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Epicure

EPICURE

Quand le sage est rduit la ncessit, il trouve encore moyen de donner plutt que de recevoir, car il possde un trsor qui est de se suffire lui-mme... Quand on se suffit soimme, on arrive possder le bien inestimable qu'est la libert. Les mets simples nous procurent autant de plaisir qu'une table somptueuse, si toute souffrance cause par le besoin est supprime. Le pain d'orge et l'eau nous causent un plaisir extrme, si le besoin de les prendre se fait vivement sentir. L'habitude, par consquent, de vivre d'une manire simple et peu coteuse offre la meilleure garantie d'une bonne sant ; elle permet l'homme d'accomplir aisment les obligations ncessaires de la vie, le rend capable, quand il se trouve de temps en temps devant une table somptueuse, d'en mieux jouir et le met en tat de ne pas craindre les coups du sort. Ce n'est pas le ventre qui est insatiable, comme le croit la multitude, mais la fausse opinion qu'on a de sa capacit indfinie. Il ne faut pas forcer la nature, mais la persuader. Usons, par consquent, de ce procd en donnant satisfaction aux dsirs ncessaires, ainsi qu'aux naturels s'ils ne sont pas nuisibles, et en cartant vigoureusement ceux qui sont funestes. propos de chaque dsir il faut se poser cette question : quel avantage rsultera-t-il pour moi si je le satisfais, et qu'arrivera-t-il si ne je le satisfais pas. Il ne faut pas gter le prsent en dsirant des choses qui nous font dfaut, mais prendre en considration que ce qui nous est donn figurait jadis parmi les choses dsirables. Si tu veux enrichir Pythocls, n'ajoute pas sa richesse, mais te de ses dsirs. Trs belle est la vue des proches quand la famille est unie de sentiment, ou quand elle dploie beaucoup de zle pour arriver cette union. De tous les biens que la sagesse nous procure pour le bonheur de toute notre vie, celui de l'amiti est de beaucoup le plus grand. Ni celui qui cherche partout l'utilit ne peut tre ami, ni celui qui ne l'associe jamais l'amiti, car le premier fait march de ses sentiments, et le dernier nous prive de tout bon

Epicure

espoir pour l'avenir. Toute douleur doit tre traite avec indiffrence ; celle qui nous fatigue l'extrme ne dure que peu de temps, et celle qui persiste dans la chair ne produit qu'une peine lgre. On peut se mettre en sret contre toutes sortes de choses, mais en ce qui concerne la mort, nous habitons tous, tant que nous sommes, une cit sans dfense. L'application bien vivre ne se distingue pas de celle bien mourir. Celui des maux qui fait le plus frmir n'est rien pour nous, puisque tant que nous existons la mort n'est pas, et que quand la mort est l nous ne sommes plus. La foule tantt fuit la mort comme le plus grand des maux, tantt la dsire comme le terme des misres de la vie. Le sage, par contre, ne ddaigne pas la vie et ne craint pas la mort, car la vie ne lui est pas charge et il ne considre pas la non-existence comme un mal. On peut attnuer les grands malheurs en pensant avec reconnaissance aux tres disparus et en se pntrant de l'ide que rien ne peut faire que ce qui est accompli ne le soit pas. Notre compassion pour les amis disparus doit se manifester, non par des larmes, mais par l'exercice de la mditation. Maximes diverses (Livre de poche)