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Les surralistes (avant), pendant, (et aprs) Mai 68


Par Andrea DUrso*

Il serait galement curieux dexaminer de lintrieur du mouvement surraliste ces dates se terminant par 8

* Andrea DUrso est historien et doctorant en littrature compare, spcialis en smiotique et en interprtation gnrale du surralisme.

Il est curieux de voir avec quelle rgularit les annes destines devenir la pture des historiens sont termines par 8. Dans lhistoire de la Tchcoslovaquie, le 8 signale tantt la libert, tantt la rpression et joue un rle particulirement fatal : 1918 (indpendance de la Tchcoslovaquie), 1938 (Munich), 1948 (le coup de Prague), 1968 . Ainsi crivaient dans LArchibras n5 du 30 septembre 1968, ceux des surralistes tchques qui avaient quitt Prague aprs linvasion des chars brejnviens. Il serait galement curieux dexaminer de lintrieur

du mouvement surraliste ces dates se terminant par un 8. Sil est vrai quen 1918 le surralisme nexistait pas encore officiellement, la mort dApollinaire et la parution du Manifeste Dada, comme dailleurs la paix de Brest Litovsk, sont nanmoins les germes qui pousseront la rflexion de ces jeunes, runis autour de la revue Littrature, jusqu la naissance du groupe surraliste de Paris, sous lascendant dAndr Breton. En 1928, ont dj eu lieu les dbats concernant le passage laction , lentre dans le PCF pour quelques-uns, les dparts volontaires pour dautres, et les ran-

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cunes personnelles qui allaient avec. Cest pendant cette anne-l que Pierre Naville, ayant connu Trotsky, dcidait de prendre ses distances avec lactivit surraliste pour se consacrer lorganisation de la section franaise de lOpposition de gauche, la Ligue communiste. On se tromperait y voir une fracture entre le projet surraliste dmancipation de lhomme et lactivit rvolutionnaire. Dix ans aprs, en effet, la rencontre entre le pote et le militant allait raliser la conjonction qui avait mri tout au long de la priode prcdente entre les aspirations du surralisme, en tant que mouvement de rvolte de lesprit contre la socit bourgeoise, et la lutte de libration contre toute oppression, ft-elle fasciste ou stalinienne, prne par le marxisme rvolutionnaire. En 1938, au Mexique, Breton et Trotsky scellaient cette alliance dans Pour un art rvolutionnaire indpendant, et fondaient la Fdration homonyme (FIARI), peu avant la cration de la Quatrime Internationale. Lanne 1948 est marque par les contradictions impliques dans laprs-guerre : priode de bilan des dvastations et des tragdies, mais aussi calcul pralable des nergies et des espoirs dont on dispose pour recommencer. En fait, les surralistes qui survcurent et qui se retrouvrent Paris aprs leur exil, souvent disperse, devaient alors faire face aux bulletins ncrologiques, tel celui de Maurice Nadeau (Histoire du surralisme, Seuil 1945), qui psent encore sur lhistoriographie universitaire du mouvement, et ceux qui les voulaient morts. La revue Non

tait pourtant l pour dmontrer le contraire. En 1958, pendant que les surralistes franais tentaient de sopposer concrtement la fois la prise de pouvoir par De Gaulle et la guerre dAlgrie (la revue Quatorze juillet prparait la clbre Dclaration des 121), le manifeste dun nouveau mouvement davant-garde, le Situationnisme, prononait sans appel lacte de dcs du surralisme, sous le titre ambigu : Amre victoire du surralisme . Ce nest pas le lieu de passer au tamis les contradictions de ce Mouvement situationniste (dont il faudrait ramener de plus justes proportions linfluence quon lui a prte sur les vnements de mai 68), au risque de le dmasquer en tant que plagiaire et critique dinspiration para-stalinienne de Dada et du surralisme. Cela impliquerait de rappeler ses origines autres que lettristes, vu les collaborations de Guy Debord la revue Les Lvres nues des surralistes belges, qui taient dj bien loin du groupe parisien, et prolongeaient les tentatives prcdentes (dont CoBrA, auquel appartenait Asger Jorn) des soi-disant surralistes rvolutionnaires , en fait des crypto-staliniens , comme laffirme raison Michel Lequenne (Marxisme et esthtique, La Brche 1984, p. 139). Un tel remontage gnalogique imposerait de rvler la filiation de ces derniers qui influencrent le plus lInternationale situationniste , eux aussi issus des milieux post-dadastes et philo-PCF daprsguerre, telle la tendance conciliatrice de La Main plume (Edouard Jaguer, et surtout Nol Arnaud et Christian Dotremont). Tout a expli-

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querait peut-tre les emprunts inavous au surralisme (dtournements intellectuels ou pratiques des jeux collectifs et de la drive). Au temps que les surralistes avaient gagn si lon en croit et que lon paraphrase de faon surraliste la formule situationniste, pour ainsi qualifier cette dcennie de 1950 1960 , les deux sries de Mdium, puis Le Surralisme, mme et Bief recueillaient les ractions des surralistes qui taient encore l et qui nacceptrent jamais de se mettre des illres par rapport ce qui arrivait non seulement autour deux, tant cerns par une intelligentsia qui les tenait pour morts, mais aussi plus loin, vers les Mau Mau, les Kikuyu du Kenya, les Indiens dAmrique massacrs par les civilisations mortelles dont parlait Valry. Et aussi contre le stalinisme : les rponses plaisantes aux situationnistes, louverture aux collaborations au sujet de lart celtique, de lalchimie, de lhermtisme et, en somme, tout le discours sur la posie en tant que moyen de connaissance et de libration oppos la suprmatie de la science. Tout cela tmoigne de la recherche dune tradition hrtique et dun parcours alternatif tourns vers lmancipation intgrale et sopposant aux modes de vie et de pense imposs par le dveloppement de lalination capitaliste. Ainsi, les tracts contre loccupation de la Hongrie et le colonialisme en Algrie faisaient pendant lArt magique de Breton et aux livres sur le Mexique (Livre de Chilam Balam de Chumayel, Anthologie des mythes, lgendes et

contes populaires dAmrique) et lAnthologie de lamour sublime de Benjamin Pret, figure de pote rvolutionnaire par excellence. Il est donc vrai qu cette poque-l, de la part des surralistes, on ne trouverait pas danalyses, dinterprtations prtendues nouvelles du systme capitaliste comme chez un Debord (la Socit du spectacle prenant le reflet pour le corps). la verbosit homologue dun tel monde et dune telle critique, ils cherchaient encore opposer la posie, cest--dire la parole essentielle. Ce ct de romantisme rvolutionnaire qua toujours gard le surralisme lui a galement attir des regards sceptiques, voire mfiants, de la part des prtendus rvolutionnaires de profession du PCF, jadis, et des critiques matrialistes les plus rcents aussi. Voil comment on a oubli les apports de dcennies de surralisme Mai 68, en dpit de ses ajouts la praxis communiste de la rvolution et aux thories soi-disant marxistes de lart, et la faveur dune hypostase de sa porte utopique et de son actualit, comme la prchaient ces mouvements littraires et politiques qui se voulaient plus modernes. Du reste, Vincent Bounoure le disait dj en mars 1968 dans LArchibras n3 : Prenez la plus belle ide du monde et cachez-vous derrire : vous verrez si elle ne vous donne pas notion des accidents probables qui en limitent la porte, des dtours qui lattendent, des malversations auxquelles vous lexposez. Vous tes la faillibilit mme et votre nez est peut-tre

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trop court pour lhistoire des ides (voir aussi Moments du surralisme, LHarmattan 1999, p. 137). Ce texte, qui inclut dans son titre, lvnement surraliste , un mot qui deviendra la pture de la presse et des commentaires savants sur Mai, nest pas le seul tmoigner de la prsence du surralisme aprs la mort de Breton. Quelques jours avant la date fatidique qui donnera son nom au Mouvement du 22 mars, cest encore Bounoure qui adressait aux enrags de Nanterre un message de soutien au nom du groupe parisien. Puis, loccasion de lexposition Le principe de plaisir Brno, Prague et Bratislava, de fvrier juin 1968, cest toujours Bounoure qui montrait les convergences entre surralisme, matrialisme dialectique et pense libertaire pour expliquer le choix de la formule freudienne, rsumant son sens le but des projets de Breton, Marx et Fourier (Leve dcrou, ib., pp. 179-185). En outre, le 12 avril 1968, lUniversit de Prague, il prononait une confrence au titre emblmatique : Jeunesse dans le surralisme, surralisme dans la jeunesse (ib., pp. 186-196), de ce qui allait se passer peu aprs Paris. Il en revenait juste temps pour participer aux rvoltes lors des nuits enflammes de mai-juin 1968, chargeant seul, et mains nues, tout un troupeau de C.R.S. attifs en samouras de lre du plastique , alors que les manifestants refluaient toute allure dans son dos, labandonnant sur le pav comme une simple erreur tactique (Alain Joubert, le Mouvement des surralistes, Nadeau

2001, p. 24). Mais la contribution qui rend videmment compte de lactivit des surralistes en mai, cest le n4 de LArchibras du 18 juin 1968, conu, rdig et ralis par Vincent Bounoure, Claude Courtot, Annie Le Brun, Grard Legrand, Jos Pierre, Jean Schuster, Georges Sebbag et Jean-Claude Silbermann , et qui a t vis par une mesure policire de saisie, avec louverture de trois informations contre X pour offense au prsident de la Rpublique, apologie du crime et diffamation envers la police, comme le rapporte le Figaro du 12 septembre. En fait, dans ses premires lignes, on lit une dnonciation de la voix snile qui exprime labdomen national et qui na pas craint de souiller ce qui, dans ce pays quon proclamait, quon voulait avachi, sest affirm de jeune, de gnreux, dinspir ; elle a clairement dsign son ennemi : lEspoir . Elles prcdent une excration ironique de la manifestation gaulliste du 30 mai qui fit suite au retour du gnral De Gaulle parti consulter en secret Jacques Massu BadenBaden. Sous le titre de Vivent les aventurisques ! , les surralistes reprenaient de faon humoristique la marque de reconnaissance et de complicit des anti-staliniens, dfinis comme aventuristes par la rhtorique du PCF. Lattaque contre la ralit policire instaure par le gouvernement gaullien avec les CRS, la connivence de lglise et lappui des autres partis politiques et des staliniens car cest du mme ct que le Parti communiste franais et

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lU.D. Cinquime glapissent lunisson se retrouve dans lloge de Daniel Cohn-Bendit (quaujourdhui on peut voir dans les siges de lUE) et dans ce Portrait de lennemi , qui nest que celui de latavique adversaire que le premier Manifeste du surralisme dnonait dj en 1924, savoir le ralisme : Le ralisme, cest loccupation de toute la ralit par la seule ralit policire. [] Tout ce qui est raliste est snile. Tout ce qui est snile est raliste. Le 3 mai 1968, le ralisme a t condamn mort. Lobjectif de la Rvolution, intacte aujourdhui dans sa ralit, est de le passer par les armes . Dans une Perspective pitonne sexprime lmotion de revoir mls, aprs une si longue absence, drapeaux noirs et drapeaux rouges . Lesprit libertaire qui rapproche le surralisme des franges anarchistes du mouvement soixantehuitard est vident dans plusieurs textes. Des blousons noirs au drapeau noir dfend la manifestation de lUNEF, contre lusage des termes pillards, voyous et pgre de la part de la presse afin de susciter le mpris de lopinion publique et chercher diviser le mouvement par la stratgie bien connue du divide et impera. Cest donc une riposte dgale force des surralistes quon lit dans le texte suivant, Sunir pour diviser lautorit , o lon invite nobir qu soi-mme. Le refus de lautorit est la condition indispensable de la pense. Le refus de lautorit est la premire ngation qui entranera dautres ngations et affirmations. [] Insulter, dchirer, diviser les autorits, tels sont les objectifs les plus pressants de notre Mouvement. Faire vite .

De la rage pour demain confirme les thses surralistes des annes 1930, anti-staliniennes et proches du trotskisme : Il ny a rien de commun entre un pinceau et un pav. Contre cette vidence, on na fait valoir jusquici que les niaiseries de lagit-prop. Solution si insane quelle oblitre toute vellit de recherche, quelle a dtourn lattention des instruments nouveaux dont la pense doit se saisir pour dsigner dun seul coup la cit future et la posie de demain. Dune formule unique, nourrie des aspirations parses que recle lesprit public, ces instruments feront lnonciation de la posie en acte. but collectif, instruments collectifs. [] La transmutation du sens collectif provoque la crise de la responsabilit. Il ny a de responsabilit que dans laction. Les responsables sont cuits . La ferveur utopique-rvolutionnaire de ce texte revient dans le suivant, dat du 30 mai, au titre plutt optimiste et encore loin du reflux de la mi-juin, Ce nest quun dbut : La simplicit, la posie, laction se conjuguent dans un propos offensif. Linsurrection devient le lieu de toute amiti, de toute humanit possibles. Le matre-mot : camarades, dpasse et ruine toute faon-de-parler. [] La Rvolution nest pas lissue de techniques adaptes la prise, la conservation, lorganisation du Pouvoir : elle est le rejet presque physique du Pouvoir quel quil soit. Elle doit tendre, en prenant le Pouvoir, en ruiner aussitt les principes qui ont toutes chances dtre hrits de loppression dtruite. [] Il serait plus vrai de dire que ce qui sentre-

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prend vise un continent mythique, pleinement extrieur au systme de coordonnes en usage, et que seuls aperoivent de loin ceux en qui sopre une mutation de lesprit. Pour ceux-l, il est rel, il tend le devenir. Tel est le Pouvoir de lImagination. Alors que le tract diffus le 15 mai Lyon par le groupe surraliste Ekart incite les camarades parisiens naccepter aucun compromis et continuer la lutte en vue dune refonte totale de lEntendement humain , dune insurrection permanente contre tout principe dun enseignement officiel et dune agitation sans prcdent dans les esprits , les surralistes parisiens sattachent montrer le rapport ncessaire dune vritable rvolution la rvolte, toujours neuve , parce qu elle ne part pas de lanalyse intellectuelle dune situation politique, conomique ou sociale, mais essentiellement dun cri et que vouloir faire la rvolution sans tre port par lesprit de rvolte, cest se condamner par avance des bouleversements bureaucratiques, cest en somme se refuser tout bouleversement profond . Comme lindique le titre de ce texte, Discordance = Harmonie , le recours la discordance serait llment nouveau du Mouvement du 22 mars qui, comme les travailleurs en grve Flins se rebellant contre la discipline qui leur tait inflige par la CGT et le PCF, en fondant lexercice de la pense et la dcision de laction sur la discordance, prfigure la socit de lavenir , telle que lavait prvue Fourier, en considrant lharmonie comme cre par la discordance des tempraments et des apptits.

Comme lon disait dentre de jeu, la dnonciation de la ralit policire la date de 1968 continue dans le numro suivant de LArchibras, qui loue, par contre, la ralit politique du S.D.S., du Black Power, du Vietcong, des guerilleros amricains et africains, des enrags de Nanterre, des ouvriers de Flins, du peuple tchcoslovaque . Ce numro entirement consacr la Tchcoslovaquie imposerait de dpasser les limites de cet article concernant la situation du surralisme franais en mai 68, pour ainsi jeter un coup dil sur ce qui se passait en mme temps chez les surralistes ltranger, Prague comme Sao Paulo. Nanmoins, il est important de rappeler que ce n 5 contenait, entre autres, une critique de lapprobation castriste de la rpression sovitique du printemps de Prague (ce qui rfutait, donc, le soutien manifest peu avant dans le n 3, mars 1968) et, encore ce sujet, la lettre ouverte au Parti communiste de Cuba, signe par Robert Antelme, Maurice Blanchot, Marguerite Duras et Dionys Mascolo. Les surralistes navaient cess de rencontrer ces derniers pendant leur participation au Comit daction tudiants-crivains, o il nourent des relations qui permirent ensuite de poursuivre laction par dautres voies, par exemple avec Jean-Pierre Faye dans Change, justement pour le soutien aux surralistes tchques, la traduction de leurs textes et la diffusion publique de la rflexion smiotique qui se dveloppait entre Prague et Paris. Mais surtout, il y a la Plate-forme de Prague, un texte programmatique qui donnait dsormais

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un nouvel lan la rflexion surraliste sur lart, la rvolution, la dialectique, lhermtisme, et notamment sur le langage dans ses rapports lconomie, au cur de ce qui avait t depuis longtemps le souci de Breton, la survivance du signe la chose signifie (voir sa confrence, Prague en 1935, et aussi Du Surralisme en ses uvres vives). Cette question tait galement prsente dans le n 4, amplement cite et dj formule dans le n 1 de LArchibras (avril 1967), par Schuster celui-l mme qui avait encore continu dvelopper une thorie de lart et de la rvolution du point de vue surraliste, des annes 1950 jusqu sa confrence Cuba (voir Archives 57/68), mais qui venait de sopposer la parution du n 5, et qui, presque tout seul, dciderait peu aprs de considrer termine lexprience historique du surralisme. Malgr lui, en 1978 pour ainsi conclure le jeu du 8 , les surralistes qui avaient refus ds 1969 ce sabordage, dialoguaient encore avec les trotskistes : Vincent Bounoure et Jean-Louis Bdouin pour les premiers, et Michel Lequenne et Michael Lwy pour les seconds, dbattaient de louvrage collectif paru deux ans auparavant, n de la collaboration entre les surralistes franais et tchques, et dont Bounoure fut le matre duvre : la Civilisation surraliste (voir Critique communiste n24, septembre 1978, pp. 100-126, et le recueil du mme auteur, lvnement surraliste, LHarmattan 2004, pp. 134-164). Alors que lavant-garde situationniste tait en proie un amaigrissement croissant (Bounoure, propos de chiennes cocasses , Moments du sur-

ralisme, p. 67), et que Tel Quel retombait, aprs son exprience maoste, dans la prdication la plus sommaire du rle social de lart et de lcrivain, les surralistes proposaient une nouvelle rflexion dialectique sur la base de la leon apprise par lhistoire passe et rcente Si lon fait une rvolution, cest pour aboutir une civilisation nouvelle en se montrant plus en phase avec les temps quon ne lavait fait croire pendant et aprs Mai 68. Ce serait en effet dune faon assez rductrice quon caserait tout ce quon vient de rappeler ici dans la phrase murale en laquelle on a cru rsumer ce que le surralisme aurait su donner en hritage au Mai franais : limagination au pouvoir . Heureusement, il y a plus que a. Il faut certainement sparer le bon grain, qui pousse les lans utopiques et libertaires contre toute raction tatiste, de livraie, voire livresse, contingente qui a provoqu une certaine navet lgard du gauchisme politique et du spontanisme estudiantin. On ne stonnera pas que Mai 68 passe dans les commentaires pour une rvolution symbolique et, encore heureux, pour une prise de parole (comme le vante Michel de Certeau). Dtruire les structures uses de la pense et du langage, bien sr ! Car pour dtruire larme quon combat, il faut armer dun esprit nouveau la rvolte. Mais il faut aussi armer la rvolution, qui nest pas si elle ne touche pas aux structures conomiques, mme sil reste vrai, comme lhistoire la dmontr maintes reprises, quun renversement conomique seul

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ne suffit pas non plus. Cest ce quavait bien compris Breton, lorsque pendant une de ses confrences en Hati en 1946, au facteur conomique dont nous navons garde de rduire limportance , il ajoutait cet lment lyrique, [ qui] se dgage des aspirations du peuple entier (Breton, uvres compltes, III, Gallimard 1999, pp. 150-167). Cest un parcours qui trouve justement ses prolongements nettement libertaires dans LArchibras n 4 et dans la Plateforme de Prague, jusqu la continuation de cette dernire quest la Civilisation surraliste (Payot 1976). Trente ou quarante ans aprs, la question des successeurs se pose lgitimement, non seulement vis--vis de ce qui sest pass en Mai 68, mais aussi par rapport certaines manifestations rcentes de groupes se rclamant actuellement du surralisme en divers points du monde, et o lon relve un rejet dlibr du matrialisme dialectique (si prsent dans le mouvement, de ses dbuts la mort de Breton et audel) au profit dun anti-marxisme parfois dlirant et dun anti-trotskisme aux traits ultra-gauchistes et no-situationnistes . Sil est du devoir de tout rvolutionnaire de rappeler les enjeux de la lutte, et les surralistes en ont toujours t, cest plus strictement ceux dentre eux qui sont encore l quil revient de ratifier ce que disait Breton dans le Second Manifeste : En matire de rvolte, aucun de nous ne doit avoir besoin danctres . A. DU.

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