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Labyrinthe

12 (2002) Numro 12
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Vincent Debaene

Les surralistes et le muse dethnographie


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Rfrence lectronique Vincent Debaene, Les surralistes et le muse dethnographie, Labyrinthe [En ligne], 12|2002, Recherche libre (n 12), mis en ligne le 12 avril 2006, consult le 31 aot 2012. URL: http://labyrinthe.revues.org/1209 diteur : Editions Hermann http://labyrinthe.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://labyrinthe.revues.org/1209 Document gnr automatiquement le 31 aot 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Proprit intellectuelle

Les surralistes et le muse dethnographie

Vincent Debaene

Les surralistes et le muse dethnographie


Pagination de ldition papier : p. 71-94
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Cest autour des annes 1900 que le primitivisme prend naissance en France dans les milieux la fois culturels, littraires et artistiques. Les fauves dcouvrent lart ngre en 1906 (lvnement souvent prsent comme fondateur est lacquisition par Vlaminck dun masque Fang du Gabon rapidement vendu Derain), et Picasso date son illumination au muse dEthnographie du Trocadro de 19071. Dans le domaine littraire, on retrouve un intrt semblable pour lart primitif chez Apollinaire ou Cendrars, qui publie une Anthologie ngre en 1921, compilation de folklore des peuplades africaines, avant dcrire lui-mme des pomes ngres. Le milieu des annes 1920 marque cependant un tournant par rapport cette vogue primitiviste, tournant que lon peut associer deux phnomnes concomitants : dune part, lmergence du surralisme, dautre part, la constitution de lethnologie comme discipline part entire (lethnologie existe certes dj, et dispose de son muse depuis 1878, mais elle est, jusquaux annes 1920, sous la dpendance des tudes prhistoriques) . Cette tude vise mettre en vidence une proximit historique et thmatique entre le surralisme et lethnologie (re)naissante, puis montrer que cette proximit ne rsistera pas aux dynamiques propres de chacun des mouvements. Dans cette perspective, le muse apparat comme le lieu de cristallisation de cette tension, et on peut lire la brve histoire du front commun des ethnologues et des surralistes comme celle du passage du muse du Trocadro au muse de lHomme . Je rappellerai dabord brivement le contexte historique et idologique gnral qui a favoris la rencontre de lethnographie et du surralisme, puis jaborderai le problme particulier du muse en distinguant le surralisme orthodoxe de Breton et les surralistes dissidents de la revue Documents.
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Concidences et affinits
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Mme si lon ne considre que la priode qui a suivi la guerre, il nest pas possible de brosser ici un tableau complet du primitivisme ou de lintrt gnral des avant-gardes artistiques pour la chose ngre pendant les annes 1920, car cet intrt recouvre les manifestations les plus diverses et les plus contradictoires depuis lexotisme le plus strotyp jusqu ce quApollinaire appelait la mlanomanie 4, en passant par la dcouverte du jazz qui connut elle-mme plusieurs variantes5. Je me contenterai de la concidence de quelques dates qui signale la conjonction dun intrt renouvel pour les cultures primitives et dune effervescence culturelle et artistique. En 1923, a lieu la premire reprsentation du ballet la Cration du monde; la musique est de Darius Milhaud, les rythmes sont emprunts au jazz ; le texte de Cendrars est inspir des mythes Baoul; les dcors, rideaux et costumes ont t imagins par Fernand Lger partir de masques africains (Congo et Cte-dIvoire). Cest une des manifestations les plus caractristiques de la ngrophilie ambiante et de toutes les ambiguts quelle peut galement comporter (esthtisme, association du jazz et des arts africains dans un mme mythe de primitivit rgnratrice, etc.). Un an aprs la publication du premier manifeste, 1925 est une anne dactivisme surraliste (avec, par exemple, le fameux banquet organis en lhonneur du pote symboliste Saint-Pol Roux); 1925 est aussi lanne o est fond lInstitut dethnologie par Marcel Mauss, Paul Rivet et Lucien Lvy-Bruhl. Par ailleurs, en 1925, le Tout-Paris mondain se presse la Revue ngre au Thtre des Champslyses pour admirer lexpressivit rythmique et rotique des danses de Josphine Baker: Josphine paraissait en scne, tout juste vtue de plumes dautruche sur le postrieur et de quelques bananes suspendues je ne sais o. Elle chantait, mieux vaut dire quelle poussait de petits cris; elle dansait, mais cela se bornait quelques mouvements de larrire-train et un
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hochement de la tte davant en arrire limitation dune poule. Elle ne faisait rien dautre. Elle tait irrsistible . Certes, limage donne du jazz et de la culture noire (cest avant tout le singulier qui pose problme) est factice, mais cela saccompagne, chez certains, dun intrt rel, ainsi dAndr Schaeffner lui-mme, futur fondateur de lethnomusicologie en France qui participera la revue Documents, puis la mission Dakar-Djibouti, et qui publie, ds 1926, le premier livre consacr au jazz . cela sajoutent de nombreuses rencontres personnelles entre Breton, Eluard, Leiris, Masson, Bataille, Mtraux, etc. Dans un entretien de 1961, ce dernier, auteur de lle de Pques (1934) et du Vaudou hatien (1958), revient sur cette priode en ces termes Ceci se situe vers les annes 1924, 1925, 1926, et lon sait ce que ces annes ont reprsent dans le mouvement de la pense. Jy songe encore avec une vritable motion; cest une priode dbullition, de rbellion et nous en tions tous secous. Pour le dire dun mot, le surralisme dbutait, et cest alors quil a t le plus vigoureux. Je nai pas fait partie du mouvement, mais jai connu beaucoup de surralistes, jai eu pour ami Georges Bataille, bref, jai suivi ce courant, auquel lethnographie a apport des lments extrmement prcieux. Brusquement, les peuples exotiques venaient confirmer, en quelque sorte, lexistence daspirations qui ne pouvaient pas sexprimer dans notre propre civilisation8. Lun des lieux majeurs de cette effervescence est le palais du Trocadro, qui abrite la fois le muse des Monuments franais et, depuis 1878, le muse dEthnographie fond par E. T. Hamy. Cest un trange btiment sans chauffage ni clairage: Log dans un palais construit pour un tout autre objet, sombre et non chauff, garni de vitrines improvises, mal protges contre la poussire, lhumidit et les insectes, sans salles de manipulation, sans salles de travail, sans laboratoires, sans fichier de collection, le Muse donnait limpression dun magasin de bric--brac9. Ds 1907, Picasso y avait relev une odeur de moisi et dabandon [qui lavait] saisi la gorge: Jtais si dprim que jaurais voulu partir tout de suite, mais je me suis forc rester et examiner ces masques, tous ces objets que des hommes avaient excuts dans un dessein sacr, magique10. Diffrentes manifestations de tous ordres y sont organises, en particulier partir de 1928, date laquelle Paul Rivet en prend la direction, des expositions bien sr, mais aussi des galas ou des dfils de mode inspirs de modles exotiques Pour trouver des fonds afin de financer la mission Dakar-Djibouti, Rivet organisera aussi un gala de charit au Cirque dhiver o la lgende veut quait eu lieu un combat de boxe vide entre Marcel Mauss et le champion du monde noir amricain des poids plumes, Al Brown11. Par ailleurs, cette mme mission sera en partie finance par Raymond Roussel, auteur protosurraliste des Impressions dAfrique. Outre ce vaste contexte qui mriterait de plus amples analyses, on peut considrer que deux thmatiques fondamentales sont communes lethnographie et au surralisme : le rejet du voyage exotique et lobjet sauvage. La nouvelle discipline se constitue en effet autour de deux axes, le terrain et la collecte. Le premier de ces deux impratifs soppose dabord au travail de cabinet, lethnologie en chambre; on ne peut plus se contenter de collationner des donnes rcoltes par des missionnaires ou des administrateurs coloniaux, il faut se rendre sur place, rester souvent longtemps, et pntrer la culture observe. Mais le terrain soppose aussi au voyage (et, indirectement, au survol impressionniste, au got superficiel pour la couleur locale); le terrain de lethnologue commence justement quand le voyage cesse. Quant limpratif de collecte, mme sil est une sorte de dgradation empiriste du positivisme dominant, il est dabord lire comme un rejet du principe des collections ethnographiques existantes, fondes sur le modle du cabinet de curiosits o seul le degr de bizarrerie commande la slection de lobjet; il apparat ncessaire au contraire de recueillir un maximum dobjets tmoignant des cultures primitives, sans se contenter dun exotisme tape--lil. Chez les surralistes, on trouve un mme rejet du voyage romantique et de lexotisme la Loti; en 1928, Aragon dnonce la rverie sur les lointains comme une des envahissantes petites nostalgies bourgeoises: Lvasion impossible chacun songe paisiblement svader. [] Ils se sont rebtis un paradis virtuel, qui niche quelque part en Afrique. Anodine transformation des Msopotamies. Comme nimporte quel fils papa, loptimisme est devenu rimbaldien: il ne manquait plus que cela ! . Ds 1920, on trouve ces mots sous la double plume de Soupault et Breton: Les affiches enchantes ne nous touchent plus []. Les gares merveilleuses ne
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nous abritent plus jamais . Les consquences de ce rejet sont, bien sr, opposes: dun ct le sjour sur le terrain, de lautre le choix de Paris, le voyage plus ou moins parodique Blois et ltude du sentiment de la nature aux Buttes Chaumont (selon le titre de la deuxime partie du Paysan de Paris); il reste que ces deux attitudes procdent bien dune mme source. Par ailleurs, les surralistes se passionnent pour lobjet sauvage (Breton); il sagit de rhabiliter les arts primitifs dans leur ensemble, et pas seulement africains Breton comme Eluard leur prfraient dailleurs lart ocanien ou mlansien14. En ce sens, le primitivisme surraliste est un dpassement de la ngrophilie ambiante; il sagit dabord de prendre au srieux les productions des arts que lon dit aujourdhui premiers, mais aussi de comprendre (pour ventuellement sen inspirer) les logiques sociales ou psychiques dont elles relvent. Cest ainsi que les surralistes prcdent mme les ethnographes dans leur dnonciation de la vogue de lart ngre, ressentie comme superficielle, esthtisante et, qui plus est, passe de mode, en voie de rcupration ; lenqute lance par la revue Action en 1920 qui voulait recueillir des opinions sur lart ngre, Jean Cocteau rpond: La crise ngre est devenue aussi ennuyeuse que le japonisme mallarmen; Picasso, quant lui, se contenta dun cinglant: Lart ngre? connais pas15. Sans doute ni Cocteau ni Picasso ntaient surralistes, mais leurs rponses demeurent significatives de ltat desprit dune certaine frange de lavant-garde au dbut des annes 1920. Cest donc en raison de leurs virtualits subversives que les objets sauvages suscitent lintrt des surralistes. Comme on le sait, le mouvement est, en grande partie, une raction la guerre, qui a montr quel point la civilisation occidentale pouvait se rvler destructrice, et ces proccupations rencontrent opportunment le discours de lethnologie, car celle-ci insiste justement sur la multiplicit des logiques sociales, sur lexistence dalternatives la civilisation europenne (rationaliste, mcanique, alinante, destructrice), et remet en cause le primat de cette civilisation et de ses productions artistiques. Lethnologie en voie de constitution participe ainsi au procs de la pense et, en particulier, la relativisation des valeurs esthtiques occidentales puisquelle exige une attitude de dsapprentissage culturel et une redistribution des catgories comme le beau ou lart. Par ailleurs, le surralisme cherche, et trouve parfois, dans les thories ethnologiques de lpoque des arguments pour confirmer ou renforcer ses intuitions fondamentales, en particulier lide dun fond psychique commun lhumanit. Le premier manifeste prtend luniversalit: on y lit la volont de ne pas tre une cole littraire de plus mais de toucher au fonctionnement rel de la pense commun tous les hommes, de tous les lieux et de tous les temps. Jean-Claude Blachre explique ainsi quavant de basculer dans la catgorie des auteurs ne pas lire, le nom de Lvy-Bruhl (pour qui les primitifs sont dans un tat de communication ininterrompue avec les esprits) est bien une rfrence16, mais rapidement, les surralistes vont sloigner de ces thories qui tracent une frontire entre mentalits primitive et rationnelle; lethnologue qui fournit Breton ses arguments devient alors Olivier Leroy qui veut rtablir une continuit entre monde primitif et civilis et retrouver la logique exprimentale du savant sauvage17. On peut encore noter les allusions de Breton Freud (qui tablit, dans Totem et Tabou, une continuit entre lartiste et le magicien (chapitre Animisme, magie et toute-puissance des ides ) ou au clbre Rameau dor de Frazer (1908). Lethnologue britannique y tudie en particulier les fonctions du rve, et cite plusieurs exemples de cultures primitives o le rve est considr comme porteur dune vrit plus leve que les expriences de la conscience pendant la veille.
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Andr Breton et lobjet ethnographique: la collection contre le muse


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Une chose runit avant tout Breton et les ethnographes : limportance accorde lobjet matriel. la diffrence de lethnologie volutionniste du XIXe sicle pour laquelle lobjet est avant tout indicateur dun stade de dveloppement, lethnologie des annes 1920-1930 envisage lobjet rel comme une sorte de condensation des reprsentations collectives, de prcipit de la culture , d idogramme matriel 18. Comme lexplique Jean Jamin, les origines pistmologiques dune telle conception sont chercher la fois du ct du
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positivisme sociologique durkheimien, de limportance accorde par Mauss aux techniques comme conditions de ltat social, et enfin dune sorte de fonctionnalisme implicite puisque la question pose lobjet nest jamais celle du style ou de la variation mais de son intgration, soit une logique sociale (change, technique), soit des reprsentations collectives quon postule toujours unanimes. Quoi quil en soit, on retrouve chez les surralistes un mme souci de la matrialit li au refus trs gnral du dualisme. Laccs la surralit exige certes une ngation de la ralit mais ce nest que pour la soustraire [] lempire de la connaissance rationnelle et de la logique ; cest bien la vie relle et quotidienne dans sa matrialit mme qui est explorer; ce qui est chez les ethnologues une forme dempirisme dgrad est, chez les surralistes, un principe: lobjet de connaissance et lobjet rel ne font quun. Par ailleurs, Breton retrouve beaucoup de ses conceptions esthtiques dans le discours des ethnographes sur les arts primitifs tel quil commence se dessiner : outre le caractre (suppos) magique de lobjet sauvage ou du ftiche, cest surtout son intgration la vie quotidienne qui limpressionne; quun manche de cuiller soit sculpt leffigie dun dieu (car toutes les reprsentations anthropomorphes ne peuvent tre dautre chose quun dieu ou quun esprit), et cest une brche qui souvre entre deux mondes. Autre lment qui sduit les surralistes: lactivit onirique de lartiste primitif apparat avant tout impersonnelle; ces socits ne connaissent pas le talent individuel (ce qui renforce les convictions de Breton pour qui cette notion est lie une idologie romantique et bourgeoise, et qui voit l une rponse sa recherche du chef-duvre sans auteur). Mme si de telles ides sont largement remises en cause aujourdhui, elles taient la confluence des deux discours, comme dailleurs le sentiment durgence face ces populations en voie dextinction. Mais on devine dj que devant la revendication de scientificit des ethnographes et devant leur souci de fonder la discipline comme entit la fois pistmologique et institutionnelle, Breton ne pouvait que se raidir, et la question du muse est un excellent rvlateur de cette incompatibilit fondamentale. En 1928, Paul Rivet (qui, trois ans auparavant, a fond lInstitut dethnologie avec Mauss et Lvy-Bruhl) est nomm la chaire danthropologie du Musum, chaire quil rebaptise ethnologie des hommes actuels et des hommes fossiles, et se voit confier, avec Georges-Henri Rivire, la rorganisation du bric--brac du vieux muse du Trocadro. Mme si aucun texte de Breton de cette poque ne fait directement allusion cette rorganisation, on peut voir que son discours sur lobjet sauvage reproduit la grande opposition nostalgique et moderne entre la collection et le muse. Cette opposition repose sur trois lments. Dabord, la slection des pices. Pour Breton, la collection nobit aucun principe de slection prdtermin; elle est dabord fonde sur le hasard objectif et la charge motive. De l son indiffrence la valeur, lanciennet ou lauthenticit des pices. Dans un article davril 1923 intitul Le problme des muses, Valry prsentait lrudition en matire dart comme une sorte de dfaite: Elle substitue ses hypothses la sensation, sa mmoire prodigieuse la prsence de la merveille; et elle annexe au muse immense une bibliothque illimite. Vnus change en document.20 Breton radicalise en quelque sorte ce constat en ltendant au principe mme du choix des objets: le savoir livresque ne doit pas y intervenir. Aussi le discours de Breton lgard des ethnologues se durcira-t-il avec les annes; il dnonce leur scientisme, leur regard glac et distant, leurs appareils tout dtecter, sauf prcisment ce qui [] importe, soit ce qui dtermine la fusion de lesprit et du cur dans un moule verbal ou plastique21. Selon Breton, pour comprendre telle ou telle culture primitive, il faut avoir lil non prvenu, non instruit de ce quil va voir22: Les savantes gloses [des] spcialistes des groupes ethniques [] se drobent toute approche sensible de lobjet considr. Peut-on douter que ce mode dapprhension qui prsuppose le dtachement et la froideur, constitue a priori un obstacle insurmontable la connaissance?23 Second grief de Breton lencontre du muse: lorganisation. Qui dit muse dit classement, rationalisation. Or on peut, sans grand risque derreur, supposer que ce qui sduisait les surralistes dans le muse dEthnographie du Trocadro, ctait justement labsence de classement, laspect magasin de bric--brac . partir de 1928, Paul Rivet et GeorgesHenri Rivire distinguent les vitrines ethnogographiques et les vitrines synthtiques qui illustrent certains thmes comme la royaut ou linitiation: alors que le vieux Troca
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tait une brche dans lunivers confin des galeries, voil que, l aussi, on se met ranger des units de plaisir incompatibles sous des numros matricules, et selon des principes abstraits . linverse, la collection ne connat dautre principe de classement que la prdilection personnelle. Celle de Breton lui-mme, qui occupait plusieurs murs de son atelier de la rue Fontaine et qui est aujourdhui en partie reconstitue et prsente au public au muse national dArt moderne du Centre Pompidou, faisait voisiner les arts primitifs, les objets trouvs, les objets naturels et les uvres des contemporains (Braque, Miro, Dali) . Ainsi, pour Breton, le muse ethnographique, sous prtexte dobjectivit, prsente les objets dans une quivalence, une indiffrence inacceptables. Il savre incapable de restituer la puissance potique de lobjet, alors que lessentiel, pour lauteur de Nadja, est avant tout de respecter son rayonnement et sa capacit mtamorphoser, en retour, lesprit. Enfin, Breton reprend son compte les rcriminations habituelles contre la cohue des badauds, vritable torrent de lave, linterminable dfil des ahuris et les cargaisons de touristes congnitalement blass . Pour Breton comme pour bien dautres, le dialogue entre lobjet et le pote nest possible que dans le silence du temple. On retrouve dans cette opposition entre le priv et le public lune des grandes nostalgies de la modernit: le muse achve de dpayser lobjet et, linverse de la collection qui peut, dans une certaine mesure, corriger cette perte de la sacralit et, par une frquentation intime, restaurer lambiance cultuelle dont il mane et rtablir la chane motionnelle qui a t brise , il multiplie les mdiations, mais rien [nest] moins propice lapprhension en profondeur [de luvre du primitif] que de devoir en passer par le regard trop souvent glac de lethnographe qui croirait, sinon dchoir, du moins faillir ses disciplines sil se portait vers elle avec quelque ardeur ou mme sil se montrait [] moins rebelle lmotion.28 Pour tre complet, il faut encore ajouter qu cette srie doppositions entre surralistes et ethnographes sajoute un autre conflit, dordre politique cette fois, autour de la question coloniale. Au dbut des annes trente, en effet, lethnologie est, de fait, solidaire de lentreprise coloniale; le muse dEthnographie du Trocadro participe dailleurs lexposition de 1931. Les surralistes y sont au contraire violemment opposs (Breton, Eluard, Pret, Dali sont alors membres du PCF) ; ils diffusent aussi massivement que possible le tract Ne visitez pas lExposition coloniale et participent activement la contre-exposition organise par la Ligue anti-imprialiste intitule La vrit sur les colonies o Paul Eluard et Yves Tanguy font voisiner des ftiches africains et des ftiches occidentaux, ex-voto, ou statues de Vierge lEnfant. On peut noter, pour conclure, quil ne faut sans doute pas rabattre trop rapidement lopposition entre Breton et les ethnographes sur une banale opposition entre science et posie, et la rduire un conflit invitable entre objectivit et subjectivisme esthte (et ce, malgr lanecdote des pois sauteurs du Mexique diffuse par Roger Caillois ) ; comme le signale Jean-Claude Blachre, Breton avait une connaissance relative des textes des ethnologues sur les arts primitifs. On doit plutt lire dans ce conflit une opposition entre deux modes de connaissance. Pour Breton, renoncer lenchantement est une perte non seulement du point de vue de lmotion, mais aussi du point de vue de la connaissance: Je ne prche pas ici linintelligibilit. Je dis que le besoin de comprendre est limit en nous comme le reste, ne serait-ce que par leffort auquel il nous astreint. propos de Rimbaud, Breton se souvient des derniers mots de la Lettre-Ocan dApollinaire, Tu ne connatras jamais bien les Mayas, qui sonnent comme une admonestation aux ethnologues; il faut maintenir la part de lnigme, ce coin de voile qui demande expressment ne pas tre lev, faute de perdre dans un crasement du dsir ce qui faisait lintrt mme de la qute30. Le savoir livresque et la collection de bois morts expose au muse demeurent extrieurs la culture quil sagit dinvestir. Il faut tcher au contraire de progresser du dehors vers le dedans, de passer de la perception superficielle des aspects gographiques, sociaux et culturels des socits primitives la connaissance intime de lesprit qui explique, en dernier ressort, lorganisation sociale et la production culturelle. Cest sans doute l tout ce qui oppose une connaissance fonde sur lobservation (mme participante) et une connaissance conue avant tout comme activit de lesprit dsirant.
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Les surralistes dissidents: le muse pour rire de la revue Documents (1929-1930)


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En 1929, juste avant la publication du Second Manifeste du surralisme, un mouvement de rvolte gagne plusieurs des membres du groupe de Breton. Des exclusions sont prononces. la tte de la dissidence, on trouve Georges Bataille qui nappartient pourtant pas au mouvement, mais pour qui les surralistes sont des emmerdeurs idalistes. Il est rejoint par Leiris, Desnos, Limbour, Queneau, Vitrac, Prvert, tous signataires du pamphlet Un cadavre , adress Breton sur le modle du brlot que celui-ci avait nagure rdig contre Anatole France31. Ces surralistes dissidents se retrouvent autour dune phmre revue, Documents, publie pendant deux ans et qui compta quinze numros32. Cette revue porte en sous-titre le programme Doctrines, archologie, beaux-arts, ethnographie (qui aprs quelques numros deviendra Archologie, beaux-arts, ethnographie, varits). Elle repose sur la collaboration des surralistes dissidents et de plusieurs ethnologues ou futurs ethnologues comme Griaule, Schaeffner, ou Rivet et Rivire qui rorganisaient le muse du Trocadro, et dont le travail allait aboutir la fondation du muse de lHomme (dcide en 1934; le muse sera inaugur en 1938). Georges Bataille en est le secrtaire gnral et Michel Leiris, secrtaire de rdaction. On ne peut gure parler de projet commun propos de cette publication lclectisme revendiqu; cela dit, les contributions la revue sordonnent presque toutes autour dune thmatique centrale: les questions esthtiques en gnral, et tout particulirement la question du muse. On peut considrer que Documents franchit un pas de plus par rapport au surralisme orthodoxe ; il ne sagit plus seulement de relativisation des valeurs esthtiques occidentales, mais bien dune relativisation des valeurs esthtiques en gnral. Bataille veut dire oui tout , donner voir, lire et penser lhtroclite, lirritant, linquitant. Toutes les formes dexpression, les plus leves comme les plus populaires distinction que, bien entendu, Bataille rejette , mritent lattention et doivent tre considres comme des formations symboliques dun intrt gal. La revue adopte donc une esthtique de la juxtaposition, du collage ; elle devient une sorte de muse pour rire , pour reprendre lheureuse expression de James Clifford . Sy trouvent associs des reproductions de toiles de Picasso, des gravures du xviiie sicle reprsentant des monstres, des tudes comparatives des diffrentes couvertures de Fantmas, des photographies des abattoirs de Paris, dautres, de gros orteils horriblement agrandis, des masques africains, des peintures mdivales On retrouve ce parti pris iconoclaste dans le Dictionnaire critique , labor au fil des numros, rdig surtout par Bataille, Leiris et Griaule, et qui propose toutes sortes de dfinitions surprenantes et provocatrices Ainsi lentre HOMME, on trouve la dfinition suivante (qui est en fait une citation dun article du Journal des dbats consacr aux travaux dun chimiste anglais, Charles Henry Maye):
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[] assez de fer pour fabriquer un clou de grosseur moyenne et du sucre pour sucrer une tasse de caf. Le phosphore donnerait 2 200 allumettes. Le magnsium fournirait de quoi prendre une photographie. Encore un peu de potasse et de soufre, mais en quantit inutilisable. Ces diffrentes matires premires, values aux cours actuels, reprsentent environ une somme de 25 francs34.
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lentre MUSE, on lit:


[] les salles et les objets dart ne sont quun contenant dont le contenu est form par les visiteurs : cest le contenu qui distingue un muse dune collection prive. Un muse est comme le poumon dune grande ville : la foule afflue chaque dimanche dans le muse comme le sang et elle en ressort purifie et frache. Les tableaux ne sont que des surfaces mortes, et cest dans la foule que se produisent les jeux, les clats, et les ruissellements de lumire dcrits techniquement par les critiques autoriss35.

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Documents, les ethnographes et lavant-garde se retrouvent sur deux points : un mme ralisme agressif et une mme volont de contextualisation. Lidologie qui prside la rorganisation du muse du Trocadro est foncirement anti-esthtique; le Trocadro ne sera pas plus un muse des beaux-arts que Documents ne sera une Gazette des beaux-arts. Pas un instant Rivire nenvisage de faire concurrence au Louvre36. Le titre de la publication est
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dailleurs, lui seul, une revendication: un document est un objet dnu de valeur artistique. La dploration de Valry Vnus change en document aurait pu servir de mot dordre aux animateurs de la revue. Pour Rivet et Rivire, il nest mme pas question darts primitifs, mais dethnographie (en 1928, la nomination de Paul Rivet la chaire danthropologie du Musum avait dailleurs, de fait, plac le muse du Trocadro sous la tutelle du Musum dhistoire naturelle). Ds le premier numro, dans un article qui prsente les travaux musographiques venir, Georges-Henri Rivire crit:
la suite de nos derniers potes artistes, artistes et musiciens, la faveur des lites se porte vers lart des peuples rputs primitifs et sauvages. [] Ceci provoque dans lethnographie dtranges incursions, accrot une confusion quon prtendait rduire. Le Trocadro rnov pouvait se fonder sur ce contresens, devenir un muse des beaux-arts, o les objets se rpartiraient sous lgide de la seule esthtique. Pauvre principe la vrit, qui naboutit qu distraire du tableau et au hasard, quelques-uns seulement de ses lments essentiels37.
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Quelques mois plus tard, Leiris dnonce quant lui lesthtisme musographique qui transforme un masque ou une statue construite en vue de fins rituelles et compliques en vulgaire objet dart:
Ce qui est beau dans un tel art, ce nest pas son ct exotique, ce nest pas non plus ce quil contient de strictement moderne (ce modernisme nest quune pure concidence), mais dabord quil ne constitue pas un Art proprement parler. Il semble, en effet, minemment absurde dappliquer des productions si claires, si spontanes, cet affreux mot majuscule quon ne devrait crire quavec une plume pleine de toiles daraignes38.

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Les ethnographes et les surralistes dissidents ont donc en commun une mme volont de tout dire, de tout montrer: lethnologue qui collecte ne doit rien exclure et ne doit surtout pas se conformer des critres esthtiques; lethnographie, crit Griaule, doit se mfier du beau, qui est bien souvent une manifestation rare, cest--dire monstrueuse, dune civilisation [], et elle ne refusera pas une valeur esthtique un objet parce quil est courant et fabriqu en srie.39 Conformment aux instructions de Marcel Mauss qui invitait considrer surtout les manifestations moyennes dune culture plutt que ses manifestations monstrueuses ou marginales (grossirement, la cuiller plutt que le bijou), la distinction entre le haut et le bas de la culture est abandonne ; tout, dans une culture, mrite dtre recueilli et de devenir document. Documents est par ailleurs anim par une raction densemble contre la dcontextualisation formaliste. Dans lombre des jeunes filles en fleurs, le narrateur de La Recherche dplorait la tyrannie du Particulier laquelle luvre doit se soumettre puisque lglise de Balbec ne peut tre contemple que sur la place de Balbec, insparable du dbouch de la grand-rue, [] du caf et du bureau domnibus; linverse, la salle de muse symbolise bien mieux par sa nudit et son dpouillement de toutes particularits, les espaces intrieurs o lartiste sest abstrait pour crer40. loppos dun tel idalisme, les ethnologues (ou, le plus souvent, futurs ethnologues) insistent sur la ncessit de la rinscription de lobjet dans un lieu, une histoire, une pratique. Griaule raille ainsi les archologues et les esthtes [qui admirent] la forme dune anse, mais [se gardent] bien dtudier la position de lhomme qui boit.41 Andr Schaeffner est, lui, plus explicite:
Sur les conservatoires de musique et sur les muses dart, [le muse dethnographie] offre dj la supriorit de navoir rien omis de lexprience artistique de lhomme. Il admet, de plus, quun art serve encore dautres fins religion, magie, guerre, chasse, jeu, langage , quil puisse sisoler mal ntant point n seul. [] ct de linstrument expos doit figurer une photographie du joueur de celui-ci ; lobjet muet et sa position entre les mains de qui lveille et soudain le multiplie. [] la reproduction photographique [sera] double toujours de son synonyme le phonographe42.

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Encore une fois, il y a l un cho des cours que Mauss professait lpoque lInstitut dethnologie:
Un dessin sera joint chaque fois quil faudra montrer le maniement de lobjet, un mouvement de la main ou du pied (exemple : pour larc et les flches, il est important de fixer la mthode

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de lancement par la position des bras, des doigts aux divers moments ; le mtier tisser est incomprhensible sans documents montrant son fonctionnement)43.
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Les analyses de Walter Benjamin dans luvre dart lpoque de sa reproduction mcanise, quoique postrieures la revue Documents puisquelles datent de 1936, peuvent tre lues comme lexpression synthtique de ce refus de la dcontextualisation. Sinspirant des analyses de Marx au dbut du Capital et sur le modle de lopposition valeur dusage/valeur dchange, Benjamin reconnat deux ples luvre dart: sa valeur rituelle insparable du hic et nunc de luvre, de son existence unique au lieu o elle se trouve et sa valeur dexposition. Selon lui, lhistoire de lart peut tre lue comme lhistoire de lopposition entre ces deux ples. Lobjet dart est lorigine un objet magique, sacr, intgr dans une tradition et un rituel; il est porteur dhistoire et est insparable de son lieu; cest cette double conjonction, cette singulire trame de temps et despace qui fait son aura. Mais lpoque moderne est marque par la dchance de laura et par le poids absolu de la valeur dexposition, au dtriment de la valeur rituelle qui, pourtant, est premire44. Autrement dit, et comme le note trs justement Denis Hollier, le muse menace lauthenticit de luvre dart avant mme la photographie et la reproduction mcanise. la faon dont le march est un dtournement de la marchandise puisquil consiste diffrer la consommation, mettre lobjet hors dusage pour quil soit chang, le muse est un dtournement de luvre dart puisque les objets ny entrent quabstraits du contexte de leur valeur dusage:
Il y a un contrat symbolique autour de la beaut : de mme quon ne parle pas dargent table, on doit taire au muse les origines laborieuses des objets quon expose. Comme largent, la beaut na pas dodeur. On passe lponge. Ainsi lexige larrivisme esthtique. [] Les ethnographes de Documents sen prennent ce contrat et au refoulement de la valeur dusage quil implique. Ils veulent un muse qui ne rduirait pas automatiquement les objets leurs proprits formelles, esthtiques, un espace dexposition do la valeur dusage ne serait pas exclue, mais dans lequel elle pourrait tre non pas simplement prsente, mais expose, manifeste. Il voudrait djouer lalternative qui veut quon se serve dun outil et quon regarde un tableau. Que lentre de loutil au muse nait pas pour condition quil renie ses origines. Au lieu de la remplacer par une valeur dchange ou dexposition, cet espace prserverait la valeur dusage, lui permettrait de survivre la dcontextualisation, coupe de sa fin mais valeur dusage quand mme, une valeur dusage en sabbatique. la fois utile et dsuvre. Cest lutopie dun espace o on pourrait, comme disent les Amricains, have ones cake and eat it too45

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Cette nostalgie de la valeur rituelle constitue, Documents, un axe fdrateur ; elle est commune aux ethnologues et lavant-garde qui partagent lide que la chose na lieu que sur place et insistent sur la ncessit de la contextualisation. Cependant, encore une fois, cette rencontre ponctuelle autour de revendications communes ne survivra pas la dynamique de chacun des mouvements. On peut tenter de retracer lorigine de ces divergences en reprenant les deux points prcdents. Lanti-esthtisme dabord. Lantiesthtisme des ethnologues nest pas celui de Bataille. Pour les premiers, tout dire ce qui nest pas tout fait la mme chose que dire oui tout est un impratif scientifique; les cultures doivent tre envisages comme des ensembles cohrents dont chaque objet tmoigne. Pour le second, en revanche, lanti-esthtisme est avant tout un anti-idalisme; le sacrilge est une ncessit pour qui veut rendre compte de la monstruosit imprsentable du tout. Comme le dit lgamment Denis Hollier, lavant-garde ne veut pas du droit de choquer que lui offrent les ethnographes. Si quelquun se formalise, on montre son permis. Licence dethnographe? Mais que serait un sacrilge dans les limites de la simple raison? Et plus loin dajouter: Les ethnographes veulent le continu, Bataille veut la rupture46. Les notes de Griaule sur le crachat ou lintrt de Schaeffner pour linstrument de musique si informe apparaisse-t-il visent en dernire analyse une rinscription dans le tout dune culture; leur anti-esthtisme est dabord statistique; si le beau est cart, cest quil est monstrueux, exceptionnel, hors de la commune mesure; pour Bataille, au contraire, si le beau est cart, cest que, paradoxalement, il est la commune mesure et ce sera la fonction du document que dexposer le caractre commun de lincongruit personnelle et du monstre . Quant lexigence de contextualisation, elle masque elle aussi une divergence plus profonde car, Documents, la nostalgie de la valeur dusage suit deux pentes diffrentes, lune profane,
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lautre sacre . Pour les ethnologues, retrouver la valeur dusage, cest retrouver la valeur technique, sociale, conomique de lobjet, reconstituer le contexte et le circuit o il sintgre. Pour Bataille, en revanche, retrouver la valeur dusage, cest retrouver le sacr. Il y a un matre mot Documents, celui de ftichisme, et bizarrement, ce ne sont pas les ethnologues qui lemploient dj mfiants sans doute devant ce pseudo-concept un peu trop mallable. Le ftichisme soppose lesthtisme de lamateur. Je dfie nimporte quel amateur de peinture daimer une toile autant quun ftichiste aime une chaussure, crit Bataille . Leiris distingue quant lui le vrai ftichisme et le ftichisme transpos: le ftiche transpos est prcisment celui qui a t mis hors dusage pour entrer sur le march, qui a t dgrad en marchandise ou en objet de collection. Giacometti serait un des premiers depuis longtemps crer de vrais ftiches . La rflexion sur le sacr de Leiris et Bataille reprendra quelques annes plus tard dans le cadre du Collge de sociologie (1937-1939), mais un sacr sinon dtach de tout support matriel, au moins dlivr de la connexion systmatique un objet; une fois dpass ce ftichisme du document, version empiriste du bas matrialisme de Bataille, le questionnement sur la possibilit dune science dont lhomme serait la fois le sujet et lobjet nen sera que plus vif . Des proccupations partages, donc, mais pas de conciliation possible sur le fond, pas dethnographie surraliste ni de surralisme ethnographique en dpit de la sduction exerce par ces deux expressions de James Clifford ; les dynamiques de chacun des mouvements lethnographie et lavant-garde taient diffrentes, voire contradictoires. Griaule, Leiris ou Schaeffner ntaient pas encore, lpoque de Documents, les professionnels de lethnographie quils deviendront. Comme le note Jean Jamin, ce que Bataille et ses compagnons retiennent [alors] de lethnographie, cest non pas la mthode ou le savoir, mais une pose : la distanciation, le dcentrement, le dpaysement. Ce quils en attendent, cest, non pas une connaissance positive, mais un choc, un branlement, un drglement de tous les sens 53. Lethnographie, de son ct, tait en qute de lgitimation ; elle revendiquait sa scientificit et entamait un processus dinstitutionnalisation et de professionnalisation qui devait aboutir en 1937-193854. Par ailleurs, elle tenait sintgrer au projet humaniste et progressiste de la IIIe Rpublique et voulait sassocier lentreprise de civilisation des colonies, ce qui ntait compatible ni avec lidologie politique ni avec lanticonformisme de lavant-garde. En 1934, Paul Rivet annonce que le muse du Trocadro va tre ras et remplac par une construction grandiose: le palais de Chaillot. Lobjectif est clair; il sagit de dpasser le cosmopolitisme anarchique des annes 1920 dans une unit monumentale: lhumanit; le changement darchitecture sera lui seul un signe de cette rorientation. En 1937, le palais est inaugur et lon peut considrer que lorsque le muse dEthnographie devient le muse de lHomme en 1938, le divorce entre avant-garde et ethnographie est consomm. La revue surraliste Minotaure (1933-1939) laquelle collaborent la fois Breton et Bataille apporte peut-tre un autre indice de ce divorce: le mot ethnographie figure bien au programme, mais lexception du deuxime numro entirement consacr la mission Dakar-Djibouti, la revue tte de bte naccueillera aucune contribution ethnologique dans ses colonnes. Du reste, il est difficile de ne pas voir dans les luxueuses couvertures et les reproductions quadrichromes un retour aux beaux-arts. La proximit du surralisme et de lethnographie naissante est donc indniable; elle repose sur un certain nombre de soucis partags et de thmatiques communes, ainsi, vraisemblablement, que sur une srie de concidences historiques; mais les motivations et les dynamiques taient diffrentes : le surralisme attendait des ethnographes des confirmations de ses principes fondamentaux, alors que lethnographie, discipline en cours de constitution, se dfinissait et svaluait en se frottant aux avant-gardes malgr lincompatibilit fondamentale des projets. Lhistoire de cette proximit est donc en quelque sorte celle du passage du muse dEthnographie du Trocadro au muse de lHomme; et le bel article de Michel Leiris publi dans La Nouvelle Revue franaise loccasion de linauguration de 1938 est, cet gard, rvlateur; il concentre presque tous les arguments des controverses o les ethnologues et lavant-garde ont t associs, et, malgr sa conclusion rsolument progressiste, laisse percer
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une certaine nostalgie du vieux btiment byzantino-mauresque que Viollet-le-Duc avait construit:
On peut se demander sil ny a pas contradiction dans les termes, tant ce mot homme apparat surprenant accol au morne terme de muse, puisque par ce dernier mot est communment dsign le lieu froid o se trouvent dposs des objets que lhomme est fier davoir produits, mais qui nexistent plus que pour eux-mmes et spars de lui. [] Comment procder pour que les documents, dont la valeur est lie au fait quils sont choses cueillies sur le vif, puissent garder quelque fracheur une fois consigns dans des livres ou mis en cage dans des vitrines? Toute une technique de la prsentation devra intervenir comme suite la technique de collecte, si lon tient ce que les documents ne deviennent pas de simples matriaux pour une rudition pesante []. Il se peut que daucuns regrettent, de lancien muse dEthnographie, un certain air familier, sans roideur didactique []; le nouveau muse de lHomme nen marque pas moins un grand pas en avant dans la constitution de ces archives universelles qui ne doivent pas cesser dtre le but de tous ceux qui ont fait de ltude de lhomme, tant physique que psychique ou social, le point dapplication de leur aspiration vers plus de rationnel.55
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La rfrence au surralisme na pourtant pas fini de hanter lethnologie ; elle resurgira en particulier chez Lvi-Strauss qui fuira la France occupe sur le mme navire que Breton et qui, plusieurs reprises dans la suite, comparera ses mthodes dlaboration des Mythologiques la technique du collage, emprunte Max Ernst56 Bibliographie
***, Documents, rimpression, ditions Jean-Michel Place, 1991. BENJAMIN Walter, Luvre dart lpoque de sa reproduction mcanise (1936), crits franais, Gallimard, 1970, pp. 141-171. BLACHRE Jean-Claude, Les Totems dAndr Breton. Surralisme et primitivisme littraire, LHarmattan, 1996. BRETON Andr, Flagrant Dlit, La Cl des champs, ditions du Sagittaire, 1953, pp. 134-143. Phnix du masque (1960), Perspective cavalire, pp. 182-186. Main premire (1962), Perspective cavalire, Gallimard, 1970, pp. 221-225. CAILLOIS Roger, Divergences et complicits , La Nouvelle Revue franaise, n 172, 1967, pp. 686-698. CLIFFORD James, Ethnographie, polyphonie, collage, Revue de musicologie, t. 68, n 1-2, 1982, pp. 42-56. Malaise dans la culture. Lethnographie, la littrature et lart au xxe sicle (1988), cole nationale suprieure des beaux-arts, 1996. HOLLIER Denis, La valeur dusage de limpossible , introduction la rimpression de la revue Documents, ditions Jean-Michel Place, 1991, pp. VII-XXXIV. JAMIN Jean, Objets trouvs des paradis perdus. propos de la mission Dakar-Djibouti, Collections passion, ditions Jacques Hainard et Roland Kaehr, muse dEthnographie, Neuchtel, 1982, pp. 69-100. Les objets ethnographiques sont-ils des choses perdues?, Temps perdu, temps retrouv, ditions Jacques Hainard et Roland Kaehr, muse dEthnographie, Neuchtel, 1985, pp. 51-74. Lethnographie mode dinemploi. De quelques rapports de lethnologie avec le malaise dans la civilisation , Le Mal et la Douleur, d. Jacques Hainard et Roland Kaehr, muse dEthnographie, Neuchtel, 1986, pp. 45-79. Documents revue. La part maudite de lethnographie, LHomme n151, juillet-septembre 1999, pp. 257-266. LEIRIS Michel, Du muse dEthnographie au muse de lHomme, la Nouvelle Revue franaise, 1938, pp. 344-345. De Bataille limpossible limpossible Documents (1963); Brises, Mercure de France, 1966, pp. 256-266. Le muse de lHomme, o lart et lanthropologie se rencontrent, Ralits, n 182, 1966, pp. 57-63. LVI-STRAUSS Claude, De prs et de loin, entretiens avec Didier ribon, ditions Odile Jacob, 1990.

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Une peinture mditative, Le Regard loign, Plon, 1983, pp. 327-331. New York post- et prfiguratif, Le Regard loign, Plon, 1983, pp. 345-356. MTRAUX Alfred, Rencontre avec les ethnologues, Critique, n 195-196, 1963, pp. 677-684. Entretiens avec Alfred Mtraux, LHomme, mai-aot 1964, pp. 20-32. RUBIN William (ed.), Primitivism in xxe Century Art. Affinity of the Tribal and the Modern, The Museum of Modern Arts, New York, 1984. VALRY Paul, Le problme des muses, uvres, vol. 2, Pliade, Gallimard, 1960, pp. 1290-1293.

Notes 1Des objets quil observa lors de sa premire visite au muse du Trocadro, Picasso dira quil lui firent comprendre le sens mme de la peinture: Ce nest pas un processus esthtique; cest une forme de magie qui sinterpose entre lunivers hostile et nous, une faon de saisir le pouvoir, en imposant une forme nos terreurs comme nos dsirs. Le jour o je compris cela, je sus que javais trouv mon chemin. (cit par Franoise Gilot et Carlton Lake dans Vivre avec Picasso, Calmann-Lvy, 1965, p. 249). Sur le primitivisme et lart moderne au xxe sicle, voir louvrage dirig par William Rubin, Primitivism in xxth Century Art. Sur le fameux masque Fang achet par Vlaminck, voir p. 13; sur lillumination du Trocadro, voir ltude trs documente de Rubin lui-mme, en particulier les pages 254 et suivantes. 2Sur cette prhistoire de lethnologie franaise, voir louvrage de Nlia Dias, Le Muse dEthnographie du Trocadro : 1878-1908 : anthropologie et musologie en France (ditions du CNRS, 1991), ainsi que son dition critique des ouvrages de Ernest-Thodore Hamy, Les Origines du muse dEthnographie du Trocadro (Les cahiers de Gradhiva, ditions JeanMichel Place, 1988). 3Ce travail a t, dans une premire version, lobjet dune intervention dans le sminaire de M. Antoine Compagnon sur Littrature et muse, en mai 2000. Il sagit surtout dune tentative de synthse des travaux de James Clifford, Jean Jamin, Denis Hollier et Jean-Claude Blachre autour de la question particulire du muse. 4 Mlanophilie ou mlanomanie (1917), uvres en prose compltes, vol. III, Pliade, Gallimard, 1993, pp. 252-254. 5Sur cette question, voir dans le numro rcent de LHomme, Jazz et anthropologie, n 158-159, avril-septembre 2001, les contributions de Jean Jamin, Olivier Roueff et Denis Constant-Martin. 6Andr Schaeffner, cit par Jean Jamin dans Objets trouvs des paradis perdus. propos de la mission Dakar-Djibouti, Collections passion, ditions Jacques Hainard et Roland Kaehr, muse dEthnographie, Neuchtel, 1982, pp. 69-100, p. 76. 7Andr Schaeffner, Le Jazz (1926), Les cahiers de Gradhiva, ditions Jean-Michel Place, 1988. 8Entretiens avec Alfred Mtraux, LHomme, mai-aot 1964, p. 21. 9Paul Rivet et Georges-Henri Rivire, chargs de la rorganisation du muse, cits par Jean Jamin dans Objets trouvs des paradis perdus, p. 72. 10Vivre avec Picasso, op. cit., pp. 248-249. 11Lgende rapporte par James Clifford daprs des tmoignages de Georges-Henri Rivire (Malaise dans la culture. Lethnographie, la littrature et lart au xxe sicle [1988], cole nationale suprieure des beaux-arts, 1996, p. 139). 12Trait du style (1928), Gallimard, LImaginaire, 1980, pp. 84-85. 13Les Champs magntiques (1920), Gallimard, Posie, 1971, p. 27. 14Voir lexplication de William Rubin ce sujet, p. 55 sqq. 15 Action, n 3, rimpression Jean-Michel Place, 1999, p. 24. Il sagit l des tendances dominantes du discours surraliste; dans les faits, lattitude des surralistes la fois face lexotisme et face lart ngre est parfois plus ambigu. Voir en particulier le chapitre IV de louvrage de Jean-Claude Blachre, les Totems dAndr Breton. Surralisme et primitivisme littraire, LHarmattan, 1996. 16Cest en 1931 que, au dos dun catalogue de livres et publications surralistes dit par Jos Corti, le groupe tablit une liste : Lisez/Ne lisez pas (Tracts surralistes et dclarations collectives, 1922-1939, Le Terrain vague, 1980, p. 202).

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17 Olivier Leroy, La Raison primitive, essai de rfutation de la thorie du prlogisme, P. Geuthner, 1927. 18 Ces deux expressions sont de Jean Jamin ; la premire provient de larticle Objets trouvs (p. 94), la seconde, de larticle Les objets ethnographiques sont-ils des choses perdues? (Temps perdu, temps retrouv, ditions Jacques Hainard et Roland Kaehr, muse dEthnographie, Neuchtel, 1985, p. 68). 19Ferdinand Alqui, Philosophie du surralisme, Paris, Flammarion, 1955, p. 98. 20 Le problme des muses , uvres, vol. II, Pliade, Paris, Gallimard, 1960, pp. 1290-1293. 21Flagrant Dlit, La Cl des champs, Paris, ditions du Sagittaire, 1953, p. 140. 22Main premire (1962), Perspective cavalire, Paris, Gallimard, p. 221. 23Phnix du masque (1960), Perspective cavalire, pp. 183-184. 24Valry, art. cit., p. 1292. 25 Jusquau 24 juin 2002, le mur de latelier (celui face auquel Breton travaillait) est prsent dans le cadre de lexposition La rvolution surraliste. On ne peut que noter le caractre paradoxal de cette reconstitution, non seulement parce quelle soumet la collection linterminable dfil des ahuris devant la vitrine, mais surtout parce quelle fige le mur dobjets tel quil tait en 1966 la mort de Breton, alors que, de son vivant, celui-ci navait de cesse den modifier lagencement pour dcouvrir de nouvelles associations et crer de nouvelles rencontres productives mais une exposition sur le surralisme doit-elle tre une exposition surraliste? 26Flagrant Dlit, pp. 137 et 140. 27Phnix du masque, p. 184. 28Main premire, p. 222. On doit cependant noter un malaise persistant des surralistes face au principe de la collection : celle-ci renvoie non seulement au besoin bourgeois de possder, mais participe en plus un pillage qui hte lextinction des cultures primitives (cf. Blachre pp. 136-142). 29Roger Caillois raconte que, peu avant son exclusion du mouvement en 1934, il tait entr en conflit avec Breton propos de ltrange phnomne de ces pois venus du Mexique et agits dun mouvement incomprhensible. Caillois, futur ethnologue, aurait propos douvrir les graines pour vrifier la prsence ventuelle dinsectes sous la cosse ce qui tait effectivement le cas , et Breton serait entr dans une violente colre devant un tel rationalisme. Celuici sexpliquera plus tard sur cet pisode dans un entretien, prcisant quil sagissait dabord dpuiser toutes les conjectures. 30Flagrant Dlit, p. 138. 31Voir Tracts surralistes et dclarations collectives, 1922-1939, op. cit., pp. 19-25 pour le pamphlet original; pp. 132-148 pour lagressif pastiche rdig par Limbour, Desnos, Bataille, etc. 32La bibliographie concernant Documents est norme et, force est de le constater, quelque peu disproportionne en regard du faible nombre de livraisons qua connues la revue; outre lexcellente introduction de Denis Hollier la rimpression chez Jean-Michel Place (dont je reprends trs largement les analyses), on peut noter louvrage de Georges Didi-Huberman, La Ressemblance informe ou le Gai-Savoir visuel selon Georges Bataille (Macula, 1995), celui de James Clifford, Malaise dans la culture (chapitre 4) et les articles de Michel Leiris (De Bataille limpossible limpossible Documents) et Jean Jamin (Documents revue. La part maudite de lethnographie) (rfrences exactes en bibliographie). 33 La culture devient chose recueillir et collectionner et Documents est lui-mme une sorte de vitrine ethnographique o sont exposs objets, images, textes, tiquettes, un muse pour rire dont les spcimens sont reclasss en mme temps que collects. (Ethnographie polyphonie collage, Revue de musicologie, t. 68, n 1-2, 1982, p. 51.) 34Documents, 1929, n 4, p. 215. 35Documents, 1930, n 5, p. 300. 36Denis Hollier, La valeur dusage de limpossible, introduction la rimpression de la revue Documents, ditions Jean-Michel Place, 1991, p. XV. Comme on le voit, cest cette poque que se dfinissent pour ne plus vraiment changer les termes du dbat entre ethnologues et esthtes tel quil se poursuit aujourdhui autour du transfert des collections du muse de lHomme et du projet de muse des Arts premiers du quai Branly. Seul Michel Leiris tentera de jeter les bases dune ethno-esthtique dans Afrique noire :

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la cration plastique (1967), mais, comme lcrit Jean Jamin, lapproche et les perspectives fortement novatrices de louvrage sont demeures en grande partie lettre morte alors que, depuis les annes 1980, sest dvelopp un anti-ethnologisme, un intuitionnisme esthtique dans lapprhension et la prsentation des uvres dart africain, dont le classement sous la rubrique prtendument nouvelle, mais certainement ambigu, d art premier ne fait quajouter la confusion et lindtermination auxquelles elles se voient ds lors voues. (Prsentation de Afrique noire : la cration plastique, Miroir de lAfrique, 1996, Quarto, Paris, Gallimard, pp. 1112-1114.) 37Le muse dEthnographie du Trocadro, Documents, 1929, n 1, p. 58. 38Civilisation, Documents, 1929, n 4, pp. 221-222. 39Un coup de fusil, Documents, n 1, p. 46. 40Marcel Proust, lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Folio, pp. 227-230 et 213-214. 41Poterie, Documents, 1930, n 4. 42Des instruments de musique dans un muse dethnographie, Documents, 1929, n 5, pp. 249 et 252. 43 Manuel dethnographie (1947), Payot, 1967, p. 17. Ce manuel est la transcription des cours donns par Mauss lInstitut dethnologie entre 1925 et 1940 sous le titre Instructions dethnographie descriptive lusage des voyageurs, administrateurs et missionnaires. 44 Luvre dart lpoque de sa reproduction mcanise , crits franais, Paris, Gallimard, 1970, pp. 141 et 147. 45Denis Hollier, La valeur dusage de limpossible, p. XI. 46Ibid., p. XIX. 47Des instruments de musique dans un muse dethnographie, art. cit., p. 248. 48Georges Bataille, Les carts de la nature, Documents, 1930, n 2, p. 82. 49La valeur dusage de limpossible, p. XIV. 50Documents, 1930, n 7, p. 489. 51Alberto Giacometti, Documents, 1929, n 4. 52Sur le Collge de sociologie, voir le recueil dit par Denis Hollier en 1979, Le Collge de sociologie, 1937-1939 (rdit en Folio/essais en 1995) ainsi que larticle de Jean Jamin, Un sacr collge ou les apprentis sorciers de la sociologie , Cahiers internationaux de sociologie, n 68, 1980, pp. 5-30. 53 Documents revue. La part maudite de lethnographie , LHomme, n 151, juilletseptembre 1999, p. 266. 54 Sur ces questions, voir larticle de Victor Karady, Le problme de la lgitimit dans lorganisation de lethnologie historique franaise , Revue franaise de sociologie, vol. XXIII, 1982, pp. 17-35. 55Du muse dEthnographie au muse de lHomme, La Nouvelle Revue franaise, aot 1938, pp. 344-345. 56Voir Tristes Tropiques, chap. 2 et, pour la rfrence au collage, voir dans Le Regard loign, larticle Une peinture mditative, pp. 327-331. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Vincent Debaene, Les surralistes et le muse dethnographie, Labyrinthe [En ligne], 12|2002, Recherche libre (n 12), mis en ligne le 12 avril 2006, consult le 31 aot 2012. URL: http:// labyrinthe.revues.org/1209

Rfrence papier Vincent Debaene, Les surralistes et le muse dethnographie , Labyrinthe, 12 | 2002, Recherche libre (n 12), 71-94.

propos de lauteur
Vincent Debaene

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Vincent Debaene est ancien lve de lcole normale suprieure et agrg de lettres modernes. Ses recherches portent sur les rapports entre anthropologie et littrature. Il enseigne luniversit Paris IV et prpare une thse sur le rcit de voyage ethnographique entre 1930 et 1960.

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LInstitut dethnologie est fond en 1925 ; en 1928, Paul Rivet et Georges-Henri Rivire sont chargs de rorganiser le vieux muse dEthnographie du Trocadro o les fauves et les cubistes avaient dcouvert lart ngre au dbut du sicle. En 1934, on dcide finalement de raser le btiment; sa place est rig le palais de Chaillot o sera inaugur le muse de lHomme en 1938. Ces quelques annes sont marques par une effervescence culturelle et artistique o se croisent et se mlent les proccupations des ethnologues et de lavant-garde surraliste. Mais cette proximit naura quun temps, les exigences de lavant-garde ntant gure compatibles avec linstitutionnalisation de la discipline autour du muse de lHomme. Cest aussi pendant cette priode que se mettent en place les oppositions entre ethnologues et esthtes telles que lon peut les observer aujourdhui encore dans les controverses qui entourent le transfert des collections du muse de lHomme et le projet de muse des Arts premiers du quai Branly.

Surrealists and the Ethnography Museum The Institute of Ethnology was founded in 1925 ; in 1928, Paul Rivet and Georges-Henri Rivire were put in charge of reorganizing the old Museum of Ethnography in the Trocadro where the Fauves and the Cubists had discovered the Negro art at the begining of the century. In 1934, the building was finally destroyed and replaced by the Palais de Chaillot where the Muse de lHomme would be inaugurated in 1938. These years are marked by an artistic and cultural dynamism where ethnologist's and avant-garde surrealists'interests intersected. But this proximity would not last because the avant-garde's demands were incompatible with the institutionalization of the discipline of ethnology around the Muse de lHomme. During this period oppositions between ethnologists and "esthetes" also appeared as we may still see it today in the controversies concerning the transfer of the Muse de lHommes collections and the Muse des Arts Premierss project at the quai Branly.

Labyrinthe, 12 | 2002