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Traduccin de O mito estructural.

Claude Lvi-Strauss e a anlise de mitoloxica, Grial, XXIII/124 (1994) EL MITO ESTRUCTURAL Claude Lvi-Strauss y el anlisis de la mitologa Manuel Delgado No sabremos nunca que es lo que habra pasado de no ser por ese avatar de las intrigas acadmicas que llev a Claude Lvi-Strauss a ser nombrado, en 1950, profesor en la Section de Sciences Religieuses de l'cole Pratique des Hautes Etudes, para sustituir al gran Maurice Leenhardt. Cabe especular con que la antropologa como ciencia se habra visto sorprendida y enriquecida por una lnea de consideracin de los problemas del parentesco en clave superformalizada, anticipada ya en Les structures lmentaires de la parent (1948), donde Lvi-Strauss haba puesto de manifiesto los factores invariantes que se combinaban operacionalmente dando lugar a los sistemas familiares. La nueva circunstancia le oblig a una reconversin de aquellos mismos presupuestos para adoptarlos a la etnologa religiosa, una jurisdiccin en la que Lvi-Strauss estaba llamado a reconocer la existencia activa de unos principios de racionalidad parecidos a aquellos que ya haba encontrado organizando las instituciones matrimoniales y las lneas de filiacin. Ya en los testimonios que se conservan de sus clases de principios de los 50 en la cole, recogidas en varios de los apartados de Paroles dones, encontramos el esbozo de ese trasvase que conduca los criterios analticos que haban orientado a Lvi-Strauss en Les structures... al campo particular de los mitos. Lo apuntado se presentaba ya como una slida alternativa explicativa en ese dominio en dos artculos fundamentales, The Structural Study of Myth (1955) y Structure et dialectique (1956), para aparecer luego como un elemento central en el programa estructuralista contenido en La Pense sauvage (1962). Esa propuesta para la decodificacin de los relatos mitolgicos podra quedar resumida de la siguiente manera. A partir de la evidencia de que los mitos -y sus parientes menores los cuentos infantiles y las leyendas tradicionales- repiten mltiples rasgos y detalles, al margen de los marcos histricos o culturales concretos en que se constaten, se sugera que stos, aun perteneciendo al dominio del lenguaje, lo trascendan, situndose ms all o, si se prefiere, por encima, de su fundamento, a la manera de un metalenguaje cuyo smil ms esclarecedor sera el que el ejemplo de la msica podra prestarle. Dicho de otro modo, en tanto que objectos de anlisis semntico los mitos tenan en su significado un valor que era, en realidad, el de significante de un signo de categora superior, del cual era preciso establecer a su vez un significado. Los mitos, por tanto, no venan a significar, en ltima instancia, sino la significacin misma. De acuerdo con tal perspectiva, los mitos no seran la consecuencia sino de dispositivos organizativos capaces de generar un nmero en apariencia casi infinito de producciones narrativas, pero que, en realidad, no hacan sino repetir un nmero muy restringido de esquemas bsicos. La metodologa a emplear para delatar tales esquemas consiste en, en una primera instancia, la localizacin de unidades constitutivas mnimas -los mitemas, emparentados con los fonemas, morfemas y semantemas de los sistemas lingsticos convencionales-, frases cortas que traducen la sucesin de acontecimientos en un mito dado y que atribuyen un predicado a cierto sujeto, al tiempo que implican una relacin o, mejor, un haz de relaciones. Comparando las diferentes versiones de un mismo mito se obtienen cuadros que, a su vez, ofrecen correlaciones y permutaciones significativas que permiten someter el conjunto a operaciones lgicas cada vez ms simples, en un proceso

del que se espera pueda concluir en el establecimiento de la ley estructural que rige el grupo mtico considerado. Este mtodo no slo aclara la estructura comn a todas las versiones de un mismo mito, sino que permite seguir el tipo de operaciones lgicas en que se basa el pensamiento mtico, centradas ante todo en la toma de conciencia de ciertas oposiciones binarias entre trminos inicialmente irreductibles que, por el trabajo racional que el mito induce, encuentran trminos equivalentes que admiten un tercero como mediador. El tema de las generalizacin de las estructuras basadas en oposiciones binarizadas que, correspondientes a cdigos econmicos, parentivos, geogrficos, metereolgicos, culinarios, morales, sociolgicos, fisiolgicos o de cualquier otra especie, es una constante y a lo largo de toda la obra mitogrfica de Lvi-Strauss no hacemos sino encontrarnos con dinmicas que enfrentan pares del tipo montaa/mar, ro arriba/ro abajo, cielo/subsuelo, invierno/verano, da/noche, continuo/discreto, crudo/cocido, fro/caliente, pero tambin filiacin/alianza, caza/pesca, endogamia/exogamia, bien/mal, paz/guerra, etc., todos ellos desembocando y resumindose en la dicotoma central que, en todo momento y sociedad, encara y propone trnsitos entre la naturaleza y la cultura. Esa labor consiste en desprender nociones abstractas de categoras empricas y encadenarlas en proposiciones, desplegando una lgica que convierte las cualidades sensibles en categoras inteligibles al reducir a ambas a su naturaleza comn de signos. Una manera tal de leer comprensivamente los mitos no pretenda tanto saber qu es lo que stos cuentan como establecer cmo lo hacen, o, lo que es lo mismo, la gama de maniobras lgico-transformacionales -conmutaciones, isomorfismos, inversiones, etc.que le permiten a los sistemas mitolgicos ofrecer los resultados de su labor especulativa. Una labor parecida, al fin, a la del aficionado al bricolage, que manipula, de acuerdo con los principios de una arquitectura preexistente, la integridad, los fragmentos o los restos de cuantos objetos de la naturaleza o de la vida social, cuantos acontecimientos o cuantas experiencias puedan resultarle tiles a la inteligencia humana en sus esfuerzos por clasificar significativamente el universo, liberndolo as de las acechanzas del no-sentido. En esa indagacin tampoco existe un inters en situar la gnesis de los mitos, el momento de su concepcin o sus autores. La lgica mtica no es, para Lvi-Strauss, ni controlada ni emitida por sujeto alguno, no conoce sino nicamente versiones de un texto primero que en realidad no existe ni ha existido nunca, puesto que el motor que impulsa el quehacer mitolgico y lo mantiene en activo no es otra cosa que el propio espritu humano, que hace de los relatos un instrumento con que significarse a s mismo. Se tratara, as pues, de establecer las pautas gramaticales que permiten funcionar eficazmente al discurrir mtico como un macrosistema conceptualizador que recurre una y otra vez al mundo en busca de repertorio que tratar y que obtiene su energa bsica de la exigencia que el pensamiento experimenta de salvar intelectualmente las paradojas y contradicciones por medio de segregaciones diferenciales. De esta forma, no son ni los pueblos ni los individuos quienes, como pudiera parecer, dicen los mitos, sino los mitos quienes se dicen y dialogan entre s por medio de la voz que aquellos, sin saberlo, le prestan. Una mitologa as entendida encontrara sin dificultad precedentes claros. A un patrimonio general desde el que el conjunto de su obra se desarrolla -la teora de la comunicacin, las cadenas de Markoff, la ciberntica, el comparatismo intelectual aprendido de Frazer y Tylor, las estructuras binarizadas de Morgan, el sociologismo de Durkheim, las prestaciones totales y los principios intercambiarios adoptados de Mauss...-, Lvi-Strauss le suma para el anlisis de los mitos otros aportes fundamentales. Empezando por el de los grandes pioneros de la mitografa moderna: Gernet, Grgoire y, sobre todo, Dumzil. Tampoco debe olvidarse el extraordinario ascendente que sobre Lvi-Strauss ejerci la lingstica estructural de Hjelmslev, Benveniste y Jakobson, y, en

ese ambiente y para el caso concreto de la mitografa, el anlisis que los formalistas rusos, con Vladimir Propp a la cabeza, propusieron de su propia literatura folklrica, poniendo de manifiesto que el contenido de la totalidad de cuentos de hadas compilados poda ser reducido a treinta y una funciones, sustentandas al tiempo por un nmero tambin restringido de personajes, cada uno de ellos con un campo de accin asignado. Las aplicaciones explicativas de la teoria lvi-straussiana de los mitos van a tener un doble escenario. De un lado, las tribus del sur del Brsil -tup-guaran, ge, bororo..., entre algunas de las cuales Lvi-Strauss llev a cabo su trabajo de campo en la dcada de los treinta-. Del otro, las sociedades indias de Amrica del Norte distribuidas a lo largo del litoral que va del sur de Oregn hasta las riberas del ro Fraser. Las investigaciones de Lvi-Strauss quedaron plasmadas en las cuatro entregas de las Mythologiques: Le cru et le cuit (1964), Du miel aux cendres (1966), L'Origine des manires de table (1968) y L'Homme nu (1971). En esa tetraloga Lvi-Strauss nos invitaba a acompaar a un mito bororo, el del desanidador de pjaros, en un viaje a travs de las Amricas que, tras sucesivas metamorfosis, desplazamientos, vaivenes y enmascaramientos, que no lograban ocultarle al mitgrafo su compartida estructura subyacente, nos permita verlo reaparecer al final del itinerario, a un tiempo idntico y transfigurado, entre los indios de la familia lingstica salish de las costa oeste de Norteamerica. A estas cuatro piezas fundamentales, las "grandes Mitolgicas", como gusta de llamarlas su propio autor, vienen a aadrseles otras -las "pequeas Mitolgicas"- que continan cartografiando ese campo ideolgico que conforma la mitologa amerindia. Se trata de La Potire jalouse (1985), sobre la mitologa jvara, y de esos dos retornos a la elocuencia relacional de los mitos contados al oeste de las Rocosas que son La Voie des masques (1975) e Hitorie de Lynx (1992).

Una

estructura

hojaldrada.

El seguimiento de la teora estructuralista de los mitos requiere reconocer, de entrada, su ordenamiento -por emplear el calificativo que el propio Lvi-Strauss propone- hojaldrado. Como los cuentos infantiles, los mitos y las leyendas de los que da cuenta analtica, la tesis lvi-straussiana sobre el pensamiento mitolgico no debe ser entendido como desplegndose sobre un eje lneal, sino a un tiempo sobreponiendo e interconectando sus elementos, avanzando o retrocediendo en el seno del conjunto lgico que conforma la totalidad de descripciones e interpretaciones que sugiere, para ir dando, a lo largo de un trayecto que exige ser seguido en espiral, con cuestiones o temas recurrentes. De igual manera como ocurra con el origen de la caza de los cerdos salvajes en Du miel aux cendres o con las variantes de la star-husband, las series mticas que gravitan alrededor de las historias de Lince y de Coyote, as como las del nio raptado por el Bho y las ladronas de dentalias, sirven para guiar un peregrinaje por el discurrir mtico, siguiendo sus accidentes y localizando los cruces en que muda sus variantes, para acabar descubriendo, una y otra vez, los disfraces tras de los que es posible reconocer de nuevo la personalidad del desanidador de pjaros sudamericano. En esa tarea de ingeniera mental que se invita a compartir Histoire de Lynx, el ltimo libro de Lvi-Strauss sobre mitologa, por poner un ejemplo, supone una cadena de reencuentros con los decorados y personajes de L'Homme nu, de La Voie des masques y de un buen nmero de los artculos de temtica mitogrfica: Puget Sound, las cuencas del Fraser, del Columbia y del

Thompson, la costa norteamericana del Pacfico, Vancouver... Y lo mismo por lo que hace tanto a sus protagonistas tnicos -chilcotin, coeur d'alne, kutenai, okanagon, shuswap, thompson...-, como fabulosos -Lince, Coyote, el transportador suspicaz, la Dama Zampulln, Bho, la esposa-perro, etc. Ese orden de conexiones que significa el desarrollo de la teora hipottico-deductiva de Lvi-Strauss sobre la mitologa tambin se produce en el plano de los problemas cientficos. Es el caso de la llamada frmula cannica, aquella que permita reconocer mitos invertidos de significacin idntica y mitos idnticos de significacin inversa. O el de la manera como se detecta oscilar los mitos al franquear fronteras tnico-lingsticas y como, eventualmente, las transformaciones que protagonizan pueden alterar el principio de conservacin de su materia prima conceptual, por encima incluso de los previsibles cambios en el armazn, el cdigo o el mensaje explcito. Este tema fue objeto del importante artculo de 1971, "Comment meurent les mythes", donde se contemplaba la evolucin de un mito -el de Lince, que luego habra de protagonizar por su cuenta todo un libro- al pasar de los tsimshian a lo cree, y al ser reutilizado por estos ltimos, modificando la frmula bsica del relato, para legitimar una actuacin histrica concreta como en este caso poda ser la colaboracin con el hombre blanco. Tambin ha merecido una atencin especial el asunto del lugar que debe ocupar en los anlisis mitolgicos el contexto especfico en que se recogen las narraciones, una cuestin de importancia habida cuenta de que la antropologa funcionalista y estructuralfuncionalista anglosajona las haba considerado hasta el momento como exponentes expresivos de unas determinadas condiciones sociales y culturales. A partir de la premisa segn la cual el mito era su propio contexto, de manera que toda mitologa se comportaba como una suerte de sociologa sin sociedad, Lvi-Strauss analiz en su "La geste d'Asdiwal" (1958) los distintos niveles -geogrfico, econmico, topogrfico, cosmolgico, etc.- en que un mito de los indios tsimshian poda ser situado. El resultado revelaba que, mientras algunos de tales niveles traducan literalmente la realidad etnogrficamente constatable, otros remitan a instituciones inexistentes que estaban a las antpodas de las en vigor en esa sociedad, lo que haca inferir que la relacin entre mito y realidad era siempre de una lealtad dialctica, hecha tanto de reflejos fidedignos como de inversiones. A veces el mito puede recurrir, a la hora de trenzar su trama, a motivos provistos por la realidad social, pero puede tambin adoptar la forma de una mutacin lgica que ignore o contrarie tal realidad, con el fin precisamente de disculpar, por as decirlo, un fracaso sociolgico como en este caso resultaba ser la insuficiencia de la obligacin de casar con la prima cruzada patrilineal en orden a superar los antagonismos de una sociedad compuesta por linajes rivales. Lo mismo podra decirse de las relaciones entre mito y rito. En el "Finale" de L'Homme nu, Lvi-Strauss propone separar de lo que ya hemos indicado en tanto que metalenguaje, el mito, de aquello que ms bien pertenecera al campo de los paralenguajes, el ritual. De hecho, la tarea que el ritual asume es justamente la contraria que la del relato mtico. Si ste est empeado en escindir lo real en separaciones que se oponen dialcticamente, el ritual parece entestado en lo opuesto, es decir en crear la ilusin de la continuidad imposible de lo vivido. Para ello, el ritual pone su manitica preocupacin por la minuciosidad al servicio de una especie de interminable labor de remiendo de la realidad. El ritual tiende puentes inverosmiles -y acaso de ah su obsesin por los detalles- entre los entresijos, grietas y fragmentaciones de que est hecha la experiencia humana del mundo, justamente al revs de una accin como la de la mitologa, centrada en la compartimentacin relacional de materiales conceptuales tomados ya sea de la realidad tanto social o natural como del repertorio de posibilidades dramticas de que la propia imaginacin mitolgica prove. La distincin que enfrenta el mito del rito sera, as,

idntica Lo

a mtico

la en

que la

opondra historia

el y

pensar en la

al

vivir. ciencia.

La teora de Lvi-Strauss sobre los mitos coloca a stos al servicio de un tratamiento intelectual del devenir. Autnticas mquinas de tratar la diacrona, los mitos habran formado parte de una conjura mediante la que, en todas las sociedades, en todas las pocas, los seres humanos habran hecho frente al paso del tiempo con la finalidad de abolirlo. Es as como la concepcin estructuralista de la mitologa y sus funciones va a situarse en la base misma de la polmica teora que Lvi-Strauss acua sobre la historia. En efecto, en tanto que sistema clasificatorio que, por serlo, es incapaz de trabajar en otro plano que no sea el de la sincrona, el pensamiento mtico mantiene con toda idea de historia una antipata fundamental. Es por ello que las sociedades, por as decirlo, "del mito", que hacen reposar todo el peso de su inalterabilidad en la fidelidad al relato de su fundacin, pueden pasar como "sin historia" o "fras", puesto que el papel estratgico otorgado al mito les permite negar simblicamente el paso del tiempo y sus accidentes, reduciendo al mnimo los deterioros que una integracin de la contigencia y de los acontecimientos producira sin duda en los trminos de su universo. No se trata, as pues, de que tales sociedades no tengan historia, sino que la vigencia del mito les permite no utilitzarla a la manera como hacemos nosotros, los habitantes de las sociedades "con historia" o "calientes", es decir haciendo de ella un combustible con que alimentar la ilusin del progreso hacia algn lugar del futuro. Lo dicho hasta aqu no debera llamar a entender la teora mitolgica de Lvi-Strauss como una coleccin de conjeturas susceptibles slo de ser aplicadas a la sistematizacin de aquellos relatos que el lugar comn atribuira a la irracionalidad de antiguos, rsticos, nios, exticos y dems habitantes de la alteridad cultural. Ms bien al contrario, el mundo contemporneo prove de multitud de oportunidades en que encontrar los rastros de esa variante del pensamiento salvaje que es la imaginacin mitolgica. Era el propio Lvi-Strauss quien recordaba hasta qu punto "nada se asemeja ms al pensamiento mtico que la ideologa poltica". Pero, adems, el pensamiento cientfico est demostrando, en las fases de su desarrollo en que se encuentra hoy, hasta qu punto no le es ajeno el juego de analogas que el orden mitolgico abre constantamente. Tenemos as que se han producido ensayos en los que intuiciones que Lvi-Strauss haba enunciado en sus Mythologiques han sido puestas en relacin con la teora de las catstrofes de Ren Thom. Por otra parte, la ciencia recurre cada vez con mayor frecuencia a figuras de claro sabor mitolgico para dar cuenta de esas realidades ante las que pretende situar al hombre ordinario y que slo mediante tal recurso descriptivo pueden salvar sus aspectos ms incomunicables. Personajes como "el gato", en Shrdinger, o "el amigo", en Wigner, o figuras como el Gran Atractor, la Nueva Alianza, el Gran Muro, la Tercera Ola, el Big Bang, etc., cada vez ms habituales en la literatura de divulgacin cientfica, vienen a demostrar esa necesidad que el conocimiento positivo experimenta de echar mano a la retrica mitolgica para hacerse inteligible. Por lo dems, resulta sorprendente que esa preocupacin que Lvi-Strauss detectara en la mitologa de los amerindios a propsito de la condicin inestable, desequilibrada y asimtrica de la maquinaria que le permite al universo funcionar, venga a encontrar un eco tan imprevisto como el que le brinda esa fsica contempornea tan atenta a sealar las "inestabilidades iniciales" y los fenmenos autoorganizativos que tienen lugar bien lejos de todo equilibrio. No es casual, en ese orden de cosas, que dos de sus ms conspcuos representantes, Ilya Prigogine y Isabelle Stengers, hayan reconocido la deuda que la

moderna especulacin cientfica tiene con un saber, el de la lingstica aplicada por los antroplogos al estudio de aspectos de la cultura humana, que en no pocos sentidos se haba anticipado a muchos de sus avances: "Queda el hecho de que las teoras de la antropologa estructural referidas a estructuras elementales del parentesco y su aproximacin a los mitos, cuyas transformaciones han sido con frecuencia comparadas al crecimiento cristalino, utilizaban fundamentalmente las herramientas de la lgica y de las matemticas finitas en las que se cuentan, distribuyen, combinan elementos discretos." [La ilustracin de la entrada corresponde a un dibujo de Chantico, diosa azteca de los fuegos del corazn, del hogar y de los volcanes]