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LA FE AUX MIETTES DE CHARLES NODIER

Communication de M. Brian G. ROGERS

(Johannesbourg) au XXXIe Congrs de l'Association, le 26 juillet 1979.

Pour Charles Nodier, le fantastique et le surnaturel en littrature sont synonymes d'onirisme. Son univers est incomprhensible si on ne le considre comme une tentative pour exprimer sa foi en une ralit rvle par la vie nocturne. Angoiss par ce qu'il appelle sa dualit, vivant dans un monde auquel il ne croit gure, et s'chappant par ses rves dans un nouvel univers qu'il ne saurait partager, Nodier s'efforce de recrer ses illusions rconfortantes par les moyens d'une criture qui reproduit quelquesunes des qualits hallucinatoires trouves dans le sommeil. Smarra, par exemple, est la description d'une suite de cauchemars. Trilby est la juxtaposition tragique de l'amour trouv dans les rves et de l'amour terrestre. La Fe aux Miettes, le chef-d'uvre incontest de Nodier, dcrit le plerinage difficile du hros Michel, qui, aid par Saint-Michel et par la vision de la femme idale, traverse en somnambule un monde hostile, sem de piges et de dceptions, la recherche de la clef qui rsoudra le dilemme du rveur qui a peur de la ralit qu'apporte le rveil. Conte fantastique, conte onirique, dont l'atmosphre irrelle est l'expression d'une ralit recompose. Ce sont quelques-unes des techniques introduites par Nodier pour reproduire consciemment la cohrence de ses rves que nous nous proposons d'examiner ici. Il s'agit, dans la plupart des cas, de leitmotive symboliques de la rptition de noms, de dates, de chiffres presque cabalistiques, et, surtout, du refrain central de la Mandragore qui chante. 152 BRIAN G. ROGERS

La Fe aux Miettes, vieille mendiante de Granville, donne son portrait Michel le charpentier. Il y dcouvre les traits de la reine de Saba dont le regard lui fait concevoir la possibilit d'un amour idal. Rien ne rattache le visage de Bel- kiss celui de sa vieille amie, mais quand il lui demande si elle sait comment il pourrait accder la femme de ses rves :

Elle est devant tes yeux, rpondit la Fe aux Miettes, et ne la reconnais-tu pas? (1)

C'est ainsi que Nodier pose, d'une faon toute nouvelle, le problme qu'il aborde dans presque tous ses crits : comment concilier avec la ralit ordinaire un besoin permanent de s'vader dans un autre univers correspondant ses dsirs les plus intimes ? Ces dsirs, il ne cesse de les projeter dans un

univers imaginaire, composant ainsi romans, contes et souvenirs , situs tous mi-chemin entre rve et ralit. Dans La Fe aux Miettes, le portrait de la veuve de Salomon est le symbole pour Michel de son rve d'une femme idale, comme la composition de la nouvelle est le moyen pour Nodier de se plonger dans un autre monde. L'crivain ne le cherche plus que dans une vie parallle la ralit, ou dans l'espoir d'une vie future correspondant ses rves. Quand Michel trouve le ressort qui rvle, l'intrieur du mdaillon de la Fe aux Miettes, l'image de la Reine de Saba, il s'engage dans un chemin au bout duquel il apprendra que Belkiss et la Fe aux Miettes sont la mme femme, et que les deux portraits peuvent se fondre dans un univers magique dont la porte s'ouvre devant les appels de la mandragore qui chante allgorie du voyage de Nodier travers le ddale de ses propres dsirs et dceptions. Au moment d'crire son chef- d'uvre, Nodier a atteint un quilibre trange et prcaire, qui lui permet de concilier avec la ralit ses chres illusions, dont il reconnat maintenant que leur caractre transitoire sur terre annonce un avenir mystique o l'illusion deviendra ralit.

(1) Contes, Sommaire biographique, Introduction, Notices, Notes, Bibliographie et appendice critique par Pierre-Georges Castex, Paris, Gamier, 1961, p. 225.

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Pour peindre ce voyage travers sa vie secrte, Nodier a recours une forme et un langage qu'il perfectionnait depuis longtemps. La transposition de rves veills et d'illusions fournies par l'inconscient ncessitait l'emploi d'un canevas onirique qui permettrait de transposer sa propre histoire en l'quivalent littraire d'un songe approche presque instinctive qu'il n'a cess de suivre depuis la composition de Smarra. Il fallait, pour transcrire ses balbutiements de somnambule, une forme d'criture approprie l'ambigut du sujet l'irruption du rve dans la ralit diurne, thme dont La Fe aux Miettes est l'illustration, comme De Quelques phnomnes du sommeil en est une tentative d'analyse. C'est pourquoi l'histoire des demi-confidences de Michel et de son crateur prend rapidement le caractre d'un labyrinthe fantastique . (2)

La structure du rcit tablit une complicit troite entre Michel et le lecteur. Un fou raconte son histoire, non telle que l'on peut la rsumer, comme si elle tait narre par un tmoin objectif, mais telle qu'elle s'est prsente son esprit naf et sincre. Nodier nous fait pntrer dans un ddale qui, comme tous les labyrinthes ou comme tous les rves , possde sa propre logique qui renforce la certitude de Michel, du narrateur, de l'auteur, et enfin du lecteur lui-mme, que l'homme a accs une seconde ralit.

L'histoire de Michel est conue comme une suite de notions claires et certaines (3) dont l'enchanement possde une cohrence qui reste inexplicable au hros, enferm dans son asile, tant qu'il n'a pas trouv la mandragore qui chante. Les vnements qui composent sa vie passe, dont la fleur mystique lui rvlera la clef, possdent cependant la clart d'un rve veill dont l'auteur reproduit consciemment l'atmosphre et le caractre. Un certain nombre de leitmotive, que nous nous proposons d'examiner maintenant crent, l'intrieur du roman, une logique que nous pourrions appeler soit onirique, soit fantastique.

2.) Ibid, p. 183-184. 3) Ibid, p. 184. 154 BRIAN G. ROGERS

La rverbration du nom de Michel, par exemple, est caractristique de l'atmosphre irrelle de son histoire. Les aventures de Michel et de la Fe aux Miettes sont places sous le signe de saint Michel. Le narrateur rencontre le jeune homme dans le jardin de l'asile de Glasgow le jour de la saint Michel, et le temps de sa narration s'tend depuis le matin jusqu'au coucher du soleil du vingt-deuxime anniversaire du hros. Les tapes principales de sa vie sont marques par le retour inexorable de la fte de son saint patron. C'est le jour de la saint Michel que son oncle annonce au garon de quinze ans qu'il doit choisir un mtier pour se protger contre les hasards d'une Providence qui lui a dj enlev ses parents (4). C'est sur les grves du Mont Saint-Michel, presque l'ombre de cette glise miraculeuse (5) qu'il a l'habitude de rencontrer la Fe aux Miettes, car elle a une grande dvotion saint Michel (6). C'est le jour de la saint Michel qui marque son seizime anniversaire qu'il fait prsent son amie de ses conomies pour la premire fois, que son oncle annonce son dpart et qu'il commence seul son nouveau mtier de charpentier (7). C'est deux ans plus tard, toujours la mme date, qu'il retrouve la Fe aux Miettes sur les grves du Mont Saint-Michel, lui sauve la vie, lui donne pour la deuxime fois les conomies que son oncle a caches dans les boutons de son habit, et consent l'pouser un jour. Le mme soir, il rve de la Fe aux Miettes, transforme en une multitude de princesses jeunes et belles, avant de partir sans argent pour les ports normands, o il passe deux annes difficiles (8). Il s'embarque sur La Reine de Saba le propre jour de la saint Michel (9) ; le lendemain, il retrouve la Fe aux Miettes, lui sauve la vie pour la deuxime fois, lui donne ses conomies pour la troisime fois, et reoit le portrait de Belkiss (10). Deux jours avant le retour de son anniversaire.

(4) ibid, p. 188.

(5) Ibid, p. 197. Ibid, p. 198.

(7) Ibid, p. 200-205.

(8) Ibid, p. 209-221.

(9) Ibid, p. 220.

(10) Ibid, p. 222-229.