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Albert CAMUS philosophe et crivain franais [1913-1960] (1942) LE MYTHE DE SISYPHE Nouvelle dition augmente dune tude sur

Franz Kafka. ESSAIS Un document produit en version numrique par Charles Bolduc, bnvole, professeur de philosophie au Cgep de Chicoutimi Courriel: cbolduc@cegep-chicoutimi.qc.ca Page web personnelle dans Les Classiques des sciences sociales Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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OEUVRES D ALBERT CAMUS Rcits L TRANGER. LA PESTE. Thtre CALIGULA. LE MALENTENDU. L TAT DE SIGE. LES JUSTES. Essais NOCES. LE MYTHE DE SISYPHE. LETTRES UN AMI ALLEMAND. ACTUELLES. L HOMME RVOLT. paratre ACTUELLES II L T aux ditions Charlot L ENVERS ET L ENDROIT, essais. LE MINOTAURE, essai.

Cette dition lectronique a t ralise par Charles Bolduc, bnvole, professeur de philoso e au Cgep de Chicoutimi et doctorant en philoso-phie lUniversit de Sherbrooke, part ir de :

Albert CAMUS [1913-1960] LE MYTHE DE SISYPHE. Essai sur labsurde. Nouvelle dition augmente dune tude sur Franz Kafka. Paris : Les ditions Gallimard, 1942, 189 pp. Collection : Les essais, XII. dition augmente, 69e dition, 1942. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Comic Sans, 12 points. Pour les citations : Comic Sans, 12 points. Pour les notes de bas de page : Comic Sans, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Micro-soft Word 2008 pour Mac intosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 15 mars 2010 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qub ec, Canada.

Albert CAMUS philosophe et crivain franais [1913-1960] LE MYTHE DE SISYPHE. Essai sur labsurde. Nouvelle dition augmente dune tude sur Franz Kafka.

Paris : Les ditions Gallimard, 1942, 189 pp. Collection : Les essais, XII. dition augmente, 69e dition, 1942.

Table des matires UN RAISONNEMENT ABSURDE L absurde et le suicide Les murs absurdes Le suicide philosophique La libert absurde L HOMME ABSURDE Le don juanisme La comdie La conqute LA CRATION ABSURDE Philosophie et roman

Kirilov La cration sans lendemain LE MYTHE DE SISYPHE. Appendice L ESPOIR ET L ABSURDE DANS L OEUVRE DE FRANZ KAFKA

[7] PASCAL PIA

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O mon me, naspire la vie immortelle, mais puise le champ du possible. PINDARE 3e Pythique

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Les pages qui suivent traitent d une sensibilit absurde qu on peut trouver parse d ans le sicle et non d une philosophie absurde que notre temps, proprement parle r, n a pas connue. Il est donc d une honntet lmentaire de marquer, pour commencer, c e qu elles doi-vent certains esprits contemporains. Mon intention est si peu de le cacher qu on les verra cits et comments tout au long de l ouvrage. Mais il est utile de noter, en mme temps, que l absurde, pris jus-qu ici comme co nclusion, est considr dans cet essai comme un point de dpart. En ce sens, on peut d ire qu il y a du provisoire dans mon commentaire : on ne saurait prjuger de la po sition qu il engage. On trouvera seulement ici la description, l tat pur, d un ma l de l esprit. Aucune mtaphysique, aucune croyance n y sont mles pour le, mo-ment. Ce sont les limites et le seul parti pris de ce livre.

[13] Le mythe de Sisyphe. Essai sur labsurde. (1942) UN RAISONNEMENT ABSURDE

Retour la table des matires [15] Le mythe de Sisyphe. Essai sur labsurde. (1942) Un raisonnement absurde L ABSURDE ET LE SUICIDE

Retour la table des matires Il n y a qu un problme philosophique vraiment srieux : c est le suicide. Juger que la vie vaut ou ne vaut pas la peine d tre vcue, c est rpondre la question fondamen tale de la philosophie. Le reste, si le monde a trois dimensions, si l esprit a neuf ou douze catgories, vient ensuite. Ce sont des jeux ; il faut d abord rpondre . Et s il est vrai, comme le veut Nietzsche, qu un philosophe, pour tre estimable , doive prcher d exemple, on saisit l importance de cette rponse puisqu elle va prcd er le geste dfinitif. Ce sont l des vidences sensibles au cur, mais qu il faut appro fondir pour les rendre claires l esprit. Si je me demande quoi juger que telle question est plus pressante que telle autr e, je rponds que c est aux actions qu elle engage. Je n ai jamais vu personne mou rir pour l argument ontologique. Galile, qui tenait une vrit scientifique d importa nce, l abjura le plus aisment du [16] monde ds qu elle mit sa vie en pril. Dans un certain sens, il fit bien. Cette vrit ne valait pas le bcher. Qui de la terre ou du soleil tourne autour de l autre, cela est profondment indiffrent. Pour tout dire, c est une question futile. En revanche, je vois que beaucoup de gens meurent pa rce qu ils estiment que la vie ne vaut pas la peine d tre vcue. J en vois d autres qui se font paradoxalement tuer pour les ides ou les illusions qui leur donnent une raison de vivre (ce, qu on appelle une raison de vivre est en mme temps une e xcel-lente raison de mourir). Je juge donc que le sens de la vie est la plus pre ssante des questions. Comment y rpondre ? Sur tous les pro-blmes essentiels, j ent ends par l ceux qui risquent de faire mourir ou ceux qui dcuplent la passion de vi vre, il n y a probablement que deux mthodes de pense, celle de La Palisse et celle de Don Quichotte. C est l quilibre de l vidence et du lyrisme qui peut seul nous permettre d accder en mme temps l motion et la clart. Dans un sujet la fois si humb e et si charg de pathtique, la dialectique savante et classique doit donc cder la p lace, on le conoit, une attitude d esprit plus modeste qui procde la fois du bon s ens et de la sympathie. On n a jamais trait du suicide que comme d un phnomne social. Au contraire, il est question ici, pour commencer, du rapport entre la pense individuelle et le suicid e. Un geste comme celui ci se prpare dans le silence du cur au [17] mme titre qu un e grande uvre. L homme lui-mme l ignore. Un soir, il tire ou il plonge. D un grant d immeubles qui s tait tu, on me disait un jour qu il avait perdu sa fille depuis cinq ans, qu il avait beaucoup chang depuis et que cette histoire l avait min . On ne peut souhaiter de mot plus exact. Commencer penser, c est commencer d tre min. La socit n a pas grand chose voir dans ces dbuts. Le ver se trouve au cur de l homme . C est l qu il faut le chercher. Ce jeu mortel qui mne de la lucidit en face de l existence l vasion hors de la lumire, il faut le suivre et le comprendre. Il y a beaucoup de causes un suicide et d une faon gnrale les plus apparentes n ont pas t les plus efficaces. On se suicide rare-ment (l hypothse cependant n est pas

exclue) par rflexion. Ce qui dclenche la crise est presque toujours incontrlable. L es journaux parlent souvent de chagrins intimes ou de maladie incurable . Ces exp lications sont valables. Mais il faudrait savoir si le jour mme un ami du dsespr ne lui a pas parl sur un ton indiffrent. Celui l est le coupable. Car cela peut suffir e prcipiter toutes les ran-coeurs et toutes les lassitudes encore en suspension . Mais, s il est difficile de fixer l instant prcis, la dmarche subtile o l esprit a pari pour la [18] mort, il est plus ais de tirer du geste lui mme les consquences qu il suppose. Se tuer, dans un sens, et comme au mlodrame, c est avouer. C est avo uer qu on est dpass par la vie ou qu on ne la comprend pas. N allons pas trop loin cependant dans ces analogies et revenons aux mots courants. C est seulement avo uer que cela ne vaut pas la peine . Vivre, naturellement, n est jamais facile. On continue faire les gestes que l existence com-mande, pour beaucoup de raisons d ont la premire est l habitude. Mou-rir volontairement suppose qu on a reconnu, mme instinctivement, le caractre drisoire de cette habitude, l absence de toute raiso n pro-fonde de vivre, le caractre insens de cette agitation quotidienne et l inuti lit de la souffrance. Quel est donc cet incalculable sentiment qui prive l esprit du som-meil ncessaire sa vie ? Un monde qu on peut expliquer mme avec de mauvaises raisons est un mond e familier. Mais au contraire, dans un univers soudain priv d illusions et de lum ires, l homme se sent un tranger. Cet exil est sans recours puisqu il est priv des souvenirs d une patrie perdue ou de l espoir d une terre promise. Ce divorce ent re l homme et sa vie, l acteur et son dcor, c est proprement le sentiment de l ab surdit. Tous les hommes sains ayant song leur propre suicide, on pourra reconnatre, sans plus d explications, qu il y a un lien direct entre ce sentiment et l aspi ration vers le nant. [19] Le sujet de cet essai est prcisment ce rapport entre l ab-surde et le suicide , la mesure exacte dans laquelle le suicide est une solution l absurde. On peut poser en principe que pour un homme qui ne triche pas, ce qu il croit vrai doit rgler son action. La croyance dans l absurdit de l existence doit donc commander s a conduite. C est une curiosit lgitime de se demander, clairement et sans faux pat htique, si une conclusion de cet ordre exige que l on quitte au plus vite une con dition incomprhensible. Je parle ici, bien entendu, des hommes disposs se mettre d accord avec eux-mmes. Pos en termes clairs, ce problme peut paratre la fois simple et insoluble. Mais on suppose tort que des questions simples en-tranent des rponses qui ne le sont pas m oins et que l vidence implique l vidence. A priori, et en inversant les termes du problme, de mme qu on se tue ou qu on ne se tue pas, il semble qu il n y ait que d eux solutions philosophiques , celle du oui et celle du non. Ce serait trop beau . Mais il faut faire la part de ceux qui, sans conclure, interrogent toujours. I ci, j ironise peine : il s agit de la majorit. Je vois galement que ceux qui rponde nt non agissent comme s ils pensaient oui. De fait, si j accepte le critrium niet zschen, ils pensent oui d une faon ou de l autre. Au contraire, ceux qui se suicid ent, il arrive souvent qu ils taient assurs du sens de la vie. Ces contradictions sont constantes. On peut mme dire [20] qu elles n ont jamais t aussi vives que sur ce point o la logique au contraire parat si dsirable. C est un lieu commun de compa rer les thories philosophiques et la conduite de ceux qui les professent. Mais il faut bien dire que parmi les penseurs qui refusrent un sens la vie, aucun, sauf Kirilov qui appartient la littrature, Peregrinos qui nat de la lgende et Jules Le quier qui relve de l hypothse, n accorda sa logique jusqu refuser cette vie. On ci te souvent, pour en rire, Schopenhauer qui faisait l loge du suicide devant une t able bien garnie. Il n y a point l matire plaisanterie. Cette faon de ne pas prendr e le tragique au srieux n est pas si grave, mais elle finit par juger son homme. Devant ces contradictions et ces obscurits, faut-il donc croire qu il n y a aucun rapport entre l opinion qu on peut avoir sur la vie et le geste qu on fait pour la quitter ? N exagrons rien dans ce sens. Dans l attachement d un homme sa vie, il y a quelque chose de plus fort que toutes les misres du monde. Le jugement du corps vaut bien celui de l esprit et le corps recule devant l anantissement. Nou s prenons l habitude de vivre avant d acqurir celle de penser. Dans cette course qui nous prcipite tous les jours un peu plus vers la mort, le corps garde [21] ce

tte avance irrparable. Enfin, l essentiel de cette contradiction rside dans ce que j appellerai l esquive parce qu elle est la fois moins et plus que le divertiss ement au sens pascalien. L esquive mortelle qui fait le troisime thme de cet essai , c est l espoir. Espoir d une autre vie qu il faut mriter , ou tricherie de ceux qui vivent non pour la vie elle mme, mais pour quelque grande ide qui la dpasse, la sublime, lui donne un sens et la trahit. Tout contribue ainsi brouiller les cartes. Ce n est pas en vain qu on a jusqu ic i jou sur les mots et feint de croire que refuser un sens la vie conduit forcment dclarer qu elle ne vaut pas la peine d tre vcue, En vrit, il n y a aucune mesure force entre ces deux jugements. Il faut seulement refuser de se laisser garer par les con-fusions, les divorces et les inconsquences jusqu ici signals. Il faut tout cart er et aller droit au vrai problme. On se tue parce que la vie ne vaut pas la pein e d tre vcue, voil une vrit sans doute - infconde cependant parce qu elle est truisme. Mais est-ce que cette insulte l existence, ce dmenti o on la plonge vient de ce q u elle n a point de sens ? Est-ce que son absurdit exige qu on lui chappe, par l e spoir ou le suicide, voil ce qu il faut mettre jour, poursuivre et illustrer en ca rtant tout le reste. L absurde commande-t-il la mort, il faut donner ce problme l e pas sur les autres, en dehors de toutes les mthodes de pense et des jeux de [22] l esprit dsintress. Les nuances, les contradictions, la psychologie qu un esprit o bjectif sait toujours introduire dans tous les problmes, n ont pas leur place dan s cette recherche et cette passion. Il y faut seulement une pense injuste, c est- dire logique. Cela n est pas facile. Il est toujours ais