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THERESE D'AVILA

Il y a un profond aveuglement vouloir tre aim des autres. Remarquez, en effet, que si nous dsirons l'affection du prochain, nous y recherchons toujours quelque intrt ou une satisfaction personnelle... Et lorsque vous venez recevoir cette paye, reconnaissez qu'elle n'est qu'une paille lgre ; tout cela n'est que de l'air ; ce sont des atomes que le vent emporte. Lorsqu'on nous a beaucoup aims, que nous en reste-t-il ? Une me mcontente ressemble quelqu'un qui est dgot de toute nourriture, si bonne soit-elle, et a en horreur les mets que ceux qui se portent bien prennent avec beaucoup d'apptit... Toutes les personnes qui veulent tendre la perfection, doivent fuir de mille lieues des paroles du genre : "J'avais raison ; on m'a fait tort ; celle qui m'a fait cela n'avait pas raison." Dieu nous prserve des mauvaises raisons. La modration est trs ncessaire en tout. O Matre absolu du monde, vous qui tes le suprme pouvoir, la souveraine bont, la sagesse mme, vous qui tes sans commencement ni fin, vous dont les uvres n'ont point de terme, les perfections point de limites, et qui excdez toute intelligence ! vous, abme sans fond de merveilles, beaut renfermant toutes les beauts ! vous, la force mme ! grand Dieu ! que n'ai-je en ce moment toute l'loquence et la sagesse des hommes ! je pourrais, autant qu'il est possible ici-bas, o notre science est bien courte, faire comprendre une seule de ces perfections dont la vue nous rvle un peu la nature de Celui qui est notre Seigneur et notre Bien ! Dieu ne force pas notre volont ; il prend ce que nous lui donnons. Mais il ne se donne pas compltement, tant que nous ne nous sommes pas, nous aussi, donns lui compltement. Voil un fait certain. Considrez ce que dit saint Augustin. Aprs avoir cherch Dieu en beaucoup d'endroits, il le trouva au-dedans de lui-mme... Donc, inutile de pousser des cris pour lui parler, car il est tellement prs que, si bas qu'on lui parle, il entend... Traitez avec lui comme avec un pre, un frre, un matre, un poux. Considrez-le tantt sous un rapport, tantt sous un autre. Il vous enseignera lui-mme ce que vous devez faire. Cette manire de prier, bien que vocale, aide l'esprit se recueillir beaucoup plus rapidement que toute autre, et produit les biens les plus prcieux. On l'appelle oraison de recueillement, parce que l'me y recueille toutes ses facults et rentre au-dedans d'ellemme avec son Dieu. L, son matre divin russit plus tt que par tout autre moyen l'instruire et lui donner l'oraison de quitude. Lorsque le recueillement est vritable, on le voit trs clairement un certain effet qu'il produit. Je ne sais comment vous le donner entendre ; mais quiconque l'aura prouv me

comprendra. On dirait que l'me, comprenant enfin que les choses de ce monde ne sont qu'un jeu, se lve au meilleur moment, et s'en va. Elle ressemble encore un homme qui se rfugie dans une place forte pour n'avoir plus redouter les attaques de l'ennemi. L'oraison de quitude est une chose surnaturelle, au-dessus de tous nos efforts, quels qu'ils soient. L'me entre alors dans la paix, ou, pour mieux dire, le Seigneur l'y met par sa prsence. Toutes ses facults sont en repos, et, sans le moindre secours des sens, elle sent qu'elle est tout prs de son Dieu, et que, pour peu qu'elle s'en approcht davantage, elle deviendrait par l'union une mme chose avec lui ; mais elle ne le voit ni des yeux du corps, ni des yeux de l'me... Elle voit seulement qu'elle est dans le royaume, ou du moins prs du roi qui doit le lui donner, et elle se sent pntre d'un tel respect qu'elle n'ose rien lui demander. C'est comme un engourdissement des facults intrieures et extrieures... Le corps prouve une dlectation profonde, et l'me un bonheur gal. Celle-ci est si heureuse de se voir prs de la fontaine, qu'avant mme de s'y dsaltrer, elle est dj rassasie. Elle pense qu'elle n'a plus rien dsirer... L'entendement ne voudrait plus comprendre qu'une chose, la mmoire n'en renfermer plus qu'une seule ; tous deux voient que celle-l seule est ncessaire, et que toute le reste ne saurait que les troubler. Ceux qui sont dans cet tat se trouvent dans le palais du roi et voient qu'il commence leur faire don, ds ici-bas, de son royaume... Rien ne les peine, et rien non plus, me semble-t-il, ne peut les peiner... Comme il ne dpend pas de nous que le jour se lve, ni ne pouvons empcher la nuit d'arriver, de mme cette faveur n'est-elle pas en notre pouvoir... Il est bon alors de rechercher une plus grande solitude pour donner plus de libert d'action au Seigneur et laisser sa Majest travailler notre me sa guise. Il faut tout au plus prononcer de temps en temps une parole douce comme le souffle qui ranime la bougie teinte, mais qui, je crois, suffirait l'teindre si elle brlait encore. L'me est alors comme l'enfant la mamelle qui, reposant sur le sein de sa mre, reoit, sans avoir besoin de tter, le lait que celle-ci lui fait couler dans la bouche pour le rgaler... Elle doit s'oublier alors elle-mme ; car celui qui est prs d'elle ne manquera pas de pourvoir ce qui lui convient... Elle ne doit pas se proccuper si l'entendement, ou, pour tre plus claire, si notre pense se porte aux rveries les plus insenses. Qu'elle se contente d'en rire, et le regarde comme un fou. Qu'elle reste dans sa quitude, tandis que l'entendement va et vient. La volont est ici souveraine et toute-puissante. Elle le ramnera, sans courir aprs lui. Si elle voulait le ramener par la violence, elle perdrait l'ascendant qu'elle a sur lui et qu'elle puise dans l'aliment divin dont elle se nourrit. La diffrence qu'il y a entre cette oraison de quitude et celle o l'me est compltement unie Dieu, c'est que dans celle-ci elle n'a mme pas besoin d'avaler la nourriture. Elle la trouve au-dedans d'elle-mme, sans comprendre comment le Seigneur l'y a mise. Dans l'oraison de quitude, au contraire, le Seigneur semble lui laisser un peu de travail faire par elle-mme, bien que ce travail soit accompagn de tant de paix qu'elle ne le sent pour ainsi dire point. Extraits du Chemin de la perfection (d. du Seuil).

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