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PERSPECTIVES TUDE

Les catalogues raisonns sont incontournables pour tous les acteurs du march de lart, y compris pour les juges. En contrepartie de limpact majeur de ces ouvrages sur la valeur et lauthenticit des uvres, la responsabilit de leurs auteurs peut tre mise en cause.

La responsabilit civile de lauteur dun catalogue raisonn


Par Emmanuel PIERRAT
Avocat au barreau de Paris, Membre du Conseil de lordre, Spcialiste en droit de la proprit intellectuelle

Les catalogues raisonns font-ils la loi sur le march de lart? Cette question nest pas nouvelle, mais elle se pose avec une plus grande acuit depuis quelques annes. Linfluence des catalogues raisonns sur la valeur vnale des uvres sur le march de lart est indniable. Mais la problmatique des catalogues raisonns est aussi troitement lie la question parfois dlicate de lauthenticit des uvres dart. Le catalogue raisonn dun artiste est sans conteste louvrage de rfrence pour lensemble des acteurs du march de lart (marchands, galeristes, collectionneurs, etc.), mais galement pour les juges. En effet, linclusion ou la non-insertion dune uvre dans le catalogue raisonn dun artiste est presque toujours prise en considration par la jurisprudence pour mettre en cause la responsabilit de lauteur dudit catalogue. Selon la dfinition propose par Franois Duret-Robert, les catalogues raisonns sont des ouvrages qui rpertorient, dcrivent, situent dans le temps, classent et, si possible, reproduisent, toutes les uvres connues des artistes en question (Franois DuretRobert, Droit du march de lart, Dalloz Action, d. 2010/2011). Ces ouvrages font autorit au sein du march de lart. Fruits de travaux fastidieux de recherches et de classification, ils sont gnralement luvre de spcialistes, dexperts, dhistoriens dart. Ils font lobjet dune attention toute particulire de la part des hritiers des artistes. ce titre, chacun se souvient des affaires qui ont pu opposer les hritiers dun artiste lauteur du catalogue raisonn consacr leur aeul. Cela a t le cas, par exemple, du catalogue raisonn de luvre dAuguste Renoir. Ses auteurs sollicitrent des hritiers du peintre lautorisation de reproduire les uvres dans leur ouvrage

et se heurtrent au refus catgorique du petit-fils dAuguste Renoir. Ce dernier sopposa, jusque devant les juridictions, la publication en France du catalogue raisonn consacr son grand-pre et obtint gain de cause (Cass., civ. 1re, 16 juin 1982, n81-10.805, Bull. civ. I, n228). Il convient encore, et pralablement, de prciser que la cour dappel de Paris a affirmque la ralisation dun catalogue raisonn, ouvrage ayant pour objet le classement scientifique de luvre dun artiste, appartient quiconque, lauteur dun catalogue nayant dautre obligation que de respecter les droits attachs luvre dcrite (CA paris, 1re ch., sect. A, 23 sept. 1997, n RG : 95/028397, Palmer c/ Dumas, Giacometti, Berthoud, Arm). Sil est vrai que les auteurs de catalogues raisonns disposent, certains gards, et particulirement en matire dauthentification des uvres, dun monopole et jouissent dune entire libert, il nen demeure pas moins quils sont soumis un rgime de responsabilit de nature civile.

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que, en ralit, elle nest pas de lartiste. Reste encore lhypothse o luvre figure bien dans le catalogue raisonn, mais dans la catgorie des uvres douteuses. La responsabilit civile rsulte donc de la trs grande libert dont jouissent les auteurs de catalogues raisonns. Il faut toutefois noter que lditeur dun catalogue raisonn nest pas responsable de la dcision de lauteur de ne pas inclure une uvre dans son ouvrage; et que cet auteur ne peut tre condamn que sil a commis une faute (CA Paris, 25e ch., sect. A, 2 fvr. 2007, nRG: 05/03228, Shaltiel Gracian c/ Wildenstein Institute et Restellini). B - Les principes applicables 1 - La libert de communication des penses et des opinions La libert dexpression demeure un principe valeur constitutionnelle. Ds lors, la jurisprudence retient quelauteur dun catalogue raisonn a le droit de prsenter luvre comme il lentend (TGI Paris, 1re ch., 1re sect., 30 avril 1997, n589197, Cartier-Audouy c/ Bonzon-Claudel), sauf rpondre de ses fautes: En vertu du principe valeur constitutionnelle de la libre communication des penses et des opinions, lauteur dun catalogue raisonn a toute libert pour prsenter, selon ses vues, les uvres attribues lartiste quil a choisi de soumettre sa recherche () (TGI Paris, 1re ch., 1re sect., 30 avril 1997, n5891-97, Cartier-Audouy c/ BonzonClaudel, prcit). 2 - Sauf rpondre de ses fautes Lauteur rpond des fautes commises dans lexercice de sa mission lorsque, par dnaturation ou falsification, il prsente comme vridiques des allgations manifestement errones, retient avec inconsquence ou lgret une thse dpourvue de tout fondement, ou omet, par ngligence grave, des opinions rencontrant ladhsion de personnes assez qualifies et claires pour que le souci dune information impartiale lui interdise de les passer sous silence (ibid).

I - UNE RESPONSABILIT DE PRINCIPE


La responsabilit des auteurs de catalogues raisonns peut, en principe, tre mise en cause. Toutefois, en pratique, rares sont les dcisions qui condamnent les auteurs. A - Les fondements de la responsabilit civile de lauteur dun catalogue raisonn La mise en cause de lauteur dun catalogue raisonn se joue sur le fondement des articles 1147 ou 1382 du Code civil. Et la condamnation aboutit en gnral au versement de dommages-intrts en rparation du prjudice subi. Les parties au litige sont, selon les scnarios habituels, dabord le propritaire dune uvre qui met en cause la responsabilit de lauteur du catalogue raisonn parce que celle-ci ne figure pas dans louvrage. Este aussi parfois en justice lacheteur ou le vendeur dune uvre qui met en cause la responsabilit de lauteur du catalogue raisonn car cette uvre figurait comme authentique dans louvrage alors

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