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Approches sociologiques de la dviance

TENAERTS Marie-Nolle, Sociologue, charge dtudes et danalyses Analyse 2008

Approches sociologiques de la dviance

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Comme nous lavons dj voqu dans diffrentes analyses de lUFAPEC1, limage des jeunes est souvent mise mal et les mdias participent grandement la construction de cette reprsentation. Les violences commises sont pingles et juges par lopinion publique. La demande de places disponibles en I.P.P.J.2 semble se faire croissante et la stigmatisation des jeunes galement. Les jeunes seraient-ils plus violents aujourdhui quhier ? Les jeunes ont-ils tous un potentiel de dviance ? Les questions souleves ici seront le fil conducteur de cette analyse, lobjectif que nous poursuivons tant de comprendre les dynamiques qui amnent, un moment ou un autre, de poser un acte ou adopter un comportement considr comme dviant. Avant de pouvoir tre dfinie comme telle, la dviance a t largement un sujet dinterrogation, sans aucun doute dans toutes les socits et toutes les poques. Si on dfinit un comportement comme dviant, cest quil existe un comportement normatif, accept et partag par la norme (Par exemple, lhomosexualit a longtemps t considre comme dviante. La norme est dans ce cas lhtrosexualit). Afin de pouvoir donner une dfinition prcise des termes que nous abordons, nous proposons un dtour par les diffrents grands courants qui ont marqu la sociologie de la dviance .

Approche traditionnelle de la dviance : entre inn et acquis


Les premiers scientifiques qui ont travaill le thme de la dviance sont partis dun postulat largement rfut de nos jours. En effet, depuis le XVIIIe sicle, les scientifiques ont reproduit le prjug selon lequel un individu dviant socialement ne pouvait tre quun individu anormal biologiquement : prjug de lanomalie individuelle , image de la personnalit criminelle : le comportement dviant est inn, il est dj prsent dans les gnes. Cette comprhension de la dviance dans ces termes a domin le discours jusquau XXe sicle. Cette explication biologique atteint son apoge lors de lentre-deux guerres avec leugnisme. Leugnisme dsigne le fait de bien natre , par tendue du sens, leugnisme se rapporte au fait de faire natre ou empcher de natre en rfrence des types humaines normatifs. Deux exemples ont marqu lhistoire : la strilisation massive des dviants aux Etats-Unis ; la purification biologique sous lAllemagne nazie. Un autre courant, considre la dviance comme la rsultante dun apprentissage. Cest la thorie de lducation dviante. Cette thorie est attribue Edwin Sutherland. Selon ce dernier, on entre dans une logique dacquisition de comportements dviants. Pour Sutherland, le comportement criminel est appris dans linteraction avec dautres personnes par un processus de communication. Une part essentielle de cet apprentissage se droule lintrieur dun groupe restreint de relations personnelles. Cet apprentissage inclut, dune part, lapprentissage de techniques de commission de linfraction et dautre part, ladoption de certains types de motifs, de mobiles, de rationalisation et dattitudes. 3 Cette approche de la dviance tend se rapprocher de la thorie actionniste en ce quelle considre une part de rationalit de lindividu et donc un choix stratgique de son action.

UFAPEC, Socit et Education en crise dautorit ; Les pratiques culturelles des jeunes en milieu urbain et lincidence de la socit de consommation disponibles sur le site http://www.ufapec.be 2 Institution publique de protection de la jeunesse 3 SUTHERLAND E. cit par MUCCHIELI L., Normes Interdits Dviance , in Normes Interdits Dviance, Sciences Humaines, n99, novembre 1999 Approches sociologiques de la dviance p.2

Thories actionnistes : choix stratgique des acteurs


Pour Maurice Cusson, professeur de criminologie, pour comprendre laction dun individu, il faut prendre au srieux les raisons que celui-ci invoque pour justifier de son acte 4. Cusson introduit la notion de rationalit chez lacteur. Il met par ailleurs lhypothse selon laquelle la dlinquance doit tre vue comme un choix de vie, car le dlinquant adopte le raisonnement selon lequel violer la loi lui apporte plus davantages que dinconvnients. 5 Toujours pour le mme auteur, le crime apporte du plaisir court terme mais long terme, il conduit inluctablement la prison et/ou la mort. Le mode de vie du dlinquant serait fond sur un mpris du futur et la prdominance de limmdiat6. Lacte dviant est alors conu comme le rsultat dune dcision prise par des individus soucieux de maximiser leur satisfaction. 7

Thories dterministes : la socit productrice de dviance


Dans ce courant dterministe, on notera notamment lapport de Laurent Mucchieli. Pour ce dernier, laugmentation actuelle du sentiment dinscurit et de la violence sexplique par deux facteurs principaux : dune part, la crise conomique et sociale (fin des Trente glorieuses, hausse du chmage et emplois prcaires, particulirement chez les jeunes) et dautre part, le problme de reprsentation politique (les hommes politiques perdraient toute crdibilit) 8 expliqueraient lmergence dune socit violente. Pour Sbastien Roch, sociologue, les causes de la dlinquance ne seraient pas uniquement dordre conomique et social. Pour lui, laugmentation de la dlinquance serait lie lessor du mode de vie individualiste : les solidarits classiques tant moins fortes quavant, chacun verrait autrui comme quelquun utiliser. 9 Dans cette perspective thorique, la question sous-jacente ce dbat est alors de voir pourquoi certains individus deviennent dviants alors que dautres, dans des circonstances et dans des contextes identiques nadoptent pas les mmes comportements et ne partagent sans doute pas toutes les mmes valeurs : par exemple, tous les chmeurs qui vivent en banlieue ne deviennent pas des criminels. Autrement dit, dans des conditions gales, tous les individus en prsence ne vont pas transgresser les normes. On retiendra galement lapport de Robert K. Merton dans une approche de type ingalitariste. Pour ce sociologue, les mutations engages ce sicle dernier tiennent une place prpondrante dans lanalyse, notamment avec lavnement de lidologie individualiste. Pour Merton, les ingalits sociales tiennent un rle ne pas ngliger. Daprs Mucchieli, Merton serait le premier comprendre limportance du dcalage entre les aspirations la russite sociale quencourage lidologie individualiste des socits modernes et la ralit des
MEYRAND R., Comment devient-on dlinquant ? Article de la rubrique Le point sur in Comment devient-on dlinquant , mensuel n176, novembre 2006 5 CUSSON M., cit par MEYRAND R., Comment devient-on dlinquant ? Article de la rubrique Le point sur in Comment devient-on dlinquant , mensuel n176, novembre 2006 6 CUSSON M., cit par MEYRAND R., Comment devient-on dlinquant ? Article de la rubrique Le point sur in Comment devient-on dlinquant , mensuel n176, novembre 2006 7 CUSSON M., Dviance in BOUDON R., Trait de sociologie , 1ire Edition, chapitre 10, Presses Universitaires de France, pp. 411 8 Daprs MUCCHIELI L., La dviance : normes et transgression, stigmatisation , in Sciences Humaines, Normes Interdits Dviance, n99, novembre 1999, pp. 20-25 9 ROCHE S., cit par MEYRAND R., Comment devient-on dlinquant ? Article de la rubrique Le point sur in Comment devient-on dlinquant , mensuel n176, novembre 2006 Approches sociologiques de la dviance p.3
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ingalits sociales (et raciales) qui, en ralit, noffrent pas les moyens dy parvenir chacun. 10 Cette idologie individualistes tant largement diffuse par la socit consumriste actuelle.

Dviance primaire et dviance secondaire


Edwin Lemert, dans les annes 1950 innove lapproche sociologique de la dviance et propose une taxonomie binaire : la dviance primaire qui est relative la transgression de la norme et la dviance secondaire qui concerne la reconnaissance et la qualification de cette dviance par une instance de contrle social. Des auteurs tels que Erving Goffman, Howard Becker, Aaron Cicourel, ont davantage travaill la dviance secondaire. Ce type de dviance suppose un processus de dsignation et de stigmatisation. Dans ce cadre, la dviance est un rle endoss par celui qui est victime de la stigmatisation des autres. Lemert a donc ouvert une voie en sociologie de la dviance sils expliquent bien comment une transgression est repre, stigmatise par la socit et intriorise par lindividu dviant lui-mme, ces sociologues ne disent gnralement pas pourquoi tel moment, dans telles conditions, tel individu ne prsentant aucune singularit physique a transgress une norme . Il est donc important de redfinir, dans cette perspective, les mcanismes possibles qui conduisent poser des actes dits dviants.

La dviance
La dviance est dfinie gnralement comme : un comportement qui chappe aux rgles admises par la socit. Cette catgorie est nanmoins abstraite et difficile utiliser car elle ne permet pas de trouver un dnominateur commun tous les comportements dits dviants . Les typologies varient autant que les auteurs qui se sont penchs sur le sujet. Le dviant quant lui dsigne une personne dont le comportement scarte de la norme sociale admise. Linverse de la dviance est donc la normalit ou la recherche de conformit qui tend unifier les conduites11. Cette dfinition prsente de cette manire toutefois des limites quil convient de prciser. En effet, la dviance ne peut pas tre isole des effets de lieux et de contexte. Le principe de contingence historique12 nous amne prendre avec prcaution ce concept. Si la dviance existe, cest quelle se rapporte alors directement des normes qui dsignent elles-mmes des principes normatifs. Ainsi, pour quil y ait une situation de dviance, trois lments doivent tre runis : lexistence dune norme ; le comportement de transgression de cette norme et le processus de stigmatisation de cette transgression13.

MERTON R.K. cit par MEYRAND R., Comment devient-on dlinquant ? Article de la rubrique Le point sur in Comment devient-on dlinquant , mensuel n176, novembre 2006 11 DORTIER J.F., Les sciences humaines, panorama des connaissances , Editions Sciences Humaines, Presses Universitaires de France, Paris, 1998, p. 254 12 La contingence historique signifie quil aurait pu en tre autrement. La contingence tudie les variables qui auraient pu conduire telle situation et pas une autre. 13 MUCCHIELI L., La dviance : normes et transgression, stigmatisation , in Sciences Humaines, Normes Interdits Dviance, n99, novembre 1999, pp. 20-25 Approches sociologiques de la dviance p.4

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Dans la dfinition de la dviance, il nous parait important dy inclure la rflexion de Becker concernant lusage du terme. Selon ce dernier, les groupes sociaux instituent des normes et sont considrs comme trangers, dviants ceux qui ne respectent pas cette norme. Becker y ajoute () mais lindividu peut voir les choses autrement. Il se peut quil naccepte pas la norme selon laquelle on le juge ou quil dnie ceux qui le jugent la comptence ou la lgitimit pour le faire () 14 Dans cette veine, on peut alors soulever le dbat concernant luniversalit des normes dictes un moment et un lieu donn.

Existence dune norme et de comportements normatifs


Les comportements dviants sont condamns par diffrentes normes sociales, reconnues ou pas par le droit, partages des degrs divers dans les diffrents groupes sociaux qui composent une socit un moment donn15. Selon Jean-Franois Dortier, il est utile de distinguer les termes en prsence : une norme se distingue dune loi en ceci quelle nest pas codifie dans un systme juridique et ne fait pas lobjet de sanctions pnales. 16 On remarque en effet que la vie sociale est organise par des normes. Erving Goffman attire notre attention, notamment dans son ouvrage Stigmate, les usages sociaux des handicaps sur les innombrables adaptations que nous ralisons pour nous conformer ce que les personnes avec lesquelles nous interagissons attendent de nous. 17 Les normes peuvent tre implicites : Nous adaptons constamment notre faon de parler, de nous habiller, de notre faon de nous comporter dans tel ou tel groupe de rfrence. Elles peuvent galement tre explicites et prendre le statut de rgle : Par exemple lexistence des rglements dordre intrieur dans les tablissements scolaires, les rglements de travail, ou encore des normes familiales qui peuvent diffrer de par leur nature ou encore par les sanctions affliges. Selon Laurent Mucchieli, on aperoit les normes les plus contraignantes, celles dont linfraction entrane une sanction juridique. En outre, Howard Becker, dans son ouvrage Outsiders , apporte un complment dans lanalyse les diffrences dans la capacit dtablir les normes et de les appliquer dautres gens sont essentiellement des diffrences de pouvoir (lgal ou extra-lgal). Les groupes les plus capables de faire appliquer leurs normes sont ceux auxquels leur position sociale donne des armes et du pouvoir. Les diffrences dge, de sexe, de classe et dorigine ethnique sont toutes lies des diffrences de pouvoir. 18 Dans nos socits contemporaines occidentales, les institutions principales cratrices de normes sont la famille, lEcole et lEtat.

Comportement de transgression de la norme


Il faut quil existe un comportement de transgression de cette norme. Deux courants thoriques ont analys cette transgression. Dune part, un courant qui a comme postulat lexistence dune personnalit criminelle. Dautre part, un courant qui propose une vision de
BECKER H.S., Outsiders , Mtaill, Paris, 1985, p. 26 MUCCHIELI L., La dviance : normes et transgression, stigmatisation , in Sciences Humaines, Normes Interdits Dviance, n99, novembre 1999, pp. 20-25 16 DORTIER J.F., Les sciences humaines, panorama des connaissances , Editions Sciences Humaines, Presses Universitaires de France, Paris, 1998, p. 254 17 GOFFMAN E., cit par MUCCHIELI L., La dviance : normes et transgression, stigmatisation , in Sciences Humaines, Normes Interdits Dviance, n99, novembre 1999, pp. 20-25 18 BECKER S.H., Outsiders , Mtaill, Paris, 1985, p. 41
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la dviance par lincidence de la socit sur les individus. Comme Laurent Mucchieli le souligne, les prtentions gnralisantes de ces thories se heurtent de graves objections empiriques. La thorie actionniste ne peut expliquer elle-seule le comportement dviant et il en est de mme pour la thorie dterministe. 19

Processus de stigmatisation
Pour tre reconnu comme dviante, il faut quexiste un processus de stigmatisation de la transgression20. Le groupe de rfrence stigmatise le comportement dviant en marquant sa dsapprobation par rapport lacte commis ou au comportement adopt. Ce processus de stigmatisation peut conduire le groupe exclure lindividu (par exemple par la mise lcart en prison). De plus, comme le dmontre Everett Hughes, sociologue de lEcole de Chicago, un individu qui a t apprhend pour un seul acte dviant court le risque, par ce fait mme, dtre considr comme dviant ou indsirable sous dautres rapports. 21 Nous pouvons en effet, remarquer les difficults dinsertion ou de rinsertion socioprofessionnelle des individus qui sortent de prison. Nous notons ce propos que les mutations opres dans nos socits modernes conduisent pnaliser des comportements jugs autrefois comme normaux. 22 Par exemple, certaines formes de corruptions taient admises, le fait de fumer dans les lieux publics est maintenant rprim par lordre public et moral, etc. Il peut galement y avoir des comportements autrefois largement reconnus comme dviants qui trouvent aujourdhui une certaine forme dacceptation : lavortement et lhomosexualit bnficient aujourdhui une lgislation qui autorise des conduites autrefois bannies. La dviance, ainsi dfinie, nous permet un entendement commun des termes de rfrence. Elle comprend un ensemble de pratiques qui nont autre dominateur commun que dtre jug, stigmatis, mis en dehors du groupe. Les approches sociologiques prsentes ici se sont penches sur lexplication de la dviance au sens le plus large du terme. Dans une prochaine analyse, nous observerons de plus prs des mcanismes concrets qui permettent de rpondre la question : comment devient-on dlinquant ?

TENAERTS Marie-Nolle

MEYRAND R., Comment devient-on dlinquant ? Article de la rubrique Le point sur in Comment devient-on dlinquant , mensuel n176, novembre 2006 20 MUCCHIELI L., La dviance : normes et transgression, stigmatisation , in Sciences Humaines, Normes Interdits Dviance, n99, novembre 1999, pp. 20-25 21 HUGHES E., cit par BECKER H.S., Outsiders , Mtaill, Paris, 1985, p. 55 22 MUCCHIELI L., La dviance : normes et transgression, stigmatisation , in Sciences Humaines, Normes Interdits Dviance, n99, novembre 1999, pp. 20-25 Approches sociologiques de la dviance p.6

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