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ntima comunho com Deus John Flavel -(1628-1691)

Eu devo agora apresentar-lhes o grande prazer de andar com Deus e ver de perto diariamente Suas providncias. Desse modo podem desfrutar de uma ntima comunho diria com Deus O Salmo 104 constitui uma meditao sobre as obras da providncia. O salmista diz: "A minha meditao a seu respeito ser suave" (versculo 34), A comunho consiste em duas coisas: Deus Se revelando alma, e a alma respondendo a Deus. O efeito dessa comunho sobre ns visto de quatro modos: (i) Como no caso de Jac e outros santos do passado, ns somos levados a sentir que no merecemos nem sequer a mnima das misericrdias de Deus e nem a verdade que Ele tem nos manifestado. Somos levados a dizer: "No sou digno da menor de todas as tuas beneficncias, e de toda a fidelidade que tens usado para com teu servo" (Gnesis 32:10). (ii) Nosso amor por Deus engrandecido quando nos lembramos de Suas misericrdias. Todo homem ama as bnos de Deus, mas um santo ama o Deus das bnos. (iii) Comunho com Deus, fruto de meditao nas Suas providncias, faz com que a alma vigie rigorosamente contra o pecado. (iv) A comunho nos facilita obedecer e servir ao Senhor. Davi e Josaf tambm tiveram essa experincia (Salmo 116:12; II Crnicas 17:5-6). Assim, vemos quo maravilhosa a comunho que uma alma pode ter com Deus atravs do estudo de Suas providncias. Oxal vocs andassem dessa maneira com Ele! Quando tais efeitos forem produzidos nos seus coraes o Senhor dir: "Os favores pelos quais vocs foram beneficiados, no foram dados em vo!" Ele Se alegrar em lhes fazer o bem, para sempre. 2. Grande parte do prazer da vida crist provm de contemplar o que Deus faz na providncia. "Grandes so as obras do Senhor, procuradas por todos os que nelas tomam prazer" (Salmo 111:2) (i) Vejam como diferentes partes do carter de Deus cooperam juntas na providncia. s vezes parece que uma se ope a outra, mas, no fim, elas se harmonizam. "A misericrdia e a verdade se encontraram; a justia e a paz se beijaram" (Salmo 85:10). Essas palavras se referem a volta de Israel do cativeiro na Babilnia. A verdade e a justia de Deus contidas na promessa que Ele havia feito 70 anos antes, pareciam distantes da experincia de graa e paz com que Israel agora se deparava saindo do cativeiro! A promessa, feita tantos anos

antes, e o cumprimento setenta anos depois, so descritas como dois amigos que riem e se beijam ao se encontrarem depois de longa ausncia. Sempre que as promessas de Deus e as coisas prometidas se encontram, elas so alegremente aceitas por aqueles que crem. (ii) Vocs frequentemente vem suas prprias oraes e esperanas ressuscitando-se da morte, por assim dizer, quando meditam nas obras da providncia. Deus tarda em responder nossas oraes e ns dizemos: "J pereceu a minha fora, como tambm a minha esperana no Senhor" (Lamentaes 3:18). Por outro lado, ficamos cheios de conforto quando essas oraes so atendidas, posto que havamos perdido toda esperana de receber qualquer resposta a elas. As vidas de J, Jac e Davi mostram como s vezes eles perderam toda esperana de sobreviver, mas aps uma estranha e inesperada obra da providncia, suas esperanas e confortos retornaram e receberam "vida vinda da morte". (iii) Que grandes bnos a providncia nos traz daquelas coisas que pensvamos capazes de nos trazer runa ou misria. Jos jamais imaginou, ao ser vendido ao Egito, que isso lhe traria algum benefcio; todavia, ele viveu para ver um grande propsito em tudo aquilo (Gnesis 45:5). Quantas vezes ns somos levados a dizer como o salmista: "Foi-me bom ter sido afligido" (Salmo 119:71). A princpio recebemos nossos problemas com lamentos e lgrimas, porm mais tarde os contemplamos com alegria e louvamos a Deus por eles! (iv) Que conforto imenso para uma pessoa que s v o pecado em sua vida ver como Deus a tem em alta estima. Enquanto a providncia cuida dela, essa pessoa v bondade e misericrdia lhe acompanharem todos os dias de sua vida (Salmo 23:6). Outros homens procuram o bem e este foge deles! Mas bondade e misericrdia seguem os filhos de Deus e eles no podem evitar de serem seguidos, embora s vezes eles pequem e saiam do caminho certo. No h dvida, o povo de Deus Seu tesouro e "ele no tira os olhos do justo" (J 36:7). v. O que mais poderia nos dar tanto conforto e alegria neste mundo como o conhecimento de que tudo que nos acontece ajuda-nos na caminhada para o cu? Apesar dos ventos e mars da providncia muitas vezes parecerem estar contra ns, nada mais certo de que eles esto nos trazendo mais perto de Deus e nos preparando para a glria. 3. Um estudo do que Deus faz pela providncia corrigir a incredualidade natural dos nossos coraes H uma impiedade natural nos melhores coraes, e essa fortalecida quando ns pensamos erroneamente sobre as obras da providncia. Ns somos tentados a dizer como Asafe,"Eis que estes so mpios; e, todavia, esto sempre em segurana, e se lhes aumentam as riquezas" (Salmo 73:12). Mas se observarmos cuidadosamente o modo pelo qual Deus castiga homens mpios, alguns neste mundo, e todos eles no mundo vindouro, nossa f ser plenamente confirmada. As providncias que revelam a sabedoria, poder, amor e fidelidade de Deus em guardar e livrar Seu povo de todos os perigos, tristezas e dificuldades que lhe sobrevm, so muito evidentes! O Senhor mostra-Se ao Seu povo nessas coisas (Salmo 94:1). Pensem em suas prprias experincias e perguntem-se quem supriu

todas as suas necessidades nos tempos difceis. Foi o Senhor, no foi? "Deu mantimento aos que o temem; lembrar-se- sempre do seu concerto" (Salmo 111:5). Como que vocs tm sobrevivido a tantos perigos, doenas e acidentes? No h dvida de que Deus estava nessas coisas, e que somente pelo Seu cuidado tm sido preservados. A mo de Deus tambm vista claramente nas respostas s suas oraes. "Busquei ao Senhor, e ele me respondeu, livroume de todos os meus temores. Clamou este pobre, e o Senhor o ouviu, e o salvou de todas as suas angstias" (Salmo 34:4-6). Porventura no descobriram, tambm a mo de Deus guiando e dirigindo seus passos, de forma que bnos nunca imaginadas lhes foram dadas? O povo de Deus Lhe muito querido. Ele executa todas as coisas para Seus filhos (Salmo 57:2). 4. Fazer anotaes do que a providncia nos tem feito, ser um apoio para a f em tempos difceis no futuro muito mais fcil para a f percorrer uma vereda bem conhecida do que trilhar uma nova, onde no se pode ver um passo frente. Quando comeamos a crer em Cristo, o mais difcil era o exercer a f. Todos os atos posteriores de f se tornaram mais fceis devido nossas primeiras experincias. Quando nos sobrevm uma srie de problemas, um grande auxlio poder dizer: "no a primeira vez que passo por tais provaes, mas sempre sa vitorioso". Quando os discpulos se acharam desprovidos de po, Cristo teve que lembr-los dos milagres que Ele j fizera anteriormente (Mateus 16:8-11). Ele chamou-os de homens de "pouca f" porque eles deveriam ter confiado em Deus, depois de terem visto tanto do Seu poder no passado. H duas maneiras pelas quais mostramos nossa incredulidade: duvidamos do poder de Deus e duvidamos da Sua disposio para nos ajudar. Os filhos de Israel julgaram que algumas coisas eram impossveis para Deus. "Poder Deus porventura preparar-nos uma mesa no deserto? Poder tambm dar-nos po, ou preparar carne para o seu povo?" (Salmo 78:19-20). Visto que no entendemos o caminho pelo qual o auxlio possa vir, achamos que nenhum pode ser esperado. Mas todos esses raciocnios da incredulidade so superados se lembrarmos as nossas experincias anteriores. Deus tem nos ajudado, portanto pode nos ajudar. Ele tem tanto poder e capacidade agora quanto teve no passado. A incredulidade sempre questiona se Deus ser to bondoso agora quanto foi no passado. Davi e Paulo raciocinaram baseados naquilo que Deus fez no passado, para afirmarem o que Ele faria no presente (I Samuel 17:36; II Corntios 1:10). Que dvida pode haver, aps tantas provas da bondade de Deus no passado? Talvez o incrdulo pergunte: como pode uma criatura m e pecadora como eu, esperar que Deus faa isso ou aquilo por mim? Voc pode responder que a graa de Deus veio a mim quando eu era pior do que sou agora; portanto esperarei que Sua bondade para mim continue, embora eu no a merea. "Porque se ns, sendo inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida" (Romanos 5:10).

5. Lembrarmos de providncias passadas ser uma motivao para louvor e agradecimento contnuos, os quais so a tarefa dos anjos no cu, e a mais aprazvel ocupao de nossas vidas na terra O salmista disse do povo de Deus no passado: "Cedo, porm, se esqueceram das suas obras (Salmo 106:13). Apesar da providncia os ter alimentado de maneira marcante no deserto, eles no deram a Deus o devido louvor (Nmeros 11:6). Mas Davi reuniu todas as suas foras para louvar e agradecer a Deus pelas misericrdias recebidas dEle. "Bendize, minha alma ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga o seu santo nome" (Salmo 103:1). No tanto as bnos que a providncia nos d que faz uma pessoa grata ocupar-se em louvar a Deus, e sim a graa e a bondade dEle em d-las. Como Davi diz: "Porque a tua benignidade melhor do que a vida; os meus lbios te louvaro" (Salmo 63:3). Doar a vida e preserv-la, so preciosos atos da providncia; mas a graa que leva Deus a fazer tudo isso muito melhor do que os atos em si. Ns recebemos bnos diariamente, e elas so um bom motivo para sermos gratos. "Bendito seja o Senhor, que de dia em dia nos cumula de benefcios" (Salmo 68:19). A ternura da graa de Deus vista em Suas providncias. "Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece daqueles que o temem (Salmo 103:13). Seus profundos sentimentos, demonstrados enquanto conforta o Seu povo, so como os que uma me tem por seu filho (Isaas 49:15). Ento, prostrar-nos aos Seus ps em santo louvor pelo modo que Ele graciosamente Se inclina ao nosso baixo plano nos Seus procedimentos, uma coisa muito agradvel. 6. A observao cuidadosa da providncia far com que Jesus Cristo Se torne mais e mais precioso para as suas almas. Atravs de Cristo a bondade de Deus chega a ns, e todo louvor volta a Deus por ns. Toda as coisas so nossas, porque ns somos dEle (I Corntios 3:21-23). (i) Todas as bnos que recebemos nesta vida, bem como todas as misericrdias espirituais e eternas, foram compradas para ns pelo sangue de Cristo. Pela Sua morte Cristo nos restaurou tudo aquilo que o pecado tinha-nos tirado. Juntamente com Cristo, Deus nos d livremente todas as coisas, a salvao e tudo o que necessrio para conduzir-nos a ela (Romanos 8:32). Tudo de bom que recebemos das mos da providncia, devemos saber, vem pela morte de Cristo. (ii) Visto que estamos unidos com Cristo, tudo que recebemos da providncia se torna uma bno para ns. Quando estamos em Cristo, temos mais do que perdemos na queda de Ado. (iii) Os anjos esto a servio no reino da providncia, mas Cristo quem lhes d as trdens. Seja quem for que sirva de meio para seu bem, o comando para que isso seja feito dado pelo Senhor Jesus Cristo. O cuidado de Cristo pelos cristos de Damasco, fez com que Saulo fosse impedido de destru-los (Atos 9).

(iv) Como Cristo abriu a porta da graa ao morrer pelos nossos pecados, assim Ele mantm essa porta aberta por estar na presena de Deus intercedendo por ns, para sempre (Apocalipse 5:6; Hebreus 9:24). Se isso no fosse verdade, ento cada vez que pecssemos estaramos estancando a misericrdia divina. Mas, "se algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo. E ele a propiciao pelos nossos pecados..." (I Joo 2:1-2). (v) As respostas para todas as suas oraes so obtidas por Jesus Cristo. Seu nome torna impossvel ao Pai negar alguma coisa para vocs, a qual peam de acordo com Sua vontade (Joo 15:16). Vejam quanto devem ao seu querido Senhor Jesus Cristo por esse grande e glorioso privilgio! (vi) O concerto da graa assegura todas as bnos que vocs desfrutam, at mesmo o seu po de cada dia (Salmo 111:5), bem como todas as outras bnos espirituais. Este concerto o novo testamento (acordo) pago pelo Seu sangue (I Corntios 11:25). Ento devem agradecer ao Senhor Jesus Cristo por cada coisa boa que recebem desse concerto.

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