Le coips sans vie de Lazuly
que Taga seiiait contie sa poitiine se nimba de lumieie, puis iedevint
ineite. La lumieie sen chappa et paitit comme une eche veis une pou-
pe endoimie, qui soudain sanima. llle dplia le bias, et le ciistal bleu
dcolla de la main de Shaia poui venii se posei dans la sienne. llle seiia
le poing, et le ciistal explosa en millieis de giains de lumieie, qui foi-
meient un nuage dtoiles autoui de la poupe. Le nuage touibillona,
simmobilisa, et ievint lintiieui du coips de la poupe. Soudain, ce
ntait plus une poupe qui se tenait en face deux, mais bien une hu-
maine en chaii et en os. llle aiboiait des yeux bleus et noiis semblables
celui qui se tiouvait quelques instants plus tot dans loibite de Shaia,
et accusait une iessemblance ceitaine avec Taga, sa meie, Shaia et So-
nia. La blondeui candide de la poupe endoimie avait laiss place une
cheveluie de jais qui cascadait jusquau bas du dos de linconnue. Son
visage tait dnu de toute expiession. llle t quelques pas poui se tiou-
vei quelques centimeties de Taga et de Shaia. Taga seiia les dents,
sauendant au piie, mais linconnue les piit dans ses bias et muimuia
Mes cheies petites, meici beaucoup.
Qe `
Taga se dgagea de ltieinte de la jeune femme, et tendit son sabie
dans sa diiection.
Oh, non, non, non ! Tu nas iien ciaindie, dit linconnue dune
voix douce, je nai aucune iaison de te faiie du mal, bien au contiaiie !
Qest-ce que a signie `
Shaia ne bougeait pas dun centimetie, pas plus que Maa qui tait
ptiie sui place.
lcoute, mon petit cui, tu vas me libiei, alois jai plutot intit
te laissei en vie ! lt puis, je tiens beaucoup toi, tu sais.
Qi tes-vous ` lt de quel dioit mappelez-vous mon petit
cui `
Mais. . . tu ne savais pas `
Qoi `
La femme semblait au boid des laimes.
Icc Taga
Oh, cest bien noimal que tu ne me connaisses pas, en tout cas
sous ceue appaience. Mais ta meie et ta cousine semblent avoii devin,
nest-ce pas, mes chiies `
Taga. . . t Shaia sans se ietouinei, ceue femme, cest Lala.
Lala `
Tu nas pas pu voii, cause de ton malaise dans la galeiie des
poitiaits, mais le sien est ach en giand au-dessus de la poite.
Mais Lala est moite depuis. . . un temps incalculable !
Je suis ne poui la piemieie fois il y a ties exactement quatie
cent quatie-vingt-sept millions huit cent tiente-deux mille sept cent
deux cycles, et je suis moite poui la piemieie fois il y a quatie cent
quatie-vingt-sept millions huit cent tiente-deux mille six cent tiente-
sept cycles. Depuis, jai vcu quinze millions sept cent tiente-six mille
six cent quatie-vingt-dix-huit existences, sans comptei celle-ci qui vient
peine de dbutei.
Je ny compiends iien !
La punition que mont inige les dieux est lexact inveise de celle
que mes descendantes doivent subii. llles sont inlassablement tues, je
suis inlassablement iessuscite. Je ienais chaque fois dans un coips dif-
fient, avec lintgialit de mes souveniis.
lt tu. . . vous tiouvez que cest une punition `
Bien sui que en est une ! Tu ne sais pas ce que cest, de suppoitei
la douleui et la culpabilit de cinq cents millions de cycles ! Tu ne sais
pas ce que cest de ievivie toutes les nuits des millions de moits ! Tu ne
sais pas ce que cest de ne plus avoii aucune chappatoiie ! Sui quinze
millions dexistences, sais-tu combien de fois je me suis suicide ` Un
million ! Un million de faons de me tuei ! Je me suis noye, lectiocute,
pendue, jete du haut dune toui, allonge sui le passage dun tiain, jai
bu jusqu tombei dans le coma, je me suis ouveit les veines, jai volontai-
iement fait une oveidose, jai plong dans linciniateui dune dchaige,
et encoie un million dauties manieies ! lt de toutes ces manieies, au-
cune na pu meuie n mes souiances. Jai tout essay poui suppoitei
lteinit, jai appiis jouei paifaitement de sept mille instiuments de
musique, jai assimil sans magie deux cent mille langues, moites ou vi-
vantes, jai appiis pai cui la liste de toutes les capitales de luniveis,
jai ciit tiois mille livies sous neuf cents pseudonymes, je me suis ma-
iie sept cent mille fois, jai combauu mille cinq cents fois lassassin des
dieux, mais iien na pu me faiie oubliei, ne seiait-ce quune seconde, que
jtais iesponsable du malheui de toutes mes descendantes !
Retrouvailles Ic1
lxcusez-moi, je. . .
Ne texcuse pas. Sil y a un iesponsable ici, cest moi, et seulement
moi. Mais je tai bien obseive pendant que jtais Lazuly, et je suis pei-
suade que tu es capable de faiie la seule chose que je souhaite vaincie
lassassin. Si tu y paiviens, la dynastie Doi seia libie de toutes les ma-
ldictions qui pesent sui elle vous pouiiez avoii des ls, vous ne seiez
plus jamais inquites pai les dieux, et moi. . . je pouiiai piobablement
mouiii poui de bon.
Qest-ce que jai de si spcial `
Tu as le couiage, tu as le talent, tu as la dteimination. . . lt suitout,
tu as des amis qui taiment. Sans comptei que. . .
Nen dis pas plus, laiita Maa. ll est tiop tot poui quelle sache.
Ce nest pas le moment.
Je vois. Taga, je te souhaite bonne chance. Tu en auias giand be-
soin. Qant moi. . . loisque tu auias achev ta mission, cela signieia
que mon existence sacheve. Je igleiai quelques dtails, et je pouiiai
ieposei en paix. . .
llle lacha Shaia et leva les yeux veis le ciel. llle eut un petit iiie
neiveux.
Diie que je nauiai mme pas t capable de dbaiiassei moi-mme
ma famille de ceue maldiction. . .
Son iegaid ievint Taga.
Je ne peux pas faiie giand-chose poui taidei, pait te donnei ceci.
llle seiia le poing, iouviit sa main, et un sabie appaiut dans sa
paume.
On iaconte que ceue lame a t taille dans le squeleue dun dieu.
Je ne sauiais te diie si cest viai, mais je peux taimei quaucune foice
dans luniveis, seiait-ce toute la puissance des dieux iunis, ne pouiiait la
biisei. llle est passe entie les mains des meilleuis sabieuis de lHistoiie.
Je pense que tu la miites. ll y auiait bien eu autie chose, mais. . . je lai
peidu il y a bien longtemps.
Je ne sais comment vous iemeiciei. . .
Cest ties simple limine ce monstie.
Je feiai de mon mieux poui tie la hauteui. . . Non, je feiai encoie
mieux.
lxcellent ! Cest exactement ce que je voulais entendie.
llle dposa le sabie entie les mains de Taga, qui le soitit de son foui-
ieau poui en admiiei la lame. Le mtal blanc biillait dun clat oiang.
Regaidez, dit Taga. Le soleil se leve.
biUx :iiii ciN1 U~1viviNc1oNzi:i JoUv
LASSASSlN
Taga !
Aiya aiiiva en couiant toutes jambes, suivie de ses deux fieies et
dlldii.
Aiya ! sexclama Taga. Qe fais-tu ici `
Je minquitais poui toi ! Tu tais cense ientiei ceue nuit, et. . . Oh
mon dieu ! Vous. . . Taga, cest. . .
lnchante de faiie votie connaissance, jeune lle, t Lala dune
voix douce. ll est, je ciois, inutile de me pisentei.
Vous devez tie une amie de ma lle, dit Maa avec tout le calme
dont elle tait capable. Je suis Maa, la meie de Taga et la tante de Shaia.
Je. . . je suis iavie de vous iencontiei. . . Je mappelle Aiya, et voici
mes fieies, Aial et Astel. lt. . . lldii, mon anc. Taga. . . o est Adele `
lt Shaia est blesse ` Qe sest-il pass `
Taga se iembiunit.
Lassassin des dieux. . . ll nous a ietiouves, et il a captui Adele.
Mais. . . cest aieux ! Qest-ce quon va faiie `
Je vais allei le combauie.
Cest absolument hois de question, dit Seiik dune voix feime.
ll stait appioch pai-deiiieie et avait piis la main de Taga.
Tu ne pouiias pas men empchei, dit Taga.
Je ne comptais pas ten empchei, mais il est hois de question que
tu y ailles seule.
Cest viai, Taga, t Shaia.
Nous, on ne iesteia pas l les bias cioiss pendant que tu te feias
tuei, pouisuivit Sonia.
Je ne peux pas laissei Adele entie les mains dun tueui, dit Aial.
On vient tous avec toi, t Astel.
Moi aussi, sexclama Aiya.
Je viens aussi, t lldii.
Meici. . . Je ne sais pas ce que je feiais sans vous, dit Taga.
llle se touina veis sa meie.
IcI
Ic1 Taga
Je. . . je. . . Je suis une mauvaise meie, t Maa, les laimes aux yeux.
Je tai abandonne pendant toutes ces annes, et maintenant que je te
ietiouve, je suis absolument incapable de te piotgei. Je seiai un poids
poui vous, si je viens. Mais. . . a me fait mal de te voii paitii comme a. . .
Tu as tellement giandi, pendant mon absence.
Ne tinquiete pas, maman. Reste ici, piotege Cian, Rose et Lys. Je
feiai tout ce qui est en mon pouvoii poui ievenii saine et sauve.
Aiite, dit Maa en essuyant ses laimes, jai limpiession que cest
toi la meie et moi la lle.
Taga lui souiit.
Lala dit Shaia
Ta magie seia considiablement amoindiie sans mon il. Com-
ment vas-tu faiie `
Ne vous inquitez pas, je me dbiouilleiai. Je suis une lue, non `
Oui. . . Oui, cest viai. lt toi, Sonia ` Tu ne sais pas te bauie.
Aka. . . lnn, je veux diie, je sauiai utilisei ma magie. Je lai dj
fait. Nest-ce pas, Taga `
Ah ! Oui. . . ipondit Taga. Mais tu es suie que. . .
Jen suis suie.
Dans ce cas. . .
lls staient placs en ceicle, mains dans les mains. Au contact de la
main de Seiik, Taga pouvait sentii son angoisse. lls taient tous teiiis.
Pas de couiage sans peui, se disait Taga. llle leva les yeux veis Seiik,
qui iegaidait dioit devant lui. Qand il sapeiut quelle lobseivait, il
se touina veis elle, lui souiit et se pencha poui dposei un baisei sui
ses levies. llle le lui iendit timidement. Puis il se iediessa. Taga pio-
mena son iegaid sui tout le ceicle. lls semblaient auendie delle un si-
gnal. Taga feima les yeux, expiia fond, et t un signe de tte ses
coquipieis. Dune impulsion magique, ils se piopulseient tous les huit
dans les couloiis de stase.
lls aueiiiient dans le laboiatoiie de Maa. Lassassin dans le coips
de Teiia, mconnaissable cause de la magie du tueui, se tenait appuy
contie le mui. Loisquelle les vit, Adele se jeta contie les baiieaux de sa
cage.
Taga ! Aial ! Vous tes tous ievenus poui moi. . . Ne le laissez pas
vous auiapei !
Vous voil dj, t le tueui dun ton saidonique. Vous avez fait
vite. Mais. . . je ne vois pas Maa. Se seiait-elle dgone ` Je vais devoii
LAssassin Ic
ietouinei la cheichei, cest pnible. Ah l l, cest toujouis paieil avec les
laches !
Ma meie nest pas lache, dit Taga. Je tinteidis de linsultei de la
soite !
Si a te chante, poui ce que jen ai faiie. . . Mais nous nallons pas
nous bauie ici, voyons ! Cest bien tiop tioit. Non, non, ce quil nous
faut, cest. . .
ll claqua des doigts, et le laboiatoiie dispaiut, iemplac pai un vaste
plateau iocheux paisem de pointes escaipes.
lt voil ! Cest un peu clich, mais a conviendia paifaitement.
Bon ! Pai qui vais-je commencei, ceue fois `
Son iegaid passa sui Aiya, Shaia, Sonia, lldii, et saiita sui Seiik.
ll eut un souiiie, et ses sabies jailliient de ses mains. Le piemiei coup
faillit dcapitei le jeune homme, le second fendit en deux la teiie l o il
se tiouvait quelques instans aupaiavant.
Je vois que tu sais esquivei. Mais. . . je ciains que cela ne suse pas
toujouis !
Son sabie t une entaille dans la chemise du jeune nomade.
Cai vois-tu, dans un combat, les deux adveisaiies sont censs aua-
quei. Sinon, il sagit dune mise moit, et cest beaucoup moins amusant.
ll iaa le bias de Seiik de la pointe de son sabie.
Comme il sachainait sui le jeune homme, il ne vit pas Taga sautei
poui auaquei son bias. La lame millnaiie ouviit une piofonde entaille
dans le bois dont tait fait le coips de Teiia. Adele poussa un cii. Son
sang venait jaillii, lendioit o Taga avait fiapp le tueui. Celui-ci se
touina veis elle, clata de iiie et dit
Tu compiends pouiquoi tu ne peux pas me bauie ` Chaque bles-
suie que tu inigeias ce coips, ton amie la iecevia. . . Ainsi que ceue
pauvie Teiia, quand jiiai moccupei dauties de vos cousines.
Taga iegaidait, abasouidie, le sang coulei lentement le long du bias
de son amie.
Ne vous occupez pas de moi ! ciia Adele.
ll y a foicment un moyen de le bauie, sciia Shaia. ll faut tiouvei
son point faible !
Aiya et Astel paitiient dioite, Aial et Shaia gauche, et tous les
quatie se miient touinei autoui du tueui en lobseivant sous toutes les
coutuies. lldii slana veis Seiik qui se plaa de faon le piopulsei
dans les aiis. ln un bond, il aueignit la moiti de la hauteui de lun des
pics, sui lequel il piit appui poui montei au sommet du pic voisin. ll
Ice Taga
sciuta lassassin duiant quelques instants, puis descendit dun bond et
couiut veis Taga. ll lui dit voix basse, poui que le tueui ne lentende
pas
Dans sa nuque, il y a une seiiuie. Jignoie quoi elle peut seivii,
mais a pouiiait tie a son point faible. . .
Mais. . . poui une seiiuie, il faut une cl, et nous ne lavons pas !
moins que. . .
llle glissa une main dans le col de sa veste, et en iessoitit la petite
cl doie, cadeau de lelis, qui se balanait au bout dune chaine.
Tu ciois que a peut maichei `
Cest notie seule chance !
llle neut pas le temps de stendie sui le sujet, cai lun des sabies de
leui adveisaiie venait de siei juste au-dessus de leuis ttes, manquant
de peu de les tipanei. lls scaiteient dun bond de lendioit o sabauait
le coup suivant.
Le quintant nous a t dune aide picieuse, la cl pouiiait ltie
aussi !
Je vais faiie diveision. Tu penses tie capable de faiie a `
Je ne ciois pas quon ait dautie choix. . . Je le feiai. A mon signal,
auiie son auention.
lldii acquiesa, et Taga paitit en diiection de lassassin. Au deiniei
moment, elle bifuiqua, piit appui sui les mains de Seiik et senvola dans
les aiis.
Maintenant ! ciia-t-elle avant daueindie le iochei.
Tandis qulldii commenait tentei de distiaiie le tueui, elle se seivit
du iochei comme point dappui poui bondii sui les paules de lennemi.
H ! ciia celui-ci, quest-ce que tu fais ` Descends tout de suite !
ll commena sagitei poui la faiie tombei, mais elle se ciamponna
une meche de cheveux, et avana, centimetie pai centimetie, jusqu ce
que la seiiuie soit poite de main. Alois elle ota la chaine qui ietenait
la cl, et tendit le bias poui linsiei dans le tiou de la seiiuie. Mais une
secousse plus violente que les auties aiiacha la cl de ses doigts, et le
moiceau de mtal tomba au sol. Seiik iussit la iamassei avant leui
ennemi, mais Taga se tiouvait tiop haut poui quil puisse la lui passei.
Je te la lance ! ciia-t-il.
llle nauiait quune seule chance de lauiapei. Seiik lenvoya dans sa
diiection, mais lassassin t un mouvement biusque qui caita la jeune
lle de la tiajectoiie de la cl. Taga se pencha autant quelle pouvait, ie-
tenue uniquement pai les cheveux de son adveisaiie, et iussit saisii le
LAssassin Ic
bout de la chaine. llle ne put ietenii un souiiie victoiieux, mais son pied
glissa et elle se ietiouva contie le dos de bois de lassassin, suspendue
la cheveluie de celui-ci.
Taga ! ciia Seiik, moit dinquitude.
llle tiia de toutes ses foices sui son bias, t passei la chaine de la cl
autoui de lautie, et iussit saisii une aspiit du bois puis se soulevei
jusqu la nuque de lassassin. llle sinstalla califouichon sui sa nuque,
insia la cl dans la seiiuie et la touina.
Non ! ciia lassassin.
Aussitot, toute son enveloppe magique dispaiut, et Taga, Adele et
Teiia tombeient au sol, les unes sui les auties.
Adele ! sexclama Taga en se ielevant, tu vas bien `
a peut allei. . . Jai vu piie !
lt ton bias `
Ne tinquiete pas, ce nest quune coupuie supeicielle.
Taga aida son amie se ielevei, mais Seiik iegaidait autoui de lui
dun aii tiange.
Jai du mal cioiie que ce soit aussi simple, dit-il.
Soudain, une giande lumieie envahit lespace, suivie dun biuit ca-
iactiistique dune explosion.
A teiie ! ciia Shaia.
lls saplatiient au sol, juste temps poui vitei londe de choc qui
envoya volei des cailloux de plusieuis dizaines de kilos.
Bon dieu, mais quest-ce que cest que a ` sgosilla Taga.
La poussieie iouge ietomba lentement, dvoilant une silhoueue mas-
sive, plus encoie que leui adveisaiie dans le coips de Teiia. Peu peu,
ils commenceient distinguei plus neuement loiigine de lexplosion.
La ciatuie qui venait dappaiaitie mesuiait pies de sept meties. ll
avait appioximativement la foime dun tie humain, mais tout son coips
lexception de son noime tte dispaiaissait sous un amas dappendices
tous plus teiiiants les uns que les auties cailles, tentacules, giies
aiguises de deux meties de long. Ses tiaits navaient plus iien de ceux
de lassassin quils venaient de combauie. Ses yeux de seipent biillaient
sous le ieboid dun casque, son nez avait piesque dispaiu et sa bouche
stait dmesuiment laigie, lui dessinant un souiiie ciuel dune oieille
lautie, gaini de dents autes comme des iasoiis.
Des que la poussieie se fut totalement dissipe, le iegaid de la cia-
tuie cauchemaidesque se posa sui eux, et son hoiiible souiiie slaigit
encoie plus.
Ics Taga
Alois, mes agneaux, t labomination dune voix giinante comme
un ongle sui un tableau noii, vous cioyiez en avoii teimin `
Q. . . toi ` balbutia Taga, moitie. Mais. . . mais que. . .
Vous mavez pouss dans mes deinieis ietianchements en
mexpulsant du coips de ceue poupe. Maintenant, je suis viaiment
en coleie. . .
Salaud !
Moi, un salaud ` Je fais simplement ce poui quoi jai t ci. Si je
me souviens bien, cest toi qui mas fiapp au bias. lt poui ta gouveine,
mon nomnest ni toi , ni salaud . Pas plus que espece de monstie ,
dailleuis. Mon ciateui ma baptis Rayshen Sollonon Deiasmus, mais
je tautoiise exceptionellement mappelei Rayshen. Apies tout, ce nest
pas poui ties longtemps !
L o je vais tenvoyei, il ny auia peisonne poui tappelei, Ray-
shen. Piotes-en bien.
Je ne sais pas ce que tu imagines faiie, mais je vais piotei au maxi-
mum de ce combat. . . a piomet dtie ties agiable de te dmembiei.
A moins que je ne choisisse de te ciiblei daiguilles aupaiavant. Ce nest
pas dans mes habitudes de toituiei les gens, mais poui toi, mon cui, je
peux bien faiie une exception. . .
Ne mappelle pas mon cui , salaud. Mon nom est Taga,
ietiens-le bien.
Je ny manqueiai pas, Taga, dit-il en insistant bien sui chaque
syllabe de son pinom.
Lun de ses tentacules sabauit sui le sol quelques centimeties du
coips de Teiia, toujouis vanouie, soulevant la teiie iouge. Aial et Astel
sempiesseient de meuie la poupe labii deiiieie lun des pics. Les
giies de Rayshen lacieient le sol l o Taga se tenait, mais la jeune lle
paivint esquivei dun bond. Seiik soitit lun de ses pistolets et t feu.
La balle tiaveisa la pommeue de Rayshen. Une gouue de sang coula sui
la caiapace dcailles sombies, et la blessuie se iefeima instantanment.
Joli tii, appicia leui ennemi, mais tu ne fais pas le poids.
ll balaya le jeune homme dun ieveis de son noime queue,
lenvoyant se fiacassei contie la cite iocheuse deiiieie laquelle tait
allonge Teiia.
Bon, qui le toui `
Taga seiia les dents. llle ne pouvait pas suppoitei que ce monstie
samuse faiie du mal ses amis. llle jeta un coup dil Sonia. Celle-ci
pipaiait un soit avec Adele. Shaia aiboiait un visage impassible, mais
LAssassin Icv
Taga savait quelle bouillait intiieuiement. Les tiipls et lldii auen-
daient ses instiuctions, piobablement pai habitude. La colonne de feu
jaillit sans que Taga sy auende, noyant le souiiie cynique de Rayshen
dans un toiient de ammes. Le soit dAdele et Sonia tait paifaitement
iussi, mais la peau du monstie tait peine noiicie. ll leva un souicil
inteiiogateui, saisit Adele pai le dos de sa tunique et la souleva hau-
teui de ses yeux. La jeune lle se dbauit de toutes ses foices, sans giand
succes.
Je cioyais pouitant que tu avais ietenu la leon.
ll la piit plein main et la lana sui Aial, qui tomba sous le choc.
Adele se ieleva pniblement, puis aida Aial se iemeuie sui pied. Seiik
se plaa cot de Taga, et dit voix basse
Le feu ne lui fait iien, pas plus que les balles. Qest-ce quon peut
faiie `
Tiouvei son point faible. ll en a foicment un.
Une centaine de pieiies, souleves pai la foice mentale de Sonia,
sciaseient contie le visage de Rayshen, en vain. ll ne vacilla mme pas.
La glace ne lui t pas plus de mal. Un toiient deau se dveisa sui sa
tte, avec poui seul eet de le tiempei de la tte aux pieds. Adele unit
nouveau sa magie celle de son amie, aide de Shaia et des tiipls. lls
tenteient de faiie poussei des plantes en accli, mais Rayshen se d-
baiassa des tiois chnes qui lenseiiaient comme sil ne stait agi que de
biindilles. ln dsespoii de cause, ils piojeteient veis le tueui une vague
dneigie puie. Le choc fut assez violent poui faiie tiemblei leui advei-
saiie. Qand ils leveient les yeux, la joue de Rayshen soinait dune plaie
de soixante centimeties piofonde comme la longueui dune main. Son
souiiie svanouit.
Vous tes plus foits que je ne le pensais, dit-il dune voix giinante.
Je nen auiai que plus de plaisii vous exteiminei.
ll seiia son poing colossal et labauit sui Sonia. llle iussit de justesse
levei un boucliei poui absoibei le choc. Le sol senfona de dix centi-
meties, mais elle ne fut pas blesse. Rayshen, eniag, la fiappa alois au
cieux de lestomac, lenvoyant valsei dans les aiis plus de tiente meties.
llle sciasa au sol et ne bougea plus. Dans sa satisfaction davoii iussi
la touchei, il ne vit pas Taga couiii dans sa diiection, et ne ialisa sa
pisence que loisque le sabie de la jeune lle fendit son il sui tiente
centimeties. ll poussa un long iale de douleui, aiiacha Taga du sol et
lciasa contie le sol. Son il se iemplissait de sang, biouillant le peu de
vue quil lui iestait. Taga, qui stait piotge du choc avec un boucliei
I1c Taga
magique, se ieleva en juiant. Le boucliei avait amoiti le choc, mais la
poigne du monstie lui avait bioy les cotes.
Huilant toujouis, Rayshen assna au hasaid un giand coup de giie,
qui fendit le bias dAstel de lpaule au coude. Adele le foia ieculei dei-
iieie la cite iocheuse. Aial tait all cheichei Sonia, qui ne bougeait pas.
Shaia et Aiya envoyaient des vagues dneigie veis le monstie, tiaant
une siie de petites coupuies sui la poition de son toise qui ntait pas
couveite dcailles. Rayshen se touina veis elles, se concentia. . . Sa paue
giiue jaillit comme une toipille, tiop vite poui quon puisse lvitei. Ses
giies se planteient dans lestomac dAiya, puis se ietiieient lentement,
comme poui mieux piotei du huilement dchiiant de la jeune lle. Aiya
tomba genoux, la iespiiation haletante. Ses yeux se feimeient, et elle
scioula sui le cot.
lldii se picipita veis elle. ll posa sa main sui la joue de sa ance. La
jeune lle iouviit les yeux, et muimuia quelques mots. lldii se touina
veis Rayshen, et sa dtiesse se mua en une haine fioce. ll dgaina son
pe, fona veis le monstie et planta de ses deux mains la longue lame
dans labdomen du tueui. Ce deiniei iegaida dun aii suipiis la poigne
qui dpassait de son ventie, saisit lldii dans sa paue monstiueuse et le
jeta contie les iocheis. Le jeune homme se iediessa sui un coude, tenta de
se ielevei, mais en vain. Sa jambe, plie dans un angle bizaiie, lui tiia un
gmissement de douleui. Seiik tiia nouveau, ceue fois dans lil valide
de la ciatuie, mais Rayshen aiita la balle avec son poing monstiueux.
ll saisit le jeune nomade et le seiia de toutes ses foices avant de le laissei
tombei. Seiik se toidit en deux et fut piis dune quinte de toux. Sa paume
se couviit de sang.
Seules iestaient Shaia et Taga. La piiate tenta dauaquei, mais Ray-
shen saisit le bias qui tenait le sabie et le cassa comme une allumeue.
Le tueui la piit dans sa main et la balana deiiieie son paule, comme
un dchet. La jeune lle se ieleva, tenant son bias avec picaution de sa
main valide, et contouina le monstie poui aueindie le iefuge de Sonia et
de Teiia.
ll ne ieste que toi, petite conne, ciacha Rayshen Taga. Jai viai-
ment envie de te voii souiii comme moi je souie.
Taga tudia les possibilits qui soiaient elle. Au moindie mouve-
ment, le tueui lui sauteiait dessus. Pas question de fuii en abandonnant
tous ses amis, pas question non plus de se laissei tuei sans iien faiie. llle
feima les yeux, cheichant dsespiment une solution.
LAssassin I11
Tu sais ce que tu as faire, t une voix dans son espiit. Tu en es capable.
Tout tait claii dans sa tte. llle savait comment se dbaiassei du
monstie. llle iesseiia le poing sui son sabie. Un ot de magie lenvahit,
bien plus puissant que tout ce quelle avait iessenti jusqu lois. Ctait
comme si un baiiage venait de se iompie dans son espiit. llle concentia
toute sa foice dans le sabie de Lala, et se jeta en avant. llle vita de
justesse un coup de paue, sauta aussi haut quelle le put, et son sabie
fendit laii hoiizontalement. La magie dfeila dans la lame, leniobant
dune neigie si concentie quelle en tait solide, et la tte de Rayshen
ioula sui le sol.
Une lumieie blanche enveloppa la jeune lle. llle eut limpiession quon
la soitait doucement dune coueue paisse. llle baissa les yeux sui ses
bias lacis pai les cailles de Rayshen. Des petites lumieies bleutes
couiaient sui les plaies, les eaant comme on eace la ciaie sui un ta-
bleau noii. Sa peau tait iedevenue paifaitement lisse et douce comme
celle dun bb. La douleui de ses cotes sestompa. llle iegaida autoui
delle. Tout tait blanc comme la neige. Une silhoueue moins blouissante
que le ieste se dtachait non loin. ln tout cas, elle imaginait que ce ntait
pas loin, mais ctait dicile diie comme elle ne pouvait distinguei le
sol du ciel. Ses pas lemmeneient dans ceue diiection.
La silhoueue tait assise dans le vide. Ctait un homme, aux cheveux
noiis comme la nuit. ll lui touinait le dos.
lxcusez-moi, t Taga. Pouiiiez-vous me diie quel est cet endioit `
a na pas giande impoitance. Assieds-toi, Taga. Je tauendais.
Lhomme se touina veis elle. ll tait dune beaut innie, et ses yeux
iespiiaient une sagesse millnaiie, bien quil ne paiaisse pas plus de
tiente-cinq cycles.
Masseoii ` Comment ` ll ny a pas de siege.
ll te sut de vouloii quil y en ait un. Vu la peifoimance que tu
viens deectuei, tu ne peux quen tie capable.
Taga, tonne, essaya, et elle eut limpiession de sasseoii dans un
fauteuil bien mlleux.
Tu ten sois ties bien ! Je nen auendais pas moins de toi.
Vous avez dit que vous mauendiez. Pouiquoi ` Qi tes-vous `
Les habitants de votie univeis mappellent Sio. . . Je suis le dieu du
vent.
Un dieu ` Vous plaisantez `
I1z Taga
Pas du tout. Mais je ne suis pas ici en tant que dieu. Poui tout te diie,
jai bien connu ta meie. Je laimais passionnment, et elle maimait aussi.
Nous avons vcu heuieux pendant quelques annes, mais un joui. . . elle
ma annonc quelle auendait un enfant. Toi. llle ma dit quelle paitait
et que je ne devais jamais cheichei la ievoii. Je nai appiis quapies
quelle descendait de Lala.
Vous voulez diie que. . . vous tes mon peie `
Oui.
Mais. . . cest. . .
lmpossible ` Les lgendes iegoigent de demi-dieux. Ton anctie
elle-mme tait la lle dune desse et dun humain.
Cest si soudain. . . Je. . .
Je suis dsol de te lappiendie aussi biutalement, suitout apies
une telle pieuve. . .
Ah, oui. . . le tueui, la maldiction. . . La maldiction ! llle est iom-
pue, nest-ce pas `
Oui. ln fait. . . ne le dis peisonne, cela doit absolument iestei
entie nous, mais. . . la maldiction du tueui devait se dissipei au bout de
sept gniations, mais les dieux ont peidu le contiole. Au lieu denvoyei
quelquun liminei lassassin, Somnel, le dieu des dieux mon peie, et
pai consquent ton giand-peie a dcid dauendie que lune dentie
vous le tue. Mais sil appiend que je te lai dit il me tueia. . . lnn, il me
puniia sveiement, en tout cas.
Je compiends. . . pas du tout.
Bon, ce nest pas ties giave poui linstant. Au fait, Somnel voudiait
te iencontiei. Reste polie avec lui et vouvoie-le, cest le plus impoitant.
Sio claqua des doigts, et Taga se ietiouva vtue dune iobe blanche
vapoieuse comme un nuage. La blancheui unifoime autoui delle se dif-
fiencia et se tiansfoima en une salle gigantesque dont le plafond en cou-
pole tait soutenu pai des colonnes blanches. Un long tapis blanc paitait
des pieds de la jeune lle et stendait jusqu un tione suilev sui le-
quel tait assis un homme dune cinquantaine de cycles tout aussi beau
que Sio. ll souiiait dun aii pateinel. Taga cligna des yeux, dboussole,
puis iepiit ses espiits et plongea dans une piofonde ivience.
Allons, allons, ma petite, dit lhomme, ne tincline donc pas devant
moi. Je suis ton giand-peie, apies tout !
Taga se iediessa, et leva timidement les yeux veis Somnel.
Ties bien, t-il dun aii satisfait. Je voulais te flicitei davoii iussi
tuei Rayshen. Je nen auendais pas moins de ma petite-lle. Bien que
LAssassin I1I
ta meie soit une humaine, ta beaut peut iivalisei avec celle de tes tantes
et de tes cousines les desses. . . Mais ne leui dis pas, cela les vexeiait
teiiiblement !
luh. . . Meici.
Tu salueias ta meie de ma pait. luh. . . quest-ce que je voulais te
diie dautie. . . Ah oui ! Tu as lev la maldiction, donc tu pouiias sans
piobleme avoii un ls ! Bonne nouvelle, non `
Oui, je ciois. . .
Ah, et puis, tes amis ont t soigns. Je ciois que ceitains dentie
aux en avaient giand besoin. Maintenant, tu mexcuseias, mais jai viai-
ment beaucoup faiie, alois je dois te laissei. Tu ieviens quand tu veux,
on seia toujouis heuieux de taccueillii !
Au ievoii. . .
Somnel dispaiut, laissant Taga seule avec son peie.
Ne tinquiete pas, il est comme a avec tout le monde, dit Sio
sa lle. ll faut diie que cest du tiavail, dtie le ioi des dieux. Bon, on
ietouine au monde des simples moitels ` Je sais que ta meie ma inteidit
de cheichei la ievoii, mais les choses ont chang. . .
Je pense quil ny a pas de piobleme. . . Papa.
Sio souiit Taga, et la salle autoui deux se fondit nouveau dans
le blanc, puis un paysage appaiut autoui deux. lls se tiouvaient sui lile
o avait eu lieu le festival. Seiik et les auties amis de Taga se tiouvaient
en contiebas, ainsi que Maa, Teiia, Aqua, Rose et Lys. Des quil la vit,
Cian couiut veis elle en ciiant
Taga !
Tu sais pailei ` stonna Taga en le pienant dans ses bias.
Lala ma appiis ! llle est ties foite, autant que Maman.
Maman `
Bah oui, maman Maa !
lt depuis quand cest ta maman `
llle ma dit que si je navais pas de maman, alois elle voulait bien
tie la mienne. lst-ce que a te gne `
Non, pas du tout, je suis simplement suipiise.
llle ieposa son nouveau petit fieie au sol et se touina veis Maa.
Celle-ci se picipita veis Taga et la piit dans ses bias.
Oh, jai eu si peui ! Tu vas bien ` Jai ciu que tu tais moite ! Mais. . .
cest quoi ceue iobe `
llle leva les yeux, et cioisa le iegaid de Sio. Aussitot, elle lacha Taga,
qui alla ietiouvei les bias de Seiik. Sio souiit Maa, et dit
I11 Taga
Tu mas manqu, tu sais `
Maa fondit en laimes, et se jeta dans les bias du dieu.
Toi aussi, tu mas manqu ! Je iegieue tellement dtie paitie !
Ce nest pas giave. . .
ll la piit dans ses bias et lembiassa avec passion.
Seiik entiaina Taga lcait. Qand ils fuient hois de vue des auties,
ils saiiteient, et Seiik dit Taga
ll y a un deiniei cadeau que jai oubli de te donnei.
ll soitit de sa poche un ciin doi, piit la main de Taga dans la sienne,
posa un genou teiie et ouviit lciin.
Taga, acceptes-tu de devenii ma femme `
Lciin contenait une bague magnique, en oi avec un diamant l-
geiement bleut. Taga ne ipondit pas, mais sauta au cou de Seiik et
lembiassa. Qand ils ievinient main dans la main veis le gioupe, le dia-
mant bleu biillait la main gauche de Taga.
lPlLOGUl
Le soleil biillait comme jamais en ce matin de piintemps. Taga secoua
Seiik poui le iveillei.
Seiik, leve-toi ! lst-ce que tu te souviens au moins quel joui on
est `
Seiik ouviit un il et muimuia dune voix endoimie
Coiiige-moi si je me tiompe. . . le plus beau joui de ma vie `
Taga lui adiessa un giand souiiie.
Allez, debout ! Tu as encoie des choses faiie avant la cimonie !
lncoie cinq minutes, ma chiie. . .
Tu auias tout le temps de doimii pendant la lune de miel !
Ah, non, sexclama-t-il, notie lune de miel, il faut en piotei !
ll faut aussi piotei de notie maiiage, souligna Taga.
Tu as gagn, je me leve, mais chaige de ievanche !
* * *
Adele avala une goige de th, puis ieposa sa tasse et demanda Taga
A ton avis, pouiquoi Seiik a-t-il mis tant de temps avant de te faiie
sa demande `
Je ne suis pas une expeite, ipondit-elle, mais peisonnellement, je
tiouve que dix-sept ans, cest un peu tot poui se maiiei.
Mademoiselle, la ipiimanda la coieuse, voulez-vous bien vous
tenii tianquille ` Jauiai du mal vous coiei coiiectement si vous vous
agitez sans cesse.
lxcusez-moi.
ln tout cas, moi, je ne suis pas spcialement piesse de me maiiei,
pouisuivit Adele.
a nest pas le cas dAial, ipondit Aiya en se iediessant sui son
siege. Si tu lui dis non, il est capable de nimpoite quoi. A ta place,
jaccepteiais.
Je te signale dune pait que cest ton fieie, et dautie pait que tu es
dj maiie, itoiqua Shaia.
I1
I1e Taga
Taga eut un iiie ciistallin.
ln tout cas, je ne suis pas fache que ceue histoiie dhivei et de
cimonie magique soit teimine. Ramenei le piintemps, cest une ies-
ponsabilit plutot louide poitei, mme en la paitageant mille.
ll faut diie quen plus, a ne valait pas tellement den faiie tout
un plat, pouisuivit Aiya. Jai vu des tiucs plus spectaculaiies. On fait un
peu de magie, et hop, voil le soleil ! Mme pas une appaiition divine, un
machin lumineux, une piojection hois de notie coips, iien !
Mais il y avait du monde, et lambiance tait sympa, positiva Sonia
en soitant de deiiieie le iideau. Alois, ceue iobe, comment elle me va `
Tout te va supei bien, Sonia. Tu feias une demoiselle dhonneui
paifaite.
Comme vous tiois !
Cest viai que ctait bien de discutei un peu avec les gens, tout
a. . .
lt puis il y avait des beaux mecs, sexclama Sonia.
Je cioyais que ton cui tait piis ` demanda Taga dun aii mo-
queui.
Oh, a va, on est pas maiis, hein `
Ha ! Moi non plus, je te signale !
Oui, enn, pas poui ties longtemps ! lt en tant que sui du maii,
je te demandeiai de bien vouloii tie gentille avec lui.
Pouiquoi, cest dans mes habitudes dtie mchante `
La coieuse planta la deinieie pince dans les cheveux de Taga, puis
se iecula poui iegaidei.
Mademoiselle, jai ni. Vous allez faiie une maiie meiveilleuse.
Lheuieux lu va tombei amouieux une deuxieme fois !
Meici beaucoup !
Poui ce que a change, iicana Sonia, il ietombe dj amouieux tiois
fois pai joui !
Aiite de diie des btises et viens un peu maidei enlei ma iobe.
Qand Taga entia dans la salle de cimonie au bias de son peie,
lassistance poussa un Ooh ! dadmiiation. Taga iemonta lalle, le
souiiie aux levies, et saiita devant le maiie du Magnolia. llle touina
la tte veis Seiik, qui la iegaidait, des toiles dans les yeux. Le maiie
commena la cimonie.
. . . Seiik Al Sandia lbn Hazam lbn Oiiak lbn Louian lbn Hiyall lbn
Baiabas lbn lstai lbn Zeiios, voulez-vous piendie poui pouse made-
moiselle Taga liina Doi ici pisente `
pilogue I1
Oui, ipondit-il sans hsitei.
Taga liina Doi, voulez-vous piendie poui poux monsieui Seiik
Al Sandia lbn Hazam lbn Oiiak lbn Louian lbn Hiyall lbn Baiabas lbn
lstai lbn Zeiios ici pisent `
Cest ce que je veux le plus au monde !
Vous pouvez embiassei la maiie !
Seiik piit Taga dans ses bias et ils changeient un baisei passionn.

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