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Platon

PLATON

Presque tous les reproches dont on charge l'intemprance dans les plaisirs sont des reproches injustifis, car personne n'est volontairement mchant. Ceux qui sont mchants le deviennent par suite d'une mauvaise disposition du corps et d'une ducation manque, lorsqu'on n'a pas ds le jeune ge reu de leons qui puissent gurir le mal. Ces deux choses fcheuses pour tout le monde nous arrivent contre notre volont... En outre, ces vices du temprament sont renforcs par de mauvaises institutions et par des discours qu'on entend dans les villes, soit en particulier, soit en public. C'est ainsi que tous ceux d'entre nous qui sont mchants le deviennent par deux causes tout fait indpendantes de leur volont, et il faudrait en accuser les pres plutt que les enfants, les instituteurs plutt que les lves. Il faut donc par l'ducation, les murs et l'tude, s'appliquer de toutes ses forces viter le vice et cultiver la vertu. Contre les dsquilibres qui affectent la relation du corps et de l'me, il n'y a qu'un moyen de salut : ne pas exercer l'me sans le corps, ni le corps sans l'me, afin que, se protgeant l'un de l'autre, ils s'quilibrent et conservent la sant. Il faut donc que celui qui veut s'instruire ou qui s'applique fortement n'importe quel travail intellectuel donne en retour de l'exercice son corps par la pratique de la gymnastique et que, de son ct, celui qui fait travailler son corps donne en compensation de l'exercice son me en tudiant la musique et la philosophie. Lorsque les maladies ne prsentent pas de grands dangers, il ne faut pas les irriter par des mdecines. La nature des maladies ressemble en quelque sorte celle des tres vivants. La constitution des tres vivants comporte en effet des temps de vie rgls pour toute l'espce, et chaque individu nat avec un temps de vie fix par le destin - part des accidents invitables - car, ds la naissance de chacun, ses structures sont constitues de manire pouvoir tenir un certain temps, au-del duquel personne ne peut prolonger sa vie. Il en est de mme de la constitution des maladies : si on la drange par des drogues en dpit du temps prvu, il en rsulte d'ordinaire que de lgres maladies deviennent graves et que leur nombre s'accrot. C'est pourquoi il faut diriger toutes les maladies par un rgime, autant qu'on le peut, et ne pas irriter par des mdecines un mal rfractaire. De l'me la plus noble qui est en nous, voici l'ide qu'il faut nous faire : c'est que Dieu nous l'a donne comme un gnie (daimon)... car nous sommes une plante du ciel, non de la terre, cela nous pouvons l'affirmer en toute vrit. Lorsqu'un homme s'est donn tout entier l'amour de la science et la vraie sagesse et que, parmi ses facults, il a surtout exerc celle de penser des choses immortelles et
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Platon

divines, s'il parvient atteindre la vrit, il est certain qu'il ne lui manque rien pour parvenir l'immortalit ; et comme il soigne toujours la partie divine et maintient en bon tat le gnie qui habite en lui, il doit tre suprieurement heureux. Il n'y a d'ailleurs qu'une seule manire de soigner quelque chose, c'est de lui donner la nourriture et les mouvements qui lui sont propres ; or les mouvements parents de la partie divine qui est en nous, ce sont les penses de l'univers... Le Time (Flammarion).

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