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F. B. MEYER pois pode dar mais de sua ateno s coisas do Esprito. A lei do amor deve ser suprema para ns. Por amor a Cristo devemos amar nossos semelhantes, como a ns mesmos, seja qual for sua posio ou condio econmica. S e falharmos nisso, mostramos que nunca penetramos no mago da f crist. U m h o m e m po de observar rigorosamente todas as leis de sade; mas se inalar um pouquinho de gs venenoso pode morrer; assim, tambm, podemos ser exteriormente obedientes ao declogo inteirinho, mas se transgredirmos a lei do amor isso invalidar tudo. TIAGO 2.14-26 Obras, a Evidncia da F. Aqui o apstolo est-se referindo a uma f que no resulta em transformao de vida. a f daquele que cr a respeito de Jesus Cristo, e que distinta da de quem cr nele. Podemos crer a respeito dele como cremos a respeito de Lutero ou de Washington, mas essa f no nos trar n e n h u m proveito, n e m neste mundo, nem no outro. Ela no nos afetar em nada, assim como o mero desejo de que u m mendigo que treme de frio e fome consiga abrigo e alimento tambm no tem valor para ele. O verdadeiro teste da f a presena ou ausncia de frutos em nossa vida e conduta, semelhante ao broto verde de uma semente viva. Tiago chama esses frutos de "obras". Somos justificados pelas obras, porque elas provam que nossa f verdadeira. A f verdadeira liga nossa alma ao Cristo vivo, produz profunda contrio e humildade, e uma conduta totalmente nova como quando Abrao prontificouse a oferecer Isaque, e Raabe acolheu e ajudou os espias. Crer em Deus ser amigo de Deus. TIAGO 3.1-12 Refreie a Lngua. muito mais fcil ensinarmos a outros como eles devem ser, ou o que devem fazer do que obedecermos aos nossos prprios preceitos. At mesmo as melhores pessoas tropeam e m muitos pontos; mas nossas falhas mais freqentes so as da palavra. Se consegussemos controlar a ln-

T1AGO gua, dominaramos toda a estrutura interior de nossa natureza. Recusandonos a exprimir um pensamento estaremos matando esse pensamento. Deixemos Cristo refrear nossa boca e ele ser capaz de modificar nosso corpo inteiro. Deixemos que ele coloque as mos na cana do leme de nossa lngua, e ele guiar nossa vida como ele deseja. U m a simples fasca pode incendiar uma cidade. O grande incndio de Chicago foi provocado por um lampio de querosene que estava n u m estbulo, e tombou. A lngua posta em chamas pelo inferno, e pode transmitir seu veneno terra inteira. O h o m e m no consegue dominar a lngua, mas Cristo pode faz-lo por ele. Jesus vai direto ao corao, porque, como ele disse, nele que est o centro da maldade. (Veja Marcos 7.14,15; Salmo 51.10.) TIAGO 3.13-18 Busque a Sabedoria do Alto. A verdadeira sabedoria no filha do intelecto, mas do corao. Ela consiste no somente no que sabemos, mas, tambm, no que somos. nesse sentido que ela apresentada nos primeiros captulos do livro de Provrbios e em J 28. Alguns que se dizem sbios tm inveja e sentimentos facciosos, desprezando os outros e acreditando que so superiores a eles. Tal esprito e disposio so de origem demonaca. Notemos esta excelente fieira de qualidades como um colar de prolas que caracterizam a verdadeira sabedoria: primeiro, pura; depois pacfica essa a ordem de Deus nunca a paz a qualquer preo. Primeiro um corao santo, depois um corao indulgente e tratvel. Misericrdia e bons frutos vm a seguir, "imparcial, sem fingimento". E medida que o crente amante da paz vai deixando cair as sementes de paz pelo mundo, elas vo produzindo colheitas de justia. Aqueles que, e m paz, semeiam paz, obtero uma colheita de justia, o fruto da paz. Q u e primavera! Q u e outono! T I A G O 4.1-10 "Chegai-vos a Deus." O apstolo volta a falar da "inveja amargurada e sentimento faccioso" do captulo anterior

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de Deus. Ele no instvel n e m mutvel. N e m mesmo nosso pecado pode lev-lo a afastar-se. O sol ainda brilha sobre maus e bons, e a chuva desce sobre justos e injustos. (Veja Mateus 5.45.) S o m o s seus filhos; sejamos doces ao paladar como as uvas de Escol! TIAGO 1.19-27 Praticantes, No Apenas Ouvintes. Mantenhamos a boca fechada quando estivermos irados; se conservarmos as portas e janelas fechadas o fogo interior se apagar por si mesmo. No versculo 18 aprendemos que a palavra da verdade divina o agente da regenerao; no versculo 21 o meio de aprofundar a nossa consagrao. Q u e bno quando a Palavra de Deus enxertada no tronco de nossa natureza selvagem! O primeiro e nico modo de dar carter permanente aos santos ensinamentos trasladando-os para o nosso viver cristo. No basta que nos vejamos refletidos no espelho da Palavra de Deus; devemos "perseverar" nela, no como ouvintes que se esquecem, mas como praticantes que executam o que aprendem. Parece que muitos pensam que a bno resulta do ouvir, e esto sempre interesssados em assistir conferncias. No! A verdadeira bno resulta do praticar. A essncia de nossa f crist a pureza, a alma com u m a vestimenta imaculada, e a solcita assistncia s vivas e rfos mas essas coisas s so possveis mediante a permanncia de Cristo em ns por meio do Esprito Santo. TIAGO 2.1-13 Evite o Servilismo aos Ricos. Esse pecado de se fazer distino entre ricos e pobres na casa de Deus to freqente hoje como sempre foi; e quando praticado, o divino Esprito se ausenta. O amor de Deus imparcial no que diz respeito a aparncias exteriores. E, em sua Igreja, as nicas distines que devem existir devem ser as da humildade, pureza e justia. "Bem-aventurados os humildes de esprito", sejam eles ricos dos bens deste mundo ou no. Mas mais fcil um pobre ser rico na f e herdeiro do reino,

(3.14); e diz que esses males esto relacionados com a "cobia", isto , ao desejo desordenado. Essa agitada guerra interior a me e por sinal muito frtil de nossos insucessos em palavras e atos. S e orssemos mais e melhor, logo verificaramos que esse fogo interior estava-se apagando. No versculo 5 aprendemos que Deus colocou seu Esprito dentro de ns, e que ele anseia ter controle total de nosso corao. Ele quem pode vencer o desejo desordenado, e ensinarnos a orar. Deus quer mais de ns. Seu amor insacivel, tendo grande anseio de possuir cada compartimento e cada cantinho de nossa vida interior, e est sempre desejoso de comunicar-nos mais graa. H quatro condies que precisamos atender para que Deus possa ter a posse total de nosso ser: (1) devemos sujeitar-nos vontade dele (v. 7); (2) devemos chegar-nos a Deus (v. 8); (3) devemos purificar as mos e limpar o corao (v. 8); (4) devemos humilhar-nos em sua presena (v. 10). Ento Deus encher nossa alma pois as comportas dela esto abertas para ele. TIAGO 4.11-17 "Se o Senhor Quiser." Q u a n d o falamos mal dos outros, estamos usurpando a posio daquele que o nico Legislador e Juiz do universo. Se o outro est-se esforando para modelar sua vida pela Lei, falar mal dele pr em dvida no apenas sua ao, mas tambm a Lei que ele est tentando observar. Voltemos o foco de luz para ns e faamos uma minuciosa auto-crtica. Ao mesmo tempo, sejamos misericordiosos para com todos os outros. Quando virmos outro fazendo algo errado, bom sempre nos perguntarmos a ns mesmos se no haver um mal semelhante oculto em nosso carter. Q u a n d o virmos as faltas de algum, falemos a ele e no dele. Ns somos muito propensos a fazer planos sem buscar saber a vontade de Deus. A vida to transitria e breve que, se quisermos usufru-la ao mximo, devemos pedir ao Esprito divino que tome as decises por ns e nos

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