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DUCATION AUX MDIAS

Mdias, pouvoir et contre-pouvoir

On trouve la rubrique capacits , dans le pilier comptences sociales et civiques du socle commun de connaissances et de comptences, la consigne suivante : Les lves devront tre capables de jugement et desprit critique, ce qui suppose : [] tre duqu aux mdias et avoir conscience de leur place et de leur influence dans la socit. Dans cet article, nous nous pencherons sur le statut des mdias dans la socit. Considrs comme le quatrime pouvoir aprs le lgislatif, lexcutif et le judiciaire, ils exercent une influence sur la vie politique et jouent le rle de contre-pouvoir. Ils connaissent cependant une certaine dgradation de Citizen Kane , dOrson Welles (1941) leur crdibilit car on leur reproche davoir RKO oubli leur vocation initiale dinformation et de critique au profit de la course laudience. De plus, Internet est lorigine de nombreuses transformations : il bouleverse lconomie des mdias, le mtier de journaliste, et il propose une nouvelle forme de contre-pouvoir. On prolongera ce travail par une fiche sur le dessin de presse et les mdias 1.

1. Semaine de la presse et des mdias 2011, voir page 3 de ce numro.


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1. Quatrime pouvoir ou contre-pouvoir ?


En 1787, prs de quarante ans aprs De lesprit des lois, de Montesquieu, qui pose la sparation des trois pouvoirs (lgislatif, excutif et judiciaire), lhomme politique irlandais Edmund Burke dsigne les journalistes comme les dtenteurs du quatrime pouvoir . Alexis de Tocqueville (1805-1859) dveloppera galement cette ide dans De la dmocratie en Amrique. On peut lire, dans la dclaration des droits fondamentaux de ltat de Virginie (1776), que la libert de la presse dans la socit civile est lun des grands remparts de la libert. Elle ne peut jamais tre limite, sinon par un gouvernement despotique . La libre circulation de linformation et des opinions est, en effet, la source mme de la dmocratie. La recherche, la vrification des faits et leur mise en perspective permettent aux lecteurs dadopter des choix libres et clairs. La fonction civique et la responsabilit sociale des organes dinformation sont largement admises. Si ce quatrime pouvoir est sans consistance institutionnelle, il a une influence notoire dans la vie politique et joue le rle dun contre-pouvoir : quoi servent les journalistes dans une dmocratie ? nourrir la pluralit des regards sur la ralit, et donc aller voir aussi l o les pouvoirs, quels quils soient (excutif, lgislatif, judiciaire, conomique, intellectuel), craignent de jeter la lumire ; face aux points de vue du pouvoir, en laborer dautres au sens dabord concret, physique de points dobservation et par l crer aussi de la visibilit sur le pouvoir lui-mme 2. En prambule sa rsolution du 16 dcembre 2008 sur la comptence mdiatique dans un monde numrique, le Parlement europen a mis en lumire ce rle civique des mdias :
Considrant que les mdias contribuent faonner la vie sociale et politique, que la forte concentration des mdias est de nature mettre en danger le pluralisme des mdias et que la comptence mdiatique est ds lors un lment important de lducation politique et de la participation active des citoyens europens, [...] considrant que les nouvelles technologies de la communication risquent de noyer lutilisateur non avis sous une avalanche dinformations non tries selon leur pertinence, lexcs dinformations pouvant constituer un problme aussi grand que leur pnurie, [...]

2. Graldine Muhlmann, Le gros mot de contre-pouvoir , Pouvoirs, novembre 2006, no 119, pp. 55 70.
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considrant que laccs grande chelle aux technologies de la communication permet tout un chacun de diffuser des informations au monde entier, faisant de chaque internaute un journaliste en puissance, la comptence mdiatique devenant ncessaire non seulement pour comprendre les informations, mais aussi pour produire et diffuser des contenus mdiatiques, et que les connaissances en informatique, elles seules, ne permettent pas systmatiquement dacqurir une plus grande comptence mdiatique, [...] considrant que lducation aux mdias joue un rle dcisif dans lacquisition dun niveau lev de comptence mdiatique, composante importante de lducation politique qui aide les gens se comporter de plus en plus comme des citoyens actifs et prendre davantage conscience tant de leurs droits que de leurs devoirs; considrant en outre que des citoyens bien informs et politiquement mrs sont le fondement dune socit pluraliste et que la cration de contenus et de produits mdiatiques personnels leur permet dacqurir des capacits rendant possible une meilleure comprhension des principes et des valeurs qui sous-tendent les contenus mdiatiques labors par des professionnels 3.

2. De la loi de 1881 sur la libert de la presse aujourdhui


En France, la loi sur la libert de la presse du 29 juillet 18814 fait partie des textes fondant les assises idologiques du rgime rpublicain: la presse est marie avec la Rpublique, la Rpublique avec la libert. Une presse libre est la garantie de la libert dexpression qui est lobjet de lun des articles de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen (1789). La confiance des rpublicains dans la presse va de pair avec celle dans le progrs des socits: le rle de la presse est dinformer et dduquer le public, de permettre le lien entre les lus et les citoyens:
La presse bon march est une promesse tacite de la Rpublique au suffrage universel. Ce nest pas assez que tout citoyen ait le droit de voter. Il importe quil ait la conscience de son vote, et comment laurait-il si une presse la porte de tous, du riche comme du pauvre, ne va chercher llecteur jusque dans le dernier village ? [] Or la presse, et surtout la presse bon march, cette parole prsente la fois partout et la mme heure, grce la vapeur et llectricit, peut seule tenir la France toute entire assemble comme sur une place publique et la mettre, homme 3. http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-//EP//TEXT+ TA+P6-TA-2008-0598+0+DOC+XML+V0//FR 4. http://expositions.bnf.fr/afp/reperes/index4.htm
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par homme et jour par jour, dans la confidence et tous les vnements et au courant de toutes les questions ; et ainsi, de prs comme de loin, le suffrage universel forme un vaste auditoire invisible qui assiste nos dbats, entend nos discours, suit de lil les actes du gouvernement et les pse dans sa conscience 5.

Les rapports entre les mdias et la socit nont cependant cess de se modifier au cours de lhistoire. Par exemple, on peut souligner le rle central jou par la presse dans laffaire Dreyfus, lutilisation par les rgimes autoritaires des mdias de masse et de propagande, lassujettissement des mdias par la politique avec une tlvision largement sous influence gouvernementale jusque dans les annes 1980, avant une certaine mancipation lgard du pouvoir. Laffaire du Watergate aux tats-Unis, en 1974, est lorigine de la naissance du mythe du journalisme dinvestigation et de lidologie de la transparence : les mdias passent de quatrime pouvoir premier pouvoir dans un monde o le politique est de plus en plus faible. Il convient galement de bien faire la diffrence entre la presse crite et la tlvision, comme le souligne le philosophe Marcel Gauchet :
Une grande partie de la discussion actuelle sur les mdias est vicie par le fait que lon attribue la presse crite les proprits de la tlvision. La diffrence tient ce que la presse crite est un contre-pouvoir par la nature mme des efforts de comprhension de linformation quelle ncessite. La lecture de la presse implique une dmarche, une distance. Cest je veux en savoir plus. La tlvision, en revanche, est un pouvoir de plein exercice, de par sa capacit de communication universelle, instantane, passive, o tout le monde est captif. [] Alors que lon craignait quelle ne soit un instrument dendoctrinement lpoque de De Gaulle elle savre tre le mdia dune socit de gens quon tente de dpolitiser en en faisant des spectateurs de la vie sociale beaucoup plus que des acteurs. La presse crite correspond, elle, lge hroque de la dmocratie, cest--dire au citoyen actif, mobilis, qui veut savoir, qui veut manifester son opinion. La tlvision est le mdia type dune dmocratie installe dans le scepticisme, o le foss entre la scne politique et la population ne cesse de se creuser 6.

On insistera sur le fait que le dbat politique sorganise aujourdhui en fonction des impratifs tlvisuels: prdominance du petit cran comme tribune de lexpression politique, simplification dun discours ncessairement complexe 7
5. Extrait du rapport au Snat dEugne Pelletan, 18 juin 1881. 6. http://gauchet.blogspot.com/2006/06/il-y-une-fracture-mdiatique.html 7. Denis Pingaud et Bernard Poulet : Du pouvoir des mdias lclatement de la scne publique , Le Dbat, janvier-fvrier 2006, no 138. http://www.diplomatie. gouv.fr/fr/IMG/pdf/0603-PINGAUD-POULET-FR-2.pdf
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La question de lindpendance des mdias, essentiellement aux mains dacteurs privs la tte dentreprises qui visent avant tout la russite commerciale, remet en cause leur statut de garants du jeu dmocratique. La socit civile revendique de plus en plus fortement une exigence de qualit et de fiabilit et de nombreuses voix slvent pour critiquer les mdias qui ont oubli leur vocation initiale dinformation et de critique pour rechercher avant tout laccroissement de leur audience: on parle ainsi dun cinquime pouvoir, dun contre-pouvoir citoyen.

3. La faillite du contre-pouvoir
Nous empruntons ce titre louvrage des journalistes Philippe Merlant et Luc Chatel 8 qui partent du constat que, danne en anne, les sondages sur les mdias traduisent une dgradation de leur crdibilit et une perte de leur capacit incarner un contre-pouvoir. Les auteurs pointent les drives de la profession: fascination du pouvoir et endogamie entre journalistes et politiques ; matrise de lagenda par les politiques ; origine sociale extrmement homogne des journalistes, loigns des couches populaires ; autocensure ; trs faible capacit lautocritique ; manque de vigilance et dexigence, informations non vrifies ; rivalit mimtique entre organes de presse, suivisme, uniformisation de linformation ; regard paresseux sur la comprhension de lactualit et aveugl par la course au scoop ; mise en avant des faits divers ; mise en avant du mythe de lindividu tout puissant, plac au centre de lunivers et capable de le modeler sa guise ; syndrome de la peopolisation et du storytelling (mise en scne narrative dvnements). Ces lments sexpliquent en partie par le manque de moyens dont dispose la presse pour faire son mtier, la dgradation des conditions de travail et la

8. Mdias. La Faillite dun contre-pouvoir, Fayard, 2009.


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prcarisation des journalistes, mais aussi par la concentration des capitaux : de grands groupes de presse (Dassault, Lagardre, Roularta) contrlent les mdias. la suite des tats gnraux de la presse crite, ltat a accord une subvention de six cents millions deuros pendant trois ans en plus des deux cent quatre-vingts millions par an que les journaux recevaient dj 9, ce qui contribue crer une relation ambigu avec le pouvoir politique. Celui-ci aura, en effet, tendance tenter de contrler les mdias, comme le montrent des exemples datteinte lindpendance : accusations publiques, pressions diverses, convocations judiciaires, perquisitions. Daprs Reporters sans frontires, la France se situe dailleurs seulement la quarante-troisime place dans le classement mondial de la libert de la presse en 2009. cela sajoute la rcente rforme de laudiovisuel public donnant au prsident de la Rpublique le pouvoir de nommer les patrons de chanes publiques. La profession sorganise cependant pour proposer une nouvelle approche des mdias : socits de journalistes chargs de veiller lthique, assises internationales du journalisme, rdaction dune Charte de qualit de linformation 10 , cration de lassociation Information et citoyennet , dveloppement de mdias citoyens 11, appel du 18 juin 2010 pour une presse libre 12.

4. La rvolution cre par Internet


On fera rflchir les lves sur deux points: dune part, Internet intervient dans la transformation de lconomie des mdias 13 et du mtier de journaliste; dautre part, il offre la possibilit de modifier les mcanismes de production de linformation et de mettre en place une nouvelle forme de contre-pouvoir. La dmultiplication des canaux dinformation et la concurrence exerce par ces nouveaux canaux remettent en cause lconomie de la presse crite, base sur la vente des journaux et des espaces publicitaires aux entreprises.

9. Voir le catalogue des aides ladresse suivante : http://www.dgmic.culture. gouv.fr/rubrique.php3?id_rubrique=27 10. http://www.journalisme.com/content/view/519/178 11. Comme Place Publique : http://www.place-publique.fr 12. http://fr.rsf.org/france-appel-18-juin-presse-libre-france-17-06-2010,37758. html 13. Les Cahiers du journalisme, Lconomie du journalisme , no 20 : http://www.cahiersdujournalisme.net/cdj/20.htm
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Les pratiques dhier ne correspondent plus aux nouvelles gnrations, comme en tmoigne la dsaffection de la lecture de la presse crite par les jeunes. Les mdias traditionnels doivent sintgrer dans un environnement qui fonctionne selon les principes de linteractivit, du partage et de la gratuit. En effet, les journalistes nont plus le monopole de linformation. Les blogs, les forums, les chats, les rseaux sociaux ou les wikis sites web dont les pages sont modifiables par les intenautes permettent aux citoyens de passer du statut de simple rcepteur celui dmetteur-rcepteur. On soulignera le rle dInternet dans les mouvements de rsistance contre les oppressions ou abus dun pouvoir. Par exemple, en 2009, les Iraniens ont investi les nouvelles plates-formes dchange sur le Web, et, notamment,Twitter afin de transmettre les photos ou vidos des manifestations et contourner ainsi la censure. Des cyberdissidents luttent dans de nombreux pays (cf. le webzine tunisien Takriz.com) et risquent leur libert, notamment en Chine 14. Mais il ne faut pas avoir une conception trop idale dInternet :
Les rseaux sont parfaitement appropris une conomie de type capitaliste reposant sur la flexibilit et ladaptabilit ; une culture de la dconstruction et de la reconstruction sans fin ; un systme politique conu pour traiter instantanment des valeurs et humeurs publiques changeantes ; une organisation sociale visant la ngation de lespace et lannihilation du temps. La morphologie du rseau redfinit les relations de pouvoir. Les commutateurs qui connectent les rseaux (par exemple, les flux financiers qui prennent le contrle dempires mdiatiques exerant une influence sur les processus politiques) sont les instruments privilgis du pouvoir, et ceux qui manient les commutateurs dtiennent le pouvoir 15.

Les populations opprimes ont de plus en plus la possibilit de dlivrer des informations sur leur situation mais le cerveau humain ne peut traiter la plthore de messages qui se concurrencent sur Internet et trs peu auront une influence sur le pouvoir politique. Cependant, les militants et les malins savent utiliser les nouvelles fabriques de lopinion et on assiste donc des dplacements de pouvoir.

14.Voir le numro 2 de dcembre 2009 du journal dAmnesty international pour les jeunes, AJ !: http://www.amnesty.fr/var/amnesty/storage/fckeditor/File/aj_n2.pdf 15. Manuel Castells, Lre de linformation, Fayard, 1999, tome 1, La socit en rseaux , p. 527.
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Le dessin de presse voque souvent les mdias ; il est donc intressant de sen servir afin de dvelopper lesprit critique des lves en leur faisant prendre conscience du poids de ces derniers dans notre socit.

Dmarche
Slectionner des dessins de presse qui ont pour sujet les mdias ou la libert de la presse (par exemple dans le supplment du Monde, TlVisions), en dresser la liste avec les rfrences prcises et les mettre sur transparents ou dans un diaporama. Prparer les lves la lecture de dessins de presse. Donner un dessin par groupe de deux lves et leur donner la consigne dexpliquer son message loral. Demander la classe de rdiger un texte argumentatif sur le rle et linfluence des mdias en intgrant comme exemples les dessins prsents.

Exemple de corrig partir des dessins prsents


Les mdias ne transmettent quune vision du monde et non la ralit (dessin du Chat, de Philippe Geluck). De plus, cette vision du monde est souvent trop angoissante (dessin de personnes se cachant pour regarder le JT) car les mdias rapportent surtout de mauvaises nouvelles. On peut galement reprocher la tlvision de diffuser trop de programmes abtissants (dessin reprsentant des ordures dverses dans le cerveau des tlspectateurs) pour gagner de laudience et donc de largent. Par ailleurs, les mdias ont la possibilit dinfluencer lopinion (thme de linscurit lors des dernires lections prsidentielles et dessin montrant la bulle englobant le tlspectateur) ou de susciter la violence, particulirement celle des enfants. Dautre part, certains journalistes ne respectent pas la dontologie, se trompent (strip La presse peut faire mal et affaire du bagagiste de Roissy), poursuivent des personnalits quils photographient sans leur accord (paparazzi et droit limage). Mais il ne faut pas rejeter toutes les responsabilits sur les mdias : les citoyens doivent savoir slectionner leurs mdias. Dans notre socit dmocratique nous bnficions du pluralisme des mdias et nous pouvons choisir des journaux, radios, chanes de tlvision. Grce aux mdias, nous sommes informs sur le monde et nous pouvons, par exemple, prouver de la compassion pour les victimes de catastrophes (tsunami). De mme, les dessinateurs rappellent souvent que la libert de la presse est une condition essentielle de la dmocratie (dessin sur la BBC). Plusieurs groupes (dessin sur la censure de larme) ou tats (dessin Coupure de presse pour lAlgrie) portent malheureusement atteinte cette libert (voir le site de Reporters sans frontires). Des journalistes comme Florence Aubenas sont pris en otage ou tus dans lexercice de leur profession.

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BIBLIOGRAPHIE

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