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La communication non-verbale et paraverbale -perspective dun psychologue-

Agnieszka Hennel-Brzozowska Universit Pdagogique de Cracovie, Pologne

Synergies Pologne n5 - 2008 pp. 21-30

Resum: Larticle prsente une brve revue de la communication non-verbale et para-verbale du point de vue psychologique. Il analyse, parmi dautres, les problmes suivants: certaines dcouvertes en neurosciences, tels les neurones miroirs de Rizzolatti; la classification de diffrents types de communication non-verbale de M. Bonaiuto; la classification du comportement vocal de Laver et Trudgill; les recherches sur la communication non verbale dans les travaux de M. Argyle. Mots-cls: communication non-verbale, communication para-verbale, neurones miroirs Abstract: The paper presents a short overview of the nonverbal and para-verbal communication from the psychological perspective. Among others, the following issues are analysed: some research findings in the field of neurosciences such as G.Rizzolattis mirror neurons; M.Bonaiutos classification of different types of nonverbal communication; the vocal behaviour classification by Laver and Trudgill; the research on nonverbal communication presented in M. Argyle works. Key words: non-verbal communication, para-verbal communication, mirror neurons

I. Dfinitions et contextes. Afin de donner une dfinition de lexpression communication non-verbale il serait opportun de spcifier la signification des termes communication et nonverbale . Non-verbale signifie simplement tout ce qui nest pas la parole , en pratique : tout ce qui nest pas le langage verbal, considr comme moyen le plus raffin et volu travers lequel les hommes entrent en relation rciproque. Par consquent, si lon entend par communication un change dynamique, lenvoi et la rception des informations, penses, attitudes, signes, la communication non-verbale peut tre dfinie comme une construction et un partage des significations qui arrivent sans emploi de la parole. Certains auteurs, en fait (comme Greene, 1980), prfrent donc parler de la communication qui emploie la parole ou de la communication qui nemploie pas la parole. Dautres, comme par exemple Argyle (1975,1992), prfrent nommer
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ce type de communication de bodily communication (langage de corps), parce que plusieurs signes non-verbaux sont exprims travers les gestes et les mouvements des parties dtermines du corps. La communication non-verbale comprend un ensemble vaste et htrogne des processus ayant des proprits communicatives, en commenant par les comportements plus manifestes et macroscopes comme laspect extrieur, les comportements de relation spatiale avec les autres (rapprochements, prises de distance) et les mouvements du corps (du tronc, des membres ou de la tte), jusquaux activits moins videntes ou plus fugaces, comme les expressions faciales, les regards et les contacts visuels, les intonations vocales. Ces dernires, en fait, qui accompagnent les expressions verbales, sont nommes souvent paraverbales , mais appartiennent au rpertoire des signes non-verbaux. Comme le soulignent des tudes sur la communication non-verbale (Argyle 1992, de Paulo Friedmann 1998) il nexiste pas une seule thorie gnrale de la communication non-verbale, ni une seule discipline qui soccupe de ltude de ses aspects et de ses fonctions. En fait, il existe plusieurs disciplines scientifiques au sein desquelles se dveloppe le savoir qui concerne ce domaine, en particulier la biologie avec les neurosciences, la sociologie et la psychologie. Quant la biologie et les neurosciences, cest dj en 1872 que Charles Darwin crit Lexpression des motions chez lhomme et chez les animaux ; ledit volume dcrit les origines biologiques et innes de la communication non-verbale. En fait, bien que la composante culturelle sil sagit du langage verbal soit de forte influence, malgr les opinions contraires qui rapparaissent avec Chomsky, la nature des comportements de communication non-verbale nest pas tout fait claire. Limportance du travail de Darwin a t capitale, puisquil a stimul la recherche concernant la communication non-verbale, visant comprendre certains comportements sociaux. Le comportement social, autant chez homme que chez lanimal, relve des signes non-verbaux pour obtenir les objectifs importants du point de vue biologique et social : la dfense du territoire, la domination et hirarchie au sein du groupe, la chasse et le partage de la nourriture, laffiliation, lattraction et le comportement sexuel. Ces objectifs visent la survie au niveau individuel et du groupe, et donc, de lespce. On peut, par consquent, conjecturer quil existe probablement un systme gnral des rgles concernant les signes nonverbaux pour rgler la coexistence sociale. Selon la perspective biologique, les expressions non-verbales des motions seraient plutt dorigine inne; elles seraient donc communes pour les diffrentes cultures et aussi, dans une certaine mesure, communes pour les diffrentes espces. Ces thories sont bases sur la recherche transculturelle concernant les expressions des motions des enfants et les recherches sur les primaires. Plusieurs comportements sociaux des primaires sont trs similaires ceux des tres humains. Par ailleurs, des exemples de mme nature sont dtectables chez dautres animaux, comme chiens et chats qui utilisent les odeurs pour attirer lattention du partenaire sexuel, ou des oiseaux qui, dans le mme but, utilisent la danse ou des sons divers ou montrent des plumes colores.
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Les tres humains utilisent comme moyens de communication non-verbale des signes visuels mentionns (et dautres, comme par exemple les femmes qui, pour attirer lattention des hommes, marchent en balanant les hanches ou montrent les jambes en les croisant), des signes vocaux sduisants (les tonalits graves, un peu rauques chez les hommes, des tonalits plus hautes que celles rsultantes de leur tendance naturelle chez les femmes). Ces signes ne sont pas toujours utiliss consciemment, au contraire (en bonne partie, ils sont inconscients), comme, dautre part, lest leur rception (quon songe aux fameuses phromones, captes par lodorat). Les sciences du cerveau -les neurosciences-, dont relve aussi, en partie, la psychologie, fournissent depuis 2-3 dcennies dimportantes informations sur la nature de communication non-verbale. On peut mentionner ici une des plus grandes dcouvertes rcentes, celle des neurones-miroirs de Giacomo Rizzolatti de lUniversit de Parme en 1990. Des cellules du cerveau situes dans le cortex prmoteur ventral et dans la partie rostrale du lobule parital infrieur refltent le monde extrieur : elle sactivent quand on ralise une action, mais elles sactivent aussi quand on observe ou mme quand on imagine quelquun la raliser. Cette dcouverte dvoile comment ltre humain comprend les intentions dautrui et apprend une nouvelle tche. Rizzolatti crit ce sujet dans le Scientific American , version franaise, en 2007 :
Jean regarde Marie cueillir une fleur. Jean sait non seulement ce que Marie fait, elle prend la fleur mais il sait aussi pourquoi elle le fait. Comme elle lui sourit, il devine quelle va lui offrir la fleur. Cette scne dure quelques secondes et Jean la comprend presque instantanment. Comment peut-il concevoir prcisment et sans effort laction de Marie et son intention ? Il y a dix ans, la plupart des neurobiologistes et des psychologues auraient attribu la comprhension quune personne a des actions dautrui, et notamment de ses intensions, un processus de raisonnement rapide, similaire celui utilis pour rsoudre un problme logique ; quelque dispositif cognitif labor dans le cerveau de Jean organiserait linformation transmise par les sens et la comparerait des expriences semblables mmorises, ce qui permettrait Jean de deviner ce que Marie sapprte faire et pourquoi. Au dbut des annes 1990, lUniversit de Parme, en Italie, nous avons, avec Luciano Fadigo, observ que certains neurones dchargent des potentiels dactions quand le singe excute des actes moteurs simples, par exemple attraper un fruit. Mais ces mmes neurones dchargent aussi quand le singe observe quelquun raliser la mme action. Comme ces neurones semblent reflter directement, dans le cerveau de lobservateur, les actions ralises par autrui, nous les avons nomms neurones miroirs.

Ces neurones-miroirs sont supposs jouer un rle dans des capacits lies la vie sociale, notamment travers lempathie, mais galement pour lapprentissage avec la capacit dimitation. Par la suite, ce type de neurones a galement t trouv chez lhomme et certains oiseaux. Ils dclenchent des potentiels daction aussi lorsque lindividu est immobile et voit ou mme entend une action similaire, ou quil pense quelle va tre effectue par un conspcifique.
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Pour un traducteurinterprte, un nombre suffisant des cellules miroirs semble donc aussi tre indispensable. Des anomalies du fonctionnement de ce systme auraient t retrouves chez des autistes. Il se pourrait donc que les autistes ne possdent pas ce mcanisme, ce qui les rendrait moins comptents au niveau de la communication. Ce sont les neurones miroirs qui nous permettraient dprouver de lempathie, de deviner les intentions ou les sentiments dautrui. Ils nous permettraient dapprendre par imitation, nous laissant du coup lopportunit de dvelopper une culture (un patrimoine cognitif transmis de gnration en gnration) qui semble lapanage de quelques rares primates, parmi lesquels lhomo sapiens et le chimpanz. Lempathie est une qualit relationnelle fortement utilise en relation daide, o laidant tente de ressentir ce que laid vit. Il se pourrait que les psychopathes, qui ont un grave dficit au niveau de lempathie (ils font du tort aux autres sans avoir aucun remords, aucune culpabilit) aient un dficit au niveau des cellules-miroirs. Le neurologue V.S. Ramachandran attribue mme ces neurones-miroirs un rle encore plus fondamental, puisquil les considre comme les neurones de la conscience. Les neurones miroirs auraient dabord volu pour permettre leurs propritaires de dvelopper une theory of other minds (thorie dautres cerveaux), dont on voit bien quel avantage volutif elle reprsente : grce elle, on peut deviner les motions dautrui, anticiper ses ractions, etc. Ensuite seulement, une sorte de retournement aurait permis dutiliser les fameux neurones-miroirs non plus sur autrui mais sur soi-mme, donnant ainsi naissance la conscience1 Tout cela reste encore spculatif, mais comme remarque V.S. Ramachandran (2003):
Il se pourrait que lutilisation de lexpression self conscious pour dire que vous tes conscients des autres tant conscients de vous, ne soit pas une concidence. Pas plus que de dire Je rflchis pour dire que vous tes conscients de vous-mmes en train de penser.

Bref, le rle des cellules-miroirs est encore mieux dfinir, mais il reste certainement considrable dans la communication nonverbale et paraverbale. Quant la communication non-verbale et la sociologie, lapproche sociologique ltude de CNV [?] prend ses sources dans la recherche anthropologique et ethnographique et, son tour, influence les travaux des psychologues. Les sociologues partent de la constatation que certains signes non-verbaux ont des fonctions importantes dans la gestion des diverses rgles sociales. Toute culture a ses rgles propres, par exemple pour raliser une leon ou une fte et dans leur contexte comportemental la communication non-verbale joue un rle fondamental dans la rgulation des conduites sociales. Goffman (1969) constate
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que les individus utilisent des comportements particuliers pour communiquer aux autres une image dtermine de soi : cela est possible puisquil existe des actes non-verbaux dots des significations culturellement dfinies et partages. Il souligne quau sein dune certaine culture, le mme signe non-verbal peut avoir des significations diffrentes pour diffrents contextes sociaux. Lapproche psychologique ltude de la communication non-verbale repose sur les donnes rassembles par la psychologie exprimentale, la psychologie sociale mais aussi la psychologie du dveloppement, la psychologie clinique, voire la psychiatrie. Ltude systmatique de la communication non-verbale en psychologie exprimentale se dveloppe rapidement pendant les premires dcades du XXme sicle la suite de lintrt de la psychologie Gestalt pour les principes de lorganisation de la perception. Les chercheurs ont tudi les expressions faciales des motions, les vocalisations et les gestes spontans. La recherche en psychologie sociale montre comment la smantique, le contexte et les processus de lattribution des significations jouent un rle fondamental dans linterprtation des expressions non-verbales. La communication non -verbale y est tudie pour approfondir le phnomne de la perception interpersonnelle, du type de relation liant les personnes (avec des individus ou avec des groupes). La psychologie clinique et psychiatrie fournissent des informations moins systmatiques mais souvent intressantes. Par exemple G. Bateson (1976) a analys la communication non-verbale pour construire sa thorie de schizophrnie; il a dcouvert par exemple que les schizophrnes narrivent pas reconnatre quand le sourire, produit lorsquon prononce une phrase srieuse, la rend ironique. Selon Bateson lorigine de la formation de la schizophrnie il existe une incohrence entre la communication verbale et non-verbale de la part des parents, surtout de la mre. Par exemple, les parents adressent lenfant des paroles encourageantes mais les accompagnent par les signes corporels ngatifs de rejet ou daversion. Ce type de communication interpersonnel est nomm par Bateson double bind liaison double . Cette incongruit cre chez lenfant la confusion pour lapprentissage de la juste interprtation tant du langage non-verbal que du langage verbal. II. Classification des signes non-verbaux Il existe dans la littrature plusieures classifications des procds de la communication non - verbale. Marino Bonaiuto (2007) en propose une rcente, base surtout sur les travaux de Ekman et Friesen (1969) Argyle (1974) et de Mastonondi (1998). Les lments de la communication non-verbale sont disposs selon une chelle, commenant du haut vers le bas, par les signes plus manifestes (aspect extrieur et comportement spatial) jusquaux ceux moins vidents (mouvements des parties du visage, signes vocaux para verbaux).

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Il y a donc:
1. Laspect extrieur - formation physique, silhouette, vtement. 2. Comportement spatial - distance interpersonnelle, contact corporel, orientation dans lespace, parfum. 3. Comportement cintique mouvements du tronc et des jambes, gestes des mains, mouvements de la tte. 4. Visage - regard et contact visuel, expression du visage. 5. Signes vocaux - signes vocaux verbaux dots de signification paraverbale, signes vocaux non-verbaux, silences.

Il existe dinnombrables travaux concernant ces 5 groupes de signes. Nous allons prsent commenter le dernier groupe, relationn au problme de la communication para verbale : il sagit donc des signes vocaux verbaux dots de signification para verbale, des signaux vocaux non-verbaux et des silences. Pendant une conversation, les personnes utilisent entre les messages composs de paroles, une srie dlments non proprement linguistiques. Trager (1958) utilise le terme paralinguistique et en distinguent deux catgories:
1. la qualit de la voix (ton, rsonance et contrle de larticulation) elle se rfre aux caractristiques individuelles du parlant, 2. les vocalisations y compris les caractristiques vocales (les pleurs, les soupirs, le rire) qui expriment les motions, puis les qualifications vocales (timbre, intensit, extension) et enfin les sgrgations [?] vocales (les sons tel que uhm , eh , bin )

Laver et Trudgill (1982) ont fourni une autre classification, qui divise les comportements vocaux en 3 catgories :
1. les caractristiques extralinguistiques de la voix ce sont les aspects permanents, qui dpendent de laspect anatomique et de la faon de rgler son propre appareil vocal, 2. les caractristiques paralinguistiques du ton de la voix, qui servent envoyer des informations sur ltat motionnel et sur les attitudes interpersonnelles, 3. les caractristiques de la ralisation phontique qui se rfrent essentiellement laccent du parlant et sa prononciation.

Argyle (1992) de sa part a propos une division entre les signes vocaux lis au discours, appel par Anolli (2002) signes vocaux verbaux et les signes vocaux indpendants du discours (chez Anolli : signes vocaux non-verbaux ). Suivant cette dernire catgorisation dans les signes vocaux verbaux Anolli distingue 3 paramtres divers qui dterminent les caractristiques de la voix, essentiels pour la comprhension de lnonc linguistique :
Le ton Lintensit La vlocit

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Le ton est gal la frquence de la voix (ton haut ou bas, selon la plus ou moins forte tension des cordes vocales) : cela varie frquemment pour donner un accent interprtatif aux paroles lintrieur de lnonc (du type conclusif, interrogatif, suspense, exclamation etc.). Par le ton de la voix descendant, par exemple, il est possible de communiquer que lon est en train de terminer de parler. Lintensit regarde le volume de la voix (fort ou faible) : grce lui il est possible de souligner, accentuer et emphatiser des lments particuliers paroles ou expressions par rapport aux autres. La vlocit est lie au temps de la succession des syllabes (nombre de syllabes par secondes). Les signes vocaux non-verbaux se relationnent la qualit de la voix de la personne parlante. Ils permettent de diffrencier un individu dun autre, de reconnatre une voix familire au milieu des autres, ils sont aussi utiliss pour estimer les caractristiques de la personnalit, de ltat dmotion, etc. Selon Anolli ont distingu 4 facteurs principaux qui influencent les aspects vocal nonverbaux biologiques, sociaux, de personnalit, et motionnels. Les facteurs biologiques regardent les diffrences du genre et de lge. Les hommes ont un ton de voix plus bas par rapport aux femmes, les enfants, (une voix plus aigue que les adultes), les jeunes ont une intensit plus forte et une plus grande vlocit que les personnes ges. Selon Argyle, la voix rvle les motions plus que le visage probablement parce quon apprend plus facilement contrler les muscles responsables de la mimique (grce lusage du miroir et aux photos), mais on consacre dhabitude moins dattention lanalyse de sa propre voix. Selon Argyle, les personnes extraverties parlent plus fort, plus vite, dun ton plus haut et avec moins de pauses et en consquence, elles sont perues comme plus assertives et plus comptentes. Quant aux diffrences entre les hommes et les femmes, elles ne sont pas tout fait explicables par lanatomie. Selon Argyle, les femmes sourient plus en parlant, ce qui donne les tons plus hauts. Les femmes utilisent aussi plus de variations dans lintonation. Ces comportements peuvent nanmoins varier selon la dcision de la parlante qui peut consciemment prsenter diffrentes images de soi (par exemple femme fatale , ou dans une autre situation une femme daffaires comptente). Selon Argyle la faon de moduler la voix par les hommes cultivs ressemble plus aux comportements fminins cela explique pourquoi les hommes non cultivs sont perus comme plus masculins . Les facteurs sociaux sont lis la culture dorigine de la personne, sa rgion dorigine, aussi aux normes sociales du groupe dappartenance (par exemple la personne ayant un statut plus dominant parle dun ton plus haut par rapport la subordonne) et la situation environnementale (par exemple on parle plus bas lintrieur dune glise). Les expriences de Lambert au Canada et de Giles en Grande-Bretagne ont montr que si une personne enregistrait deux fois le mme fragment de

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lnonc, chaque fois en utilisant un accent diffrent, les auditeurs lui attribuent chaque fois des caractristiques diffrentes, selon les strotypes lis au groupe social o cet accent est typique (1975). Lambert et Edwards (1976) ont enregistr au Canada la mme personne qui nonait le mme texte soit en franais, soit en anglais. Les auditeurs estimaient la personnalit en coutant une des versions ; limage de cette personne suivait respectivement, comme dans le cas prcdent, le strotype soit dun Canadien francophone, soit dun Canadien anglophone. Les facteurs de personnalit sont lis aux traits psychologiques relativement permanents comme le temprament euphorique ou joyeux (intensit euphorique, ton haut, rythme rapide), temprament dpressif (la voix plate). Dans les situations singulires, il nen est pas de mme : la peur est exprime par augmentation du ton, du volume et par un rythme irrgulier, la tristesse par un ton bas, un volume moyen, des pauses longues et rythme lent, laffection se caractrise par un rythme rgulier, une tonalit grave et un volume bas. Le silence est un instrument de communication de trs grand potentiel, mais il est difficile de linterprter, car il interfre avec les autres signes, avec le type de relation interpersonnelle, la situation communicationnelle et la culture de rfrence. Ltude de la pausologie fut entame par Goldman-Eisler (1968) qui souligne les fonctions communicatives du silence. Plusieurs recherches prouvent par exemple quune pause prcde la prsentation dune grande quantit dinformation et des noncs plus complexes. Sachs, Schegloff et Jefferson (1974) ont dvelopp une classification du silence lintrieur de la conversation. Ils distinguent:
1. Une pause gap quand un parlant prend son tour, 2. Silence du type lapse quand aucun des interlocuteurs ne parle et la conversation sinterrompt. 3. Un silence pause - qui dnote un retard du partenaire la suite dune demande, dune question, dun salut. Ce dernier est une violation des rgles informelles de la conversation.

Le silence joue souvent le rle dun instrument pour attirer lattention quand la personne qui est suppose commencer de parler oblige le ou les partenaires lcouter plus attentivement. Le silence assure une signification importante dans les relations asymtriques en ce qui concerne la gestion du pouvoir et la domination sociale. Il peut avoir une connotation soit positive soit ngative : il devient positif quand il est utilis pour montrer les motions tellement fortes quelles ne peuvent pas tre exprimes verbalement (par exemple le passage dune relation damiti celle damour), pour exprimer approbation ou la contention (le respect dun locuteur vis--vis dun autre). Plusieurs tudes mettent en vidence limportance du

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rle du contexte pour linterprtation du silence. Si, par exemple, le silence est accompagn du dtournement du regard ou de la tte, cela peut indiquer que lon dsire finir ou interrompre la communication. Pour terminer, il faut mentionner de grandes diffrences concernant le contexte culturel. En gnral, selon Bonaiuto, dans les cultures occidentales, plus individualistes, les personnes communiquent travers des successions rapides dactes de parole, en rduisant au minimum les priodes du silence, car ce dernier est considr comme une menace pour la suite de la conversation. Dans les cultures orientales, par contre, plus collectivistes, les parleurs peuvent utiliser de trs longues pauses comme signe de rflexion et de sagesse; le silence devient un indicateur dharmonie et de confiance entre les partenaires. Selon Anolli (2002) :
Les silences en Occident hurlent, les silences en Orient chantent.

Notes
Cette capacit serait donc capitale dans la traduction simultane, pour un interpte, un nombre suffisant des cellules miroirs semble donc tre indispensable.
1

Rfrences bibliographiques
Anolli, L. , 2006. Fondamenti di psicologia della comunicazione. Bologna : Il Mulino. Argyle, M.,1988. Bodily Communication. London: Methuen. Argyle, M.,1994. The Psychology of Interpersonal Behaviour. Penguin Books. Bateson, G.,1972. Steps to an Ecology of Mind. Chicago: University of Chicago Press. Bonaiuto, M., Maricchiolo F., 2007. La comunicazione non verbale. Roma : Carocci Editore. Boncinelli, E., Martino G., 2008. Il cervello. La scatola delle meraviglie. Milano: Editrice San Raffaele. Ekman, P., et al., 1972. Emotions in the Human Face. Elmsford New York: Pergamon. Friedmann, L., 1998. Sex-Role Stereotyping in the Mass media. New York: Garland Press. Goffman, E., 1969. Strategic interaction. Philadelphia: University of Pensylvania Press Greene, J., Burleson B., 1980. Handbook of Communication and Social Interaction Skills. New York: Purdue University, Lawrence Erlbaum Associates.

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