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LES SIX COMPAGNONS ET LE PETIT RAT DOPERA


par Paul-Jacques BONZON * ON, monsieur le commissaire, la dcouverte d'une valise verte au bord du Rhne ne signifie rien. Lyane n'a pas disparu pour toujours... Nous la retrouverons! Nous , ce sont les fameux Compagnons de la Croix-Rousse, les camarades de Lyane, la jeune danseuse qui prpare le concours des petits rats de l'Opra. Ils ont dcid de reprendre les recherches. Mais saura-t-on jamais pourquoi Lyane a disparu? Enlvement? Les indices sont rares : deux billets de cinma trouvs dans la rue. Pour les six Compagnons, aids de Mady et de leur fidle chien Kafi au flair extraordinaire, c'est une passionnante nigme.

PAUL JACQUES BONZON Les Six Compagnons 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 1961 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1965 1965 1966 1966 1967 1968 1968 1969 1969 1970 1970 1971 1971 1972 1972 1973 1973 1974 1974 1975 1975 1976 1976 1977 1977 1978 1978 1979 1979 1980 1980 Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

PAUL-JACQUES BONZON

LES SIX COMPAGNONS


ET LE PETIT RAT DOPERA
ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE 277
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TABLE
I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII.

LES CHASSEURS D'IMAGES UN SOIR, DANS UNE TRABOULE MADY TRIOMPHE GROS TITRE SUR LES JOURNAUX LA LETTRE LA VALISE VERTE UN GRAND JEUNE HOMME BLOND DANS LES RUES DE VIENNE L'ETRANGE VOYAGE SUR LA GRAND-ROUTE ALERTE SUR L'AERODROME LE SECRET DU VOYAGE LE PETIT RAT DE L'OPERA

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CHAPITRE PREMIER LES CHASSEURS D'IMAGES LE JEUDI-LA, un aprs-midi de fvrier, toute la bande se retrouva dans la caverne . Ce que nous appelions notre caverne tait un ancien atelier de tisserand, dans le quartier de la Croix-Rousse, au bas de la Rampe des Pirates. Il nous servait de lieu secret de runion. Assis en rond, sur des caisses, nous y discutions de toutes sortes de choses et y prparions nos vacances.

Ce jour-l, nous cherchions rsoudre un problme difficile : runir assez d'argent pour nous procurer, en commun, un appareil photographique. Ce projet, vrai dire, n'tait pas nouveau. Que de fois, pendant les vacances, avions-nous regrett de ne pouvoir rapporter quelques clichs que nous regarderions, ensemble, dans cette caverne ? Il est vrai que, depuis certaine aventure en Savoie1, tout ce qui, de prs ou de loin, touchait la photographie nous effarouchait un peu. Le projet oubli tait donc revenu la surface quelques jours plus tt, quand un grand journal lyonnais avait annonc un concours de chasseurs d'images dans les vieux quartiers de la ville. Le principal prix en tait un vlomoteur de luxe. Un vlomoteur!... De quoi nous faire rver! Nous n'avions jamais roul que sur de vieux vlos rafistols, aux roues voiles et dont les freins nous lchaient dans les descentes. Nous nous voyions dj sur l'engin, dans les rues en pente de la Croix-Rousse. Seulement, voil ! Pour gagner, il nous fallait un appareil et pas n'importe lequel, un instrument prcis, autant que possible muni d'un flash, pour saisir sur le vif les scnes les plus inattendues. 1. Voir Les Six Compagnons et l'Homme des Neiges.

Sitt la bande au complet, chacun donna son avis. Je me suis renseign sur les prix, commena Gnafron, le plus petit des six Compagnons. Pour un appareil convenable, il faut compter au moins 150 francs. - Penses-tu, se rcria Corget, le chef de la bande, j'en ai vu dans une vitrine, meilleur prix. - C'est vrai, approuva Bistque, le fils d'un commis boucher; et pourquoi l'acheter neuf? Mon pre, qui j'en ai parl, m'a indiqu, rue de la Rpublique, une boutique spcialise dans les occasions. - Non, protesta la Quille, le fantaisiste de l'quipe, pas d'appareil d'occasion; nous n'y connaissons rien, nous nous ferons rouler. Et, se tournant vers moi : Qu'en penses-tu, Tidou? C'tait aussi mon avis. Rien ne me paraissait plus simple que d'acheter un vlo d'occasion, au march aux puces, mais un appareil photo!... Vous mettez la charrue avant les bufs , coupa le Tondu, le plus grand de la bande, ainsi nomm parce qu'une trange maladie l'avait laiss, quelques annes plus tt, compltement chauve. Avant de nous dcider, il faudrait savoir quelle

somme nous pourrions y mettre. Moi, je peux avancer 15 francs. Il fouilla sa poche. Les voil, c'est ce que ma grand-mre m'a donn le jour de mon anniversaire... et vous? Moi, dclara Gnafron, je n'ai rien pour le moment, mais si je fais quelques courses en ville, pour mon voisin, le droguiste, j'aurai des pourboires. A eux trois, la Guille, Bistque et Corget ne pouvaient runir une bien grosse somme. Quant moi, huit jours plus tt, j'avais utilis presque toutes mes conomies pour l'achat d'une plante grasse l'occasion de la fte de maman. Corget fit le compte. Au total, la somme dpassait peine cinquante francs. Nous pourrions vendre nos patins roulettes, proposa Gnafron. A l'cole, je connais le fils d'un soyeux 1 qui les achterait peut-tre. - Penses-tu! fit Corget, le fils d'un soyeux ne voudra pas de patins d'occasion! Nous aurions plus de chance avec l'un de nos vlos. Cette dernire proposition souleva un tonnerre de protestations. Ah! non, ne touchons pas aux vlos. Les 1. Soyeux , fabricant de soieries Lyon.

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vacances de Pques seront vite l. Comment filerons-nous, tous ensemble, la campagne? Je pensai alors Mady, la seule fille de la bande. Elle accepterait certainement de participer l'achat. C'tait une bonne camarade, en quelque sorte notre conseillre. Nous prenions souvent son avis... et, un jour, n'avait-elle pas retrouv mon chien perdu dans Lyon1? Evidemment, fit Corget, il faut parler de notre projet Mady. Elle sera vexe de ne pas verser sa part. - Eh bien, allons la voir tout de suite, dit vivement Gnafron, toujours dcid mener rondement les affaires. Par ce mauvais temps, elle est srement chez elle. C'tait, en effet, un triste jour de fvrier, humide et froid sous son ciel gris et bas. Avec mon chien Kafi, qui nous suivait partout, nous quittmes notre caverne . Mady, dont le pre tait employ de trolleybus, n'habitait pas trs loin, dans la rue des Hautes-Buttes. Seule la maison, elle apprenait ses leons pour le lendemain. Corget lui montra l'article du journal qui annonait le fameux concours de chasseurs d'images et expliqua notre projet d'acheter en commun un appareil 1. Voir Les Compagnons de la Croix-Rousse.

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photo. Il n'en dit pas davantage, Mady avait dj compris. Quelle bonne ide! s'cria-t-elle. Attendez, je vais chercher ma tirelire. Elle disparut dans sa chambre et revint avec un minuscule chalet de bois savoyard dont le toit, muni d'une charnire, formait le couvercle d'un coffret. Vous tombez bien! Je faisais justement des conomies. Je voulais acheter une cage avec deux serins. Ce sera pour plus tard. Et, vidant le contenu du chalet sur la table de la cuisine : Ajoutez cela ce que vous avez. La bande protesta. Non, Mady, pas du tout. Pourquoi? Je suppose que vous avez entirement donn ce que vous aviez. - Nous tions moins riches que toi. Elle se mit rire. Vous avez vid vos poches; moi, je vide ma tirelire. De force, elle remit l'argent Corget et, curieuse, demanda : Quand comptez-vous acheter cet appareil? - Le plus tt possible. Le concours est dj commenc; il se termine dans deux semaines.

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- Pourquoi pas tout de suite? puisque nous sommes tous runis, fit encore le petit Gnafron, toujours lui. En effet, approuva Mady, pourquoi pas aujourd'hui? Je peux vous accompagner. Pour rassurer sa mre, au cas ou celle-ci rentrerait, elle griffonna un mot qu'elle laissa en vidence sur la table, et jeta un impermable sur ses paules. Direction, place des Terreaux! lana la Guille, je vous montrerai une boutique de photographe, bien pourvue. Il ne pleuvait pas, mais les lampadaires brillaient dj dans les rues envahies par la nuit tombante. Croyant que nous partions pour une longue promenade, mon chien Kafi gambadait de l'un l'autre en poussant de petits grognements de plaisir. La place des Terreaux, une des plus belles de Lyon, avec sa fontaine monumentale, grouillait de monde. La Guille nous conduisit tout droit vers la boutique qu'il avait repre et, le nez aplati contre la vitrine, passa en revue les appareils. Il y en avait de tous les formats et tous les prix. Comment choisir? Entrons, dit Corget, le marchand nous conseillera, c'est son mtier. Devant cette invasion de gones (c'est ainsi

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qu'on appelle les gamins de Lyon) et impressionn par la taille de Kafi, le photographe commena par froncer les sourcils. Il les dfrona vite en apprenant que nous venions acheter un appareil pour faire le concours du journal. Pas un appareil trop cher, prcisa Gnafron... mais pas non plus de la camelote. Le marchand sourit. Je vois ce qu'il vous faut. II alla chercher, l'talage, un petit appareil que nous n'avions mme pas remarqu. Si petit! fit Gnafron, du. Puis, apercevant l'tiquette : Et si cher? Le marchand expliqua que la taille n'avait rien voir avec le prix et, qu'en gnral, les appareils de format rduit taient les plus pratiques pour l'usage que nous voulions en faire. Celui qu'il proposait, muni d'un excellent objectif et d'un obturateur trs rapide, permettait d'tonnants instantans. De plus, il pouvait fonctionner avec un flash d'un modle nouveau, trs simple. Le commerant ne tarissait pas d'loges sur cet appareil, dont il affirma avoir rcemment vendu deux exemplaires des journalistes professionnels. Alors, quoi bon hsiter, puisque nous n'y connaissions rien? Le sort en tait jet. Complaisamment,
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le marchand nous expliqua le fonctionnement de la petite bote noire, la faon de la charger, et donna quelques indications sur la manire de prendre les clichs. Enfin, il nous fit cadeau d'un rouleau de pellicules, et du manuel du parfait chasseur d'images et nous invitant revenir le voir, il nous souhaita bonne chance pour le concours. Quelques instants plus tard, nous nous retrouvions sur la place des Terreaux, entourant Corget qui tenait notre prcieuse acquisition. Tout s'tait pass si vite que nous nous trouvions presque gns. Non, ce n'tait pas le regret d'avoir, d'un seul coup, englouti nos conomies, mais autre chose. Il nous semblait que ce petit perceur de secrets , comme le marchand l'avait appel, allait peut-tre nous conduire vers une nouvelle aventure.

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CHAPITRE II UN SOIR, DANS UNE TRABOULE ; DEPUIS une semaine, chaque soir, nos devoirs termins, nous arpentions les vieux quartiers de Fourvire et de la Croix-Rousse, la recherche de sujets sensationnels. Le mtier de chasseur d'images se rvlait difficile. Il nous arrivait de nous trouver brusquement devant une scne intressante, mais, le temps de braquer l'appareil, de dclencher le flash, et c'tait trop tard. Sans doute, la Quille avait-il surpris une grosse dame s'talant au beau

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milieu d'une ruelle avec son filet provisions, et Bistque, un ramoneur aussi noir que la suie, dgustant une norme boule vaporeuse de barbe papa ; ce n'taient cependant pas l, au dire de notre photographe, des russites capables de nous faire gagner le concours. Cependant, nous ne nous tenions pas pour battus et, chaque jour, isolment ou par petits groupes, tour de rle, nous repartions en chasse. Les parents de Mady ne laissaient pas volontiers leur fille sortir seule, le soir, dans ces rues obscures, mais ils lui avaient permis de nous accompagner. Un soir, je partis seul avec elle et Kaf. Il ne restait plus que quelques jours avant la fin du concours. O trouver la scne inattendue qui nous donnerait notre chance? Je proposai Mady de descendre vers le pied de la Croix-Rousse, o s'ouvrent de nombreuses traboules , ces passages vots et sombres, particuliers Lyon. Dans les traboules?... la tombe de la nuit, se rcria Mady, tu n'y penses pas? Que craignons-nous, avec Kafi? II tait six heures. Le ciel, dsesprment bas, donnait presque l'impression de la nuit. L'appareil en sautoir, flash branch, je ressemblais un chasseur en qute de gibier. Je m'engageai avec Mady, dans ces rues en pente o les vieilles btisses

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s'accrochent comme elles peuvent flanc de colline. Pendant plus d'une heure, nous errmes, en vain, dans ces voies obscures et impressionnantes. A un endroit, je crus tenir enfin mon sujet : des enfants qui jouaient devant le portail sculpt d'une ancienne belle demeure bourgeoise. Hlas! au dernier moment, les gones m'aperurent et se figrent en regardant l'objectif, ce qui enlevait tout intrt la scne. Eh bien, constata Mady, la chasse aux images n'est dcidment pas aussi facile que je l'aurais cru. Dus, nous remontions un raidillon pour rentrer chez nous, quand Kafi s'immobilisa devant un porche, les oreilles pointes en avant. Viens, Kafi! lana Mady. Il n'y a rien d'intressant de ce ct. Mais obstinment, Kafi demeurait l'entre de la traboule . Je revins sur mes pas. Au moment o je saisissais mon chien par le collier, je crus percevoir une sorte de plainte, ou plutt des sanglots touffs. Je fis signe Mady de me rejoindre et, sans lcher Kafi, je m'avanai sous la vote mal claire. Donne-moi la main, rclama Mady, j'ai peur. Je ne fis pas plus d'une dizaine de mtres. Soudain

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je m'arrtai. Quelqu'un, assis sur une marche, pleurait, la tte dans les mains. C'tait une toute jeune fille, de l'ge de Mady. Une petite valise ses pieds, elle semblait dsempare. En apercevant Kafi, elle prit peur et se leva pour fuir. Mady la retint et demanda : Pourquoi pleurais-tu? Et regardant la valise, elle ajouta : Tu n'es pas de Lyon?... Tu as perdu ton chemin? La jeune inconnue secoua la tte. Laissez-moi rentrer chez moi, je ne suis pas perdue. Cependant, elle ne bougeait pas. Pourquoi pleurais-tu? insista Mady. Puis croyant comprendre cause de la valise : Tu as eu des ennuis, chez toi... Tu partais? Elle ne rpondit pas, lit deux pas pour s'loigner, mais sans conviction, comme si quelque chose la retenait l. A mon tour, je demandai : Est-ce cause de cette valise, que tu es embarrasse? Elle approuva de la tte, laissa chapper un soupir et nous entrana l'entre de la traboule claire faiblement par un lampadaire de la rue. Mes affaires! soupira-t-elle, dans quel tat elles sont! Elle dposa la valise terre, une valise usage, de couleur verte.
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Voyez, fit-elle, en soulevant le couvercle, tout est saccag. Elle retira quelque chose que Mady identifia aussitt. Oh! un tutu de danseuse! - Oui, reprit la jeune fille, regardez, il a t taillad, dchir... les chaussons aussi d'ailleurs. - Qui a fait cela? Elle se reprit pleurer. Je ne sais pas; certainement une danseuse jalouse de moi. Tu suis donc des cours de danse? Presque chaque soir, en ce moment, cause du concours; il a lieu le mois prochain. - Quel concours? - Celui de l'Opra de Lyon. Cette anne, on ne prend que sept petits rats et nous sommes plus de quatre-vingts concourir, dans toute la ville. - Et c'est cause de ton tutu et de tes chaussons abms que tu as tant de chagrin? Ce n'est pas si grave. Elle se redressa. Pas si grave, dites-vous?... A la rigueur, les chaussons pourraient peut-tre se rparer, mais le tutu, surtout pour l'examen!...

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Crois-tu vraiment que tes parents refuseraient cette dpense, puisque tu n'es pas coupable? Elle baissa nouveau la tte. Mes parents, soupira-t-elle, c'est dj beaucoup qu'ils m'aient laisse suivre les cours de danse jusqu' prsent. Pourtant, si tu as une chance d'entrer l'Opra? Cela leur dplairait que tu russisses? - Oh! non, mais ils ne sont pas riches. Je suis grande, prsent, je ne veux plus rien leur demander parce que... parce que... Non, je ne peux pas vous dire. Nous attendmes, esprant qu'elle s'expliquerait, mais elle n'ajouta rien. Alors Mady me regarda. Elle aussi avait les larmes aux yeux, et je compris ce que son regard signifiait. Toujours prte aider ceux qu'elle voyait dans l'embarras, elle avait pens que nous pouvions faire un geste, et elle me demandait de l'approuver. D'un mouvement des paupires, je donnai mon assentiment. Alors, elle questionna : Combien cote un tutu comme le tien? Il y en a tous les prix. On en trouve partir de 40 francs. - Et les chaussons pointes? - Presque autant.

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Mady rflchit. Nous avions puis nos conomies. Malgr tout, pour voir cesser les larmes de cette jeune fille, elle tait prte n'importe quoi. Ecoute, fit-elle, si tu veux, nous pourrions peuttre t'aider acheter un nouveau tutu et des chaussons. La petite danseuse protesta : Oh! non, je n'accepterai pas... Je ne veux rien devoir personne... et puis, je ne vous connais pas. Nous sommes de la Croix-Rousse, comme toi... Je m'appelle Mady. Lui, c'est Tidou. Il a gard l'accent du Midi parce qu'il est n en Provence,

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mais il est Lyonnais. Nous avons aussi d'autres camarades, dans le quartier. Nous nous entendons bien. Je suis sre qu'ils ne demanderaient pas mieux que de faire quelque chose pour toi. Elle nous considra avec tonnement. Les paroles de Mady l'avaient touche. Elle sortit son mouchoir et s'essuya les yeux. Oh! soupira-t-elle, vous feriez a, vous qui ne me connaissiez pas, il y a cinq minutes? - Nous ne demandons qu' te connatre mieux. Comment t'appelles-tu? - Lyane. - Alors, coute, Lyane, pour le moment, bien sr, nous ne pouvons rien dcider. Il faut que nous voyions nos camarades, mais rflchis ce que nous te proposons. Elle ne rpondit pas. Nous reviendrons demain, poursuivit Mady. O pourrions-nous te retrouver? La petite danseuse rflchit et murmura : A l'cole de danse. Ce n'est pas loin d'ici, rue des Capucins. Vous verrez une inscription sur la porte : NADIA KOULOFF DANSE CLASSIQUE. Vous entrerez dans la cour. La salle de travail se trouve droite; de l'autre ct, gauche, vous entrerez dans une grande pice partage en deux par une cloison. Au fond, c'est le vestiaire, o nous nous

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dshabillons pour nous mettre en tenue. L'autre partie sert de salle d'attente, o les parents viennent chercher leurs filles. Vous n'aurez qu' vous trouver l vers six heures et demie. Nous y serons, Lyane. Enfin un sourire claira le visage de la petite danseuse qui me parut trs beau. Vous tes gentils, murmura-t-elle, vous m'avez redonn confiance. J'tais si ennuye tout l'heure. Elle prit nos, mains, les serra avec motion et s'en fut, dans l'ombre de la traboule . Ds qu'elle eut disparu, Mady se tourna vers moi, l'air ennuy. Tidou! fit-elle vivement, pardonne-moi, je n'aurais peut-tre pas d... Je n'ai pas su rsister; elle paraissait si malheureuse! Tout l'heure, je t'ai regard, j'ai cru que tu m'approuvais. Sincrement, qu'en penses-tu? - Elle m'a mu, moi aussi. Nous n'avons plus d'argent. Cependant nous pouvons toujours revendre cet appareil. - C'est ce que je me suis dit... mais les autres Compagnons? Je leur parlerai. - Crois-tu qu'ils accepteront? J'hsitai rpondre. Les Compagnons

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comprendraient-ils notre geste? Ils n'avaient pas vu le dsespoir de Lyane. Quand comptes-tu les voir? demanda Mady. Ce soir, il est trop tard; demain matin, l'cole. Nous remontmes vers la Croix-Rousse en silence. Cette rencontre nous avait troubls. Au moment de nous sparer, Mady dclara : Insiste beaucoup auprs de nos camarades, Tidou. Je suis sre que ce petit sacrifice nous portera plus de chance que si nous gagnions le concours. II tait sept heures et demie quand je rentrai chez moi. Ma mre, au courant de nos ambitions pour le concours, me demanda si j'avais russi de belles photos. Je rpondis peine, proccup par ce que je dirais, le lendemain, mes camarades. Durant le repas du soir, je ne pensai qu' cela... et j'y pensai encore, dans mon lit, avant de m'endormir. Pour le Tondu, je ne me faisais pas de souci. Il admirait beaucoup Mady et tait toujours de son avis. D'ailleurs, les trois mauvaises photos qu'il avait prises ne l'encourageaient pas prolonger l'exprience. Pas d'inquitude non plus pour la Guille que son me de pote rendait sensible... mais Bistque, Gnafron et Corget? C'tait Corget qui avait lanc l'ide de ce concours.

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Consentirait-il ce que nous revendions l'appareil, simplement pour faire plaisir une fille qu'il ne connaissait pas? A force de m'imaginer leurs objections, je finis par leur donner raison et croire que nous avions eu tort, Mady et moi, de nous laisser attendrir. Cependant, chaque fois que repassait devant mes yeux le visage de la petite danseuse, une voix me disait, secrtement : Non, Tidou, cette jeune fille tait sincre. Elle avait un rel chagrin. Elle ne nous demandait rien; c'est Mady qui lui a propos de l'aider; nous ne pouvons revenir sur notre promesse. Alors, apais, je caressai Kafi qui, comme tous les soirs, avant de s'tendre sur la vieille descente de lit, posait sa tte sur mon drap, puis j'teignis la lumire et m'endormis.

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CHAPITRE III MADY TRIOMPHE LE LENDEMAIN, je partis pour l'cole plus tt que d'ordinaire, esprant avoir le temps de parler mes camarades avant la rentre. Mais, ce matin-l, il pleuvait. Les Compagnons arrivrent seulement au moment o la cloche sonnait. Tu fais une drle de tte, remarqua Corget, mon voisin de banc l'cole, en s'asseyant ct de moi. Il t'est arriv quelque chose? Je t'expliquerai tout l'heure.

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A la rcration, je runis toute l'quipe dans un coin de la cour, racontai la scne de la veille et rapportai ce que nous avions envisag, Mady et moi. Catastrophe! Un chien au milieu d'un jeu de quilles n'aurait pas produit pire effet. Bien sr, je m'attendais des protestations..., mais pas ce point. A part le Tondu, qui hsitait contredire Mady, tout le monde me tomba sur le dos. Non! clamait Bistque. Nous ne pouvons pas revendre notre appareil, surtout pas avant la clture du concours! - Si Mady veut jouer les saint-bernard, fit Gnafron, a la regarde, ce n'est pas notre affaire. - Et puis, ajouta la Guille, pensez au vlomoteur! Nos premires photos taient rates, j'en conviens, mais les dernires sont presque bonnes... et nous ferons encore des progrs. Justement, hier soir, en me promenant, j'ai repr un coin patant du ct de la place Saint-Jean. Devant pareille coalition, je n'avais plus qu' m'incliner. Assez fch contre moi, Corget ne me souffla mot jusqu' la fin de la classe. A la sortie, au lieu de m'attendre, prs de la grille, la bande s'clipsa comme une vole de moineaux. Dcourag, je n'osai revoir tout de suite Mady pour lui annoncer que les autres taient contre nous. Je rentrai directement chez moi. Je devais faire assez

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triste mine, car ma mre s'imagina aussitt que je couvais une mauvaise grippe, et mon pre, lui, me demanda si je n'avais pas eu une mauvaise note en classe. A la rentre de l'aprs-midi, au lieu de me hter, comme le matin, je m'arrangeai pour arriver la dernire minute afin d'viter mes camarades. A cause de Mady, je me sentais malheureux. Que dirait-elle, ce soir, en apprenant que personne n'tait dcid la suivre? Elle serait si due! A la rcration, sous un prtexte quelconque, je restai dans la classe, au lieu de sortir avec les autres. Pendant ce quart d'heure, je cherchai concilier l'inconciliable. Je n'avais toujours rien trouv quand la cloche sonna. Corget revint tranquillement reprendre sa place ct de moi, sans mot dire. Cependant, au bout d'un moment, il me glissa : Attends-nous, tout l'heure, la sortie! II n'ajouta rien mais, au ton de la voix, je compris que c'tait srieux. Qu'avait-il dcid, pendant la rcration, avec le reste de la bande? J'attendis, avec impatience, la fin de la classe et, quand les trois ou quatre cents lves de l'cole s'gaillrent, les Compagnons m'entourrent, devant la grille. Ils n'avaient plus leur air fch du matin et paraissaient plutt embarrasss.

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Voil, commena le Tondu, pendant la rcration, nous avons rflchi. Nous aimons Mady autant que toi; a nous ennuie de lui faire de la peine. Aprs tout, la jeune fille que vous avez rencontre est peut-tre malheureuse... seulement, tu comprends, Tidou, nous ne pouvons pas, comme a, sans la connatre... est-ce que nous pourrions la 'voir? - Je vous l'ai dit, elle nous a donn rendez-vous, ce soir, au cours de danse, rue des Capucins. - Pourrions-nous vous y accompagner? - Bien sr! Mady lui a parl de vous; elle ne sera pas surprise. Ils changrent un regard, et Corget dclara :

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C'est bien, Tidou, nous irons... et nous verrons... Ce revirement inattendu, inespr, me fit sauter de joie. Alors, rendez-vous six heures, au bas de la Rampe des Pirates! Je serrai la main tous et, mon cartable sous le bras, courus prvenir Mady. Je la rencontrai, au bout de la rue des Hautes-Buttes, qui rentrait de l'cole, elle aussi. De loin, je lui criai, joyeux : Ils ont presque accept! Ils demandent seulement la voir. Rendez-vous six heures, devant notre caverne!... Toujours en courant, je remontai la rue de la Petite-Lune, o j'habitais, et grimpai quatre quatre les cinq tages. Goter achev, leons apprises, je redgringolai, avec mon insparable Kafi, vers la Rampe des Pirates. Deux camarades taient dj l. Les trois autres, avec Mady, devaient nous rejoindre presque aussitt. Ensemble, nous descendmes vers la rue des Capucins, proche de la place des Terreaux, et nous dcouvrmes l'cole de danse. L'immeuble qui l'abritait tait vtust, mais curieux. C'tait un de ces anciens htels particuliers, si nombreux dans ce quartier qui fut autrefois le cur de la ville. Le

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porche franchi, une cour pave offrait aux regards surpris de magnifiques fentres meneaux, entoures de riches sculptures du plus bel effet. La salle d'attente se trouve gauche , indiqua Mady. Par une porte reste ouverte, on apercevait des femmes, assises sur des bancs, tricotant ou bavardant. II y a trop de monde, dit Corget, restons dans la cour avec Kafi; il ne pleut presque plus. Le cours finissait six heures et demie, notre attente ne fut pas longue. Bientt, les bruits rythms qui s'chappaient de la salle de danse cessrent, faisant place un joyeux tumulte. Une porte s'ouvrit grand fracas. Un essaim de jeunes danseuses, toutes blanches dans leurs tutus froufroutants, traversa la cour pour gagner le vestiaire, sautant sur les pavs mouills pour ne pas salir leurs chaussons de satin. Combien taientelles? vingt? trente? davantage peut-tre. Ce tableau me frappa. Instinctivement, je saisis l'appareil que, pour la dernire fois, j'avais emport. Un seul clich restait prendre avant la fin de la bobine. L'clair du flash inonda la cour de lumire... suivi des cris de surprise des petites danseuses. Tout ma photo, je n'avais pas pris le temps de reconnatre Lyane, mais Mady l'avait . L'clair du flash inonda la cour de lumire...

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repre, au milieu de cette nue de mouettes. Venez! s'cria-t-elle en s'lanant pour la rattraper. La bande s'engouffra dans la salle d'attente, o l'irruption de Kafi effraya deux vieilles dames qui poussrent de hauts cris. Lyane! appelait Mady; Lyane! Je suis revenue avec mes camarades; ils sont l! Au lieu de passer au vestiaire, comme les autres, la jeune danseuse s'approcha, rougissante, impressionne par notre nombre. S'apercevant que le va-et-vient, dans la salle, nous gnait, Lyane dit vivement : Patientez quelques instants, mes camarades vont sortir. Nous pourrons alors rester ici. Un autre cours commence huit heures. Entre-temps, la salle demeure vide. Bientt, en effet, les dernires petites danseuses et leurs parents s'loignrent. Alors Mady prsenta nos camarades Lyane, tout intimide devant tant de garons... Nous l'tions encore plus qu'elle. C'tait la premire fois que nous approchions une petite ballerine en tenue, et nous tions impressionns. Tu vois, fit Mady, les Compagnons de la CroixRousse, comme on les appelle, ont voulu te connatre.

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Elle sourit, d'un sourire triste qui nous frappa. Je vous remercie d'tre venus, fit-elle, mais c'tait inutile. Cette nuit, j'ai rflchi; c'est la dernire fois que je viens au cours de danse. Mady ne put rprimer son tonnement. Comment? Lyane,... estce cause de ton tutu et de tes chaussons?... Ne te souviens-tu pas de ce que nous t'avons dit hier soir? Elle secoua la tte. Ce serait inutile. Si quelqu'un est jaloux de moi, rien ne l'empchera de recommencer. Tu as des soupons prcis? Elle eut un geste vasif. Cela n'a plus d'importance. Mady, dsole, insista : Voyons, Lyane, ce n'tait probablement qu'un mouvement de mauvaise humeur de la part d'une camarade. Je suis sre qu' prsent elle regrette son geste. Elle tourna vers nous un regard anxieux. Quelqu'un me veut du mal. Je ne t'ai pas tout dit, Mady, dans la traboule. Avant-hier soir, en sortant d'ici, j'ai eu trs peur. J'ai eu l'impression que quelqu'un me suivait. Heureusement, je n'tais pas seule. Une camarade qui habite prs de chez moi m'accompagnait. Qui vous suivait?... un homme? une femme?

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- Une femme. Si elle surveillait quelqu'un, ce n'tait peut-tre pas toi, mais ta camarade. Non. Tout l'heure, en descendant vers la rue des Capucins, quelqu'un marchait encore derrire moi, distance; un homme cette fois. Pourtant je n'tais pas avec la mme camarade. Voyons, Lyane, tu te fais des ides. Pourquoi quelqu'un surveillerait-il tes alles et venues dans la rue? Quel rapport avec la danse? - Justement, c'est ce qui m'inquite... mais c'est fini, puisque je ne danserai plus.

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Elle baissa la tte. Deux larmes roulrent sur ses joues. Mady tenta encore de la consoler, lui rptant qu'elle se faisait des ides et qu'elle ne devait pas tenir compte d'une petite jalousie passagre. Puis elle ajouta : Et cette dcision de ne plus danser, tu l'as annonce tes parents? Elle tressaillit. Je compris que cette question l'embarrassait. Tu as peur d'tre gronde? insista Mady. Ils ne sont pas gentils avec toi, tes parents? - Oh! si, trs gentils, au contraire, seulement... Elle resta en suspens, baissa nouveau la tte et se reprit pleurer. D'une voix peine perceptible, elle murmura : Ce ne sont pas mes vrais parents. Cette fois, Mady n'osa pas relever la petite phrase. Il y eut un pnible silence. Enfin, Lyane reprit: J'ai perdu mes parents, il y a longtemps, dans un accident, quand je n'tais encore qu'une toute petite fille. J'ai t recueillie par un mnage sans enfants... Et puis, beaucoup plus tard, alors que ce mnage avait toujours dsespr d'avoir des enfants lui, deux jumeaux sont arrivs, un garon et une fille et, plus tard encore, une autre fille. Ainsi, nous sommes quatre lever prsent, et mon pre adoptif n'est pas riche. Sa sant est
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mauvaise, depuis quelque temps. Il doit souvent rester la maison au lieu de travailler au magasin qui l'emploie comme vendeur. - Pardonne-moi fit Mady, je ne savais pas tout cela. Puis, elle ajouta : Ainsi, ceux que tu appelles tes parents te font peut-tre sentir, prsent, que tu n'es pas leur vraie fille? Elle protesta vivement : Oh! non, pas du tout. Ils m'aiment comme leurs propres enfants. Mais ils ont des ennuis d'argent. L'autre soir, je ne dormais pas; je les ai entendus qui faisaient leurs comptes, dans la cuisine. Ils se font du souci pour l'avenir. C'est aussi pour cela que j'ai dcid d'abandonner la danse. Ils n'auront plus supporter le prix des leons et plus tard, ds que je quitterai l'cole, j'entrerai en apprentissage. Je souffre trop de les voir se priver cause de moi. Elle se tut. Un nouveau silence emplit la salle. Je jetai un coup d'il vers mes camarades; ils taient bouleverss. Alors, Corget s'avana, lui prit la main. Nous comprenons ton chagrin, Lyane, mais tu

n'es plus seule. Tous les sept, nous sommes tes amis.
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Puis, trichant avec la vrit : Vois-tu, nous avons de petites conomies qui ne nous servent rien. Nous aurions tant de plaisir te les offrir. C'est de bon cur. Ecoute, Lyane, nous aimerions que tu continues danser au moins jusqu' l'examen. Nous sommes l pour t'aider, pour te protger si quelqu'un veut te causer encore des ennuis. Demain, tu auras un tutu et des chaussons neufs. Et si tu veux, ajouta Gnafron, nous t'accompagnerons, chaque soir, puisque tu as peur dans la rue. Et nous t'attendrons ici, pendant toute la leon, pour surveiller tes affaires , renchrit la Guille. Lyane coutait sans rpondre, comme si nos paroles, passant loin d'elle, ne la touchaient pas. Cependant, au bout d'un moment, elle releva la tte, nous regarda longuement, l'un aprs l'autre; puis un faible sourire claira son visage. Est-ce donc vrai? murmura-t-elle. Vous feriez cela pour moi, simplement par amiti? Par amiti , rpta Mady. Elle ajouta : Et aussi parce que nous avons confiance. Si des camarades sont jalouses de toi pour le concours, c'est certainement que tu as des chances de les devancer. Il ne faut pas laisser prendre ta place par
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une autre, tu entends, Lyane. Nous avons confiance pour toi. Alors, peu peu, l'anxit et la tristesse qui marquaient son visage se dissiprent. Elle sourit nouveau, d'un sourire plus lumineux. Merci, fit-elle en tendant les mains vers nous, merci. Vous avez russi me redonner confiance. Je vous promets de revenir ici jusqu' l'examen. Instinctivement, sentant revivre en elle son amour pour la danse, elle s'tait dresse sur ses pointes. Alors Mady lui demanda si elle voulait bien esquisser quelques pas, pour nous. Oh! fit-elle, danser devant vous?... jamais je n'oserai. Elle tait de nouveau trs intimide; mais comment mieux nous remercier? Son dsir de faire plaisir l'emporta. Alors elle s'carta un peu, arrondit ses bras puis, aprs s'tre un instant immobilise, toute droite, sur ses pointes, elle se mit danser. Oh! cet envol gracieux, cette souplesse, la finesse de ces doigts dlis, l'agilit de ces pas, la prcision de ces mouvements, la puret de ce sourire qui ne quittait pas ses lvres. Tout, chez la petite ballerine, n'tait qu'harmonie et facilit. Jamais je n'avais rien vu d'aussi beau. Bien sr, nous ne connaissions rien la danse, nous ne pouvions pas
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comparer. Cependant nous sentions que, dans ces quelques pas, Lyane mettait toute son me. Elle en tait transfigure. Quand elle s'arrta, peine essouffle, on aurait dit un oiseau qui se posait terre aprs un long voyage arien. Tous les Compagnons applaudirent et mon brave Kafi se mit battre de la queue, comme si ce spectacle l'avait sduit, lui aussi. Mady, elle, rayonnait. Ah! elle pouvait se vanter d'avoir gagn une belle partie! Tout l'heure, en coutant Lyane parler de sa famille, nous tions dj dcids sacrifier notre appareil photographique. A prsent, s'il l'avait fallu, nous aurions donn notre chemise.

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CHAPITRE IV GROS TITRE SUR LES JOURNAUX le lendemain, nous tions descendus sur la place des Terreaux demander au marchand, en mme temps que nous lui donnions dvelopper la dernire bobine de pellicules, s'il acceptait de reprendre notre appareil. Naturellement, le marchand ne nous avait pas remis en totalit la somme que nous lui avions verse puisque l'appareil n'tait plus neuf. Cependant, il avait reconnu que nous avions eu soin
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de notre acquisition; et nous tions satisfaits de ce qu'il nous offrait. Ainsi, nous avions assez d'argent. Sans plus attendre, Mady avait achet un tutu et des chaussons neufs dans le meilleur magasin de Lyon, et avait directement apport ses emplettes l'cole de danse. Emerveille, surtout par le tutu, plus beau que l'ancien, Lyane avait saut de joie. Depuis ce jour-l, les soirs de rptition, deux ou trois d'entre nous vinrent attendre la petite danseuse sous ses fentres pour l'accompagner jusque dans la rue des Capucins. Pendant la leon, nous patientions dans la salle de danse en surveillant les affaires qu'elle nous avait laisses en garde. Une heure plus tard, nous remontions avec elle, rue des Tourettes. Ces sorties se rptaient depuis plusieurs jours et, au cours de nos alles et venues, nous n'avions rien observ d'anormal. Nous commencions penser que la petite danseuse s'tait fait des ides en se croyant espionne quand, un soir... C'tait un mardi; j'tais de service avec la Guille, pour accompagner Lyane. Ainsi que de coutume, nous tions venus l'attendre sous ses fentres, rue des Tourettes. Il tait cinq heures et demie et la nuit tombait. Nous longions la place en pente qu' Lyon on appelle le Jardin des

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Plantes, quand j'eus l'impression que nous tions suivis. Lyane, qui bavardait avec la Guille, ne s'tait aperue de rien et, pour ne pas l'inquiter, je ne soufflai mot. Cependant, en cours de route, je me retournai plusieurs fois. La femme, car c'tait une femme, nous suivait toujours. Impossible de distinguer ses traits. Je remarquai seulement qu'elle portait un panier, comme quelqu'un qui descend en ville faire des provisions. M'tais-je tromp? Pourtant, quand Lyane s'arrta pour renouer le lacet d'une de ses chaussures, la femme ne nous dpassa pas. Quand nous*repartmes, elle se trouvait toujours derrire nous, peu prs la mme distance, ce qui ne me parut pas normal. Toujours pour ne pas inquiter Lyaue, je ne manifestai rien. Que craignait-elle, en effet, avec nous?... avec Kafi surtout? Cependant, en arrivant rue des Capucins, je laissai la Guille franchir le portail de la cour avec elle et me cachai sous la vote noye d'ombre. A peine tais-je l, que la femme passa dans la rue. Elle s'arrta devant la porte, eut une courte hsitation et, au lieu de continuer son chemin vers la ville, fit demi-tour. M'avanant alors jusqu' la rue, je la vie se perdre dans le lointain parmi d'autres passants. Pendant son bref arrt devant

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la porte o un lampadaire lclairait, j'avais eu le temps de l'observer. Elle n'tait pas trs grande et portait un manteau sombre, noir probablement. J'avais surtout remarqu son panier, en osier, ray d'une bande rouge assez large. La femme partie, je rejoignis la Guille et Lyane puis, tandis que la petite danseuse nous adressait un petit signe amical de la main, et s'en allait vers la salle de travail, je confiai mon camarade ce que je venais d'observer. Bah! fit-il tranquillement, si cette femme portait un panier, elle allait faire des courses. Sans doute, mais elle s'est arrte devant la porte pour rebrousser chemin aussitt. Elle avait oubli son porte-monnaie. Ce sont des choses qui arrivent. Mais pourquoi, quand Lyane s'est arrte pour renouer son lacet, la femme ne nous a-telle pas rattraps? a ne t'est jamais arriv, Tidou, de stopper derrire des gens qui s'arrtent devant toi, histoire, justement, de savoir pourquoi ils se sont arrts? Pourquoi cette femme aurait-elle suivi Lyane? D'ailleurs, Lyane ne sort pas que pour le cours de danse. Elle va aussi deux fois par jour l'cole. Si quelqu'un voulait l'aborder quand elle est seule, ce ne serait pas difficile.

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La Guille avait raison. Mon imagination de petit Provenal travaillait trop. Alors, imitant mon camarade, je sortis de ma poche mon livre d'histoire et appris nia leon pour le lendemain, malgr le brouhaha des commres qui nous entouraient. Une heure plus tard, Lyane reparaissait, souriante, gracieuse, dans son tutu neuf. Elle rayonnait. Nadia Kouloff (une ex-danseuse de l'Opra de Paris) l'avait complimente, affirmant qu'elle avait les plus grandes chances pour le concours. Que je suis heureuse! s'exclama-t-elle. Si vraiment je russis, je le devrai vous tous. Vous tes parvenus me redonner confiance. Quelqu'un peut nouveau s'acharner sur mes affaires, je ne me drouragerai pas. Au retour, la femme n'tait plus dans la rue. Cependant, comme nous dbouchions sur la place du Jardin des Plantes, mon attention fut attire par une auto, arrte le long d'un trottoir. J'eus la certitude d'avoir dj vu cette voiture, une heure plus tt, quand nous descendions. Elle ne prsentait rien de particulier, sinon qu'elle tait d'un modle assez ancien, avec des pare-chocs mangs par la rouille. Mais j'avais remarqu un homme au volant, dans l'attitude assoupie des chauffeurs de taxi qui attendent un client. Cependant,

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il ne s'agissait pas d'un taxi. L'homme tait encore l... mais non plus seul. Une femme se tenait son ct, vtue de noir, ou de sombre, comme celle qui nous avait suivis. Etait-ce elle? Seul, le. panier d'osier bande rouge aurait pu m'en donner la certitude. L'avait-elle dpos sur la banquette arrire? Je ne l'aperus pas. La voiture dpasse, je me retournai brusquement et, travers le pare-brise, je vis une main pointe dans notre direction, celle de la femme, qui l'abaissa aussitt. Que faire pour identifier ces deux personnages?

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Profitant de ce que Kafi prouvait le besoin de s'arrter quelques instants dans le jardin, je laissai Lyane et la Guille me devancer. Mon intention tait de relever le numro de la voiture. Malheureusement, aucun lampadaire assez proche n'clairait la plaque arrire, d'ailleurs macule de boue. Je distinguai seulement les deux premiers chiffres qui formaient le nombre 13 ou 18. Esprant avoir plus de chance avec la plaque avant, je fis un long dtour mais, au mme moment, la voiture dmarra et disparut par une rue transversale, en direction des quais du Rhne. Alors, je m'approchai de l'endroit o la voiture avait stationn. En plus d'une petite tache d'huile, tombe du moteur, je dcouvris deux tickets que je pris pour des billets de trolleybus. C'taient, en ralit, des billets de cinma, des billets corns, qui avaient donc t utiliss. Sur les deux bouts de carton, je pus lire : CINMA DU SICLE FAUTEUIL lre SRIE Malgr l'humidit de la chausse, l'endroit o je les avais trouvs, les billets taient parfaitement secs. Ils n'avaient donc pas sjourn l longtemps. Avaientils t jets l par les occupants

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de la voiture? C'tait possible... bien que ce Jardin des Plantes ft un lieu de passage frquent. En tout cas ce nom, Cinma du Sicle , ne me disait rien. Ce n'tait srement pas un grand cinma de Lyon. J'tais toujours sous le lampadaire. La Quille me hla. Je le rejoignis en courant. Eh bien, fit Lyane en riant, qu'as-tu, ce soir, pour nous fausser compagnie chaque instant? Et, au moment o nous arrivions au bas de la rue des Tourettes, elle rappela : Vous savez que demain, mercredi, est le seul jour de la semaine o je n'ai pas de cours de danse. Vous n'aurez pas vous dranger pour m'accompagner. Elle nous quitta, toute joyeuse, encore sous l'effet des compliments de Nadia Kouloff, et je me retrouvai seul avec la Guille. C'est vrai, fit-il, Lyane s'est inquite. Pourquoi nous avoir lchs de cette faon? Je parlai de la voiture en stationnement, de l'homme et de la femme qui se trouvaient bord et montrai les deux billets de cinma trouvs prs du trottoir. La Guille haussa les paules. Dcidment, Tidou, pour les ides fixes tu es pire qu'une fille. Que vas-tu t'imaginer? La voiture stationnait l parce que son chauffeur attendait quelqu'un : la femme qui est venue le rejoindre... et ils sont partis ensemble. Si, prsent, tu te mets
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ramasser les vieux billets de cinma qui tranent dans les rues, nous n'avons pas fini. Je n'insistai pas. Je l'avoue, je suis un peu susceptible et j'ai horreur qu'on se moque de moi. Au bas de la rue de la Petite-Lune, je quittai mon camarade pour rentrer chez moi. ... Le lendemain, donc, personne n'eut accompagner Lyane sa leon de danse. Heureusement pour elle et pour nous, car le temps avait brusquement chang, passant de l'humidit doucetre au froid vif. Pour le jour suivant, un jeudi, la bande s'tait donn son habituel rendez-vous dans la caverne . On parla surtout de Lyane. Oubli, notre fameux concours d'images! Nous ne pensions plus qu' l'examen de notre jeune danseuse. Pour tous, elle ne pouvait que russir. La veille, la Guille avait parl aux autres Compagnons de mes remarques, dans la rue; eux non plus n'y avaient pas srieusement prt attention. Ne te tracasse pas, Tidou, m'avait simplement dit Bistque, il n'arrivera rien Lyane, puisque, pratiquement, nous ne la quittons pas. Convaincu qu'ils avaient raison, j'avais fini par me sentir rassur. Alors, moi aussi, je ne pensais

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plus qu'au grand jour o elle annoncerait triomphalement son succs... un succs qui serait un peu le ntre, bien sr. Assis sur des caisses, autour d'une bougie qui jetait des lueurs tremblantes sur les parois de la caverne , nous bavardions tranquillement, quand des coups violents retentirent contre la porte. Furieux, pensant que des gones du quartier s'amusaient nous agacer, le petit Gnafron se leva pour les chasser. Mais, au mme moment, une voix appela : Ouvrez!... C'est Mady! La porte grina sur ses gonds rouilles. A son visage boulevers, je compris que Mady venait nous apprendre quelque chose de grave. Lyane! fit-elle, la voix coupe. Elle a disparu! Le mot tomba, comme un pav dans une mare. Je me sentis plir. Instinctivement, les Compagnons se tournrent vers moi. Oui, poursuivit Mady, je viens de l'apprendre, il y a quelques instants, en sortant faire des courses pour maman. J'arrivais au bas de la rue des Hautes-Buttes quand j'ai entendu un crieur de journaux annoncer l'dition du soir : Dis- parition d'une jeune danseuse. Ce ne peut pas tre elle, soupira Corget, Lyane n'avait pas de cours de danse hier soir.
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Je sais. Pourtant, lisez! Elle tendit le journal que Corget dploya nerveusement. Il lut tout haut : Disparition d'une jeune danseuse, Hier soir, vers 18 h 30, la sortie du cours de danse qu'elle venait de suivre, une jeune fille a disparu. Inquiets de ne pas la voir rentrer, ses parents ont prvenu la police au milieu de la nuit. Des recherches effectues immdiatement dans le quartier de la Croix-Rousse n'ont, jusqu'ici, donn aucun rsultat. Voici le signalement de la disparue : Lyane Montanin, douze ans et demi, cheveux chtains, assez longs, visage mat, allong. Manteau bleu fonc gros boutons carrs noirs. Au moment de sa disparition, elle portait une petite valise verte assez usage. D'aprs Mme Nadia Kouloff, directrice de l'cole de danse, il pourrait s'agir d'une fugue, la suite d'une contrarit. Adresser tous renseignements au commissariat de l'htel de ville. La bande resta muette de saisissement. Il s'agissait bien de notre camarade. Pourtant, elle ne devait pas descendre au cours de danse mercredi. Elle nous l'avait rpt... Et quelle tait cette nouvelle contrarit? Nous l'avions laisse si radieuse!

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Alors, sans crainte, cette fois, qu'on se moque de moi, je parlai de la voiture qui stationnait, la veille, prs du Jardin des Plantes, et des tranges alles et venues de la femme. Mes camarades m'coutrent avec attention mais se montrrent sceptiques. Pourquoi aurait-on enlev Lyane? Corget consulta sa montre : Cinq heures moins cinq, presque l'heure o, normalement, nous aurions d aller chercher la petite danseuse. Certainement, Mme Kouloff attendait dj ses lves dans la salle de rptitions. Descendons la voir, dcida-t-il. Nous saurons exactement ce qui s'est pass et pourquoi une rptition avait lieu, hier, alors que Lyane avait affirm le contraire.

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CHAPITRE

LA LETTRE de rptitions tait dj claire. Mady frappa la porte. Une femme vint ouvrir. Elle n'tait plus trs jeune et portait ce qu'on appelle un collant noir. Madame Kouloff? demanda Mady. Elle-mme... Que dsires-tu? C'est au sujet de Lyane Montanin. Nous venons d'apprendre, par le journal, qu'elle a disparu. Nous voudrions savoir comment cela est arriv.
LA SALLE

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Nadia Kouloff tait reste dans l'embrasure de la porte, en barrant ainsi le passage. Elle frona les sourcils. J'ai dit tout ce que je savais la police. Cette affaire ne concerne plus qu'elle. Si vous dsirez des dtails, vous les apprendrez par la presse. Malgr ces paroles peu encourageantes, Mady insista. Nous sommes des camarades de Lyane. Nous la connaissons depuis peu de temps mais nous avions pris l'habitude de l'accompagner, chaque jour, au cours de danse. Nous n'avons manqu qu'un soir... celui o elle a disparu. Nous ne comprenons pas. Les sourcils de la danseuse se desserrrent. Elle nous considra, les uns aprs les autres, sans oublier Kafi. Puis, pensant que nous pourrions peut-tre lui apprendre quelque chose, elle nous laissa entrer. Une vaste salle s'ouvrit devant nous, une salle aux murs nus. Sur trois cts, couraient de longues barres de bois, lisses; les fameuses barres auxquelles se tiennent les danseuses pendant leurs difficiles exercices d'assouplissement. Le quatrime ct tait presque entirement occup par une vaste glace (fle dans un angle), destine aux jeunes danseuses, pour leur permettre de corriger elles-mmes leurs attitudes... du moins, c'est ce que je

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supposai. Sur le sol, aucun tapis, mais le plancher tait presque us par le frottement continuel des chaussons. Ainsi, reprit Nadia Kouloff, vous aviez l'habitude d'accompagner Lyane, chaque soir? - Elle avait peur, dans la rue... et nous savons qu'elle avait eu des ennuis, ici. - Vous voulez parler de ses affaires dchires au vestiaire? Je suis au courant. Tout s'tait arrang, puisque ses parents avaient remplac tutu et chaussons. - Ses parents? s'tonna Gnafron. Qui voulez-vous que ce soit? Nous autres... avec nos conomies. La danseuse rprima un mouvement de surprise. Oui, expliqua Mady, Lyane ne voulait rien demander ses parents. Un soir, nous l'avons trouve pleurant sous un porche. Elle parlait de renoncer l'examen. Alors, nous nous sommes cotiss pour lui acheter un tutu et des chaussons. Le geste que nous avions fait toucha Nadia Kouloff dont le visage, dtendu, nous devint tout de suite sympathique. Elle avait donc tant de chagrin, ce soir-l? Oh! madame; si vous l'aviez vue!

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La danseuse soupira et murmura, comme pour elle-mme : Pauvre petite Lyane !. C'est donc bien cela! Que voulez-vous dire? demanda Mady. - Le soir de sa disparition, elle a de nouveau trouv ses affaires abmes. Nous nous regardmes, consterns. Nadia Kouloff expliqua : Selon l'habitude, nous avions commenc le cours par des exercices d'assouplissement aux barres. Pour ce travail, mes lves taient, pour la plupart, en collant , comme moi-mme en ce moment. Mais j'avais encore demand qu'elles apportent leurs tutus pour faire une petite rptition du concours, en fin de sance. Tandis que les jeunes filles se changeaient au vestiaire, j'ai vu Lyane revenir affole, annonant qu'une main inconnue avait encore abm ses affaires. Indigne, j'ai aussitt runi toutes les lves afin de savoir qui, pour la deuxime fois, avait touch la valise de Lyane. Personne ne s'est dnonc. Alors, j'ai consol Lyane en lui promettant que, de toute faon, je lui procurerais une tenue convenable pour l'examen. Apaise, elle a donc termin la sance en collant et j'ai cru que l'incident n'aurait pas de suite. Ah! si je m'tais doute. Pauvre Lyane! une lve si docile, si

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doue, qui avait toutes les chances de russir dans un bon rang. Elle dsirait tant entrer l'Opra... et moi aussi, pour elle. Je posai alors la question qui me brlait les lvres: Pourquoi Lyane est-elle venue ici, hier soir? La veille, elle avait affirm qu'elle n'avait pas cours le mercredi. C'est pourquoi nous ne l'avons pas accompagne. C'est exact. Normalement, elle n'aurait pas d venir. Mais mardi, peine les candidates l'examen taient-elles parties, que je me suis ravise. Estimant qu'elles avaient besoin d'une sance supplmentaire, j'ai demand une camarade de Lyane de la prvenir. Quelle malchance! Si vous aviez t l, elle ne se serait sans doute pas sauve. Je regardai Mady et mes camarades. Ce mot fugue les avait surpris, comme moi. Evidemment, Lyane avait d tre affecte par cette nouvelle mchancet mais, depuis qu'elle nous connaissait, elle avait repris confiance. N'avait-elle pas affirm, la Guille et moi, le dernier soir, qu' prsent rien ne la ferait capituler? Ainsi, dit Bistque, vous pensez qu'elle n'a pas os rentrer chez elle? Quelle autre explication? Quelqu'un l'a-t-il aperue, dans la rue?
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- Je l'ignore. Je n'ai appris sa fuite que beaucoup plus tard, quand ses parents, affols, sont venus ici pour savoir si leur fille avait bien assist au cours et quelle heure elle l'avait quitt. - Avant de retrouver ses affaires abmes, demanda la Guille, paraissait-elle dj inquite? La question surprit Nadia Kouloff. Pourquoi? Non, je n'ai rien remarqu. Elle tait, au contraire, pleine d'entrain, et je lui avais encore fait des compliments! A ce moment, de petites danseuses, en tenue de travail, entrrent en trombe dans la salle. Surprises par la prsence, dans leur domaine, de ces six garons et d'un gros chien, elles poussrent de petits cris effarouchs. C'tait l'heure de la rptition. Nadia Kouloff nous reconduisit a la porte. A peine dans la rue, je dclarai : Ce n'est pas vrai, Lyane n'a pas fait une fugue comme le croit son professeur. En admettant qu'elle se soit attarde dans un coin pour ruminer son chagrin, elle serait tout de mme rentre chez elle. O auraitelle pass la nuit?... et qu'aurait-elle fait ensuite? C'tait aussi le sentiment de Mady et des autres Compagnons. Mais alors, qu'tait-elle devenue? Pardonne-moi, Tidou, fit la Guille, mardi soir,

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je me suis moqu de toi. A prsent, je me demande si tu n'avais pas raison. Que s'est-il pass, au juste? demanda Mady. Je refis le rcit de mes constatations sur le trajet, entre la rue des Tourettes et l'cole de danse. Puis, je montrai les deux billets de cinma, conservs dans ma poche. Hlas! les indices taient minces. II faudrait en parler la police, fit Mady, mme si a n'a pas l'air important. Corget et la Guille furent de cet avis, ainsi que le Tondu, mais Bistque et Gnafron demeurrent sceptiques.

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La police, dit Gnafron, veut des preuves; or, des preuves, nous n'en avons pas. Le commissaire vous rira au nez quand vous lui montrerez les deux tickets de cinma. - Pourtant, il faut faire quelque chose, insista Mady. Allons voir les parents de Lyane... c'est par l que nous aurions d commencer. Sur ce point, tout le monde fut d'accord. Dans la nuit froide, la bande remonta vers la rue des Tourettes et, instinctivement, en traversant le Jardin des Plantes, je cherchai des yeux la voiture de l'autre soir. Naturellement, elle n'tait pas l. Nous n'tions jamais venus chez Lyane et ne connaissions pas ses parents. Chaque soir, en venant la chercher, nous nous contentions de l'attendre sous ses fentres. Elle habitait au second tage d'un vieil immeuble situ presque au bas de la rue. L'escalier, dpourvu d'clairage, tait si sombre qu'on distinguait peine les marches. Deux portes s'ouvraient sur le second palier. Aucune ne portait de nom... du moins, dans l'obscurit, aucun n'tait visible. A tout hasard, Corget frappa celle de droite. Une vieille femme, la tte encapuchonne d'un fichu noir, ouvrit. M. et Mme Montanin? La porte en face , indiqua la vieille. Puis, tout de suite curieuse :

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C'est cause de Lyane, n'est-ce pas? Vous n'tes pas les premiers venir aux nouvelles. Vous feriez mieux de ne pas dranger ses parents. Ils ont dj eu tant de visites aujourd'hui... sans parler de la police. Pauvre petite! Impressionn, Corget frappa l'autre porte. Le pre adoptif de Lyane apparut. C'tait un homme grisonnant dont le dos, lgrement vot, dnonait une sant fragile. En dcouvrant ces sept visages, il eut un mouvement de recul. La voix inquite, il demanda : Que voulez-vous? Nous connaissions bien Lyane, fit vivement Mady. Elle vous a sans doute parl des Compagnons de la Croix-Rousse. Ah! c'est vous! oui, elle m'en a parl. Et aussitt, il ajouta : Vous avez appris quelque chose? II ouvrit toute grande la porte de l'appartement et nous fit entrer. Puis, il appela sa femme, dans la cuisine, occupe par ses trois autres enfants. Les camarades de Lyane, les Compagnons!... La pauvre femme apparut, s'efforant de sourire, mais cachant mal son chagrin. Oui, reprit M. Montanin, Lyane nous avait dit que vous veniez parfois l'attendre pour l'accompagner jusqu' son cours de danse. Vous savez quelque chose?
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C'est Mady qui rpondit. Elle tait une fille. Elle s'exprimait mieux que nous. Elle raconta comment nous avions fait la connaissance de Lyane, par hasard, un soir o celle-ci pleurait, cause de ses affaires abmes, il y avait une dizaine de jours de cela. Une dizaine de jours? demanda Mme Montanin. Il lui tait donc dj arriv pareille msaventure? Elle n'en avait rien dit. - Elle ne voulait pas vous causer de soucis. Alors, comme nous avions un peu d'argent dont nous ne savions que faire, nous lui avions procur un autre tutu et des chaussons. - Pauvre petite! Elle savait pourtant bien que, ce sacrifice, nous l'aurions fait volontiers. - Justement, elle ne voulait pas. Je demandai alors s'il tait arriv Lyane de se montrer inquite pour autre chose... par exemple si elle avait rvl son impression d'tre surveille dans la rue. Surveille! se rcria M. Montanin... surveille par qui... et pourquoi? Evidemment, de cela non plus Lyane n'avait souffl mot, toujours pour ne pas tracasser ses parents qui se seraient crus obligs de l'accompagner. Je parlai donc de ses craintes, de mes propres craintes aussi, de cette femme qui paraissait nous
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suivre, le dernier soir o nous l'avions accompagne. Les pauvres gens furent atterrs. Quelqu'un lui voudrait donc rellement du mal, fit le pre, simplement par jalousie? II nous pressa de questions, voulant savoir ce que nous avait exactement confi Lyane, afin de voir clair dans cette triste affaire. Ah! soupira Mme Montanin, je ne me consolerai jamais de ne l'avoir pas accompagne, chaque soir, comme font beaucoup de parents. Avec mes autres enfants, il m'tait difficile de m'absenter. Pour l'cole, videmment, ce n'est pas la mme chose. En plein jour, les enfants ne risquent rien. Elle allait d'ailleurs toujours en classe avec trois camarades qui habitent aussi cet immeuble, mais le soir... Navre, elle ajouta : Je ne pouvais pas non plus l'obliger renoncer la danse qui lui tenait tant au cur. Pauvre enfant! Son mari poursuivit : Lyane vous faisait sans doute des confidences. Vous le savez peut-tre, elle tait seulement notre fille adoptive, mais nous ne faisions aucune diffrence avec nos trois autres enfants. Au contraire, depuis l'anne dernire o nous lui avons appris la vrit sur ses origines, nous nous sommes appliqus la gter plus que les autres, afin qu'elle se sente
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parfaitement chez elle, ici. Pensez donc, nous l'avons depuis dix ans, depuis qu'elle a perdu ses parents. Elle n'avait plus personne, qu'un vague cousin qui n'a pas voulu la recueillir. Le reste de sa famille a disparu, pendant la guerre. Et que pense la police? demanda Corget. M. Montanin leva doucement les paules : Pour le moment, la police suppose, comme Mme Kouloff, que Lyane n'a pas os rentrer chez elle... mais pour nous c'est incomprhensible. Elle savait bien qu'elle ne serait pas gronde; ce n'tait pas sa faute. Voyez-vous, aussi invraisemblable que cela paraisse, nous croirions plutt, nous aussi, qu'elle a t enleve... mais enleve par qui et pourquoi?... Simplement pour l'empcher de passer le concours? N'est-ce pas excessif? Cependant, il ajouta : II faut tout de mme parler de cela la police. Bien sr, ce soir, il est trop tard. Voudriez-vous, demain matin, m'accompagner au commissariat de l'htel de ville pour rpter ce que... II n'acheva pas. Quelqu'un venait de frapper la porte.

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Justement, s'cria Mme Montanin, c'est peuttre quelqu'un du commissariat. Oh! si on nous annnoncait qu'elle vient d'tre retrouve!... Elle se prcipita vers la porte et ne cacha pas sa dception en reconnaissant la concierge. Une lettre pour vous, fit celle-ci. Le facteur vient seulement de passer pour sa tourne du soir; il tait en retard. Mme Montanin prit la lettre, remercia, mais tout coup, ayant jet un regard sur l'enveloppe, elle s'cria : Lyane!... C'est Lyane! je reconnais son criture! Ses doigts tremblaient. Elle tait incapable de la dcacheter. Son mari la lui prit des mains et l'ouvrit. Mais, presque aussitt, il plit et se laissa tomber sur une chaise. La lettre s'chappa de ses mains. Sa femme la ramassa et lut ces simples mots, tracs au milieu d'une feuille blanche : Vous ne me reverrez plus jamais. Adieu! Lyane.

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CHAPITRE VI LA VALISE VERTE EN QUITTANT les parents de Lyane, nous tions ' tous bouleverss. Vous ne nie reverrez plus jamais. Ces mots, lus et relus dix fois, sur la feuille, nous hantaient. Quel tait leur vrai sens? Lyane aimait ses parents adoptifs et ceux-ci, nous l'avions vu leur chagrin, leur faon de parler d'elle, lui rendaient cette affection. Une soudaine cruaut l'avait-elle pousse tracer ces lignes? Avait-elle rellement l'intention de disparatre

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pour toujours? Nous ne reconnaissions plus la petite Lyane sensible que nous aimions. Rassembls au bas de la rue des Tourettes, ne songeant mme pas rentrer chez nous, malgr l'heure tardive, nous cherchions en vain imaginer ce qui s'tait produit dans l'esprit de la jeune danseuse. Sur le coup, fit Gnafron, j'ai cru que cette lettre n'tait pas d'elle... que quelqu'un avait imit son criture. Hlas! son pre et sa mre avaient formellement reconnu sa faon d'arrondir les r et la fantaisie du L majuscule de son prnom, formant une double boucle. Bien sr, les mots taient tracs d'une faon irrgulire, mais comment aurait-elle pu crire calmement une pareille lettre? Moi, fit la Guille, je m'tonne que cette lettre ait t tamponne dans un bureau de poste si proche de la Croix-Rousse. Si Lyane avait dcid de ne pas rentrer chez elle, il me semble qu'elle se serait loigne du quartier... Et puis, la lettre n'a t leve que ce matin, 10 heures 30. Lyane aurait donc err si longtemps dans le mme quartier, avant de l'expdier? Trs juste, approuva Bistque. Ou bien elle est partie tout de suite, loin de chez elle, ou bien elle a rd longtemps autour de sa maison. Dans ce cas, elle n'aurait pu rsister. Elle serait rentre. Pensez donc! par le temps qu'il fait!
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A mon tour, j'ajoutai : Et comment s'est-elle procur du papier, une enveloppe, un timbre? Ses parents l'ont dit; elle n'avait pas d'argent sur elle. Admettons qu'elle ait retrouv une pice ou deux, au fond de sa poche, comment aurait-elle os entrer dans un bureau de tabac? Elle se savait recherche; elle avait certainement entendu les crieurs de journaux annoncer sa disparition. Oui, cette lettre envoye si tardivement nous paraissait de plus en plus trange. Certes, Lyane l'avait crite, mais dans quelles conditions? De toute faon, insista Mady, nous devons dire la police ce que nous savons... mme si a ne sert rien. Pour une fois, tant pis pour l'cole, nous descendrons demain malin au commissariat avec M. Montanin. Nos parents comprendront. Ds ce soir, il faudra leur parler. - Oui, approuva Corget, je n'aime pas mler mes parents nos propres affaires, niais cette fois, c'est grave et il faut faire vite. Rendez-vous demain matin huit heures, devant la caverne , comme pour aller en classe. II tait prs de neuf heures quand j'arrivai chez moi. Mon pre, rentr depuis longtemps de son atelier de tissage, s'apprtait me gronder. Il vit tout de suite, mon visage inquiet, qu'il s'tait pass quelque chose d'anormal. La voix coupe par
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l'motion, j'expliquai que nous sortions de chez les parents de la jeune danseuse dont les journaux avaient annonc la disparition. Mon Dieu! s'cria maman, tu la connaissais... tu ne nous en avais pas parl. Alors, je racontai comment un soir, avec Mady, nous l'avions rencontre, pleurant dans une traboule , comment, pour l'aider, nous avions revendu notre appareil photographique, comment, la veille au soir, elle avait disparu aprs avoir dcouvert ses affaires saccages une deuxime fois. Maman, trouble par mon rcit, en oubliait de faire manger mon petit frre, qui s'impatientait en frappant son bol avec sa cuiller. Ainsi, fit mon pre, elle serait partie cause... comment dire?... d'une simple contrarit, somme toute pas trs grave? - Justement, papa, cela nous parat bizarre. Malgr cette lettre o elle dit ses parents qu'elle ne reviendra jamais, nous ne pouvons pas le croire. Je fis alors part des craintes de Lyane qui, quelques jours plus tt, s'tait crue suivie, dans la rue, et de mes propres remarques, le dernier soir o nous l'avions accompagne, la Guille cl moi. Le front de mon pre se barra d'un pli. Comment, Tidou, tu savais quelque chose cl tu l'as gard pour toi?
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J'en ai parl mes camarades et je l'ai rpt aux parents de Lyane. - Voyons, Tidou, c'est la police qu'il faut mettre au courant. - C'est ce que nous avons dcid, avec Mady et les autres Compagnons. Nous nous sommes donn rendez-vous demain, pour descendre ensemble au commissariat... mme si nous devons manquer la classe toute la matine. Mon pre jeta un coup d'il vers le rveil, sur la chemine de la cuisine. Evidemment, prsent, il est tard. De toute faon, cette nuit la police ne ferait pas grand chose, mais demain matin, sans faute... Je vous accompagnerai. - Ce n'est pas utile, papa, M. Montanin descendra avec nous. D'ailleurs, toi, tu ne sais rien. Il n'est pas ncessaire que tu perdes une demi-journe de travail. Le repas termin (j'aurais t embarrass pour dire ce que j'avais mang ce soir-l), j'allai me coucher. Mais, comment trouver le sommeil? Etendu sur mon lit, la main pose sur la tte de

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Kafi qui paraissait se demander pourquoi je soupirais ainsi, je rflchis encore. Sans cesse me revenait l'esprit la petite phrase de Lyane : Vous ne me reverrez jamais , et je pesais les mots, un un, essayant de dcouvrir ce qu'ils cachaient. Si Lyane les avait crits, je ne pouvais croire qu'elle les avait penss. Elle paraissait accuser ses parents d'tre la cause de sa fuite. Or, elle ne nous avait jamais dit d'eux que du bien. Par scrupule, elle n'avait pas voulu leur demander de l'argent pour remplacer ses affaires abmes. Elle avait mme cach l'incident. Pourquoi, ensuite, se venger?... car, plus je me rptais la petite

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phrase, plus elle me semblait dicte par le dpit. Enfin, trs tard, je m'endormis... ce qui ne m'empcha pas .de m'veiller plus tt que d'habitude, sans que ma mre et besoin de me secouer. Le jour n'tait pas encore lev. Aussitt, mes penses revinrent vers Lyane. O avait-elle pass cette nuit glaciale d'hiver? Mon pre tait dj parti. Depuis quelque temps, il travaillait dans un atelier de la banlieue et le trajet tait long. Maman s'occupait, dans la cuisine. Elle aussi avait fait de mauvais rves. Surtout, recommanda-t-elle en me laissant partir, n'oublie aucun dtail. Explique clairement au commissaire ce que tu as observ. L'air tait encore trs vif, ce matin-l. Au bord des trottoirs, l'eau des caniveaux avait gel. Je descendis en courant, avec Kafi, vers la Rampe des Pirates. La Guille et Bistque battaient dj la semelle devant la caverne . Corget et Gnafron arrivrent presque aussitt, puis le Tondu, avec Mady, qu'il tait all prendre chez elle. Tous, comme moi, avaient parl leurs parents et ceux-ci avaient eu la mme raction que les miens : nous devions rvler ce que nous savions, mme si la police devait trouver nos renseignements insignifiants. De la Rampe des Pirates, la bande se rendit rue

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des Tourettes. Hlas! M. Montanin tait au lit. La veille au soir, il avait pris froid en descendant au commissariat. Il ne pouvait nous accompagner. A cause de ses jeunes enfants, Mme Montanin, elle non plus, ne pouvait s'absenter. Elle demanda son mari d'crire un mot d'introduction que nous remettrions au commissaire, avec la lettre de Lyane. Il tait peine huit heures et demie quand nous arrivmes devant le poste de police. Inutile de dire que nous tions plutt impressionns. Un agent, revolver au ct, montait la garde, l'entre. Que voulez-vous? fit-il, sans douceur, en nous barrant la porte. - C'est au sujet de Lyane Montanin, la petite danseuse qui a disparu, dit Corget; nous voulons voir le commissaire. C'est urgent. L'agent nous toisa, ironique. Ah! vous aussi, vous l'avez vue!... Vous n'tes pas les premiers. Vingt personnes, au moins, ont dj cru la rencontrer... Naturellement, ce n'tait jamais elle. - Non, dit Gnafron, nous ne l'avons pas aperue, mais c'est srieux. Il faut que nous parlions au commissaire. - Il n'est pas arriv.

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- Nous l'attendrons. Bien dcide voir le commissaire, la bande se planta sur le trottoir, et l'agent, devant notre rsolution, consentit nous laisser entrer. Asseyez-vous! La salle tait vaste et nue, simplement meuble par deux longs bancs fixs aux murs, face face. Sur l'un d'eux dormaient deux vieillards, dcouverts sans doute pendant la nuit, au cours d'une ronde, et que les agents avaient amens l, au chaud. Nous nous assmes sur l'autre et Kafi, un peu inquiet, vint se rfugier dans mes jambes. Une demi-heure, au moins, s'coula. Des agents, des hommes en civil (des inspecteurs sans doute) allaient et venaient, pntraient dans un bureau, l'autre bout de la salle, ou en sortaient. Enfin, un petit monsieur en pardessus et chapeau gris, que les agents gratifirent d'un salut militaire, fit son apparition. Nous voyant aligns, sur le banc, en rang d'oignon, il s'arrta, consulta sa montre. Que font ces gamins?... Ils devraient tre l'cole. - Ils vous attendaient, monsieur le commissaire, expliqua un agent, c'est au sujet de la petite danseuse. Encore?... et naturellement, eux aussi l'ont aperue... et ils viennent sept pour dire cela!
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Rassemblant son courage, Mady se leva. Monsieur le commissaire, nous avons d'importantes rvlations vous faire. Il eut un sourire incrdule. Voyez-vous a! des rvlations!... Quel grand mot! Puis, apercevant Kafi : Et ce chien lui aussi a sans doute quelque chose dire ? Le ton ironique nous dplut. Cependant, Mady, dlgue pour parler la premire, poursuivit : C'est trs srieux, monsieur le commissaire. Nous connaissions bien Lyane. Nous tions chez ses parents, hier soir, quand ils ont reu une lettre o leur fille disait qu'elle ne reviendrait jamais. M. Mon tanin devait mme nous accompagner, ce matin; il est malade. Il nous a remis ce petit mot. Cette fois, le commissaire se radoucit. Pourquoi ne le disiez-vous pas plus tt? Il parcourut le message. En effet, dit-il, de plus en plus inquitant... mais d'aprs M. Montanin, vous auriez fait certaines constatations, dans la rue, avant la disparition de la jeune fille. -Cest exact, monsieur le commissaire. Il alluma une cigarette et, du geste, nous invita passer dans son bureau.
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Alors? fit-il, press, je vous coute. Toutes les ttes se tournrent vers moi. Je rptai ce que, depuis la veille, j'avais soigneusement not dans ma mmoire afin de ne rien oublier. Je redis les craintes de Lyane, puis parlai de mes observations, de la femme au panier d'osier, de l'auto qui stationnait prs du Jardin des Plantes. Enfin, je sortis les deux billets de cinma. Le commissaire les examina avec une moue, puis feuilleta un annuaire tlphonique qui tranait sur son bureau. Non, dit-il, il n'existe aucun Cinma du Sicle Lyon... ni dans la banlieue. a ne nous indiquerait d'ailleurs pas grand-chose. Puis, relevant les yeux vers moi : C'est tout ce que tu avais dire?... En somme, tu n'as rien vu. Il est possible que les billets aient t jets de la voiture en stationnement mais quand cela serait? Tu admets toi-mme avoir mal vu la femme qui se trouvait bord. Quant celle qui marchait derrire vous, rue des Capucins, rien ne prouve non plus qu'elle vous suivait. Reconnais-le, tu t'es laiss emporter par ton imagination. Je protestai : Pourtant, Lyane, elle-mme, s'est plainte d'avoir t espionne.

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Evidemment, elle a pu vous le dire. Reconnaissez que, de la part d'une jeune fille capable de faire une fugue, cela n'a rien de surprenant. la rigueur, jusqu' hier soir, j'aurais prt l'oreille ce que vous me racontez, mais aprs sa lettre... Non, cette jeune personne est partie de chez elle de son plein gr. La preuve est l. Pourtant, objecta Mady, elle n'tait pas malheureuse. - Je n'en doute pas, mais sait-on ce qui lui a pass brusquement par la tte? A bout d'arguments, dsorients par l'attitude du commissaire, nous nous retirmes. Cependant, une fois dans la rue, impossible de nous loigner. 11 nous semblait que le commissaire allait nous rappeler, dire qu'il avait rflchi et qu'il prenait nos dclarations au srieux. Nous tions l depuis un bon quart d'heure quand, tout coup, Mady laissa chapper un cri. Oh! regardez! Elle dsignait un homme en tenue de travail, qui se dirigeait vers le commissariat, portant une petite valise verte. Notre camarade se prcipita. Monsieur! o avez-vous trouv cette valise? L'homme nous regarda, hsitant rpondre. Sur le quai, je l'apporte an commissariat.
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Nous le suivmes dans la salle o nous avions si longuement attendu. Sur la demande de l'inconnu, un agent frappa la porte du fond el le commissaire reparut. L'homme entra. Sans hsiter, nous le suivmes. La valise de Lyane! s'cria Mady, nous l'avons reconnue. Le commissaire lui fit signe de se taire et, s'adressant l'homme : O avez-vous fait cette dcouverte? J'avais lu, dans le journal, la disparition d'une

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petite danseuse, fit l'ouvrier qui, d'aprs son mauvais franais et son accent, devait tre Italien. J'ai tout de suite pens elle. - Je vous demande o vous l'avez trouve, rpta le commissaire impatient. Sur un quai du Rhne, prs du pont Morand, au bas de la Croix-Rousse. - Quand? Tout l'heure, en venant prendre mon travail sur le chantier. Vous l'avez ouverte? - Elle n'tait pas ferme clef. Elle n'a mme pas de serrure. Le commissaire avait pris la valise pour la dposer sur le bureau. Il en retira le collant noir, le tutu et les chaussons de Lyane. Le tutu tait dchir, ou plutt, l'toffe lgre avait t taillade deux endroits par la lame d'un canif, ainsi que les chaussons. Cependant, le dommage paraissait moins grand que la premire fois, en tout cas rparable. Vous n'avez rien trouv d'autre? demanda le commissaire, par exemple une lettre? - Non. - Et proximit de l'endroit o vous avez dcouvert la valise, sur le quai? - J'ai cherch aux alentours, il n'y avait rien.

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- Etait-ce la premire fois que vous veniez sur ce chantier? - Nous y avons travaill hier, toute la journe, jusqu' six heures du soir. Nous tions cinq, occups la rparation d'un parapet. Si la valise avait dj t l, nous l'aurions vue, coup sr. Pensez donc, monsieur le commissaire, je l'ai ramasse deux mtres du bord de l'eau, sur le quai, comme si elle avait t dpose l, bien en vue. Le commissaire rflchit, puis appuya sur un bouton qui dclencha une sonnerie, l'extrieur du bureau. Un inspecteur en civil entra, qui il lana : Prvenez immdiatement la brigade fluviale et rendez-vous, avec cet homme, prs du pont Morand, pour effectuer des recherches autour du lieu o cette valise a t dcouverte. L'homme sortit avec l'inspecteur et nous laissa seuls en compagnie du commissaire. Nous avions assist cette scne le cur serr, paralyss par l'angoisse. Le commissaire eut un soupir qui nous parut tre de soulagement. Vous voyez, fit-il : une contrarit, une lettre o on annonce qu'on ne reviendra jamais, une valise qu'on abandonne au bord de l'eau... Que faut-il de plus pour tirer une conclusion? Je pense que tout cela est suffisamment clair.

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II avait laiss tomber ces mots d'une voix naturelle, en policier satisfait de voir se terminer une enqute difficile. Nous le regardions, stupfaits et, soudain, comme si ce que nous prouvions s'tait communiqu de l'un l'autre, une immense indignation nous souleva. Une voix angoisse, celle de Mady, clata : Ce n'est pas vrai, monsieur le commissaire!... Vous n'avez pas le droit!... Vous ne connaissiez pas Lyane! Elle tait heureuse chez elle. Jamais un seul instant, elle n'a pens... D'ailleurs, regardez ses affaires; elles taient rparables. Non, ce n'est pas vrai... pas vrai. - Parfaitement! lana le petit Gnafron son tour. La valise ne prouve rien... au contraire. Pourquoi n'a-telle t dcouverte que ce matin? Les ouvriers ont travaill sur le chantier hier, toute la journe : ils l'auraient vue! Elle y a t dpose cette nuit seulement. Dans ce cas, monsieur le commissaire, qu'aurait fait Lyane, dans Lyon, depuis deux jours, sans argent? Quelqu'un l'aurait aperue, dans la ville. Le ton montait. Oubliant qui nous nous adressions, nous parlions, prsent, tous la fois, haute voix, si bien que Kafi crut une dispute et se mit aboyer. Un violent coup de poing, assen sur le bureau, rtablit le silence.

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Taisez-vous, ordonna le commissaire. Ah! c'est un peu fort! Vous auriez la prtention de m'apprendre mon mtier? Appuyant de nouveau sur le bouton de la sonnerie, il appela un agent. Faites-moi sortir ces effronts... et ne les laissez plus rentrer, sous aucun prtexte. L'agent nous poussa devant lui, comme un troupeau de moutons, malgr l'air menaant de Kafi, jusque dans la rue. Mady et le Tondu taient trs ples, prts dfaillir. Quant Gnafron, il cumait de rage. Je m'en doutais! Quand nous sommes entrs, le commissaire avait dj son ide. A prsent, la valise retrouve, il n'en dmordra plus. A quoi bon attendre, cette fois? Rvolts et consterns, nous nous loignmes lentement. Le froid vif, aprs la chaleur suffocante du bureau, nous saisit. Nous claquions des dents. Il n'tait que neuf heures et demie. Nous avions encore le temps de passer chez nous, de prendre nos affaires pour remonter l'cole. Personne n'en eut le courage. Il se trompe, rptait Gnafron en serrant les poings, je suis sr qu'il se trompe. Ah! si nous pouvions le lui prouver! La bande s'arrta, un carrefour, pour mettre

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un peu d'ordre dans ses ides et retrouver un semblant de calme. Plus loin, nous retraversions la place des Terreaux quand une voix nous hla : Hep! les garons! C'tait le photographe qui nous avait vendu puis rachet l'appareil. Que voulait-il? Il tombait mal! Courant vers nous, il lana : Je vous ai reconnus, travers la vitrine... Vos photos sont prtes. Quelles photos? fit Corget. - Eh bien, celles de la dernire bobine, que vous m'aviez remise l'autre jour. Elles ne sont pas fameuses, sauf une... mais celle-l, je ne vous en dis pas plus. Venez plutt voir. Aprs ce qui venait de se passer, ni les uns ni les autres nous n'avions envie de voir nos photos. Cependant, dsuvrs, ne sachant que faire du reste de la matine, nous suivmes le marchand. Tenez, fit le photographe en ouvrant un tiroir. Je n'ai pu rsister au plaisir de l'agrandir. Regardez-moi a!... Il tourna la photo de notre ct et nous remes un choc dans la poitrine. C'tait le dernier clich, celui que j'avais pris dans la cour de l'cole de danse, au hasard, simplement pour finir le rouleau de pellicule. Regardez! s'extasiait le photographe, comme

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s'il en tait l'auteur, regardez ce premier plan presque flou cause du mouvement des petites danseuses... et ces reflets sur les pavs mouills de la cour. On devine l'eau comme si on la touchait... et ces architectures, au fond, qu'on dirait places l, exprs, pour raliser le plus merveilleux dcor. Quelle russite! Des professionnels n'auraient pas fait mieux. Vous pouvez tre fiers de votre travail... eh bien quoi?... vous ne dites rien? Non, nous ne disions rien, car nous avions reconnu, au premier plan, une certaine petite danseuse. Oui, Lyane! Elle tait ravissante avec ses cheveux arrangs en tresse autour de sa tte. Le flash l'avait surprise au moment o, gracieuse comme une biche, elle bondissait sur les pavs de la cour, le sourire aux lvres. Nous tions bouleverss. Eh bien, rptait le marchand, vous vous taisez. Cette photo ne vous plat pas? Vous tes difficiles! Personne n'avait envie de rvler ce que cette image voquait pour nous. Je fis simplement : Elle est russie, en effet, mais, vous savez, la photographie ne nous intresse plus. J'ajoutai cependant, certain d'tre approuv par mes camarades : Tirez tout de mme une preuve pour chacun

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de nous sept, nous reviendrons la chercher demain matin. - Mais... le concours? - Ce n'est plus la peine , fil Corget. Le photographe ouvrit des yeux ronds. Comment?... vous renoncez? Puis, son sens des affaires l'emportant : Alors, laisse/-moi, au moins, envoyer cette photo de votre part. Vous me permettez, n'est-ce pas? Pensez donc! quelle publicit pour moi qui vous avais vendu l'appareil, si jamais vous gagnez le premier prix! Qui a pris ce beau clich? Quel nom dois-je indiquer sur l'envoi? - Aucune importance, mettez, si vous voulez, que ce sont les Compagnons de la Croix-Rousse, tous ensemble. Et nous sortmes de la boutique, devant le photographe ahuri, pour remonter tristement chacun chez soi.

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CHAPITRE VII UN GRAND JEUNE HOMME BLOND LES jours suivants, la bande, si pleine d'entrain ' d'ordinaire, demeura dsempare. La pense que Lyane pouvait ne plus jamais revenir nous tait intolrable. Depuis la dcouverte de la valise, sur les quais, les journaux ne parlaient plus de la disparition de la petite danseuse, mais une voix secrte nous disait que tout n'tait pas fini, que nous devions esprer. En soulevant notre indignation, le commissaire n'avait russi qu' exciter notre dsir de prouver qu'il se trompait.

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Chaque soir, Mady se rendait aux nouvelles chez les parents de Lyane. Pour ne pas dranger les pauvres gens, nous la laissions monter seule chez eux et nous l'attendions dans la rue. Hlas! sa faon de secouer la tte, de loin, quand elle sortait de la maison, nous comprenions que Lyane n'avait toujours pas donn signe de vie. Chaque matin, aussi, nous nous jetions sur les journaux, dans l'espoir de recueillir une indication qui nous aurait mis sur une piste. Enfin, par acquit de conscience, nous tions retourns voir Nadia Kouloff, rue des Capucins. De plus en plus inquite de la disparition de la petite danseuse, la matresse de ballet avait dclar : Je ne comprends toujours pas. J'ai interrog les lves de tous les cours. Impossible de savoir qui a touch aux affaires de Lyane. Le seul point prcis, susceptible d'une vrification, tait la provenance des fameux billets de cinma. Pour en avoir le cur net, Gnafron avait emprunt l'annuaire tlphonique de son voisin, le droguiste. Ensemble, nous avions parcouru la page concernant les cinmas. Ainsi que l'avait constat le commissaire, aucun Cinma du Sicle n'existait dans Lyon, ses faubourgs ou sa banlieue... et pas davantage dans le reste du dpartement du Rhne, Devions-nous compulser les annuaires des

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quatre-vingt-neuf autres dpartements franais? Le jeudi suivant, nous tions tous les six runis dans notre caverne , quand Mady frappa la porte. Nous avons t stupides ! s'cria-t-elle en entrant. Comment n'y avoir pas pens plus tt? J'ai trouv ce que nous cherchions. - Le cinma? - Oui. Nous avions simplement oubli que le dpartement de l'Isre s'tend jusqu'aux portes de Lyon. C'est ce que je me suis rappel ce matin. Alors, j'ai couru la poste, feuilleter l'annuaire de l'Isre; par chance, presque du premier coup, je suis tombe sur le Cinma du Sicle. - O? - A Vienne. Je peux mme vous donner le nom de la rue et le numro de tlphone, j'ai tout not. - A Vienne? rpta Gnafron. Nous y sommes passs vlo quand nous descendions dans le Midi. Nous avons simplement long les quais, mais la ville m'a paru assez grande. Trente mille habitants, fit Mady, j'ai aussi not a... ainsi que la distance : Vienne est vingt-huit kilomtres de Lyon. Ainsi, elle nous apportait des renseignements complets. Elle ajouta : Evidemment, a ne nous apprendra sans doute

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pas grand-chose d'aller l-bas, mais, pour le moment, nous ne pouvons rien entreprendre d'autre. Tu as bien fait, remercia Gnafron, il faut aller voir. Puis jetant un coup d'il sa montre : Dommage : aujourd'hui, c'est un peu lard. Si j'ai bonne mmoire, la route n'est pas fameuse entre Lyon et Vienne, pleine de montes et de descentes. Avec la traverse de Lyon, de bout en bout, il faudrait compter prs de deux heures pour aller. - Et autant pour revenir, enchana la Guille, nous ne serons pas de retour avant huit

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heures, mme en ne nous arrtant qu'un instant lbas. - Et vous oubliez, ajouta Bistque, qu' huil heures il fait grand-nuit depuis longtemps et qu'un seul de nos vlos possde un clairage. - Oui, soupira le Tondu, impossible pour ce soir... Nous avons classe demain et aprs-demain; il faudra attendre jusqu' dimanche... encore, condition qu'il ne fasse pas un temps pouvantable. Trois longs jours dans l'inaction, c'tait vraiment beaucoup. Comment tuer le temps jusqu' dimanche, en ayant l'impression de faire quelque chose? Commenons par remettre les vlos en tat, proposa Gnafron. Ils n'ont pas servi depuis deux mois. L'humidit a srement dcoll quelques pices aux chambres air. Tout notre matriel roulant tait l, entass au fond de la caverne . Ainsi que l'avait prvu Gnafron, plusieurs roues taient plat. L'quipe se mit la besogne, avec une sorte de rage, soulage de pouvoir enfin agir. Nous travaillions depuis une demiheure, aids par Mady qui promenait la bougie ou la lampe lectrique de l'un l'autre, quand notre camarade remarqua : Vous avez entendu? Kafi vient de gronder...

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et il a dress l'oreille, comme si quelqu'un s'tait arrt, dehors, devant la porte. Bah ! lit Gnafron, encore les gones du quartier qui rdent autour de la caverne , histoire de nous agacer. II acheva de remonter la roue qu'il tenait, puis s'approcha de la porte pour l'ouvrir et faire fuir les gamins, mais au mme moment il poussa une exclamation. Oh ! regardez ! II venait de dcouvrir, gliss sous la porte, quelque chose de blanc : une enveloppe. Vite, Mady, la bougie! L'enveloppe ne portait aucune adresse, mais elle tait cachete. Gnafron la dchira et en retira une feuille de papier, blanc galement, sur laquelle couraient une dizaine de lignes d'une criture htive, sans en-tte ni signature. Sur le coup, pensant Lyane, nous avions tressailli. Non, ce n'tait pas son criture. Gnafron lui haute voix : J'ai besoin de vous parler, mais une condition [orme-Ile : que nous ne rptiez personne ce que je vous dirai. Si vous tes d'accord, trouvez-vous, ce soir, six heures sur la place des Terreaux, l'angle de la rue Romarin. Je vous reconnatrai. Passant le message Mady, Gnafron ouvrit

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La porte pour se prcipiter dans la rue. Naturellement, il n'aperut personne. L'inconnu avait eu le temps de disparatre. Alors, chacun se pencha nouveau sur l'criture. Etait-ce celle d'un homme, d'une femme?... ou simplement d'un gone du quartier? Non, pas celle d'un gamin, fit Mady. Un gamin n'aurait pas l'ide de faire les d de cette faon. Alors, d'un homme ou d'une femme? Mady hsita. Je ne peux pas vous dire,... je pencherais plutt pour celle d'un homme. En tout cas, fit Corget, c'est quelqu'un qui nous connat, qui sait que nous nous runissons ici. Que nous veut-il? Et pourquoi a-t-il soulign une condition formelle ? s'tonna la Guille. C'est donc si mystrieux? Mady, elle, tait surtout intrigue par les premiers mots du message : J'ai besoin de vous parler. Vous ne trouvez pas bizarre qu'il emploie le mot besoin . On dirait qu'il nous supplie de venir et qu'il a peur. Peur de quoi? Je me le demande. Moi, dit le Tondu, je remarque surtout qu'il

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nous donne rendez-vous un des endroits les plus frquents de Lyon, une heure o la ville grouille de monde. Est-ce voulu?... pour que nous n'imaginions pas qu'il nous tend un traquenard? Accepter le rendez-vous, c'tait aussi accepter de garder un secret. Quel secret? Personne n'avait prononc le nom de Lyane, mais c'est elle que nous pensions tous. Si vous voulez mon avis, dclara Corget, il s'agit probablement de Lyane, alors, pas d'hsitation. Descendons place des Terreaux et jouons franc jeu. La bande fut unanime pour l'approuver. Il tait cinq heures. Trop impatients pour attendre surplace, nous descendmes vers la ville, en emmenant Kati qui dtestait rester longtemps enferm. Avec le soir qui tombait, le froid de ce mauvais mois de fvrier redevenait plus vif encore. Bien avant l'heure, nous nous postions au bas de la rue Romarin, dont le nom rappelait ma Provence natale. Six heures moins le quart. Encore personne. Aucun regard insistant ne nous avait t adress... sinon celui d'un agent, qui se demandait ce que nous faisions l, plants au coin de la rue, par un temps pareil. Six heures moins cinq!... Six heures!... Six heures cinq!... Toujours rien.

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Ce n'tait peut-tre qu'une plaisanterie, supposa la Guille, celle de gones jaloux de notre caverne. Mais, au mme moment, alors que nous nous apprtions remonter vers la Croix-Rousse, une voix pronona, derrire nous : Ah! vous tes venus!... Vous tes d'accord? C'tait un grand jeune homme de dix-huit vingt ans, bien mis. Ses cheveux blonds, un peu friss, sa petite moustache encore plus blonde, son visage assez particulier, me donnrent l'impression

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de l'avoir dj rencontr quelque part. Il paraissait extrmement embarrass. Vous me reconnaissez? fit-il; vous m'avez probablement aperu, dans la salle d'attente de l'cole de danse. Eu effet, je me souvins, et je compris que les autres l'identifiaient, eux aussi. Comme nous n'avions pas rpondu sa question, il reprit, une nuance d'inquitude dans la voix : Vous avez vu les mots souligns sur le billet?... Etes-vous d'accord? - Entendu! fit Corget, vous pouvez parler. Nous ne dirons rien. Le garon eut un sourire embarrass. Vous pouvez me tutoyer, je ne suis pas tellement plus vieux que vous, malgr ma taille. Je viens tout juste d'avoir dix-huit ans. - Si tu veux , fit Corget pour le mettre l'aise. Et il ajouta aussitt : Est-ce de Lyane que tu voulais nous parler? Il hsita rpondre; Mady insista : O est-elle?... a-t-on dcouvert une piste? Il secoua la tte, l'air navr. Puis, baissant les yeux : Je ne sais rien. C'est pour cela que je suis

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venu. Elle a disparu, sans doute cause de ma sur. En prononant ce dernier mot, il jeta un regard la ronde, comme s'il craignait d'avoir t entendu par des passants. Oui, reprit-il voix basse, c'est ma sur qui a ouvert la valise de Lyane, touch ses affaires. II y eut un silence, un curieux silence, fait des mille bruits de la ville, mais que nous n'entendions pas. Nous demeurions suspendus aux lvres de ce grand garon qui nous dpassait de toute la tte. Oui, fit-il, ma jeune sur Christine a fait cela.. Oh! pas par pure mchancet, croyez-moi. Elle ne rve que de danse et devait se prsenter au concours des petits rats de l'Opra. Elle n'ignorait pas qu'il y aurait beaucoup de candidates et peu d'lues. Elle connaissait Lyane et son talent. Alors, un jour, cette folle ide de dcourager une rivale plus favorise lui est venue. Elle n'a pas su y rsister. Bien entendu, elle n'a parl personne de son geste, chez nous. C'est seulement la deuxime fois; en apprenant la disparition de Lyane, qu'elle m'a tout dit, moi, son grand frre, me suppliant de n'en parler personne. II se tut, laissa chapper un soupir, et reprit :

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Si vous voyiez dans quel tat est ma sur, prsent! Elle ne vit plus. Elle s'accuse de la disparition de sa camarade et a l'impression d'avoir commis un crime monstrueux. Elle dit que si la vrit clate, toute notre famille sera dshonore. Oh! si elle pouvait se tromper! Si la disparition de Lyane n'avait aucun rapport avec le geste de Christine!... Moi aussi, je me sens coupable de ne pas rvler ce lourd secret. J'avais trop besoin de me confier quelqu'un. J'ai pens vous. Je vous ai aperus plusieurs fois dans la salle d'attente du cours de danse. Je savais que vous aviez pris Lyane sous votre protection et je devine qu'aujourd'hui encore vous avez la conviction qu'elle reviendra. II matrisait difficilement son motion et sa peine. Au lieu d'prouver un sentiment de rprobation envers sa sur, nous avions presque envie de la plaindre, elle aussi. Oh! dites-moi, reprit le garon, votre certitude que Lyane reviendra, que ma sur retrouvera le calme; elle a t suffisamment punie. Si je pouvais vous aider!... Non, ne me repoussez pas. Acceptezvous de m'associer vos recherches si je peux vous tre utile? Il tendait les mains vers nous comme pour nous supplier.

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Nous acceptons, fit Corget... et te promettons de ne rien dire personne. II nous remercia, les yeux brillants de larmes puis, aussitt, avide de savoir o en taient nos recherches, il demanda ce que nous avions fait depuis la dcouverte de la valise sur les quais du Rhne. Il fut trs du en constatant que nous n'en savions gure plus que lui, mais comme nous lui expliquions nos difficults pour nous rendre Vienne, afin de voir le Cinma du Sicle , son visage s'claira. A Vienne, dites-vous?... Je peux vous y conduire. Mes parents tiennent un magasin de fleurs, dans la rue du Bt-d'Argent, pas loin d'ici. Je travaille avec eux. Depuis que j'ai pass mon permis de conduire, je pilote la petite camionnette de livraison. Voulez-vous que je vous emmne Vienne, demain soir? Si, d'ici l, vous aviez quelque chose me dire, vous n'aurez qu' passer dans la rue du Bt-d'Argent. Vous trouverez sans peine le magasin; il a pour enseigne : A la Tulipe Noire. La camionnette stationne toujours proximit; elle aussi, porte l'enseigne de la maison. Si vous l'apercevez, c'est que je suis dans la boutique. Je m'appelle Jacques. Vous n'aurez qu' me demander... sans dire, bien entendu, la raison de votre visite.

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Soulag, il tendit encore ses mains et nous remercia de l'accepter parmi nous et de lui faire confiance. Donc, demain, lana-t-il. A cinq heures et demie, je vous attendrai au bas de la Rampe des Pirates. II disparut, tout de "suite happ par la foule. Ainsi, un premier mystre venait d'tre clairci. Etait-ce parce que nous venions de rencontrer quelqu'un qui, comme nous, esprait follement le retour de Lyane?... parce que, enfin, nous allions pouvoir agir plus librement? Aprs le dpart du grand garon blond, la bande tout entire prouva une sorte de soulagement. Oui, fit Mady, en remontant avec nous vers la Croix-Rousse, jusqu' prsent, je n'osais pas tout fait croire au retour de Lyane. A prsent c'est curieux, j'en ai presque la certitude.

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CHAPITRE VIII DANS LES HUES DE VIENNE AINSI, le vendredi et le samedi soir, Jacques, de venu notre associ dans l'incertaine enqute que nous menions, nous avait conduits Vienne. A cause, de ses livraisons, nombreuses ces heures de la soire, il ne pouvait s'absenter longtemps, aussi nous dposaitil, vers six heures, dans la petite ville des bords du Rhne, pour rentrer ensuite Lyon d'o il revenait nous chercher vers sept heures et demie.

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Le premier soir, nous avions facilement dcouvert le fameux Cinma du Sicle , un petit cinma de quartier, ou plutt une remise amnage en salle de spectacle. D'aprs les affiches, il ne prsentait que des films anciens, vus deux ou trois ans plus tt aux programmes lyonnais. Les gens qui le frquentaient n'taient srement pas ricbes, si l'on en jugeait par le prix des places. Contrairement l'ordinaire, les fauteuils de premire srie taient les moins chers. Cela correspondait d'ailleurs assez bien l'ide que je me faisais de la situation de l'homme la vieille voiture. Lui non plus ne devait pas tre cousu d'or. Du cinma, nous nous tions gaills travers la ville, par petits groupes, la recherche de la voiture. Bien entendu, je n'avais pu en fournir mes camarades qu'une description plutt vague. Pas sr de sa couleur, j'avais surtout insist sur les pare-chocs rouilles et les deux premiers chiffres du numro qui formaient le nombre 13 ou 18. Mes espoirs se portaient plutt sur le panier provisions, bien caractristique, qui, lui, avait, beaucoup plus de chances de nous mettre sur la voie. Hlas! le deuxime soir, quand, aprs avoir dambul une nouvelle fois dans la ville, nous nous tions retrouvs autour de la camionnette de Jacques, le rsultat n'tait gure encourageant. Corget et Bistque avaient bien dcouvert trois voitures dont les numros formaient un 13 ou un 18,
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mais la premire tait un camion, la seconde une auto toute neuve aux pare-chocs tincelants et la troisime une familiale de boulanger, charge de corbeilles de pain. 11 fallait s'y attendre, avait dit la Guille... et puis, supposer que les billets aient rellement t jets de la voiture en stationnement dans le Jardin des Plantes, rien ne prouvait qu'elle appartenait des Viennois. Son propritaire habitait peut-tre un petit pays des environs, o il n'y a pas de cinma. Tant pis, avait dit Jacques, nous reviendrons! En si peu de temps, sous ces lampadaires trop faibles, nous avons mal explor la ville. Demain, nous partirons de bonne heure. Notre magasin est ferm ds midi. Mon pre se montre trs chic avec moi; il me laisse la camionnette pour mes promenades. Le dimanche aprs-midi, il revint, comme promis, nous attendre au bas de la Rampe des Pirates. A deux heures, peine, il nous dposait sur les quais de cette curieuse ville de Vienne, tout en montes et en descentes, aux rues troites o les autos ne peuvent pas toujours se croiser. Mady, (fui n'avait pu nous accompagner les jours prcdents,

faisait partie de l'expdition... ainsi que Kati, bien entendu. Par chance, le temps s'tait lgrement
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adouci. Un ple soleil perait, par instants, le rideau de brume sur la valle. Soyons mthodiques, dit Gorge t.. Nous sommes huit, sparons-nous en groupes de deux. - Voici ce que je propose, ajouta Jacques. Afin de ne pas perdre de temps, au cas o les uns ou les autres observeraient quelque chose d'intressant, je vais laisser, sur la banquette de la voiture, ce petit carnet. L'quipe qui aura fait une dcouverte y griffonnera quelques mots. Ainsi, les autres quipes, la fin de chaque ronde, toutes les heures par exemple, seront aussitt renseignes. L'ide tait bonne, tout le monde approuva Jacques. Au moment de nous sparer, Mady demanda faire quipe avec moi... cause surtout de Kafi qu'elle aimait beaucoup. Jacques qui, dcidment, avait le sens de l'organisation, avait achet le plan de la ville. Afin de ratisser toutes les rues, comme il dit, il proposa de cantonner chaque quipe dans un secteur bien dtermin. Le ntre se situait dans la partie haute de la ville, aux alentours de l'ancien thtre romain, indiqu sur la carte par un large demi-cercle. Les jours prcdents, trop pris par le temps, nous n'tions pas monts jusque-l. C'tait un quartier un peu excentrique, dominant la ville, sillonn d'innombrables rues ou ruelles tout en pente.
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Pendant une heure, nous errmes ainsi, en vain, dans ce quartier presque dsert un dimanche aprsmidi. L'heure coule, nous redescendmes sur le quai, avec l'espoir que les autres auraient eu plus de chance et que nous trouverions un message sur le carnet Rien, la page tait reste blanche Bien sr, fit Mady, la rigueur, nous pourrions apercevoir l'auto, srement pas le panier. Personne ne se promne avec un panier provisions, un dimanche aprs-midi, puisque toutes les boutiques sont fermes. Cependant, elle ajouta : Heureusement, les vacances de Mardi gras commencent demain Elles ne sont pas longues mais, d'ici jeudi, nous aurons peut-tre fait des dcouvertes. Je suis sre que nos chances seraient plus grandes un jour de semaine, le matin, l'heure o les mnagres font leurs emplettes. En attendant, nous voici repartis vers la haute ville, pour une seconde expdition... avec Kafi qui devait se demander pourquoi nous repassions toujours aux mmes endroits. Nous achevions cette seconde tourne, et, force de monter et de descendre, nos jambes se faisaient paresseuses, quand j'avisai une petite rue que nous

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n'avions pas encore visite. J'hsitai m'y engager, car il se faisait tard et Mady commenait grelotter. Si, insista-t-elle, passons partout. Bien nous en prit. Nous n'avions pas fait cinquante pas que je m'arrtai net. Au fond d'une sorte d'impasse ou de cour, je venais d'apercevoir une auto correspondant celle que nous cherchions depuis trois jours. Elle pointait son capot vers nous. Le numro de la plaque me frappa : 13 1.3 CM 38. Cependant, je restai distance car, prcisment, un homme tait en train de la nettoyer. En manches de chemise, malgr le froid, il me parut d'une taille et d'une corpulence exceptionnelles. Pouvait-il tre le chauffeur qui sommeillait sur la banquette de l'auto, prs du Jardin des Plantes? Cela me parut presque impossible. Si mes souvenirs ne me trahissaient pas, l'autre devait tre plutt petit, en tout cas pas plus grand que la femme que j'avais vue ensuite assise ct de lui. Tant pis, fit Mady, approchons-nous. Nous verrous bien s'il reconnat Kafi; le chauffeur de l'autre jour a certainement remarqu ton chien. J'hsitai, prcisment cause de Kafi. Si l'homme m'identifiait, que ferions-nous ensuite? La partie serait perdue. Cependant, plus je le regardais, moins il me semblait correspondre l'autre. Finalement, je m'avanai, avec Mady et Kafi qui avait aperu un enfant et cherchait s'amuser avec lui, car il
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adorait les enfants. L'homme se redressa, nous considra en souriant : Vous venez peut-tre me donner un coup de main? Dposant son seau, il recula pour contempler la voiture. Si ce n'est pas malheureux de l'avoir laiss ainsi manger par la rouille.

- Ah! fit Mady, elle ne vous appartient pas? L'espce d'athlte se redressa, mi-souriant, mi-fch: Comment?... Croyez-vous que je l'ai vole? J'changeai un regard avec Mady. Si la voiture lui
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appartenait, pourquoi accusait-il quelqu'un de l'avoir mal entretenue? -Cela nous parut bizarre. Nous allions le questionner, quand il reprit son seau et nous lana : Vous voyez bien que vous rne gnez. Allez donc vous promener! Nous nous loignmes. Cependant, le gamin (probablement son fils) nous suivit un bout de chemin pour continuer de jouer avec mon chien. Le tournant de la rue dpass, Mady s'approcha de lui. Le monsieur qui nettoie la voiture, c'est ton papa, 11'est-ce pas? - Oui. - Et la voiture est lui? - Bien sr, elle est mon papa, fit-il firement. Il l'a depuis longtemps? Depuis... depuis hier. Tu saurais dire o il l'a achete? La question lui parut surprenante. Il ouvrit des yeux ronds. Eh bien, chez M. Labrosse, parbleu! - Qui est M. Labrosse?

- Le garagiste. Vous ne connaissez pas M. Labrosse ? - O habite-t-il? Le gamin tendit la main droite, ensuite gauche et, finalement, s'embrouilla.
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L-bas!... par l! Puis, ingnument, il demanda : Vous aussi, vous voulez acheter une auto?... comme celle de papa? Mady sourit, lui donna un bonbon et nous dgringolmes en courant vers la camionnette. Le carnet, et pour cause, tait toujours intact. Cependant, ct, Jacques avait laiss le plan-guide de la ville. En le feuilletant, je dcouvris, sur une page de publicit, le garage en question : GARAGE DU BAS-DAUPHIN LABROSSE FRRES SPCIALISTES DE LA VOITURE D'OCCASION. Suivait l'indication d'une rue qui, d'aprs le plan, se situait vers le sud de la ville. J'y entranai Mady. La cour du garage tait un vritable bric--hrac de voitures varies. Le portail, en mauvais tat, et qu'on aurait pu enjamber sans peine, tait ferm.
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Inutile d'entrer, fit un passant, il n'y a personne le dimanche. Vous n'aurez qu' revenir demain. El il ajouta : Si c'est pour une rparation urgente, l'un des ouvriers habite tout prs d'ici, tenez! la petite maison
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que vous apercevez l-bas, celle qui a des volets rouges. J'hsitai. Qu'allions-nous dire? Que nous voulions connatre le nom de l'ancien propritaire de la voiture numro 13 13 CM 38? Ne nous enverrait-on pas promener... comme tout l'heure? Mais, encore une fois, la chance nous sourit, toujours cause de Kafi qui, sans s'en douter, nous rendait de fiers services. En effet, l'ouvrier qui on nous avait adresss aimait les chiens; il rvait justement d'un chien-loup semblable Kafi. Sans s'inquiter de savoir pourquoi nous cherchions le renseignement, il nous le donna aussitt. Ah! oui, la voiture qui porte deux fois le numro 13, je vois. Elle n'a pas tran au garage, elle a t revendue hier. Nous ne l'avons garde qu'une semaine. Le patron l'a achete quelqu'un de la monte SaintAntoine, quant vous dire quel numro! Je me souviens de cette voiture parce je l'ai dpanne, il y a deux mois. Son propritaire avait oubli de serrer le frein main, en stationnant devant chez lui. La voiture est partie toute seule et s'est abm le nez contre un mur. Mme que j'ai dit au conducteur que le nombre 13 ne lui portait pas bonheur! Et pourtant il tait double! II ne nous manquait que le numro de la maison, mais nous en savions assez pour la retrouver. Une demi-heure plus tard, nous arrivions la monte Saint111

Antoine, presque en dehors de la ville. Cette rue, trs en pente, tait borde, d'un ct par un long mur, celui d'un cimetire, de l'autre par quelques maisons, spares les unes des autres par des jardins. Malheureusement, la nuit tombait et, avec ce temps froid, la monte tait dserte. Cependant, vers le bas, Mady aperut une petite picerie qui, par chance, tait ouverte. Elle n'hsita pas. Entrons, dit-elle, nous verrons bien. L'picire tait occupe servir une unique cliente. Cependant, aimable, elle s'interrompit pour demander ce que nous voulions. Nous cherchons, dit Mady, des gens qui habitent dans cette monte, mais dont nous ne connaissons pas le nom. Nous savons simplement qu'ils ont rcemment vendu leur auto et que la dame possde un panier en osier, un panier qui porte une bande rouge, tresse en travers. La marchande hocha la tte. Je ne vois pas de qui vous voulez parler. Mais aussitt la cliente se pencha vers l'picire : Au fait... un panier bande rouge... ce pourrait bien tre Mme Russieux. C'est mme srement elle. Souvenez-vous! Elle se servait chez vous autrefois. Il est vrai qu' ce moment-l elle n'avait peut-tre pas ce panier. Elle

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n'est plus revenue ici cause... cause... Je crois qu'elle vous devait de l'argent. - C'est vrai, fit la marchande. - O habite-t-elle? demanda Mady. - Presque au sommet de la monte, expliqua la cliente, au numro 17, une maison isole avec un portail de fer sur le ct. Nous sortmes en remerciant, mais peine tionsnous dehors que la cliente nous rejoignit. Ce que vous allez faire chez ces gens-l ne me regarde pas, dit-elle, et je ne veux pas le savoir, mais vous ne paraissez pas les connatre. Cela m'tonnerait qu'ils vous ouvrent. Pourquoi? La femme hsita un peu. Entre nous, ce sont de drles de gens. Lui est une sorte de bon rien. Je crois mme qu'il a fait de la prison, autrefois. Il a travaill dans plusieurs maisons de Vienne, comme aide-comptable; il s'est fait renvoyer de partout. Vous dites qu'il a vendu son auto? Cela ne m'tonne pas. Ils viennent aussi de vendre leur maison; je l'ai appris pas plus tard que ce matin, la boulangerie. - Ont-ils des enfants? Des enfants! pensez-vous?... Je les plaindrais les pauvres petits! L-dessus, la femme s'loigna dans la nuit qui tombait.

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Mon Dieu! lit Mady soudain effraye, si vraiment c'taient ces gens qui suivaient Lyane! Que peuvent-ils lui avoir fait? Je remontai la rue avec elle. La maisonnette portant le numro 17 tait une ancienne construction basse, sans tage. De l'extrieur, on distinguait seulement deux fentres dont les volets taient ferms, et une porte de bois plein. Ses habitants taient certainement l; de la lumire filtrait, sous un volet. Nous attendmes un moment, dans une encoignure que faisait le mur du cimetire. Mais quoi cela nous servirait-il? Il tait trop tard prsent. Rentrons vite, dit Mady; les autres Compagnons et Jacques doivent se demander ce que nous faisons. Nous reviendrons demain. Nos camarades nous attendaient, en effet, rassembls autour de la camionnette. Haletant, je racontai notre dcouverte. Ils restrent stupfaits

par les renseignements que nous rapportions sur cet trange mnage. Le seul fait que ces gens-l taient considrs comme de louches personnages dans le quartier, que l'homme avait fait de la prison et venait de vendre galement sa maison, paraissait bizarre. Cela cadrait
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parfaitement avec l'allure du couple aperu dans le Jardin des Plantes. Mon vieux Tidou, s'cria la Guille, je te fais mes excuses. Je ne t'avais pas pris au srieux. A prsent, a change tout. Mais, de la bande, c'tait encore Jacques le plus excit. Il faut absolument que nous revenions demain, dcida-t-il. Je ferai mes livraisons le matin et nous partirons ds le dbut de l'aprs-midi. Il faut surveiller de prs les alles et venues de ces gens-l. Et, s'installant au volant de la voiture, il fona toute vitesse en direction de Lyon.

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CHAPITRE IX L'TRANGE VOYAGE JE DORMIS mal cette nuit-l. Je revoyais la monte J Saint-Antoine et entendais les paroles de la femme qui nous avait renseigns. Ah! si j'avais jamais eu des doutes, ils avaient bien disparu! Oui, ce triste couple tait celui qui avait dmarr, sous mes yeux, l'autre soir, et j'en dduisais qu'il avait enlev Lyane. Par exemple, je ne parvenais pas trouver une raison. Certainement, ces gens manquaient d'argent. Avaientils espr en trouver sur Lyane? Mme

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s'ils croyaient riche la famille de Lyane, comment imaginer que leur fille portait une grosse somme d'argent pour se rendre un cours de danse? Ce matin-l, bien qu'en vacances, je me levai plus tt que d'habitude. Mon petit djeuner englouti, je descendis notre caverne . Gnafron et le Tondu s'y trouvaient dj. Les trois autres devaient bientt nous rejoindre. Pour eux aussi le mystre tait total. Une question se posait de nouveau. Aprs cette dcouverte, devions-nous avertir la police? Ah! non, trancha Gnafron avec force, aprs la douche que nous avons reue, je ne remettrai plus les pieds au commissariat... D'ailleurs que dirions-nous? Aprs tout, ces gens sont libres de vendre leur maison, leur auto... et leur chemise par-dessus le march, si a leur plat? Voil ce que nous rpondra la police. - C'est vrai, admit Corget, nous n'en savons pas encore assez. Attendons. Attendre! toujours attendre. Ah! si nous avions pu, sur-le-champ, repartir pour Vienne! Mais quoi bon? A peine serions-nous l-bas qu'il serait temps de rentrer. Heureusement que le grand Jacques, devenu notre fidle ami, avait promis de venir nous chercher de bonne heure, dans l'aprs-midi.

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Il arriva plus tt que nous l'attendions, toujours dans la petite camionnette l'enseigne de la TulipeNoire. Lui aussi avait mal dormi, persuad, comme moi, que ces gens n'taient pas trangers l'enlvement de Lyane. Toute la bande, l'exception de Mady, installe l'avant, prs du chauffeur, s'entassa l'arrire de la camionnette, sans Kafi cette fois. Je ne l'avais pas emmen, de crainte qu'il ne soit reconnu. Une demi-heure plus tard, nous dbarquions Vienne, sur le quai du Rhne, que nous abandonnions aussitt pour la monte Saint-Antoine. Je montrai la petite maison. Les volets de deux fentres taient simplement entrebills. Si, la veille, je n'avais pas aperu de la lumire, j'aurais pu croire la maison inhabite. Je dsignai mes camarades l'encoignure du mur o nous nous tions embusqus, Mady et moi. L'endroit tait idal. Sans tre vus, nous pouvions observer tout ce qui se passait autour de cette maison. En cas d'alerte, il nous tait mme possible de nous glisser dans le cimetire, par le portillon qui s'ouvrait non loin de l. Nous avions bien fait de nous hter. A peine attendions-nous depuis un quart d'heure, que la porte de la maison s'ouvrit. Un homme apparut sur le seuil. D'assez petite taille, de corpulence trs

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moyenne, il n'avait pas du tout l'allure de celui qui il avait vendu sa voiture. Vtu d'un pardessus gris aux poches dformes par un long usage, il portait un feutre noir, certainement pas trs neuf non plus. L'homme descendit la rue d'un pas alerte, comme quelqu'un qui se rend son travail. Deux heures venaient de sonner. C'tait normal. Suivez-le, dit Gorget au grand Jacques et Mady; nous autres, restons en arrire. Cependant, au lieu de se diriger vers les ateliers ou usines, situes plutt la priphrie, il descendait vers le centre. A cette heure de reprise du travail, l'animation facilitait notre surveillance. Jacques et Mady taient toujours devant nous. Au moment o nous dbouchions sur une petite place, ils revinrent eu courant. Incroyable! fit vivement Mady, vous ne savez pas o il est entr?... au commissariat. II y avait, en effet, de quoi nous tonner. Que venait faire cet homme au commissariat? II y est peut-tre employ , dit aussitt la Guille. Gnafron haussa les paules. Penses-tu! S'il a t dj condamn, on ne l'a pas pris dans la police. Il y est plutt convoqu. Bistque rflchit.

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Il faut alors supposer que le commissaire de Lyon, malgr son air de ne pas nous croire, a poursuivi son enqute, et arrive au mme rsultat que nous. Mais presque aussitt, l'homme ressorti). Au total, il n'tait pas rest plus de trois minutes. Cependant, il paraissait soucieux, comme quelquun qui vient d'apprendre une dsagrable nouvelle. Que lui avait-on dit? En si peu de temps, il n'avait pu subir un interrogatoire. Trs intrigue, la bande le reprit en filature... ce qui nous reconduisit notre point de dpart, car l'homme rentra tout bonnement chez lui. Un long moment s'coula ensuite, pendant lequel personne ne quitta la maison. Malgr la temprature plus clmente que la veille, nous tions transis. Enfin, la femme sortit son tour. Je crus reconnatre celle qui nous suivait l'autre jour. Un panier bande rouge au bras, elle partait faire ses provisions. Par prudence... et aussi afin de ne pas laisser la maison sans surveillance, Corget envoya seulement Gnafron et la Guille sur ses traces. La femme ne s'absenta pas longtemps. Une demi-heure plus lard, elle tait de retour. Nos deux pisteurs nous apprirent qu'elle tait passe chez un charcutier, un picier et dans une-boulangerie.

Cependant, peine tait-elle rentre, l'homme sortit de nouveau. La nuit tombait. Rien de plus facile
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que de le suivre, distance, tous ensemble. A notre grande surprise, il se rendait encore au commissariat o il pntra sans hsiter. Il ne s'y attarda d'ailleurs pas plus longtemps que la premire fois. Mais, peine dehors, il s'arrta sous un lampadaire et sortit de sa poche quelque chose qui, de loin, ressemblait vaguement un carnet. Certainement, on venait de le lui remettre. A sa faon de replacer vivement l'objet dans sa poche et de repartir allgrement, Mady conclut que, cette

fois, il venait d'apprendre une bonne nouvelle et s'empressait de la rapporter sa femme.

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Nous aurions pu, videmment, le reprendre en filature et nous assurer qu'il rentrait bien chez lui, mais cela ne paraissait faire aucun doute. D'ailleurs, il tait tard. Le grand Jacques devait rentrer Lyon pour ses livraisons. De son ct, Mady ne voulait pas inquiter ses parents par une trop longue absence. La bande dcida de repartir, mais en jurant de revenir, sans faute, le lendemain. Durant le trajet du retour, les langues allrent leur train. Chacun essayait d'expliquer ces tranges visites au commissariat. Qu'allait y faire cet homme qui avait dj eu maille partir avec la police? Je ne vois qu'une explication, dit Corget. Il est venu rclamer un objet perdu, son portefeuille peuttre, que nous avons pris pour un carnet. Quand l'homme est descendu, au dbut de l'aprs-midi, le portefeuille n'avait pas encore t retrouv, il ne l'a rcupr que ce soir. Mais ce n'tait qu'une supposition. A vrai dire, elle ne satisfaisait personne. Il fallut attendre vingt-quatre heures pour claircir ce mystre. Le lendemain, en effet, revenus Vienne dans la camionnette du grand Jacques, nous tions de nouveau embusqus dans la monte Saint-Antoine quand la porte de la maisonnette s'ouvrit. L'homme reparut, vtu de sou
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long pardessus et coiff de son feutre. Il tait deux heures de l'aprs-midi, comme la veille. Se rendait-il encore au commissariat? Persuade qu'il y descendait tout droit, la bande ne se pressa pas de le suivre, certaine de le retrouver plus loin. Nous nous trompions. Corget et le Tondu, qui avaient tout de mme pris les devants pour le filer , revinrent annoncer que l'homme n'avait pas travers la petite place au bout de laquelle tait le commissariat. Ils l'avaient perdu de vue. Heureusement, Mady reconnut sa silhouette, au bout d'une rue. Il se dirigeait vers le Rhne, en direction -de l'endroit o nous avions laiss la camionnette. Dbouchant notre tour sur le quai, nous l'apermes, arrt sur une sorte de terre-plein, ct de trois ou quatre personnes. J'ai compris, fit Corget, il attend un car ou un autobus. Restons l, nous saurons o il va. Quelques minutes plus tard, en effet, un gros car bleu venait se ranger contre le terre-plein pour prendre les voyageurs qui attendaient. C'tait un autobus destination de Lyon mais, certainement, il ferait plusieurs haltes en cours de route. Vite! en voiture, s'cria le grand Jacques... et en chasse! Le. temps de courir vers la camionnette, de remettre en marche son moteur refroidi, et le gros car avait disparu. Cependant, en appuyant fond sur
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l'acclrateur, notre ami russit le rattraper avant mme qu'il et atteint le sommet de la longue cte au nord de la ville. Alors, docilement, il le suivit jusqu'au premier arrt dans un village. Pour ne pas le dpasser, il stoppa lui aussi et, afin de s'assurer que l'homme n'avait pas mis pied terre, Gnafron sauta un instant hors de la camionnette. Et la poursuite reprit. Aprs quatre ou cinq nouvelles haltes pendant lesquelles l'homme ne bougea pas, nous abordions les faubourgs de Lyon. Avec les difficults de. la circulation, les multiples feux, les encombrements, il nous serait difficile de talonner l'autobus. C'est ce qui arriva en effet. Le car ayant franchi, de justesse, un feu vert qui passait l'orange, la camionnette se trouva, un instant aprs, arrte par le feu rouge. Fichus! se lamenta Gnafron, nous sommes fichus! Devant nous, le car s'tait dj perdu dans la cohue des vhicules. Heureusement, notre ami Jacques connaissait la ville la perfection. Ne vous tracassez pas, dit-il, je sais o se Trouve le terminus des cars de cette ligne. Je vais prendre un raccourci.

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II obliqua vers une petite rue, droite, longea un square plant de tilleuls, suivit une avenue et, tout coup, au moment o il dbouchait sur une place, Gnafron poussa un cri de soulagement : Le voil! Notre autobus arrivait en mme temps que nous! Ses voyageurs mettaient pied terre, notre homme parmi eux! A prsent, il va peut-tre prendre un trolleybus pour aller plus loin, supposa le Tondu. Ayons l'il, il risque de nous chapper. a dpend, lit la Guille, s'il va dans le centre, il n'a que le pont traverser. En effet, l'homme n'avait pas l'intention de se rendre trs loin. Il ddaigna le bus qui, prcisment, stoppait l'arrt tout proche. Aprs s'tre rapidement orient, jetant un coup d'il droite, gauche, il s'loigna, gagna les quais du Rhne, traversa le pont et, sur l'autre rive, poursuivit son chemin tout droit vers le cur de la ville. Cette fois, dit Corget, il ne peut plus nous chapper. En effet, la foule, nombreuse dans ces quartiers du centre, permettait de nous rapprocher de lui sans courir le risque d'tre reprs. Bientt,

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l'homme dboucha dans la plus grande artre de Lyon, la rue de la Rpublique, o pullulent les banques, les magasins de luxe. O allait-il? Tout coup, il s'arrta devant une vitrine, celle d'une grande agence de voyages. Instinctivement, il fouilla la poche intrieure de son pardessus, sans doute pour s'assurer qu'il n'avait pas perdu son portefeuille, puis s'approcha de la porte d'entre. Mais, ce moment, il hsita, jeta un regard autour de lui et revint se planter devant la vitrine comme s'il s'intressait particulirement aux maquettes de paquebots et d'avions exposes. Avait-il rellement l'intention d'entrer? a y est! s'cria Jacques qui avait suivi son
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mange, j'ai compris! Le commissariat!... C'tait son passeport qu'il venait y chercher. Dans certaines villes, les passeports sont dlivrs par les commissariats. Il veut partir pour l'tranger. A l'tranger? C'tait douteux! Si cet homme tait recherch par la police, il n'aurait pu obtenir son passeport... Et s'il n'tait pas poursuivi, pourquoi chercherait-il fuir? Finalement, aprs une dernire hsitation, l'homme s'tait dcid entrer. Restez l, dit le grand Jacques, je vais voir ce qu'il fait dans cette agence; je m'approcherai discrtement du guichet o il s'est adress. Puis, se tournant vers moi : Accompagne-moi, Tidou. Il vaut mieux tre deux pour ne pas perdre un mot de ce que nous pourrons surprendre. Intimid par le luxe du vaste hall de l'agence, je laissai Jacques passer devant moi. Notre homme s'tait approch d'un guichet portant en grosses lettres cette inscription : TRANSPORTS AERIENS. II discutait avec l'employ. Jacques me fit signe de le suivre devant le guichet voisin qui, par chance, tait celui des renseignements. Trois personnes, deux hommes et une femme, s'y trouvaient dj. Prenons la suite, murmura Jacques, comme si

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nous venions aussi chercher un renseignement. L'homme tait prs de nous; nous aurions pu le toucher. Et voici ce que j'entendis : Un avion pour le Canada? rptait l'employe qui l'homme venait de poser la question... pour quelle ville? Qubec?... Montral?... Ottawa? - Cela m'est gal. Je dsire partir le plus tt possible. Existe-t-il des avions directs? - Pas au dpart de Lyon... Cependant, la compagnie suisse qui assure la liaison avec le Canada, dispose d'un appareil qui fait escale ici, une fois par semaine. - Quel jour? - Le mercredi,... autrement dit demain, 16 h 15,... mais il est dj trop tard pour la rservation des places. - Trop tard? rpta l'homme. - A moins, rectifia l'employe, que les locations soient peu nombreuses au dpart de Genve, ce qui se produit assez rarement. Cette ligne est gnralement surcharge. - Quand serez-vous fixe sur les places encore disponibles? - Dans la soire... Cependant, si vous voulez, je peux essayer de tlphoner Genve. - Oui, insista l'homme, tlphonez!... - Je dois vous prvenir que cela peut demander

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du temps. Certaines lignes tlphoniques sont en drangement, cet aprs-midi. Tant pis, j'attendrai. - Alors, ne vous loignez pas, je vous prviendrai. L'employe indiqua les fauteuils disposs au fond du hall et l'homme, visiblement ennuy, alla occuper l'un d'eux. Pas de chance, souffla le grand Jacques, si la communication n'arrive pas avant une heure, nous ne pourrons pas rester ici tout ce temps; nous serions remarqus. Il ne nous restait plus qu' quitter le guichet des renseignements o, prcisment, notre tour tait sur le point d'arriver, pour rejoindre nos camarades. Ceux-ci furent surpris d'apprendre que notre homme voulait partir pour le Canada et, dans sa hte de prendre l'avion, ne s'inquitait mme pas de sa destination. D'ailleurs, avait-il l'intention de s'envoler seul ou avec sa femme? Je pensai Lyane. Etait-ce cause d'elle qu'il prenait la fuite? En tout cas, pour quitter la France avec tant de hte, il avait probablement fait un mauvais coup, un trs mauvais coup. Il faut tout prix savoir s'il partira demain, dclara le grand Jacques, mais Tidou et moi, prsent, nous ne pouvons plus remettre les pieds Un avion pour le Canada ?
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l'agence. Nous serions reprs. Toi, Corget, va prendre notre suite au guichet des renseignements. Et que devrai-je demander quand viendra mon tour? N'importe quoi... les horaires des trains rapides entre Lyon et Milan. Corget pntra donc dans l'agence. Dix minutes plus tard, il reparaissait, annonant que l'homme tait toujours dans son fauteuil et que la communication avec Genve n'avait pas encore t rtablie. Alors, toi, Mady , fit Jacques. Elle traversa la rue et entra dans le grand hall; par malchance, personne n'attendait plus au guichet des renseignements, et elle revint aussitt, navre. Attendez, dit Jacques, j'ai trouv le moyen d'occuper l'employ un bon moment. II arracha une page du carnet sur lequel il notait ses livraisons, et griffonna un itinraire compliqu partant de Lyon et passant par Munich, Vienne (en Autriche cette fois), Budapest et Belgrade. Tiens, dit-il Gnafron, tu tendras a l'employ en disant que ton pre demande le prix du billet de chemin de fer en premire classe. a reprsente une bonne demi-heure de recherches.

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Le petit Gnafron partit avec son papier, mais peine venait-il d'entrer que notre homme reparut. Aprs avoir hsit un instant, sur le trottoir, il traversa la rue et pntra dans un caf. Un instant plus tard, Gnafron reparaissait son tour, furieux. Trop tard, fit-il navr, je suis arriv juste au moment o il rentrait son portefeuille. Tout ce que je peux dire, c'est qu'il a eu satisfaction, puisqu'il a pay. a se voyait sur sa mine. Groupe au bord du trottoir, la bande s'interrogea encore. Un passage en avion pour le Canada, rflchit la Guille, a doit coter cher. Evidemment, fit Jacques. La somme que l'homme a pu retirer de la vente de sa voiture suffirait-elle? Pour un seul billet, peut-tre, mais si sa femme le suit l-bas, certainement pas. Alors, en conclut la Guille, voil pourquoi il a aussi vendu sa maison. Pas forcment, fit Corget. S'ils ont l'intention de quitter la France pour toujours, il est naturel qu'ils bazardent tout ce qu'ils possdent encore. A ce moment, l'homme sortit du caf. Il retraversa la rue et passa, de l'autre ct, juste en face de nous. Il avait, en effet, l'air soulag de quel-

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qu'un qui vient de rgler une affaire dlicate. Quittant la rue de la Rpublique, il se dirigea de nouveau, d'un bon pas, vers les quais du Rhne. A coup sr, il allait reprendre un autobus pour rentrer Vienne. Le grand Jacques aurait volontiers saut son volant pour repartir l-bas, mais nous savions que ses livraisons l'attendaient. Non, dit Corget, pas la peine de retourner Vienne ce soir. Il vaut mieux se rserver pour demain. Dans ce cas, approuva Jacques, je m'arrangerai encore pour tre libre ds le dbut de l'aprs-midi. Nous partirons de bonne heure et nous serons dans la monte Saint-Antoine temps pour les voir partir. Nous les suivrons ensuite jusqu' l'arodrome. Pour les voir s'envoler en emportant leur secret, soupira le Tondu . Ah! a non, fit le petit Gnafron, toujours furieux, ils ne partiront pas sans avoir vid leur sac, je vous le promets...

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CHAPITRE X SUR LA GRAND-ROUTE Si J'AVAIS mal dormi, la nuit prcdente, que dire de celle-ci? Nerveux, angoiss, je changeais sans cesse de place dans mon lit pour essayer de chasser les penses qui nue hantaient. Rveill par mes soupirs, mon bon chien avait quitt la descente de lit o il dormait et, la tte sur mon drap, semblait me dire : Voyons, Tidou, pourquoi es-tu si inquiet? Des ides pouvantables me traversaient l'esprit. L'homme et la femme allaient s'envoler et le mystre

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de la disparition de Lyane ne serait jamais clairci. Pourtant, coup sr, ils partaient cause de Lyane. Qui sait si, en attendant, ils ne la cachaient pas chez eux? Oui, cette ide m'tait venue brusquement et, depuis, avait fait son chemin. Ils squestraient Lyane dans leur maison isole et se prparaient l'emmener! Pourtant, c'tait incomprhensible. Quelles raisons avaient-ils de payer, pour elle, le prix d'une coteuse traverse? Dans mes cauchemars, j'entendais la petite danseuse nous appeler son secours. Alors, je courais perdument, dans la nuit, sa recherche. En m'veillant, le matin, je me dis avec effroi : Plus que quelques heures! Cet aprs-midi, ils vont fuir... et ce sera fini. Un moment plus tard, je descendis rejoindre mes camarades dans la caverne . Je les trouvai aussi anxieux que moi. Le petit Gnafron, si sr de lui la veille, avait pass une nuit blanche se demander si nous trouverions le moyen d'empcher ces deux louches personnages de partir. Ah! si nous avions pu, tout de suite, enfourcher nos vlos, partir pour Vienne! Nous devions attendre le grand Jacques. Pourrait-il se librer facilement afin que nous arrivions assez tt lbas? Pendant le repas de midi, je mangeai du bout

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des dents, cachant grand-peine mon inquitude. En effet, depuis la dsastreuse visite au commissariat, nous n'avions plus dit grand-chose nos parents. Ils pensaient nos recherches inutiles puisque le commissaire, lui-mme, avait abandonn les siennes. La dernire bouche du dessert avale, je jetai mon manteau sur mes paules et sortis, avec Kafi qui pourrait tre utile. Il nous avait dj rendu de si grands services. Le ciel tait couvert, l'air vif, mais, depuis quelques jours, je ne pensais plus regarder le ciel et je me moquais du froid. A une heure et quart, Jacques, notre fidle alli, arriva, un peu en avance sur l'heure prvue. Lui aussi tait trs excit. Le matin, il avait vit de justesse deux accidents en faisant ses livraisons. En route! La bande s'installa tant bien que mal dans la Tulipe noire , ainsi que nous surnommions la petite camionnette. La ville traverse, Jacques acclra l'allure. Nous avions l'esprit si tendu que personne ne soufflait mot. La voiture de livraison n'tait pas trs puissante, mais notre chauffeur la poussait fond et les kilomtres dfilaient vite. Certainement, l'homme et la femme ne seraient pas encore partis. Tout coup, alors que Vienne n'tait plus qu'

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une dizaine de kilomtres, le moteur de la Tulipe noire se mit rencler , imprimant la carrosserie d'irrgulires secousses. Agac, le grand Jacques tira sur des boutons et des manettes, en mme temps qu'il donnait de petits coups sur la pdale de l'acclrateur. Qu'est-ce que c'est? demanda le Tondu inquiet, une panne d'essence? Srement pas, j'ai fait le plein du rservoir tout l'heure. Alors? Je ne sais pas, on dirait que a vient des bougies.

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C'est grave? demanda Gnafron. Jacques ne rpondit pas et continua de manuvrer boutons et tirettes. Le moteur ne ragissait plus ses commandes. La voiture perdait de la vitesse. Obliquant sur la droite, pour se garer, le conducteur l'arrta tout fait et, sautant prestement terre, souleva le capot. Je m'y connais un peu en mcanique, dit le Tondu, veux-tu que je te donne un coup de main? Nettoie les bougies, elles sont peuttre noyes. Nous tions tous descendus sur le bas-ct de la route. La main protge par son mouchoir, le Tondu dvissa deux bougies brlantes, tandis que Jacques s'occupait des deux autres. Les bougies ruisselaient d'essence, ce qui suffisait pour les empcher de fonctionner. La bande poussa un soupir de soulagement. Je jetai un coup d'il sur ma montre. La panne n'avait pas t longue, cinq minutes seulement. Mais quand, les bougies revisses, Jacques se remit au volant, catastrophe! le moteur refusa de rpondre aux appels de l'acclrateur. Fou de rage, Jacques redescendit soulever le capot. Il tripota des fils... et laissa chapper un cri de dsespoir.

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Malheur! la bobine d'allumage!... brlante... elle est grille. Je ne compris pas trs bien ce qu'il voulait dire, mais, sa mine, c'tait srement trs grave. La bobine est fichue, reprit-il, navr... et je n'en ai pas de rechange. A quelle distance sommes-nous de Vienne? - Huit kilomtres, rpondit Mady. Je viens de le lire sur la dernire borne. - Et du dernier village que nous avons travers? - A quatre ou cinq, fit le Tondu. Ce devait tre Saint-Symphorien. Jacques se passa rageusement la main dans les cheveux en rflchissant. Je trouverai sans doute une bobine de rechange Saint-Symphorien, mais quatre kilomtres pied..., et autant pour revenir! Essayons de faire de l'auto-stop , proposa Mady. C'tait la seule ressource, en effet. Aligns au bord de la route, les pouces points vers le nord, il ne nous restait plus qu' attendre un conducteur complaisant. Par malchance, cet endroit, la route tait droite et dgage. Les voitures passaient nombreuses mais toute vitesse, sans s'arrter. Enfin, au bout d'un quart d'heure, un chauffeur

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de poids lourd consentit stopper et Jacques monta bord. Ne vous inquitez pas ! lana notre pilote. Rien n'est perdu. Je reviens tout de suite. Ah! cette attente! Les minutes me semblaient s'couler une vitesse folle. Notre ami Jacques ne revenait pas. Deux heures et quart! Toujours rien! L'homme et la femme avaient dj quitt Vienne. Ils allaient passer dans un autobus. En effet, presque aussitt, un gros car surgit, venant du sud : probablement celui que nous avions suivi la veille. Grimp sur le talus de la route, pour tre bonne hauteur, je le regardai passer. Malheureusement, impossible, travers ses vitres embues, de distinguer autre chose que de vagues silhouettes. Trois heures! Jacques ne revenait toujours pas. Avait-il trouv, Saint-Symphorien, la pice de rechange? Avait-il d aller plus loin? Je regardais un gros camion de dmnagement qui venait du sud, lui aussi, et allait lentement passer devant nous, quand une voiture qui le suivait de prs, klaxonna pour le doubler. Je sursautai. Je venais de reconnatre son pilote. A coup sr, c'tait notre homme. Il avait lou ou emprunt une autre voiture mais, aucun doute, c'tait lui... Et mme, pendant le bref instant o il tourna la

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tte de notre ct, il me sembla que, lui aussi, m'avait reconnu... ou plutt qu'il avait reconnu Kafi, car son regard s'tait abaiss exactement en direction de mon chien. Avait-il fait un brusque rapprochement avec le soir o il m'avait observ, avec Kafi, dans le Jardin des Plantes? Tout cela n'avait dur qu'un instant. D'un brusque coup de volant, au risque d'accrocher la voiture qui venait face lui, l'homme doubla le camion de dmnagement. Je me prcipitai sur la chausse pour voir la voiture s'loigner. Regardez!... C'est lui! L'auto tait dj loin. Cependant, Mady et le Tondu eurent le temps, comme moi, de distinguer deux ttes travers la vitre arrire. Oh! Les jambes coupes par l'motion, je revins m'appuyer contre la camionnette. Oui, prsent, j'en tais sr. Il y avait trois personnes dans la voiture : l'homme, seul, l'avant, et deux autres, l'arrire. Qui tait la troisime?... Lyane?

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CHAPITRE XI ALERTE SUR L'ARODROME la camionnette, je me remettais grandpeine de mon motion. Tous mes membres tremblaient. Et je ne cessais de rpter : Je vous assure que Lyane tait avec eux... et l'homme nous a reconnus; en tout cas il a reconnu Kafi. Les Compagnons et Mady, aussi abasourdis que moi, en restaient muets. Seul, le bouillant Gnafron manifestait son dpit en faisant mine de s'arracher les cheveux.
A DOSS

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Et Jacques qui ne revenait toujours pas! Lui taitil arriv quelque chose en route? Trois heures et demie!... Quatre heures moins le quart! Au moindre ronronnement de moteur, dans le ciel, nous levions la tte. Etait-ce l'avion qui emportait Lyane? Enfin, le grand Jacques apparut sur la route. Il arrivait pied, suant, soufflant comme un phoque. Aucune voiture n'avait consenti le prendre son bord et il venait de faire quatre kilomtres pied. Heureusement, il rapportait la bobine de rechange. Quand je lui expliquai ce que je venais de voir, les bras lui en tombrent. Puis, se rendant compte de la gravit de la situation, il consulta sa montre : Vite! aidez-moi!... les outils!... le tournevis!... la pince! Il tait habile de ses doigts; cependant, la nervosit rendait ses gestes imprcis. Le tournevis et la pince glissaient de ses mains. Finalement, il tait quatre heures une ma montre quand, la bobine remonte, le moteur de la Tulipe noire ronfla de nouveau. Plus que quatorze minutes pour faire demi-tour et gagner l'arodrome de Lyon-Bron, mais nous n'aurions pas traverser la ville puisqu'il se situait dans la banlieue sud-est. Avec quelque chance,

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pour peu que le dpart de l'appareil ait t retard pour une raison quelconque, nous pouvions encore arriver temps. Appuyant rageusement sur l'acclrateur, notre ami Jacques lana la camionnette toute allure sur la grand-route. Puis, l'entre d'un gros faubourg, il vira si brusquement droite que, dans le fond de la voiture, le Tondu et Kafi roulrent sur mon dos. Plus vite! hurlait quand mme Gnafron, cramponn au dossier du chauffeur. A un moment, nous emes trs peur en apercevant un gros quadriracteur qui rasait les toits. C'est lui! s'cria Bistque, il vient de dcoller. Non, rpondit le Tondu. C'est un avion qui arrive, il vient de sortir son train d'atterrissage pour se poser. Plus vite! hurlait toujours Gnafron. Enfin, apparurent les btiments de l'aroport. Seuls, nous n'aurions pas su quel chemin prendre pour les atteindre sans perdre de temps. Heureusement, Jacques connaissait les lieux. Il y venait parfois, l'hiver, chercher des cageots de fleurs, expdis de Nice par avion. Un virage droite, un autre gauche, un vigoureux coup de frein et, sans se soucier de se garer dans le parking, il stoppa devant le hall de la salle d'attente.

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Toute la bande s'engouffra, derrire lui, dans le grand btiment. L'avion pour le Canada? demanda vivement notre ami au premier employ rencontr; est-il parti? L'homme jeta un coup d'il sur une horloge. Normalement, il aurait dj d dcoller... mais je ne l'ai pas entendu. Puis, se penchant pour regarder par une grande baie vitre : Tenez! regardez-le, l-bas, en bout de piste... Il doit attendre l'atterrissage du courrier d'Afrique du Nord qui a un peu de retard... moins qu'il ait une petite difficult. On distinguait, en effet, la longue silhouette blanche du gros appareil, immobilis l'autre bout du terrain, ce qui reprsentait un bon kilomtre. Comment savoir si Lyane tait rellement bord? De toute faon, il n'tait pas question de courir jusque l-bas, travers les pistes interdites. Tout coup, une main se posa sur l'paule de la Guille. Eh bien, mon jeune ami Robert, que fais-tu ici? C'tait un douanier, un ancien voisin de notre camarade du temps o celui-ci habitait le quartier de la Guillotire... ce qui lui avait d'ailleurs valu

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son surnom. La Guille sauta sur l'occasion. Il tombait bien. Le douanier sortait justement de la salle de contrle o, en compagnie de deux autres collgues, il avait visit les bagages des voyageurs en partance pour le Canada. Vite, monsieur Marait, un renseignement! Il donna en quelques mots le signalement de l'homme et de la femme. En effet, fit le douanier, je vois de qui tu veux parler. C'est moi qui ai contrl leurs bagages. Ils taient seuls? Une jeune fille les accompagnait. De quel ge? Douze ou treize ans... peut-tre un peu plus. Elle avait des cheveux longs? Le douanier hocha la tte. Je ne crois pas; plutt coups court, la Jeanne d'Arc. Cependant, ils taient blonds? Oui, blonds... du moins, il m'a sembl. Et son manteau?... bleu fonc, n'est-ce pas? Le douanier secoua encore la tte. Non, pas bleu; a, j'en suis sr. Il tait gris, carreaux... et je peux ajouter que, derrire ses lunettes, cette jeune fille paraissait trs triste. Ses lunettes? reprit la Guille suffoqu. Il se tourna vers nous, interrogateur.

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Oui, fit vivement Gnafron, j'ai compris. Ils l'ont transforme pour que personne ne la reconnaisse. C'est elle! Vite, o est le bureau de police? L-bas, fit le douanier, ahuri; au fond de la salle... mais de quoi s'agit-il? II attendrait la rponse! Galopant travers le hall, nous tions dj l'autre bout. Sans prendre le temps de frapper, Jacques poussa une porte. Le commissaire? je veux voir le commissaire! L'agent de faction le prit de haut. Vous auriez pu frapper!... Le commissaire est occup. O? Il est sorti avec deux inspecteurs... une histoire de fraude. Attendez-le. Mais, au moment o Jacques quittait le bureau, la voix nasillarde d'un haut-parleur annona l'arrive du courrier d'Afrique du Nord. Notre avion allait donc dcoller. Retournons voir le douanier, dit vivement la Guille, il nous donnera peut-tre une ide, pour empcher l'avion de partir. Une nouvelle galopade, et nous voil lancs la recherche de l'uniforme bleu. Par chance, l'ami de la Guille n'avait pas quitt le hall. Tout l'heure, expliqua, haletant, notre

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camarade, je n'ai pas eu le temps de vous expliquer. L'homme et la femme dont je vous ai parl sont des bandits qui ont enlev la jeune fille et l'emmnent au Canada. Il faut absolument les arrter, tout de suite. Le brave homme ouvrit des yeux ronds. Que dis-tu?... des bandits? Nous voulions voir le commissaire. Il est absent. Dans quelques instants, ce sera trop tard. Oh! monsieur Marait, aidez-nous! Ahuri, le douanier (qui avait d'ailleurs le grade de brigadier) rflchit. Faites vite quelque chose, supplia le petit

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Gnafron, accroch sa vareuse. Empchez l'avion de dcoller! Le douanier se gratta la tte et, tout coup, s'cria : Suivez-moi! Il nous entrana le long d'un escalier qui grimpait vers les terrasses du grand btiment et frappa une porte sur laquelle on lisait ces mots : Direction de l'aroport. Le directeur, s'il vous plat? Que lui voulez-vous? - Il faut immdiatement empcher l'avion en partance pour le Canada de dcoller. A bord se trouve une jeune fille qui a t enleve. Comment?... Un enlvement?... Pourquoi le commissaire n'a-t-il pas tlphon lui-mme?... Qui vous envoie? Le commissaire est introuvable. Je prends cette dmarche sous ma responsabilit. Ces garons sont formels; ils ont reconnu la jeune fille-moi aussi. L'homme hsite. L'affaire ne lui parat pas claire. Enfin, il se dcide, dcroche un appareil tlphonique, appelle la tour de contrle. All! Message urgent! Donner ordre pilote du R124 de ne pas dcoller et de placer son appareil sur l'aire d'attente. Attendre instructions.

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Comme tous mes camarades, je pousse un soupir de soulagement. Oubliant de remercier l'obligeant douanier, nous dgringolons l'escalier pour nous prcipiter sur le terrain. En dpit des criteaux qui en interdisent l'accs, nous voici galopant sur le champ nu, avec Kafi. Aprs avoir dcrit un lent quart de cercle, l'appareil s'est immobilis sur une piste secondaire. En quelques minutes, nous l'avons rejoint. Les passagers, qui ont quitt la carlingue par l'chelle de secours, commencent grimper dans le gros car venu au-devant d'eux et qui va les ramener dans la salle d'attente. Ceux que nous cherchons ne sont pas dans le groupe des voyageurs qui attendent pour y prendre place. Attendez! dit Gnafron, je ne suis pas gros, je vais me faufiler l'intrieur. Il se glisse travers la foule et russit s'introduire dans la voiture, mais presque aussitt, il redescend, constern. Personne! J'ai bien vu une jeune fille de treize ou quatorze ans. Ce n'tait pas Lyane. Et Russieux?... Sa femme? Pas l non plus! Nous nous regardons, abasourdis. O peuvent-ils tre? Alors, toutes sortes d'ides me passent par la tte : je me suis tromp; ce n'taient pas eux qui suivaient le camion de dmnagement, sur la

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route; ou, la veille, ce n'tait pas pour lui que l'homme prenait des billets, l'agence de voyage... ou encore il n'avait pu les obtenir. Mais, tandis que nous restions l, anxieux, Kafi, qui a profit de sa libert pour gambader plus loin, vient se frotter dans mes jambes en m'apportant quelque chose. Un chapeau! s'crie Bistque. Je saisis la coiffure, l'examine rapidement; mon sang ne fait qu'un tour. Oh! le feutre gris de l'homme! La coiffure qu'il portait encore, tout l'heure, dans la voiture, quand il nous a dpasss. Je me penche vers mon chien : O as-tu trouv a, Kafi?... Montre!... Tout joyeux, Kafi s'loigne, la queue battante. Nous le suivons. Il contourne l'appareil et s'arrte, de l'autre ct de l'avion, en bordure de la piste. 11 flaire alors l'herbe un endroit prcis et relve la tte vers moi en poussant de petits grognements de joie. Comment cette coiffure a-t-elle chou l? L'air est parfaitement calme; un coup de vent n'aurait pu l'emporter. Donc, l'homme l'a probablement perdue en courant et, dans sa prcipitation, il n'a pas pris le temps de la ramasser. Je comprends, fait le grand Jacques, tout l'heure, quand l'ordre a t donn au pilote de ne

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pas prendre le dpart, l'htesse a averti les passagers que le dcollage tait retard et qu'un car allait venir les prendre pour les ramener l'arogare. A ce moment-l, notre homme a pris peur. Comme tu le supposes, Tidou, il vous avait reconnus sur la route... tout au moins il avait reconnu Kafi. Peut-tre s'tait-il dj dout que nous le filions ? A l'annonce de l'htesse, il a tout de suite pens qu'on le recherchait. Affol, sitt terre, il s'est gliss derrire l'appareil en entranant Lyane et sa femme travers champs. - Formidable! s'crie Gnafron, c'est exactement ce qui a d se passer... et l'endroit o Kafi a trouv le chapeau indique la direction qu'ils ont prise! - Oui, approuve Bistque. En quittant l'appareil, ils ont fil de ce ct. Ils sont peut-tre cachs l-bas, dans le petit bois. Alors, je laisse Kafi flairer la coiffure. Mon brave chien a tout de suite compris. Ce genre d'exercice lui est familier. Sans hsiter, il nous conduit vers le bosquet, un simple taillis, d'ailleurs, car, dans un large primtre autour de l'arodrome, les grands arbres ont t abattus. Cherche, Kafi!... Cherche! Les fugitifs sont venus l, mais ils demeurent introuvables. Cependant, Kafi s'arrte longuement

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et lve la tte vers moi d'un air de dire : Tu vois, Tidou, ils ont fait halte ici. Je l'invite flairer de nouveau la coiffure et reprendre la piste. Il nous entrane dans une autre direction. a y est! s'crie Mady, j'ai devin. Ils se sont d'abord rfugis dans le bois, pour se mettre hors de vue. De l, par un grand dtour, ils ont dcid de rejoindre leur voiture de location, abandonne sur le parking de l'arodrome. L'ide de Mady est excellente. Nous reprenons notre course, derrire Kafi qui contourne l'immense champ nu. Mady suit grand-peine. La

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Guille trbuche sur une motte de gazon, roule terre mais se relve aussitt. Plus vite, hurle Gnafron qui, en dpit de ses courtes jambes, tient pied au grand Jacques; nous arriverons peut-tre temps. Le vaste parking de l'arogare n'est plus qu' deux ou trois cents mtres quand Corget pousse un cri. L-bas! droite, une voiture qui manuvre pour s'en aller! C'est elle! Trop tard! Nous n'aurons pas le temps de l'atteindre avant que, sa manuvre termine, elle ne prenne la route... mais mon chien, lui, pourra peut-tre la rejoindre. Vite, Kafi! Rattrape-la!... empche-la de partir! Ah! la brave bte! En quelques bonds normes, il dbouche sur le parking. Le chauffeur de la voiture, qui a baiss la vitre de la portire pour mieux diriger sa manuvre en marche arrire, l'aperoit, essaie de le chasser. Plus de doute! C'est bien notre homme. Hlas! il a eu le temps de dgager le vhicule qui, face la route, se lance sur la voie libre. Furieux, je crie de loin mon chien : Vas-y, Kafi! Arrte-le! Furieux, lui aussi, mon bon chien a devin que, dans quelques instants, la voiture roulera trop vite. Alors, d'un bond prodigieux, il s'lance et russit s'accrocher la portire. D'un geste instinctif de
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dfense, le chauffeur veut l'carter, la voiture zigzague dangereusement. Tiens bon, Kafi! mords-le! Cependant, la voiture a retrouv son quilibre. Elle reprend de la vitesse et s'loigne de nous. Mais, Kafi se cramponne toujours. D'un coup de croc, il arrache la manche du conducteur. Cette fois, l'homme perd le contrle de la direction. Aprs avoir err d'un ct l'autre de la route, la voiture glisse vers un foss et s'immobilise contre un talus. Affols, l'homme et la femme bondissent du vhicule pour se sauver travers champs, mais Kafi ne l'entend pas ainsi. Faisant mine de leur sauter la gorge, il les paralyse sur place. Toute la bande arrive son aide. Tandis que mes camarades entourent les fugitifs, je me prcipite vers la voiture. Lyane! L'auto est vide. Je me retourne vers l'homme et la femme, tenus en respect par Kafi. O est Lyane? Au lieu de rpondre la question, ils nous injurient, nous menacent de la police. Parfaitement, rpond le grand Jacques, vous

vous expliquerez devant la police. En attendant, o est Lyane?


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Ils feignent l'ignorance. De qui parlez-vous? Nous ne comprenons pas... Vous voyez bien qu'il n'y a personne dans la voiture. Le doute m'effleure de nouveau, mais Mady ne s'est pas laiss prendre. N'coute pas, Tidou, ils mentent. Ils ont entran Lyane dans leur fuite; elle a peut-tre pu leur chapper; dans leur affolement, ils n'ont pas cherch la rejoindre. Viens! essayons de la retrouver ! C'est cela, approuve le grand Jacques, partez sa recherche. Ne craignez rien pour nos prisonniers; ils sont sous bonne garde. Sans prendre le temps de souffler, je repars avec Mady et mon chien pour refaire, en sens inverse, le tour de l'arodrome. Grce son flair extraordinaire, Kafi retrouve sans peine le chemin que nous avons suivi. De temps autre, je l'invite s'arrter pour nous donner le temps d'examiner les alentours. Rien. A prsent, mon bon chien comprend bien que nous cherchons autre chose, mais quoi? Ah! si je pouvais lui prsenter un objet ayant appartenu Lyane, il aurait tt fait de retrouver sa trace!

Nous avons dj parcouru plusieurs centaines de mtres sans dcouvrir le moindre indice, quand,
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quelques pas devant nous, Kafi tombe en arrt, le nez au sol. Nous accourons pour savoir ce qui l'intrigue. Oh! s'crie Mady, une paire de lunettes!' Kafi les a dj saisies par une branche; elles se balancent au bout de ses crocs. Il me les tend d'un air de dire : Est-ce cela que tu cherchais? Tout de suite, nous avons pens Lyane. D'aprs le douanier, la jeune fille portait des lunettes. Cependant, comme moi, Mady imaginait des lunettes verres fums, pour le soleil, qui dissimulent mieux le regard. Celles-ci sont munies de verres blancs. Auraient-elles t perdues par quelqu'un d'autre? Non, s'cria soudain Mady en les ajustant devant ses yeux, ce sont les lunettes qu'ils obligeaient Lyane porter. Regarde, on distingue tout parfaitement, les verres ne dforment rien, ils sont ordinaires. Qui, part Lyane, aurait port des lunettes qui ne servent rien? Cette dcouverte ravive notre espoir. Reposant la prcieuse trouvaille terre, j'invite Kafi la flairer. Bien sr, cette fois encore, il comprend ce que je lui demande, mais il se montre moins enthousiaste. Il hsite, inquiet. Il aurait prfr autre chose, un morceau de tissu, par exemple. L'toffe garde tellement mieux les odeurs!

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Cependant, plein de bonne volont, il cherche autour de l'endroit o les lunettes sont tombes, s'cartant droite, gauche de l'ancienne piste, celle du chapeau. Finalement, il s'arrte, revient vers moi en levant la tte. Ses bons yeux me disent : Ce que tu me demandes est trop difficile, Tidou, je ne peux pas. Enfin, pris d'une subite inspiration, il repart vers la droite et dcouvre le fil de la nouvelle piste qui, s'il ne se trompe pas, s'carte nettement de la premire. Il recommence battre de la queue, signe qu'il est satisfait de lui. Regarde! s'crie Mady, il nous entrane vers le hameau qu'on aperoit l-bas. Elle a pu se rfugier dans une de ces maisons! En effet, prsent Kafi n'hsite plus. Je suis mme oblig de le freiner pour qu'il ne s'loigne pas trop vite. Et tout coup, il s'arrte, se tourne vers nous en poussant de petits grondements d'appel. Il vient de dcouvrir quelque chose d'anormal qui l'intrigue. Oh! s'crie Mady... l-bas, dans l'herbe!... Nous nous prcipitons. Une forme, en manteau gris carreaux, est allonge sur le sol, inerte. Lyane! Malgr ses cheveux coups court, ses traits tirs, son teint ple, nous l'avons tout de suite reconnue. Penche sur elle, Mady prend sa main.
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Lyane! Elle est vanouie. Fatigue, malade peut-tre, elle a d trbucher sur un caillou cach par les herbes sches et s'effondrer sans pouvoir se relever. Mady essaie de la ranimer, en vain. Alors, elle se tourne vers moi : Je reste auprs d'elle. Cours vite l'aroport; demande qu'on envoie une ambulance.

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CHAPITRE XII LE SECRET DU VOYAGE LA SALLE d'infirmerie de l'aroport, une pice blanche aux murs nus, comme toutes les salles de ce genre. Lyane est tendue sur un divan. Inquiets, nous attendons l'instant o elle reprendra ses sens. Rassurez-vous, dit l'infirmire, elle n'est pas en danger, son pouls est rgulier, seulement un peu lent; un simple malaise d l'motion ou au froid.

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De nous tous, le grand Jacques est coup sr le plus impatient de la voir ouvrir les yeux. A prsent, il est convaincu que les chaussons et le tutu dchirs n'ont rien voir avec le drame qui vient de se drouler; malgr tout, il en attend la preuve certaine. Pauvre petite Lyane! Elle a bien chang depuis quinze jours. Ses joues se sont creuses et elle est si ple... Enfin, elle commence s'agiter. Elle remue ses doigts. Ses jambes sont parcourues de frissons. La piqre que je viens de lui faire va la ranimer compltement , assure l'infirmire. En effet, bientt, elle ouvre les yeux, des yeux encore troubles qui ne voient rien, ne s'arrtent sur rien. L'infirmire s'approche et lui prend la main. Comment te sens-tu? Lyane ne rpond pas, mais elle soupire longuement. L'infirmire apporte un bol de tisane qu'elle lui fait boire la petite cuiller. Le liquide chaud la rconforte. Elle se redresse et demande : O suis-je?... dans un autre pays? Non, mon enfant, l'avion vient de s'envoler sans toi, tu es Lyon. A Lyon? Ce nom a provoqu un choc dans son esprit. Elle

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rflchit et, s'appuyant sur ses coudes, nous dcouvre enfin. Oh! murmure-t-elle, les Compagnons! Vous tes l? Son regard, encore un peu vague, va de l'un l'autre, puis s'arrte sur Jacques avec une sorte d'effroi. Oui, fait vivement Corget, celui-ci, tu ne le connais peut-tre pas, il est notre ami, le tien aussi... plus tard, nous t'expliquerons pourquoi il est l, avec nous. Elle laisse nouveau sa tte retomber sur l'oreiller et, les yeux clos, semble prte se rendormir, mais soudain elle se redresse et, la voix pleine d'angoisse, comme si ses souvenirs revenaient avec prcision, elle demande : Et l'homme?... et la femme? Nous nous interrogeons du regard. Devons-nous, tout de suite, avant de savoir exactement ce qui s'est pass, rvler que ces deux tristes personnages sont l. sous bonne garde, en attendant l'arrive du commissaire, appel par tlphone. L'homme! redemande-t-elle avec une peur grandissante, il va venir me reprendre?... Non, je ne veux pas!... Elle serre ses bras contre sa poitrine, dans un geste de protection.

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Ne crains rien, dit Mady, oublie ta peur. Tout l'heure, tu vas retrouver tes parents. Au mme moment, quelqu'un frappe la porte et entre. Nous reconnaissons le commissaire du quartier de l'htel de ville. Il jette un coup d'il vers Lyane puis, se tournant de notre ct et nous considrant comme des btes curieuses : Qu'est-ce que je viens d'apprendre? Elle a t retrouve ici! C'est absolument incroyable. Comment?... et par qui? - Par nous , rpond tranquillement Gnafron. Le commissaire croise les bras, ahuri. Quoi? vous allez me faire croire?... On ne veut rien vous faire croire, monsieur le commissaire, c'est la vrit. Vous aviez dclar l'enqute termine; ce n'tait pas notre avis... alors nous l'avons continue. - Incroyable, rpte-t-il, incroyable! Vous ne prtendez pas que vous seuls... Si, monsieur le commissaire, nous seuls... avec notre chien... il tait grand temps. Le commissaire murmure quelque chose entre ses dents, puis, s'approchant de Lyane : Voyons, ma petite, que s'est-il pass? Cette lettre que tu as crite?... ta valise retrouve au bord du Rhne?... Je vous en prie, monsieur le commissaire,

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intervient l'infirmire, ne lui posez pas de questions. Elle vient juste de reprendre connaissance. Elle n'a pas encore ralis dans son esprit ce qui lui est arriv. C'est vrai, excusez-moi , fait le commissaire. Puis, se tournant vers nous : Voulez-vous sortir avec moi? Il nous entrane hors de la salle. Alors? demande-t-il vivement, expliquez-moi! Je ne sais pour ainsi dire encore rien. Mon collgue de l'aroport m'a juste tlphon que la petite danseuse avait t retrouve au moment o elle s'envolait pour le Canada... et je vous trouve l, avec elle. Vous tiez donc au courant? Vous ne m'avez pas tout dit, l'autre jour? Si, monsieur le commissaire, absolument tout... mais quand nous vous avons montr les billets de cinma, vous vous tes moqu de nous. Le commissaire fronce les sourcils, embarrass... peut-tre vex. Vous n'allez pas me dire... - Si, monsieur le commissaire, coupe Gnafron, ce sont les billets de cinma qui nous ont mis sur la voie. Le commissaire rflchit en grattant la verrue qui orne sa joue droite. Et pourquoi cet homme et cette femme que je
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viens juste d'entrevoir, dans le bureau de mon collgue, l'auraient-ils enleve? Ah! a, fait Corget, c'est une autre histoire. Nous nous tions jur de retrouver Lyane; pour le reste!... Le commissaire nous regarde encore curieusement, puis ses traits se dtendent. Un vague sourire claire son visage. En somme, vous voulez dire que c'est nous de dcouvrir la suite, n'est-ce pas? Eh bien, accompagnez-moi! II nous conduit vers le bureau de police de l'arodrome o Russieux et sa femme attendent, debout, sous la surveillance de deux agents et de l'inspecteur qui joue le rle de commissaire l'aroport. Je viens de les interroger, explique celui-ci. Ils se refusent rpondre. Cependant, notre arrive semble les troubler. La femme jette vers Kaf un regard mauvais, et mon bon chien se met gronder d'une colre mal contenue. A son tour, le commissaire essaie de tirer quelque chose des deux prisonniers. Peine perdue. Nous n'avons rien dire, fait simplement l'homme, sinon que nous ne comprenons pas pourquoi on nous a fait manquer l'avion. - C'est bien, murmure le commissaire, qui a retrouv son calme, nous attendrons.
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Se tournant vers nous, il nous invite, devant eux, dire ce que nous savons de cette affaire. Le couple coute attentivement, nous jetant de temps autre un coup d'il haineux mais, notre rcit termin, il persiste se taire. Cette fois, le commissaire s'nerve. Il prie un agent d'aller chercher l'infirmire qui s'occupe de Lyane. Comment va la jeune fille? demande-t-il. - Mieux, beaucoup mieux. - Pourrait-elle venir jusqu'ici? - Certainement, mais condition de la mnager. - Nous aurons grand soin d'elle. L'infirmire sort et Mady l'accompagne. Quelques instants plus tard, Lyane apparat, l'entre du bureau. Elle est encore ple. Cependant, son regard a repris une expression presque normale. En apercevant ses deux ravisseurs, elle ne peut rprimer un mouvement de recul et un cri d'effroi. Non, je ne veux pas!... Je ne veux pas! Le commissaire s'approche d'elle et la rassure. Quelques minutes seulement, mon enfant, c'est pour ton bien, pour que tu sois plus vite dbarrasse de ces gens qui t'ont fait souffrir. Regarde! tes camarades sont l; eux aussi te protgent.

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Pour l'loigner le plus possible des deux prisonniers, qui ont baiss la tte en la voyant entrer, il la conduit au fond de la salle et la fait asseoir derrire le bureau de son collgue, afin de mettre un obstacle entre elle et ses ravisseurs. Il prend aussi la prcaution de placer le sige de ct, pour viter la jeune fille la pnible impression d'tre en face d'eux. Ainsi, ce commissaire bourru, jug insensible par nous tous, possde un cur comme tout le monde. Qui sait? Il a peut-tre une fille de l'ge de Lyane... Ecoute, mon enfant, explique-t-il, cet homme et cette femme, arrts par tes camarades au moment o ils s'enfuyaient, s'obstinent ne rien dire... parce qu'ils esprent que, toi aussi, tu ne diras rien. A prsent, il faut que tu nous apprennes la vrit. Vois-tu, la police a cru que tu n'avais pas os rentrer chez toi, certain soir, parce que tu avais trouv tes affaires abmes, au cours de danse. Etait-ce la raison? Elle secoue la tte. Non, monsieur le commissaire. J'tais seulement trs contrarie, je ne me serais pas sauve pour cela. Si elle avait regard Jacques, en prononant ces mots, elle l'aurait vu rougir de confusion. Alors, explique-nous , insiste le commissaire. Lyane hsite, tremblante. Puis elle lve lentement son regard vers nous, cherchant une approbation, Mady s'approche d'elle et, prenant sa main :
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C'est vrai, Lyane, si tu en as la force, il faut que tu parles. Nous aussi, tes camarades, te le demandons. Alors, elle commence, d'une voix faible, encore pleine de contrainte : Voil, c'tait le mercredi soir, je venais du cours de danse et je rentrais seule chez moi. J'allais traverser le Jardin des Plantes quand une femme m'a aborde, en disant. Vite, veux-tu venir? une vieille dame vient de faire une chute, l, tout prs, dans cette rue, je ne suis pas assez forte pour l'aider se relever. Je n'ai pas eu le temps de rflchir. La femme m'avait prise par le bras et m'entranait. Au moment o nous passions devant une auto, un homme en est sorti brusquement. Il s'est jet sur moi et m'a pousse dans la voiture. Je me suis dbattue en criant. Il m'a appliqu quelque chose sur la bouche; j'ai senti que je m'vanouissais. Quand je suis revenue moi, je me trouvais dans une maison inconnue. J'ai voulu me sauver. L'homme et la femme m'ont menace et gifle. Quand j'ai demand pourquoi ils m'avaient enleve, ils m'ont rpondu :

Tu le sauras plus tard, ne pose aucune question. Alors, ils m'ont fait descendre dans une cave o ils ont apport un petit lit de fer. Par prcaution,
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l'homme a clou des planches, en double paisseur, devant le soupirail qui donnait, je crois, sur un jardin. Elle s'arrte, puise, revivant la terreur qu'elle a vcue. Oh! reprend-elle en soupirant, c'tait horrible. J'ai cru devenir folle dans cette cave. Je ne parvenais pas savoir ce qu'on voulait faire de moi. Je n'avais qu'une bougie pour m'clairer. Chaque fois que la femme m'apportait de la nourriture, je la suppliais de m'expliquer pourquoi j'tais l. Ne t'inquite pas, rpondait-elle, nous ne te ferons aucun mal. Bientt, tu comprendras. Quand? Bientt. Alors, l'homme m'a fait crire une lettre, une affreuse lettre qu'il m'a dicte, o je disais mes parents que je ne reviendrais plus jamais. C'tait plus fort que moi, je ne pouvais pas tracer de pareils mots. J'ai rsist pendant plusieurs heures. L'homme a attendu; il m'a battue et finalement, j'ai d cder A l'vocation de ces souvenirs, elle sanglote. Cependant, dans un grand effort, elle reprend : Peu peu, dans cette, cave o je ne faisais pas de diffrence entre la nuit et le jour, mes forces et mon courage m'ont abandonne. Je ne ragissais plus. C'tait affreux. Il me semblait que je n'tais plus moimme. Enfin, un jour, l'homme est venu m'annoncer
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qu'il allait m'emmener loin, trs loin,... mais que le voyage ne durerait pas longtemps et qu'aprs je serais libre, tout fait libre. D'ailleurs, disait-il, mes parents taient prvenus; ils taient d'accord. J'tais si dsespre que je n'ai pas cherch comprendre, je ne savais plus que croire, que penser. Et puis, hier, oui, c'tait hier, la femme

est descendue dans la cave et m'a coup les cheveux. Je ne lui ai mme pas demand pourquoi. Elle m'a aussi fait essayer un manteau gris... et des lunettes. Ensuite l'homme est venu son tour et m'a dit
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: Nous allons partir. Si tu cherches te sauver, malheur toi! Nous saurons te rattraper et ce sera fini, plus jamais tu ne reverras tes parents. Alors, aujourd'hui, ils m'ont emmene en auto. Quand elle s'est arrte devant l'arodrome, j'ai compris que nous allions prendre l'avion. Pendant que nous tions assis, dans la salle d'attente, la femme, prs de moi, ne cessait de me rpter, tout bas : Attention, Lyane, ne cherche pas fuir. Bien sr, j'aurais pu appeler, crier au secours, chercher m'chapper. Je me sentais paralyse. Avant de partir, elle m'avait oblige avaler une pilule qui me donnait sommeil; j'avais seulement hte d'tre dans l'avion pour m'endormir. Enfin, comme je somnolais, sur la banquette, l'homme est venu nous chercher. J'ai entendu prononcer le mot douane . Nous sommes rests quelques instants dans une autre salle, puis nous sommes sortis pour monter dans un gros avion blanc qui s'est bientt loign lentement. Je ne sais plus alors trs bien ce qui s'est pass. Je dormais dj, dans mon fauteuil, quand la femme m'a secoue. Nous sommes descendus, avec les autres voyageurs. L'homme et la femme m'ont saisie, chacun par une main, et m'ont entrane en courant. Je crois que je suis tombe. Quand je me suis releve, je me trouvais seule. La course travers champs et l'air froid m'avaient rveille tout fait. Alors, pour la
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premire fois, j'ai ralis que je pouvais me sauver. Au loin, j'ai aperu des maisons. Gomme une folle, j'ai couru de ce ct, mais j'ai t prise de vertige. Je crois que je suis tombe de nouveau... Aprs, je ne me souviens plus... Elle se tait, puise par un si long effort, la tte penche sur l'paule. Agenouille prs d'elle, Mady essaie de la rconforter. Quant nous, debout au fond de la salle, les yeux fixs sur les lvres de Lyane, nous retenons peine nos larmes... Le grand Jacques les retient mme si mal qu'il sort mouchoir pour essuyer celles qui roulent sur sa joue. Certes, il prouve un immense soulagement en apprenant que le geste de sa sur n'a t pour rien dans la disparition de Lyane, cependant son cur reste serr, ainsi que le ntre... et il le restera jusqu' ce que le mystre soit compltement clairci. Laissant Lyane se remettre de son motion en compagnie de Mady, nous nous tournons de nouveau vers les prisonniers qui, au cours des accablantes rvlations, n'ont pas bronch. Cependant, leur mine les trahit : ils ont perdu leur assurance. Vous avez entendu les accusations de cette jeune fille, reprend durement le commissaire en se plantant devant eux. Qu'avez-vous dire pour votre dfense?

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Ils baissent la tte et ne rpondent pas. L'homme pousse sa femme du coude, comme pour lui signifier de garder le silence. Le commissaire s'nerve. Ah! vous ne voulez toujours pas parler? Il le faudra pourtant, tt ou tard. Nous finirons bien par savoir pourquoi vous emmeniez cette jeune fille au Canada. Vos passeports, tablis sans doute l'aide de fausses pices d'identit, indiquent que vous la faisiez passer pour votre fille. Que comptiez-vous faire d'elle, l-bas? Mme silence angoissant. Faisant une brusque volte-face, le commissaire se tourne vers l'inspecteur de l'aroport : Qu'a-t-on retrouv dans leurs bagages? - Des vtements, rien d'intressant. - Et sur eux? - Rien non plus. L'homme ne portait aucune arme. - Pas de papiers?... de lettres... de documents suspects? Non. Le commissaire, tremblant de colre, rflchit encore, gratte sa verrue, puis fait signe un agent. Fouillez nouveau cet homme! Mais, rflexion faite : Non!... je vais m'en charger.

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Il s'approche de l'homme, tte ses vtements, les doublures de son manteau, de sa veste et, soudain, ses doigts s'arrtent au bas du veston. Et l, qu'avez-vous cach? L'homme secoue la tte. D'un geste brusque, le commissaire arrache la doublure du vtement et en retire des papiers soigneusement plies. Contiennent-ils la clef du mystre? Nous nous penchons sur le bureau o il est venu s'asseoir pour les examiner. Soudain ses sourcils se froncent. Il parcourt avec attention une coupure de journal. Ah! je commence comprendre! s'exclame-til, soulag. Et il lit tout haut : Lyon. 15 dcembre. De notre correspondant au Canada. A Clear-River dans le nord de la province de Qubec, vient de s'teindre, l'ge de quatre-vingtdouze ans, Amde Charbonnier. Issu d'une modeste famille de la rgion lyonnaise, Amde Charbonnier tait parti, trs jeune, tenter fortune en Amrique du Nord. Cet homme, d'un courage et d'une tnacit remarquables, tait devenu possesseur d'immenses domaines forestiers et il laisse une fortune estime plusieurs centaines de milliers de dollars. Aucun descendant ne s'tant prsent pour faire valoir ses droits, il est probable que cette fortune sera verse dans les coffres de l'Etat canadien.
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Nous avons cout, la respiration suspendue, dans le plus grand silence, mais tout coup Lyane s'crie : Charbonnier!... C'tait le nom de mes parents, celui que je portais avant de prendre celui de Montanin. Le commissaire exulte. Cela ne me surprend pas,... vrai dire, je m'en doutais. Il recommence alors fouiller parmi les papiers qui s'talent sur le bureau et tombe en arrt devant une lettre qui porte, en en-tte, le nom du notaire de ClearRiver. Elle est rdige en franais. Il lit tout haut : Clear-River, 12 janvier. Monsieur, En rponse votre lettre du 30 dcembre, je puis vous prciser que le testament du sieur Amde Charbonnier, dcd le 10 dcembre dernier, mentionne bien que sa fortune devra revenir son plus proche parent, mais que, depuis son dcs, aucun hritier, Franais ou Canadien, ne s'est prsent ou ne m'a crit pour manifester son intention de faire valoir ses droits... Cette fois le commissaire en sait assez. Bondissant vers les deux prisonniers, les poings serrs, il lance : Persisterez-vous vous taire, prsent? Comment avez-vous dcouvert que l'hritire de ce
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Franais tabli au Canada tait la petite Lyane? Accable par la dcouverte du policier, et jugeant le moment venu de se dsolidariser de son mari, la femme se dcide enfin. Ce n'est pas ma faute, gmit-elle, c'est lui qui a tout imagin. Elle se dtourne de son mari qui lui lance un regard glac. Nous vous coutons, fait vivement le commissaire brlant d'impatience. - Voil comment cela s'est pass, reprend la jeune femme; nous avons connu les parents de Lyane autrefois. Nous habitions le mme immeuble, dans la banlieue de Lyon. Nous nous sommes souvenus qu'un jour le pre de Lyane avait parl d'un grand-oncle parti faire fortune au Canada. Nous avions mme retenu le prnom Amde qui nous avait paru ridicule. Alors quand, il y a deux mois, nous avons vu sur le journal... Elle s'interrompt pour jeter un coup d'il vers son mari, puis reprend : Je vous le rpte, monsieur le commissaire, c'est lui qui a eu cette ide. Nous savions qu'aprs la mort de ses parents dans un accident, Lyane avait t adopte, ou plutt recueillie, et il a russi savoir par qui. Alors, il a dcid de l'enlever. Il s'est dit que si
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nous pouvions l'emmener au Canada, tout s'arrangerait. Elle ne pourrait plus nous chapper. Alors l-bas... avec de faux papiers!... - Evidemment, coupe le commissaire, il n'existait que ce moyen pour vous emparer de la fortune qui lui revenait... Mais si Lyane vous avait dnoncs, si elle n'avait pas accept votre odieuse machination, comment auriez-vous agi envers elle? Honteuse, la femme baisse la tte et laisse la question sans rponse. Oui, s'emporte le commissaire, vous l'avez terrorise pour obtenir qu'elle parte avec vous... et vous auriez recommenc, l-bas, si besoin en tait. C'est cela, n'est-ce pas? Il devient blme de colre : Ah! votre coup tait bien prpar! Vous avez endormi la police en dictant, sous la menace, une lettre infme cette malheureuse enfant sans dfense... et vous n'avez pas hsit revenir Lyon, dposer sa petite valise au bord du Rhne pour qu'on imagine le pire. Vous rendez-vous compte que vous tes tout simplement des criminels?... Ce n'est pas ma faute, rpte la femme en pleurnichant, d'ailleurs nous l'avons bien traite, elle ne manquait de rien.

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Oh! s'indigne le commissaire, c'est trop fort. Et faisant de nouveau signe aux agents : Inutile de laisser cette enfant plus longtemps devant ces individus. Emmenez-les! Les agents les empoignent et les font sortir. Alors nous nous tournons vers Lyane, qui pleure doucement, les mains dans celles de Mady. A notre tour, nous nous efforons de l'apaiser. Mon brave Kafi, lui aussi, s'est approch et il cherche sa main pour la lcher. Tu sais, explique Mady, c'est grce lui que nous t'avons retrouve. Mais on entend frapper la porte du bureau. Le commissaire va ouvrir. Nous reconnaissons les visages la fois heureux et affols de M. et Mme Montanin. Ils se prcipitent vers leur fille. Lyane! notre petite Lyane!... Oh! papa!... maman!... vous!... enfin, je vous retrouve. C'est bien vrai, vous venez me dlivrer!... Discrtement, nous nous retirons pour ne pas troubler leur tte--tte. Le commissaire, lui aussi, est sorti. Il fait mine de s'essuyer le front comme si l'interrogatoire lui avait donn chaud, mais je crois bien qu'il frotte ses yeux. Ah! mes gaillards, fait-il en reprenant son ton bourru, par plaisanterie cette fois, quand je pense que
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vous avez russi mener seuls une vritable enqute policire, et la conduire jusqu'au bout. Je vous fais mes excuses. Tous les huit, vous mritez mes plus chaleureux compliments. - Pardon, rectifie Mady, tous les neuf. II regarde, la ronde. Comment, j'en oublie un? - Celui qui vous tend la patte. Vous pouvez le caresser, il ne vous mordra pas. - Et si un jour vous avez besoin d'un chien policier, ajoute Gnafron de son petit air fut, nous vous le prterons volontiers... Il a du flair, lui...

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CHAPITRE XIII LE PETIT RAT DE L'OPRA de Lyane, l'arrestation de ses ravisseurs, ont fait grand bruit dans Lyon. Sur plusieurs colonnes, les journaux ont relat l'affaire, la chasse l'homme sur l'arodrome. A plusieurs reprises, des journalistes sont venus nous attendre devant les grilles de l'cole... et la photo des Compagnons a paru, en premire page, avec Kafi en gros plan. Mais, aprs cette mmorable journe, vite dgriss, nous n'avons plus pens qu' la sant de Lyane. Le mdecin qui la soignait, chez ses parents, la CroixLE RETOUR
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Rousse, est demeur quelques jours inquiet. Il redoutait les suites de l'branlement nerveux de la jeune fille. Nous prenant part, il avait dit : .Essayez de lui faire oublier son affreux cauchemar. Venez la voir souvent, niais vitez d'voquer le pass. Alors, midi et soir, au sortir de l'cole, nous sommes passs rue des Tourettes, avec Mady. De son ct, Nadia Kouloff est venue rendre visite son lve, sans toutefois faire aucune allusion la danse et au fameux concours. Quant au grand Jacques, il a fait l'impossible, chaque soir, entre deux livraisons, pour rester un moment avec elle. Pauvre Jacques! Pauvre Christine surtout! Quelle cruelle pine a t retire de sa blessure, quand elle a su que la disparition de Lyane n'tait pas la consquence d son vilain geste! Cependant, son soulagement ne serait complet que le jour o, enfin, elle pourrait avouer Lyane la vrit et lui demander pardon. Or, ce moment est venu plus tt que le frre et la sur ne l'espraient. Un soir que Jacques apportait Lyane de belles ross toutes fraches, arrives de Nice, la jeune fille s'est tonne de le voir si gentil avec elle. N'y tenant plus, il a tout dit... regrettant aussitt d'avoir brusqu les choses. Pourtant, il a bien fait. A son grand tonnement, non seulement
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Lyane a tout de suite pardonn Christine, mais elle s'est trouve elle-mme libre en dcouvrant la clef du mystre qui, sans qu'elle s'en rendt compte, continuait de la tourmenter. Et, pour la premire fois depuis son retour, elle a parl de danse, s'est inquite de Christine, de ses autres camarades. Alors, sa visite termine, Jacques nous a rejoints et s'est cri, fou de joie : Cette fois, Lyane est sauve; elle reprend got la vie. Il faut que vous m'aidiez la persuader qu'il lui est encore possible de passer le concours. Ma sur vient de m'apprendre qu'il a t retard d'une dizaine de jours cause de l'pidmie de grippe. Elle aura le temps de se rtablir et de se prparer. Une petite conspiration s'est aussitt trame. Prvenue, Nadia Kouloff est revenue la voir et lui a apport un tutu et des chaussons neufs, cadeau de Christine. Enfin, un soir, sous prtexte de revoir ses camarades, Lyane est descendue avec nous, au cours. Non, elle n'avait pas l'intention de remettre, sitt, ses chaussons de satin, mais elle n'a pas rsist longtemps au dmon de la danse. Elle a t simplement gne, cause de Christine, disant

qu'elle ne voulait pas prendre sa place. La sur de Jacques a su la rassurer :

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Non, Lyane ne t'inquite pas pour moi. Au contraire, je ne me sentirai vraiment pardonne que si tu as russi au concours. Ainsi, peu peu, avec application et volont, elle a repris son entranement. Bien sr, au dbut, elle a t assez due; ses forces la trahissaient, ses muscles s'taient rouilles. Mais nous tions tous l pour l'encourager. ... Enfin, le grand jour est arriv. L'examen doit avoir lieu cet aprs-midi, sur la scne mme de l'Opra. Ds deux heures, nous attendons, sur les marches du thtre, mls une centaine de jeunes filles qu'accompagnent leurs professeurs de danse. Si nombreuses! murmure Lyane... et sept seulement seront retenues. J'ai peur!... trs peur. L'accs de la salle est interdit aux parents et amis des candidats. Seuls les membres du jury, les professeurs et quelques personnalits assisteront l'examen. Cependant, titre tout fait exceptionnel, le directeur de l'Opra, au courant de ce qui est arriv Lyane, nous a autoris l'entre du thtre... condition de nous tenir sagement, au fond de la salle, et de n'en pas bouger. Sitt la porte ouverte, nous nous glissons l'intrieur, invitant Kafi nous attendre dehors... mais le concierge, mu par l'air suppliant de mon chien, me fait discrtement signe de le laisser entrer.
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Nous voici donc installs au dernier rang des fauteuils et Kafi, conscient de la grande faveur qu'on vient de lui accorder, se couche sans bruit mes pieds. Ainsi que nous l'avons appris, l'examen comporte, pour chaque lve, deux parties : une srie d'exercices imposs et une figure libre. Pour que le jury ne favorise pas une candidate plus que l'autre, celles-ci ne seront pas dsignes par leur nom mais par des numros. Nous savons galement, par Nadia Kouloff, que ces numros sont tirs au sort. Impossible, donc, de prvoir quand viendra le tour de Christine ou de Lyane. La premire petite danseuse s'avance, justement intimide d'tre la premire. Ses exercices paraissent assez russis. Cependant, de bras et de jambes assez grles, elle manque un peu de grce. La candidate qui lui succde est au contraire rondelette, trop rondelette, pour une danseuse. La troisime, qui rappelle Lyane, garde un peu de raideur dans ses mouvements. La suivante, en revanche, danse avec souplesse et lgret; elle ne semble commettre aucune faute. Le jury l'applaudit vivement. Elle a de grandes chances d'tre reue. Et les petites danseuses se succdent, rapidement. Une voix annonce un nouveau numro. Voici Christine! Le cur de notre ami Jacques bat tout rompre... le ntre aussi bat trs fort. Ah! si toutes deux
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pouvaient tre reues ! Anxieux, nous suivons ses volutions. Trs l'aise, elle ne semble pas s'inquiter des regards qui l'observent. Lorsqu'elle s'avance pour saluer, le jury ne lui mnage pas ses applaudissements. Tu verras, glisse Gnafron notre ami Jacques en lui tapant sur la cuisse, elle sera reue, j'en mets ma main au feu! Aprs elle, dix, quinze autres candidates dfilent sur la scne. Quand viendra le tour de Lyane? Elle doit terriblement s'impatienter dans les coulisses. Pourvu que cette longue attente ne lui fasse pas perdre ses moyens! Enfin, elle apparat sur la scne. Nous la retrouvons telle que nous l'avons connue. Ses cheveux, soigneusement coiffs, ne donnent plus l'impression d'tre coups. Oui, c'est bien la petite Lyane de la photo, celle qui bondissait sur les pavs de la cour, lgre comme une biche. Ds l'instant o elle s'est prsente, nos craintes se sont envoles. Elle russira. Une seconde, pourtant, nous avons trs peur en voyant sa jambe gauche flchir. Ce n'est qu'une alerte, vite oublie. Et au moment o elle aborde les figures libres, elle semble ne plus toucher le plancher de la scne. Jamais elle n'a dans avec tant de grce et de lgret. Quand elle s'avance pour saluer, un tonnerre d'applaudissements emplit l'immense salle. Comment
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rsister lui montrer notre joie? Quitte nous faire expulser, nous battons des mains tout rompre et Kafi dresse les oreilles, se demandant ce qui provoque en nous une telle joie. Lyane disparue dans les coulisses, le passage des autres concurrentes ne nous intresse plus. Heureusement, nous n'aurons plus longtemps attendre. Ah! quelle motion quand, enfin, le directeur de l'Opra, lui-mme, monte sur la scne, une feuille la main, pour proclamer les rsultats. Et soudain, notre joie clate... Lyane! Reue premire, avec les flicitations du jury... Christine, elle aussi, admise et mme dans un bon rang puisqu'elle est troisime. Au total, l'cole de Nadia Kouloff compte trois lves reues sur les sept qui entreront l'Opra... et les quelque quatre-vingt-douze candidates. Un vritable triomphe! Nous nous prcipitons vers la sortie pour accueillir nos deux petites danseuses. Elles en pleurent de joie. Oh! s'crie Lyane en pressant nos mains, quel jour merveilleux!... Il me fait tout oublier. Je suis si contente que Christine ait russi, elle aussi. Le grand Jacques, mu, pleure et rit, tout la fois, en tortillant son mouchoir.

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Ne restons pas l, dit-il, impatient; allons annoncer la bonne nouvelle nos familles. Le temps, aux nouveaux petits rats de l'Opra, de se changer dans une loge, et nous quittons ensemble le thtre avec Kafi qui, libre prsent, gambade autour de nous comme un fou. Mais peine avons-nous atteint les dernires marches que les cris d'un marchand de journaux nous font dresser l'oreille. Demandez les dernires nouvelles!... Les rsultats du grand concours de chasseurs d'images!... Le petit Gnafron traverse la rue en courant, au risque de se faire renverser par une auto... et nous le voyons revenir, encore plus vite, agitant bout de bras le journal qu'il vient d'acheter. Nouveau miracle! En premire page, s'tale la photo que j'avais prise; la sauvette, dans la cour de l'cole de danse. Le premier prix! hurle Gnafron, nous avons remport le premier prix... comme Lyane tout l'heure! - Formidable! s'crie le Tondu, toutes les chances la fois! Lyane est devenue riche... elle entre l'Opra... et nous avons notre vlomoteur! II lance en l'air son insparable bret, en criant encore tue-tte : Formidable!... super-formidable!... archiformidable!...
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Et Mady, radieuse, de se tourner vers nous en disant : Quand je disais que cela nous porterait bonheur de revendre l'appareil photographique qui avait englouti toutes nos conomies!...

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TABLE
I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII.

LES CHASSEURS D'IMAGES UN SOIR, DANS UNE TRABOULE MADY TRIOMPHE GROS TITRE SUR LES JOURNAUX LA LETTRE LA VALISE VERTE UN GRAND JEUNE HOMME BLOND DANS LES RUES DE VIENNE L'ETRANGE VOYAGE SUR LA GRAND-ROUTE ALERTE SUR L'AERODROME LE SECRET DU VOYAGE LE PETIT RAT DE L'OPERA

7 16 27 42 54 68 88 102 116 134 142 160 181

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PAUL JACQUES BONZON Les Six Compagnons 1 2 1961 1963 Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique 191

3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38

1963 1963 1964 1964 1964 1965 1965 1966 1966 1967 1968 1968 1969 1969 1970 1970 1971 1971 1972 1972 1973 1973 1974 1974 1975 1975 1976 1976 1977 1977 1978 1978 1979 1979 1980 1980

Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

OLIVIER SECHAN 39 1982 40 1983 41 1984 Les Six Compagnons et les Agneaux de l'Apocalypse Les Six Compagnons l'tang de Berre Les Six Compagnons et le carr magique

192

PIERRRE DAUTUN 42 43 44 45 46 47 1984 1985 1985 1986 1986 1987 Les Six Compagnons hors la loi Les Six Compagnons et le chasseur de scoops Les Six Compagnons et l'nigme de la tlmagie Les Six Compagnons et la radio libre Les Six Compagnons au Tournoi de la Chanson Les Six Compagnons et la fiance de Kafi

MAURICE PERISSET 48 1988 49 1994 Les Six Compagnons l'afft Les Six Compagnons et les camans roses

PAUL-JACQUES BONZON
UVRES COMPLETES

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Paul-Jacques Bonzon
ANNEE TITRE 1951 1951 1953 1953 1954 1954 1955 1955 1956 1956 1957 1957 1957 1958 1958 1959 1960 1960 1960 1961 1961 1962 1962 1962 1962 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1964 1965 1965 1965 1966 1966 1966 1966 1967 1967 1967 1967 1967 1967 1968 1968 1968 1968 1969 1969 1969 1969 1969 1969 1970 1970 1970 1970 LE VIKING AU BRACELET D'ARGENT LOUTZI-CHIEN DU GUI POUR CHRISTMAS MAMADI FAN-L LE JONGLEUR A L'ETOILE DELPH LE MARIN LES ORPHELINS DE SIMITRA LA BALLERINE DE MAJORQUE LE PETIT PASSEUR DU LAC MON VERCORS EN FEU LA PROMESSE DE PRIMEROSE LA DISPARUE DE MONTELIMAR LA PRINCESSE SANS NOM L'EVENTAIL DE SEVILLE UN SECRET DANS LA NUIT POLAIRE LE CHEVAL DE VERRE LA CROIX D'OR DE SANTA-ANNA LA ROULOTTE DU BONHEUR LES COMPAGNONS DE LA CROIX-ROUSSE J'IRAI A NAGASAKI LE VOYAGEUR SANS VISAGE TOUT-FOU LE CHALET DU BONHEUR LES SIX COMPAGNONS ET LA PILE ATOMIQUE LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME AU GANT LES SIX COMPAGNONS AU GOUFFRE MARZAL LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME DES NEIGES LES SIX COMPAGNONS ET LE PIANO A QUEUE LES SIX COMPAGNONS ET LA PERRUQUE ROUGE LA FAMILLE HLM ET L'NE TULIPE (O est pass l'ne tulipe?) LA MAISON AUX MILLE BONHEURS LES SIX COMPAGNONS ET LE PETIT RAT DE L'OPERA LES SIX COMPAGNONS ET LE CHATEAU MAUDIT LE SECRET DE LA MALLE ARRIERE (HLM n2) LES SIX COMPAGNONS ET L'ANE VERT LES SIX COMPAGNONS ET LE MYSTERE DU PARC LES ETRANGES LOCATAIRES (HLM n3) L'HOMME A LA VALISE JAUNE LES SIX COMPAGNONS ET L'AVION CLANDESTIN CONTES DE MON CHALET VOL AU CIRQUE (HLM n4) POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES (avec M. Pdoja) LE MARCHAND DE COQUILLAGES (HLM) RUE DES CHATS SANS QUEUE (HLM) LUISA CONTRE-ATTAQUE (HLM n7) LES SIX COMPAGNONS A SCOTLAND YARD LES SIX COMPAGNONS ET L'EMETTEUR PIRATE LE CHATEAU DE POMPON LES SIX COMPAGNONS ET LE SECRET DE LA CALANQUE LES SIX COMPAGNONS ET LES AGENTS SECRETS UN CHEVAL SUR UN VOLCAN (HLM) POMPON A LA VILLE LE PERROQUET ET SON TRESOR (HLM) QUATRE CHATS ET LE DIABLE (HLM) LE BATEAU FANTOME (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET LES PIRATES DU RAIL LES SIX COMPAGNONS ET LA DISPARUE DE MONTELIMAR LE JARDIN DE PARADIS EDITEUR G.P. EDITEUR BOURRELIER BOURRELIER-HACHETTE MAGNARD EDITEUR SUDEL EDITEUR HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE BIBLIOTHEQUE ROSE HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE HACHETTE HACHETTE BIBLIOTHEQUE VERTE IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE EDITIONS BIAS BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE ILLUSTRATEUR Albert CHAZELLE ? Patrice HARISPE Christian FONTUGNE ? Jeanne HIVES Claude JUILLARD Albert CHAZELLE Paul DURAND JACQUES POIRIER Igor ARNSTAM PAUL DURAND ? J-P ARIEL Franois BATET Albert CHAZELLE ? Albert CHAZELLE Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jeanne HIVES Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Romain SIMON

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1970 1971 1971 1971 1971 1971 1971 1972 1972 1972 1973 1973 1973 1974 1974 1974 1975 1975 1975 1975 1976 1976 1976 1976 1976 1976 1977 1977 1977 1977 1977 1978 1978 1978 1978 1979 1979 1979 1980 1980 1981

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Jacques FROMONT Franois BATET Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Romain SIMON Romain SIMON Jacques FROMONT Maurice PAULIN Jacques FROMONT Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Jacques FROMONT Romain SIMON Robert BRESSY Maurice PAULIN Jacques FROMONT Maurice PAULIN Pierre DESSONS Pierre DESSONS Pierre DESSONS Robert BRESSY Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Pierre DESSONS Jacques FROMONT Pierre DESSONS Maurice PAULIN Pierre DESSONS Robert BRESSY Robert BRESSY Robert BRESSY Pierre DESSONS Robert BRESSY Robert BRESSY Robert BRESSY

Paul-Jacques Bonzon
Paul-Jacques Bonzon (31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont (Manche) - 24 septembre 1978 Valence) est un crivain franais, connu principalement pour la srie Les Six Compagnons. 195

Biographie
Paul-Jacques Bonzon est originaire du dpartement de la Manche. N Sainte-Mariedu-Mont en 1908, scolaris Saint-L, Paul-Jacques Bonzon fut lve de l'cole normale d'instituteurs de Saint-L, promotion 1924-1927. Il fut d'abord nomm en Normandie, dans son dpartement d'origine. En 1935, il pouse une institutrice de la Drme et obtient sa mutation dans ce dpartement o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt-cinq ans. En poste Espeluche puis Chabeuil, il rejoint Saint-Laurent-en-Royans en 1949 et Valence en 1957 o il termine sa carrire en 1961. Il se consacre alors entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants ayant rejoint l'Acadmie Drmoise des Lettres, des sciences et des arts, association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Son uvre tranche sur la littrature pour la jeunesse de l'poque par le caractre raliste et parfois triste de certaines situations : les enfants qu'il met en scne sont confronts la misre, au handicap, l'abandon. Paul-Jacques Bonzon dcrit la solidarit qui anime les milieux modestes auxquels ils appartiennent, n'hsitant pas les insrer dans des contextes historiques marqus comme, Le jongleur l'toile (1948) ou Mon Vercors en feu (1957). La plus grande majorit de ses ouvrages ont t publis la Librairie Hachette. ce titre, il se trouve tre l'un des romanciers pour la jeunesse les plus reprsentatifs de cette poque. Plusieurs de ses ouvrages mettent en scne le Cotentin et plus particulirement Barneville-Carteret, qu'il nomme d'ailleurs Barneret et Carteville dans ses romans. Les cousins de la Famille HLM y prennent leurs vacances. Delph le marin, publi chez SUDEL, se droule Carteret (Hardinquet, dans le roman) de mme que "Le marchand de coquillages" ,"Le cavalier de la mer" ou encore "Le bateau fantme". L'auteur connaissait bien la rgion. Il y venait rgulirement. Paul-Jacques Bonzon laisse une uvre dont l'importance se mesure au succs rencontr notamment par des sries fortement apprcies comme Les Six compagnons, La Famille HLM ou Diabolo, mais pas seulement car ce serait oublier tout un autre aspect de l'uvre, tout aussi significative de la qualit de l'crivain. Les ouvrages de Bonzon ont t traduits, adapts et diffuss dans 18 pays dont la Russie et le Japon. Les premires adaptations connues l'ont t en langue nerlandaise pour les Pays-Bas mais galement pour l'Indonsie et l'Afrique du Sud. Il l'est encore aujourd'hui. Par exemple, Le roman Les Orphelins de Simitra a t adapt sous forme d'une animation diffuse, en 2008, au Japon, sous le nom de "Porphy No Nagai Tabi" (Le long voyage de Porphyras). Paul-Jacques Bonzon est aussi connu dans les milieux scolaires. Il publie chez Delagrave, partir de 1960, une srie d'ouvrages de lectures suivies pour l'cole dont l'un, "La

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roulotte du Bonheur", se droule dans son dpartement d'origine. Il a crit en collaboration avec M. Pedoja, inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Il dcde Valence le 24 septembre 1978. Nanmoins, les ditions Hachette poursuivront l'uvre de l'crivain en publiant, encore quelques annes, plusieurs titres de la srie Les Six Compagnons, mais sous d'autres signatures. Aujourd'hui, un peu moins d'une vingtaine de titres figurent encore au catalogue de l'diteur, dans la collection bibliothque verte, sous une prsentation modernise. En mars 2010, la premire aventure de la srie Les Six Compagnons a t rdite en Bibliothque rose dans une version modernise. Le 12 mars 2011, la ville de Valence a inaugur un square son nom, en prsence de ses enfants, petits-enfants et admirateurs.

Paul-Jacques Bonzon

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Biographie : rdige par la dernire pouse de Paul Jacques ; Maggy


Paul-jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte marie du mont, Manche, en Normandie. lve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la Drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquelles il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutzi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'ne (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une sur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste, tous, et en particulier, ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile). Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait.

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Il disparat le 24 septembre 1978 Valence, Drme.

Paul-Jacques BONZON
J'ai demand plusieurs personnes si ce nom leur tait familier et la plupart m'ont rpondu par la ngative... Mais lorsque j'ai parl des "Six Compagnons", tout coup des souvenirs leur sont revenus dans une bouffe de chaleur et de bonheur de l'enfance...!

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Paul-Jacques Bonzon a t un auteur trs prolifique. Son criture lgre et fluide destine aux enfants n'en est pas moins rigoureuse et trs littraire. Son style, un enchantement et ses histoires toujours bien ficeles jusque dans les moindres dtails. Des adultes peuvent trouver grand plaisir la lecture de ces histoires bien construites et dans lesquelles les grandes valeurs de la morale judo-chrtienne ont cours. Mystre, tristesse, tendresse, motion et joie, tout y est...! Nous avons donc runi dans cette page, un peu en vrac, des informations pches droite et gauche sur cet crivain et nous esprons que cela vous donnera peut-tre envie de dcouvrir son oeuvre. ***

Biographie de P-J Bonzon:

Paul-Jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont, Manche, en Normandie. Aujourd'hui, un bourg de 700 800 habitants, situ deux pas de la baie des Veys, et des plages du dbarquement. Fils unique n dans une famille aise, Paul-Jacques eut cependant une enfance assez difficile face un pre autoritaire qui ne lui laissa pas souvent faire ce qu'il aurait aim. Elve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquels il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutzi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront.

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Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-Jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'Ane (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une soeur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste. Tous et en particulier ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile). Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-Jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparut le 24 septembre 1978 Valence, Drme. *** Article paru sa mort: Valence. La mort de Paul-Jacques Bonzon va toucher des millions de jeunes et d'enfants travers le monde. Il tait leur crivain, celui qui avait compris leurs gots, et qui tait devenu leur complice travers une centaine de romans. Depuis plus de trente ans ( c'est dire que ses premiers lecteurs sont aujourd'hui des hommes), il a enchant des gnrations d'coliers par ces rcits d'aventure clairs, purs et passionnants. Son oeuvre a t traduite dans un grand nombre de pays, y compris le Japon, et partout elle a connu un et connat encore, un tonnant succs. Originaire de Ste-Marie-du-Mont dans la manche, il tait dou pour la peinture et la musique, mais son pre avait voulu qu'il soit instituteur. Et c'est comme tel qu'il arriva un jours dans le vercors, puis, plus tard, l'cole de la rue Berthelot Valence, et qu'il commena crire des histoires qu'il lisait ses lves, guettant leurs ractions, et s'inspirant souvent de leurs remarques.. Ses hros les plus populaires sont les Six compagnons qu'il entrana dans des aventures lointaines ou proches, Valence, l'Aven Marzal, la Croix-Rousse, Marcoules, et qui tiennent aujourd'hui un bon rayon dans la bibliothque verte. Pour la bibliothque rose, il mit en scne la famille H. L. M., et crivit beaucoup d'autres rcits comme Mon Vercors en feu, et

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d'autres fictions tel l' Eventail de Sville qui fut adapt pour la tlvision. Paul-Jacques Bonzon avait reu en France le grand prix du Salon de l'Enfance, puis, NewYork, le prix du Printemps qui couronne le meilleur livre pour enfants paru aux Etats-Unis. Il avait abandonn l'enseignement assez tt pour se consacrer son oeuvre, entour de son pouse et de ses deux enfants, une fille et un garon, aujourd'hui maris. Il travaillait le plus souvent directement la machine dans sa tranquille demeure de la rue Louis-Barthou, prolonge par un charmant petit jardin. C'est l qu'il inventait ses belle histoires, et lorsqu'il avait achev un chapitre il prenait sa pipe et venait faire un tour en ville de son pas gliss, calme et amical. Paul-Jacques Bonzon tait naturellement membre de l'acadmie drmoises, viceprsident de Culture et Bibliothques pour tous. Il tait devenu un authentique Dauphinois trs attach sa province d'adoption. Sa gloire littraire, qui est mondiale parmi les jeunes, n'avait en rien altr sa simplicit ni sa bienveillance : et il disparat comme il a vcu, dicrtement. Pierre Vallier. *** Autres tmoignages: Paul-Jacques Bonzon est trs connu pour sa srie de livres parus dans la bibliothque verte, sous le titre "Les six compagnons". Outre de nombreux autres ouvrages pour la jeunesse de grande qualit, il a aussi publi des ouvrages scolaires. Paul-Jacques BONZON tait instituteur. Paul-Jacques BONZON est surtout connu comme grand romancier de la jeunesse, d'ailleurs abondamment laur (Second Prix "Jeunesse" en 1953. Prix "Enfance du Monde" en 1955. Grand Prix du Salon de l'Enfance en 1958). Ses ouvrages suscitent chez nos enfants - et chez bien des adultes - un intrt croissant. Il sait, de longue exprience, que composer un livre de "lectures suivies" est une entreprise dlicate, que le got des jeunes est l'action rondement mene, aux pripties multiples voire violentes ou cruelles. Les livres d'vasion, de dlassement, de bibliothque, pour tout dire, laissent paratre ces caractres. Paul vigroux, Inspecteur gnral honoraire. *** Paul-Jacques Bonzon a ralis de trs nombreux dessins. En fait il voulait l'origine tre dessinateur, peintre ou musicien mais sont pre en a dcid autrement! A une certaine poque, il rsidait en Suisse et vivait de ces dessins humoristiques vendus sous forme de cartes postales. Un dessin de Paul-Jacques Bonzon:

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*** Voici quelques informations supplmentaires, tires d'un ouvrage de Marc Soriano, aux ditions Delagrave, 2002. L'auteur nous apprend que Paul-Jacques Bonzon, n dans une famille aise, fils unique, pre autoritaire, a eu une enfance difficile. Paul-Jacques Bonzon, en crivant pour les enfants, se rinvente une enfance. Il crit des aventures sentimentales qui sont des qutes : une soeur, une famille normale... (Du gui pour Christmas, La promesse de Primerose). Cela plat particulirement aux fille, confie Paul-Jacques Bonzon. Il avoue aussi que s'il ne tenait qu' lui, les ouvrages finiraient mal ! Ce qui plat plus aux filles qu'aux garons. Un seul titre finit mal : "L'ventail de Sville". Encore l'adaptation tlvise adoucit-elle la fin. Et des pays trangers, pour la traduction dans leur langue, demandent "une fin heureuse". Les six compagnons se vendent 450000 par an en moyenne. L'auteur dit qu'on lui a reproch de "s'tre laiss aller" des sries, comme si c'tait une dchance pour l'auteur et un mal pour le lecteur. Paul-Jacques Bonzon reprend : "Il est important d'encourager la lecture une poque ou elle est concurrences par toutes sorte d'autres sollicitations". Bonzon avoue aussi son penchant pour les milieux modestes, qui, dit-il plaisent aux enfants. Il comprend, avec le temps, pourquoi sa srie des "Six compagnons" a plus de succs que sa srie "La famille HLM" : Il y a un chien ! Les ouvrages de Bonzon sont traduits dans 16 pays.

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Bibliographie: Titres hors sries: - Contes de mon chalet - Delph le marin - Du gui pour Christmas (Second Prix "Jeunesse" 1953) - Fan-Lo - J'irai Nagasaki - La ballerine de Majorque - La croix d'or de Santa Anna - La disparue de Montlimar - La princesse sans nom - La promesse de Primerose - Le cheval de verre

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- Le jongleur l'toile - Le petit passeur du lac - Le secret du lac Rouge - Le viking au bracelet d'argent - Le voyageur sans visage - Les orphelins de Simitra (Prix "Enfance du Monde" 1955) - L'ventail de Sville (Grand Prix "Salon de l'Enfance" 1958) - L'homme la valise jaune - Loutzi-Chien - Mamadi - Mon Vercors en feu - Rue des chats-sans-queue - Saturnin et le vaca-vaca - Soleil de mon Espagne - Tout Fou - Un secret dans la nuit polaire ------------------------------

Les six Compagnons: - Les Six Compagnons l'afft - Les Six compagnons la tour Eiffel - Les Six compagnons l'tang de Berre - Les Six Compagnons Scotland Yard - Les Six Compagnons au concours hippique - Les Six Compagnons au gouffre Marzal - Les six compagnons au tour de France - Les Six Compagnons au village englouti - Les six compagnons dans la citadelle - Les six compagnons dans la ville rose - Les Six Compagnons de la Croix-Rousse - Les six compagnons devant les camras - Les Six compagnons en croisire - Les Six Compagnons et la bouteille la mer - Les Six compagnons et la brigade volante

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- Les Six compagnons et la clef minute - Les six compagnons et la disparue de Montlimar - Les six compagnons et la fiance de Kafi - Les six compagnons et la perruque rouge - Les Six compagnons et la pile atomique - Les six compagnons et la princesse noire - Les Six compagnons et la radio libre - Les six compagnons et l'ne vert - Les Six Compagnons et l'avion clandestin - Les six compagnons et le carr magique - Les Six compagnons et le chteau maudit - Les Six compagnons et le cigare volant - Les Six Compagnons et le mystre du parc - Les six compagnons et le petit rat de l'opra - Les Six Compagnons et le piano queue - Les Six compagnons et le secret de la calanque - Les six compagnons et l'metteur pirate - Les Six compagnons et l'homme des neiges - Les Six compagnons et l'homme au gant - Les six compagnons et l'oeil d'acier - Les Six compagnons et les agents secrets - Les six compagnons et les agneaux de l'Apocalypse - Les six compagnons et les bbs phoques - Les Six compagnons et les camans roses - Les six compagnons et les espions du ciel - Les six compagnons et les pirates du rail - Les six compagnons et les piroguiers - Les six compagnons et les skieurs de fond - Les six compagnons et les voix de la nuit - Les Six compagnons hors la loi - Les six compagnons se jettent l'eau -----------------------------La famille HLM: - La famille HLM et l'ne Tulipe - La roulotte de l'aventure - Le bateau fantme - Le cavalier de la mer - Le marchand de coquillages - Le perroquet et son trsor - Le secret de la malle arrire (HLM2) - Le secret du lac rouge - Les espions du X 35 - Les tranges locataires (HLM3) - Luisa contre-attaque (HLM7) - L'homme la tourterelle - L'homme au noeud papillon - L'homme aux souris blanches

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- Quatre chats et le diable - Rue des chats sans queue - Slalom sur la piste noire - Un cheval sur un volcan - Vol au cirque (HLM4) -----------------------------Srie Diabolo: - Diabolo le petit chat - Diabolo et la fleur qui sourit - Diabolo et le cheval de bois - Diabolo jardinier - Diabolo ptissier - Diabolo pompier - Diabolo sur la lune -----------------------------Livres scolaires: "Livres de lecture suivie" P.-J. Bonzon et M. Pdoja: - Pompon le petit ne des tropiques. CP. P.-J. Bonzon: - Le chteau de Pompon (CP) - Pompon la ville (CP) - Le jardin de Paradis (CP, CE1) - La maison aux mille bonheurs (CE1, CE2) - Le cirque Zigoto (CE1, CE2) - Le chalet du bonheur (CE1, CE2, CM1) - Yani (CM1, CM2) - Ahmed et Magali (CM1, CM2) - Le relais des cigales (CM1, CM2) - La roulotte du bonheur (CM2) *** Voici quelques photos de couvertures de livres de P-J Bonzon
(Cliquez sur une vignette pour voir la photo agrandie, puis sur le bouton "Prcdente" de votre navigateur pour revenir cette page).

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