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Rsum doeuvre : LAssommoir de Zola

Contexte de cration Septime roman du cycle des Rougon-Macquart, LAssommoir parat dans le journal Le Bien public en feuilleton en 1876 et en volume en 1877. Il suscite des ractions passionnes. A gauche, le roman apparat comme un mauvais coup port au peuple trs dfavorablement dcrit. A droite, cest la langue du roman qui choque et la presse conservatrice dnonce la pornographie de Zola. Mais les jeunes romanciers qui forment lcole naturaliste et publieront avec Zola Les Soires de Mdan en 1880 saluent le roman. LAssommoir devient vite populaire puisquil intgre la culture parisienne. Il est jou dans les thtres des Boulevards, lieux de runion des milieux populaires, familiers aussi des guinguettes et des cafs-concerts. Le roman atteint des tirages considrables. Aujourdhui, il sen vend toujours plusieurs centaines de milliers par an. Grce ce roman, Zola accde dfinitivement la notorit et les droits quil peroit lui permettent de soffrir la proprit de Mdan.

Comment dfinir le projet de Zola ? Ds 1869, le roman est une tape de la ralisation du contrat liant Zola ses diteurs pour dix oeuvres. Il sinscrit dans un projet raliste dont lauteur fixe les grandes lignes avant mme 1870, dans divers articles de journaux. Zola entend sopposer lidalisme romanesque. Aux romanciers moralisateurs, il prfre les frres Goncourt, Flaubert et Balzac. Il crit dailleurs dans la prface du roman : LAssommoir est le premier roman sur le peuple qui ne mente pas et qui ait lodeur du peuple. Zola veut donc congdier limage romantique du bon peuple chre Hugo et Jules Michelet, historien rpublicain idaliste. Lcrivain doit observer le peuple et vivre dans son temps. Zola lui-mme a men une jeunesse modeste dans les mansardes dtudiants parisiens, prs des tages des maisons ouvrires du sud du quartier latin, non loin de la rue Tournefort o Balzac avait situ lintrigue du Pre Goriot. Dans La Tribune, journal rpublicain dopposition lEmpire, il crit : Les ouvriers touffent dans les quartiers troits, fangeux o ils sont obliges de sentasser. Ils habitent les ruelles noires qui avoisinent la rue Saint-Antoine, les trous pestilentiels de la valle Mouffetard Chaque Nouveau boulevard quon perce les jette en plus grand nombre dans les vieilles maisons des faubourgs. Quand le dimanche vient ils sattablent au fond des cabarets. Mais ouvrez lhorizon, vous verrez le peuple quitter les bancs du cabaret pour les tapis dherbe verte. Zola a vcu plusieurs annes au contact des artisans et ouvriers parisiens. Il a connu les moeurs populaires par sa famille maternelle et sa femme. Les peintres impressionnistes quil apprcie prennent volontiers comme sujets des scnes quotidiennes telles que gares, cabarets et repasseuses. Zola veut donc aller audel de Balzac, de Sand ou de Hugo et de ses mythologies populaires, en installant les basses classes au centre du roman. Il conoit dlibrment LAssommoir comme un

roman ouvrier, occupant la septime place du cycle des Rougon-Macquart. Il refuse le prche idaliste et dfend par exemple la peinture raliste de Courbet. Dans LAssommoir, Zola entend illustrer sa thorie du roman exprimental : il sagit de voir comment des ouvriers soumis au milieu du faubourg vont ragir en fonction de leur temprament et de leur hrdit. Lintrigue doit cheminer ainsi : Le roman doit tre ceci : montrer le milieu du peuple et expliquer par ce milieu les moeurs du peuple ; comme quoi, Paris, la solerie, la dbandade de la famille, les coups, lacceptation de toutes les hontes et de toutes les misres, vient des conditions mmes de lexistence ouvrire, des travaux durs, des laisser-aller Je prends Gervaise vingt-deux ans, en 1850, et je la conduis jusquen 1869, quarante et un ans. Je la fais passer par toutes les crises et toutes les hontes inimaginables Je la montre quarante et un ans puise de travail et de misre. Cette tude physiologique distingue donc Zola de Balzac. Zola est inspir par le dterminisme de Taine pour qui les faits intellectuels sont le produit de linfluence sur lhomme de la race, du milieu et du moment . Convaincu de linfluence de lhrdit et du milieu, il veut montrer et expliquer tel un exprimentateur, mme sil mtamorphose ce rel comme nous le verrons plus loin. Le roman est la dchance de Gervaise et de Coupeau, celui-ci entranant celle-l, dans le milieu ouvrier. Expliquer les moeurs du peuple, les vices, les chutes, la laideur physique et morale, par ce milieu par la condition faite louvrier dans notre socit , crit-il dans le dossier prparatoire.

Rsum Gervaise, laissant derrire elle sa vie Plassans, a suivi Paris son amant Auguste Lantier, ouvrier chapelier dont elle a deux fils, Claude et Etienne. Lantier est paresseux et infidle. Il quitte Gervaise pour Adle, la laissant seule avec ses deux enfants, elle se retrouve dans une situation trs prcaire. Elle trouve alors un emploi de blanchisseuse qui lui permet de sortir de sa misre. Le jour o Lantier a abandonn Gervaise, cette dernire s'est battue au lavoir avec Virginie, la soeur d'Adle, Gervaise a remport le combat. C'est cette poque que Coupeau, un ouvrier zingueur, dcide de la courtiser. Ils vivent ensemble dans le mme immeuble que la soeur de Coupeau, marie Lorilleux, un chaniste cupide et goste. Ils se marient la mairie, puis l'glise. Le nouveau couple connat une certaine prosprit grce au travail et aux conomies. La famille s'agrandit avec l'arrive d'une petite fille Anna surnomme Nana. Peu de temps aprs leur mariage, ils habiteront rue de la goutte d'or dans un immeuble un tage o il n'y aura qu'une famille du nom de Goujet. Gervaise commence entrevoir son rve de toujours : avoir sa propre blanchisserie. Malheureusement, un accident vient briser ce rve, Coupeau chute d'un toit et se casse une jambe. Gervaise le fait ramener chez elle, dcide de le soigner et pour cela puise dans ses conomies. Goujet, un forgeron solide et sr, qui vit avec sa mre ct des Coupeau, devient l'ami de Gervaise. Ayant pratiquement abandonn son rve, Gervaise retrouve l'espoir grce Goujet, qui lui prte l'argent ncessaire l'achat du magasin. Celui-ci aura comme enseigne:

Blanchisseuse de fin. Lorsqu'elle s'tablira comme blanchisseuse elle aura dj avant d'embaucher ses deux ouvrires une apprentie qu'elle surnommera "ce louchon d'Augustine". Elle engage mme deux femmes pour pouvoir rpondre la demande qui ne fait qu'augmenter. Gervaise est heureuse et fait prosprer sa blanchisserie. Elle retrouve Virginie avec qui elle devient amie.Cependant derrire ce bonheur apparent se cache un danger : Coupeau, devenu infirme, est gagn peu peu par la paresse et surtout par l'alcool. En effet, il passe la plus grande partie de son temps L'Assommoir, le bar du quartier. Gervaise ferme les yeux sur le comportement de son mari et doucement glisse vers un certain laxisme. Elle organise un grand repas pour sa fte, dont le met principal est une oie rtie. C'est lors de ce repas que Lantier ressurgit. Il devient l'ami du couple. Trs vite ce dernier reprend son emprise sur Gervaise avec la bndiction de Coupeau. Chaque jour qui passe, Gervaise s'enfonce de plus en plus dans la dchance: elle nglige son magasin, accumule les dettes et perd son dernier ami, Goujet. Bientt c'est au tour de Nana de fuir, Claude et Etienne tant dj partis, Claude a t mis en pension quand il tait jeune et Etienne travaille dans la ferronnerie Lille aprs avoir t sous la coupe de Goujet. Gervaise, gagne par l'alcoolisme, est devenue bouffie et sale. Le coup de grce lui est donn par une des ses anciennes amies : Virginie. Cette dernire, ayant rachet la boutique, accepte de prendre Gervaise qui doit laver le sol, tout cela sous le regard de Lantier, devenu l'amant de Virginie. Nana devenue fleuriste, se laisse entretenir par un vieil homme riche. Coupeau, de plus en plus min par l'alcool, est intern Sainte-Anne. Il meurt fou peu de temps aprs, laissant Gervaise encore plus seule qu'elle ne l'tait dj. Avec l'hiver arrive la faim, Gervaise, compltement dmunie, doit se prostituer pour survivre. Elle finit par mourir, abandonne de tous, dans sa dernire demeure : une niche d'escalier.

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