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Tristes folles tropicales.

Normes et homosexualit aux Philippines Jean-Nol Sanchez1

La vie sociale consiste dtruire ce qui lui donne son arme Claude Levi-Strauss, Tristes tropiques

En tant quobjet dobservation et dtude, lhomosexualit aux Philippines a longtemps t examine sous langle quasi-exclusif de la transsexualit, tant donne la visibilit toute particulire du phnomne dans ce pays catholique dAsie du Sud-Est. linstar des kathoeys de Thalande, la figure du travesti2 philippin se prtait aux fantasmes exotisants autour dune socit qui, quoique trs occidentalise, aurait conserv l authenticit de traits propres son pass prcolonial et se serait ainsi prserve de lintolrance europenne en matire de genre et de sexualit en maintenant un troisime genre originel3. Mais lhypothse native, dont la communaut homosexuelle claire des Philippines, un pays fortement accultur par les successives colonisations espagnole et nord-amricaine et consquemment en mal de traditions originelles, sest saisie au dbut des annes 19904, rsiste mal lanalyse. Cette thse repose en effet sur lassimilation des transsexuel(le)s actuel(le)s aux anciennes babaylans, les femmes mystagogues qui assuraient le culte aux esprits dans les Philippines prhispaniques, et plus particulirement aux bayoguins, les hommes travestis qui parfois endossaient leur rle. Cependant, cet antcdent natteste en aucun cas de lexistence ancienne dun troisime genre 5, et labsence de tmoignages crits sur lexistence dun nombre consquent dindividus masculins travestis entre la fin du XVIe sicle et le dbut des annes 1950, rend lhypothse de la continuit historique difficile soutenir. Surtout, lapparente tolrance de la socit philippine eu gard la transsexualit peut et doit tre jauge avec circonspection. Certes, le travestissement masculin est trs visible dans lespace public sans que cela semble dordinaire poser de problme au Philippin du commun. De mme, il est souvent considr comme tolrable quau sein dune fratrie de 6 ou 7 enfants, un des fils se comporte trs jeune comme une fille et soit finalement considr comme tel. Il nen demeure pas moins que, malgr lvolution de la socit vers plus de tolrance, des travaux rcents, ainsi que nos propres observations, mettent en vidence

Matre de confrences en civilisation hispanique lUniversit de Strasbourg. Il prpare une thse en sociologie sur limaginaire du genre national aux Philippines. 2 Dans cet article, nous avons prfr les termes de transsexuel(le) et ponctuellement de travesti celui de transgenre, notamment parce que notre objet de travail philippin est, comme nous allons le voir, largement tranger lide de fluidit et de non-fixation de lidentit sexuelle propre au mouvement queer auquel le terme est attach, en franais tout au moins. 3 Pour la critique du nativisme transgenre , voir Evan Towle & Lynn Morgan, Romancing the trangender native : Rethinking the Use of the Third Gender Concept, Susan Stryker & Stephen Whittle (eds.), The Transgender Studies Reader, New York: Routledge, 2006, p. 666-684. 4 Voir en particulier Neil Garcia, Philippine Gay Culture, The last 30 years, Quezon City: University of the Philippines Press, 1996, p. 125-161. 5 Carolyn Brewer, Baylan, Asog, Transvestism and Sodomy: Gender, Sexuality and the Sacred in Early Colonial Philippines, Intersections: Gender, History and Culture in the Asian Context issue 2, Mai 1999.

lexistence dune opposition relle du cercle familial et au-del, de la trs catholique, apostolique et binaire socit philippine, notamment dans le domaine de lemploi6. Quoiquil en soit, illusion nativiste et idalisante ou pas, on constate qu partir des annes 1950, les baklas (comme on les nomme dans les rgions de langue tagalog) et leurs homologues bayots (dans la rgion des Visayas, au centre de larchipel) commencent devenir, comme sils lavaient toujours t, des figures familires de la vie publique et consquemment, du discours autochtone sur lidiosyncrasie nationale. Dans les annes 1970, une lite de transsexuel(le)s connu(e)s sous le nom de swards donne le ton de la mode et mme de la langue puisque leur argot, tout en ayant vocation coder leur communication pour les non-initis, se diffuse progressivement dans la socit. Cest aussi cette poque que la figure du parlorista, le typique bakla de quartier qui tient salon de beaut, devient si populaire que sa prsence simpose dans toute srie B qui se respecte. Et tandis que les baklas commencent animer les ftes religieuses de quartier en se faisant vedettes des concours de beaut locaux, au niveau national, la comptition annuelle pour le titre de Miss Gay Philippines, de fait ouverte aux seul(e)s transsexuel(le)s, est mise en place. la fin des annes 1980, le phnomne atteint sa plnitude et sa comprhension franchit notre sens une tape dcisive avec les travaux de Mark Johnson7 et Fenella Cannel8. En effet, ces deux chercheurs anglo-saxons vont montrer quau-del de son rle superficiel dhistrion et damuseur public, la figure du bakla remplit plus profondment une fonction symbolique en ce quelle assure la mdiation entre la culture locale philippine et limage de puissance et de beaut du monde occidental, assimile une noumnale Amerika, vers laquelle tendent les aspirations et expectatives dune grande partie des Philippins. En somme, les lections locales de Miss Gay seraient en quelque sorte des crmonies assimilables des cultes du cargo parodiques au cours desquelles se jouerait lchange entre le soi philippin et lautre fantasm, la dimension grotesque apporte par le travestissement permettant dattnuer la tension inhrente lingalit des forces entre ces deux ples. partir des annes 1990 cependant, tandis que jusqualors la communaut transsexuelle avait occup le devant de la scne homosexuelle du pays sans pour autant revendiquer dautre place que celle que la socit tait dispose lui donner, un certain nombre dorganisations L.G.B.T. (Lesbians, Gays, Bisexuals, Transsexuals) voient le jour afin davancer des revendications en termes de lutte contre la discrimination et dgalit des droits rels. Cest ainsi quen 1992 nat le groupe U.P. Babaylan, qui rassemble la communaut homosexuelle de lUniversit des Philippines au sein dun groupe dont le nom fait significativement rfrence la mythique figure des prtresses prhispaniques. Deux ans plus tard, la premire Marche des Diversits homosexuelle dAsie a lieu Manille. Du modle gay comme discours et politique Dans la plupart des pays o une semblable volution peut tre observe, le fleurissement de mouvements et manifestations homosexuelles va se trouver trs rapidement orient par un certain lobbying gay9, terme que nous employons ici pour dsigner strictement laction dindividus masculins revendiquant le droit avoir des relations sexuelles avec des individus masculins et qui se reconnaissent pleinement dans leur sexe social masculin, tant en termes didentit que dapparence extrieure.
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Sam Winter & Mark King, Transgendered Women of the Philippines, International Journal of Transgenderism, Vol. 10 (2) 2007, p. 79-90. 7 Mark Johnson, Beauty and Power: Transgendering and Cultural Transformation in the Southern Philippines, New York: Berg, 1997. 8 Fenella Cannel, Power and Intimacy in the Christian Philippines, Cambridge: Cambridge University Press, 1999. 9 Il faudrait inclure dans ce lobbying une partie de la communaut lesbienne, mais cela dpasse le propos qui est ici le ntre.

De fait, cest sur le cas de Manille que Dennis Altmann ouvre son article pionnier sur linternationalisation de lidentit gay10. Aux Philippines en effet, cette tendance se manifeste avec dautant plus de force quelle sinscrit dans un contexte local particulier. Dune part, lhomosexualit populaire et visible avait jusqualors fondamentalement pris la forme du travestissement. Dautre part, tant donn la propension de cette socit tendre vers le rfrent tatsunien, le modle gay va tre facilement et outrancirement assimil lamerican way of life, dautant plus que lhomosexualit tait au cur de la dynamique imitative des schmes socitaux occidentaux. Enfin, laffirmation de lidentit gay va tre plus quailleurs sursignifie dun point de vue socio-conomique. Le travestissement sera assimil lhomosexualit criarde des classes laborieuses. A loppos, les gays philippins se verront et seront de plus en plus vus comme les porteurs dune sociabilit progressiste et fashionable lie dans les faits un capital culturel ou conomique. Laffirmation du modle identitaire gay prendra la forme dun violent antagonisme verbal lgard de la figure du bakla, comme en tmoigne le livre de Tony Perez, Cubao 1980 et autres contes : premire lueur du Mouvement de Libration Gay des Philippines qui parat en 1992, un an avant la fondation de lassociation Pro Gay Philippines11. Ce livre souvre sur un manifeste qui en appelle lradication pure et simple de la figure grotesque du bakla en tant que parodie humiliante de lhomosexualit masculine que la socit philippine impose par leur biais toute la communaut homosexuelle12. En outre, dans le prologue quil rdige pour cet ouvrage, Nicanor Tiongson, professeur de littrature lUniversit des Philippines, affirme que le bakla doit accepter quil est n biologiquement mle et doit donc cesser de fminiser son apparence et son comportement 13. Conscient de la violence de ces attaques, le chercheur et activiste gay philippin Michael Tan, crit dans sa rponse larticle dAltman de 1996 : Tout coup, ils sont devenus les strotypes ; ils sont devenus les folles criardes ; ils sont devenus eux contre nous les gay/lesbiennes/bisexuels dcents et duqus issus de la classe moyenne 14. Paralllement et comme nous lavons soulign, la confrontation va tre aussi conomique puisque, si on a pu dire que la perturbante arrive Manille de la scne gay dans le contexte de globalit gay actuel peut tre lue comme un vnement sappuyant sur le rejet du bakla , il faut souligner que cette nouvelle donne se joue dans le cadre dun processus de gentrification des zones de divertissement des grandes villes du pays15. Cependant, dans le mme temps, la visibilit publique du discours gay passe en partie par lutilisation de limage familire des transsexuel(le)s, sans lesquel(le)s une Gay Pride Manille naurait gure de sens et de couleurs. Malgr lantagonisme latent, cest donc sous le signe du ralliement que la cause homosexuelle va avancer, par le biais de la cration de groupes LGBT unitaires dans lesquels les baklas issus des classes moyennes seront souvent les porte-drapeaux, en mme temps que de ltendard arc-en-ciel, de lappel la tolrance dirig lopinion publique. Dailleurs, cette lutte commune sera facilite par la polysmie des termes bakla et bayot, puisque, mme sils font spontanment penser des individus travestis,
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Dennis Altman, Rupture or Continuity? The Internationalization of Gay Identities, Social Text, N 48, Durham: Duke University Press, 1996, p. 77-94. 11 Ce nest quen 2002, soit prs de 10 ans plus tard, que la Society of Transexual Women of the Philippines (STRAP) voit le jour. 12 Pour lanalyse du texte de Perez, voir Garcia, op. cit., p. 297-317. 13 Martin Manalansan, Global Divas: Filipino Gay Men in the Diaspora, Durham: Duke University Press, 2003, p. 36. 14 Michael Tan, A response to Dennis Altman from Michael Tan in the Philippines, Australian Humanities Review (1996), www.lib.latrobe.edu.au/AHR/emuse/Globalqueering/tan.html. 15 Bobby Benedicto, The Haunting of Gay Manila: Global Space-Time and the Specter of Kabaklaan , (GLQ: A Journal of Lesbian and Gay Studies, 14, 2-3, 2008), 317-338 & Dana Collins, Identity, Mobility, and Urban Place-Making: Exploring Gay Life in Manila in Gender & Society,19, 2 (2005), p.180-198.

ils ne veulent en soi rien dire de plus quhomosexuel16. Cette politique sera couronne de succs puisque llan mobilisateur aboutira en 2003 au lancement par lessayiste Danton Remoto du parti politique LGBT LADLAD (coming out en tagalog). Cest le dsormais trs puissant groupe de pression gay qui a pris la haute main sur lagenda homosexuel philippin. En tmoigne le dbat autour de la lgalisation du mariage homosexuel, une des questions de socit les plus mdiatises lheure actuelle aux Philippines. n'en pas douter, lorsquil entend parler dhomosexualit, cest bien aux baklas travestis que songe le Philippin ordinaire. Or, se sentant femme et consquemment ne pouvant envisager de relation suivie quavec des hommes rputs htrosexuels, ils/elles ne sauraient tre que trs marginalement concerns par lhypothtique mesure, puisque bien rares sont les hommes htrosexuels philippins qui seraient disposs pouser un(e) transsexuel(le). Cet exemple pose la question du pouvoir attach la matrise du discours sur lhomosexualit. En effet, si Martin Manalansan peut dire avec raison que le bakla continue dominer la rhtorique de lhomosexualit aux Philippines17, il faut prciser que ce nest pas lui qui produit en propre cette rhtorique. Nous rejoignons les auteurs du rcent Homo Exoticus dans leur critique de l eurocentrisme gay (concept qui inclut les tats-Unis) qui rve sa marche inexorable vers le progrs occidental par limposition dun agenda politique restrictif 18. Un agenda qui tend imposer un modle unique dhomosexualit, au dtriment dautres types de consciences identitaires et de pratiques sexuelles quil tendrait ainsi uniformiser. Ce modle, tout la fois particulier et vocation universelle, est clairement dtermin, au-del de sa provenance occidentale et de ses prrequis socioconomiques, par une certaine vision de ce que doivent tre le sexe social et la sexualit des homosexuels. Mais ce terme d homosexualit nest-il pas dj en lui-mme charg de prsupposs ? De la sexualit des baklas Il est assez surprenant de constater qu part ceux de Mark Johnson, fort peu de travaux ce sont rellement penchs sur la question de la sexualit relle des baklas. Pourtant, lenjeu est essentiel, tant en ce qui concerne le caractre spcifique de leur sexualit queu gard linscription de celle-ci dans la socit philippine prise dans son ensemble. Nous voudrions donc consacrer ici quelques lignes cette question, sur la base dun travail de terrain ralise entre 2009 et 2010 auprs dune cinquantaine de bayots visayan(ne)s. En premier lieu, quoique nous soyons pleinement conscients de la forte dimension essentialisante de la question, nous avons ingnument demand aux individus interrogs sils vivaient leur homosexualit comme une question didentit de genre (se sentir femme dans un corps dhomme) ou bien dattirance sexuelle et de sexualit. La quasi-totalit dentre eux a opt pour la premire option, un rsultat dailleurs renforc par le fait que quelques-uns taient encore vierges et que chez bien dautres, lentre dans la vie sexuelle avait suivi adoption dune apparence fminine. Cependant, ces parcours lents ne sont pas la norme, loin sen faut. En effet, un nombre consquent des personnes interroges ont eu une sexualit prcoce (un premier rapport 13 ans en moyenne), souvent linstigation plus que vhmente de leur partenaire. En fait, il semble bien que les bayots permettent nombre de jeunes hommes philippins clibataires de vivre leur sexualit (dans un pays o la virginit des jeunes filles jusquau mariage demeure idalement indispensable) et quand ils sont maris daccder des pratiques sexuelles que leurs pouses leur refusent.
16 En retour, baklas et bayots se qualifient volontiers de gays lorsquils/elles sexpriment en anglais. 17 M. Manalansan, op. cit., p. 39. 18 Maxime Cervulle & Nick Rees-Roberts, Homo Exoticus, Race, classe et critique queer, Paris: Armand Colin, 2010, p. 35-42.

Les bayots nont pour la plupart (plus de 90 %) jamais expriment un rapport htrosexuel. Surtout, il est peu frquent quils assument la position de pntrant dans le cot. En fait, les bayots prsentent un cas fort intressant de coexistence de deux scripts sexuels antagoniques. Dune part, celui qui dessine lacte sexuel convenable pour le bayot, dans lequel celui/celle-ci a vocation tre strictement passif/ve et serait offusqu(e) de ce que le partenaire souhaite quil en soit autrement, puisque cela remettrait en cause le statut de vrai homme de ce dernier et par voie de consquence la vraie essence fminine de lintress(e). Dautre part, se dessine en sous-main le script inavouable et difficilement avou de la jouissance sexuelle, lequel mettra en uvre dautres types de partenaires avec qui la verge pourra tre utilise. Ces partenaires spciaux sont alors soit pays (les callboys, des jeunes gens dordinaire htrosexuels), soit homosexuels, sur le modle gay19 ou sous la modalit du mle reconnu comme tel secrtement bisexuel. Dans tous les cas, ils sont gnralement apprhends comme des partenaires dans des histoires sans transcendance, des one night stands. En somme, il nous semble que lon peut tirer de cette trop courte prsentation un double enseignement. En premier lieu, les baklas et bayots sauto-dfinissent bien davantage en termes didentit de genre et dassimilation un sexe biologique qui nest pas celui dans lequel ils sont ns plutt quen termes de pratiques sexuelles homosexuelles. Ainsi, ils/elles aspirent tre socialement considrs comme des femmes, alors mme que seule une partie dentre eux/elles ont men ou souhaitent mener par le biais de la chirurgie la transformation son terme20. Dans le contexte philippin le terme dhomonormativit prend ainsi tout son sens, dans la mesure o mme en rduisant lhomosexualit masculine son dnominateur minimal M.S.M., Men who have Sex with Men, les baklas et bayots ne sauraient stricto sensu se reconnatre comme homosexuels. Consquemment, et partir du moment o on considre comme lgitime leur droit sauto-dfinir, tout discours les incluant dans la catgorie dhomosexuel, quil provienne de la majorit htrosexuelle ou de la minorit gay, constitue une pression de genre normative qui porte atteinte leur identit propre. En second lieu, on ne saurait en aucun cas prter aux transsexuel(le)s philippin(e)s classiques une posture queer, subversive eu gard au systme du genre. Bien au contraire, si, comme on la vu, il est malais de les rattacher une tradition, il nen demeure pas moins quils/elles adoptent et revendiquent une posture sociale qui sinscrit pleinement dans une socit traditionnelle, voire conservatrice21. Ce faisant, ils/elles sintgrent au sein dune conomie de la sexualit tout aussi complexe que trouble puisque base sur de nombreux faux-semblants tandis que la possibilit mme de leur sexualit dcoule du caractre machiste de la socit. Une large part de lhypocrisie sexuelle de cette socit sarticule autour deux. Elle a besoin deux afin que la sainte illusion moralisante reste intacte. Conclusion : du caractre progressiste du modle gay Il nous faut brivement prciser quelle est notre position vis--vis du phnomne tudi. Ni gay, ni transsexuel(le), cest cependant par ltude du phnomne des baklas que nous avons entam nos recherches sociologiques sur les Philippines pour largir nos
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Sur 33 rponses utilisables, 16 ont dclar avoir dj eu un rapport sexuel avec un gay (dont 3 sans le faire exprs ). Il nen demeure pas moins que lorsquon approfondit le sujet des gays, les bayots interrogs font montre dune forte animosit leur gard. Cf Jean-Nol Sanchez, Local identity, global identity and the war of speeches on homosexuality in the Philippines , Wako Asato (ed.) Nation-States and Beyond: Private and Public Spheres under Globalization, Kyoto, Kyoto University Press, 2012, p.385-395. 20 La moiti des individus que nous avons interrogs ne le souhaitait pas. 21 Au sein des classes populaires on est plus tolrant envers les transsexuel(le)s quenvers les gays, parce que les premir(e)s sont amusant(e)s, mais aussi plus facilement reprables, et par consquent moins dangereu(se)s pour lordre sexuel tabli.

proccupations la question plus large du genre et des rapports sociaux de sexe dans cette socit. Dans cette perspective, la question pourrait tre en fin de compte la suivante : Les intellectuels gays philippins nont-ils pas en quelque manire finalement raison de dnoncer lidentit bakla en ce quelle constitue une des pierres angulaires du systme de la sexualit laide car mensongre, ingalitaire et non-panouie des Philippines, dont les victimes sont les homosexuels, toutes catgories confondues, et les femmes ? De prime abord, il apparat que la socit philippine est manifestement en train de changer, notamment en ce qui concerne la libert sexuelle fminine, sur la contrainte de laquelle repose en grande partie la possibilit des baklas dexister sexuellement en contrepartie de leur rle dinstruments malgr eux de loppression htronormative la plus obtuse. Ds lors, lappel de la communaut gay la libralisation de la sexualit semble, audel de la seule dfense de leur propre modle dhomosexualit, pouvoir terme faire sens pour lensemble du corps social. Cependant, mieux y regarder, et sur la base des recherches qui nous occupent actuellement22, il nous semble en dfinitive que la libralisation de la sexualit fminine dans la socit philippine demeure encore largement virtuelle dans les faits. Plus prcisment, le dcalage entre celle-ci et le maintien dun fort tabou concernant le discours sur la sexualit et les pratiques contraceptives23 a pour consquence pratique laugmentation exponentielle parmi les classes populaires des mres seules abandonnes par leurs amants, lesquelles en gnral, moins quelles ne deviennent prostitues, se retirent et sont retirs consquemment du march sexuel. De surcrot beaucoup dentre elles dcident a priori (jeunes filles en ge dtre disponibles sexuellement) ou a posteriori (filles-mres) de se retirer du march sexuel philippin en travaillant lextrieur du pays ou en cherchant sur internet un mari ltranger24. La libralisation de la sexualit fminine aux Philippines nest donc une ralit que parmi les classes suffisamment aises pour avoir intgr lide dautonomie du corps fminin. Or, cest bien ces classes suprieures que le modle identitaire gay sadresse, puisque le message quil porte en appelle certes une libration des contraintes sociales, mais en mme temps une reconnaissance sociale de personne parfaitement intgrable dans le cadre dune socit progressiste et bien-pensante, comme latteste la revendication mme du droit au mariage25 et lloquent titre du dernier livre de Danton Remoto: Bright, Catholic - and Gay26. Et pourtant, lagenda gay pourrait bien avoir des consquences inattendues dans les classes populaires. En effet, parmi les couples homosexuels maris en 2010 sans laval de lglise Baguio, une cit de villgiature situe 250 km au nord de Manille, se trouvait celui constitu par un jeune philippin et son prtendant amricain, de 42 ans son an. Cest ainsi que sur les sites de rencontres o les femmes philippines cherchent leur futur mari occidental, on voit dsormais fleurir les annonces de jeunes garons (18-19 ans) cherchant des compagnons dge mr. De nombreux jeunes hommes (homosexuels?) issus des classes
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Sur la base dune enqute auprs des femmes cherchant un mari sur internet, nous ralisons une enqute sur les rapports de sexe auprs de quelques 500 individus de 18 45 ans. 23 Lglise pse de tout son poids pour empcher le vote de la gratuit de la contraception. La population des Philippines a doubl depuis 1980, pour atteindre aujourdhui plus de 100 millions dhabitants. 24 Selon nos calculs, pour lle de Camiguin, qui compte quelque 85 000 habitants, prs de 10 % des jeunes femmes de la tranche dge 18-30 ans sont inscrites sur le site de rencontre filipinocupid.com. Tous ces paramtres contribuent une relle rarfaction des femmes potentiellement disponibles sexuellement. Cest ainsi que nous avons eu loccasion dobserver dans des discothques de province comment les jeunes hommes en taient souvent rduits danser ensemble de faon trs suggestive, bien que manifestement htrosexuels. Assez logiquement, plusieurs bayots chassaient sur la place. 25 Sur cette question en France, on peut se rfrer Marie-Hlne Boursier, L'homosexus normaticus entre mariage unidimensionnel et droits sexuels , Mouvements, 2007/1 n 49, p. 8-15, et Cervulle & Rees-Roberts, op. cit., p. 24-42. 26 Danton Remoto, Bright, Catholic- and Gay, Manille: Anvil Publishing, 2011.

laborieuses des Philippines, premier distributeur au monde de main duvre et parmi les plus grands pays pourvoyeurs de promises par correspondance, pourraient ainsi se saisir rapidement de ce nouveau march dexportation. Si elle se confirmait, une telle tendance, davantage que la prsence des baklas, le discours gay actuel et la migration fminine massive, modifierait alors profondment les rapports sociaux de sexe au sein de la socit.