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Comit scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)

HISTOIRE GENERALE DE LAFRIQUE


II. Afrique ancienne
DIRECTEUR DE VOLUmE : G. mOKHTAR

ditions U NESC O
ISBN 978-92-3-201708-6

HISTOIRE GNRALE DE LAFRIQUE

Comit scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)

HISTOIRE GNRALE DE LAFRIQUE


II Afrique ancienne
Directeur du volume G. MOkHTAR

UNEScO

Les auteurs sont responsables du choix et de la prsentation des faits figurant dans cet ouvrage ainsi que des opinions qui y sont exprimes, lesquelles ne sont pas ncessairement celles de lUNEScO et nengagent pas lOrganisation. Les appellations employes dans cette publication et la prsentation des donnes qui y figurent nimpliquent de la part de lUNESCO aucune prise de position quant au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs autorits, ni quant au trac de leurs frontires ou limites.

Publi par lorganisation des Nations Unies pour lducation, la science et la culture 7, place de Fontenoy, 75732 Paris SP, France 1re dition, 1980 1re rimpression, 1984 2e rimpression, 1989 3e rimpression, 1995 4e rimpression, 1999 ISBN 92-3-201708-3 UNEScO 1980, 1984, 1989, 1995, 1999

Table des matires

Chronologie Introduction gnrale

Chapitre 1 Origine des anciens Egyptiens Chapitre 2 Lgypte pharaonique


A. AbU BAkR J. YOyOTTE cheikh ANTA DIOp

G. MOkHTAR avec le concours de J. VERcOUTTER

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9 39 73 107

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Chapitre 3 LEgypte pharaonique : socit, conomie et culture Chapitre 4 Relations de lEgypte avec le reste de lAfrique Chapitre 5 Le legs de lEgypte pharaonique
A.H. ZAyED avec le concours de J. DEvISSE

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133

R. EL NADOURy avec le concours de J. VERcOUTTER

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153

afrique ancienne

Chapitre 6 LEgypte lpoque hellnistique Chapitre 7 LEgypte sous la domination romaine


S. DONADONI H. RIAD avec le concours de J. DEvISSE
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191 217

Chapitre 8 La Nubie : trait dunion entre lAfrique centrale et la Mditerrane, facteur gographique de civilisation Chapitre 9 La Nubie avant Napata (3100 750 avant notre re)
S. ADAM avec le concours de J. VERcOUTTER

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235

N.M. SHERIF ................................................................................................................... 259 Chapitre 10 Lempire de Koush : Napata et Mero J. LEcLANT ..................................................................................................................... 295 Chapitre 11 La civilisation de Napata et de Mero

Chapitre 12 La christianisation de la Nubie Chapitre 13 La culture pr-axoumite


K. MIcHALOwSkI

A. HAkEM avec le concours de I. HRbEk et J. VERcOUTTER

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315 347

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H. DE cONTENSION ................................................................................................... 363 Chapitre 14 La civilisation dAxoum du Ier au VIIe sicle F. ANFARy ........................................................................................................................ 385 Chapitre 15 Axoum : du Ier au IVe sicle Economie-systme politique, culture Y. KObISHANOv ............................................................................................................. 407 Chapitre 16 Axoum chrtienne TEkLE TSADIk MEkOURIA .................................................................................... 429 Chapitre 17 Les protoberbres J. DESANGES ................................................................................................................... 453

inTroducTion gnrale

Chapitre 18 La priode carthaginoise


B.H. WARMINGTON

Chapitre 19 La priode romaine et post-romaine en Afrique du Nord I. La priode romaine II. De Rome lIslam
P. SALAMA P. SALAMA A. MAHjOUbI

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475

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501 539 553

Chapitre 20 Le Sahara pendant lAntiquit classique Chapitre 21 Introduction la fin de la prhistoire en Afrique subsaharienne
M. POSNANSky

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Chapitre 22 La cte dAfrique orientale et son rle dans le commerce maritime


A.M.H. SHERIFF J.E.G. SUTTON B. WAI-ANDAH

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575

Chapitre 23 LAfrique orientale avant le VIIe sicle

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595 613 641

Chapitre 24 LAfrique de lOuest avant le VIIe sicle Chapitre 25 LAfrique centrale

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Chapitre 26 LAfrique mridionale : chasseurs et cueilleurs


J.E. PARkINGTON

F. VAN NOTEN avec le concours de D. COHEN et P. DE MARET ....... 673


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Chapitre 27 Les dbuts de lAge du fer en Afrique mridionale Chapitre 28 Madagascar


P. VRIN D.W. PHILLIpSON

695 729 751

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Chapitre 29 Les socits de lAfrique sub-saharienne au premier Age du fer 7

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M. POSNANSky ................................................................................................................ 779

afrique ancienne

Rapport de synthse du colloque le peuplement de lEgypte ancienne et le dchiffrement de lcriture mrotique Conclusion
G. MOkHTAR

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795 825 831 835 837 843 893

Notice biographique des auteurs du volume II .................................................................. Membres du Comit scientifique internationale pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique .............................................................. Abrviations utilises dans la bibliographie ....................................................................... Bibliographie gnrale ................................................................................................................... Index ......................................................................................................................................................

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Chronologie

Il a t convenu dadopter la prsentation suivante pour lcriture des dates : Pour la Prhistoire, les dates peuvent tre prsentes de deux manires diffrentes : soit en rfrence lpoque actuelle, ce sont les dates BP (before present), lanne de rfrence tant + 1950 ; toutes les dates sont donc ngatives par rapport + 1950 ; soit en rfrence au dbut de lre chrtienne ; les dates fixes par rapport lre chrtienne sont marques par un simple signe ou + prcdant les dates. En ce qui concerne les sicles, les mentions avant Jsus-Christ, aprs Jsus-Christ sont remplaces par avant notre re , de notre re . Exemples : (i) 2300 BP = 350 (ii) 2900 avant J.C. = 2900 1800 aprs J.C. = + 1800 (iii) V e sicle av. J.C. = V e sicle avant notre re III e apr. J.C. = III e sicle de notre re

introduction gnrale
avec la collaboration de J. Vercoutter

G. Mokhtar

Le prsent volume de lHistoire gnrale de lAfrique concerne cette longue priode de lhistoire du continent qui va de la fin du Nolithique, cest--dire vers le VIIIe millnaire avant notre re, jusquau dbut du VIIe sicle de notre re. Cette priode qui couvre quelque neuf mille ans de lhistoire de lAfrique a t dcoupe, non sans hsitation, selon quatre grandes zones gographiques : Le couloir nilotique, gyptien et nubien (chapitres 1 12). Le massif thiopien (chapitres 13 16). La partie de lAfrique souvent dsigne, par la suite, sous le nom de Maghreb , et son complment saharien (chapitres 17 20). Le reste de lAfrique, enfin, lest comme louest, au sud comme au nord de lquateur, avec les les africaines de locan Indien (chapitres 21 24). La rpartition ainsi adopte rsulte en fait du compartimentage actuel de la recherche historique en Afrique. Il aurait pu paratre plus logique, en effet, de diviser le volume selon les grandes divisions cologiques du continent qui offrent aux groupes humains qui les habitent les mmes conditions de vie, sans quaucune vritable barrire physique ne soppose aux changes, culturels ou autres, lintrieur de ces rgions. On aurait obtenu alors une division toute diffrente qui, allant du nord au sud, aurait compris : ce que lon appelle, aprs le vIIIe sicle de notre re, lle du Maghreb , en grande partie mditerranenne par sa gologie, son climat, son cologie en gnral ; la large bande sub-tropicale saharienne et 11

afrique ancienne

son accident tectonique quest la valle du Nil ; puis la zone des grands bassins fluviaux sub-tropicaux et quatoriaux, avec leur faade atlantique ; on aurait eu ensuite, vers lest, le massif thiopien avec la corne de lAfrique tourne vers lArabie et locan Indien ; enfin, la runion des Grands Lacs quatoriaux aurait offert la transition ncessaire entre les bassins nilotique, nigrien et congolais vers lAfrique mridionale et ses annexes que sont Madagascar et les autres les proches de lAfrique dans locan Indien. Un tel dcoupage, plus satisfaisant pour lesprit que celui qui a d tre arrt, tait malheureusement irralisable. Le chercheur qui veut tudier lHistoire de lAfrique dans lAntiquit est considrablement gn, en effet, par le poids du pass. Le sectionnement qui lui est impos et qui se reflte dans le plan ici adopt, rsulte en trs grande partie de la colonisation des XIXe et XXe sicles de notre re. Quil ft colon , intress au pays o il vivait, ou colonis se penchant sur le pass de son peuple, lhistorien se trouvait, malgr lui, enferm dans des limites territoriales arbitrairement fixes, Il lui tait difficile, voire impossible, dtudier les rapports avec les contres avoisinantes qui pourtant faisaient le plus souvent un tout , historiquement parlant, avec le pays o il rsidait. Ce poids historique, si lourd, na pas entirement disparu aujourdhui. Par paresse desprit dune part : enferm dans une ornire, on a, malgr soi, tendance la suivre, mais aussi parce que les archives de lHistoire de lAfrique que sont les documents de fouilles ou les textes et liconographie, pour certaines rgions, sont runies, classes et publies selon un ordre prconu, mais arbitraire, quil est fort difficile de remettre en question. ce volume de lHistoire de lAfrique, plus encore peut-tre que le volume qui la prcd, doit recourir aux hypothses. La priode quil couvre est obscure, en raison de la raret des sources, en gnral, et des sources bien dates, en particulier. Cette remarque vaut aussi bien pour les sources archologiques, trs ingalement runies, que pour les sources crites ou figures, sauf pour certaines rgions relativement privilgies comme la valle du Nil et le Maghreb . Cest cette insuffisance de bases fermes de documentation qui rend indispensable le recours aux hypothses, les faits tablis avec certitude restant toujours lexception. Autre point souligner : il y a de grandes insuffisances dans les sources archologiques dont dispose lhistorien. Les fouilles, pour lensemble du continent, nont pas rejoint la densit quelles ont atteinte dans certaines parties de lAfrique, le long de la cte et dans larrire-pays de sa frange septentrionale notamment, et surtout dans la valle du Nil depuis la mer jusqu la IIe Cataracte. Cette insuffisance, en quantit, des documents archologiques ne peut malheureusement tre complte par les rcits de voyageurs trangers, contemporains des vnements ou des faits que lon cherche cerner. Le caractre massif et ltendue mme du continent ont dcourag, dans lAntiquit comme aux poques ultrieures, la pntration en profondeur des allognes. On remarquera que lAfrique, dans ltat actuel de nos connaissances, est le seul continent o les priples aient jou un rle historique important. (Cf. chapitres 18 et 22). 12

inTroducTion gnrale

Ces diverses considrations expliquent pourquoi lHistoire de lAfrique, de 7000 + 700, reste encore le domaine des grandes hypothses. Celles-ci, toutefois, ne sont jamais gratuites, elles reposent sur des documents, rares et insuffisants certes, mais qui existent nanmoins. La tche des auteurs qui ont contribu cet ouvrage a t de runir, de peser, de critiquer ces sources. Spcialistes des rgions dont ils retracent lhistoire, aussi fragmentaire soit-elle, ils prsentent ici la synthse de ce quil est lgitime de dduire des documents dont ils disposaient. Les hypothses quils prsentent, bien que sujettes rexamen lorsque les sources senrichiront, permettront, nous en sommes srs, dencourager et de donner des lignes directrices de recherches aux historiens de lavenir. Parmi les nombreuses zones dombre qui nous masquent encore lvolution historique de lAfrique, celle qui recouvre le peuplement ancien du continent est lune des plus denses. Ce peuplement est en effet des plus mal connus. Les thses en prsence qui trop souvent reposent sur un nombre insuffisant dobservations scientifiquement valables, ces thses sont difficilement conciliables une poque o lanthropologie physique est en pleine mutation. Le monogntisme lui-mme, par exemple (cf. chapitre 1), nest encore quune hypothse de travail qui demande tre prouve. Par ailleurs, compte tenu de lnorme laps de temps qui sest coul entre les pr- ou proto-humains dcouverts dans la valle de lOmo ou Olduvai (cf. volume I) et lapparition de types humains bien caractriss en Afrique mridionale notamment, admettre, sans preuves ou dcouverte de chanons intermdiaires, quil y a eu continuit permanente et volution in situ, ne peut tre malheureusement quune vue de lesprit. Dans ce mme domaine du peuplement, la densit de la population africaine durant la priode cruciale qui sest coule de 8000 5000 avant notre re serait importante apprcier. Cest, en effet, la priode de la gense des cultures qui se sont ensuite diversifies. Or, selon que cette densit est trs forte ou faible, elle favorise ou rend inutile le dveloppement de lcriture. Loriginalit de lEgypte antique, par rapport au reste de lAfrique la mme poque, rside peut-tre essentiellement dans le fait que la forte densit des populations tablies haute poque sur les bords du Nil, entre Ire Cataracte et partie mridionale du Delta, a exig, peu peu, lusage de lcriture pour la simple coordination du systme dirrigation indispensable la survie de ces populations. En revanche, au sud de la cataracte dAssouan, une faible densit de loccupation humaine naurait pas rendu lemploi de lcriture indispensable, les petits groupes somatiques occupant le pays restant indpendants les uns des autres. Il est donc, on le voit, trs regrettable que la densit du peuplement reste, cette poque, du seul domaine des hypothses. Lcologie, enfin, joue un grand rle dans lhistoire de lAfrique. Elle y varie considrablement dans lespace comme dans le temps. La dernire phase humide du Nolithique sachve vers 2400, en pleine priode historique, alors que les Pharaons de la ve dynastie rgnent en Egypte. Les conditions climatiques, et donc agricoles, qui ont prsid lclosion des premires grandes civilisations africaines, ne sont donc pas les mmes que celles qui ont 13

afrique ancienne

prvalu par la suite. Il faut en tenir compte dans ltude des rapports qui ont uni ces civilisations avec les populations qui les entouraient. Lenvironnement de 7000 2400, soit pendant 4600 ans, cest--dire pendant beaucoup plus de la moiti de la priode tudie dans ce volume, a t trs diffrent de celui qui sest tabli aprs la seconde moiti du IIIe millnaire. Ce dernier, qui semble trs proche de lenvironnement actuel, a fortement marqu les socits humaines tablies en Afrique. La vie de socit nest pas, ne peut pas tre la mme dans les grandes zones dsertiques subtropicales au sud et au nord que dans le domaine de la grande fort quatoriale, dans les massifs montagneux et dans les grands bassins fluviaux, ou dans les marais et les grands lacs. Au demeurant, ce compartimentage en grandes zones cologiques donne une importance capitale aux routes qui permettent de passer dun domaine lautre, par exemple du Maghreb ou de lEthiopie montagneuse, comme de la valle du Nil, vers les bassins centraux du Congo, du Niger et du Sngal ; ou encore de la faade maritime atlantique vers la mer Rouge et locan Indien. Or, ces routes sont encore trs mal explores. On les devine, ou plutt on les suppose beaucoup plus quon ne les connat. Leur tude archologique, quand elle pourra tre entreprise systmatiquement, devrait nous apprendre beaucoup sur lhistoire de lAfrique. En effet, ce nest que lorsquelles auront t reconnues et explores fond que lon pourra aborder, avec fruit, ltude des migrations qui, de 8000 2500, ont profondment modifi la rpartition des groupes humains en Afrique, la suite des dernires grandes fluctuations climatiques qui affectrent le continent. Nous ne possdons encore que de trop rares jalons sur certaines de ces routes. Il nest mme pas impensable que certaines dentre elles soient compltement inconnues de nous. Lexamen approfondi des photographies prises par satellites nest pas encore systmatiquement entrepris. Il devrait clairer dun jour tout nouveau ltude des grands axes de communication anciens, transafricains, aussi bien que les voies secondaires, non moins importantes. Cet examen permettra aussi de diriger et de faciliter les contrles archologiques sur le terrain, indispensables pour apprcier, entre autres, les influences rciproques que les grandes aires de culture ont exerc les unes sur les autres dans lAntiquit. Cest peut-tre dans ce domaine que lon peut attendre le plus des recherches entreprendre. comme on le voit, les chapitres du volume II de lHistoire de lAfrique constituent des points de dpart pour des recherches futures beaucoup plus que lexposition de faits bien tablis. Sauf dans des cas exceptionnels et pour des rgions trs limites par rapport limmensit du continent africain, ces derniers restent malheureusement fort rares. La valle du Nil depuis le Bahr el-Ghazal, au sud, jusqu la Mditerrane, au nord, tient, dans lAntiquit, une place part dans lHistoire de lAfrique. Elle doit cette place particulire plusieurs faits : sa propre position gographique tout dabord, ensuite loriginalit de son cologie par rapport au reste du continent, enfin, et surtout, labondance relative, certes, mais unique en Afrique de sources originales bien dates, qui permettent de suivre son histoire depuis la fin du Nolithique vers 5000 jusquau vIIe sicle de notre re. 14

inTroducTion gnrale

Position gographique
En grande partie parallle aux rives de la mer Rouge et de locan Indien auxquels des dpressions perpendiculaires son cours lui donnent accs, la valle du Nil, au sud du 8e parallle Nord et jusqu la Mditerrane, est aussi largement ouverte vers lOccident grce aux valles qui, parties de la rgion tchadienne, du Tibesti et de lEnnedi, aboutissent dans son cours. Lpanouissement du Delta, les oasis libyques, comme listhme de Suez, lui donnent enfin un large accs la Mditerrane. Ainsi ouvert lest et louest, comme au sud et au nord, le couloir nilotique est une zone de contacts privilgis non seulement entre les rgions africaines qui le bordent, mais aussi avec les centres de civilisation anciens plus loigns de la pninsule arabique, de locan Indien et du monde mditerranen, occidental aussi bien quoriental. Toutefois limportance de cette situation gographique varie dans le temps. Le Nolithique finissant est caractris, en Afrique, par une dernire phase humide qui se prolonge dans lhmisphre Nord jusque vers 2400. Durant cette priode qui stend du vIIe au IIIe millnaire avant notre re, les rgions situes lest comme louest du Nil connaissent des conditions climatiques favorables aux installations humaines et en consquence les rapports et les contacts entre lorient et loccident du continent ont une importance gale ceux qui se nouent entre le nord et le sud. A partir de 2400, en revanche, le desschement mme de la partie de lAfrique situe entre les 30e et 15e parallles Nord fait de la valle du Nil la voie de communication principale entre la faade mditerranenne du continent et ce que lon appelle aujourdhui lAfrique au sud du Sahara. Cest par elle que transiteront, du nord au sud et vice versa, matires premires, objets fabriqus et, sans doute, ides. Comme on le voit, en raison des variations du climat, la position gographique de la valle moyenne du Nil, comme de lEgypte, na pas la mme importance, ou plus prcisment le mme impact, durant la priode qui scoule de 7000 2400 quaprs cette date. De 7000 2400 avant notre re, groupes humains et cultures peuvent circuler librement dans lhmisphre Nord, aussi bien de lest louest que du sud au nord. Cest lpoque primordiale de formation et dindividualisation des cultures africaines. Cest aussi lpoque o les rapports entre lest et louest ont pu, le plus librement, jouer entre la valle du Nil et les civilisations du ProcheOrient, dune part, comme entre lAfrique occidentale et lAfrique orientale dautre part. A partir de 2300, en revanche, et jusquau vIIe sicle de notre re, la valle du Nil devient la voie privilgie entre le sud et le nord du Continent. Cest par elle que passeront les changes de nature diverse entre lAfrique noire et la Mditerrane.

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Le dferlement des sables (extrait de larticle de Farouk El-Baz, Le Courrier de lUnesco , juillet 1977, photo Nasa, Etats-Unis). Lassemblage de 60 photographies de lEgypte, transmises par un satellite Landsat en orbite 920 km de la Terre, montre nettement, en fonc, ltroit ruban fertile constitu par la valle du Nil, ainsi que le triangle du delta et loasis du Fayoum. Le dsert occupe les deux tiers de limage, louest du Nil. Dans la partie infrieure, on peut distinguer des ranges de dunes dessinant de grandes courbes parallles.

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inTroducTion gnrale

Sources de lhistoire de la valle du nil dans lantiquit


Limportance et les avantages que procure la valle du Nil sa position gographique dans langle nord-est du continent auraient pu rester un simple thme excitant pour lesprit, servant, au mieux, dintroduction aux recherches historiques, si cette mme valle ntait pas aussi la partie de lAfrique la plus riche en sources historiques anciennes. Ces sources permettent, ds le ve millnaire avant notre re, de contrler et dapprcier le rle jou par les facteurs gographiques dans lhistoire de lAfrique en gnral. Elles nous permettent aussi non seulement de connatre assez bien lhistoire vnementielle de lEgypte proprement dite, mais, surtout, de nous faire une ide prcise de la culture matrielle, intellectuelle et religieuse de la basse et moyenne valle du Nil, jusquaux marais du Bahr el-Ghazal. Les sources notre disposition sont la fois archologiques, donc muettes en apparence du moins , et littraires. Les premires, surtout pour les plus hautes poques, nont t recherches et runies que rcemment. Elles sont encore non seulement incompltes et ingales, mais aussi peu ou mal exploites. Les secondes, en revanche, ont une longue tradition derrire elles. Bien avant Champollion, en effet, lEgypte mystrieuse a attir la curiosit. Ds lpoque archaque , au vIe sicle avant notre re, les Grecs, successeurs en cela des Prhellnes, notaient dj ce qui dans la valle du Nil diffrait de leurs coutumes et de leurs croyances. Les observations quils firent dans ce domaine nous sont parvenues grce Hrodote. Pour mieux comprendre leurs nouveaux sujets, les souverains lagides surpris de loriginalit de la civilisation gyptienne firent rdiger au IIIe sicle, toujours avant notre re, une histoire complte de lEgypte pharaonique : politique aussi bien que religieuse et sociale. Manthon, gyptien de naissance, fut charg de la rdaction de cette histoire gnrale de lEgypte. Il avait accs aux archives anciennes, et pouvait les lire. Si son uvre nous tait parvenue complte, bien des incertitudes nous eussent t pargnes. Malheureusement elle disparut dans lincendie de la Bibliothque dAlexandrie. Les extraits, qui ont t conservs au hasard de compilations trop souvent faites des fins apologtiques, nous fournissent nanmoins un cadre solide pour lhistoire de lEgypte. En effet, les trente et une dynasties manthoniennes restent aujourdhui encore la base solide de la chronologie relative gyptienne. La fermeture des derniers temples gyptiens sous Justinien, au vIe sicle de notre re, eut pour consquence labandon des critures de lEgypte pharaonique : hiroglyphique aussi bien que hiratique ou dmotique. Seule la langue survcut dans le copte, mais les sources crites devinrent peu peu lettres mortes. Il fallut attendre 1822 et la dcouverte de Jean-Franois Champollion (1790-1832) pour que lon ait de nouveau accs aux documents anciens rdigs par les Egyptiens eux-mmes. Ces sources littraires gyptiennes anciennes ne peuvent tre utilises quavec prudence car elles ont un caractre particulier. Le plus souvent elles 17

afrique ancienne

ont t rdiges avec une arrire-pense prcise : numrer les ralisations dun pharaon, pour dmontrer ainsi quil accomplissait au mieux sa mission terrestre, celle de maintenir lordre universel voulu par les dieux (Mat), en sopposant aux forces du chaos qui menacent cet ordre en permanence. Ou encore, assurer la perptuit du culte et du souvenir des pharaons qui avaient mrit la reconnaissance des gnrations successives. Cest ces deux catgories de documents quappartiennent dune part les longs textes et les reprsentations figures historiques qui ornent certaines parties des temples gyptiens et, dautre part, les listes danctres vnrables comme celles que lon trouve sculptes dans les temples de Karnak, la XVIIIe dynastie, et Abydos la XIXe. Pour compiler les listes royales comme celles auxquelles nous venons de faire allusion, les scribes disposaient de documents authentiques tablis soit par le clerg, soit par ladministration royale. Cela suppose, dailleurs, lexistence darchives officielles rgulirement tenues. Malheureusement deux seulement de ces documents nous sont parvenus. Encore sont-ils incomplets. Ce sont la Pierre dite de Palerme, car le fragment le plus important de ce texte est conserv au muse de cette ville sicilienne, et le Papyrus royal de Turin.

la Pierre de Palerme
Cest une dalle de diorite, grave sur ses deux faces, qui nous donne les noms de tous les pharaons ayant rgn en Egypte depuis les origines jusqu la Ve dynastie vers 2450. A partir de la IIIe dynastie, la Pierre de Palerme numre non seulement les noms des souverains dans lordre de leur succession, mais aussi, anne par anne, les vnements les plus importants des rgnes. Ce sont de vritables annales et il est dautant plus regrettable que, bris, ce document incomparable ne nous soit parvenu quincomplet.

le Papyrus de Turin
Ainsi appel car il est conserv dans le muse de cette ville, il est non moins capital, bien quil ne consiste quen une liste des souverains, avec leur protocole complet et le nombre dannes, mois et jours de leur rgne, classs par ordre chronologique. Cette liste allait jusqu la XXe dynastie. Il donnait donc une liste complte de tous les pharaons depuis la plus haute poque jusquen 1200 environ. Malheureusement, trouv intact au XIXe sicle, il fut si malmen lors de son transport quil fut mis en miettes et quil a fallu des annes de travail pour le reconstituer. Mais de trs nombreuses lacunes subsistent encore aujourdhui. Une des particularits du Papyrus de Turin est de grouper les pharaons en sries. A la fin de chacune de ces sries , le scribe fait laddition du nombre total dannes pendant lesquelles les pharaons ainsi groups ont gouvern. Nul doute que nous nayons l lorigine des dynasties manthoniennes. 18

La Pierre de Palerme. (Source : A.H. Gardiner, The Egypt of the Pharaohs , 1961, Oxford University Press.)

Planche III

La papyrus de Turin. (Source : A.H. Gardiner, The Royal Canon of Turin , Oxford, 1954. Photo Griffith Institute, Ashmolean Museum, Oxford.)

inTroducTion gnrale

chronologie gyptienne
Pierre de Palerme, Papyrus de Turin et listes royales monumentales sont dautant plus importants pour lhistoire de lEgypte que les Egyptiens nont jamais utilis dre continue ou cyclique tels que nos dates : avant ou aprs le Christ, celle de lHgire ou des Olympiades, par exemple. Leur comput est fond sur la personne mme du pharaon, et toute date est donne par rapport au souverain rgnant lors de la rdaction du document. Cest ainsi, pour prendre un exemple, quune stle sera date de lan 10 du pharaon N, le 2e mois de la saison Akhet, le 8e jour , mais le comput repartira un lors de laccession au trne du souverain suivant. Cet usage explique limportance, pour ltablissement de la chronologie, de connatre la fois les noms de tous les pharaons ayant rgn et la dure du rgne de chacun dentre eux. Sils avaient pu nous parvenir intacts, Papyrus de Turin et Pierre de Palerme nous auraient fourni cette connaissance indispensable. Malheureusement il nen est rien et les autres monuments qui compltent parfois les lacunes de ces deux sources capitales nont pas suffi cependant nous transmettre une liste complte et sre de tous les pharaons gyptiens. Non seulement, pour certaines priodes, lordre de succession lui-mme reste sujet controverse lorsque Papyrus de Turin et Pierre de Palerme font dfaut, mais encore la dure exacte du rgne de certains souverains reste inconnue. On ne possde, au mieux, que la plus haute date connue dun pharaon donn, mais son rgne a pu durer fort longtemps aprs lrection du monument qui donne cette date. Mme avec ces lacunes, si lon additionne bout bout toutes les dates fournies par les sources notre disposition, on arrive un total de plus de quatre mille ans. Cest la chronologie longue qui fut accepte par les premiers gyptologues jusque vers 1900. On saperut alors quun tel laps de temps tait impossible, car ltude des textes et des monuments montrrent, dune part, qu certaines poques plusieurs pharaons rgnaient en mme temps et quil y avait donc des dynasties parallles, et, dautre part, quil arrivait parfois quun pharaon prenait un de ses fils comme co-rgent. Chacun des souverains datant ses monuments de son propre rgne, il y avait donc des chevauchements ; et en additionnant les rgnes des dynasties parallles ou ceux des co-rgents avec les rgnes des souverains en titre, on aboutissait obligatoirement un chiffre beaucoup trop lev et faux. Il aurait probablement t impossible de trouver une solution au problme qui se posait ainsi, si une particularit du calendrier pharaonique ancien navait fourni un cadre chronologique sr, parce quil liait ce calendrier un phnomne astronomique permanent pour lequel il tait facile dtablir des tables. Nous faisons allusion ici au lever de ltoile Sothis notre Sirius en mme temps que le soleil sous la latitude dHliopolis-Memphis. Cest ce quon appelle le lever hliaque de Sothis qui fut observ et not dans lAntiquit par les Egyptiens. Ce sont ces observations qui ont fourni les dates sothiaques sur lesquelles repose encore aujourdhui lessentiel de la chronologie gyptienne. 21

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A lorigine, les Egyptiens comme la majorit des peuples de lAntiquit semblent avoir utilis un calendrier lunaire, notamment pour fixer les dates des ftes religieuses. Mais, ct de ce calendrier astronomique, ils en utilisaient un autre. Peuple de paysans, leur vie quotidienne tait puissamment marque par le rythme de la vie agricole : semailles, moissons, engrangement, prparation des nouvelles semailles. Or, en Egypte, dans la Valle, ce rythme agricole est conditionn par le Nil, dont les avatars dterminent la date des diffrentes oprations. Rien dtonnant donc que, paralllement un calendrier religieux, lunaire, les anciens habitants de la Valle aient aussi utilis un calendrier naturel fond sur le retour priodique de lvnement, capital pour leur existence, qutait linondation, la crue du Nil. Dans ce calendrier, la premire saison de lanne en gyptien Akhet voyait le dbut de la crue. Les eaux du fleuve montaient peu peu et recouvraient les terres dessches par lt torride. Pendant quatre mois environ, les champs allaient se gorger deau. Au cours de la saison suivante, les terres peu peu sorties de leau de la crue taient prtes tre ensemences. Cest la saison Peret littralement : sortir , terme qui fait sans doute allusion la fois la sortie des terres de leau et celle de la vgtation. Les semailles acheves, le paysan attendait la germination puis la maturation des plantes. Au cours de la troisime et dernire saison, les Egyptiens moissonnaient puis engrangeaient les rcoltes. Ils navaient plus ensuite qu attendre la nouvelle crue et prparer les champs sa venue. ctait la saison Shemou. Il est possible, sinon trs vraisemblable, que pendant fort longtemps les Egyptiens se soient contents de ce calendrier. Le premier de lan commenait alors avec la monte relle de la crue. La saison Akhet ainsi inaugure se poursuivait jusquau retrait rel des eaux, qui marquait le dbut de la saison Peret. Celle-ci se terminait lorsque les crales venues maturit taient prtes tre fauches, ce qui marquait le dbut de la saison Shemou qui ne se terminait quavec la nouvelle crue. Peu importait aux paysans que telle saison fut plus longue que telle autre, ce qui comptait pour eux ctait lorganisation du travail qui variait avec les trois saisons. A quel moment, et pour quelles raisons, les Egyptiens ont-ils li la crue du Nil lapparition simultane du soleil et de ltoile Sothis lhorizon ? Il sera sans doute difficile de le dterminer. Nul doute que ce lien ne soit le rsultat dobservations rptes et de profondes croyances religieuses. Ltoile Sothis (Sirius) en gyptien Sepedet : lAigu , la Pointue sera plus tard identifie Isis dont les larmes, croyait-on, dterminent la crue du Nil. Peut-tre avons-nous l le reflet dune croyance trs ancienne qui associait lapparition de ltoile divinise la monte des eaux. Quelles que soient leurs raisons, les Egyptiens, en liant le dbut de la crue et, partant, le premier jour de lanne un phnomne astronomique, nous ont fourni le moyen de fixer des points de rfrence trs srs dans leur longue histoire. Sous la latitude de Memphis, le dbut, fort discret, de linondation se situe vers la mi-juillet. Une observation de quelques annes semble avoir suffi aux Egyptiens pour leur montrer que le commencement de la crue revenait en moyenne tous les 365 jours. Ils divisrent alors leur anne de trois saisons empi22

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riques en une anne de douze mois de trente jours chacun. Puis ils affectrent quatre mois chacune des saisons. En ajoutant cinq jours supplmentaires en gyptien les cinq heryourenepet : les cinq sur (en plus de) lanne , que les Grecs appelrent pagomnes les scribes obtinrent une anne de 365 jours qui tait, de beaucoup, la meilleure de toutes celles qui furent adoptes dans lAntiquit. Toutefois, bien que trs bonne, cette anne ntait pas parfaite. En effet, la rvolution de la terre autour du soleil se fait, non pas en 365 jours, mais en 365 jours 1/4. Tous les quatre ans, lanne officielle, administrative, des Egyptiens prenait un jour de retard sur lanne astronomique, et ce nest quau bout de 1460 ans ce que lon appelle une priode sothiaque que les trois phnomnes : lever du soleil, lever de Sothis, dbut de linondation se produisaient simultanment au premier de lan officiel. Ce lent dcalage entre les deux annes eut deux rsultats importants. Le premier est de permettre aux astronomes modernes de dterminer quelle date les Egyptiens avaient pu adopter leur calendrier ; cette date devant, ncessairement, concider avec le dbut dune priode sothiaque. La concidence des phnomnes, dbut de linondation et lever hliaque de Sothis, sest produite trois fois au cours des cinq millnaires qui ont prcd notre re : en 1325/ 1322, en 2785/ 2782 et en 4245/ 4242. On a longtemps cru que ctait entre 4245 et 4242 que les Egyptiens avaient adopt leur calendrier. On admet maintenant que ce ne fut quau dbut de la priode sothiaque suivante, soit entre 2785/ 2782. Le deuxime rsultat de ladoption par les Egyptiens du calendrier solaire fixe fut dentraner peu peu un dcalage entre les saisons naturelles, dtermines par le rythme mme du Fleuve, et les saisons officielles utilises par ladministration, qui taient, elles, fondes sur une anne de 365 jours. Ce dcalage, dabord peu sensible, un jour tous les quatre ans, saccroissait peu peu ; il passait dune semaine un mois, puis deux mois, jusqu ce que les saisons officielles en arrivent tre entirement dcales et que lt (Shemou) du calendrier officiel tombe en pleine saison Peret naturelle. Ce dcalage ne manqua pas de frapper les scribes gyptiens et nous possdons des textes qui notent, trs officiellement, la diffrence entre le lever hliaque rel de Sothis et le dbut de lanne administrative. Ces observations ont permis de fixer avec une approximation de quatre ans les dates suivantes : Le rgne de Ssostris III englobe ncessairement les annes 1882/1879. Lan 9 dAmnophis I est tomb entre les annes 1550 et 1547. Le rgne de Thoutmosis III englobe les annes 1474/1471. En combinant ces dates avec celles, relatives, fournies par les sources notre disposition : Papyrus de Turin, Pierre de Palerme, monuments dats des diverses poques, on a pu obtenir une chronologie de base, la plus sre de celles de tout lOrient ancien. Elle fixe le dbut de lhistoire de lEgypte 3000. Les grandes divisions manthoniennes peuvent se chiffrer ainsi : IIIe-vIe dynastie (Ancien Empire) : vers 2750/ 2200. vIIe-Xe dynastie (Ire Priode intermdiaire) : 2200/ 2150. XIe-XIIe dynastie (Moyen Empire) : 2150/ 1780. 23

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XIIIe-XvIIe dynastie (IIe Priode intermdiaire) : 1780/ 1580. XvIIIe-XXe dynastie (Nouvel Empire) : 1580/ 1080. XXIe-XXIIIe dynastie (IIIe Priode intermdiaire) : 1080/ 730. XXIve-XXXIe dynastie (Basse Epoque) : 730/ 330. La conqute dAlexandre de Macdoine, en 332 avant notre re, marque la fin de lhistoire de lEgypte pharaonique et le dbut de la priode hellnique (cf. chap. 6).

lenvironnement nilotique
Il nest peut-tre pas inutile de citer ici la phrase dHrodote (II.35) concluant la description de lEgypte : Les Egyptiens qui vivent sous un climat singulier au bord dun fleuve offrant un caractre diffrent de celui des autres fleuves, ont adopt aussi presque en toutes choses des murs et des coutumes linverse des autres hommes (trad. Ph. E. Legrand). Certes, lorsquil crivit cette phrase, Hrodote ne pensait quaux pays riverains de la Mditerrane. Il nen demeure pas moins que, de tous les pays africains, lEgypte est celui qui possde lenvironnement le plus original. Elle le doit au rgime du Nil. Sans le fleuve, lEgypte nexisterait pas. Cela a t dit et redit mille fois depuis Hrodote : cest une vrit premire. Au vrai, les servitudes svres que le fleuve nourricier impose aux socits humaines installes sur ses rives ne se sont fait sentir que progressivement. Elles ne sont devenues inluctables qu un moment o la civilisation gyptienne tait dj vieille de plus de sept sicles. Les groupes humains qui ont cr cette civilisation ont donc eu le temps de shabituer progressivement aux impratifs qui leur furent peu peu imposs par lcologie nilotique. Du Nolithique finissant, vers 3300 jusqu 2400, lAfrique nordoccidentale, Sahara compris, a connu un rgime relativement humide. LEgypte, cette poque, ne dpendait donc pas uniquement du Nil pour sa subsistance. A lest comme louest de la Valle, la steppe stendait encore, abritant un gibier abondant et facilitant un levage important. Lagriculture ntait encore alors quune des composantes de la vie quotidienne, et llevage voire la chasse jouait un rle au moins aussi important, comme en fait foi la Pierre de Palerme qui nous laisse deviner que limpt d par les puissants du rgime au pouvoir central tait calcul non pas sur le revenu des terres quils pouvaient possder, mais sur le nombre de ttes de btail confi leurs bergers. Le recensement de cette richesse fondamentale se faisait tous les deux ans. Les scnes qui dcorent les mastabas de lAncien Empire, de la fin de la IVe la VIe dynastie (de 2500 2200), montrent bien que llevage tient toujours une place essentielle dans la vie des Egyptiens cette poque. On peut donc souponner que la recherche du contrle du Fleuve par lhomme, qui sera lachvement essentiel de la civilisation gyptienne car cest ce contrle qui lui permettra de spanouir, fut sans doute stimule lorigine, non pas par le dsir de mieux tirer parti de linondation 24

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pour lagriculture, mais surtout pour se dfendre des mfaits de la crue. On oublie parfois que le dbordement du Nil nest pas seulement bnfique : il peut tre une vritable catastrophe et cest sans doute pour sen protger que les premiers habitants de la Valle apprirent construire digues et barrages pour mettre labri leurs villages et creuser des canaux pour asscher leurs champs. Ce faisant ils acquirent peu peu une exprience qui leur fut indispensable lorsque le climat africain entre les 30e et 15e parallles Nord devint progressivement aussi sec quil lest aujourdhui, transformant en dserts absolus les abords immdiats de la valle du Nil en Egypte comme en Nubie. Toute la vie dans la Valle fut dsormais rigoureusement conditionne par la crue. Utilisant les techniques de construction de digues et de creusement de canaux acquises au cours des sicles, les Egyptiens mirent peu peu au point le systme dirrigation par bassins (hod) et assurrent ainsi non seulement leur survie, sous un climat de plus en plus dsertique, mais encore leur expansion (cf. chapitres 4 et 8). Ce systme, simple dans son principe et complexe dans son fonctionnement, exige une synchronisation. Il comporte deux surlvations naturelles, cres par le Nil paralllement ses rives au cours de millnaires de crues. Ces digues naturelles, renforces peu peu par les riverains pour se mettre labri dune inondation trop brutale, furent compltes par des digues perpendiculaires, vritables barrages artificiels, qui doivent sans doute leur origine aux digues difies par les populations les plus anciennes pour protger leurs installations lors de la crue. Ldification, la fois, des leves de terre parallles au fleuve et des barrages perpendiculaires eut pour rsultat de dcouper lEgypte en une srie de bassins, do le nom du systme. Leur sol fut rigoureusement aplani pour que, lors de la crue, lensemble du bassin soit recouvert deau. A larrive de linondation, des saignes pratiques dans les digues parallles au Fleuve permettaient de remplir les bassins. Aprs avoir sjourn un certain temps, pour saturer les champs, leau tait renvoye au Nil en aval. Par ailleurs, un systme de canaux utilisant la pente naturelle de la valle permettait denvoyer leau prise en amont vers des terres plus basses parce que situes en aval, terres que la crue, mme bonne, naurait pu atteindre. Les avantages du systme, que lexprience apprit peu peu aux Egyptiens, taient dassurer une rpartition gale de leau et du limon sur toute la surface des terres cultivables, dirriguer des parties de la Valle qui seraient restes striles, enfin, et surtout, de matriser le Fleuve et sa crue. Le remplissage des bassins tout comme les prlvements damont en aval par les canaux avaient pour effet de ralentir le courant et dviter ainsi les consquences dsastreuses de lirruption brusque de millions de mtres cubes deau arrachant tout sur leur passage. Le ralentissement du courant son tour facilitait le dpt sur les champs du limon dont ces eaux taient charges. Il nest pas exagr de dire que ce systme dirrigation, tout fait original, est la base mme du dveloppement de la civilisation gyptienne. Il explique comment lingniosit humaine parvint peu peu surmonter des difficults considrables et russit modifier lcologie naturelle de la Valle. 25

Les crues du Nil. (Source : J. Besanon, LHomme et le Nil , Paris, Gallimard, NRF, 1957, p. 79.)

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Cette nouvelle cologie qui rsulte de lintervention humaine exige un travail considrable. Aprs chaque crue, il faut rparer les digues, renforcer les barrages transversaux, recreuser les canaux. Cest l une uvre permanente et collective, qui, lorigine, tait sans doute effectue lchelle du village primitif. A lpoque historique, elle est contrle et mise en uvre par le gouvernement central. Que ce dernier nassure pas temps lentretien dlicat de lensemble du systme et la crue suivante risque de tout emporter avec elle, remettant la Valle dans son tat primitif. En Egypte, lordre politique conditionne lordre naturel dans une trs grande mesure. En effet, il ne suffit pas, pour que la subsistance de tous soit assure, que le systme des bassins fonctionnt avec rgularit. Un des caractres de la crue du Nil est de varier normment, en volume, dune anne sur lautre. Les inondations peuvent tre, ou trop fortes et tout dtruire sur leur passage, ou trop faibles et ne pas assurer une irrigation suffisante. Par exemple, de 1871 1900, la moiti peine des crues furent suffisantes pour assurer les besoins de lEgypte (cf. fig. page 24). Lexprience apprit vite aux Egyptiens se mfier de linconstance du Fleuve. Il tait indispensable, pour pallier les insuffisances prvisibles, davoir toujours disponible un volant de scurit afin de nourrir la population et, pour prvoir lavenir, dassurer un ensemencement normal quelles que fussent les circonstances. Ce volant est assur par le gouvernement central grce au double grenier royal qui stocke le grain ncessaire dans des magasins rpartis dans tout le pays. En limitant la consommation dans les priodes dabondance et en mettant en rserve le plus de ressources possible, en prvision de crues insuffisantes ou trop fortes, le gouvernement se substituait, pour ainsi dire, lordre naturel et jouait un rle dune extrme importance. On voit que lhomme, en modifiant profondment les conditions que lui imposait la nature, joue un rle essentiel dans leclosion et le dveloppement de la civilisation dans la valle du Nil. LEgypte nest pas seulement un don du Nil , elle est avant tout une cration humaine, do limportance des problmes anthropologiques dans la Valle.

le peuplement de la valle du nil


Ds le Palolithique, lhomme occupe, sinon le fond de la Valle proprement dit, du moins ses abords immdiats et notamment les terrasses qui le dominent. Les successions de priodes humides et sches au Palolithique comme au Nolithique (cf. volume I) ne manqurent pas de modifier dans un sens ou dans lautre la densit de la population, mais le fait demeure quaussi loin que lon puisse remonter, lhomo sapiens a toujours habit lEgypte. A quelle race appartenait-il ? Il est peu de problmes anthropologiques qui aient soulev autant de discussions passionnes. Au demeurant ce problme nest pas nouveau. Dj en 1874 on argumentait pour savoir si les Egyptiens anciens taient noirs ou blancs . Un sicle plus tard, le Colloque organis par lUnesco au Caire prouvait que la discussion ntait pas 27

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close, ni sans doute prs de ltre. Il nest pas facile, en effet, de trouver une dfinition physique du Noir , qui soit accepte de tous. Rcemment un anthropologue mettait en doute la possibilit mme de trouver des moyens srs permettant de dterminer la race laquelle appartenait un squelette donn au moins en ce qui concerne les restes humains trs anciens, ceux du Palolithique par exemple. Les critres traditionnels, physiques, des anthropologues (indice facial, longueur des membres, etc.) ne sont plus accepts par tous aujourdhui et on revient, comme les Anciens, la dtermination du Noir par la nature des cheveux et la couleur de la peau, apprcie scientifiquement il est vrai par le taux de mlanine . Toutefois, la valeur de ces indications est, son tour, conteste par certains. A ce rythme, aprs avoir perdu au cours des ans la notion mme de race rouge , nous risquons fort de devoir abandonner bientt celle de races noire ou blanche. Au demeurant, il est fort douteux que les habitants de la valle du Nil aient jamais appartenu une race pure, unique, qui y aurait introduit la civilisation. Lhistoire mme du peuplement de la Valle sinscrit en faux contre une telle possibilit. LHomme, en effet, na pas pntr dun seul coup, en une fois, dans une valle vide ou peuple seulement dune faune sauvage. Il sy est install progressivement au cours de millnaires, au fur et mesure que la densit mme de groupes humains ou les variations climatiques exigeaient de nouvelles ressources alimentaires ou une scurit plus grande. Etant donn sa position langle nord-oriental du continent africain, il tait invitable que la valle du Nil dans son ensemble, et lEgypte en particulier, devinssent le point daboutissement de courants humains venus non seulement de lAfrique mais aussi du Proche-Orient, pour ne pas parler de lEurope plus lointaine. Aussi nest-il pas tonnant que les anthropologues aient cru pouvoir discerner, parmi les quelques squelettes nilotiques trs anciens dont ils disposaient, des reprsentants de la race de Cro-Magnon, des armnodes , des ngrodes , des leucodermes etc. ; encore conviendrait-il de naccepter tous ces termes quavec prcaution. Si une race gyptienne a jamais exist et lon doit en douter elle est le rsultat de mlanges dont les lments de base ont vari dans le temps comme dans lespace. On pourrait le vrifier sil tait possible, ce qui est bien loin dtre le cas, de possder un nombre suffisant de restes humains pour chacune des priodes historiques et des diverses parties de la Valle. Un fait demeure cependant, cest la permanence en Egypte comme en Nubie dun certain type physique quil serait vain de qualifier de race , car il varie lgrement suivant que lon considre la Basse ou la Haute-Egypte. De couleur plus fonce dans le Sud que dans le Nord, il est dans lensemble plus sombre que dans le reste du bassin mditerranen, Afrique du Nord comprise. Les cheveux sont noirs et friss ; le visage plutt rond et glabre est parfois, lAncien Empire, orn dune moustache ; assez lanc en gnral, cest le type humain que fresques, bas-reliefs et statues pharaoniques nous font connatre, et il ne faut pas oublier que ce sont des portraits comme lexigent les croyances funraires gyptiennes qui veulent que ce soit lindividu mme, non une abstraction, qui survive dans loutre-tombe. 28

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Il serait certes facile, en slectionnant certains portraits et en ngligeant lensemble de ceux qui nous sont parvenus, de faire appartenir le type gyptien telle ou telle race , mais il serait non moins facile aussi de choisir dautres exemples qui anantiraient de telles conclusions. En fait, qui sait voir, cest la varit mme des individus que lart gyptien nous prsente : profils droits, profils prognathes, pommettes saillantes loccasion comme chez Ssostris III, lvres charnues souvent ourles ; parfois un nez lgrement busqu (Hmioumou, Pepi I, Gamil Abd el-Nasser), le plus souvent un nez raide et massif la Chphren et, dans le Sud surtout, des nez qui seffacent, des lvres plus paisses (Jean Yoyotte). Cest cette varit mme qui montre que dans la valle du Nil nous avons affaire un type humain, non une race, type que les habitudes et les conditions de vie particulires la Valle ont, peu peu, cr au moins autant que les mlanges dont il est le produit. On en a un exemple frappant dans la statue du cheikh-el-Beled , vivant portrait du maire du village de Saqqarah au moment o la statue, vieille de plus de quatre mille ans, fut dcouverte. Que dans lgyptien ancien, le fonds africain quil soit noir ou clair soit prpondrant, cela est plus que probable, mais dans ltat actuel de nos connaissances il est impossible den dire plus.

criture et environnement
LEgypte fut le premier pays dAfrique utiliser lcriture. Si lon en juge par lemploi dans le systme hiroglyphique de pictogrammes reprsentant des objets qui ntaient plus utiliss depuis longtemps au dbut de lpoque historique, il est possible de fixer son invention lpoque amratienne dite aussi du Nagada I (cf. vol. I), cest--dire vers 4000, si lon suit les dates proposes par la mthode du carbone 14. Cest donc un des plus anciens systmes dcriture connus. Il se dveloppa trs rapidement puisquil apparat dj constitu sur la Palette de Narmer, le premier monument historique de lEgypte que lon peut dater de 3000. Il est, de plus, essentiellement africain par la faune et la flore utilises dans les signes dcriture. Lcriture gyptienne est, fondamentalement, pictographique comme beaucoup dcritures anciennes, mais alors quen Chine et en Msopotamie, par exemple, les signes, pictographiques lorigine, volurent rapidement vers des formes abstraites, lEgypte resta fidle son systme jusqu la fin de son histoire. Tout objet ou tre vivant qui peut tre dessin fut employ comme signe, ou caractre , dans lcriture gyptienne : pour crire les mots harpon ou poisson il suffisait au scribe de dessiner un harpon ou un poisson. Cest ce que lon appelle les signes-mots , car un seul signe suffit crire un mot tout entier. Ce principe resta utilis pendant toute la civilisation pharaonique, ce qui permit aux scribes de crer autant de signes-mots nouveaux quils en eurent besoin pour signifier tres ou objets inconnus lors de la cration de lcriture, tels que le cheval ou le char par exemple. Dans le systme pictographique pur, les actions aussi peuvent tre reprsentes par des 29

Palette en schiste de Narmer (Ire dynastie), recto/verso. Ce spcimen dcriture gyptienne est lun des plus anciens connus. Le protocole du roi, figur par le poisson ncr et le ciseau mr. occupe le rectangle situ entre les deux ttes dHathor. Les autres petits hiroglyphes inscrits au-dessus de la tte des diffrents personnages en indiquent le nom ou le titre ; le chef captur sappelait peut-tre Washi (wr = harpon, = mare). Le groupe situ en haut droite tait probablement cens expliquer la figure centrale : cette poque trs ancienne, la substance de phrases tout entires pouvait apparemment tre exprime laide de simples groupes de symboles dont les lments suggraient des mots distincts. En lespce, on pourrait donner linterprtation suivante : le DieuFaucon Horus (cest--dire le roi) fait prisonniers les habitants du pays du papyrus (T - mw, le Delta ) (Source : J. Pirenne. Histoire de la civilisation de lEgypte ancienne , 1961, Vol. I, fig. 6 et 7 (pp. 2829). ditions de la Baconnire, Neuchtel, Suisse. Photo H. Brugsch. muse du Caire.)

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dessins. Pour crire les verbes courir ou nager , il suffisait au scribe de dessiner un personnage en train de courir ou de nager. Toutefois, malgr toute son ingniosit, le systme pictographique tait incapable dcrire des mots abstraits tels que aimer , se souvenir , devenir . Pour surmonter cette difficult, il fallait que les Egyptiens dpassent le stade de la pictographie pure. Ils le firent en utilisant deux autres principes : celui de lhomophonie, dune part, et de lidographie dautre part. cest dailleurs lemploi simultan des trois principes pictographie pure, homophonie et idographie qui rendit si difficile le dchiffrement des hiroglyphes lpoque moderne. En effet, dans lcriture gyptienne, certains signes se lisent phontiquement, dautres non : ils ne servent qu prciser la lecture (son) ou le sens du mot. Le principe de lhomophonie est simple : en langue parle le mot crit, lchiquier par exemple, se prononait men. Grce ce principe le signe pictographique reprsentant un chiquier pourra, volont, tre utilis pour signifier lobjet mme, ou pour crire phontiquement tous les homophones , cest--dire tous les mots qui se prononaient aussi men et, parmi ceux-ci, le mot abstrait tre stable . De la mme faon, le signe de la houe se prononait mer, il pouvait donc tre employ pour crire le verbe aimer , qui se disait mer. Dans ces cas les signes-mots originels devenaient des signes phontiques. Etant donn que le nombre dhomophones simples, mot pour mot du type men chiquier pour men tre stable ou mer houe pour mer aimer est relativement limit, linnovation naurait prsent quun avantage rduit, si les scribes ne lavait tendue des mots complexes. Par exemple, pour crire le mot abstrait tablir qui se prononait semen et qui navait pas dhomophone simple, ils utiliseront deux signes-mots en se servant de leur valeur phontique : ce seront un morceau dtoffe pli qui se prononait s(e) et lchiquier men. Mis cte cte ces deux signes se liront alors phontiquement s(e) + men = semen et lensemble signifiera tablir , fonder . Arriv ce stade le scribe gyptien avait sa disposition un instrument capable dexprimer phontiquement, au moyen dimages, nimporte quel mot de la langue, quelle que ft sa complexit. Il lui suffisait de dcomposer le mot en autant de sons quil pouvait transcrire au moyen dun signe-mot ayant approximativement la mme prononciation. Lcriture hiroglyphique avait dj atteint ce stade lpoque Thinite vers 3000, ce qui suppose une assez longue volution antrieure. Le systme ainsi complt avait toutefois des dfauts. Il utilisait ncessairement un grand nombre de signes on en compte plus de quatre cents usuels qui pouvaient laisser le lecteur perplexe quant leur lecture. Prenons, en franais, lexemple simple du dessin dun bateau. Faudrait-il le lire : barque, canot, bateau, navire, nef, etc. ? Il tait de plus impossible, premire vue, de savoir si un signe donn tait employ comme signe-mot dsignant lobjet reprsent ou sil tait utilis comme signe phontique. La deuxime difficult fut aisment surmonte : les scribes prirent lhabitude de faire suivre dun trait vertical les signes-mots dsignant lobjet mme. Pour la premire, un systme complexe se mit en place progressive31

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ment. Cest celui que les gyptologues qualifient de complments phontiques . Ceux-ci sont constitus de vingt-quatre signes-mots ne comportant quune seule consonne. Ils furent peu peu utiliss par les scribes pour prciser la lecture phontique des signes. Pour prendre un exemple : le signe reprsentant une natte sur laquelle un pain est pos se lit hetep. On prit peu peu lhabitude de faire suivre le signe-mot, employ phontiquement, de deux autres signes : le pain, qui se lisait t, et le sige qui se lisait p. Ces deux signes rappelaient aussitt quil fallait lire hetep. Il est manifeste que ces vingt-quatre signes simples jouent en fait le rle de nos lettres, et quil y avait l en germe linvention de lalphabet puisque ces signes expriment toutes les consonnes de la langue gyptienne, et que lgytien, comme larabe et lhbreu, ncrit pas les voyelles. Il ny avait donc aucun mot de la langue qui naurait pu tre crit simplement au moyen de ces signes. Cependant les Egyptiens ne franchirent jamais le pas et bien loin de nemployer que les seuls signes simples, pratiquement alphabtiques , ils compliqurent encore, au moins en apparence, leur systme dcriture en faisant intervenir, en plus des signes employs phontiquement et leurs complments phontiques, de nouveaux signes purement idographiques. Ces signes sont placs la fin des mots. Ils permettent premire vue de classer ces mots dans une catgorie donne. Les verbes dsignant une action physique comme frapper , tuer , seront suivis du signe du bras humain tenant une arme. Ceux qui dsignent un fait abstrait comme penser , aimer seront suivis du signe reprsentant un rouleau de papyrus. De mme pour les substantifs : le mot bassin sera suivi de lidogramme de leau trois traits onduls horizontaux , les noms de pays trangers seront suivis du signe de la montagne par opposition lEgypte qui est plate, etc. Si les Egyptiens nutilisrent jamais une criture simplifie on ne possde quun seul texte en criture alphabtique , encore est-il de trs basse poque et a-t-il pu tre influenc par lexemple des critures alphabtiques utilises par les voisins de lEgypte , ce conservatisme sexplique sans doute par limportance que limage, et donc le signe qui est une image, garde leurs yeux. Cette image possde une puissance magique latente. Encore vers 1700 les scribes dans certains cas mutilent les signes qui reprsentent des tres dangereux, du moins leurs yeux : les serpents auront la queue coupe, certains oiseaux seront dpourvus de pattes. Cette puissance magique que possde le signe stend au mot tout entier ; elle est telle que, lorsquon voudra nuire une personne, le nom de celle-ci sera soigneusement martel ou effac partout o il est crit. Ce nom, en effet, fait partie de lindividu, dans un sens il est la personne mme : le dtruire cest la dtruire. Avec son systme complexe de signes-mots, de signes plurisyllabiques phontiques, de complments phontiques et de dterminatifs idographiques, donc ple-mle de signes qui se lisent et dautres qui ne se lisent pas, lcriture hiroglyphique est complexe, certes, mais aussi trs vocatrice. Les dterminatifs coupent bien les mots, lordre rigide des mots dans la phrase verbe, sujet, complment facilite linterprtation, et les difficults que peut rencontrer le traducteur moderne rsident le plus souvent dans lignorance 32

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o nous sommes parfois du sens exact de beaucoup de mots. Encore peut-on savoir grce aux dterminatifs dans quelles catgories il faut les ranger. On a souvent laiss entendre que lcriture hiroglyphique gyptienne avait t soit apporte dans la Valle par des envahisseurs venus de lEst, soit emprunte par les Egyptiens la Msopotamie. Le moins que lon puisse dire est quaucune trace matrielle dun tel emprunt nest dcelable dans lcriture de lEgypte pharaonique telle quelle nous apparat laurore de lHistoire vers 3000. Bien au contraire on peut suivre sa lente formation stade par stade : de la pictographie pure, au stade des phonogrammes complexes, celui des complments phontiques , enfin celui des dterminatifs . Certains signes employs phontiquement reprsentent des objets qui ntaient plus employs lorsque les premiers textes apparaissent, ce qui prouve que lcriture sest forge la priode pr-historique, alors que ces objets taient dun emploi courant. Enfin, surtout peut-tre, les signes hiroglyphiques anciens sont tous emprunts la faune et la flore nilotiques prouvant ainsi que lcriture est dorigine purement africaine. Si lon admet une influence externe dans lapparition de lcriture gyptienne, ce ne pourrait tre, tout au plus, que celle de lide dcrire. Ce qui, au demeurant, est peu probable, compte tenu de la trs haute poque o lcriture sest forme en Egypte, au Ive millnaire avant notre re. Une des forces qui a prsid linvention et au dveloppement de lcriture hiroglyphique dans la valle du Nil rside sans doute dans la ncessit pour ses habitants dagir en commun et de faon concerte pour lutter contre les flaux qui les menaaient priodiquement et, entre autres, linondation du Nil. Si une famille, un groupe de familles, voire un petit village taient impuissants riger une protection assez forte contre une monte imprvisible des eaux, il nen allait pas de mme des groupes humains nombreux agissant en commun. La configuration mme de lEgypte favorise la constitution de tels groupes. En effet, la largeur de la Valle nest pas rgulire. Parfois limite au cours mme du fleuve, elle slargit aussi et forme alors des petits bassins dune tendue parfois assez considrable. Ces bassins naturels constituent autant dunits gographiques possibilits agricoles certaines. Elles paraissent avoir eu trs rapidement tendance se constituer en petites units politiques sous lautorit de lagglomration la plus importante du bassin dont la divinit protectrice devient celle de lensemble. Cest trs probablement l lorigine des nomes qui apparaissent dj constitus lpoque historique. Il y a certes une trs grande diffrence gographique entre la HauteEgypte, le Sad, ainsi segment en une succession de bassins naturels bien individualiss, et la Basse-Egypte, ou Delta, o le fleuve en se divisant en multiples bras dcoupe lui-mme le sol en units dun caractre tout diffrent et moins nettes que celles du Sad. Il faut rappeler ici que la terminologie traditionnelle de Haute et Basse Egypte, lorsquon lemploie pour lpoque de formation de lEtat pharaonique est fallacieuse. Dans ltat actuel de nos connaissances des cultures prdynastiques, ce que lon appelle la Haute-Egypte ne dpasse gure au sud la rgion dEl-Kab pour se terminer au nord aux environs du 33

Statue du scribe accroupi, Knoubaf. (Source : W.S. Smith, The history of Egyptian sculpture and painting in the Old Kingdom, 1re d., 1946, pl. 19a. Photo Museum of Fine Arts, Boston.)

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Fayoum. Son centre politique se situe dans le bassin thbain Negada, mais descendra vers le nord dans la rgion dAbydos, autre bassin naturel, qui jouera un grand rle dans lhistoire de lEgypte. La Basse-Egypte, elle, part du Fayoum mais se borne au nord la pointe aigu du Delta. Bien que lon soit trs mal renseign sur son extension une aussi ancienne poque, il parat certain quelle natteignait pas la mer. Son centre se situait dans la rgion du Caire-Hliopolis actuels. Dans ce berceau de lEgypte pharaonique, les bassins du Sud constituent une force au moins gale celle du Nord. Cette force est mieux structure grce lindividualit des bassins qui la composent. On comprend mieux alors que ce soit la Confdration des provinces du Sud qui ait en dfinitive impos lunit culturelle la Valle en soumettant la Confdration des provinces du Nord, loriginalit moins marque. Les petites units politiques du Sud, suivant ltendue du bassin quelles occupaient, disposaient dun nombre dhommes suffisant pour entreprendre les travaux collectifs indispensables la survie de la province, tels que le renforcement des berges latrales du fleuve, quils transformrent peu peu en vritables digues (cf. ci-dessus), puis la construction des barrages qui protgeaient les agglomrations. Ce travail pour tre effectif exigeait une organisation. Celle-ci, son tour, dut faciliter sinon linvention de lcriture, du moins son rapide dveloppement. Il fallait, en effet, transmettre les ordres un nombre important dhommes rpartis sur des distances assez grandes pour accomplir une tche qui ne pouvait tre excute que dans un temps limit : aprs la moisson et avant la nouvelle monte des eaux. La rpartition du travail, lordre de priorit, la fourniture de loutillage, mme rudimentaire, lapprovisionnement sur place des travailleurs, tout cela exigeait une administration aussi simple ft-elle. Celle-ci ne pouvait tre efficace que si elle pouvait prvoir, concevoir et diriger les diffrentes tapes des oprations partir dun centre ncessairement parfois assez loign du point o les travaux allaient tre excuts. Cela se conoit mal sans linstrument incomparable que constitue lcriture pour enregistrer les donnes indispensables : nombre dhommes, rations, hauteur des digues atteindre et surtout transmettre rapidement les ordres aux diffrents points du territoire. Lunification politique de lEgypte par Mens vers 3000 ne pouvait quaccentuer encore le dveloppement de ladministration et, partant, de lcriture. En effet, il sagissait pour le Chef dorganiser les travaux dintrt collectif non plus seulement dans un territoire dtendue limite, mais pour lensemble du pays dont une des caractristiques est dtre trs allong et o, par consquent, la capitale qui donne les ordres est toujours trs loigne dune importante partie du territoire. Par ailleurs, en raison mme de linconstance de linondation (cf. fig. page 24), une des responsabilits de ladministration centrale est de mettre en rserve le plus de vivres possible en priode dabondance, pour pallier les insuffisances toujours prvisibles brve chance. Il faut donc que les dirigeants, en lespce Pharaon, sachent exactement ce qui est la disposition du pays pour pouvoir, en cas de ncessit, ou rationner ou rpartir les ressources existantes dans les rgions les 35

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plus touches par la famine. Cest l la base de lorganisation conomique de lEgypte et, en fait, de son existence mme. Cela exige matriellement une comptabilit complexe d entres et de sorties , aussi bien matires que personnel , qui explique le rle essentiel que joue le scribe dans la civilisation de lEgypte ancienne. Le scribe est donc la vritable cheville ouvrire du systme pharaonique. Ds la IIIe dynastie, vers 2800, les plus hauts personnages de lEtat se font reprsenter lcritoire sur lpaule et les princes de lAncien Empire se feront statufier en scribes accroupis (cf. figure page 32). Dans un conte clbre, le roi en personne prend la plume, si lon peut dire, pour consigner par crit ce que sapprte lui dire un prophte. La puissance magique qui reste toujours attache lcriture renforce encore limportance du scribe dans la socit. Connatre le nom des choses cest avoir pouvoir sur elles. Il nest pas exagr de dire que toute la civilisation gyptienne repose sur le scribe et que cest lcriture qui a permis son dveloppement. Le contraste entre lEgypte et la valle nubienne du Nil permet de mieux comprendre le rle de lcriture et ses raisons dtre dans lclosion et le dveloppement de la civilisation gyptienne. Au sud de la Ire cataracte, en effet, nous sommes en prsence dune population de mme composition que celle de la Haute-Egypte. La Nubie cependant fut toujours rfractaire lemploi de lcriture, bien que les contacts permanents quelle eut avec la valle gyptienne naient pu lui laisser ignorer celle-ci. Cela sexplique, semble-t-il, par la diffrence de mode de vie. Dun ct nous avons un peuplement dense que les ncessits de lirrigation et du contrle du Fleuve, dont dpend son existence mme, ont troitement li dans une socit hirarchise o chacun joue un rle prcis dans la mise en valeur du pays. De lautre ct, en revanche, en Nubie, nous avons une population possdant laurore de lhistoire une culture matrielle gale, sinon suprieure, celle de la Haute-Egypte, mais cette population est rpartie dans des groupes moins nombreux et plus espacs. Ces groupes sont plus indpendants et plus mobiles car chez eux llevage ncessite de frquents dplacements et joue un rle conomique au moins aussi important que lagriculture, trs limite dans une valle plus troite quen Egypte. Ces populations nubiennes nprouvent pas le besoin dune criture. Elles resteront toujours dans le domaine de la tradition orale, nadoptant que de faon trs pisodique lcriture, et encore uniquement semble-t-il pour des besoins religieux, ou lorsquelles seront sous la dpendance dune autorit centrale de type monarchique (cf. chapitres 10 et 11). La diffrence de comportement entre deux populations de composition ethnique similaire claire singulirement un fait en apparence aberrant : pourquoi lune adopte et invente peut-tre une criture alors que lautre, qui connat cette criture, la ddaigne? Les conditions de vie, imposes au groupe habitant la Basse Valle par les servitudes du contrle du Nil, auront pour rsultat de faciliter lclosion puis le dveloppement de lcriture. Celle-ci son tour fit de ce groupe une des premires grandes civilisations mondiales. 36

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lgypte africaine, rceptacle dinfluences


Vers 3700, on constate une unification de la culture matrielle dans les deux foyers de civilisation de la valle du Nil ; ou, plus prcisment, le foyer mridional, tout en gardant ses traits distinctifs, adopte en partie la culture du foyer septentrional. On associe souvent cette pntration dans le Sud de la civilisation du Nord, dune part, linvention de lcriture et, dautre part, lapparition en Egypte denvahisseurs plus volus que les autochtones. Nous avons vu prcdemment quen ce qui concerne lcriture, une origine purement nilotique, donc africaine, non seulement nest pas exclue, mais reflte probablement la ralit. Par ailleurs, une invasion dlments civilisateurs venus de lextrieur, de Msopotamie notamment, ne repose que sur des indices des plus fragiles. Cela dit, loriginalit comme lantiquit de la civilisation gyptienne ne doivent pas masquer le fait quelle fut aussi le rceptacle dinfluences multiples. Sa position gographique, dailleurs, la prdisposait cela. La relative humidit du climat la fin du Nolithique et durant toute la priode prdynastique, qui voit la formation de la civilisation en Egypte, rendait permable , si lon peut dire, le dsert arabique entre mer Rouge et valle du Nil. Cest sans doute par cette voie quont pntr en Egypte les influences msopotamiennes dont limportance, dailleurs, a peut-tre t exagre. A loppos, on connat mal, faute de suffisantes prospections, les contacts de lEgypte avec les cultures du Sahara oriental la fin du Nolithique. Certaines figurations de palettes protodynastiques laissent supposer, toutefois, des traits communs entre les populations du dsert libyque et celles de la valle du Nil. Vers le nord, il ne semble pas qu haute poque les liens, par listhme de Suez, entre lEgypte et le couloir syro-palestinien aient t aussi troits quils le seront partir de lAncien Empire ; bien que, l aussi, on note des traces trs anciennes de contacts avec la Palestine, et que le mythe osirien ait pu prendre naissance loccasion de rapports entre le foyer de civilisation du Delta et la cte boise du Liban, rapports qui remonteraient alors une trs haute poque. Les liens avec le Sud paraissent de prime abord plus clairs, mais leur importance est difficile cerner. Ds le Ive sicle avant notre re, les populations au sud de la Ire Cataracte (cf. chapitre 10) sont en contact troit avec la basse valle du Nil. Aux poques pr- et protodynastiques, les changes entre les deux groupes de populations sont nombreux : similitude des techniques dans la poterie et la fabrication de la pte maille ( faence gyptienne ), utilisation des mmes fards, emploi darmes similaires, mmes croyances dans la vie doutre-tombe, rites funraires apparents. A loccasion de ces contacts, les Egyptiens ont d avoir des relations, directes ou par personnes interposes, avec les populations de lAfrique plus lointaine, comme on peut le dduire du nombre des objets en ivoire et en bne qui ont t recueillis dans les tombes gyptiennes les plus anciennes. Mme si lon admet que la limite cologique de lbne stablissait plus au nord que de nos jours, elle tait encore fort loi37

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gne de la Basse-Nubie, et nous trouvons donc l une indication prcieuse de contacts entre lAfrique au sud du Sahara et lEgypte. Indpendamment de livoire et de lbne, lencens, qui apparat trs tt, ainsi que lobsidienne, produits trangers la valle du Nil, ont pu faire lobjet dimportations de la part des Egyptiens. Par ce commerce, techniques et ides seront passes dautant plus facilement dun domaine lautre que les Egyptiens possdaient, nous lavons vu, un fonds africain important. Ainsi, de quelque ct que lon se tourne, louest comme lest, au nord comme au sud, lEgypte a reu des influences extrieures. Celles-ci, cependant, nont jamais altr profondment loriginalit de la civilisation qui sest peu peu labore sur les rives du Nil avant de rayonner son tour sur les rgions voisines.

les points obscurs de nos connaissances


Pour pouvoir apprcier le rle que les influences extrieures ont pu jouer lorsque la civilisation est apparue dans la valle du Nil, il faudrait que larchologie de lensemble du pays ft bien connue pour les hautes poques. Une connaissance trs complte est en effet indispensable pour comparer avec fruit le matriel archologique recueilli en Egypte et celui fourni par les cultures voisines, afin de dceler importations ou imitations, seules preuves tangibles de contacts importants. Or, si larchologie du Ive millnaire avant notre re est assez bien connue, aussi bien en Haute-Egypte quen Basse-Nubie (entre Ire et IIe Cataractes), il nen va pas de mme pour les autres parties de la valle du Nil. Le Delta, notamment, nous est pratiquement inconnu pour les poques pret protodynastiques, sauf pour de trs rares endroits situs sur sa priphrie dsertique. Toutes les vocations de possibles influences venues dAsie ces poques, par listhme de Suez ou la cte mditerranenne, relvent donc du domaine des hypothses. Nous nous heurtons aux mmes difficults pour la haute valle du Nil, entre ve et vIe Cataractes. Notre ignorance de larchologie des hautes poques dans cette vaste rgion est dautant plus regrettable que cest l quont d se produire les contacts et seffectuer les changes entre la partie gyptienne de la valle du Nil et lAfrique au sud du Sahara. Cette ignorance nous empche de comparer les ralisations de la civilisation pharaonique naissante avec celles des cultures qui rgnaient alors non seulement dans la Haute Valle, mais aussi dans les rgions situes lest, louest et au sud du Nil. De rcentes dcouvertes, entre ve et vIe Cataractes, suggrent lexistence, sinon de contacts directs, du moins dune troublante similitude de formes et de dcors dans le mobilier funraire comme dans celui de la vie quotidienne, entre la Haute-Egypte prdynastique et le Soudan au sud du 17e parallle. A la dficience de nos connaissances dans lespace, si lon peut dire, sajoute celle de nos connaissances dans le temps. La civilisation pharaonique proprement dite dura plus de trois millnaires ; pour un tiers environ de cet 38

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norme laps de temps, nous ne savons pas, ou nous connaissons mal, ce qui sest pass en Egypte. Lhistoire des pharaons, en effet, se divise en temps forts et en temps faibles (cf. chapitre 2). Durant les priodes de centralisation marque du pouvoir royal, nous possdons de nombreux documents et monuments qui permettent de reconstituer avec sret les vnements importants. Telles sont les poques que lon est convenu dappeler lAncien Empire, de 2700 2200, le Moyen Empire, de 2000 1800, et le Nouvel Empire, de 1600 1100. Pendant les priodes daffaiblissement du pouvoir central, en revanche, les sources de nos connaissances samenuisent, voire mme disparaissent, de sorte que lhistoire pharaonique prsente des trous , que les gyptologues dsignent sous le nom de Priodes intermdiaires . Il en existe trois : la premire stend de 2200 2000, la deuxime de 1800 1600, la troisime enfin, de 1100 750. Si on leur ajoute les dbuts de la monarchie pharaonique, de 3000 2700, encore trs insuffisamment connus, on voit que, pendant plus de dix sicles, lhistoire de lEgypte reste pour nous sinon totalement inconnue, du moins dans une brume paisse.

conclusions
Malgr les dfauts que nous venons de souligner dans nos connaissances de la civilisation pharaonique, celle-ci tient cependant une place primordiale dans lhistoire de lAfrique antique. Par ses monuments, par ses textes, par lintrt quelle a suscit chez les voyageurs anciens, elle nous apporte une quantit de renseignements sur les faons de penser, de sentir, de vivre, des Africains des poques quil nous serait impossible daborder autrement que par elle. Cette place, bien que primordiale, nest sans doute que drisoire par rapport au rle que la connaissance de lEgypte et de la Nubie antiques peut jouer dans lhistoire du continent. En effet, lorsque larchologie des pays qui cernent la valle du Nil sera mieux explore et donc mieux connue, lEgypte et le Soudan nilotique fourniront lhistorien et larchologue les moyens de comparaison et de datation indispensables la rsurrection du pass, comme ltude des courants dinfluences qui, du sud au nord et de lest louest, constituent la trame mme de lhistoire de lAfrique.

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chapitre

Origine des anciens gyptiens


Cheikh Anta Diop

Le triomphe la suite des travaux du professeur Leakey de la thse sur lorigine monogntique et africaine de lhumanit permet de poser le problme du peuplement de lEgypte et mme du monde en des termes tout fait nouveaux. Il y a plus de 150 000 ans, des hommes morphologiquement identiques lhomme actuel vivaient dans la rgion des Grands Lacs aux sources mme du Nil, lexclusion de toute autre rgion du monde. Cette ide et tant dautres quil serait trop long de rappeler ici constituent la substance du dernier rapport en cours de publication que feu le Dr Leakey a prsent au VIIe Congrs panafricain de prhistoire Addis Abeba en 19711. Cela veut dire que lhumanit entire a pris naissance conformment lintuition des Anciens au pied mme des monts de la Lune. Contre toute attente et contre les hypothses rcentes, cest de cet endroit que les hommes sont partis pour peupler le reste du monde. Il en rsulte deux faits dimportance capitale. Ncessairement, la premire humanit tait ethniquement homogne et ngrode ; en effet, la loi de Gloger qui sappliquerait aussi lespce humaine veut que les organismes des animaux sang chaud qui se dveloppent sous un climat chaud et humide aient une pigmentation noire (eumlanine)2. Si donc lhumanit a pris naissance sous les tropiques, sous la latitude des Grands Lacs, elle avait ncessairement une pigmentation brune ds lorigine et cest par la diffrenciation sous dautres climats quelle sest fragmente postrieurement en dautres races.
1. Actes du VIIe Congrs panafricain de prhistoire et de ltude du Quaternaire (sous presse), dcembre 1971, Addis Abeba. 2. M.F. Ashley MONTAGU, 1960, p. 390.

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Deux voies seulement soffraient cette humanit pour aller peupler les autres continents, le Sahara et la valle du Nil. Nous ne traiterons ici que de cette dernire rgion. Du Palolithique suprieur lpoque dynastique, tout le bassin du Fleuve fut occup par ces peuples ngrodes dans un mouvement progressif.

Tmoignage de lanthropologie physique relatif la race des anciens gyptiens


On pourrait supposer quil sagit dun problme anthropologique et que, par consquent, les conclusions des anthropologues auraient dissip tous les doutes par lapport de vrits certaines et dfinitives. Il nen est rien, le caractre arbitraire des critres employs pour ne mentionner que ce fait, tout en cartant lide dune conclusion recevable sans critiques, introduit tant de complications savantes quon se demande par moments si la solution du problme net pas t plus proche si on navait pas eu le malheur de laborder de cette faon. Cependant, bien que les conclusions de ces tudes anthropologiques soient au-dessous de la ralit, elles nen attestent pas moins, et dune faon unanime, lexistence dune race ngre depuis les poques les plus recules de la prhistoire jusqu la priode dynastique. Il est impossible de citer ici toutes ces conclusions : on les trouvera rsumes dans le chapitre X de Prhistoire et Protohistoire dEgypte du Dr Emile Massoulard (Institut dethnologie, Paris, 1949). Nous nous contenterons den citer quelques-unes : Miss Fawcett estime que les crnes de Negadah forment un ensemble suffisamment homogne pour que lon puisse parler dune race de Negadah. Par la hauteur totale du crne, la hauteur auriculaire, la hauteur et la largeur de la face, la hauteur nasale, lindice cphalique et lindice facial, cette race se rapprocherait des Ngres ; par la largeur nasale, la hauteur de lorbite, la longueur du palais et lindice nasal, elle serait plus prs des Germains. Les Ngadiens prdynastiques ressembleraient donc par certains de leurs caractres aux Ngres, par dautres aux races blanches (op. cit. pp. 402 -403). Notons que lindice nasal des Ethiopiens et des Dravidiens les rapprocherait des Germains, bien quil sagisse de deux races noires. Ces mensurations qui nous laisseraient indcis entre les deux extrmes que sont la race ngre et la race germanique donnent une ide de llasticit des critres employs. Citons ici quelques-uns de ces critres : Thomson et Randall MacIver ont cherch prciser davantage limportance du facteur ngrode dans la srie de crnes qui provient dEl-Amrah, Abydos et Hou. Ils les ont diviss en trois groupes : 1. Crnes ngrodes, ce sont ceux dont lindice facial est infrieur 54 et lindice nasal suprieur 50, cest--dire face basse et large et nez large ; 2. Crnes non ngrodes, ceux dont lindice facial est suprieur 54 et lindice nasal 42

Origine des anciens egypTiens

infrieur 50, face haute et troite et nez troit ; 3. Crnes intermdiaires, ceux qui appartiennent lun des deux premiers groupes par leur indice facial et lautre par leur indice nasal, ainsi que ceux qui sont la limite de ces deux groupes. La proportion des ngrodes serait, au Prdynastique ancien, de 24 % chez les hommes et 19 % chez les femmes, au Prdynastique rcent de 25 % et 28 %. Kieth a contest la valeur du critrium choisi par Thomson et Randall MacIver pour sparer les crnes ngrodes des non ngrodes. Il estime que si lon examinait daprs ce mme critrium une srie quelconque de crnes dAnglais actuels, on en trouverait environ 30 % ngrodes (op. cit. pp. 4200 -421). On pourrait faire la remarque inverse de celle de Kieth en disant que si lon examinait daprs ce mme critre les 140 millions de Ngres qui vivent aujourdhui en Afrique noire, un minimum de 100 millions de Ngres sortiraient blanchis de ces mensurations. Remarquons dautre part que la distinction de ngrodes , non ngrodes et intermdiaires nest pas claire ; en effet, non ngrode nest pas lquivalent de race blanche et intermdiaire encore moins. Falkenburger a repris ltude anthropologique de la population gyptienne dans un travail rcent o il fait tat de 1787 crnes masculins dont lge va du Prdynastique ancien jusqu nos jours. Il distingue quatre groupes principaux (op. cit. p. 421). La rpartition des crnes prdynastiques entre ces quatre groupes donne les rsultats suivants, pour le Prdynastique entier : 36 % de Ngrodes, 33 % de Mditerranens, 11 % de Cromagnodes et 20 % dindividus ne rentrant dans aucun de ces trois groupes, mais apparents soit aux Cromagnodes, soit aux Ngrodes. La proportion des Ngrodes est nettement suprieure celle que Thomson et Randall MacIver ont indique et que Kieth trouve cependant trop leve. Les chiffres de Falkenburger correspondent-ils la ralit ? Il ne nous appartient pas den dcider. Sils sont exacts, la population prdynastique, loin de reprsenter une race pure, comme la dit Elliot Smith, se composait dau moins trois lments raciaux diffrents : de Ngrodes pour plus dun tiers, de Mditerranens pour un tiers, de Cromagnodes pour un dixime, et pour un cinquime, dindividus plus ou moins mtisss (op. cit. p. 422). Ce quil faut retenir de toutes ces conclusions, cest que leur convergence prouve, malgr tout, que le fonds de la population gyptienne tait ngre lpoque prdynastique. Elles sont donc incompatibles avec les ides selon lesquelles llment ngre ne se serait infiltr en Egypte que tardivement. Au contraire, les faits prouvent que cet lment a t prpondrant du commencement la fin de lhistoire gyptienne, surtout quand on remarque encore que mditerranen nest pas synonyme de race blanche. Il sagirait plutt de la race brune ou mditerranenne dElliot Smith. Elliot Smith fait de ces proto-Egyptiens un rameau de ce quil appelle la race brune, qui nest autre que la race mditerranenne ou eurafricaine de Sergi (op. cit. p. 418). 43

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Lpithte brune ici concerne la peau et nest que leuphmisme de ngre3. On voit donc que cest la totalit de la population gyptienne qui tait ngre, part une infiltration dlments nomades blancs lpoque protodynastique. Ltude de Petrie sur la race gyptienne rvle une immense possibilit de classification qui ne manque pas de surprendre le lecteur. Petrie a nanmoins publi une tude sur les races de lEgypte au Prdynastique et au Protodynastique o il nest fait tat que des reprsentations. Il distingue, outre la race statopygienne, six types diffrents : le type aquilin, caractristique dune race libyenne peau blanche ; le type barbe tresse, qui appartient une race denvahisseurs venue peut-tre des bords de la mer Rouge ; le type nez pointu, venu sans doute du dsert arabique ; le type nez droit (titled nose), originaire de la Moyenne-Egypte ; le type barbe projete en avant, venu de la Basse-Egypte ; le type cloison nasale droite, originaire de la Haute-Egypte. Daprs les reprsentations, il y aurait donc eu en Egypte, aux poques considres, sept types raciaux diffrents. On verra dans les pages suivantes que ltude des squelettes ne semble gure autoriser de telles conclusions (op. cit. p. 391). Cette classification donne une ide de la gratuit des critres employs pour dterminer la race gyptienne. Quoi quil en soit, on voit que lanthropologie est loin davoir tabli lexistence dune race gyptienne blanche ; elle tendrait mme tablir le contraire. Cependant, dans les manuels courants, le problme est supprim : le plus souvent, on tranche, on affirme catgoriquement que les Egyptiens taient des Blancs. Tous les honntes profanes ont alors limpression quune telle affirmation doit ncessairement sappuyer sur des travaux solides antrieurement tablis alors quil nen est rien, comme le montre tout ce qui prcde. Cest ainsi quon a fauss lesprit de tant de gnrations. Beaucoup dauteurs tournent aujourdhui la difficult en parlant de Blancs peau rouge et de Blancs peau noire sans que leur bon sens cartsien soit choqu. LAfrique est, dans la bouche des Grecs, la Libye, expression dj impropre puisquon y compte bien dautres peuples que lesdits Libyens, lesquels figurent parmi les Blancs de la priphrie septentrionale, ou si lon veut mditerranenne, et distincts ce titre, pour un grand nombre de fractions, des Blancs peau brune (ou rouge) (Egyptiens). 4 On trouve, dans un manuel destin la classe de cinquime, la phrase suivante :
3. On pourra reprendre ltude de la pigmentation de cette race selon la mthode que nous dcrivons ci-dessus ; en effet, Elliot SMITH a souvent trouv sur les cadavres des lambeaux de peau et la momification qui dtriore celle-ci nexistait pas encore. 4. D.P. DE PEDRALS, 1950, p. 6.

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Origine des anciens egypTiens

Un Noir se distingue moins par la couleur de sa peau (car il y a des Blancs peau noire) qu ses traits : lvres paisses, nez pat, etc. 5 Ce nest quau prix de tels remaniements de base quon a pu blanchir la race gyptienne. Il nest pas inutile de rappeler les excs des thoriciens de lanthroposociologie du sicle dernier et du dbut de ce sicle qui, la suite dune microanalyse des physionomies, distinguaient en Europe mme, en France en particulier, des stratifications raciales l o il ny avait plus quun mme peuple devenu quasi homogne6. Aujourdhui, les Occidentaux qui tiennent leur cohsion nationale se gardent bien dexaminer leurs propres socits dans une telle optique explosive, mais ils continuent appliquer inconsciemment la mme mthode aux socits extra-europennes.

Les reprsentations de la priode protohistorique : leur valeur anthropologique


Ltude des reprsentations faite par F. Petrie sur un autre plan montre que le type ethnique tait noir : daprs cet auteur, il sagit du peuple des Anou (Anu) dont le nom attest ds cette poque est toujours crit avec trois colonnes (barres) sur les rares inscriptions de la fin du IVe millnaire avant notre re. Les ressortissants sont toujours reprsents avec des attributs incontestables de chef quon chercherait en vain sur les rares reprsentations des autres races qui apparaissent toutes comme des lments trangers asservis, arrivs dans la Valle par infiltration (cf. Tera-Neter 7 et le roi Scorpion que Petrie groupe ensemble : (traduction) Le roi Scorpion appartenait la race prcdente des Anu. Dailleurs, il adorait Min et Seth 8). On verra ci-dessous que Min, comme les principaux dieux gyptiens, tait appel dans la tradition gyptienne mme le grand Ngre . Aprs avoir voqu les diffrents types trangers qui disputaient la Valle aux Noirs autochtones, Petrie dcrit ces derniers, les Anu, dans les
5. Gographie, classe de 5e, 1950. 6. Dans sa Lutte des races (1883), GUMPLOVICZ affirme que les diverses classes dont se compose un peuple correspondent toujours des races diffrentes, dont lune a tabli sa domination sur les autres par la conqute. G. DE LAPOUGE, dans un article publi en 1897, ne posait pas moins dune douzaine de lois fondamentales de lanthropo-sociologie , dont quelques-unes sont bien typiques : la loi de rpartition des richesses stipulait que, dans les pays mlange EuropaeusAlpinus, la richesse crot en raison inverse de lindice cphalique ; la loi des indices urbains , illustre par Ammon propos de ses recherches sur les conscrits badois, nonait que les habitants des villes prsentent une plus grande dolichocphalie que ceux des campagnes environnantes ; la loi de stratification se formulait : Lindice cphalique va en diminuant et la proportion des dolichocphales en augmentant des classes infrieures aux classes suprieures dans chaque localit . Dans ses Slections sociales, le mme auteur nhsitait pas affirmer que la classe dominante de lpoque fodale se rattache, dune manire peu prs exclusive, lHomo Europaeus de sorte que ce nest pas le hasard qui a maintenu les pauvres au bas de lchelle sociale, mais leur infriorit congnitale . On voit que le racisme allemand navait rien invent. Lorsque A. Rosenberg affirmait que la Rvolution franaise sexplique par une rvolte des brachycphales de la race alpine contre les dolichocphales de la race nordique . A. CUVILLER, 1967, p. 155. 7. Illustration p. 44. 8. W.M.F. PETRIE, 1939, p. 69.

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1. Figure protohistorique du Seigneur Tera-Neter, appartenant la race ngre des Anou qui furent les premiers habitants de lEgypte. (Source: C.A. Diop, Antriorit des civilisations ngres: Mythe ou ralit historique ? , Prsence Africaine, Paris, 1967, pl. XIV.) 2. Figurines prdynastiques. (Source: C.A. Diop, 1967. pl. LVI(4).)

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termes suivants : (traduction) A ct de ces types, appartenant au nord et lest, il y a la race autochtone des Anu ou Annu, peuple dont le nom est crit avec trois barres (ou colonnes) qui constitua une partie des habitants de lpoque historique. La question se complique trop si on inclut tous les noms crits avec une seule barre, mais en ne considrant que les Anu, reprsents par trois barres, nous trouvons quils occupaient lEgypte du Sud et la Nubie, et leur nom se rencontre aussi au Sina et en Libye. Quant aux Egyptiens du Sud, nous possdons le document le plus important qui les concerne, le portrait dun chef, Tera-Neter, moul grossirement en relief dans une faence de couleur verte, trouv dans le tout premier temple dAbydos. Prcdant son nom, son adresse est donne sur la plus ancienne des cartes de visite, Palais dAnu dans la cit Hemen, Tera-Neter ; Hemen tait le nom du dieu du Tuphium. Herment, sur le ct oppos, tait lemplacement de Anu du sud, Anu Menti. Lendroit suivant, au sud, est Aunti (Gebeleyn) et au-del de ce lieu, Aunyt-Seni (Esneh). 9 Amelineau donne dans lordre gographique les villes fortifies bties dans toute la valle du Nil par les Noirs Anou. : Ant, (Esneh)

ou

: Ant, On du sud (aujourdhui Hermonthis) : Denderah o naquit Isis daprs la tradition : dsigne une ville appele On dans le nome de Tinis

ou

: dsigne la ville appele On du nord, la clbre Hliopolis.

Lanctre commun de ces Anou tablis le long du Nil tait Ani ou An, nom dtermin par le bois (khet) et qui, ds les plus anciens textes du Livre des morts est donn au dieu Osiris. Le dieu Ani a pour femme la desse Anet qui est aussi sa sur, comme Isis est la sur dOsiris.

9. W.M.F. PETRIE.

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Lidentit de ce dieu An avec Osiris a t dmontre par Pleyte 10. En effet, rappelons que Osiris est aussi surnomm 1Anou : Osiris Ani . Le . Les tribus dieu Anou est tantt reprsent par le signe tantt par Anouak actuelles du Haut-Nil sont-elles apparentes aux anciens Anou ? Les recherches futures permettront de rpondre la question. Petrie croit pouvoir opposer le peuple prdynastique reprsent par Tera-Neter et le roi Scorpion (qui est dj un pharaon, tmoin sa coiffure) un peuple dynastique adorateur du faucon et qui serait reprsent par les pharaons Narmer 11, Khaskhem Sanekhel et Djeser 12. En se reportant aux figures reproduites ici, on saperoit aisment quaucune diffrence ethnique nexiste entre ces deux catgories et quelles appartiennent toutes la race noire. La peinture murale de la tombe SD.63 (sequence date 63) dHirakonpolis montre les Noirs autochtones soumettant les lments trangers qui staient infiltrs dans la Valle si lon en croit linterprtation de Petrie : (traduction) En-dessous se trouve la barque noire dHirakonpolis appartenant aux hommes noirs que lon voit en train de vaincre les hommes rouges 13. Le manche de couteau de Djebel el-Arak offre des scnes de combats analogues : (traduction) II y a aussi des combats dhommes noirs matrisant des hommes rouges 14. Cependant la valeur archologique de ce dernier objet, qui na pas t trouv en place mais entre les mains dun marchand, est infrieure celle du matriel prcdent. Il ressort de ce qui prcde que les reprsentations humaines de la protohistoire et de la priode dynastique mme ne correspondent nullement lide que les anthropologues occidentaux aiment se faire de la race gyptienne. Partout o le type racial autochtone est rendu avec tant soit peu de nettet, il apparat ngrode. Nulle part, les lments indo-europens et Smites ne sont represents, mme comme simples citoyens jouissant de leur libert, plus forte raison sous les traits dun chef local quelconque, mais invariablement comme des trangers soumis. Les rares spcimens que lon rencontre sont toujours figurs sous les traits de captifs, les mains lies derrire le dos, ou en position de crapaudine 15. Une figure protodynastique reprsente un captif indo-europen genoux, les mains serres contre le corps et portant une longue tresse. Les caractristiques de lobjet montrent quil servait de pied de meuble et reprsentait une race vaincue 16. Souvent la reprsentation est volontairement grotesque comme cest le cas pour dautres figures protodynastiques montrant des individus aux cheveux tresss en forme de queue de cochon , les pigtail de Petrie 17.
10. E. AMELINEAU. 1908, p. 174. 11. Illustration p. 64. 12. Illustration p. 64. 13. WMF. PETRIE, op. cit., p. 67. 14. Illustration p. 49 15. Illustration p. 63. 16. Illustration p. 63. 17. Illustration p. 63. Je sais que lon a lhabitude de dire que lindo-europeen est une langue et non une race, mais je prfre ce terme celui daryen ds linstant que cel emploi nengendre aucune confusion.

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Dans la tombe du roi Ka (Ire dynastie) Abydos, Petrie a trouv une plaquette reprsentant un captif indo-europen enchan les mains derrire le dos. Pour Elliot Smith il sagit dun smite. Lpoque dynastique a livr galement des documents (voir p. 50) montrant des prisonniers indo-europens et Smites. En revanche, les traits typiquement ngrodes des pharaons Narmer, Ire dynastie, le fondateur mme de la ligne des pharaons, Djeser, IIIe dynastie (avec lui tous les lments technologiques de la civilisation gyptienne taient dj en place), Chops, le constructeur mme de la grande pyramide (type camerounais) 18, Mentouhotep, le fondateur de la XIe dynastie (teint noir fonc) 19 Ssostris, Ier, la reine Ahmosis Nefertari et Amnophis Ier montrent que toutes les classes de la socit gyptienne appartenaient la mme race noire. Nous avons reproduit dessein les documents reprsentant les types indo-europen et smite pour les opposer aux diffrentes physionomies des pharaons noirs et pour bien montrer que ces deux types sont radicalement absents dans toute la ligne des pharaons, si lon exclut les dynasties trangres libyennes et ptolmaques (illustration p. 58). On a lhabitude dopposer les ngresses de la tombe de Horemheb au type gyptien. Cette opposition est purement factice ; elle est sociale et non ethnique ; il existe autant de diffrence entre une aristocrate sngalaise de Dakar et ces anciennes paysannes africaines aux mains calleuses, aux extrmits anguleuses, quentre elles et une aristocrate gyptienne des anciennes villes. Il existe deux variantes de la race noire : les Noirs cheveux lisses : reprsents en Asie par les Dravidiens et en Afrique par les Nubiens et les Tubbou ou Tedda ; les uns et les autres ont souvent la peau dun noir de jais ; les Noirs cheveux crpus des rgions quatoriales. Les uns et les autres formaient la population gyptienne.

Test par le dosage de la mlanine


En fait on peut connatre directement la couleur de peau des anciens Egyptiens et, partant, lethnie de ceux-ci, par une analyse microscopique pratique en laboratoire ; je ne crois pas que cette possibilit ait chapp la sagacit des chercheurs qui se sont intresss a la question. La mlanine (eumlanine), corps chimique responsable de la pigmentation de la peau, est insoluble en gnral et se conserve pendant des millions dannes dans la peau des animaux fossiles 20. A plus forte raison, on la retrouve aisment dans la peau des momies gyptiennes, malgr une lgende tenace selon laquelle les peaux des momies, altres par les
18. Illustration p. 53 19. Illustration p 54. 20. R.A. NICOLAUS, 1968, p. 11.

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produits de momification, ne se prtent plus aucune analyse 21. Bien que lpiderme soit le niveau de localisation de la mlanine, les inclusions des mlanocytes dans le derme au niveau de la couche de sparation de ces deux parties de la peau rvlent, mme dans le cas dune destruction plus ou moins importante de lpiderme par les produits de momification, un taux de mlanine inexistant chez les races leucodermes. Les chantillons que nous avons analyss ont t prlevs au laboratoire dAnthropologie physique du muse de lHomme Paris sur les momies provenant des fouilles de Mariette en Egypte 22. Cette mthode est parfaitement applicable aux momies royales de Thoutmosis III, Sethi Ier, Ramss II, qui sont en trs bon tat de conservation au Muse du Caire. Depuis deux ans, jai demand, en vain, de tels chantillons analyser au conservateur du Muse du Caire. Pourtant il ne faudrait pas plus de quelques millimtres carrs de peau pour monter une prparation ; on ralise ainsi des prparations dune paisseur de quelques U, claircies au benzoate dthyle. On peut les observer en lumire naturelle ou avec un clairage en ultraviolet qui rend fluorescent les grains de mlanine. Quoi quil en soit, disons en rsum que lvaluation du taux de mlanine par lobservation microscopique est une mthode de laboratoire qui permet de classer les anciens Egyptiens indubitablement parmi les Noirs.

Mensurations ostologiques
Parmi les critres retenus en anthropologie physique pour classer les races, celui des mensurations ostologiques est peut-tre le moins trompeur (par opposition la craniomtrie) pour distinguer un Noir dun Blanc. Or, lapplication de ce critre classe galement les Egyptiens parmi les Ngres. Cette tude a t faite par le clbre savant allemand Lepsius la fin du sicle dernier, et ses conclusions restent valables ; les progrs raliss depuis dans le domaine de la mthodologie en anthropologie physique ne dvalorisent en rien ce critre : Le canon dit de Lepsius, et qui donne, mis au carreau, les proportions du corps de lEgyptien parfait, a le bras court, est ngrode ou nigritien. 23

groupes sanguins
Il est remarquable que mme les Egyptiens daujourdhui, surtout ceux de la Haute-Egypte, appartiennent au mme groupe B que les populations dAfrique occidentale sur locan Atlantique et non au groupe A2 caractristique de la race blanche avant tout mtissage 24. Il serait intressant dtudier limportance du groupe A2 sur les momies gyptiennes puisque les techniques actuelles permettent de le faire.
21. 22. 23. 24. Thomas J. PETTIGREW, 1834, pp. 70 -71. Cheikh Anta DIOP, B.I.F.A.N., 1977. M.E. FONTANE, pp. 44 -45 (Voir reproduction : T). M.F.A. MONTAGU, op. cit., p. 337.

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1. Manche du couteau de Djebel el-Arak (recto). Epoque prdynastique tardive. (Photo Giraudon, muse du Louvre). 2. Captifs smites de lpoque pharaonique. Rocher du Sina. (Source: C.A. Diop, 1967, pl. LIX)

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1 1. Prisonniers indo-europens. (Source : CA. Diop. 1967. pl. LVIII(b)) 2. Prisonnier indo-europen. (Source : C.A. Diop, 1967. pl. LVIII(a)) 2

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La race gyptienne daprs les auteurs classiques de lantiquit


Pour les crivains grecs et latins contemporains des Egyptiens de lAntiquit, lanthropologie physique de ces derniers ne posait pas de problmes : les Egyptiens taient des Ngres lippus, cheveux crpus et jambes grles ; lunanimit de leurs tmoignages, sur un fait physique aussi saillant que la race dun peuple , sera difficile minimiser ou passer sous silence. Nous citons quelques-uns de ces tmoignages pour fixer les ides. Hrodote (480 ? 425 avant notre re). Surnomm le pre de lhistoire. A propos de lorigine des Colches 25, Hrodote crit : Manifestement, en effet, les Colchidiens sont de race gyptienne ; mais des Egyptiens me dirent qu leur avis les Colchidiens descendaient des soldats de Ssostris. Je lavais conjectur moi-mme daprs deux indices : dabord parce quils ont la peau noire et les cheveux crpus ( vrai dire, cela ne prouve rien, car dautres peuples encore sont dans ces cas), ensuite et avec plus dautorit, pour la raison que, seuls parmi les hommes, les Colchidiens, les Egyptiens et les Ethiopiens pratiquent la circoncision depuis lorigine. Les Phniciens et les Syriens de Palestine reconnaissent eux-mmes quils ont appris cet usage des Egyptiens. Les Syriens, qui habitent la rgion du fleuve Thermodon et du Pathenios, et les Macrons, qui sont leurs voisins, disent lavoir appris rcemment des Colchidiens. Ce sont l les seuls hommes qui pratiquent la circoncision et lon peut constater quils le font de la mme manire que les Egyptiens. Des Egyptiens eux-mmes et des Ethiopiens, je ne saurais dire lesquels des deux apprirent cette pratique des autres ; car cest videmment chez eux une chose trs ancienne ; quon lait apprise en frquentant lEgypte, voici qui en est aussi pour moi une forte preuve : tous ceux des Phniciens qui frquentent la Grce cessent de traiter les parties naturelles limitation des Egyptiens et ne soumettent pas leurs descendants la circoncision 26. Hrodote revient plusieurs reprises sur le caractre ngre des Egyptiens et lutilise, chaque fois, comme une donne qui tombe sous le sens pour dmontrer des thses plus ou moins complexes. Ainsi, pour prouver que loracle grec de la ville de Dodone, en Epire, est dorigine gyptienne, il donnera entre autres arguments : et lorsquils ajoutent que cette colombe tait noire, ils nous donnent entendre que cette femme tait gyptienne 27.
25. Au Ve sicle avant notre re lpoque o Hrodote visita lEgypte, vivait encore en Colchide, sur le rivage armnien de la mer Noire, lest de lantique port de Trbizonde, un peuple noir, les Colches, entour de nations leucodermes. Lantiquit savante sinterrogea sur ses origines et Hrodote dans Euterpe, son livre II consacr lEgypte, essaie de prouver que les Colches taient des Egyptiens, do les arguments que nous citons. Hrodote, se fondant sur les stles commmoratives dresses par Ssostris en pays conquis, soutient que ce pharaon est all jusquen Thrace et en Scythie o lon aurait trouv ces stles encore de son temps, livre II, 103. 26. Hrodote, Livre II, 104. Comme chez beaucoup de peuples dAfrique noire, la femme gyptienne tait excise : cf. Strabon (Gographie, Livre XVII, ch. 1). 27. Hrodote, Livre II, 57.

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Les colombes en question, il y en avait deux en fait daprs le texte, symbolisent deux femmes gyptiennes qui auraient t enleves de Thbes en Egypte pour fonder les oracles de Dodone en Grce et de Libye (Oasis de Jupiter Amon). Hrodote ne partageait pas lopinion dAnaxagore selon laquelle la fonte des neiges sur les hauts sommets de lEthiopie tait lorigine des crues du Nil 28. Il sappuyait sur le fait quil ne pleut ni ne neige en Egypte et que la chaleur y rend les hommes noirs 29. Aristote (389 ? 322 avant notre re). Savant, philosophe, prcepteur dAlexandre le Grand. Aristote, dans un de ses ouvrages mineurs, a tent dtablir avec une navet inattendue une corrlation entre le physique et le moral de ltre et nous a laiss un tmoignage sur la race gyptienne et thiopienne, qui confirme les dpositions dHrodote. Selon Aristote : Ceux qui sont trop noirs sont couards, ceci sapplique aux Egyptiens et aux Ethiopiens. Mais ceux qui sont excessivement blancs sont galement couards, tmoin les femmes, mais la complexion qui correspond au courage est entre les deux. 30 Lucien (125 ? 190 de notre re). Ecrivain grec. Le tmoignage de Lucien est aussi explicite que les deux prcdents. Il met en scne deux Grecs, Lycinus et Timolaus, entre lesquels sinstaure un dialogue. Lycinus (dcrivant un jeune Egyptien). Ce garon nest pas seulement noir, mais il est lippu aussi et a les jambes trop grles Ses cheveux ramasss derrire en une tresse montrent quil nest pas de condition libre. Timolaus. Ceci est le signe dune trs haute naissance en Egypte, Lycinus. Tous les enfants de condition libre (ns libres) tressent leurs cheveux jusqu lge adulte ; cest juste le contraire de nos anctres qui trouvaient convenable, pour les personnes ges, de nouer leurs cheveux avec une broche en or pour les tenir. 31 Apollodore (Ier sicle avant notre re). Philosophe grec. Daprs Apollodore, Egyptos subjugua le pays des pieds noirs et lappela Egypte daprs son propre nom 32. Eschyle (525 ? 456 avant notre re). Pote tragique, crateur de la tragdie grecque. Dans les Suppliantes Danaos, fuyant avec ses filles les Danades , poursuivi par son frre Egyptos, accompagn de ses fils les Egyptiades , qui veulent pouser de force leurs cousines, monte sur un tertre, observe la mer et dcrit ainsi les Egyptiades qui rament au loin : Je distingue lquipage avec ses membres noirs sortant des tuniques blanches. 33
28. 29. 30. 31. 32. 33. Snque, Questions naturelles. Livre IV, 17. Hrodote, Livre II, 22. Aristote, Physiogn. 6. Lucien, Navig., paragraphes 2 3. Apollodore, Livre II, La famille dInacus , paragraphes 3 et 4. Eschyle : Les Suppliantes, vers 719 720. Voir galement vers 745.

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Chops, pharaon de la IVe dynastie, constructeur de la Grande Pyramide. (Source : C.A. Diop, 1967, pl. XVIII.)

Mentouhotep Ier. (Source : C.A. Diop, 1967, pl. XXII.)

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Une description similaire du type gyptien est reprise encore, quelques lignes plus bas, au vers 745. Achille Tatius dAlexandrie Il rapproche les bouviers du Delta des Ethiopiens et montre quils sont noirtres comme des mtis. Strabon (58 avant notre re ? vers 25 aprs). Visita lEgypte et presque tous les pays de lEmpire romain. Il confirme la thse selon laquelle les Egyptiens et les Colches appartenaient la mme race : mais il pensait que la migration ne stait faite qu partir de lEgypte vers lEthiopie et la Colchide. Des Egyptiens se sont tablis dans lEthiopie et dans la Colchide. 34 Il ny a aucun doute sur lide que Strabon se faisait de la race des Egyptiens, car il tente par ailleurs dexpliquer pourquoi les Egyptiens sont plus noirs que les Hindous, ce qui permettrait dcarter, sil en tait besoin, toute tentative de confusion entre la race hindoue et lgyptienne . Diodore de Sicile (63 avant ? 14 aprs). Historien grec contemporain de Csar Auguste. Daprs son tmoignage, cest lEthiopie qui aurait colonis lEgypte (au sens athnien du terme : la densit augmentant, une fraction du peuple migre vers de nouvelles terres). Les Ethiopiens disent que les Egyptiens sont une de leurs colonies 35 qui fut mene en Egypte par Osiris. Ils prtendent mme que ce pays ntait au commencement du monde quune mer, mais que le Nil, entranant dans ses crues beaucoup de limon dEthiopie, lavait enfin combl et en avait fait une partie du continent Ils ajoutent que les Egyptiens tiennent deux, comme de leurs auteurs et de leurs anctres , la plus grande partie de leurs lois. 36 Diogne Larce Il a crit propos de Znon (333 -261 avant notre re), fondateur du stocisme : Znon, fils de Mnaseas ou Demeas, tait natif de Citium lle de Chypre, une cit grecque qui avait reu des colons phniciens. Il avait le cou tordu, dit Thimoteus dAthnes dans son livre intitul Vies cependant Apollonius de Tyr dit quil tait frle, trs grand et noir, do le fait que certains laient appel une branche de vigne gyptienne, selon Chrysippe dans le Ier livre de ses Proverbes. 37 Ammien Marcellin (330 ? 400 de notre re). Historien latin ami de lempereur Julien.
34. Strabon, Gographie, Livre I, chapitre 3, paragraphe 10. 35. Soulign par nous. 36. Diodore, Histoire universelle, Livre III. Lanciennet de la civilisation thiopienne est atteste par lauteur grec le plus ancien et le plus vnrable, Homre, aussi bien dans lIliade que dans lOdysse : Jupiter aujourdhui suivi de tous les dieux Des Ethiopiens reoit les sacrifices (Iliade I, 422). Hier pour visiter la sainte Ethiopie Au bord de locan Jupiter sest port (Iliade I, 423). 37. Diogne Larce, Livre VII. 1.

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Avec lui, nous touchons au dclin de lEmpire romain et la fin de lAntiquit classique. Neuf sicles environ sparent sa mort de la naissance dEschyle ou dHrodote, neuf sicles pendant lesquels les Egyptiens submergs par les leucodermes nont cess de se mtisser. On peut dire sans exagration quen Egypte, dans une maison sur dix, il y avait un esclave blanc, asiatique ou indoeuropen 38. Il est remarquable que ce mtissage nait pas russi, malgr son intensit, bouleverser les constantes raciales. En effet, Ammien Marcellin crit : Mais les hommes dEgypte sont, pour la plupart, bruns et noirs, daspect grle et sec. 39 Lauteur confirme galement les dpositions prcdentes sur les Colches. Au-del de ces contres se trouvent les rgions populeuses des Camaritae 40 le Phasis avec son cours imptueux borde le pays des Colches, une ancienne race dorigine gyptienne. 41 Nous venons de procder une revue partielle des tmoignages des auteurs grco-latins anciens sur la race gyptienne. Leur convergence est impressionnante et constitue un fait objectif difficile minimiser ou dissimuler. Lrudition moderne oscille constamment entre ces deux ples. Signalons le tmoignage dun savant de bonne foi, Volney, qui, stant rendu en Egypte entre 1783 et 1785 cest--dire en pleine priode desclavage ngre , fit les constatations suivantes sur la race gyptienne, celle-l mme do taient issus les pharaons, les Coptes : Tous ont le visage bouffi, lil gonfl, le nez cras, la lvre grosse : en un mot, un vrai visage de multre. Jtais tent de lattribuer au climat, lorsque, ayant t visiter le Sphinx, son aspect me donna le mot de lnigme. En voyant cette tte caractrise de Ngre dans tous ses traits, je me rappelai le passage remarquable dHrodote, o il dit : pour moi, jestime que les Colches sont une colonie des Egyptiens, parce que, comme eux, ils ont la peau noire et les cheveux crpus : cest--dire que les anciens Egyptiens taient de vrais Ngres de lespce de tous les naturels dAfrique ; et ds lors, on explique comment leur sang, alli depuis plusieurs sicles celui des Romains et des Grecs, a d perdre lintensit de sa premire couleur, en conservant cependant lempreinte de son moule originel. On peut mme donner cette observation une tendue trs gnrale et poser en principe que la physionomie est une sorte de monument propre, en bien des cas, contester ou claircir les tmoignages de lhistoire sur les origines des peuples Volney, aprs avoir illustr cette proposition en citant le cas des Normands qui, 900 ans aprs la conqute de la Normandie, ressemblent encore aux Danois, ajoute : Mais en revenant lEgypte, le fait quelle rend lhistoire offre bien des rflexions la philosophie. Quel sujet de mditation, de voir la barbarie
38. Les notables gyptiens aimaient avoir dans leur harem une esclave syrienne ou mitannienne. 39. Ammien Marcellin, Livre XXII, par. 16 (23). 40. Bandes de pirates qui montaient sur de petites embarcations appeles Camare . 41. Ammien Marcellin, Livre XXII, par. 8 (24).

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1. Ramss II et un Mutuisi actuel. (Source : C.A. Diop, 1967, pl. XXXV). 2. Le Sphinx tel que la trouv la premire mission scientifique franaise du XIXe sicle. Son profil typiquement ngre serait celui du pharaon Khefr ou Chphren (vers 2600 IVe dynastie), btisseur de la deuxime pyramide de Giseh. Ce profil nest ni hellne ni smite : il est bantu. (Source : C.A. Diop, 1967, pl XIX.)

3 1, 2, 3, 4, Diffrents types indoeuropens (Zeus, Ptolme, Srapis, Trajan). Comparer avec le type gyptien. Une confusion est-elle possible ? (Source : CA. Diop, 1967, pl. LVII). 5. Voici le type smite ; comme le type indo-europen, il est totalement absent dans la classe dirigeante dEgypte o il nentra dabord que comme captif de guerre ainsi que le type indoeuropen.

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et lignorance actuelle des Coptes issus de lalliance du gnie profond des Egyptiens et de lesprit brillant des Grecs, de penser que cette race dhommes noirs, aujourdhui notre esclave et lobjet de notre mpris, est celle-l mme qui nous devons nos arts, nos sciences et jusqu lusage de la parole, dimaginer, enfin, que cest au milieu des peuples qui se disent les plus amis de la libert, de lhumanit, que lon a sanctionn le plus barbare des esclavages et mis en problme si les hommes noirs ont une intelligence de lespce de celle des hommes blancs! (Voyage en Syrie et en Egypte, par M.C.F. Volney, Paris, 1787, Tome I, p. 74 77.) A cette dposition de Volney, Champollion-Figeac, frre de Champollion le Jeune, rpliquera dans les termes suivants : La peau noire et les cheveux crpus, ces deux qualits physiques ne suffisent pas pour caractriser la race ngre et la conclusion de Volney relative lorigine ngre de lancienne population gyptienne, est videmment force et inadmissible. 42 Etre noir de la tte aux pieds et avoir les cheveux crpus, cela ne suffit pas pour tre un Ngre! On voit ainsi quel type dargumentation spcieuse lgyptologie a d recourir ds sa naissance. Certains spcialistes soutiennent que Volney a voulu placer le dbat sur un terrain philosophique. Mais quon le relise, Volney ne fait que tirer les consquences de faits bruts matriels qui simposent ses yeux et sa conscience comme une vidence.

Les gyptiens vus par eux-mmes


Il nest pas superflu dinterroger les principaux intresss. Comment les Egyptiens anciens se voyaient-ils eux-mmes ? Dans quelle catgorie ethnique se classaient-ils ? Comment se dsignaient-ils ? La langue et la littrature lgues par les Egyptiens de lpoque pharaonique fournissent des rponses explicites ces questions que les savants ne peuvent pas sempcher de minimiser, de dformer ou dinterprter. Les Egyptiens navaient quun terme pour se dsigner eux-mmes : = kmt : les Ngres (littralement) 43. Cest le terme le plus fort qui existe en langue pharaonique pour indiquer la noirceur ; il est de ce fait crit avec un hiroglyphe qui reprsente un bout de bois qui a charbonn et non des cailles de crocodiles 44. Ce mot est lorigine tymologique de la fameuse racine kamit qui a prolifr dans la littrature anthropologique moderne. La racine biblique kam en driverait. Il a fallu donc faire subir aux faits une distorsion pour quil puisse signifier aujourdhui blanc dans la langue des
42. J.J. Champollion-Figeac, 1839, pp. 26 -27. 43. Cette dcouverte importante a t faite du ct africain par Sossou Nsougan qui devait rdiger cette partie du chapitre I. Pour le sens du mot, voir Wrterbuch der gyptischen Sprache, fnfter Band, Berlin, 1971, pp. 122 et 127. 44. Wrterbuch, op. cit., p. 122.

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savants alors que, dans la langue pharaonique mre qui lui a donn naissance, il signifiait noir charbon. Dans la langue gyptienne, on forme un collectif partir dun adjectif ou dun substantif en les mettant au fminin singulier. = km : noir ; il signikmt a t form de la sorte, partir de ladjectif fie donc, rigoureusement, les Ngres et pour le moins les Noirs. Le terme est un collectif qui dsigne ainsi tout le peuple de lEgypte pharaonique en tant que peuple noir. En dautres termes, sur le plan purement grammatical, si lon veut dsigner les Ngres dans la langue pharaonique, on ne peut pas user dun autre mot que celui-l mme que les Egyptiens utilisaient pour se dsi= kmtjw gner. Il y a mieux : la langue nous offre un autre terme, = les Ngres, les Noirs (littralement) : les Egyptiens par opposition aux autres peuples trangers 45, qui drive de la mme racine km et que les Egyptiens utilisaient galement pour se dsigner en tant que peuple et par opposition aux autres peuples trangers45. Ce sont l les deux seuls adjectifs nationaux que les Egyptiens employaient pour se dsigner et qui tous signifient Ngre, Noir dans la langue pharaonique. Les spcialistes ne les citent presque jamais, ou alors, cest pour les traduire par des euphmismes comme les Egyptiens , en passant compltement sous silence le sens tymologique 46. Ils leur prfrent lexpression : = rmt n kmt = les hommes du pays des Noirs ou les hommes du pays noir. En gyptien, les mots sont suivis en gnral dun dterminatif qui en prcise le sens ; aussi, pour cette dernire expression, les spcialistes font = km noir, et cette couleur doit sappliquer au dtermiremarquer que natif qui le suit et qui symbolise le pays ; donc, disent-ils, on doit traduire la terre noire ( cause du limon) ou le pays noir, et non le pays des Noirs, comme nous serions enclins le faire aujourdhui en pensant lAfrique noire et lAfrique blanche. Soit, mais si nous appliquons prcisment cette rgle = kmt, nous sommes obligs de reconnatre que noir sapplique ici au dterminatif, lequel reprsente tout le peuple dEgypte symbolis par les deux hiroglyphes de lhomme, la femme et les trois traits placs au-dessous deux et qui marquent le pluriel. Donc, si lon peut lever un doute en ce qui = kmt, on ne le peut pas lorsquil sagit des deux concerne lexpression : adjectifs nationaux kmt et kmtjw moins de raisonner selon son bon plaisir. Il est remarquable que lide ne soit jamais arrive aux Egyptiens anciens dappliquer ces qualificatifs aux Nubiens et autres populations de lAfrique pour se distinguer deux ; pas plus quun Romain, lapoge de lEmpire, ne pouvait employer un terme de couleur pour se distinguer des Germains de lautre rive du Danube, de mme race, mais rests lge ethnographique.
45. Wrterbuch, op. cit., p. 128. 46. R.O. FAULKNER, 1964, p. 286.

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Dans les deux cas, il sagissait du mme univers anthropologique ; aussi les termes distinctifs employs taient-ils des termes de civilisation ou dapprciation morale. Pour les Romains civiliss, les Germains de mme race taient des barbares. = Nahas 47, Les Egyptiens dsignaient les Nubiens par le terme qui est un nom de peuple et ne revt aucune signification de couleur dans la langue gyptienne ; cest faire un contresens volontaire de traduire par ngre comme on le fait dans presque toutes les publications actuelles.

Les pithtes divines


Enfin, noir ou ngre est lpithte divine qui qualifie invariablement les principaux dieux bienfaiteurs dEgypte, tandis que les esprits malfiques ont pour pithte dert = rouge et nous savons que, dans lesprit des Africains, ce terme dsigne les nations blanches ; il est peu prs certain quil en tait ainsi en Egypte, mais je voudrais men tenir ici aux faits les moins discutables. Voici les surnoms : = km-wr : le grand noir ; surnom dOsiris dAthribis 48. = kmj : le noir, le ngre, titre dOsiris 49. = kmt : desse, la noire 50. = km : noir, appliqu Hathor, Apis, Min, Thot50. = set kemet : la femme noire, Isis 51. En revanche, Seth, le dsert strile, a pour pithte dert = le rouge 52. Les animaux sauvages quHorus a combattus pour crer la civilisation sont qualifis de dert rouge ; en particulier, lhippopotame 53. De mme les tres malfiques anantis par Thot sont des : = deretjw : les rouges, et ce terme est loppos grammatical de kmtjw (page 60) et est construit selon la mme rgle : formation des nisbs.
47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. Cest le terme qui figure sur la stle de Ssostris III. Wrterbuch, op. cit., p. 124. Wrterbuch, op. cit., p. 125. Wrterbuch, op. cit., p. 123. On remarquera que set -km = pouse noire en walaf. Wrterbuch, op. cit., p. 492. Wrterbuch, op. cit., p. 493. dert = le sang en gyptien. Wrterbuch, op. cit., p. 494. deret = le sang en walaf.

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Tmoignage de la Bible
Daprs la Bible : Les fils de Cham furent : Cush, Mitsran (cest--dire lEgypte), Puth et Cannan. Les fils de Cush : Saba, Havila, Sabta, Raema et Sabteca. 54 Dune faon gnrale, toute la tradition smite (juive et arabe) classe lEgypte ancienne parmi les pays des Noirs. Limportance de ces dpositions ne peut tre ignore car il sagit de peuples qui ont vcu cte cte et parfois en symbiose (les Juifs) avec les anciens Egyptiens et qui nont aucun intrt prsenter ceux-ci sous un faux jour ethnique. Lide dune interprtation errone des faits ne saurait tre retenue non plus 55.

donnes culturelles
Parmi les innombrables faits culturels identiques recenss en Egypte et dans le monde africain noir actuel, nous ne retiendrons que la circoncision et le totmisme. Daprs le passage dHrodote cit ci-dessus, la circoncision est dorigine africaine. Larchologie a donn raison au pre de lhistoire car Elliot Smith a pu constater par lexamen des cadavres bien conservs que les Egyptiens taient circoncis ds la protohistoire 56, cest--dire antrieurement 4000 avant notre re. Le totmisme gyptien est rest vivace jusqu lpoque romaine 57. Plutarque le mentionne galement ; les tudes dAmelineau 58, Loret, Moret, Adolphe Reinach ont dmontr lexistence vidente dun totmisme gyptien contre les dfenseurs de la thse dune zooltrie. Si lon rduit la notion de totem celle dun ftiche, gnralement animal, reprsentant dune espce avec laquelle la tribu se croit apparente et avec laquelle elle renouvelle priodiquement son alliance, ftiche quelle porte la guerre comme enseigne ; si lon accepte cette dfinition minimale mais suffisante du totem, on peut dire quen nul pays le totmisme na eu des destines aussi brillantes quen Egypte ; nulle part sans doute on ne pourrait mieux ltudier. 59

parent linguistique
Le walaf 60, langue sngalaise parle dans lextrme Ouest africain sur locan Atlantique, est peut-tre aussi proche de lgyptien ancien que le
54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. Gense 10 (6.7). Cheikh Anta DIOP, 1954, p. 33 et suivantes. E. MASSOULARD, 1949, p. 386. JUVENAL, Satire XV, vers 1 14. A. AMELINEAU, op. cit. A. REINACH, 1913, p. 17. Orthographi souvent wolof.

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1. Type tranger. (Source : CA. Diop. 1967. pl. LVIII(1)). 2. Crapaudine de porte en pierre provenant de Hirakonpolis. Ier dynastie, Egypte. (Source : University Museum. Philadelphie). 3. Captif libyen. (Source : C.A. Diop. 1967. pl. LVI(2)).

1. Un pharaon de la Ire dynastie (daprs J. Pirenne. il sagirait de Narmer. le premier pharaon de lhistoire). (Source : C.A. Diop. 1967, pl XVI). 2. Djeser, ngre typique, pharaon de la IIIe dynastie, qui inaugura la grande architecture en pierre de taille : pyramide degrs et domaine funraire de Saqqara. Avec lui tous les lments technologiques de la civilisation gyptienne sont dj en place et vont se perptuer. (Source : C.A. Diop. 1967, pl. XVII).

Origine des anciens egypTiens

copte. Une tude exhaustive consacre cette question vient dtre faite 61. Nous nen prsenterons ici que quelques lments de nature montrer que la parent entre lgyptien ancien et les langues africaines nest pas un fait hypothtique, mais une vidence que lrudition moderne na pas la possibilit dcarter. On verra quil sagit dune parent gnalogique.

63 62

64

61. 62. 63. 64.

Cheikh Anta DIOP, 1977 (a). Roger LAMBERT, 1925, p. 129. A. Mallon, pp. 207 -234. Dr. A. DE BUCK, 1952

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Nous avons les correspondances suivantes entre les formes verbales avec identit ou similitude de sens : toutes les formes verbales gyptiennes, lexception de deux, sont aussi attestes en walaf.

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65. Par extension : aimer intensment (do le verbe mar-maral) la manire de la femelle qui lche le petit quelle vient de mettre bas. Ce sens ne soppose pas lide que peut voquer le dterminatif de lhomme portant la main la bouche.

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dmonstratifs gyptiens et walafs


On a les correspondances phontiques suivantes entre les dmonstratifs gyptiens et walafs :

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66. Voir ci-dessous lexplication de cette loi importante.

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Ces correspondances phontiques ne relvent ni de laffinit lmentaire ni de lois gnrales de lesprit humain, car elles sont des correspondances rgulires de faits singuliers, vrifient un systme entier, celui des dmonstratifs dans les deux langues et celui des formes verbales Cest en appliquant de pareilles lois que lon a pu dmontrer lexistence de la famille linguistique indo-europenne. On pourrait pousser la comparaison et constater que la plupart des phonmes restent inchangs dune langue lautre. Les quelques changements qui prsentent un grand intrt sont les suivants :

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Cependant, il est encore prmatur de parler de lentourage vocalique des phonmes gyptiens avec prcision. Mais la voie est ouverte pour la redcouverte du vocalisme de lgyptien ancien partir du comparatisme avec les langues africaines.

conclusion
La structure de la royaut africaine avec la mise mort relle ou symbolique du roi aprs un temps variable de rgne oscillant autour dune huitaine dannes, correspond la crmonie de rgnration du pharaon par le truchement de la fte sed. De mme le rite de la circoncision, le totmisme, les cosmogonies, larchitecture, les instruments de musique, etc.67 de lAfrique noire renvoient lEgypte. Lantiquit gyptienne est la culture africaine ce que lantiquit grcolatine est la culture occidentale. La constitution dun corps de sciences humaines africaines devra partir de ce fait. On comprend combien il est dlicat de rdiger un pareil chapitre dans un ouvrage comme celui-ci o lusage des euphmismes et des compromis est de rgle. Aussi, plutt que de sacrifier la vrit scientifique, nous avions pris soin de proposer trois pralables la rdaction de ce volume, qui furent tous accepts, lors de la sance plnire de 197168. La ralisation des deux premiers correspond la tenue du colloque du Caire du 28/1 au 3/2/197469 ; quil me soit permis de rappeler certains passages du rapport du colloque. Sagissant de la rpartition conventionnelle en parts gales de la population gyptienne entre Noirs, Blancs et Mtis aprs une discussion approfondie, le professeur Vercoutter qui fut charg par lUnesco de rdiger le rapport dintroduction reconnut que lide est insoutenable : Le professeur Vercoutter est daccord pour renoncer aux estimations en pourcentages qui ne signifient rien, aucun lment statistique indiscutable ne permettant de les fixer (p. 16, 3). Concernant la culture gyptienne : Le professeur Vercoutter rappelle que, pour lui, lEgypte est africaine dans son criture, dans sa culture et dans sa manire de penser (p. 17, 5). Le professeur Leclant lui reconnat ce mme caractre africain [ lEgypte] dans son temprament et dans sa manire de penser (p. 17, 6). Dans le domaine linguistique le rapport constate : Sur ce point, la diffrence des prcdents, laccord entre les participants sest rvl large. Les lments du rapport du professeur Diop et le rapport du professeur Obenga ont t considrs comme trs constructifs (p. 28, 7).
67. Cheikh Anta DIOP, 1967. 68. Voir rapport final du Comit scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique, Unesco, Paris 30 mars - 8 avril 1971. 69. Colloque sur le peuplement de lEgypte ancienne et le dchiffrement de lcriture mrotique. Cf. Etudes et Documents, Histoire gnrale de lAfrique, n 1, Unesco, 1978.

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De mme le colloque a rejet la thse selon laquelle lgyptien pharaonique serait une langue smitique : Plus largement, le professeur Sauneron souligne lintrt de la mthode propose par le professeur Obenga aprs le professeur Diop. Lgyptien est une langue [utilise] durant au moins 4500 ans. LEgypte tant place au point de convergence dinfluences extrieures, il est normal que des emprunts aient t faits des langues trangres ; mais il sagit de quelques centaines de racines smitiques par rapport plusieurs milliers de mots. Lgyptien ne peut tre isol de son contexte africain et le smitique ne rend pas compte de sa naissance ; il est donc lgitime de lui trouver des parents ou des cousins en Afrique (p. 29, 4). La parent gntique, cest--dire non accidentelle, entre lgyptien et les langues africaines est reconnue : Le professeur Sauneron, aprs avoir not lintrt de la mthode utilise, puisque la parent en ancien gyptien et en wolof des pronoms-suffixes la troisime personne du singulier ne peut tre un accident, souhaite quun effort soit fait pour reconstituer une langue paloafricaine partir des langues actuelles (p. 29, 7). Dans la conclusion gnrale du rapport, il est not que : La trs minutieuse prparation des interventions des professeurs Cheikh Anta Diop et Obenga na pas eu, malgr les prcisions contenues dans le document de travail prparatoire de lUnesco, une contrepartie toujours gale. Il sen est suivi un rel dsquilibre dans les discussions (p. 30, 7). Par consquent, cest une nouvelle page de lhistoriographie africaine qui a t crite au Caire. Le colloque avait recommand des tudes complmentaires sur la notion de race. Celles-ci sont faites depuis mais napportent rien de nouveau au dbat historique. Elles nous disent que la gntique et la biologie molculaire ne reconnaissent que lexistence des populations, la notion de race, elle, nayant plus de sens. Pourtant, ds quil sagit de la transmission dune tare hrditaire, la notion de race au sens le plus classique du terme revt de nouveau un sens, car la gntique nous apprend que lanmie falciforme ne frappe que les Noirs . La vrit est que tous ces anthropologues ont dj tir au fond deux-mmes les consquences du triomphe de la thse monogntique de lhumanit sans oser aller jusqu lexplication, car si lhumanit a pris naissance en Afrique, elle fut ncessairement ngrode avant de blanchir par mutation et adaptation la fin de la dernire glaciation en Europe au Palolithique suprieur ; et lon comprend mieux maintenant pourquoi les Ngrodes grimaldiens ont dabord occup lEurope pendant dix mille ans avant quappart le Cro-magnon (vers 2000 BP), prototype de la race blanche. Le point de vue idologique transparat aussi travers des tudes apparemment objectives. Sur le plan de lhistoire et dans le domaine des relations sociales, cest le phnotype, cest--dire lindividu, le peuple, tel quil est peru, qui est le facteur dominant par opposition au gnotype. La gntique daujourdhui nous autorise imaginer un Zoulou ayant le mme gnotype que Vorster ; est-ce dire que lhistoire qui se droule sous nos yeux va mettre sur un mme pied dgalit les deux phnotypes, cest--dire les deux individus, dans toute 73

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lactivit nationale et sociale ? Certainement non, lopposition restera non pas sociale mais ethnique. Cette tude oblige rcrire lhistoire universelle dans une perspective plus scientifique en tenant compte de la composante ngro-africaine qui fut longtemps prpondrante. Elle rend dsormais possible la constitution dun corps de sciences humaines ngro-africaines qui sappuie sur des bases historiques solides au lieu den rester ltat dhypothses. Enfin, sil est vrai que seule la vrit est rvolutionnaire, on peut ajouter que seul le rapprochement opr sur la base de la vrit est durable ; on ne sert pas la cause du progrs humain en jetant un voile pudique sur les faits. La redcouverte du vrai pass des peuples africains doit contribuer non pas les loigner les uns des autres, mais les unir dans la plnitude, les cimenter du nord au sud du continent pour les rendre aptes accomplir ensemble une nouvelle mission historique pour le plus grand bien de lhumanit, et cela est conforme lidal de lUnesco70.

70. Note du Directeur de volume : Les opinions exprimes par le professeur Cheikh Anta Diop dans ce chapitre sont celles quil a exposes et dveloppes au Colloque de lUnesco sur Le peuplement de lEgypte ancienne qui sest tenu au Caire en 1974. On trouvera un rsum de ce colloque la fin de ce volume. La position qui est prsente dans ce chapitre na pas t accepte par tous les experts qui se sont intresss au problme (cf. ci-dessus, Introduction). Gamal Mokhtar.

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chapitre

Lgypte pharaonique
A. Abu Bakr

La fin de lre glaciaire en Europe semble avoir entran dimportantes modifications dans le climat des pays situs au sud de la Mditerrane. La diminution du volume des pluies amena les populations nomades de lAfrique saharienne immigrer vers la valle du Nil pour tre sres de trouver de leau de faon permanente. Le premier peuplement vritable de la valle du Nil pourrait avoir commenc au dbut du Nolithique (vers 7000). Les Egyptiens adoptrent alors un mode de vie pastoral et agricole. Tout en perfectionnant leurs outils et leurs armes de pierre, ils inventrent galement ou adoptrent la poterie, ce qui nous a t trs prcieux pour reconstituer un tableau complet des diffrentes cultures de lEgypte au cours du Nolithique1.

prhistoire
Peu avant la priode historique, les Egyptiens apprirent utiliser les mtaux2. Ceci les conduisit la priode dite Chalcolithique (ou Cuprolithique). Le mtal peu peu supplanta le silex. Lor et le cuivre eux aussi firent leur premire apparition bien que le bronze nait pas t utilis avant le Moyen Empire et que, semble-t-il, lemploi du fer nait pu tre gnralis avant la dernire priode de lhistoire pharaonique.
1. Cf. Histoire gnrale de lAfrique, Unesco, vol. I, chap. 25, Prhistoire de la valle du Nil . 2. Ibid, chap. 28, Invention et diffusion des mtaux, et dveloppement des systmes sociaux jusquau Ve sicle avant notre re .

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LEgypte, situe au nord-est de lAfrique, est un petit pays par rapport lnorme continent dont elle forme une partie. Et pourtant, elle a donn naissance lune des plus grandes civilisations du monde. La nature elle-mme a divis le pays en deux grandes parties diffrentes : les troites bandes de terre fertile situes le long du fleuve, dAssouan jusqu la rgion du Caire daujourdhui, que lon appelle la Haute-Egypte , et le large triangle form au cours des millnaires par le limon dpos par le Nil qui coule vers le nord pour se jeter dans la Mditerrane, rgion que lon appelle Basse-Egypte ou Delta . Les premiers occupants neurent pas la vie facile et il dut y avoir dpres luttes entre diffrents groupes humains pour sassurer des terres en bordure du Nil et dans la rgion relativement restreinte du Delta. Ces populations venues de lest et de louest aussi bien que du sud appartenaient sans doute plusieurs groupes somatiques. Il ny a rien de surprenant ce que les obstacles dresss par la nature, ajouts la diversit des origines, aient au dpart isol ces diffrents groupes qui stablirent dans des territoires spars, le long de la Valle. On peut voir dans ces groupes lorigine des nomes qui constiturent le fondement de la structure politique de lEgypte au cours de la priode historique. Cependant le Nil fournissait un moyen de communication commode entre les localits situes sur ses rives et contribua crer lunit de langue et de culture qui fit disparatre finalement les particularits individuelles. La grande ralisation de lpoque historique fut le contrle de la terre (cf. ci-dessus, Introduction). Installs tout dabord sur des affleurements de pierre au-dessus des plaines dalluvions, ou sur un terrain plus lev en bordure du dsert, les premiers Egyptiens russirent dgager le terrain situ immdiatement autour deux pour le cultiver, asscher les marcages et construire des digues pour lutter contre les crues du Nil. Peu peu, ils apprirent les avantages des canaux pour lirrigation. Ce travail ncessitait un effort organis sur une grande chelle, qui contribua au dveloppement dune structure locale lintrieur de chaque province. Certains fragments de textes de la littrature primitive3 pourraient avoir conserv le souvenir du dveloppement de lunit politique de lEgypte. A une poque recule, les nomes du Delta se seraient, semble-t-il, organiss en coalitions. Les nomes occidentaux de cette rgion taient traditionnellement unis par le culte du dieu Horus, tandis que ceux de lest du Delta avaient pour protecteur commun le dieu Andjty, seigneur de Djadou, qui fut plus tard absorb par Osiris. Les nomes occidentaux, a-t-on suggr, auraient vaincu ceux de lEst et form au nord de lEgypte un royaume uni. Ainsi, dans tout le Delta se serait tendu le culte dHorus considr comme le plus grand des dieux, culte qui se serait tendu progressivement la Haute-Egypte pour dtrner Seth, le principal dieu dune union des peuples de la Haute-Egypte4.
3. Sur les Textes des Pyramides , voir en dernier la traduction anglaise de R.O. FAULKNER, Oxford, 1969. 4. La rfrence de base de cette thorie aujourdhui controverse est K. SETHE, Leipzig, 1930. (Abshanlungen fr die Kunde des Morgensland, XVII, 4) (J. V.).

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Le Nil de III e Cataracte la Mditerrane. (Source : Centre dtudes et de documentation sur lAncienne Egypte (C.E.D.A.E.) Amada - Cahier 1, pl.1.)

Chronologie de lhistoire gyptienne diagramme tabli par J. Vercoutter.

LgypTe pharaOnique

Le premier vnement dimportance historique qui nous soit connu, est lunion de ces deux royaumes prhistoriques en un seul ; ou plutt lassujettissement de la Basse-Egypte par le souverain de la Haute-Egypte que la tradition dsigne sous le nom de Mns alors que les sources archologiques lappelrent Narmer. Il inaugure la premire des trente dynasties ou familles rgnantes entre lesquelles lhistorien gyptien Manthon ( 280) rpartit la longue ligne des souverains jusqu lpoque dAlexandre le Grand. La famille de Mns rsidait en Haute-Egypte Thinis, qui tait la principale cit de la province englobant la ville sacre dAbydos. Cest prs dAbydos, o se trouve le temple du dieu Osiris, que Petrie dterra les gigantesques tombeaux des rois des deux premires dynasties. Sans aucun doute, cest le royaume du Sud qui imposa sa domination au pays tout entier et peu aprs sa premire victoire Narmer installa sa capitale Memphis, prs de la ligne de dmarcation des deux territoires5. Nous ne connaissons encore que de faon assez vague les rois des deux premires dynasties (la priode archaque) (cf. chap. 1) ; et il ne nous est pas possible den apprendre beaucoup plus sur les vnements de chacun de leurs rgnes. Cependant, il est hors de doute que cette priode fut marque par une rude tche de consolidation. Au cours des 300 ans qui suivirent la Ire dynastie, la culture de la fin de la priode prdynastique demeura vivace, mais il apparat que pendant les IIIe et IVe dynasties lunit politique se renfora et que le nouvel Etat avait assez de stabilit pour sexprimer dune manire spcifiquement gyptienne. Ceci seffectua grce la cration dun nouveau dogme selon lequel le roi tait considr comme diffrent des hommes, en fait comme un dieu rgnant sur les humains. Le dogme de la divinit de Pharaon6, difficile cerner, fut un concept form au cours des premires dynasties de faon affermir une autorit unique sur les deux territoires. A dater de la IIIe dynastie, on pourrait admettre que cest un dieu qui est la tte de lEtat, et non un Egyptien du Nord ou du Sud. Selon la thorie de la royaut, le pharaon incarnait lEtat et tait responsable de toutes les activits du pays (cf. chap. 3). De surcrot il tait le grand prtre de chacun des dieux et tous les jours, dans tous les temples, il tait au service de ceux-ci. Dans la pratique, il lui tait impossible daccomplir tout ce quil tait cens faire. Il lui fallait des dlgus pour sacquitter de ses tches au service des dieux : des ministres dEtat, des reprsentants officiels dans les provinces, des gnraux dans larme et des prtres dans les temples. En vrit, son pouvoir thorique tait absolu ; mais, dans la pratique, il ntait pas libre dagir sa guise. Aprs tout, il incarnait des croyances et des pratiques solidement tablies depuis longtemps, et qui, au cours des annes, staient progressivement dveloppes. La vie prive des rois tait dans la ralit si codifie quils ne pouvaient mme pas se promener pied ou prendre un bain sans se soumettre un crmonial tabli pour eux et rgl par des rites et des obligations.
5. Cf. W.C. HAYES, Chicago, 1965. J. de CENIVAL, Paris, 1973. 6. Sur la conception mme de la divinit de Pharaon, consulter G. POSENER, Paris, 1960.

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Trsor de Toutankhamon : Anubis lentre du Trsor. (Source : The Connoisseur et M. Joseph, Life and death of a pharaoh : Tutankhamun . Photo Griffith Institute, Ashmolean Museum, Oxford.)

LgypTe pharaOnique

Pourtant, sous leurs couronnes richement ornes, les pharaons avaient bien sr un cur et un esprit humains ; ils taient sensibles lamour et la haine, lambition et la mfiance, la colre et au dsir. Lart et la littrature ont tabli un type idal auquel on se rfre pour dpeindre un Dieu Roi dEgypte strotyp du dbut la fin de lhistoire, et il est remarquable que lon parvienne nanmoins connatre des rois pris en particulier comme des tres dous dune personnalit distincte. Nous savons tous le grand intrt que les nations de lAntiquit portaient aux croyances gyptiennes, et comment ceux qui avaient perdu leur foi dans les croyances de leurs anctres se tournaient vers les sages de lEgypte. Une certaine vnration pour la sagesse de lEgypte survcut mme jusqu la disparition des religions non monothistes. Comme dautres peuples contemporains, les Egyptiens du Nolithique voyaient des dieux dans la nature qui les entourait ; ils taient persuads que la terre et le ciel taient pleins desprits innombrables. Ces esprits, croyaientils, tablissaient leur demeure terrestre dans les plantes ou les animaux, ou dans nimporte quel objet remarquable par sa taille ou sa forme. Par la suite, toutefois, ils ne considrrent plus les animaux ou les objets eux-mmes comme des dieux, car progressivement, ils crurent plutt quil sagissait l de la manifestation visible ou de lhabitat dune force divine abstraite. Lanimal ou lobjet choisi comme la manifestation tangible dun dieu pouvait tre, soit une crature utile et amie, telle que la vache, le blier, le chien ou le chat, soit une bte sauvage terrifiante telle que lhippopotame, le crocodile ou le cobra. Dans chacun de ces cas, les Egyptiens rendaient hommage et offraient des sacrifices un seul et unique reprsentant de lespce sur terre. Ils vnraient la vache, et pourtant abattaient les vaches pour se procurer de la viande ; ils adoraient galement le crocodile, et pourtant tuaient les crocodiles pour se dfendre. Tels taient les dieux locaux et chacun dans son propre domaine tait le dieu suprme et le matre incontest du territoire, une exception prs : celle du dieu local dune ville dans laquelle un chef de groupe prenait le pouvoir. Sil parvenait monter sur le trne et russir tablir ou consolider lunit des royaumes du Sud et du Nord, ce dieu local montait en grade et devenait le dieu officiel de tout le pays. En outre les premiers Egyptiens voyaient des forces divines dans le soleil, la lune, les toiles et les crues du Nil. Ils ont d en redouter les manifestations visibles et ressentir linfluence quelles avaient sur eux, car ils les vnraient et en faisaient de puissants dieux : R le soleil, Nout le ciel, Noun locan, Chou lair, Geb la terre et Hapi linondation7. Ces divinits taient reprsentes sous une forme humaine ou animale, leur culte ntait pas limit une localit en particulier. Les desses jouaient, elles aussi, un rle dcisif dans la religion et jouissaient dune vnration trs largement rpandue. Leur nombre, cependant, na probablement pas dpass la douzaine bien que certaines dentre elles, telles que Hathor, Isis, Neith et
7. Expos systmatique dtaill des croyances gyptiennes dans H. KEES, Leipzig, 1941.

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Trsor de Toutankhamon. Le dossier du trne en plaqu or : la Reine Ankhesenamun met la dernire main la toilette du Roi.(Source : The Connoisseur et M. Joseph, op. cit. Photo F.L. Kennett.)

LgypTe pharaOnique

Bastet, aient jou un rle important dans tout le pays. Hathor tait gnralement associe Horus, Isis Osiris, Neith tait la desse protectrice de la capitale prhistorique du Delta, et Bastet (la desse-chatte) jouit dune grande popularit aprs la IIe dynastie dans le dix-huitime nome de Basse-Egypte. Chez aucun autre peuple, ancien ou moderne, lide dune vie au-del de la tombe na jou un rle aussi important et na influenc autant la vie des croyants que chez les anciens Egyptiens8. La croyance dans lau-del fut sans doute la fois favorise et influence par les facteurs gographiques propres lEgypte o la scheresse du sol et la chaleur du climat assuraient une remarquable conservation des corps aprs la mort, ce qui a d accrotre fortement la conviction que la vie continuait aprs la mort. Au cours de lhistoire, les Egyptiens en vinrent croire que le corps renfermait diffrents lments immortels, savoir : le ba reprsent par un oiseau tte dhomme, aux traits identiques ceux du dfunt et possdant des bras humains. Ce ba prenait vie la mort de ltre humain et les prires rcites par le prtre qui prsidait la crmonie funbre, ainsi que la nourriture quil offrait, contribuaient assurer la transformation du mort en un ba ou me. Le second lment tait connu sous le nom de ka ; ctait un esprit protecteur qui prenait vie la naissance dune personne. Lorsque le dieu Khnoum, le dieu-blier dAssouan, crateur des tres humains, les faonnait partir du limon, il crait deux modles pour chaque individu, un pour son corps, lautre pour son ka. Le ka tait limage exacte de lhomme et demeurait avec lui tout au long de sa vie, mais passait avant lui dans lau-del. Cest pour servir le ka que les Egyptiens garnissaient en abondance leurs tombes de ce que nous appelons le mobilier funraire (un assortiment complet de tout ce que le propritaire possdait dans sa maison terrestre). Bien que lon crt que le ka demeurait gnralement lintrieur de la tombe, il pouvait aussi sortir lextrieur. Ainsi la ncropole tait la cit des kas, tout comme la ville tait le lieu de rsidence des vivants. Le troisime lment important tait lib, le cur, considr comme le centre des motions et la conscience de lindividu. Ctait le guide de ses actes pendant le temps quil passait sur terre. Le quatrime lment tait lakh que les Egyptiens croyaient tre un pouvoir surnaturel ou divin auquel lhomme ne parvenait quaprs sa mort. Ils croyaient que les toiles qui brillaient dans le ciel tait des akhs des dfunts. Enfin, il y avait le corps lui-mme, le khat ou coquille enveloppante prissable, mais qui pouvait tre embaum afin dtre mme de partager avec le ka et le ba la vie ternelle de lau-del. En dehors de leurs ides sur la vie future dans la tombe et la ncropole, les Egyptiens laborrent peu peu dautres conceptions concernant laudel et le destin qui attendait leur ba. Deux dentre elles, les thories solaires et osiriennes, se rpandirent largement. On crut dabord que le pharaon mort, tant lui-mme dessence divine, rsidait avec les dieux, et on lidentifia tout la fois au dieu Soleil (Horus ou R) et Osiris. Avec le temps, cependant,
8. Louvrage de base approfondi sur les croyances funraires des Egyptiens est H. KEES, Leipzip, 1926 : Berlin, 1956

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Trsor de Toutankhamon. Le trne ecclsiastique de Pharaon : les restes des lments de dcoration ajoure entre les pieds voquent La Runion des Deux Terres . (Source : The Connoisseur et M. Joseph, op. cit. Photo F.L. Kennett.)

LgypTe pharaOnique

ce concept fut adopt par des nobles influents au Moyen Empire, et plus tard par tous les Egyptiens sans considration de rang social. Ceci ressort des textes mortuaires, dont les versions les plus anciennes qui aient t conserves sont ce quon appelle les Textes des Pyramides , inscrits en hiroglyphes sur les murs des salles mortuaires de la pyramide du roi Ounas, dernier pharaon de la Ve dynastie. Lorsque les chefs de groupes locaux ainsi que les roitelets de la Premire Priode Intermdiaire, et plus tard les nobles du Moyen Empire, se furent appropris les Textes des Pyramides , un bon nombre de formules magiques et de rites furent limins, modifis ou recomposs pour les adapter au tout-venant des individus. Ces textes, gnralement connus sous le nom de Textes des Sarcophages 9, taient pour la plupart inscrits en criture hiroglyphique cursive lintrieur des cercueils rectangulaires typiques du Moyen Empire, les titres lencre rouge, le reste du texte lencre noire. Au Nouvel Empire, la plupart des formules des Textes des Sarcophages ainsi quune foule dautres strophes nouvelles sont appeles Le Livre des Morts 10 ; mais cette appellation est quelque peu trompeuse. En ralit, aucun livre de ce genre na jamais exist ; le choix des chapitres transcrits sur chaque papyrus variait selon les dimensions du rouleau, le got de lacqureur et les sentiments du prtre qui les transcrivait. Quarante ou cinquante chapitres reprsentaient la longueur moyenne pour un Livre des Morts . A ce livre vint sajouter un certain nombre dautres Livres funraires crits sur papyrus ou inscrits sur les murs des tombes ; les prtres du Nouvel Empire les composrent et les popularisrent. Ces livres comprenaient notamment ce que lon connat sous le nom de Livre de Celui qui est aux Enfers (Imj-Douat) et le Livre des Grandes Portes , guide magique dcrivant le voyage du soleil dans les rgions souterraines pendant les douze heures de la nuit.

Lancien empire (2900 -2280 avant notre re)


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iiie dynastie
On a dj not que les rois des deux premires dynasties (priode archaque) semblent stre avant tout proccups de conqutes et de la consolidation de celles-ci. Nous croyons que le nouveau dogme de la royaut divine apparut en fait avec la IIIe dynastie et que cest ce moment-l seulement que
9. Pour les Textes des Sarcophages , ldition de base du texte seul est de A. de BUCK, Chicago, 1935 -1961. Traduction anglaise des textes dans R.O. FAULKNER, Oxford, 1973 -1976 10. En franais, traduction dans P. BARGUET, Paris, 1967. LOriental Institute of Chicago a publi de son ct, en traduction anglaise annote, un Livre des Morts complet ; cf. Th. G. ALLEN, Chicago, 1960. 11. En anglais, cf. W.S. SMITH, Cambridge, 1971 (3e d.) ; en franais, J. VANDIER, LAncien Empire et La fin de lAncien Empire et la Premire Priode Intermdiaire , dans E. DRIOTON et J. VANDIER, Paris, 1962, pp. 205, 238, 239 -242.

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afrique ancienne

lEgypte devint une nation unifie. La dynastie fut fonde par le roi Djeser qui, de toute vidence, fut un souverain vigoureux et capable. Cependant sa renomme a t considrablement surpasse par celle dImhotep, architecte, mdecin, prtre, magicien, crivain et compositeur de proverbes, clbre dj de son temps, et dont la renomme est parvenue jusqu nous. Vingt-trois sicles aprs, il devint le dieu de la Mdecine, dans lequel les Grecs (qui lappelaient Imouths) reconnaissaient leur propre Asclpios . Sa ralisation la plus remarquable comme architecte fut la pyramide degrs et le vaste complexe funraire quil construisit pour son pharaon Saqqarah sur une superficie de quinze hectares dans un rectangle de 544 mtres sur 277. Il en commena la construction par un mur de clture semblable celui dune forteresse ; il introduisit une innovation remarquable en substituant la pierre la brique. Les autres rois de la IIIe dynastie furent aussi peu marquants que ceux des deux premires, bien que limmense pyramide degrs, reste inacheve, du roi Sekhemkhet (qui fut peut-tre le fils et le successeur de Djeser) Saqqarah, ainsi que lnorme excavation dun tombeau non achev Zawijet-el-Aryan, dans le dsert au sud de Gizeh, indiquent suffisamment que le complexe pyramidal de Djeser ne fut pas unique. Le roi Houni, dernier de la IIIe dynastie, est le prdcesseur immdiat de Snfrou, fondateur de la IVe dynastie. Cest le propritaire dune pyramide Meidoum, environ soixante-dix kilomtres au sud du Caire. Ce monument, qui lorigine se prsentait sous la forme dune srie de marches, subit plusieurs agrandissements et transformations avant de devenir une vritable pyramide lorsquil fut achev (peut-tre par Snfrou).

iVe dynastie
La IVe dynastie, lun des sommets de lhistoire de lEgypte, commence avec le long rgne de Snfrou dont les annales, telles quelles sont conserves en partie sur la Pierre de Palerme12, nous content les campagnes militaires victorieuses contre les Nubiens du sud et les tribus libyennes louest, le maintien du commerce (en particulier celui du bois) avec la cte syrienne, et les vastes entreprises de construction menes anne aprs anne et comprenant ldification de temples, de forteresses et de palais dans toute lEgypte. Snfrou rgna vingt-quatre ans ; il appartenait probablement lune des branches mineures de la famille royale. Pour lgitimer sa situation, il pousa HtepHrs13, la fille ane dHouni, infusant ainsi du sang royal la nouvelle dynastie. Il fit construire deux pyramides Dashour, celle du sud de forme rhombodale, celle du nord vritablement pyramidale et dune forme qui se rapproche quelque peu de celle de la grande pyramide de Khoufou Gizeh. Les successeurs de Snfrou, Khoufou (Chops), Kafr (Chphren) et Menkaour (Mykrinos), sont surtout connus grce aux trois grandes pyrami12. Cf. ci-dessus. Introduction. 13. La tombe de la reine Htep-Hrs a t dcouverte Gizeh. Elle a fourni un mobilier dexcellente qualit qui montre lhabilet des artisans gyptiens lAncien Empire. Cf. G.A. REISNER, Cambridge, Mass., 1955.

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Chphren. (Source : J. Pirenne 1961, vol. I fig. 33, p. 116.)

afrique ancienne

des quils firent lever sur le haut promontoire de Giseh, dix kilomtres du Caire daujourdhui. La pyramide de Khoufou possde la particularit dtre la plus grande construction dune seule pice jamais leve par lhomme14 et, par la perfection du travail, la prcision du plan et la beaut des proportions, elle demeure la premire des Sept Merveilles du monde. Les pyramides du fils et du petit-fils de Khoufou, bien que plus petites, sont semblables la fois par la construction et par la disposition de leurs btiments secondaires. Il y eut plusieurs interruptions dans la succession royale de la IVe dynastie, dues aux luttes de succession entre les enfants des diffrentes pouses de Khoufou. Son fils Didoufri gouverna lEgypte pendant huit ans avant Chphren, et un autre fils sempara du trne pour une courte priode avant la fin du rgne de Chphren. Il se peut quun troisime ait succd au dernier vrai roi de la dynastie, Shepseskaf.

Ve dynastie
Cette dynastie montre bien la puissance grandissante du clerg dHliopolis. Une lgende du Papyrus Westcar15 rappote que les trois premiers rois de la Ve dynastie furent les descendants du dieu R et dune femme Radjedet, pouse dun prtre dHliopolis. Ces trois frres taient Ouserkaf, Sahour et Neferirkar. Cest surtout par les magnifiques bas-reliefs qui dcoraient son temple funraire Abousir, au nord de Saqqarah, que lon connat Sahour. Cest un fait bien connu que, quoique les pyramides royales de la Ve dynastie fussent bien plus petites que les grandioses tombeaux de la IVe dynastie et de moins bonne construction, les temples funraires voisins des pyramides taient des ouvrages raffins, abondamment dcors de bas-reliefs peints dont certains avaient un caractre semi-historique. Prs des pyramides, la plupart des rois de cette dynastie firent construire de grands temples ddis au dieu Soleil ; chacun tait domin par un gigantesque oblisque solaire. Outre la frquente construction de temples et leur dotation, comme la Pierre dite de Palerme (cf. Introduction) en donne la liste, les pharaons de la Ve dynastie consacrrent leur activit prserver les frontires de lEgypte et dvelopper les relations commerciales qui existaient dj avec les pays voisins. Des expditions punitives menes contre les Libyens du dsert occidental, les Bdouins du Sina et les populations smitiques du sud de la Palestine furent relates sur les murs de leurs temples funraires. De grands navires capables daffronter la mer explorrent les ctes
14. On sait que la pyramide proprement dite, symbole solaire, contient ou surmonte le caveau funraire o reposait la momie royale ; cette pyramide nest quun lment du complexe que constitue la spulture royale complte. Celle-ci comporte, outre la pyramide, un temple bas, dans la plaine, dit souvent temple de la Valle et une alle ouverte, ou chausse , montant de ce temple lensemble haut du complexe , sur le plateau dsertique, compos de la pyramide proprement dite et du temple funraire, accol la face est, le tout entour dune enceinte. Cf. I.E.S. EDWARDS, London, 1947, revised edition, 1961. 15. Texte rdig pendant le Moyen Empire, cf. G. LEFEBVRE, Paris, 1949, p. 79. Le rcit du Papyrus Westcar est romanc. Les premiers rois de la Ve dynastie descendent des rois de la IVe dynastie. Cf. L. BORCHARDT, 1938, pp. 209 -215. Toutefois, il parat certain que le clerg dHliopolis joue un rle important lors du passage de la IVe la Ve dynastie.

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LgypTe pharaOnique

de Palestine durant les rgnes de Sahour et dIssi. Des navires gyptiens atteignirent les rivages du pays de Pount sur la cte des Somalis pour se procurer des produits de grande valeur (myrrhe, bne), des animaux, etc. Le commerce du bois de cdre avec la Syrie continua dtre prospre et le port trs ancien de Byblos, sur la cte, au pied des pentes boises du Liban, vit de plus en plus souvent la flotte gyptienne charge du commerce de bois de construction. On sait que les relations commerciales avec Byblos existrent ds les toutes premires dynasties (cf. chap. 8). Un temple gyptien y fut lev pendant la IVe dynastie et des objets portant le nom de plusieurs pharaons de lAncien Empire ont t dcouverts dans la ville et dans les environs du vieux port.

Vie dynastie
Rien ne prouve que des troubles politiques dans le pays aient accompagn le passage de la Ve dynastie la VIe. Avec le long rgne dynamique de Ppi I (le troisime roi), la dynastie rvla ses mrites. Pour la premire fois un roi gyptien renona la tactique militaire purement dfensive pour pntrer avec le gros de ses armes au cur du pays ennemi. Sous la pousse de la grande arme conduite par Ouni, le gnral gyptien, les ennemis furent refouls chez eux jusquau mont Carmel au nord et pris au pige, pendant la dernire de cinq campagnes, par des troupes dbarques de navires gyptiens sur un point loign de la cte nord de la Palestine. Il est possible, si lon en croit certaines indications, que Ppi I ait pris son fils Mrenr comme co-rgent car il apparat quil ne rgna seul que pendant cinq ans au plus. Pendant ce temps, toutefois, il fit beaucoup pour dvelopper et consolider la mainmise gyptienne en Nubie, et peu avant sa mort, il parut en personne la Ire Cataracte pour recevoir lhommage des chefs de provinces nubiennes. A la mort de son frre Mrenr, Ppi II, qui avait six ans, monta sur le trne et dirigea le pays pendant quatre-vingt-quatorze ans ; il quitta ce monde au cours de sa centime anne, aprs lun des plus longs rgnes de lhistoire. Pendant la minorit du roi, le pouvoir fut aux mains de sa mre et de son frre. La seconde anne du rgne de Pepi II fut marque par le retour en Egypte dHerkhouf, nomarque dElephantine qui avait voyag en Nubie et avait atteint la province de Yam ; il ramenait une riche cargaison de trsors et un danseur pygme en cadeau pour le roi. Plein denthousiasme, le roi g de huit ans adressa une lettre de remerciements Herkhouf, le priant de prendre toutes les prcautions possibles pour que le pygme arrivt Memphis en bon tat16. Le trs long rgne de Ppi II sacheva dans la confusion politique dont lorigine remonte au dbut de la VIe dynastie, au moment o la puissance croissante des nomarques de la Haute-Egypte leur permit de construire leurs tombeaux dans leur propre province et non pas prs du roi dans la ncropole.
16. Herkhouf, nomarque, fit graver le texte mme de la lettre royale sur les parois de sa tombe Assouan. Traduction du texte par J.H. BREASTED, Chicago, 1906, pp. 159 -161. Laspect anthropologique du problme du Nain danseur du Dieu a t tudi par R.A. DAWSON, 1938, pp. 185 -189.

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afrique ancienne

La dcentralisation progressa alors rapidement. A mesure que le roi perdait le contrle des provinces, les puissants gouverneurs provinciaux voyaient leur pouvoir saccrotre de plus en plus. Labsence de monuments aprs ceux de Ppi II est bien le signe de lappauvrissement total de la maison royale. Comme la dsintgration gagnait rapidement du terrain, cet appauvrissement atteignit toutes les classes de la socit. La chute fut-elle prcipite par les forces de dsintgration dj trop puissantes pour quaucun pharaon pt rsister, ou par le trs long rgne de Ppi II qui sut mal se dfendre, on ne le sait pas exactement. Ce qui est clair cest que lAncien Empire se termina presque ds la mort de Ppi II, et que commena alors une priode danarchie que lon appelle la Premire Priode Intermdiaire .

La premire priode intermdiaire


A la mort de Ppi II, lEgypte se dsintgra dans une explosion de dsordre. Une priode danarchie, de chaos social et de guerre civile commena alors. Sur toute la longueur de la valle du Nil, des principicules se battaient dans une telle confusion que Manthon nota dans son Histoire de lEgypte que la VIIe dynastie comprit soixante-dix rois qui rgnrent soixante-dix jours. Ceci reprsente sans doute un rgime dexception install Memphis pour remplacer temporairement la royaut disparue avec lcroulement de la VIe dynastie17. On connat peu de choses sur la VIIIe dynastie et mme si le nom des rois nous est parvenu, lordre chronologique de leurs rgnes est controvers. Peu aprs, cependant, une nouvelle maison russit sinstaller Hraklopolis (en Moyenne-Egypte) et il y eut quelques tentatives pour maintenir la culture memphite. Les rois des IXe et Xe dynasties tinrent videmment sous leur contrle le Delta, qui avait t la proie de nomades pillards vivant dans le dsert. La Haute-Egypte toutefois stait fractionne entre ses anciennes units initiales, chacun des nomes sous le contrle de son gouverneur local. Par la suite, lhistoire de lEgypte est marque par la croissance dun empire thbain qui, pendant la XIe dynastie, devait stendre sur la Haute-Egypte dabord, et, peu de temps aprs, sur toute lEgypte. Cest le sage Ipou-Our qui a le mieux dcrit la situation de lEgypte aprs lcroulement de lAncien Empire, qui avait t linstigateur des plus importantes ralisations matrielles et intellectuelles du pays et qui avait permis aux plus hautes capacits individuelles de se donner libre cours. Ses crits qui remontent, semble-t-il, la Premire Priode Intermdiaire18 ont t conservs sur un papyrus du Nouvel Empire qui se trouve maintenant au muse de Leyde. Certaines citations tires de son ouvrage permettraient de
17. La Premire Priode Intermdiaire (en abrg P.P.I), pose encore de trs nombreux problmes. On trouvera des exposs gnraux dans J. SPIEGEL, 1950, et H. STOCK, Rome, 1949. Trs bons rsums des problmes, dans J. VANDIER, in E. DRIOTON et J. VANDIER, op. cit., 1962, pp. 235 -237 et 643 -645. 18. La date du texte est controverse, on a propos de le dater de la IIe Priode Intermdiaire, cf. J. VAN SETERS, 1964, pp. 13 -23. Toutefois cette nouvelle date na pas t accepte.

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montrer la rvolution sociale au cours de la premire partie de la Premire Priode Intermdiaire, et labsence de toute autorit centralise : Tout nest que ruine. Un homme frappe son frre, (le fils) de sa mre ; la peste svit sur tout le pays. Le sang coule partout. Quelques individus sans foi ni loi nont pas hsit piller les terres royales. Une tribu trangre a envahi lEgypte. Les nomades des dserts sont partout devenus gyptiens. Elphantine et Thinis dominent la Haute-Egypte, sans payer de taxes, en raison de la guerre civile [ ]. Les pillards sont partout [ ]. Les portails, les colonnades et les murs sont consums par le feu [ ]. Les hommes ne naviguent plus vers [Byblos] au nord. Quallons-nous faire pour les cdres ? Lor fait dfaut. Partout le bl a disparu [ ]. Les arrts de la cour de justice sont ddaigns [ ]. Celui qui na jamais rien possd est maintenant un homme prospre. Les pauvres du pays sont devenus riches, et celui qui possdait est maintenant devenu celui qui na rien [].19 Cependant, de la tourmente naquirent certaines valeurs positives : une insistance nouvelle et encourageante sur lindividualisme, par exemple, lgalit sociale et la dignit de lhomme, quelle que soit sa classe sociale. Ainsi, au sein mme du chaos, les Egyptiens laborrent un ensemble de valeurs morales qui exaltait lindividu. Ceci ressort nettement du papyrus bien connu sous le nom de Protestations du paysan loquent20 datant de la Xe dynastie. Cest lhistoire dun pauvre paysan qui, ayant t spoli de ses biens par un riche propritaire fermier, clame ses droits : Ne dpouille pas de son bien un pauvre homme, un faible, tu le sais bien. Ce quil possde cest le [souffle mme] dun homme qui souffre, et celui qui sen empare lui bouche le nez. Tu as t dsign pour mener les dbats laudience, pour trancher entre deux hommes et pour punir le brigand mais, regarde, cest le dfenseur du voleur que tu voudrais tre. On te fait confiance, alors que tu es pass lennemi. Tu as t dsign pour tre le rempart du malheureux, pour le protger afin quil ne se noie pas [mais] regarde, tu es le lac qui lengloutit. 21 Il est clair que les Egyptiens considraient la dmocratie non pas dans son sens politique, mais comme une affirmation de lgalit entre tous les hommes en face des dieux dune part et des dirigeants dautre part. Le changement le plus frappant, cependant, se fit sentir dans ce que nous appelons la dmocratisation de la religion funraire . Sous lAncien Empire, seuls les personnages de rang royal ou distingus par le pharaon avaient lassurance de rejoindre les dieux dans lautre vie. Avec laffaiblissement du pouvoir royal, cependant, les puissants de ce monde sapproprirent les textes funraires et les inscrivirent sur leur cercueil. Les nouveaux possdants eurent, pour leur enterrement, des crmonies convenables et des stles commmoratives. Les barrires entre les classes sociales disparaissaient ainsi la mort, et cest en fait grce au dieu Osiris que cela se fit. Osiris tait lun des dieux du Delta, connu ds les tout premiers temps, et son culte se rpandit rapidement dans le pays entier. Il dut son succs moins la
19. Daprs A.H. GARDINER, Leipzig, 1909. 20. Traduction franaise du texte dans G. LEFEBVRE, Paris, 1949, pp. 47 -69. Traduction anglaise rcente, dans W.K. SIMPSON, New Haven-Londres, 1972, pp. 31 -49. 21. Daprs J.A. WILSON, in J.B. PRITCHARD, 1969, p. 409.

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Trsor de Toutankhamon : Dossier dun sige dcor de noms royaux et des symboles du souhait que Pharaon vive un million dannes . (Source : The Connoisseur et M. Joseph, op. cit. Photo F.L. Kennett.)

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destine politique de ses adorateurs quau caractre funraire de ses attributs et ds la XIe dynastie son culte tait solidement tabli Abydos, la grande cit qui demeura, durant toute lhistoire de lEgypte, le centre du culte des rois morts. Le fait que les prtres dAbydos ne nourrissaient pas dambition politique fit chapper Osiris au destin de certains autres dieux dont le culte ne survcut pas aux rois qui, en montant sur le trne, les avaient installs au premier plan. Dans la dernire priode de lhistoire de lEgypte, le culte dOsiris et dIsis stendit plus que jamais, gagnant les les grecques, Rome et mme les forts de Germanie22. En Egypte mme, il ny avait pas de temple consacr quelque divinit que ce ft qui ne rservt un autel au culte du grand dieu des Morts et certaines crmonies les jours de ftes en lhonneur de sa rsurrection.

Le Moyen empire (2060-1785 avant notre re)

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Bien que les Egyptiens aient t conscients des valeurs dmocratiques, ils les perdirent de vue. Elles semblaient se prciser pendant les priodes de troubles, mais sestomprent rapidement avec le retour de la prosprit et de la discipline pendant le Moyen Empire, qui fut la seconde grande priode de dveloppement national. Une fois de plus, lEgypte sunifia par la force des armes. Thbes jusque-l petit nome inconnu et sans importance, mit un terme la suprmatie dHraklopolis et revendiqua lEtat dEgypte tout entier ; en gagnant la guerre, Thbes runit les deux pays sous son autorit unique. Le roi Mentouhotep II se distingue comme la personnalit dominante de la XIe dynastie. Sa grande uvre dut tre la rorganisation de ladministration du pays. Toute rsistance la maison royale avait t crase, mais il se peut quil y ait eu de temps autre de petits soulvements. Quoi quil en soit, le climat politique du Moyen Empire fut diffrent de celui des poques prcdentes en ce que la scurit paisible de lAncien Empire tait une chose rvolue. Mentouhotep II, dont le rgne fut long, construisit le plus important monument de lpoque Thbes : le temple funraire de Deir el-Bahari. Son architecte cra une forme de construction nouvelle et efficace. Il sagissait dun difice en terrasses garni de colonnades et surmont dune pyramide btie au milieu dune salle colonnes situe au niveau suprieur24. Aprs Mentouhotep, la famille commena dcliner. Sous le rgne du dernier roi de la XIe dynastie, uncertain Amenemhat, portant entre autres titres celui de vizir du roi, est sans doute le mme homme qui fonda la XIIe dynastie, le roi Amenemhat, premier dune ligne de puissants souverains.
22. Lexpos le plus complet que lon possde de la lgende osirienne est celle que recueillit et publia Plutarque, dans son de Iside et Osiride. Cf. en dernier : en anglais J.G. GRIFFITH, Cambridge, 1970 ; en franais, J. HANI, Paris, 1976. 23. E. DRIOTON et J. VANDIER. 1962. op. cit. chap. VII. pp. 239 -281 : W.C. HAYES. Cambridge. 1971. 24. E. NAVILLE, 1907 -1913.

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Amenemhat I adopta trois mesures importantes qui furent strictement respectes par ses successeurs. II tablit une nouvelle capitale appele It-Taoui (cest--dire : Celle-qui-saisit-les-deux-terres ) peu loigne de Memphis vers le sud, do il pouvait mieux contrler la Basse-Egypte ; il instaura la coutume de placer ct de lui sur le trne son fils comme co-rgent, coutume considre comme opportune, sans doute la suite dune conspiration de palais qui mit sa vie srieusement en danger, et laquelle il fait allusion avec amertume dans les conseils quil a laisss pour servir de guide son fils Ssostris I25 ; et enfin il tablit le projet de lassujettissement de la Nubie et installa un comptoir commercial plus au sud quon navait jamais tent de le faire. Il fut peut-tre le fondateur du comptoir commercial de Kerma (prs de la IIIe Cataracte) qui fut, semble-t-il, un centre dinfluence gyptienne partir du rgne de Ssostris I. Ssostris I marcha sur les traces de son pre et, grce sa propre nergie, ses capacits et sa largeur de vues, put appliquer des plans pour lenrichissement et lexpansion de lEgypte. Une srie dexpditions, menes par le roi lui-mme ou par ses officiers de haute valeur, resserra le contrle de lEgypte sur la Basse-Nubie. Cest cette poque que fut construite la premire forteresse de Bouhen en aval de la IIe Cataracte26. A louest, lactivit du roi semble stre limite des expditions punitives contre les Libyens Temehou et Tehenou, et au maintien des communications avec les oasis. Sa politique vis--vis des pays du Nord-Est consista seulement dfendre ses frontires et poursuivre le commerce avec les pays du Proche-Orient. Les deux rois suivants, Amenemhat II et Ssostris II ne sintressrent apparemment pas la consolidation et lexpansion des conqutes de lEgypte27. Ssostris III, cependant, simpose notre souvenir par la reconqute totale et lassujettissement de la Basse-Nubie quil rduisit ltat de province gyptienne. Le long rgne prospre de son successeur Amenemhat III fut marqu par un programme ambitieux damnagements hydrauliques aboutissant une vaste expansion agricole et conomique au Fayoum (une oasis au bord dun grand lac aliment par un canal venant du Nil). Ce canal passait par une troite brche dans les collines du dsert au bord de la valle environ 80 km au sud du Caire. Grce un barrage, lcoulement des eaux qui se jetaient dans le lac fut rgularis et le percement de canaux dirrigation ainsi que la construction de digues permirent une rcupration massive des terres. Avec Amenemhat IV la famille royale commena, de toute vidence, perdre de sa force. Son rgne court et terne, suivi par le rgne encore plus court de la reine Sbekneferour, marque la fin de la dynastie.
25. Sur lavnement de cette dynastie, consulter G. POSENER, Paris, 1956. 26. Les fouilles et travaux rcents Bouhen, conscutifs la Campagne de sauvetage de la Nubie lance par lUnesco, sont en cours de publication. Cf. R.A. CAMINOS, Londres, 1974 et H.S. SMITH, Londres, 1976. 27. On notera nanmoins que la forteresse de Mirgissa au sud de la IIe Cataracte, la plus importante des fortifications dans le Batn-el-Haggar nubien, a t construite par Ssostris II (cf. J. VERCOUTTER, 1964, pp. 20 -22) et quen consquence, la Nubie tait toujours sous contrle gyptien, sous son rgne.

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La deuxime priode intermdiaire

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Les noms ports par certains pharaons de la XIIIe dynastie sont le reflet de lexistence en Basse-Egypte dune importante population asiatique. Sans doute cet lment saccrut-il sous leffet de limmigration de groupes nombreux venus des terres situes au nord-est de lEgypte et contraints se dplacer vers le sud par suite de vastes mouvements de populations dans le Proche-Orient. Les Egyptiens appelaient les chefs de ces tribus HekaKhasouta cest--dire Chefs de pays trangers do le nom dHyksos forg par Manthon et qui est maintenant gnralement appliqu au peuple tout entier. Les Hyksos ne commencrent mettre srieusement en pril lautorit politique de la XIIIe dynastie quaux environs de 1729. En 1700, cependant, ils apparaissaient comme un peuple de guerriers bien organiss et bien quips ; ils conquirent la partie est du Delta, y compris la ville de Hat-Ouaret (Avaris) dont ils refirent les fortifications et quils prirent pour capitale. Lon admet gnralement que la domination des Hyksos en Egypte ne fut pas la consquence dune invasion soudaine du pays par les armes dune nation asiatique isole. Ce fut, comme nous lavons dit, le rsultat dune infiltration, durant les dernires annes de la XIIIe dynastie, de groupes appartenant plusieurs peuples, surtout smitiques, du Proche-Orient. En effet, la plupart de leurs rois portaient des noms smites tels que Anat-Her, Semken, Amou ou Jakoub-Her. Il ne fait aucun doute que loccupation Hyksos eut une profonde rpercussion sur le dveloppement de la nation29. Ils introduisirent en Egypte le cheval, le char et larmure. Les Egyptiens, qui navaient jamais jusque-l eu besoin de pareilles armes, les retournrent finalement contre les Hyksos et les chassrent du pays. Ctait la premire fois au cours de leur histoire que les Egyptiens se trouvaient sous domination trangre. Lhumiliation branla le sentiment quils avaient depuis toujours de leur suprmatie et de la scurit que leur assurait la protection des dieux. Ils entamrent une guerre de libration sous la conduite des gouverneurs du nome de Thbes. Les rares documents qui nous restent de cette poque relatent surtout la guerre de libration entreprise par les rois de la fin de la XVIIe dynastie contre les oppresseurs asiatiques et aprs presque cent cinquante ans de colonisation. Ahmosis russit finalement semparer de leur capitale Avaris, et les poursuivre jusquen Palestine o il mit le sige devant la place-forte de Charouhen. Il progressa ensuite vers le nord-est et fit un raid dans le territoire de Zahi, sur la cte phnicienne. La puissance Hyksos tait enfin abattue.

28. Lensemble de cette priode trs obscure de lhistoire de lEgypte a fait lobjet dune publication, J. V. BECKERATH, 1965. 29. Sur les Hyksos et les divers problmes que posent leur occupation de lEgypte et ses squelles, cf. en dernier lieu J. VAN SETERS, New Haven-Londres, 1966.

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afrique ancienne

Le nouvel empire (1580-1085 avant notre re)


La XViiie dynastie30
Le roi Ahmosis I, salu par la postrit comme le pre du Nouvel Empire et le fondateur de la XVIIIe dynastie, fut de toute vidence dune vigueur et dune capacit exceptionnelles. Son fils Amnophis I lui succda ; digne successeur de son pre, il dirigea avec vigueur la politique intrieure aussi bien que la politique extrieure. Quoique plus proccup sans doute par lorganisation de lempire que par les conqutes, il trouva cependant le temps de consolider et dtendre la conqute de la Nubie jusqu la IIIe Cataracte. La Palestine et la Syrie ne bougrent pas pendant les neuf annes de son rgne. Amnophis I semble avoir mrit sa rputation de grandeur qui fut son apoge lorsque lon fit de lui et de sa mre les divinits tutlaires de la ncropole thbaine31. Ses successeurs furent Thoutmosis I et Thoutmosis II, puis la reine Hatshepsout qui pousa successivement chacun de ses deux demi frres, Thoutmosis II et Thoutmosis III. Toutefois, au cours de la cinquime anne de son rgne, Hatshepsout fut assez puissante pour pouvoir se dclarer chef suprme du pays. Pour lgitimer ses prtentions32, elle fit savoir que son pre tait le dieu national Amon-R qui se prsenta la mre de la reine sous les traits du pre de celle-ci, Thoutmosis I. Les vingt annes de son rgne pacifique furent prospres pour lEgypte. Elle sattacha tout particulirement aux affaires intrieures du pays et la construction de grands difices. Les deux ralisations dont elle fut le plus fire furent lexpdition au pays de Pount et lrection de deux oblisques flanquant le temple de Karnak. Toutes deux devaient tmoigner de sa dvotion son pre Amon-R. Aprs la mort de Hatshepsout, Thoutmosis III prit enfin le pouvoir. Dans la force de ses trente ans, il nous raconte lui-mme que, jeune prtre, il participait Karnak une crmonie o son pre tait officiant ; la statue dAmon le distingua et par un oracle le dsigna comme roi. Son premier acte fut de renverser les statues dHatshepsout et deffacer le nom et limage de celle-ci partout o ils apparaissaient. Sa vengeance assouvie, il forma rapidement une arme et partit en guerre contre une coalition des Etats-cits de la rgion de la Palestine, de la Syrie et du Liban, qui avaient uni leurs forces dans la ville de Megiddo et se prparaient la rvolte contre la domination gyptienne. Progressant avec une rapidit stupfiante, Thoutmosis surprit lennemi et lamena chercher refuge lintrieur des murs de la cit. Avec la reddition de Megiddo, toute la rgion jusquau Liban mridional tomba sous le contrle
30. Cf. J. VANDIER cf. note 11, ch. IX, pp. 335 -342 ; et ch. X, pp. 390 -414 ; T.G.H. JAMES, W.C. HAYES, Cambridge, 1973. 31. J. CERNY, 1927, pp. 159 -203. 32. Le Problme dHatshepsout et la perscution de la reine par Thoutmosis III a fait couler beaucoup dencre. On trouvera un bon expos du problme et des solutions qui lui ont t proposes dans J. VANDIER (cf. note 11), pp. 381 -383.

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Reine Hatshepsout assise. (Source : C. Aldred : New Kingdom Art of Ancient Egypt , fig. 21. Photo The Metropolitan Museum of Art, New York.)

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gyptien. Thoutmosis III entreprit dix-sept campagnes ltranger et instaura une crainte des armes gyptiennes qui pendant longtemps imposa le respect en Syrie et dans le nord de la Msopotamie. LEgypte tait devenue une puissance mondiale ; les frontires de son empire stendaient au loin. Sur aucun autre rgne, nous navons de renseignements aussi complets que ceux fournis par les Annales de Thoutmosis III, graves sur les murs du temple de Karnak. Dautres dtails furent rapports par ses gnraux ; ces vnements furent transforms en contes populaires tels que celui de Jopp envahi par surprise par le gnral Djehouti qui cacha ses hommes dans des sacs et russit ainsi les faire pntrer subrepticement dans la ville assige une histoire qui rappelle beaucoup celle dAli Baba et des quarante voleurs. A Thoutmosis succdrent deux pharaons pleins de capacits et dnergie : Amnophis II et Thoutmosis IV, ce dernier troitement alli au royaume du Mitanni par son mariage avec la fille de la maison royale. Cest cette princesse, sous son nom gyptien de Mout-em-Ouya qui figure sur les monuments comme tant lpouse principale du pharaon et la mre dAmnophis III. Quand Amnophis III succda son pre, il avait probablement dj pous la principale de ses femmes, la reine Tii. Laccession au trne du jeune roi eut lieu un moment de lhistoire gyptienne o, grce quelque deux sicles de ralisations uniques tant lintrieur qu lextrieur, le pays tait lapoge de sa puissance politique et connaissait la prosprit conomique et le dveloppement culturel. De surcrot, la paix rgnait sur le monde et le pharaon et son peuple pouvaient profiter des nombreux plaisirs et du luxe que la vie leur offrait alors. Il semble quAmnophis III se soit peu souci de maintenir son autorit ltranger, bien quil se soit vritablement efforc de retenir ses Etats vassaux et ses allis par des dons libraux en or nubien. Vers la fin de son rgne, comme il ressort clairement des lettres de Tellel-Amarna33, labsence de dmonstrations militaires encouragea les hommes nergiques comploter pour retrouver leur indpendance et se rvolter contre lautorit gyptienne. Amnophis III cependant ne semble pas sen tre proccup outre mesure. Cest en tant que btisseur et patron des arts quil mrita son nom de Amnophis le Magnifique . Cest lui que nous devons le temple de Louxor qui est considr comme le plus beau de tous les difices du Nouvel Empire, ainsi que dautres ralisations architecturales Karnak et dautres encore dans tout le pays et ailleurs comme en Nubie Soleb. Bien que le culte dAton ait commenc sous le rgne dAmnophis III, son dveloppement semble navoir pas influenc le culte des autres dieux jusqu une priode avance de son rgne ; cest peut-tre au cours de sa trentime anne de rgne que son fils Amnophis IV (connu plus tard sous le nom dAkhnaton) serait devenu co-rgent. Physiquement faible, le corps
33. Trois cent soixante-dix-sept tablettes cuniformes dcouvertes dans les ruines du bureau des Archives de la capitale et comprenant essentiellement de la correspondance entre Amnophis III et Akhnaton dune part, et dautre part les rois du Hatti, de lArzawa, du Mitanni, de lAssyrie, de la Babylonie, de Chypre et les gouverneurs des villes de Palestine et de Syrie. Sur ces textes, cf. W.F. ALBRIGHT, Cambridge, 1975.

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LgypTe pharaOnique

frle et effmin, le nouveau roi navait en lui ltoffe ni dun soldat ni d un homme dEtat. Il se proccupa surtout de problmes intellectuels et spirituels, ou plutt de ses propres problmes intellectuels et spirituels. Combl de son titre de celui qui vit la Vrit , il cherchait se rapprocher toujours plus troitement et plus harmonieusement de la nature et trouver dans la religion des relations plus directes et plus rationnelles avec sa divinit34. Amnophis IV, jeune et fanatique, fut linstigateur dune profonde volution politique. Lobjet de ses attaques fut principalement le clerg dAmon. Ses mobiles taient peut-tre tout autant politiques que religieux. En effet, les grands prtres du dieu national Amon-R Thbes avaient acquis une puissance et une richesse telles quils constituaient une menace directe pour le trne. Amnophis IV, au dbut de son rgne, vcut encore Thbes, o il fit lever un grand temple ddi Aton lest du temple dAmon Karnak. Puis, manifestement ulcr par les ractions que ses rformes suscitaient Thbes, il dcida de quitter la ville. Il cra une nouvelle rsidence royale Tell-el-Amarna, en Moyenne-Egypte. Dans la sixime anne de son rgne, lui-mme et sa famille, ainsi quune importante suite de fonctionnaires, prtres, soldats et artisans, se rendirent la nouvelle rsidence quil appela Akhet Aton (cest--dire lhorizon dAton ), o il vcut jusqu sa mort qui survint quatorze ans plus tard. Il changea son propre nom en celui de Akhnaton , ce qui signifie Celui-qui-est-au-service dAton , tandis quil donnait sa reine Nefertiti le nom royal de Neferneferou-Aton , autrement dit Beau-de-beaut est Aton . Non content de proclamer Aton Le Seul Vrai Dieu , Akhnaton sen prit aux anciennes divinits. Il ordonna en particulier que le nom dAmon ft ray de toutes les inscriptions, mme dans les noms comme celui de son pre. Il dcrta en outre la dissolution du clerg et la dispersion des biens des temples. Cest sur ce point quAkhnaton souleva la plus violente opposition, car les temples vivaient de subventions accordes par le gouvernement, en change des bndictions solennelles donnes aux entreprises de lEtat. Tandis que le tumulte grondait autour de lui, Akhnaton vivait dans sa capitale, adorant son dieu unique. Ctait le culte de la puissance cratrice du soleil sous le nom dAton ; ce culte navait nul besoin dimages du Dieu, et il se pratiquait en plein air, dans la cour du temple, consistant surtout dposer des fleurs et des fruits sur lautel. La religion dAton tait bien plus simple que la religion traditionnelle, car elle sappuyait sur la vrit, ou plutt sur la libert individuelle. Elle se rattachait lamour de la nature, car les pouvoirs crateurs de vie du soleil sexprimaient universellement dans toute chose vivante. Lhymne compos par le roi35 exprime, par-dessus tout, une joie de vivre spontane et lamour de toutes les choses cres, dans lesquelles lesprit dAton sincarnait. Akhnaton, en esthte quil tait, mprisait les formes stylises de lart traditionnel et insistait pour que lartiste, dans un esprit de libre naturalisme,
34. Amnophis IV-Akhnaton et son poque ont rcemment fait lobjet de nombreuses publications. On consultera C. ALDRED, 1968. 35. Traduction de J.A. WILSON, in J.B. PRITCHARD. 1969. op. cit. pp. 369 -371.

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Akhnaton devant le soleil (photo fournie par le D G. Mokhtar).

LgypTe pharaOnique

reprsentt lespace et le temps perceptibles immdiatement et non pas sous leur aspect dternit. Il permit ainsi que lui-mme et sa famille fussent reprsents dans des poses autres que solennelles : en train de manger, de jouer avec leurs enfants ou de les treindre. Il ne chercha nullement cacher au public sa vie prive ; en agissant ainsi, il choqua ses contemporains qui trouvaient cette absence de crmonial malsante pour sa condition de RoiDieu. La rvolution atoniste ne survcut pas Akhnaton. Son co-rgent et successeur, Smenkhar entreprit immdiatement de se rconcilier avec le clerg dAmon. Un compromis fut trouv, aux termes duquel Amon tait nouveau reconnu. Smenkhar ne rgna pas plus de trois ans ; son successeur fut Toutankhaton qui par la suite changea son nom en celui de Toutankhamon36. Puisque nous savons que ce jeune pharaon mourut vers lge de dix-huit ans et quil rgna au moins neuf ans, il avait aux alentours de huit ans quand il monta sur le trne. Lorigine de ces deux rois est discute ; cependant tous deux fondaient leurs prtentions au trne sur le fait quils avaient pous les filles dAkhnaton. Pendant le rgne de Toutankhamon, et mme aprs sa mort, lon hsita quelque peu rpudier Aton qui, malgr la rhabilitation dAmon, gardait sa place parmi les dieux. Cet tat de choses se prolongea pendant le rgne du roi A qui suivit celui de Toutankhamon. Ce nest quavec Horemheb que la perscution dAton commena avec le mme acharnement que lon avait auparavant dploy contre Amon.

La XiXe dynastie37
Horemheb tait issu dune ligne de nobles provinciaux dune petite ville de Moyenne-Egypte. Sa longue carrire de marchal de larme gyptienne et dadministrateur lui donna loccasion de mesurer la corruption politique qui stait dangereusement accrue depuis le dbut du rgne dAkhnaton. Il lana rapidement une vaste srie de rformes qui furent salutaires pour le pays. Il promulgua galement un dcret pour hter le recouvrement du revenu national et mettre un terme la corruption des fonctionnaires militaires et civils. Horemheb tmoigna dune faveur particulire lgard dun officier du nom de Ramss quil nomma vizir et choisit comme son successeur au trne. Mais ctait dj un vieillard et il ne rgna que deux ans. Aprs lui, vint son fils et co-rgent, Sthi I, premier dune ligne de guerriers qui concentrrent tous leurs efforts pour redonner lEgypte son prestige lextrieur. Ds que Sthi I monta sur le trne, il eut faire face la dangereuse coalition de diffrentes cits syriennes, encourages et mme soutenues par les Hittites. Il eut la chance de pouvoir attaquer la coalition, la vaincre et redonner lEgypte la possibilit de reprendre le contrle de la Palestine. Peu aprs avoir repouss
36. La dcouverte sensationnelle, en 1926, de la tombe pratiquement inviole du jeune pharaon a suscit de trs nombreux articles. On consultera surtout H. CARTER et A.C. MACE, Londres, 1923 -1933, et Ch. DESROCHES-NOBLECOURT, Paris, 1963. 37. Cf. J. VANDIER cf. note 11, chap. IX, pp. 349 -356 et chap. X, p. 418 -422 ; R.O. FAULKNER, Cambridge, 1975.

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2 1. Trsor de Toutankhamon. Intrieur de lantichambre. La couche dHathor. 2. Howard Carter, larchologue qui dcouvrit le tombeau de Toutankhamon, avait d ouvrir un sarcophage de pierre et trois cercueils embots avant datteindre le quatrime qui renfermait la momie. Le masque en or massif battu leffigie du dfunt, qui tait pos sur le visage, est lune des pices les plus spectaculaires de lexposition Treasures of Tutankhamun . (Photo Harry Burton, coll. The Metropolitan Museum of Art, New York.)

LgypTe pharaOnique

une attaque libyenne, Sthi pntra en Syrie septentrionale o les troupes gyptiennes entrrent en conflit ouvert avec les Hittites pour la premire fois. Il russit prendre Kadech, mais bien que les Hittites eussent t contraints se retirer provisoirement, ils tendirent leur influence en Syrie septentrionale. La guerre fut poursuivie par son successeur Ramss II. Sous le rgne de Ramss II, la rsidence royale et le centre administratif furent transfrs dans une ville situe dans la partie nord-est du Delta et nomme Pi-Ramss, o fut tablie une base militaire, convenant bien aux manuvres dimportants corps dinfanterie et de chars de guerre. Dans la cinquime anne de son rgne, Ramss II partit la tte de quatre armes pour craser une puissante coalition de peuples asiatiques rassembls par le roi hittite Moutaouali, et poursuivre les tentatives de son pre pour rcuprer les possessions gyptiennes en Syrie septentrionale. Dans la clbre bataille qui eut lieu prs de Kadech sur lOronte, lavant-garde des forces de Ramss tomba dans un pige tendu par lennemi, une de ses armes fut mise en droute par les chars hittites et lui-mme dut se battre pour sortir dune situation dsespre ; il russit cependant regrouper ses forces et transformer ce qui aurait pu tre une droute en une victoire quelque peu douteuse. Des reprsentations et des comptes rendus dtaills de cette bataille ainsi que de certaines des campagnes les plus glorieuses de Palestine et de Syrie qui se droulrent avant et aprs cette bataille, furent sculpts sur les murs des grands temples de Ramss II taills dans le roc, Abou-Simbel et El-Derr en Basse-Nubie, dans son temple dAbydos, sur le pylne quil fit ajouter au temple de Louxor et dans le temple de Karnak ainsi que dans son temple funraire, le Ramesseum. Les hostilits entre les deux pays se poursuivirent pendant un certain nombre dannes. Ce nest pas, en fait, avant la vingt et unime anne de son rgne que Ramss II conclut finalement la paix en signant un remarquable trait avec le roi hittite Hattousil. Par la suite, des relations cordiales furent entretenues entre les deux puissances et Ramss pousa la fille ane de Hattousil au cours dune crmonie prsente partout comme un symbole de paix et fraternit . En consquence de cet accord, linfluence gyptienne stendit le long de la cte jusqu Ras-Shamra (Ougarit), ville de Syrie septentrionale. Bien que les Hittites aient conserv leur pouvoir lintrieur, dans la valle de lOronte, celui-ci tait prs de sa fin. A la mort de Hattousil, un nouveau danger apparut avec la migration des Peuples de la Mer 38. Cette migration en masse irradia, partir des Balkans et de la rgion de la mer Noire, sur tout lest du monde mditerranen et bientt submergea le royaume hittite. Ramss, qui vieillissait (il rgna soixante-sept ans), ne prit pas garde aux signes inquitants venus de ltranger, et son vigoureux successeur Mineptah se trouva plac devant une situation grave quand il monta sur le trne.
38. Sur les Peuples de la Mer , cf. en dernier, lhypothse hardie de A. NIBBI, 1975, pp. 146 -159.

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Trsor de Toutankhamon : Le masque funraire en or massif de Toutankhamon. (Source : The Connoisseur et M. Joseph, op. cit., photo F.L. Kennett).

LgypTe pharaOnique

Un trs grand nombre de belliqueux Peuples de la Mer avaient pntr dans la rgion ctire louest du Delta et, stant allis aux Libyens, menaaient lEgypte. Mineptah les affronta dans une grande bataille dans louest du Delta pendant la cinquime anne de son rgne, et infligea aux envahisseurs une crasante dfaite. Sur les stles de Mineptah, il est fait mention de ses activits militaires dans la rgion syro-palestinienne, et lon trouve numrs les cits et les petits Etats quil conquit, dont Canaan, Askalon, Gzer, Yenoam et Isral (ce dernier mentionn pour la premire fois dans les documents gyptiens).

La XXe dynastie39
A la mort de Mineptah, il y eut une lutte dynastique et le trne fut occup par cinq souverains plus ou moins phmres dont lordre de succession et le degr de parent nont pas encore t tablis avec une certitude raisonnable. Lordre fut rtabli par Sethnakht qui occupa le trne pendant trois ans et fut le premier roi de la XXe dynastie. Son fils Ramss III lui succda et, au cours dun rgne de plus de trente et un ans, semploya faire renatre, alors quil tait dj bien tard, la gloire du Nouvel Empire. Au cours des cinquime et onzime annes de son rgne, il infligea une dfaite dcisive aux hordes denvahisseurs venues de Libye occidentale et, au cours de la huitime, fit battre en retraite les Peuples de la Mer, venus en masse ordonne par mer et par terre. Il est significatif que ces guerres furent toutes trois dfensives et eurent lieu, part lunique expdition sur terre contre les Peuples de la Mer, aux frontires de lEgypte, ou mme lintrieur du pays. Une seule dfaite et signifi la fin de lhistoire de lEgypte en tant que nation, car il ne sagissait pas l de simples attaques militaires lances dans un but de pillage ou de domination politique, mais de vritables tentatives doccupation du riche Delta et de la valle du Nil par des nations entires de peuples avides de terres, comprenant les combattants, leurs familles, leurs troupeaux et leurs biens. Face aux maux internes qui assaillaient alors son pays, Ramss III fut moins heureux que devant les ennemis venus de ltranger. LEgypte tait accable par des perturbations dans la main-duvre, des grves sur le tas douvriers du gouvernement, une inflation du prix du bl, une chute de la valeur du bronze et du cuivre. La dcadence fut complte sous les rois suivants : de Ramss IV Ramss XI. La faible autorit de la maison royale fut rendue encore plus prcaire par la puissance accrue des prtres dAmon, qui finalement sarrangrent pour choisir un grand-prtre, Hrihor, pour monter sur le trne et fonder une nouvelle dynastie.

39. Cf. J. VANDIER (cf. ci-dessus, note 11), chap. IX. pp. 356 -366 et chap. X, pp. 432 -439.

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afrique ancienne

priode de dclin

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dynasties XXi XXiV


Au cours de la XXIe dynastie, le pouvoir fut partag, dun commun accord, entre les princes de Tanis dans le Delta41 et la dynastie de Hrihor Thbes. A la mort de ce dernier, Smends, qui gouvernait le Delta, semble avoir exerc son autorit sur tout le pays. Cette priode vit lpanouissement dune nouvelle puissance, une famille dorigine libyenne, venue du Fayoum. Il se peut qu lorigine ils aient t des mercenaires qui staient tablis l quand lEgypte abandonna lEmpire42. Toutefois, lun des membres de cette famille, appel Sheshonq, russit semparer du trne dEgypte et fonder une dynastie qui dura environ deux cents ans. Vers la fin de la XXIIe dynastie, lEgypte se trouva irrmdiablement divise en petits Etats rivaux et menace la fois par lAssyrie et par un puissant Soudan indpendant. Pourtant, un homme du nom de Pdoubast russit asseoir une dynastie rivale. Bien que Manthon appelle dynastie tanite cette XXIIIe dynastie, les rois nen continurent pas moins porter les noms des pharaons de la XXIIe dynastie : Sheshonq, Osorkon et Taklot. Sous ces deux dynasties, lEgypte maintint des relations pacifiques avec Salomon Jrusalem qui pousa mme une princesse gyptienne. Pourtant, au cours de la cinquime anne du rgne du successeur de Salomon, Sheshonq attaqua la Palestine. Bien que lEgypte nait pas cherch conserver la Palestine, elle regagna un peu de son ancienne influence et bnficia dun commerce extrieur dvelopp. La XXIVe dynastie ne comprend quun seul roi, Bakenrenef, que les Grecs appelaient Bocchoris, fils de Tefnakht. Cest probablement ce dernier qui signa un trait avec Hoshen de Samarie contre les Assyriens. Bocchoris entreprit de soutenir le roi dIsral contre le roi assyrien Sargon II, mais son arme fut battue Raphia en -720. Son rgne prit fin quand le roi du Soudan Shabaka envahit lEgypte.

La XXVe dynastie ou dynastie soudanaise43


Aux alentours de 720, il y eut une nouvelle invasion de lEgypte, mais cette fois venue du sud. Dune capitale situe prs de la IVe Cataracte, Peye, un Soudanais qui gouvernait le Soudan entre les Ire et VIe Cataractes, se trouva assez puissant pour dfier le trne des pharaons. Il eut vent de la nouvelle quun certain Tefnakht de Sais avait russi unifier le Delta, avait occup
40. Cf. KITCHEN, Warminster, 1973. La gnalogie et la chronologie de cette poque confuse est tudie par M. BIERBRIER, Londres, 1975. 41. Cf. J. YOYOTTE, 1961, pp. 122 -151. 42. Cf. W. HOLSCHER, Glckstadt, 1937. 43. Vue densemble dans H. VON ZEISSL, Glckstadt, 1944. Pour plus de dtails sur cette priode, cf. chap. 10 de ce volume.

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Trsor de Toutankhamon : Pot onguent en forme de double cartouche probablement usage rituel. (Source : The Connoisseur et M. Joseph, op. cit. Photo F.L. Kennett.

afrique ancienne

Memphis et mettait le sige devant Hraklopolis. Lorsquil apprit que le gouverneur dHermopolis en Moyenne-Egypte stait joint aux forces de Tefnakht, il envoya une arme en Egypte. Ctait sans aucun doute un vaillant chef. Sa conduite chevaleresque au combat, sa manire de traiter dignement les princesses faites prisonnires, son amour des chevaux, la faon dont il clbrait scrupuleusement les crmonies religieuses, et son refus de traiter avec les princes vaincus, qui selon les rites taient impurs (ils ntaient pas circoncis et mangeaient du poisson), tous ces traits sont rvlateurs de sa personnalit. Cette dynastie dura soixante ans, jusquau moment o les Assyriens, aprs bien des campagnes, russirent y mettre fin.

La dynastie sate44
LEgypte fut libre de la domination assyrienne par un Egyptien du nom de Psammtique. En 658, il russit avec laide de Gygs de Lydie, et des mercenaires grecs, dtruire tous les vestiges de la suzerainet assyrienne, et fonder une nouvelle dynastie, la XXVIe. Les rois de cette dynastie furent plus ou moins des hommes daffaires qui sefforcrent courageusement de redresser la situation de lEgypte en contribuant la prosprit commerciale du pays. La Haute-Egypte devint le grenier o saccumulait la production agricole que vendait la Basse-Egypte.

La priode perse45
Sous le rgne de Psammtique III, les Egyptiens durent subir la conqute de leur pays par les Perses dirigs par Cambyse ; avec cette occupation, lhistoire de lEgypte comme puissance indpendante sacheva pratiquement. La XXVIIe dynastie comprit des rois perses. La XXVIIIe dynastie fut celle dAmyrte, dynaste local qui fomenta une rvolte durant le rgne tourment de Darius II. Grce des alliances avec Athnes et Sparte, les rois des XXIXe et XXXe dynasties russirent conserver lindpendance ainsi conquise pendant une soixantaine dannes. La seconde domination perse en Egypte commena sous Artaxerxs III en 341. Alexandre y mit rapidement fin en envahissant lEgypte en 332, aprs avoir battu les Perses la bataille dIssos.

44. Cf. J. VANDIER (cf. note 11), chap. XIII, pp. 574 -600. Sur lintervention sate en Nubie, trs important pour lhistoire de lAfrique. Cf. S. SAUNERON et J. YOYOTTE, 1952, pp. 157 -207. 45. Louvrage de base sur cette priode demeure G. POSENER, Le Caire, 1936.

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chapitre

egypte pharaonique socit, conomie et culture


J. Yoyotte

conomie et socit
champs et marais
La constitution de lEtat pharaonique autour de lan 3000 et la priode obscure qui suivit correspondirent sans aucun doute un grand dveloppement conomique. Les tombes royales et prives dpoque thinite le laissent entrevoir : les dimensions des btiments augmentent et de nombreux objets dart suggrent les progrs du luxe et le savoir-faire raffin des artisans. On ne saurait dmontrer si la ncessit de coordonner les irrigations fut la cause majeure de la formation dun Etat unifi ou si la runion du pays sous les rois thinites, jointe au dveloppement de lcriture, allait permettre de coordonner les conomies rgionales par la rationalisation des travaux dinfrastructure et la rpartition systmatique des ressources alimentaires. Toujours est-il que, jusquau XIXe sicle de notre re, la prosprit et la vitalit de lEgypte seront lies la culture des crales (bl, orge). Un systme de bassins dinondation, qui disciplinent et talent, entre des digues de terre, les eaux et les limons apports par la crue, a dur jusquau triomphe actuel de lirrigation prenne : il est attest ds le Moyen Empire, et on peut supposer quil avait pris forme de plus hautes poques1. Ce
1. Les textes relatifs aux techniques dirrigation sont trs rares. La plus ancienne allusion sre lirrigation par basins (hod) se trouve dans les textes des sarcophages du Moyen Empire (A. DE BUCK, Chicago, 1951, p. 138 b-c).

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1 2

1. Moisson. (Source : J. Pirenne, 1961, Vol. I, fig. 79 (haut), p. 256. Mastaba dAkhet-hetep, muse du Louvre, n 6889). 2. Confection dune meule. (Source: J. Pirenne, 1961, Vol.1, fig. 79 (bas), p. 256. Mastaba de Ptahsekhem-ankh. Museum of Fine Arts, Boston, n 6483.)

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gypTe pharaOnique : sOciT, cOnOMie eT cuLTure

systme ne permet videmment quune rcolte par an ; en revanche, la courte dure du cycle agricole libre beaucoup de main-duvre au profit des grands travaux que demandent les constructions divines et royales. Les Anciens pratiquaient aussi une irrigation prenne en levant leau de canaux ou de bassins creuss jusqu la nappe souterraine. Mais longtemps les jambes et les paules dhommes chargs de palanches furent les seules machines lvatrices quils connurent et larrosage par rigoles resta rserv aux cultures marachres, aux arbres fruitiers et aux vignobles (il est possible, toutefois, que lapparition du shadouf au Nouvel Empire ait permis de faire par endroits une double rcolte annuelle de crales)2. Faute de savoir stocker les eaux, on ne savait pas encore pallier les consquences quavaient les Nils trop bas, cause dinfertilit pour nombre de bassins, et les Nils trop hauts, qui dvastaient les terrains et les habitations. Toutefois, des greniers et le dveloppement des transports fluviaux permettaient dassurer lalimentation dune province par une autre ou dune anne sur la suivante. Les rendements moyens sont bons ; les surplus font vivre un personnel administratif surabondant et les travailleurs de fabriques dimportance moyenne (arsenaux maritimes et fabriques darmes, filatures de certains temples, etc.). Les temples et les hauts fonctionnaires, par le contrle quils exercent plus ou moins selon les priodes sur les ressources alimentaires, peuvent se constituer des clientles. Le pain et la bire, tirs des crales, sont la base de la nourriture quotidienne, mais lalimentation des anciens Egyptiens nen fut pas moins tonnamment diversifie. On est frapp par le nombre de types de gteaux et de pains qui sont recenss dans les textes. Les jardins procurent, comme de nos jours, fves, pois chiches et autres lgumineuses, oignons, poireaux, laitues et concombres. Les vergers fournissent des dattes, des figues, des noix de sycomore, du raisin. Une viticulture savante, pratique principalement en divers points du Delta et dans les oasis, offre une grande varit de crus. Des ruchers contribuent lalimentation en sucre. Lhuile est extraite du ssame et du nebaq, lolivier, introduit au Nouvel Empire, restant rare et russissant assez mal. LEgypte pharaonique na pas transform la totalit de la Valle en terrain agricole et, ct des ressources quelle tirait des champs et des jardins, elle trouvait des ressources complmentaires dans les marais et les tangs qui couvraient, en vastes tendues, les franges septentrionales du Delta et les rivages du lac Moeris, ou qui, par places, occupaient les terrains dprims en bordure du dsert et au creux des mandres du Nil. Dans ces pehou, on chassait ou capturait une sauvagine abondante et varie ; on pchait, la senne, la nasse, au panier, la ligne, la grande varit des poissons du Nil, lesquels, en dpit dinterdits qui en frappaient la consommation selon les provinces ou le statut des personnes, tenaient un rle certain dans lalimentation populaire. Un appoint tait fourni, en outre, par ces produits de cueillette que sont les rhizomes du souchet comestible, la moelle du papyrus et, partir de
2. Voir linterprtation ingnieuse que W. SCHENKEL a propos des donnes du Papyrus Wilbour, Wiesbaden, 1973.

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1. Chasse lhippopotame. 2. Pche au filet. (Source: J. Pirenne, 1961, Vol. 1, fig. 66, p. 201. Mastaba dAkhet-hetep, muse du Louvre. Photos Archives photographiques, Paris.)

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lpoque perse, les graines du lotus indien. Les marais, enfin, servaient de pturage aux vaches et aux bufs. Llevage bovin, encore que le climat, trop humide, ne lui ait pas t spcialement propice et que du cheptel frais ait t rgulirement import de Nubie et dAsie, tint une place considrable dans la vie et les reprsentations religieuses du pays. Les tables des dieux et des grands devaient tre bien alimentes en viande de buf ; lart du dcoupage tait spcialement raffin, les graisses animales couramment utilises pour fabriquer des onguents parfums. On sait que les Egyptiens de lAncien Empire sappliquaient garder captifs et engraisser dans des parcs un certain nombre despces oryx, bubales, gazelles, etc., et mme des grues et des hynes mais le pays renona par la suite un levage dcevant, qui mobilisait beaucoup de main-duvre, les ruminants du dsert devenant par la suite, dans les proverbes comme dans les rites denvotement, le symbole des tres inassimilables3. En revanche, ils connurent de belles russites dans llevage de basse-cour, avec notamment loie du Nil. Les chvres, si nfastes aux arbres dont la Valle tait pauvre, et les moutons, levs sur les jachres et les franges dsertiques, ainsi que le porc (en dpit de quelques interdits) prenaient une place apprciable dans lalimentation populaire. En pleine poque historique, on assiste une transformation du cheptel ovin : lancien blier aux cornes horizontales torsades, incarnation de Khnoum, de R, dHerishef et autres antiques divinits, sajoute vers 2000 et se substitue progressivement par la suite le blier aux cornes recourbes qui sera vou au dieu Amon et dont on discute lorigine, africaine ou asiatique. Deux espces africaines, domestiques par les Egyptiens, russirent spcialement bien et sont troitement lies, dans nos reprsentations, au pass pharaonique : lne, utilis ds la priode archaque, bte de charge que lhomme ne monte pas (et qui fut paradoxalement vou au mchant dieu Seth) et le chat familier qui napparat quau tournant de lAncien et du Moyen Empire (et quon adora comme une forme apaise des desses dangereuses).

Mines et industries
La chasse au livre et au gros gibier, que pratiquaient dans le dsert les nobles et les soldats de police, fournissait des plaisirs sportifs et un moyen de varier lordinaire, mais ne pouvait avoir une grande importance conomique. Ce que le dsert offre, cest un bel ensemble de ressources minires : fards vert et noir du dsert arabique, utiliss pour soigner et orner les yeux ds la prhistoire ; pierres solides et de belle apparence qui serviront aux btisseurs et aux sculpteurs (calcaire fin de Toura, grs du Silsileh, granit dAssouan, albtre dHatnoub, quartzite du Gebel Ahmar, grauwacke du Hammamat4) ; pierres semi-prcieuses telles que la turquoise du Sina ou les
3. Papyrus Lansing, 2, 8 -9 (R.A. CAMINOS, 1954, p. 382). Sur la signification religieuse de lantilope-oryx : Ph. J. DERCHAIN. 4. La grauwacke ou greywacke (inexactement qualifie de schiste dans beaucoup douvrages) est a fine-grained, compact, hard, crystalline, quartzore rock, very like slate in appearance and generally of various shades of grey . A. LUCAS, Londres, 1962, pp. 419 -20.

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cornalines et amthystes de Nubie. Trs tt, naquit une industrie de la glaure qui permettait de fabriquer des objets ayant laspect de la turquoise ou du lapislazuli (statite glace et faence gyptienne noyau de quartz). Au Nouvel Empire, lEgyptien amliore, grce lAsie, ses techniques de la verrerie et y passe matre. Un avantage que le pays tire des immensits arides qui lentourent est lor quon va chercher dans le dsert arabique et en Nubie. Symbole dimmortalit parfaite, ce mtal ne joue pas encore le rle conomique fondamental quil aura dans des civilisations plus rcentes ; on le tient, cependant, comme un signe essentiel de richesse, et il se voit attribuer plus de valeur que largent, mtal dimportation qui fut pourtant toujours plus rare et avait, lAncien Empire, plus de prix que lor. Les dserts contiennent quantit de gisements de cuivre, mais dassez faible teneur, sauf au Sina, et lEgypte devint bientt tributaire du cuivre dAsie. Il faut noter que les transformations de la mtallurgie pharaonique demeurrent toujours la trane de celles du Proche-Orient. Lge du bronze, puis lge du fer y sont plus tardifs quailleurs. Le mtal, heureusement remplac par le bois et le silex dans loutillage agricole, par les pierres dures pour le faonnage des sculptures, est relativement rare et prcieux, outils et armes tant conservs et distribus par les services publics5. La capacit industrielle de lEgypte ancienne saffirme en deux domaines qui la placent dans une position privilgie par rapport aux voisins asiatiques auxquels elle devait demander des mtaux et du bois de charpente. Les pharaons furent exportateurs de textiles, le lin dEgypte tant alors dune finesse ingale, et de papeterie. Le papyrus, utile tant de choses voiles, cordes, vtements, chaussures , permet de fabriquer un support crire trs souple qui est linstrument du pouvoir scribal et qui, partir du moment o lcriture alphabtique se rpand aux alentours de la Mditerrane orientale, est trs demand lextrieur. Lexploitation intense de cette plante a sans doute contribu pour beaucoup la disparition des marais, refuges des oiseaux, des crocodiles et des hippopotames qui gayaient, selon le got des Anciens eux-mmes, le paysage gyptien. Un facteur determinant des ralisations du rgime pharaonique rside incontestablement dans ses moyens de transport. Rarement utiliss, les bovins ntaient gure attels qu laraire ou au traneau funbre et cest lne, plus rsistant et moins exigeant qui, dans les champs comme sur les pistes dsertiques, tait lanimal de bt idal (on sait que le cheval, introduit au cours du IIe millnaire, resta un luxe de guerrier et que les riches virtualits conomiques de la roue, dont le principe tait connu pourtant ds lAncien Empire6, ne furent pas exploites). Avec un moindre rendement, certes, bien quon st lemployer par troupeaux entiers, lne prcda et sup5. Sous la XIIIe dynastie, des pointes de flche et de javelot de silex taient fabriques limitation des modles de mtal, mais selon une tradition technique archaque, comme le montre larmement retrouv dans la forteresse de Mirgissa (A. VILA, 1970. pp. 171 -199). 6. Une chelle de sige monte sur roulettes est reprsente dans un tombeau de la VIe dynastie (W.S. SMITH, Boston, 1949, p. 212 fig. 85).

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pla le chameau qui ne simplanta que lentement dans les campagnes partir de lpoque perse. LEgypte, pour les transports de masse longue distance, tait servie par son fleuve et par ses canaux : barques moyennes et grands bateaux assuraient une vitesse apprciable et une rgularit certaine. Les qualits prcoces de la nautique gyptienne ont rendu possibles aussi bien la centralisation de lconomie que les prodigieuses ralisations architecturales (pyramides, temples normes, colosses, oblisques). En outre, ds les Hautes Epoques, des voiliers taient lancs sur la mer Rouge et la Mditerrane (et rien ne permet daffirmer qu lorigine les Phniciens furent les initiateurs des Egyptiens en matire de navigation maritime). Pour dplacer notamment les lourdes masses de pierre indispensables aux constructions sacres, lingnierie pharaonique avait invent des procds subtils, mais dont la simplicit confond : utilisation des vertus drapantes du limon mouill pour dplacer de simples traneaux (ni roues ni rouleau) ; mise profit de la monte du Nil pour lancer les barges charges dnormes blocs ; recours des claies de roseaux pour freiner les bateaux7, etc. Cest dans la reconstitution de tels procds auxquels un moderne ne pense pas, obnubil quil est par des technologies sophistiques et dautres notions du rendement, que la recherche est en train de fournir la clef de la science mystrieuse des pharaons8. La plupart des procds agricoles et industriels avaient t invents ds le IIIe millnaire et il semble que lEgypte ait t lente, timide, voire misoniste, lorsquelle aurait pu tirer parti des innovations techniques qui lui furent rvles de lextrieur. Dans ltat prsent de la documentation et des tudes, on croirait que les remarquables ralisations des origines avaient fourni des solutions aux problmes vitaux qui se posaient aux habitants de la Valle et mis en place un systme social et politique efficace, le despotisme pharaonique , dont les carences taient comme refoules par une reprsentation religieuse si cohrente quelle survivra encore dans les temples, plusieurs sicles aprs que la mainmise de pouvoirs trangers eut dmontr linadaptation dune tradition et dune pratique sociale au dfi de jeunes puissances.

Le systme conomique et social


Mieux vaut sabstenir de qualifier en termes abstraits le mode de production pharaonique, que lon ne pourra jamais quentrevoir, faute de sources conserves en nombre suffisant9. Quelques donnes typiques se dgagent de la documentation disponible. Le commerce extrieur et lexploitation des mines et carrires relvent de lEtat. La plupart des transactions commerciales connues par les textes portent sur de faibles volumes de denres et sont faites de gr gr entre particuliers ; lintervention dintermdiaires professionnels est rare et parat bien impliquer dordinaire les agents commerciaux relevant du roi ou dun temple.
7. G. GOYON, 1970, pp. 11 -41. 8. En dernier lieu, H. CHEVRIER, 1964, pp. 11 -17 ; 1970, pp. 15 -39 ; 1971, pp. 67 -111. 9. Mise au point critique et bibliographie chez J.J. JANSSEN, 1975, pp. 127 -185.

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Rien ne permet dimaginer lexistence dune bourgeoisie dentrepreneurs et de commerants privs et si lexpression, parfois employe, de socialisme dEtat est ambigu et anachronique, il apparat bien que, dans lensemble, production et distribution aient relev de services administratifs. Un regard densemble sur le matriel disponible donnera en effet limpression que tout relve du roi. Doctrinalement, certes, celui-ci est le matre de toute dcision et de toute ressource. En vertu dun devoir thologique, il assure lordre cosmique, la scurit de lEgypte, le bonheur de ses habitants en ce monde et dans lautre, non seulement en exerant son mtier de roi, mais en entretenant les divinits, ce qui lamne partager sa prrogative conomique avec les temples. Dautre part, tant pour rendre le culte dans ces temples que pour grer les affaires de la nation, Pharaon, seul prtre en thorie, seul guerrier, seul juge, seul producteur, dlgue son pouvoir toute une hirarchie dindividus : un des moyens de salarier ces fonctionnaires est de leur confier des terres dont ils touchent le revenu. En fait, toute poque, le monopole royal sur les biens de production fut une illusion doctrinale. Assurment, les expditions qui vont au Pount, Byblos, dans les dserts, en Nubie, chercher des denres exotiques et des pierres, sont normalement envoyes par le roi et encadres par des fonctionnaires. Les constructions de temples relvent pareillement de ladministration. A lpoque impriale, le Pays de Koush annex et les protectorats palestinien et syrien sont directement exploits par la couronne, etc. En revanche, la mise en valeur de la terre gyptienne ne dpendait pas exclusivement de celle-ci. A ct de la maison du roi , il y a les domaines des dieux qui possdent des champs, du cheptel, des ateliers (le dieu Amon lui-mme, son apoge, put dtenir des mines) et disposent de leur propre hirarchie bureaucratique. Le fait que les dieux soient parfois immuniss par charte royale contre certains impts et rquisitions est, au fond, un signe que les temples sont propritaires de leurs terres, de leur personnel et de leur outillage. En outre, partir de la XVIIIe dynastie au moins, les guerriers reoivent des tenures hrditaires. Les hauts fonctionnaires bnficient de dotations foncires quils grent eux-mmes. Les scnes de la vie prive, sculptes dans les mastabas de lAncien Empire, montrent que leur maison possde ses troupeaux, ses artisans et sa propre flottille de transport. On ignore comment se constituent des fortunes prives et transmissibles, mais il est patent quil en existe et qu ct des fonctions quon peut seulement souhaiter transmettre ses enfants, il y a des biens de maison dont on dispose entirement. Cependant, pratiquement toute poque, les tenures sont dtendue restreinte et territorialement disperses, de sorte que les grandes fortunes ne prennent pas la forme, redoutable pour le pouvoir, de latifundia. La petite proprit rurale est atteste, notamment au Nouvel Empire o le terme champs dhommes pauvres dsigne en fait les terres de petits exploitants indpendants et bien distincts des tenanciers oprant sur les champs des dieux ou du roi. Relativement peu nombreux, les trangers que lon dporte en Egypte au temps des grandes conqutes sont des spcialistes (viticulteurs palestiniens, bouviers libyens) ou deviennent des colons militaires ; les esclaves acquis par des particuliers ne sont 116

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souvent que des domestiques et pour atteste quelle soit, la main-duvre servile (parfois pnale) ne fournit, croit-on, quune force limite lagriculture (encore que lassimilation tardive des rpondants magiques, mis la disposition des dfunts, un troupeau desclaves achets10 ferait croire que lesclavage permit, sous les Ramss, dassurer les gros travaux dirrigation et damendement). Il reste que la masse de la population laborieuse parat avoir t attache de facto la terre, une terre quelle navait gure lieu de fuir quen cas de dfaillance fiscale. On peut supposer que, dans les villages, prdominait une conomie domestique, le gros du travail des champs tant la charge des hommes. Dans les bourgs, les domaines royaux, les temples, la spcialisation professionnelle est pousse fort loin. Des corps parfois trs hirarchiss de boulangers, potiers, faiseurs de bouquets, fondeurs, sculpteurs, dessinateurs, orfvres, porteurs deau, gardiens en tous genres, bergers de chiens, moutons, chvres, oies, et ainsi de suite pour toutes les espces domestiques, relvent du roi ou des temples, le mtier senseignant de pre en fils. On sait relativement bien comment vivait la communaut des ouvriers qui, installs dans un village adoss la Valle des Rois (site actuel de Deir el-Medineh), creusaient et dcoraient les tombes des pharaons et des reines : artistes et excavateurs sont des fonctionnaires, dirigs par un scribe royal et deux chefs dquipe nomms par le souverain11. Ils peroivent, en crales, un salaire rgulier, prlev parfois directement sur les revenus dun temple, et des attributions en poisson, lgumes ou autres aliments. Ils changent entre eux de petits biens et de petits services et se jugent entre eux (sauf recourir au verdict oraculaire dun dieu local). Standing assez satisfaisant et position morale assez forte pour que la communaut sache recourir la grve en cas de retard de paiements.

Les services administratifs


Lorganisation et la rpartition de la production, la gestion de lordre public, le contrle de toute activit revenaient aux cadres administratifs relevant soit du prince le pharaon ou, durant les priodes de division, les chefs locaux , soit des temples. Ces cadres sont recruts parmi les scribes, la connaissance de lcriture tant la porte de toute rudition, de toute technique suprieure (les intresss se sont plu le faire valoir dans leurs Satires des mtiers et leurs essais pistolaires) et donc source confisque de pouvoir et de confort. Ces scribes, dpositaires de la culture profane et religieuse, rgnent sur toutes les activits professionnelles ; les hauts officiers des forces armes eux-mmes le sont au Nouvel Empire. Ils peuvent tre ingnieurs, agronomes, comptables, ritualistes, et beaucoup cumulent plusieurs comptences. Instruits non sans une brutale svrit, ils professent une morale souvent leve, charge dintentions bienveillantes et dun certain mpris lgard du commun, de respect pour lordre social tenu pour parfaite expression de lharmonie universelle. Mme lorsquils sabstiennent
10. J. CERNY, 1942, pp. 105 -133. 11. Bibliographie chez D. VALBELLE, 1974.

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de toute prvarication, conformment des principes trop souvent raffirms, ils jouissent de ressources proportionnes leur rang dans la hirarchie (lventail des rmunrations tant largement ouvert, au moins sous la XIIe dynastie)12 : dotations en terres, salaires en rations, bnfices sacerdotaux pris sur les revenus rguliers et offrandes royales aux temples, cadeaux honorifiques ou funraires reus directement du souverain. Les plus hauts mnent grand train en ce monde et dans lautre, et leur richesse, sans parler de leur influence, leur recrute une clientle. Titulatures et gnalogies montrent clairement quil ny avait pas une caste de scribes distincte dune caste de guerriers et dune caste de prtres. La classe dirigeante est une et se confond avec la fonction publique. Tout bon lve peut normalement accder aux emplois et monter fort loin si sa comptence et son zle le font distinguer par le roi, seul arbitre, thoriquement, en matire de promotion sociale. Il est toutefois normal de transmettre une partie au moins de ses fonctions ses enfants et nous ne devons pas tre trop dupes dune phrasologie qui prsente volontiers tout fonctionnaire comme quelquun que le roi a tir de rien. Nous connaissons des lignes de grands commis et dans la Thbes du Ier millnaire, on peut voir quelques familles se partager les postes et prtrises de la maison dAmon une poque, il faut le dire, o le droit dhrdit prend une importance considrable. Lhistoire pharaonique parat bien avoir t rythme par la lutte entre le haut fonctionnariat, tendant se constituer en pouvoir hrditaire et autonome, et la monarchie sattachant conserver le contrle des nominations. LAncien Empire disparat ainsi quand saffermissent, dans les provinces du Sud, les lignes de grands chefs ou prfets hrditaires. A la Deuxime Priode Intermdiaire, de hautes fonctions sont devenues un bien personnel susceptible dtre vendu. La fin du Nouvel Empire est venue lorsque le pontificat thbain et le commandement militaire du Sud runis deviennent lapanage dune dynastie de grands prtres dAmon et la priode libyenne verra se reproduire dans le Delta le processus de morcellement que la HauteEgypte avait connu durant la Premire Priode Intermdiaire. Les implications conomiques, causes et consquences de ces volutions, ne peuvent tre srieusement dfinies. On retiendra qu chaque priode daffaiblissement du pouvoir central, dmiettement territorial du systme administratif, des luttes intestines perturberont la tranquillit des campagnes, linfluence internationale et la scurit des frontires seront compromises ; les constructions religieuses se font plus rares ou plus modestes, la qualit des uvres dart diminue.

Lorganisation politique
Lidal avou de la socit gyptienne est donc une monarchie forte, sentie comme le seul moyen de donner au pays limpulsion ncessaire son bonheur. Le souverain est lessence du service public : le terme pharaon , vient de lexpression per-a qui sappliquait, sous lAncien Empire, la
12. Texte caractristique, G. GOYON, Paris, 1957.

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1. Remplissage de greniers (dessin). (Source : A. Badawy, A history of Egyptian architecture , Los Angeles, 1966, fig. 17, p. 36.) 2. Reddition des comptes. (Source : J. Pirenne, 1961, fig. 94 (haut), p. 297. Mastaba de Mrrouka, Saqqara. Photo Fondation gyptologique Reine Elisabeth, n 283.)

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grande maison du prince, y inclus sa rsidence et ses ministres et qui, au Nouvel Empire, en est venue dsigner la personne du roi. Celui-ci est dune autre nature que le reste des humains : les lgendes relatives sa prdestination, les quatre noms canoniques et les pithtes quil ajoute son nom de naissance, le protocole qui lentoure, la mise en scne qui accompagne ses apparitions et ses dcisions, la multiplication infinie de ses images, de ses cartouches et de ses titulatures dans les btiments sacrs, ses ftes jubilaires, le type de sa spulture (pyramides memphites, syringes thbains), marquent la diffrence. Une des manifestations les plus videntes de lusure priodique du pouvoir et de certaines pousses sociales est ladoption par un nombre croissant de particuliers de formes de tombeau13, de thmes iconographiques et de textes funraires qui taient auparavant rservs au seul roi. Dautre part, alors que la pratique monogame parat avoir prdomin chez les humains, le roi-dieu prend couramment plusieurs femmes ; il pouse parfois sa sur, voire ses filles. La dvolution du pouvoir royal est chose mystrieuse. Le transfert du trne de pre en fils est assurment habituel, conforme au modle donn dans le mythe par Osiris et Horus, prototype du fils qui procde linhumation de son pre et le venge de la mort, et le principe dhrdit prte parfois, comme sous la XIIe dynastie, un couronnement anticip du successeur. Il ne faut pas croire, cependant, que le droit dtre roi trouve simplement sa source dans une simple transmission hrditaire, de mle en mle et par primogniture. Les quelques souverains qui nous parlent de leurs antcdents insistent sur le libre choix que leur pre avait fait deux comme lieutenant-gnral et hritier prsomptif (Sthi I, Ramss II, Ramss III, Ramss IV). Cependant, les formules phrasologiques par lesquelles est rappele la lgitimit dun roi sont les mmes, que celui-ci soit le fils an de son prdcesseur ou un parvenu. Chaque souverain hrite de la royaut de R, de la fonction de Shou, du trne de Geb , succdant ainsi directement aux dieux fondateurs et ordonnateurs du monde ; chacun a t choisi par le dieu de sa ville dorigine. Prdestin sa fonction, le roi a t procr des uvres mmes du dieu solaire (mythe figuratif de la thogamie)14 et, au Nouvel Empire, la dsignation ou reconnaissance du nouveau roi par loracle dAmon fonde la lgitimit du nouveau monarque. Un droit divin direct lemporte donc sur la lgitimit dynastique. Chaque rgne est, en fait, un nouveau commencement. Cest le rite qui fait et maintient le souverain et, chaque fois que celui-ci agit en prtre ou en lgislateur, les mmes purifications, les mmes onctions, les mmes ornements renouvellent son apparition en roi . Assimil alors un dieu, ador parfois de son vivant comme un vritable dieu Amnophis III ou Ramss II, par exemple, travers leurs prodigieux colosses , le pharaon assume une fonction surnatu13. Le phnomne de diffrenciation du traitement posthume des rois, puis dusurpation progressive des privilges funraires du souverain par les particuliers se produisit plusieurs fois. Le premier cycle commena au cours de lAncien Empire puis fut acclr par laffaiblissement du pouvoir royal durant la Premire Priode Intermdiaire ; mais on ne peut plus soutenir que se produisit brusquement cette poque une dmocratisation des privilges funraires. 14. H. BRUNNER, Wiesbaden, 1964.

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relle sans toutefois prtendre srieusement possder des dons surnaturels et en restant au contraire lhomme par excellence qui dpend des dieux et qui doit les servir15. On compte quatre femmes devenues pharaons : curieusement, les deux premires (Nitocris et Sobek-nofrou) marquent la fin dune dynastie et les deux autres (Hatshepsout et Taouosr) ont t traites en usurpatrices par la postrit. Des honneurs taient prodigus aux mres, pouses et filles de roi. Certaines princesses du Moyen Empire et plus nettement encore, ultrieurement, Tii, premire femme dAmnophis III, et Nfertari, premire femme de Ramss II, neurent des honneurs exceptionnels. Linfluence quune Ahhotep, sous Ahmosis, ou dune Ahmose-Nofretari, sous Amnophis I, purent exercer sur les affaires politiques ou religieuses, fut sans doute dterminante. Lattribution des princesses ou des reines de la fonction rituelle d Epouse divine dAmon marque le rle moteur de la fminit et de la femme dans le culte rendu au dieu cosmique. Cependant rien ne permet de dceler srement les manifestations dun rgime matriarcal dans la conception gyptienne de la royaut et,16 notamment, la thorie selon laquelle le droit dynastique tait normalement transmis par les femmes chez les Amsides est loin dtre dmontre. Ltude des titulatures de grands et petits fonctionnaires, et des quelques textes lgislatifs et administratifs qui sont parvenus jusqu nous, permet de se faire une ide plus ou moins prcise de lorganisation des services : gouvernement des nomes ; hirarchie et rpartition des obligations cultuelles des prtres ; administrations royales ou sacerdotales des terres arables, du cheptel, des mines, des greniers, des trsors, des transports fluviaux, de la justice, etc. ; organigrammes savants, sinon rigoureux qui varirent videmment selon les poques , prouvant une science raffine de la gestion, de remarquables techniques de secrtariat et de comptabilit (rubriques, accolades, tableaux croiss, etc.). Cette paperasserie envahissante nen fut pas moins efficace. LEgypte dut sans doute plus sa puissance extrieure son organisation avance qu son agressivit, et ses ralisations monumentales qui ont brav le temps sont certainement dues lart que ses scribes avaient de manier sur une grande chelle le travail humain et les matriaux lourds. A la tte de lensemble des services, sige le tjaty, ou vizir , selon une dsignation traditionnelle en gyptologie. Ce premier ministre, responsable de lordre public, est compar au dieu Thot, cur et langue du Soleil R , il est avant tout la plus haute instance judiciaire de lEtat aprs Pharaon et le ministre de la justice. Certains vizirs qui furent en fonction durant plusieurs rgnes conscutifs durent prdominer dans la vie politique du pays. Nanmoins le tjaty (ou les deux tjaty au Nouvel Empire) ntait pas le seul conseiller du roi, ni mme ncessairement le premier. Nombre de dignitaires se vantent davoir t entendus huis clos par leur souverain ou davoir t choisis pour des missions extraordinaires et, lpoque impriale, le gouverneur de la Nubie fils royal honoraire, relve directement du pharaon et est presque souverain sur son territoire. A vrai dire, il ne semble pas que la puis15. G. POSENER, Paris, 1960. 16. Donnes utiles chez B. GROSS-MERTZ, 1952.

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sance politique des ministres se soit exactement reflte dans la hirarchie administrative. Certaines personnalits, le scribe des recrues Amenhotep, fils de Hapou, un architecte qui fut progressivement rig au rang des dieux pour sa sagesse, ou encore le pontife de Ptah, Khmouas, un des nombreux fils de Ramss II17, furent sans doute aussi influents que les vizirs contemporains. Le despotisme radical de la monarchie pharaonique ramenait la Rsidence le soin de dnouer les conflits politiques majeurs : la proscription de la mmoire de divers hauts fonctionnaires non seulement un Senmout et les autres familiers dHatshepsout, mais des personnages ayant servi des souverains moins contests (deux princes royaux et le vice-roi de Nubie Ousersatet sous Amnophis II) est le tmoin muet de crises gouvernementales.

Lorganisation militaire
Le roi est responsable de la scurit nationale. Doctrinalement, tout le mrite des victoires et des conqutes lui revient. Pour avoir tenu seul, avec sa garde, devant Kadech, Ramss II tira de ce thme, par limage et par la littrature, de grands effets de propagande, raffirmant la primaut du roi, seul sauveur par la grce divine, sur une arme dont pourtant sa dynastie tait issue. Bien entendu, ds le temps des pyramides, le pays tait dot dun commandement, la fois militaire et naval, spcialis, dirigeant des forces dj accoutumes manuvrer et parader en rangs disciplins. Cependant, au IIIe millnaire, les peuplades des contres avoisinantes ne font pas peser de bien lourdes menaces. Des razzias dpeuplent aisment la Nubie au profit de lEgypte ; de triomphales promenades, pour lesquelles on lve en masse les populations rurales, suffisent intimider et spolier les populations sdentaires des confins libyques et asiatiques, tandis que les chasseurs du dsert contrlent les mouvements de Bdouins famliques. Le meilleur de ce que nous savons des militaires memphites concerne leur participation des activits dintrt conomique et aux grands travaux de construction. Les quipes de jeunes recrues dlite qui servent de garde au roi encadrent le transport des pierres destines aux pyramides et certaines grandes expditions vers les mines du Sina ou les carrires orientales. Un corps para-militaire spcialis, les sementi18, prospecte et exploite les mines dor dans les dserts et la Nubie, tandis que les interprtes sen vont au loin ngocier ou arracher lacquisition de produits asiatiques ou africains. Avec la Premire Priode Intermdiaire, la division du royaume en principauts rivales modifie lorganisation militaire : aux suivants personnels du prince et aux contingents des nomes, sadjoignent des auxiliaires de choc, recruts chez les Nubiens ou les Amou asiatiques. Deux traits caractristiques, dj manifestes au IIIe millnaire, caractriseront toujours les annes pharaoniques : la participation, des troupes aux grandes entreprises conomiques ou monumentales, comme encadrement ou comme main-duvre ; le recours des troupes fraches et mordantes recrutes chez
17. Sur ce personnage, thse rcente de Farouk GOMAA, 1973. 18. Sur ce corps peu connu de chercheurs dor, J. YOYOTTE, 1975, pp. 44 -45.

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1. Plicans apprivoiss. (Source : J. Pirenne, 1961, Vol. 1, fig. 61 (haut), p. 188. Bas-relief au muse de Berlin.) 2. Oprations navales. (Source : J. Pirenne, 1961, Vol. 1, fig. 74 -75, pp. 220 -221. Mastaba dAkhethetep, muse du Louvre.) Photo Archives photographiques, Paris.

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des trangers. Volontiers militaire par sens de lordre et got du prestige, lEgypte se sentit dhumeur peu guerrire. Le Nouvel Empire, bien sr, temps de grands conflits internationaux, connatra un dveloppement jusqualors inconnu de larme de mtier, rpartie en deux armes, charrerie et infanterie, divise en grands corps darme, commande par une hirarchie complexe et servie par une importante bureaucratie, vaste structure qui tint tte aux empires et aux principauts dAsie et parat bien avoir rgl la crise ouverte par lhrsie atoniste. Les soldats reoivent de petites tenures et, sous les Ramss, de nombreux captifs, Nubiens, Syriens, Libyens, Peuples pirates de la Mer, seront incorpors et dots de la sorte. En dpit de leur acculturation assez rapide, les Libyens (renforcs peut-tre par des envahisseurs de mme origine) se constitueront en force autonome et finiront par faire de leur grand chef un pharaon. Pourtant, cette Egypte des guerriers meshouesh ne saura pas sadapter au renouvellement des techniques militaires, tandis que lAssyrie sorganisait en une formidable machine de combat. Dans le nouveau choc des empires, les rois sates, plutt que de dpendre de ces guerriers, sappuieront sur de nouveaux colons militaires, recruts chez les Ioniens, les Cariens, les Phniciens et les Judens. Enfin, dans les ultimes guerres contre lEmpire perse, les derniers pharaons indignes, comme dailleurs leurs adversaires, solderont des mercenaires grecs runis par des aventuriers cosmopolites. Le dtraquement de lappareil dfensif national qui ne dissipa ni le mythe ancestral du pharaon triomphateur unique, ni la nostalgie des conqutes passes (Geste de Ssostris), ni le souvenir complaisant des guerres intestines (Cycle de Petoubastis), fut le point faible dune Egypte renaissante dont, pour le reste, ni lconomie ni la culture ntaient tombes en dcadence.

reprsentations religieuses et morales


Les mythes
Une grandeur srement, une faiblesse peut-tre, de la civilisation pharaonique rside dans limage splendide quelle se fit du monde et des forces qui le rgissent, image cohrente qui se manifeste dans ses mythes, ses rites, ses arts, sa phrasologie et sa littrature sapientiale. Un trait doit tre rappel de cette mentalit gyptienne qui expliquera pourquoi lexpos succinct et partiel quon va lire de la mythologie pharaonique ne fournira ni claire hirarchie ou gnalogie du panthon, ni cosmogonie et cosmographie systmatiques. Pour apprhender une force, une ralit naturelle, la posie mythique accepte toutes les images, toutes les lgendes lgues par la tradition. Il peut y avoir plusieurs dieux uniques : le ciel est un plafond liquide, le ventre dune vache, le corps dune femme, une truie, etc. Il exista ainsi plusieurs visions de la gense de lunivers, qui furent combines de diverses faons dans les grandes synthses labores localement au cours des ges et dont chacune pouvait tre ractualise ltat pur dans laccomplissement 124

gypTe pharaOnique : sOciT, cOnOMie eT cuLTure

dun acte rituel donn, auquel elle confrait une dimension cosmique. De grands traits sont communs chaque systme. Le monde actuel est organis et maintenu par le soleil, aprs que la desse (Methyer, Neith) qui nageait dans le Noun, les eaux prexistantes, ou encore un collge de dieux rvolus (lOgdoade ou les dieux morts Edfou et Esna), ou encore la premire terre merge (Ptah-Totenen), eurent prpar la manifestation de ce dmiurge qui existait, virtuel, inerte , au sein du chaos. Celui-ci a dclench le processus gnrateur laide de Sa Main, premire desse, et sest dmultipli en couples successifs : Shou (latmosphre) et Tefnout, force de flamme, tous deux tres lonins, Geb (la terre) et Nout (le ciel) et, de proche en proche, tous les membres des Ennades, plus exactement des pluralits divines, procdent de lui. La structure prsente du cosmos, voulue par le dmiurge, est installe et complte par son verbe, par la concrtisation des sons et cest ainsi, notamment, que les hommes (rom) sont issus de ses larmes (ram), comme dailleurs aussi les poissons (remou). La force de la divinit solaire, un rayonnement vital mais qui peut tre destructeur, est l il de R , entit fminine qui se confond loccasion avec la desse par qui saccomplit la gnration des cratures, lorsque le dieu se ddouble, et qui, compagne et fille la fois, se manifeste dans la chevelure et les couronnes royales et peut tre saisie sous les apparences dun cobra, dun lion, dune torche, de lencens que le feu embrase. La gense qui na fait que rejeter lextrieur les tnbres premires, se renouvelle pratiquement chaque jour au lever du soleil. Chaque jour, comme aux origines, le crateur doit affronter des forces hostiles : le dragon Apopis qui menace dasscher le fleuve cleste, ou bloque la marche de lastre par laction de son il malfique19, la mystrieuse Tortue et les ennemis innommables qui se dchanent lOrient. Avant chaque apparition matinale, le soleil doit aussi se laver dans les tangs du bord du monde, se purifier de la nuit et de la mort. Il vieillit au cours de son priple diurne et il se rgnre mystrieusement, tandis quau long de la nuit, il parcourt sur un autre fleuve un autre monde. Au Nouvel Empire, de fantastiques compositions, telles que le Livre de lAmdouat ou le Livre des Porches, symboliseront les phases de cette rgnration physique des chairs de R, en dcrivant les rivages hants de divinits auxiliaires, de formes et de forces nigmatiques, de bienheureux et de damns. Ce monde est bien prcaire. La nuit, la lune, second il divin, se substitue lautre, mais il ne cesse de dcrotre, attaqu par le couteau dun dieu terrible, Thot ou Chonsou quon identifiera ensuite pudiquement lastre luimme20, ou encore par Seth, un cochon, un oryx Diverses lgendes, dautre part, racontent que lil droit, la desse incandescente, senfuit loin du soleil et doit tre rcupr. Lune delles, explicitement, lie cette escapade une opration danantissement lance contre lhumanit qui conspirait contre R vieillissant. Un beau jour, en effet, la rvolte est ne ici-bas et les hommes
19. Ce thme mythologique a t rcemment mis en lumire par J.F. BORGHOUTS, 1973, pp. 114 -150. 20. Choix de textes chez G. POSENER, S. SAUNERON et J. YOYOTTR, Sur laspect archaque des dieux lunaires, G. POSENER.

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y ont perdu leur galit premire21. Priodiquement aussi, le courroux de lil de R se rveille, cette puissante Sekhmet afflige les humains de maladies et le Nil insuffisant ajoute aux calamits de lanne . R a pardonn leur rvolte aux hommes et leur a donn la magie pour assurer leur survie, mais il sest loign deux. Une dynastie divine a rgn sur ce monde. En ces temps-l, Seth a tu Osiris qui, ressuscit par les soins dIsis et dAnubis lembaumeur, devient le parangon de tout roi dfunt et, par extension, de tout dfunt. Il est aussi limage quotidienne du soleil qui meurt au soir et la lymphe issue de son cadavre est tenue pour leau qui monte annuellement (une image, entre plusieurs autres, de la crue du Nil). Sokar-Osiris est aussi le grain quon enterre et qui germe. Seth, proscrit des tombes et des sanctuaires osiriens, resta longtemps un dieu vnr, brutalit vitale, entit orageuse, auxiliaire de R contre Apophis, dsordre ncessaire lordre22. Ce nest que vers le VIIIe sicle avant notre re quune ferveur nouvelle tirant Osiris et Isis de la sphre funraire o leur mythe fondait la survie, Seth fut dgrad au rang dApophis et trait comme personnification du Mal et comme patron des envahisseurs. Lharmonie suppose lunit ; lunit, toujours prcaire, appelle la runion. Rival dHorus, fils dOsiris, Seth en est lindispensable contrepartie. Selon la tradition premire, tout roi ralise dans sa personne Horus et Seth rconcilis, de mme que doivent tre runies les deux plaines du Nord et du Sud ou encore la terre noire de la valle et la terre rouge du dsert. Le mythe selon lequel lil dHorus a t arrach par Seth et soign par Thot supportera maintes gloses rituelles qui assimilent la rcupration de lil guri (oudjat) toute offrande, toute addition de grain nourricier et la lune elle-mme, en quelque sorte tout ce qui doit tre complet pour assurer la plnitude et la fcondit. A lordre divin rpondent non seulement la structure et les rythmes du monde physique, mais un ordre moral la Mat norme de vrit et de justice qui saffirme lorsque R triomphe de son ennemi et qui doit simposer, pour le bonheur des hommes, dans le fonctionnement des institutions comme dans les comportements individuels. R vit de Mat. Thot, dieu des savants, comptable de R, juge entre les dieux, est heureux par Mat 23.

Les dieux
Toutes les doctrines, toutes les images quon vient de voir sont reues dans tous les temples. Les hymnes qui chantent les attributs cosmiques et la merveilleuse providence du dieu initiateur reprennent les mmes motifs, quil sagisse dune desse primordiale comme Neith, dun dieu-terre comme Ptah, ou encore dAmon-R, de Khnoum-R, de Sobek-R. Les
21. A. DE BUCK, Chicago, 1961, pp. 462 -464. 22. H. TE VELDE, 1967. 23. Des textes mettent en parallle le drglement de la nature et la perturbation de lordre politique et social. Cependant, Mat est une notion morale et judiciaire et, en dpit dune thorie assez rpandue, il nest pas vident que ce concept englobe lordre physique du monde.

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grands mythes lil de R, lil dHorus, la passion dOsiris ainsi que les pratiques rituelles fondamentales sont communes tous les centres. Cependant, ce sont des dieux diffrents, possdant en propre leur nom, leur image traditionnelle, leurs manifestations animales, leurs dieux associs, qui sont les matres des diffrentes villes : Khnoum Elephantine, Esna et ailleurs, Min Coptos et Akhmim, Montou Hermonthis, Amon Thbes, Sobek Soumenou, au Fayoum et ailleurs, Ptah-Sokar Memphis, R-Harakht-Atoum Hliopolis, Neith Sas, Bastet Boubastis, Ouadjyt Bouto, Nekhbet El-Kab, etc., et les nombreux dieux locaux qui sont surnomms des Horus, les nombreuses desses qui sont des Sekhmet redoutables ou daimables Hathor. Avait-on anciennement rparti travers le territoire des figures qui taient associes dans des mythes plus ou moins oublis ? La chose est possible. En tout cas, lexistence prhistorique de diffrentes religions locales pourrait expliquer pour beaucoup le polythisme qui prolifre dans une religion dont lunit est manifeste. Il apparat que cette religion tendit, par des identifications, rduire cette pluralit quelques types : un dieu suprme, gnralement solaire et souvent explicitement identifi R (Amon-R, Montou-R, Haroeris-R, etc.) ; une dessecompagne qui est lil de R (Mot = Bastet = Sekhmet = Hathor, etc.) ; le dieu-fils combattant du type Horus-Onouris ; un dieu mort du type Osiris (Sokar, Seth, etc.). Les thologiens du Nouvel Empire prsentrent chaque ville initiale comme une station que le dmiurge avait touche au cours dune gense itinrante et considrrent que les trois premiers dieux de lEtat, Amon arien, R solaire, Ptah chthonien, taient trois manifestations cosmographiques et politiques dune seule et mme divinit. Le ddale des problmes thoriques poss par un panthon multiforme fut le domaine de maintes spculations thologiques, voire philosophiques : Ptah concevant dans son cur qui est Horus et crant par sa langue qui est Thot ; Sia, la connaissance et Hou, lordre , attributs majeurs du soleil ; les quatre Ames qui sont R (feu), Shou (air), Geb (terre) et Osiris (eau) ; linconnaissabilit et linfinit de Dieu qui est le ciel, la terre, le Noun et tout ce qui est entre eux , etc. Un vif sentiment de lunit divine prdomina chez les lettrs, partir au moins du Nouvel Empire, ce sentiment allant avec une foi qui vnrait, comme autant dapproches de lineffable, les mythes, les noms, les idoles de tous les dieux du pays. La dmarche du fameux Akhnaton qui ne voulut reconnatre comme dieu vritable que le seul disque visible du soleil, reste dans la droite ligne de la pense gyptienne. Elle est hrsie par la faon dont elle bouscula une tradition qui, faisant la part du mystre, acceptait et conciliait toutes les formes de pit et de pense.

Le temple
Tous les dieux ont cr leur ville, tous entretiennent leur domaine et, pardel leur domaine, lEgypte entire. Le roi, simultanment, soccupe de tous les dieux. Hritier du soleil, successeur dHorus, il lui incombait de maintenir lordre providentiel et pour cela, dentretenir des tres divins, eux-mmes menacs par dventuels retours du chaos, de dtourner les 127

Vendange et pressoir (Source : N. de G. Davies ; The Tomb of Rekh-mi-r at Thebes , 1943, Vol. II, pl. XLV. Photo The Metropolitan Museum of Art, New York.)

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colres de la desse, de recourir la perptuelle collaboration du divin pour que soient garantis le cycle de lanne, la monte du Nil, la croissance normale des plantes, la multiplication du cheptel, la neutralisation des rebelles, la scurit des frontires, la joie de vivre et le rgne de Mat parmi ses sujets. Pour ce faire, une science sacre recourt la magie du verbe et du geste, la magie des crits et des images, celle des formes architecturales, tous procds qui auront galement cours pour assurer la survie des dfunts. Les crmonies excutes par les prtres initis accompagnent les gestes rituels de formules verbales qui en renforcent leffet contraignant par des rfrences conjuratoires aux prcdents mythiques. A reprsenter ces rites, crire ces textes sur les murs des temples, on en fixe durablement laction. De mme, en multipliant dans les enceintes sacres les statues du roi et les images des particuliers, on leur permet, pour toujours, de servir le dieu, dtre ses commensaux et den recevoir un surcrot de force vitale. Du temple, larchitecte fait un modle rduit de lunivers dont il assure la prennit : son pylne est la montagne du Levant, son Saint des Saints obscur est le lieu o sendort le soleil, ses colonnes sont le marais primordial do la cration mergea, le soubassement de ses murs est la terre dEgypte. Avec ses jardins et ses btiments de service, il est isol par une haute enceinte de briques des impurets qui pourraient polluer le divin ; les officiants et les privilgis qui sont admis sur le tmenos sont astreints des lustrations et des interdits alimentaires, vestimentaires et sexuels. Pour que le culte soit effectivement assur par le pharaon, des tableaux gravs sur les murs le reprsentent qui accomplit les divers rites, et qui prsente, en de longs dfils, les nomes dEgypte, les phases de la crue, les divinits mineures qui prsident aux diffrentes activits conomiques. Au long de chaque jour, lidole, autrement dit la forme par laquelle on peut communiquer avec le dieu, est purifie, encense, vtue, nourrie et longuement invoque : des hymnes qui lexhortent lveil, raffirment sa puissance providentielle et sollicitent son action bienveillante. Lors des grandes ftes, le dieu sort en procession pour se recharger dnergie divine au contact des rayons solaires, pour visiter les tombes des rois morts et des dieux rvolus, pour ractualiser les vnements mythiques par lesquels le monde a t form24. Le temple est, avant tout, une usine o le roi, doubl par des prtres initis, pratique une haute magie dEtat pour assurer la bonne marche des choses (en premier lieu, pour assurer lalimentation de son peuple). Pour lointains quils soient, les dieux, ces moteurs du monde, nen sont pas moins sentis comme des tres personnels, proches de chaque mortel. Au Nouvel Empire, le commun sen vient les prier devant les portes secondaires des temples, dans des oratoires de village ou dans les vestiges de monuments anciens, o lon ressent leur prsence (le grand Sphinx de Gizeh notamment fut tenu comme une idole, la fois du soleil et dHouroun, dieu gurisseur
24. Notre connaissance du symbolisme des temples et de leur dcor ainsi que de leur fonctionnement rituel se fonde sur les grands monuments btis et dcors aux poques grecque et romaine (Edfou, Ombos, Dendara, Philae, etc.). Pour une information gnrale, cf. S. SAUNERON et H. STERLIN, Paris, 19751975.

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emprunt aux Cananens). Des hymnes sont gravs sur de petites stles pour dire la confiance que de simples mortels portent au dieu de leur ville, et, du grand Amon lui-mme, juge impartial, qui vient vers celui qui lappelle, qui coute les suppliques , on implore dhumbles grces pour sa sant ou ses affaires. De tout temps, dailleurs, les noms propres nous apprennent que toutes les couches de la population se rclamaient du patronage direct des plus grandes divinits. Au demeurant, en dpit de sa forte spcificit et dun clerg jaloux de secrets o rsidait la vie de la nation, la religion gyptienne fut singulirement accueillante. Elle sannexa au Nouvel Empire les divinits syro-palestiniennes, fit de Bs, gnie protecteur des femmes et des bbs, un habitant du Soudan oriental, accepta et gyptianisa Dedoun, seigneur de la Nubie, reconnut Amon dans le dieu-blier des Nubiens et implanta profondment le culte du dieu thbain en pays de Koush, identifia plus tard ses dieux ceux du panthon hellnique et, dans les campagnes, gagna le cur des colons grecs lpoque lagide. Pourtant, lidentification de la terre gyptienne et du monde organis informait singulirement sur lide que les sujets de Pharaon se faisaient des nations extrieures. Peuples africains et smitiques, cits et monarchies taient assimilables des forces de chaos, toujours prtes subvertir la cration (lcriture hiroglyphique caractrise tout pays tranger comme un dsert montagneux !). De part et dautre des portes, dans les temples, deux tableaux se font face, montrant au sud le roi triomphant des Nubiens, au nord le roi triomphant des Asiatiques25. Ces images anantissent magiquement, aux entres du microcosme, les rebelles qui menacent lordre ; au Nouvel Empire, les vastes reprsentations qui seront sculptes sur les parois extrieures pour montrer les campagnes victorieuses et les butins rapports au dieu ne feront quillustrer par lanecdote historique la coopration permanente du souverain et de la divinit dans le maintien de lquilibre universel. Trait de mentalit intressant et qui nuance le chauvinisme du dogme : les rites denvotement dirigs contre les princes et peuples dAsie, de Nubie et de Libye ne visent pas tant les ruiner qu les priver dintentions hostiles.

La morale
Une harmonie parfaite a t cre et le roi est l pour la maintenir. Lidal se situe donc au temps de R et les prtres de Basse Epoque imaginaient mme un ge perdu o les serpents ne mordaient pas, o les pines ne piquaient pas, o les murs ne croulaient pas, tandis que Mat rgnait sur terre26. Le rgime parfait nest pas une utopie que lon tend raliser par des rgles nouvelles quil convient dinventer ; il se situe aux origines et il est actuel du moment que lon se conforme Mat. Cest dire que la morale que professent les Enseignements rdigs par de hauts fonctionnaires mem25. Ch. DESROCHES-NOBLECOURT et Ch. KUENTZ, Le Caire, 1968, pp. 49 -57 et notes 178 -189, pp. 167 -8. 26. E. OTTO, Paris, 1969, pp. 93 -108.

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phites (Djedefhor, Ptahhotep) et par divers scribes des poques ultrieures (Ani, Amenemope), ainsi que les instructions graves dans les temples tardifs lintention des prtres, est fondamentalement conformiste et que la pdagogie ne tendait gure dvelopper les facults dinvention. Les textes o quelquun fait tat de ses trouvailles sont bien peu nombreux par rapport aux autobiographies conventionnelles et aux formules convenues. Le talent des nombreux sculpteurs qui surent faire uvre personnelle tout en acceptant tout naturellement les contraintes traditionnelles nen est que plus difiant. Lthique courante classe sur le mme plan les vertus proprement dites et les qualits intellectuelles, la biensance et la droiture, limpuret physique et la vilenie. Fonde sur une psychologie dsabuse, elle prne la soumission aux suprieurs et la bont envers les infrieurs. Il est admis que la russite sociale est la suite habituelle de la vertu et si la notion dune rtribution posthume des actes se dveloppa trs tt, les artifices magiques offert, par les formules funraires pour chapper au tribunal divin en marquent les limites. Un grand soin est apport lducation du comportement : ne pas trop parler, rester calme dans ses gestes, pondr dans ses ractions, idal que la statuaire gyptienne exprime merveille. Tout excs est prjudiciable : lemport trouble autrui et court sa propre perte. Certains sages, toutefois, introduisent dans leurs rflexions une vive religiosit intime et traduisent une aspiration au dpassement individuel. Mieux vaut un cur droit que daccomplir formellement les rites. Cest en Dieu quon trouve le chemin de vie . La dette de la sagesse biblique lgard de la culture gyptienne ne doit pas tre sous-estime. Mme si elle se rfre plus souvent des ncessits dordre social qu une comprhension charitable, la proccupation pour lautre est grande. Les rois et les scribes nous ont laiss de bonnes leons de morale sociale : soigner tout uniment les intrts du roi et ceux du peuple, ne pas avantager le fort au dtriment du faible, ne pas se laisser corrompre, ne pas tricher sur les poids et mesures. LEgypte dgagea aussi la notion de dignit humaine : nusez pas de violence envers les hommes (), ils sont ns des yeux de R, ils sont issus de lui ; dans un des clbres contes du Papyrus Westcar, un magicien refuse de se livrer une exprience dangereuse sur un prisonnier car il est interdit dagir ainsi envers le troupeau de Dieu . Le tableau que lidologie officielle traait de lordre idal correspondait, somme toute, celui que le pays offrait lorsque, les Deux Terres dment runies, une monarchie forte et une administration consciencieuse assuraient la prosprit et la tranquillit gnrale. Avec la Premire Priode Intermdiaire, les guerres civiles, les infiltrations de barbares, le bouleversement brutal des conditions veillrent langoisse. Des changements soprent, ce nest dj plus comme lan dernier . Il fallut trouver des mots nouveaux , pour parler comme lcrivain Khakheperr-sonb, dit Ankhou dans ses Propos, pour saisir des vnements inous. Ainsi naquit un genre pessimiste dont procde notamment la Prophtie de Neferti qui voque la crise qui mit fin la XIe dynastie et les Admonitions du chef des 131

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chanteurs Ipou-our la veille de lpoque Hykss27. Un Nferti et plus tard lOracle du Potier et les divers contes relatifs lexpulsion des Impurs ne stigmatisent la subversion de Mat que pour faire ressortir le triomphe final du roi-sauveur et de lordre. En revanche, le Dialogue du Dsespr avec son me vient mettre en doute lutilit des rites funraires, tandis que des Chants de Harpiste invitent profiter du bon temps. Parfois des propos hdonistes se glissent dans des compositions conventionnelles. Mieux conserve, la littrature profane rvlerait un monde de pense plus diversifi que ne le font, sur la pierre, les inscriptions royales et sacerdotales. Certains contes, les chants damour, des dtails comiques maillant dans les chapelles funraires les scnes de la vie prive, les essais allgres que les dessinateurs jettent sur des ostraca rvlent en fin de compte, au-del du conformisme pharaonique, un peuple heureux, habile, humoriste, amical, tel quil est demeur.

Le droit
La religion et la morale insistent, on la vu, sur le maintien dune discipline totale qui profite la communaut des sujets considre dans son ensemble et sur laction exclusive, dans ladministration et dans les rites, de la personne royale. Lart lui-mme sintresse plus au gnral qu lindividuel, au type exemplaire qu la spontanit individuelle. Il est dautant plus saisissant de constater que le droit pharaonique fut rsolument individualiste. Vis--vis des dcisions royales, de la procdure et des pnalits, hommes et femmes de toutes classes semblent avoir t juridiquement gaux. La famille est restreinte au pre, la mre et leurs jeunes enfants et la femme jouit de droits gaux en matire de proprit et daction en justice. Dans lensemble, la responsabilit est strictement personnelle. La famille tendue na pas de consistance lgale et le statut dun homme ne se dfinit pas en fonction de son lignage. Dans le domaine du droit, lEgypte pharaonique se diffrencie nettement par rapport lAfrique traditionnelle et anticipe singulirement les socits europennes actuelles.

croyances et pratiques funraires


Le mme individualisme rgnait dans les croyances et pratiques relatives aux destines posthumes. Chacun, selon ses ressources, pourvoit sa survie, celle de son conjoint et celle de ses enfants en cas de mort prmature. Le fils doit participer rituellement aux funrailles de son pre et, si besoin est, assurer sa spulture. Ltre humain (ou divin), en dehors de son corps charnel, runit plusieurs composantes le ka, le ba et dautres entits moins connues dont la nature reste difficile prciser et dont les relations rciproques napparaissent quasiment pas. Les pratiques funraires veulent assurer la survie de ces mes , mais un trait clbre de la religion gyptienne est davoir li cette survie la conservation du corps lui-mme, en
27. Cf. J. VAN SETERS, 1964, pp. 13 -23.

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gypTe pharaOnique : sOciT, cOnOMie eT cuLTure

recourant la momification, et davoir multipli les dispositions pour que les dfunts puissent jouir dune vie au moins aussi intense et heureuse quen ce monde-ci. Une tombe est compose dune superstructure ouverte aux survivants et dun caveau o le dfunt prendra place, accompagn dobjets magiques ou usuels. Les personnages aiss confient par contrat un revenu des prtres professionnels qui, de pre en fils, se chargeront dapporter des offrandes alimentaires. Et, prcaution dfinitive, le pouvoir contraignant de la parole et de lcrit, la magie des images sculptes et peintes seront mis en uvre. Dans la chapelle mastaba ou hypoge les rites efficaces de lenterrement et de loffrande sont fixs pour lternit ; dautres tableaux reconstituent les activits laborieuses et joyeuses dun domaine idal ; statues et statuettes multiplieront les corps de substitution. Sur les planches du cercueil, sur les parvis du caveau, sur un Livre des Morts confi la momie, seront recopies les formules rcites lors de linhumation et des conjurations permettant de jouir de toutes ses facults, dchapper aux dangers de lAutre Monde, daccder la destine divine. Comme en thologie, la doctrine gyptienne relative aux destines posthumes aura juxtapos diffrentes reprsentations : survie comme compagnon du soleil, rsidence au sein de la tombe avec rveil matinal, sortie du ba en plein air et jouissance dobjets familiers, installation dans de merveilleuses campagnes auprs dOsiris. Dans tous les cas, celui qui peut bnficier dune belle spulture changera de condition : il est pareil aux dieux, pareil Osiris, pareil tous les rois qui sont des Osiris.

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chapitre

relations de legypte avec le reste de lafrique


Abd el Hamid Zayed avec le concours de J.Devisse

Sur un tel sujet, il convient de se garder des confusions, des gnralisations htives, des conclusions sans fondements scientifiques suffisants. Ce qui est aujourdhui communment admis est que, sur la base des recherches archologiques, les preuves dcisives manquent des contacts entre lEgypte et lAfrique au sud de Mro. Ceci ninterdit videmment pas les hypothses. Mais elles doivent tre considres comme telles tant que des dcouvertes nombreuses ne viennent pas leur donner le poids indispensable. On a parl, voici quelques annes, de la dcouverte dobjets gyptiens fort loin au cur du continent. Un Osiris du VIIe sicle a t retrouv au Zare, sur les bords du fleuve Lualaba, prs du confluent de la Kalunegongo ; une statue portant le cartouche de Thoutmosis III ( 1490 1468) a, elle, t trouve au sud du Zambze. Mais ltude critique des conditions dans lesquelles ces objets ont t mis au jour ne permet absolument pas, lheure actuelle, de conclure quils sont significatifs de relations entre lEgypte et les rgions considres au VIIe ou au XVe sicle1. On se souvient que A. Arkell avait, lui, conclu lexistence de relations entre lEgypte byzantine et lactuel Ghana, sur la foi dun indice assez peu convaincant. Bien entendu, ceci ne signifie nullement quon doive, ds maintenant, fort de largument a silentio, conclure quil na pas exist de relations anciennes entre lEgypte et lensemble du continent. Il faut sur ce terrain, et quelle que soit la discipline de base pratique, procder avec une rigueur
1. Voir J. LECLANT, B.S.F.E., 1956, pp. 31 -32.

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scientifique qui exclut les hasardeux rapprochements et les impressions pour ne se fier quaux dmonstrations matrielles quapportent les sries de faits scientifiquement tablis. On croit par exemple retrouver, sur quelques points, des influences de la civilisation gyptienne sur dautres civilisations africaines. Seraient-elles dmontres elles ne le sont pas ces influences napporteraient pas la preuve de contacts anciens. Eva L.R. Meyerowitz voit dans le fait que les Akan ont pris le vautour pour symbole de l autocration , une influence vidente de lEgypte2 ; le mme auteur souligne les rapports entre les dieux Ptah et Odomankoma (akan), qui ont cr le monde de leurs propres mains, aprs stre crs eux-mmes, et qui sont lun et lautre bissexus. Le rapprochement est intressant3 ; il nadministre pas la preuve quont exist des contacts entre lEgypte ancienne dune part, les anctres des Akan ou la rgion du golfe du Bnin dautre part. On a, pour en finir, trs tt considr que le culte du serpent, tudi dans toutes les civilisations africaines par nombre de spcialistes minents, pouvait avoir une origine gyptienne. Cest, sur ce terrain comme sur bien dautres, cder peut-tre aux illusions du diffusionnisme et ngliger lobservation attentive que les cultures anciennes ont port leur environnement. Au demeurant, dautres hypothses demeurent ouvertes : J. Leclant 4 nexposet-il pas que lon tend penser, parfois, que le culte du serpent viendrait, Mro et peut-tre en dautres rgions dAfrique, de lInde. Une fois souligne la prudence quil convient dadopter, il est loisible dtudier les traces certaines, hypothtiques, peu probables, des relations anciennes de lEgypte avec le reste du continent. Il faut encore, avant dy venir, remarquer que, quelle que soit la thse que lon adopte finalement en ce qui concerne le peuplement ancien de lEgypte 5, le dcalage chronologique et technologique semble grand entre celle-ci et les civilisations priphriques6. Trs tt la culture gyptienne, mme si elle est techniquement totalement solidaire de lAfrique, sest spare de son environnement occidental et mridional ; bien plus encore, cest vident, sestelle mfie de ses voisins septentrionaux lorsquils sont devenus menaants. LEgypte pharaonique se sent, culturellement, dcale par rapport ses voisins. Son avance dont les causes sont si difficiles discerner est incontestable. Ds lors progressivement, mme si des solidarits ethniques demeurent, les diffrences profondes du mode de vie tablissent une distance entre Egyptiens et peuples voisins. Surtout si lon admet lidentit ethnique entre les Egyp2. E.L.R. MEYEROWITZ, 1960, p. 71. 3. Il faut dailleurs noter ici que le problme de lautocration nest pas limit Ptah (dmiurge mais surtout patron des ouvriers-artisans), mais stend aussi R et dautres divinits. Il semble quil y ait, en Egypte, un mythe gnral sous-jacent, adopt localement par divers groupements, peut-tre dailleurs diverses poques. 4. Voir chapitre 10. 5. Voir chapitre 1 et le rsum des Actes du Colloque du Caire. 6. H.J. HUGOT, 1976. p. 76, fait remarquer quau moment o lEgypte est unifie, vers 3200, le Nolithique saharien est son apoge. H.J. HUGOT rejette catgoriquement lhypothse, parfois formule, que le Nolithique gyptien pourrait tre dorigine saharienne (p. 73).

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La Corne de lAfrique et les rgions voisines dans lAntiquit (daprs J. Doresse).

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tiens et leurs voisins mridionaux, il est capital de sinterroger sur les raisons qui claireraient, si nous parvenions les dcouvrir, les limites dadoption de lcriture comme instrument de cohsion culturelle et sociale dans la valle du Nil. Le problme, lui seul, devrait retenir lattention des chercheurs. Ladoption et la perptuation de lusage de lcriture seraient-elles des faits lis des considrations biologiques et naturelles , un accident essentiel li au gnie dun peuple , ou plus simplement le produit ncessaire dune culture un certain stade de son intgration politique et sociale ? Le Colloque du Caire (1974) a soulign la grande stabilit ethnique et culturelle de lEgypte durant les trois millnaires de sa vie pharaonique. Vritable ponge , la basse Valle du fleuve a absorb, durant plus de trente sicles, les infiltrations ou colonisations venues des diverses priphries, sauf en quelques moments difficiles de plus massive pression des peuples trangers. A lOuest, mais aussi au Sud, les peuples plus ou moins parents ont t contenus dans leur habitat par des fortifications, ou considrs comme utilisables merci pour le ravitaillement de la Valle ou pour sa dfense. Hors de ce sentiment de loriginalit gyptienne, qui nest peut-tre caractristique que des hautes classes de la socit et qui se dveloppe peu peu, il est difficile de comprendre comment les Egyptiens se comportent vis--vis de leurs voisins immdiats. Ceux-ci sont, comme dailleurs tous les autres peuples avec lesquels les Egyptiens entrent en contact, considrs comme normalement astreints apporter leur contribution en hommes et en richesses la civilisation pharaonique. Le tribut est, ds les origines, lun des signes de la soumission des voisins aux Egyptiens ; non vers, il entrane lenvoi dexpditions punitives. Mais les voisins nont pas eu, trois millnaires durant, quune attitude rsigne et passive ; lEgypte na pas toujours t en mesure de leur dicter sa loi. Les rapports de lEgypte avec lAfrique varient, bien entendu, avec les sicles.

Voisins de lOuest : sahariens et Libyens

On admet en gnral que, lpoque prdynastique, les changes humains intenses ont diminu, voire cess, avec le Sahara. Encore que ces changes soient trs mal connus et parfois nis8. Pour lpoque dynastique, linfluence de lEgypte sur le Sahara est certaine mais trs mal connue encore9.
7. Il nous faut remercier ici le Professeur T. GOSTYNSKI, auteur dune monographie sur la Libye antique quil a bien voulu communiquer lUnesco pour faciliter la rdaction de ce chapitre. Divers emprunts cette tude ont t faits par lauteur de ce chapitre. 8. Rapport final du Colloque du Caire (1974) en plusieurs passages. Lune des enqutes en cours les plus prometteuses a pour base les gravures et peintures rupestres de lAtlantique la mer Rouge ; cette enqute parat concerner surtout la priode prhistorique, mais elle est riche en informations prcises. 9. H.J. HUGOT, 1976, p. 73. Mais cet auteur (p. 82) met en garde contre les conclusions htives de ceux qui, par exemple, veulent reconnatre dans certains thmes de peintures rupestres sahariennes (bliers disques solaires, sorciers masques zoomorphes, etc.) les traces dune influence de la XVIIIe dynastie : Cest, dit-il, aller vite en besogne et oublier trop facilement la faon dadministrer la preuve scientifique ncessaire la validit dune hypothse .

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En fait, dans ltat actuel des recherches, pour les Egyptiens lpoque dynastique, les Sahariens sont essentiellement les Libyens, progressivement concentrs au nord dun des plus grands et difficiles dserts du monde. Il nen tait pas ainsi au Nolithique : la rapide dsertification qui sest aggrave lpoque dynastique a rejet les Libyens, pasteurs et chasseurs, la priphrie de leur ancien habitat, lorsquelle ne les a pas conduits, affams, frapper la porte du paradis nilotique quil a fallu dfendre contre eux. Leur pression sest exerce, incessante et rarement couronne de succs, sauf peut-tre dans louest du Delta o leur peuplement est certainement ancien et homogne. Les grandes oasis qui ceinturent leur dsert : Kharga, Dakhla, Farafara, Siouah, voient se dvelopper les activits cyngtiques de laristocratie gyptienne. Celle-ci assume ainsi une obligation qui lorigine incombait au roi. Lutter contre les habitants du dsert (mme le livre inoffensif) et les dtruire cest contribuer au maintien de lordre cosmique. Le dsert appartient Seth et au chaos primordial qui, en permanence, menace de revenir sur terre et de dtruire lordre (Mat) voulu par les dieux et dont Pharaon a la responsabilit. La chasse, ds lors, nest pas un divertissement de privilgis : elle a une profonde rsonance religieuse. Lorsquon veut se diriger, par le sud, vers le Tchad ou, par le nord, vers le Fezzan puis le Niger, il faut passer par ces oasis. Rien ne prouve aujourdhui, cependant, que ces itinraires aient t rgulirement frquents lpoque dynastique. Lune des recherches futures les plus intressantes devrait justement les concerner. Larchologie, la toponomastique devraient permettre de rvler si oui ou non ces grands axes de la circulation africaine ont t utiliss par les Egyptiens vers le Tibesti, le Darfour, le Bahr el-Ghazal, le Tchad et vers le Fezzan et Ghadams. En tout cas les Libyens constituent pour les Egyptiens une rserve de main-duvre et de soldats, au moins partir de la XIXe dynastie. Les captifs libyens, reconnaissables la plume quils portent plante sur la tte, ont bonne rputation militaire, en particulier comme conducteurs de chars. Capturs et souvent marqus au fer rouge, sils ne sont pas utiliss pour les grands travaux collectifs ou domestiques10 ils sont enrls dans larme, o leur place proportionnelle saccrot au fil des sicles et o ils retrouvent dautres imports , les Nubiens. Eleveurs, ils fournissent aussi, sous forme de tribut ou, involontairement, au cours de razzias, un btail abondant la consommation gyptienne11. L encore, dailleurs, ils remplissent une fonction conomique comparable celle des Nubiens. Bien entendu, lhistoriographie gyptienne juge trs mal les interventions libyennes lorsquelles se sont produites12. Faisant dj pression sous
10. Snfrou se vante davoir captur 11 000 Libyens et 13 100 ttes de btail. 11. Les inscriptions parlent d importations de plusieurs dizaines de milliers de ttes de bovins, dovins, de caprins et dnes. 12. De 3000 1800 les Egyptiens sont capables daprs leurs sources de matriser les pousses libyennes. Toutes les expditions dont il est question, pendant cette longue priode, vont dEgypte en Libye. Leur existence mme rvle quil existe un problme des relations avec les Libyens. De 1800 1300, les sources gyptiennes sont muettes sur ce point.

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1. Tribut des prisonniers libyens lAncien Empire (dessin). (Source : W. Smith, Interconnections in the Ancient Near East , 1965 fig. 186, Photo Yale University Press). 2. Sethi I tuant un chef libyen. (Source: H. Schafer, Principles of Egyptian Art , 1974, pl. 56. Photo Oriental Institute, University of Chicago.)

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lAncien Empire, les Libyens ont nouveau cherch aux XIIIe et XIIe sicles pntrer en Egypte. Sthi Ier et Ramss II ont dvelopp un rseau de fortifications contre eux et captur les plus audacieux. Aprs deux vaines tentatives dinvasion du Delta occidental do ils avaient t chasss, les Libyens obtiennent de Ramss III, au XIIe sicle, lautorisation de sinstaller dans ce mme Delta. En change, ils prennent une part accrue la dfense militaire de lEgypte, Au Xe sicle, et pendant prs de deux sicles, des Libyens gouvernent lEgypte, sous les XXIIe et XXIIIe dynasties. Cette situation nouvelle provoque de vives ractions en Haute-Egypte o lon cherche sappuyer, contre eux, sur Napata. Ainsi apparat un schma qui va demeurer longtemps important dans la vie de lEgypte : celui de la rivalit entre hommes de guerre et politiques noirs et blancs associs la vie de lEtat gyptien. La rponse nubienne, dans linstant, a consist dans linstallation de la dynastie thiopienne cre par Peye. Il convient de ne jamais oublier, lorsquon pense aux relations de lEgypte avec lextrieur, africain ou non, au rle encore si mal connu du Delta. Les fouilles archologiques sont encore si insuffisantes dans cette rgion de lEgypte que seules des hypothses peuvent tre bauches. A lpoque dynastique, le Delta a t submerg frquemment et parfois massivement, par les mouvements des peuples voisins de lOuest, du Nord ou du Nord-Est13. Ces faits ont toujours eu des consquences plus ou moins importantes sur la vie de lEgypte. Il suffit de rappeler les relations vitales de ce pays avec Byblos pour le ravitaillement en bois, lpisode des Hyksos, celui de lExode du peuple hbreu, les assauts des Libyens et des Peuples de la Mer, pour comprendre que le Delta a toujours constitu une zone difficile dans la vie de lEgypte pharaonique. En particulier lorsque celle-ci cherche dvelopper des changes extrieurs complmentaires entre lAfrique, lAsie et la Mditerrane, est-elle contrainte de contrler solidement le rivage deltaque. Dans une certaine mesure, ds lpoque pharaonique, lengagement au Nord et au Nord-Est de la politique militaire et commerciale gyptienne peut entrer en contradiction avec le dsir de contacts et de pntration vers lintrieur du continent africain. Il convient de ne jamais oublier, sagissant de lhistoire de lEgypte toutes les poques, cette contradiction importante. Mditerranenne et maritime, lEgypte doit contrler un espace utile ouvert sur la Mditerrane et le nord de la mer Rouge, des portages bien amnags entre cette dernire et le Nil au nord de la Ire Cataracte suffisant assurer la jonction indispensable entre bassins conomiques occidental et oriental. Plus africaine, lEgypte peut tre tente par une pntration
13. LHistoire ancienne du Delta, le Colloque du Caire la fortement soulign, reste dcouvrir. En fait, ce que lon sait de lEgypte du Nord la pr- et proto-histoire ne descend pas beaucoup plus bas que Le Caire actuel ! On nest gure mieux renseign lAncien Empire. La frange maritime a pu rester fort longtemps et sur une grande profondeur, hors de lunivers gyptien. En fait, au IVe millnaire, lors de la formation de lEtat gyptien, la Basse-Egypte est la rgion qui va dHliopolis au Fayoum inclus. La Haute-Egypte , elle, va du sud du Fayoum El-Kab. Le Delta est donc peine en cause, et la Haute-Egypte, plus africaine , dit-on, sarrte lapparition des grs justement qualifis de nubiens , qui marquent lentre dans un autre monde (ethnique ? politique ?). le Pays de lArc , Ta-Seti.

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profonde le long du Nil, au moins jusqu la IVe Cataracte ; elle rencontre alors des difficults de tous ordres qui sont examines dans dautres chapitres de cet ouvrage ; elle peut aussi tre attire vers le Tchad par les valles anciennes qui dbouchent sur la rive gauche du Nil, vers lEthiopie riche en ivoire ; vers le sud, elle rencontre probablement un obstacle majeur dans limmense zone marcageuse du Sud difficilement atteinte ou franchie par les Egyptiens et qui a protg pendant toute lAntiquit le secret des trs hautes valles du Nil. Si lon suit aujourdhui assez bien lhistoire des relations septentrionales de lEgypte, celle des portages entre mer Rouge et Nil, linformation archologique est indigente concernant les relations terrestres mridionales lointaines des Egyptiens anciens. On a donc recours, pour le moment, des hypothses plus ou moins solides, fondes sur des textes, sur la linguistique, lethnologie ou le simple bon sens. Mais lhistoire de lEgypte a si longtemps t considre par les gyptologues eux-mmes comme mditerranenne et blanche , quil faut reconvertir les techniques denqute, les matriaux utiliss et surtout les mentalits des chercheurs pour replacer la terre des pharaons dans son contexte africain.

Voisins du sud : les egyptiens, les hauts bassins du nil et leurs liaisons avec lafrique
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Les fouilles archologiques les plus rcentes, souvent encore indites, soulignent des parents, trs difficiles expliquer, entre le Nolithique de la rgion de Khartoum et celui de la Basse-Valle. Ds lAncien Empire, cependant, les relations ont cess davoir cette apparente unit de lpoque nolithique. Ds la Ire dynastie, des forts protgent le sud de lEgypte contre les voisins mridionaux. De plus en plus, travers une longue histoire commune, les diffrences, les divergences dintrt, de politique et de culture sparent les territoires situs au nord de la Ire Cataracte de ceux qui stendent au sud de la IVe. Les relations, cependant, nont jamais totalement cess, complexes et diverses, entre les Egyptiens et leurs voisins du Sud quils nomment Nehesyou. En tout tat de cause, la Basse-Nubie intresse les Egyptiens pour lor quelle produit ; et les rgions nilotiques plus mridionales pour les routes de pntration quelles reclent vers lAfrique intrieure par le Nil Blanc, les valles sahariennes ou le Darfour. Cet intrt constant, dans lhistoire de lEgypte, pour laccs au Sud, explique aussi probablement lattention prte par les Egyptiens au contrle des oasis occidentales, voie daccs au Sud parallle celle du Nil.
14. Pour le dtail des vnements et certains dveloppements qui nont pas t repris ici, on se reportera aux chapitres 8, 9, 10, 11.

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Ds le dbut de lAncien Empire, comme la Libye, le Soudan a fourni aux Egyptiens des hommes15 et des ressources en animaux et en minraux16. Les Nubiens ont tenu, eux aussi, une grande place dans larme gyptienne, o ils sont des archers rputs. De mme sont-ils imports comme main-duvre agricole (au Moyen Empire, au Fayoum par exemple, des villages de colons nubiens sont identifiables par le nom du village : Village des Nubiens ) mais assez rapidement assimils par le milieu socio-culturel gyptien. Ds la fin de la Ire dynastie, probablement, des changements apparaissent en Nubie, qui ont vraisemblablement perturb les relations avec lEgypte. La longue mergence du Groupe C, qui napparat totalement constitu qu lpoque de la Ve dynastie, laisse un trou chronologique de cinq sicles dans nos connaissances sur ces relations. Les Egyptiens commencrent organiser leurs relations avec le Soudan la fin de la Ve dynastie. A cette mme priode un nouveau poste politique et conomique, celui de gouverneur du Sud, apparut. Le titulaire tait charg de garder la porte Sud de lEgypte, dorganiser les changes commerciaux, et de faciliter la circulation des expditions commerciales. Ce poste exigeait de son titulaire certaines conditions, parmi lesquelles la connaissance du commerce et des langues des habitants de la rgion. Ouni est lun de ces gouverneurs du Sud sous la VIe dynastie, qui commandait aux recrues des diffrentes parties de la Nubie : Nehesyou (Nubiens) des pays de Irtet, du Medja, du Yam, des Ouaouat et du Kaou. A la fin de lAncien Empire les relations commerciales entre lEgypte et le Soudan subirent une interruption. Cependant, le prince dEdfou raconte sur le mur de son tombeau Moalla que des grains furent envoys Ouaouat pour empcher la famine. Cela apporte la preuve de la continuation des relations entre lEgypte et la Nubie. De mme, les soldats de Nubie ont jou un grand rle dans les combats en Moyenne-Egypte pendant la Premire Priode Intermdiaire ; des modles en bois peint dune troupe darchers nubiens de quarante hommes prouvent limportance que les Egyptiens accordaient aux soldats soudanais. Cependant, ce mme moment, le dveloppement du Groupe C en Basse-Nubie est probablement responsable, au mme titre que les troubles de la Premire Priode Intermdiaire, de lamoindrissement des relations entre Egyptiens et Soudanais . Les peuples du Groupe C sont encore mal connus. On a cru longtemps quils staient lentement infiltrs dans la valle du Nil ; on pense aujourdhui quils sont simplement les successeurs des peuples du Groupe A. En tout tat de cause, les rapports de ces peuples avec les Egyptiens ont t constamment difficiles.
15. Le pharaon Snfrou affirme avoir ramen 7000 hommes du Sud, dun pays nomm Ta-Seti. Seti = arc (archaic type of bow), A.H. GARDINER, 1950, p. 512. Ta-Seti = Terre de ceux qui portent larc Seti. II est intressant de noter que toutes les tribus, du Soudan, portent ce mme arc, jusquau bassin du Congo. 16. Ds 2500, des fourneaux destins fondre le cuivre local sont installs par les Egyptiens Bouhen, au sud de Ouadi Halfa.

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Plusieurs pices de poterie dcouvertes prs de Djebel Kokan, au bord du Khor Baraka Agordat (Erythre) se trouvent au muse de Khartoum. Elles ressemblent aux poteries du Groupe C dcouvertes en Basse-Nubie. Une raison inconnue aurait-elle pouss les peuples du Groupe C abandonner la BasseNubie un vnement qui se situerait probablement durant la XIIe dynastie gyptienne (scheresse, apparition de forces gyptiennes en Nubie ?). Le peuple de ce groupe se serait alors dirig de la valle de Ouadi Allaqi vers les montagnes de la mer Rouge o se trouvent de nos jours les tribus des Bdja. De mme, quelques peuples parlant un langage nubien habitent les collines de Nuba au sud du Kordofan. De l on peut tirer lhypothse que le Soudan a vu un mouvement du Groupe C du nord vers le sud et louest. Au Sud, lempire de Kerma, moins directement aux prises avec les pousses gyptiennes, reoit de lEgypte une influence culturelle ds 2000, mais garde son originalit jusqu son terme, vers 1580. Peu peu, les Egyptiens vont appliquer cette culture le nom de Koush, connu ds 2000 mais utilis par eux pour caractriser le royaume organis au sud de la IIe Cataracte aprs 1700. Au dbut du Moyen Empire, les rois de lEgypte, menace par des Bdouins asiatiques, auraient demand laide des habitants du Soudan. Mentouhotep III, fondateur de la XIe dynastie, tait peut-tre noir de peau, ce qui apporterait la preuve du retour des relations entre lEgypte et le Soudan interrompues durant la Premire Priode Intermdiaire. Il est probable que des Egyptiens se sont dirigs vers le Soudan. Les stles trouves Bouhen nous apprennent que plusieurs familles gyptiennes vcurent longtemps en Nubie durant le Moyen Empire17. Elles portent des noms gyptiens et adorent des dieux locaux18. Les rois du Moyen Empire ont construit quatorze citadelles en Nubie pour protger les frontires et les expditions commerciales. Lorsque les Hyksos semparrent des parties septentrionale et moyenne de lEgypte, Koush accrut son indpendance et sa puissance. Le royaume de Koush prsentait un danger latent pour les pharaons. Un texte gyptien rcemment dcouvert le montre : au cours de la reconqute contre les Hyksos, Kamose, dernier pharaon de la XVIIe dynastie est avis de la capture dun messager du roi hyksos invitant le roi de Koush sallier lui contre les Egyptiens. Avec la XVIIIe dynastie, la pression sur le Soudan est redevenue trs forte et lexpansion plus large que jamais auparavant19. Du mme coup, lgyptianisation des rgions entre les IIe et IVe Cataractes a progress.
17. J. VERCOUTTER, V, 1957, p. 61 -69. La datation adopte par J. VERCOUTTER dans cet article a t rcemment conteste. J. VERCOUTTER pense maintenant que ces stles datent plutt de la IIe Priode Intermdiaire, et sont presque contemporaines des Hyksos. 18. Georges POSENER, 1958, p. 65 : Ce pays [Koush] a t colonis par lEtat pharaonique, il a subi pendant de longs sicles lascendant de la civilisation gyptienne, les murs, la langue, les croyances, les institutions ; tout le cours de lhistoire de la Nubie porte lempreinte de sa voisine du Nord . 19. Cest lpoque o, sans raisons apparemment claires encore aujourdhui, liconographie gyptienne marque une rupture importante dans la reprsentation des Noirs dAfrique. Diverses hypothses ont t formules partir de ce constat, dont celle dune intensification et dune extension des contacts avec le reste du continent ce moment.

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Tribut nubien de Rekh-mi-r. (Source : N. de G. Davies, 1943, pl. XVIII. Photo The Metropolitan Museum of Art, New York.)

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Durant le rgne de Thoutmosis III les tombeaux de cette rgion changrent de forme, et, au lieu de tombes en tumuli, on construisit des tombeaux de forme gyptienne ; au lieu de tombeaux rupestres, de petites pyramides comme celles qui furent trouves Deir el-Medineh. Do la ressemblance entre les cits de Bouhen et Aniba et les cits gyptiennes. De mme, on trouve dans les tombeaux du Soudan des shaouabtis et des scarabes. Les dessins des tombeaux des princes et leurs noms taient inscrits dune faon typiquement gyptienne. Le tombeau de Heka-Nefer20, le prince dAniba durant le rgne de Toutankhamon, ressemblait aux tombeaux rupestres en Egypte. Simpson a mme suppos que cette tombe tait surmonte dune pyramide du genre de celles de Deir el-Medineh. De mme le tombeau de Dhouty-Hotep, le prince de Debeira sous le rgne de la reine Hatshepsout, est typiquement semblable ceux de Thbes. Lunion de la Nubie et de lEgypte na jamais t plus forte qu ce moment : en 1400 est difi le temple de Soleb. Rciproquement les Soudanais jouent un rle militaire et parfois administratif plus fort quauparavant. Lunion culmine lorsque la XXVe dynastie thiopienne domine lEgypte. Cependant, gyptianiss, les habitants des hautes valles ne sont pas devenus gyptiens. Sous une forme gyptienne, cest une culture originale qui sexprime, mme lpoque de la XXVe dynastie. Cette dernire rend lEgypte une profondeur africaine qua enregistre la Bible : Dieu protge les Hbreux de lassaut des Assyriens, en inspirant ceux-ci, en songe, la crainte dune intervention de Taharqa21 ; le roi juif Ezechias recherche lalliance du pharaon et de son peuple22. Ce sont les derniers grands moments de lunit. A la conqute de Thbes par les Assyriens rpond le dveloppement, au sud, de lempire mrotique. La dfense de cette zone contre les assauts du nord devient dautant plus ncessaire que les armes gyptiennes dsormais comportent de forts contingents de Juifs, de Phniciens, de mercenaires hellniques. On connat mal, faute de recherches suffisantes, les relations certainement difficiles entre le nouvel empire nilotique et lEgypte.

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La localisation du fabuleux pays de Pount, avec lequel les Egyptiens taient en relations, au moins au Nouvel Empire, et dont parlent les images de Deir el-Bahari, a fait, comme tant dautres problmes de lhistoire africaine, couler beaucoup dencre. Pas toujours dexcellente qualit. On a
20. W.K. SIMPSON, 1963, n 1. 21. II Rois XIX 9 et Isae XXXVII 9. 22. W. REICHHOLD, 1976. Lauteur fournit une intressante traduction dun passage du chapitre XVIII dIsae, o il est question de lenvoi dune ambassade chez le pharaon noir : Allez, messagers rapides, vers le peuple lanc et bronz, vers un peuple redout depuis toujours, peuple puissant et dominateur au pays sillonn de fleuves .

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cherch placer ce pays au Maroc, en Mauritanie, en Zambzie , etc.23 Laccord est aujourdhui peu prs ralis pour situer Pount dans la Corne de lAfrique , avec beaucoup dhsitations encore sur lendroit exact o en fixer le territoire . Une hypothse sduisante lattache la partie de la cte africaine qui va de la rivire Poitialeh, au nord de la Somalie, au cap Gardafui. Cette zone est montagneuse et comporte des terrasses de cultures qui voquent celles qui sont reprsentes Deir el-Bahari. Sur ces terrasses poussent de nombreux arbres dont le baumier producteur dencens. Il se trouve dans cette rgion un golfe qui serait le quai des bateaux de la reine Hatshepsout. Cette rgion est nomme aujourdhui Golwin et cest l que se jette lancienne rivire nomme Elephas. Cette localisation, lvocation des navires dHatshepsout destins au Pount postulent lutilisation de la voie maritime pour les relations des Egyptiens avec ce pays extrieur. Rcemment, R. Herzog (1968) sest efforc de montrer quil nen avait pas t ainsi et que les relations des Egyptiens avec Pount avaient t possibles par la seule voie de terre. Les ractions ont t vives contre cette tentative24. De trs rcentes recherches25 ont permis de retrouver sur la cte de la mer Rouge, au nord de Quseir, lembouchure du Ouadi Gasus, les traces de lactivit des Egyptiens en relation avec Pount. Lune des inscriptions retrouves est ainsi transcrite par lauteur de la dcouverte : King of Upper and Lower Egypt, Kheperkare26 beloved of the God Khenty-Khety, son of Re, Sesostris beloved of Hathor, mistress of Pwenet (Pount). Une autre comporte ce passage : the Mine of Punt to reach [it] in peace [and] to return in peace. Ces dcouvertes confirment dautres inscriptions sajoutant celles-l pour renforcer les certitudes lutilisation de la voie maritime pour gagner Pount. Elles napportent malheureusement, de par le lieu o elles ont t faites, aucune indication nouvelle sur la localisation gographique de Pount. Laccord semble donc peu prs tabli sur lide que les navires gyptiens allaient chercher Pount lencens prcieux et bien dautres produits nagure dispenss par lArabie mridionale. On peut au moins tenter de jalonner lespace sans doute visit par ces navires27. On prtend que quelques pharaons ont essay daccder des rgions plus lointaines. Une expdition Pount sous Ramss III est dcrite dans le grand papyrus Harris. La flotte, [] passa par la mer Mouqad . Ses bateaux arrivrent au sud du cap Gardafui, peut-tre jusquau cap de Hafoun qui donne sur locan Indien. Mais cette route tait assez dangereuse pour les bateaux gyptiens, cause des temptes qui slvent en cette rgion. Sans
23. Dernier tat de la question qui fait un relev complet des hypothses. R. HERZOG, 1968, p. 42 - 43. 24. Voir par exemple : K.A. KITCHEN, 1971. Cependant les dcouvertes archologiques rcentes, dans les contres qui sparent Pount de lEgypte ne permettent pas de refuser sans examen approfondi, lhypothse formule par HERZOG. 25. Abd el-Halim Fayyd, Manaim (thse), Alexandrie, 1976. 26. Il sagit de Ssostris Ier (environ 1970 1930). Les textes gyptiens mentionnent des expditions Pount bien avant cette date, ds lAncien Empire. 27. Cest ce que fait K.A. KITCHEN, 1971.

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1. Maisons du pays de Pount. (Source : W. Wolf, Le Monde des Egyptiens , 1955, pl. 72 (bas), Corre-Buchet-Chastel. Photo A. Brack.) 2. Le tribut de Pount. (Source : N. de G. Davies, 1943, pl. XVII. Photo The Metropolitan Museum of Art, New York.)

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doute, ds lors, faut-il conclure que le cap Gardafui constituait une limite mridionale de la navigation vers Pount, et que les frontires mridionales de Pount se situaient prs de ce cap. Quant ses limites septentrionales, on peut dire quelles ont chang de sicle en sicle. Il existerait, en croire P. Montet, une autre manire denvisager le problme. P. Montet crit28 : [] le pays de Pount tait un pays africain, car sil pleut sur la montagne de Pount, daprs une stle dpoque sate, le rgime du Nil en est affect ; et il stendait jusquen Asie, car une expression gographique, dont le seul exemple encore indit se trouve Soleb, est Pount dAsie. Pour tenir compte de cette double donne, il faut identifier les deux pays du dieu avec les deux rives du dtroit de Bal el-Mandeb, et dautant plus que larbre lencens pousse aussi bien dans lArabie heureuse quen Afrique 29. Les relations entre lEgypte et Pount ont connu des tapes successives. La premire prcde le rgne dHatshepsout. Les Egyptiens navaient alors pas assez dinformations sur Pount ; ils obtenaient lencens par des intermdiaires qui multipliaient les lgendes sur ce pays afin daugmenter le prix de lencens. Rares et hardis sont les quelques Egyptiens connus pour avoir russi le voyage Pount . Un homme dAssouan, sous lAncien Empire, dit : Etant parti avec mes matres, les princes et scelleurs du dieu Teti et Khuri Byblos et Pount, onze fois jai visit ces pays .30 Hatshepsout a ouvert la deuxime priode. Une flotte de cinq navires, en croire le dcorateur du temple de Deir el-Bahari, a t expdie pour ramener des arbres encens. Perehu et sa femme cette dernire tait difforme31 avec sa fille, ainsi quun groupe dindignes sont l pour recevoir lexpdition. Ils changent des compliments, des cadeaux et des produits connus pour provenir du Pount. Trois grands arbres ont t ramens et plants par la suite dans le jardin du dieu Amon ; ils ont pouss tel point que les bestiaux passent en dessous32. Au pied de ces grands arbres, les autres cadeaux sont reprsents amasss : livoire, les carapaces de tortues, le btail petites cornes et grandes cornes, des arbres encens avec leurs racines et leur terre dorigine, emballs comme le ferait de nos jours un bon jardinier, lencens sec, lbne, des peaux de panthre, des babouins, des cercopithques et des lvriers, une girafe, etc.
28. P. MONTET, 1970, p. 132. 29. K.A. KITCHEN, 1971, p. 185, souligne que cette hypothse est rendue inacceptable par la seule prsence de la girafe parmi les animaux caractristiques de Pount. 30. J.H. BREASTED, 1906 -1907, 1, para. 361. 31. Essentiellement par sa statopygie. 32. DIXON, 1969, p. 55, trouve que la russite de la plantation des arbres encens ramens par lexpdition de Hatshepsout son temple tait temporaire. Il dit, p. 64 : Notwithstanding a partial and temporary success, the transplantation experiments were a failure. The precise reasons for this failure will be clear only when the botanical identity of the tree(s) producing the incense has been established. These cannot be done on the basis of the conventionalized Egyptian representations. In the meantime it is suggested that for reasons of commercial selfinterest the Puntites may have deliberately frustrated the Egyptian experiment. Il semble que cette russite fut momentane, les rois qui suivirent Hashepsout nauraient pas continu apporter ces arbres : par exemple Amenhotep II en apporta (voir tombeau n 143 Thbes) ou Ramss II et III qui en demandrent limportation.

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Il existe aussi dans une salle du mme temple de Deir el-Bahari une reprsentation de la naissance divine de Hatshepsout, o sa mre Ahmos sveille lodeur dencens du pays de Pount. L, le nom de Pount a t joint sa naissance divine, une preuve de lamiti entre la reine dEgypte et le Pount et les habitants de celui-ci qui adoraient Amon. La reprsentation de cette expdition nous a permis de connatre la vie du pays de Pount, ses plantes, ses animaux, ses habitants. Les huttes coniques dresses sur pilotis parmi les palmiers, les bniers et les baumiers. Aprs Hatshepsout, en croire les reprsentations de Pount qui figurent sur les temples, aucune nouveaut napparat. Puis les textes parlent de larrive dhabitants de Pount en Egypte. Pount figure dsormais dans les listes des peuples vaincus ce qui, tant donn lloignement de ce pays, semble assez peu raliste. Les chefs de Pount sont considrs comme devant apporter des cadeaux au pharaon ; celui-ci charge un de ses subordonns de recevoir ces chefs et leurs cadeaux. Des indices apparaissent du trafic dans les ports de la mer Rouge entre Pountiens et Egyptiens et du transit des marchandises venues de Pount par la voie terrestre entre la mer Rouge et le Nil (Tombeau dAmon-Mose Thbes et tombeau n 143). Vers la fin du rgne de Ramss IV, les relations avec Pount sinterrompent. Mais la mmoire de Pount demeure dans lesprit des Egyptiens. Peut-tre faut-il compter au nombre des traces laisses par ces relations anciennes le fait que lappuie-tte porte, en langue somalienne actuelle, un nom (barchi ou barki) proche de celui quil portait en gyptien ancien ; de mme les Somaliens nommaient leur nouvel an la fte de Pharaon .

Le reste de lafrique
La recherche de relations extrieures, par un peuple ou ses dirigeants, peut rpondre des motivations extrmemement varies, mme si celles-ci peuvent tre, en dfinitive, ramenes, le plus souvent, des mcanismes simples. Les besoins constituent un puissant mobile lexploration et la recherche de relations stables. Or lEgypte a besoin de produits africains : livoire, lencens, lbne et plus gnralement les bois sont de ce nombre ; le Proche-Orient peut, pour le bois, constituer une excellente solution de remplacement. Encore conviendrait-il de rechercher, statistiquement, dans lensemble de la production culturelle gyptienne, sil nexiste pas de traces dutilisation de bois venus dAfrique intrieure. On pose trop souvent le problme des rapports de lEgypte et de lAfrique en termes unilatraux, lEgypte diffusant sa propre culture vers lextrieur. Cest oublier que, matriellement, elle dpend de la vente de certains produits africains et que, ds lors, les influences ont fort bien pu tre rciproques. Dans ce domaine tout reste faire et lenqute est trs difficile. Lcologie a chang depuis les poques lointaines de lAncien Empire jusqu lapparition des Grecs en Egypte ; il faudra de patientes, de longues recherches, fondes sur larchologie et la linguistique, pour reconstituer les 150

reLaTiOns de LegypTe aVec Le resTe de Lafrique

rseaux anciens dchange dont les textes et les images nont peut-tre gard que des traces trs indirectes. Dans ce domaine, ce que nous avons appris ces dernires annes, par larchologie par exemple, du commerce lointain de lobsidienne, matriau privilgi, aux temps prhistoriques, doit nous inciter la patience, la prudence, mais aussi lespoir daboutir des rsultats aujourdhui insouponnables La curiosit scientifique peut constituer un deuxime mobile, puissant, de recherche de contacts. Une exploration navale des ctes africaines, lpoque du pharaon Nkao II ( 610 595) retient lattention des chercheurs. Tous ne sont pas daccord sur lhistoricit des faits rapports par Hrodote, un sicle aprs. La Libye se trouve tre entirement entoure par la mer, sauf du ct o elle confine lAsie. Nkou, roi dEgypte, est, pour autant que nous le sachions, le premier qui en a fourni la preuve. Lorsquil eut fait arrter le creusement du canal qui devait amener les eaux du Nil dans le golfe Arabique, il expdia des vaisseaux monts par des Phniciens, en leur donnant lordre deffectuer leur retour par les Colonnes dHercule et la mer situe au nord, et de rentrer ainsi en Egypte. Les Phniciens, stant donc embarqus sur la mer Erythre, sengagrent dans la mer Australe. Lautomne venu, ils abordrent dans la partie de la Libye o ils taient et y semrent du bl. Ils attendirent ensuite lpoque de la moisson et, aprs la rcolte, ils reprirent la mer. Aprs avoir voyag ainsi pendant deux annes, ils doublrent les Colonnes dHercule dans le courant de la troisime, et rentrrent en Egypte. Ils rapportrent, leur retour, que pendant leur voyage de circumnavigation autour de la Libye, il avaient eu le soleil leur droite. Cela me semble absolument incroyable, mais paratra peut-tre admissible un autre. Cest ainsi que la Libye a t connue pour la premire fois.33 Bien entendu, dans ce texte, Libye dsigne le continent africain tout entier, les Colonnes dHercule sont le dtroit de Gibraltar, les Phniciens proviennent de leur pays rcemment conquis par Nkao II. Cela tant, le problme demeure entier. J. Yoyotte34 croit lauthenticit de ce rcit et des vnements quil rapporte. Une association a t rcemment cre en France sous le nom dAssociation Pount qui sest donn pour but de refaire, sur un bateau spcialement construit selon les techniques gyptiennes, le tour de lAfrique dcrit ici. Mais les sceptiques ne manquent pas, qui expliquent tel ou tel passage du rcit dHrodote autrement que par la circumnavigation du continent ; ou qui, mme, mettent totalement en cause lauthenticit de cette affaire. Comme pour le priple dHannon, la bataille entre chercheurs nest probablement pas, de loin, termine sur ce point. Nkao II, qui se situe bien plus tard dans la longue chane des pharaons, avait entrepris bien dautres travaux. On lui attribue les premiers grands travaux de construction dun canal sur le trac duquel les historiens, une fois de plus, hsitent. Ce pourrait tre un canal joignant la Mditerrane et la
33. Hrodote. 34. J. OYOTTE, 1958, VI, p. 370.

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mer Rouge, il faut plus probablement penser au canal joignant le Nil la mer Rouge, canal qui fut effectivement ouvert, pendant de longs sicles la navigation et qui garda, lpoque islamique, une grande importance pour les relations de lEgypte et de lArabie. Est-ce aussi la curiosit et au got de lexotisme quil faut attribuer lexpdition dHirkhouf, pour le compte de Ppi II, do lon tire de si contradictoires et si difficilement admissibles conclusions. Hirkhouf, on la vu35, a ramen du pays de Yam un nain danseur pour Ppi II. On en tire parfois la conclusion que cet exemple unique fournit la preuve de lexistence de relations entre lEgypte, le Haut-Nil et le Tchad, par limprudente conclusion que le nain tait un Pygme36. Certes les expditions de Hirkhouf ont un caractre historique, alors que beaucoup dautres revtent un aspect lgendaire ou fictif 37 ; mais, dune part, lhabitat ancien des Pygmes est trs mal connu et il demeure hasardeux de leur attribuer une prsence importante dans les zones suprieures des bassins du Nil38 et, dautre part, rien ne prouve que le nain en question ait t un Pygme ; enfin la localisation du pays de Yam demeure trs incertaine39. Le dossier est, on le voit, mal assur et encore peu consistant, du point de vue de la curiosit desprit et de lexotisme. Lobservation, souvent retenue, que la faune africaine est prsente dans liconographie gyptienne, ne constitue nullement une preuve dcisive, pour le moment, de lexistence de relations profondes avec lAfrique. Le babouin, animal de Thot, les peaux de panthre , qui font partie du rituel du culte rendu par Horus Osiris et du vtement pharaonique, peuvent provenir des pays limitrophes ou dun commerce segmentaire, de main en main. Aucune conclusion srieuse nest possible tant que, dune part, laire exacte des animaux cits par les Egyptiens, par le texte ou par limage, nest pas connue aux dates contemporaines de celles o ils sont cits ; tant que, dautre part, statistiquement et chronologiquement, ltude qualitative et quantitative de ces citations ne permet pas davoir une ide prcise des connaissances gyptiennes relles sur ce point. Quil sagisse des besoins ou de la curiosit, les informations aujourdhui rassembles sont donc trs minces, dinterprtation trop difficile et trop controverse pour conclure ds maintenant, alors que des voies nombreuses et originales sont ouvertes une recherche rentable et incontestable. Il est, ds lors, tout fait lgitime denregistrer quelques hypothses, dinsister sur quelques recherches souhaitables, sans laisser au lecteur limpression ou le droit de penser que ce qui suit est acquis et, encore moins, dmontr.
35. Voir chapitres 8, 9, 10, 11. 36. P. MONTET, 1970, p. 129, dit beaucoup plus prudemment ce sujet : Avant [Hirkhouf] un voyageur nomm Baourded avait ramen un nain danseur originaire du pays de Pount. 37. Mattha GIRGIS, Le Caire, 1963. 38. Sur les variations dans la localisation des Pygmes, voir : Claire PREAUX, 1957, pp. 284 -312. 39. HERZOG (1968) estime que Hirkhouf a atteint les marais du Sueddi ou les collines du Darfour. T. SVE SDERBERGH, Le Caire, 1953, p. 177, situe, lui, le pays de Yam au sud de la IIe Cataracte et pense que les oasis libyennes , louest du Nil, ont pu servir de relais dans les voyages dexploration vers le Sud, qui prfigurent les futures caravanes du Darfour.

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reLaTiOns de LegypTe aVec Le resTe de Lafrique

On peut sinterroger on ne la gure fait jusquici sur la possibilit pour les Egyptiens davoir us de ltain du Nigeria. Il y a, dans le monde antique, deux grands ples de production dtain connus et alimentant le commerce international de ce produit : la Cornouaille et lInsulinde. Est-il totalement draisonnable de penser que Nok aurait pu natre dune ancienne exploitation de ltain du Bauchi, cette exploitation trouvant un dbouch dans la valle du Nil ?40 Simple et gratuite hypothse pour le moment qui mriterait dtre vrifie, tant elle clairerait, si les rsultats de lenqute ntaient pas ngatifs, des aspects difficiles comprendre, des relations anciennes entre lEgypte et lAfrique plus mridionale. Pour vrifier cette hypothse, il serait videmment indispensable de travailler trs srieusement, sur tous les plans, laide de toutes les disciplines, les vestiges que pourraient conserver les rgions de passage comme le Darfour et le Bahr el-Ghazal. Dans ce domaine comme dans tant dautres, presque tout reste faire. Les ethnologues pourraient, par des enqutes trs longues et trs rigoureuses, apporter plus dune information dans ce difficile dossier. On sest souvent demand si le chevet ne se serait pas, invent par les Egyptiens, rpandu depuis leur civilisation vers les autres rgions de lAfrique41. Une fois encore, il convient dtre prudent et de ne pas cder au vertige du diffusionnisme. Le chevet, lappuie-tte sont-ils exclusivement africains partir de lEgypte ? Existent-ils dans dautres cultures loignes de lAfrique ? Ne seraient-ils pas, dabord, fonctionnels et comme tels susceptibles davoir t invents en des points trs loigns les uns des autres ? Faut-il, sur un autre terrain, conclure, comme le font un peu vite certains chercheurs, que toute forme de royaut sacre est, en Afrique, dorigine gyptienne par relation physique et historique entre lEgypte ancienne et ses crateurs africains ?42 Ne faut-il pas penser des hritages plus ou moins dcals dans le temps ? Quels ont t les cheminements du culte du blier, animal dAmon prsent aussi Koush, au Sahara, chez les Yoruba et chez les Fon? Il faut pour le moment inventorier ces ressemblances et ces prsences, sans conclure trop rapidement43. Dans beaucoup de domaines, il est possible de rapprocher des techniques, des pratiques ou des croyances gyptiennes anciennes de faits africains similaires, plus ou moins rcents. Un des exemples les plus sduisants, premire vue, est celui des doubles de la personne physique auxquels les Egyptiens et nombre des socits
40. Contre cette hypothse, voir le rcent article de H. SCHFFER (J.E.A.), qui estime que ltain utilis par les Egyptiens provenait de Syrie. 41. Note sur les chevets des anciens Egyptiens et sur les affinits ethnographiques que manifeste leur emploi, par E. T. HAMY, dans le livre de Geoffrey PARRINDER, 1969, p. 61, qui nous donne un bel exemple dun appui-tte africain. Il est expos au British Museum. Au Fezzan on en a dcouvert un : C.M. DANIELS, 1968, p. 267. pls. 7. 6 et fig. 10. 42. Voir G. W. B. HUNTINGFORD, dans R. OLIVER et G. MATHEW, 1963, pp 88 -89 Et aussi Basil DAVIDSON, 1965, p. 44. 43. G.A. WAINWRIGHT, 1951.

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africaines actuelles accordent de limportance. Les formes de la survie de ces doubles aprs lapparence de la mort physique, par exemple chez les Bantu ou les Oul, chez les Akan aussi, rend videmment trs tentant un rapprochement avec les conceptions gyptiennes de lpoque pharaonique44. On a depuis longtemps soulign que les Dogon enterrent des poteries denvotement ils ne sont dailleurs, et de loin, pas les seuls le faire et on a rapproch ce fait de lhabitude quavaient les Egyptiens de placer des tessons de poterie portant les noms de leurs ennemis dans dautres poteries quils enterraient en des points trs prcis. Le rapprochement a t fait aussi, entre les rites dinhumation gyptiens et ceux que dcrit al-Bakr pour les rois du Ghana au XIe sicle. On nen finirait pas de relever, dans une littrature plus ou moins scientifique, des faits de mme nature accumuls depuis des dcennies. La linguistique, elle seule, fournit dautre part un immense champ denqute o les probabilits sont, lheure actuelle, plus nombreuses encore que les certitudes. Tout cela conduit conclure que linfluence de la civilisation gyptienne sur les civilisations africaines plus rcentes est vraisemblabe mais trs mal mesure aujourdhui et sans la prudence ncessaire qui consiste se poser la question de linfluence exerce, dans lautre sens sur lEgypte. Influence sur cinq mille ans nest pas preuve de contacts synchroniques ; traces de contacts nest pas preuve de permanence de ces contacts. Ce dossier est passionnant, mais il vient peine dtre ouvert. Dune manire gnrale, et pour conclure, cette question des relations entre lEgypte et le continent africain lpoque pharaonique est lune des plus importantes qui se posent aujourdhui lhistoriographie africaine. Elle met en cause un grand nombre de postulats scientifiques ou philosophiques, par exemple lacceptation ou le refus du caractre noir exclusif du peuplement le plus ancien de lEgypte, lacceptation ou le refus du diffusionnisme. Elle met en cause aussi la mthodologie de la recherche, par exemple pour la circulation des inventions, du cuivre ou fer, des textiles aux supports dcriture. Elle met en cause la possibilit, jusque-l tranquillement assume, pour un chercheur isol de mener bien de si larges enqutes sans le concours des disciplines voisines. Cette question est, de tous ces points de vue, un test capital du srieux, de la rigueur et de louverture desprit scientifique des Africains qui vont sefforcer de la dbroussailler, avec le concours, plus clair que nagure, des chercheurs trangers lAfrique.

44. G. POSENER, S. SAUNERON et J. YOYOTTE, 1959, p. 113, ont soulign lintrt de ce rapprochement avec la prudence ncessaire.

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chapitre

Le legs de legypte pharaonique


Rashid el-Nadoury avec le concours de J. Vercoutter

Le prcieux hritage lgu lhumanit par lEgypte pharaonique se retrouve dans de nombreux domaines tels que lhistoire, lconomie, la science, lart et la philosophie. Les spcialistes de chacun de ces domaines parmi beaucoup dautres en ont depuis longtemps reconnu limportance bien quil soit souvent difficile, voire impossible, de dterminer de quelle faon le legs gyptien est pass aux cultures voisines ou postrieures. En effet, cet hritage , si important pour lhistoire de lhumanit, ou tout au moins le tmoignage que nous en avons, sest en grande partie transmis par lintermdiaire de lAntiquit classique, grecque dabord, latine ensuite, avant de passer dans le domaine arabe. Or Prhellnes et Grecs ne sont entrs en contact avec lEgypte qu partir de 1600 environ. Des liens troits ne se sont tablis quau VIIe sicle avant notre re avec la dispersion daventuriers, de voyageurs, puis de colons grecs dans le Bassin mditerranen, en Egypte particulirement. Par ailleurs, les Grecs et leurs prdcesseurs, ces mmes poques du IIe puis du Ier millnaire avant notre re, taient en contact avec les civilisations de lAsie Mineure et par elles avec le monde msopotamien ancien quelles continuaient. Or, il est souvent fort difficile de prciser dans quel domaine culturel, asiatique ou gyptien, toujours troitement li, est apparue telle ou telle invention , telle ou telle technique. Par ailleurs, les difficults de la chronologie aux hautes poques rendent les attributions de paternit dautant plus hasardeuses que les datations au carbone 14 sont trop vagues pour permettre de dcider dans un milieu o les connaissances se sont toujours transmises rapidement, lequel des deux 155

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domaines, lasiatique ou lafricain, doit tre considr, un ou deux sicles prs, comme linitiateur. Enfin, on ne saurait ngliger les convergences possibles. Pour ne prendre quun exemple : tout laisse supposer (cf. Introduction) que lcriture a t dcouverte peu prs la mme poque en Egypte et en Msopotamie, sans quil y ait eu ncessairement influence dune civilisation sur lautre. Cela dit, il nen demeure pas moins que le legs gyptien la civilisation en gnral, et aux anciennes civilisations de lAfrique en particulier, ne saurait tre sous-estim.

poque prhistorique
Une des contributions les plus anciennes et les plus prcieuses de lEgypte lhistoire de lhumanit se situe dans le domaine de lconomie. A la fin de la priode nolithique, vers 5000 avant notre re, les anciens Egyptiens ont peu peu transform la valle du Nil (cf. chap. 1), permettant ses habitants de passer dune conomie de cueillette une conomie de production de nourriture, et cette importante tape du dveloppement de la Valle eut des consquences matrielles et morales considrables. Laccroissement de lagriculture quelle rendit possible eut pour premire consquence ladoption dun mode de vie villageois stable et intgr, et cet important progrs devait influencer lvolution sociale et morale pendant les longues priodes dynastiques aussi bien que pendant la prhistoire. Il nest pas certain que, dans la rvolution nolithique, lAsie ait jou le rle prdominant et unique quon lui attribuait nagure (cf. Histoire de lAfrique, Unesco, Vol. I, chap. 27). Quoi quil en soit, un des premiers rsultats de cette rvolution nolithique dans la Valle fut dorienter la pense des anciens Egyptiens vers les forces naturelles qui les entouraient. Ils considraient celles-ci, particulirement le soleil et linondation, comme des divinits symbolises sous des formes nombreuses, spcialement celles des animaux et des oiseaux qui leur taient les plus familiers. Le dveloppement de lagriculture eut galement pour consquence ltablissement du principe de la coopration lintrieur de la communaut villageoise, sans laquelle la production agricole serait reste assez limite. Ceci entrana une autre consquence importante : lintroduction lintrieur de la communaut dun nouveau systme social, la spcialisation du travail. Une classe de travailleurs spcialiss apparut : dans lagriculture, lirrigation, les industries agricoles, la cramique et de nombreuses activits connexes. La masse importante de vestiges archologiques tmoigne de leurs anciennes traditions dans ces domaines. Un des traits remarquables de la civilisation pharaonique est sa continuit. Ce qui est une fois acquis se transmet, souvent en se perfectionnant, depuis laurore jusqu la fin de lhistoire de lEgypte. Cest ainsi que des techniques du Nolithique se sont transmises et enrichies au Prdynastique 156

Le Legs de LegypTe pharaOnique

( 3500/ 3000) puis se sont maintenues en pleine priode historique. Nous nen voulons pour preuve que la taille de la pierre. Hritiers du Nolithique de la Valle, les Egyptiens, utilisant les gisements de la Valle, Thbes notamment, taillent ds -3500 des silex dune qualit incomparable dont le couteau du Djebel el-Arak nest quun chantillon entre des centaines dautres. Obtenues par pression, les fines et rgulires rainures de la pierre donnent lobjet une surface lgrement ondule, parfaitement polie, inimitable. La fabrication de telles armes exige une remarquable habilet manuelle. Celle-ci ne se perd pas en Egypte et une scne peinte dans une tombe de Beni Hasan montre des artisans du Moyen Empire (vers 1900) taillant encore ces mmes couteaux lame incurve. Cette matrise de la matire se retrouve dans la taille des vases de pierre. L encore la technique passe du Nolithique au Prdynastique, puis lAncien Empire et se perptue jusqu la fin de lhistoire gyptienne. Toutes les pierres mme les plus dures sont utilises par le sculpteur gyptien : basalte, brche, diorite, granit, porphyre ne prsentent pas pour lui plus de difficults que les albtres calcaires, schistes, serpentines et steatites plus tendres. DEgypte, les techniques de taille des pierres dures passeront au monde mditerranen. Il est difficile, en effet, de ne pas croire que cest sinon en Egypte mme, du moins en milieu profondment imprgn de culture gyptienne comme le couloir syro-palestinien, que les tailleurs de vases Cretois ont appris leur mtier : les formes mmes du vase quils sculptent au Minoen ancien1 trahissent lorigine gyptienne. Lhabilet du tailleur de pierre dure passera aux sculpteurs. Elle se manifeste dans la grande sculpture gyptienne en pierre dure, du Chphren du Caire, en diorite, jusquaux grands sarcophages en basalte noir des taureaux Apis ; elle se transmettra aux sculpteurs ptolmaques puis la statuaire de lEmpire romain. Les changements qui se produisent ainsi au Nolithique se traduisent de faon exemplaire dans lapparition en Egypte de lurbanisme, dont on trouve un exemple frappant dans lun des plus anciens villages de la valle du Nil, Merimd Beni Salam, la limite ouest du Delta. Avec la croyance trs ancienne lau-del et limmortalit, nous avons un ensemble dimportants progrs culturels et sociaux que nous pouvons suivre travers le Nolithique et le Chalcolithique, la priode prdynastique et la priode protodynastique. Ils ont abouti la constitution et au dveloppement de la tradition pharaonique.

poque historique
Dans la civilisation pharaonique des temps historiques on peut distinguer deux courants principaux dont lun est constitu par lhritage matriel
1. Cf. PENDLEBURG, Aegyptium.

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Fabrication de briques. (Source : N. de G. Davies, 1943, pl. LIX. Photo The Metropolitan Museum of Art, New York.)

Le Legs de LegypTe pharaOnique

nolithique et prdynastique. Lautre venu aussi du plus lointain pass est de nature plus abstraite. Ces deux aspects sont lis entre eux et constituent le phnomne culturel gyptien. La partie matrielle de cet hritage est constitue par les ralisations dans les domaines de lartisanat, de la science (gomtrie, astronomie, chimie), des mathmatiques appliques (mdecine, chirurgie ) et de lart. La partie culturelle comprend les thories religieuses, littraires et philosophiques.

Lartisanat
La contribution de lancienne Egypte dans le domaine de lartisanat apparat dans le travail de la pierre comme nous venons de le voir, mais aussi de la mtallurgie, du bois, du verre, de livoire, de los et de nombreux autres matriaux. Les anciens Egyptiens, aprs avoir dcouvert les diverses ressources naturelles du pays, procdrent leur extraction et perfectionnrent peu peu les techniques. Celles de lagriculture et de la construction, dune ncessit vitale pour la communaut, exigeaient la fabrication doutils de pierre et de cuivre tels que haches, ciseaux, maillets et herminettes. Ces outils taient faonns avec une grande habilet pour satisfaire aux diverses exigences de larchitecture et de lindustrie, comme le percement de trous ou la fixation des blocs. Ils fabriquaient galement des arcs, des flches, des poignards, des boucliers et des btons de jet. Pendant longtemps, et mme lpoque historique, outillage et armement, hrits de lpoque nolithique, resteront surtout lithiques. Les falaises calcaires qui bordent le Nil sont riches en silex de grande taille et dexcellente qualit, que les Egyptiens continurent utiliser longtemps aprs lapparition du cuivre et du bronze. Au demeurant, trs souvent le rituel religieux exigeait lemploi dinstruments de pierre, ce qui contribua beaucoup au maintien des techniques de taille de la pierre, et en particulier du silex. Pour loutillage mtallique, le fer nayant pratiquement pas t utilis avant lextrme fin de lpoque pharaonique, les techniques mtallurgiques de lEgypte se ramnent celles de lor, de largent, du cuivre et de ses alliages, bronze et laiton. On a retrouv au Sina des traces de lexploitation et du traitement du minerai de cuivre par les Egyptiens ; de mme en Nubie, Bouhen, o les pharaons de lAncien Empire disposaient de fonderies pour le cuivre. Au Sina, comme en Nubie, les Egyptiens travaillaient en collaboration avec les populations locales et les techniques utilises pour le traitement du mtal purent donc facilement passer dun domaine culturel lautre. Cest peut-tre cette occasion que, dune part, lcriture pharaonique par le truchement de lcriture protosinatique, quelle influena, put jouer un rle important dans linvention de lalphabet, et que, dautre part, la mtallurgie du cuivre put se rpandre largement en Afrique nilotique dabord, puis au-del. Ds lpoque archaque, vers 3000, les Egyptiens ont connu et utilis pour leurs outils de cuivre, toutes les techniques de base de la mtallurgie : forgeage, martelage, moulage, estampage, soudure et rivetage. Ils les matrisrent trs vite, et indpendamment des outils, on a retrouv de grandes 159

1 1. Fabrication de la bire, Ancien Empire. (Photo Otonoz.) 2. Modle datelier de tissage (XIIe dyn., vers 2000). (Source : W. Wolf, 1955, pl. 45. Photo The Metropolitan Museum of Art, New York.) 2

Le Legs de LegypTe pharaOnique

statues gyptiennes de cuivre datant de 2300 ; ds 2900, les textes signalent des statues de mme type et ds la plus haute poque, les scnes des mastabas montrent des ateliers o lor et llectrum, mlange dor et dargent, sont transforms en bijoux. Si la mtallurgie de lor comme du cuivre na pas pris naissance en Egypte, il nen demeure pas moins que lEgypte a largement contribu son perfectionnement et son expansion. Ainsi que nous lavons soulign au dbut de ce chapitre, il est souvent difficile de dterminer qui du domaine culturel asiatique ou africain, a invent telle ou telle technique. LEgypte prsente un grand avantage ; grce aux figurations des tombes, elle nous a transmis de trs nombreux renseignements sur les techniques employes par ses artisans. Dans les ateliers, reprsents en peinture ou en bas-relief sur les parois des spultures, quelles soient construites ou hypoges, nous voyons, par exemple, menuisiers et bnistes saffairer la fabrication des meubles, des armes, des bateaux, etc. ; grce ces scnes nous dcouvrons non seulement les outils : pinces, marteaux, scies, drilles, herminettes, ciseaux, maillets, tous fidlement reprsents dans le moindre dtail, mais aussi la manire dont ils taient employs. Cest ainsi que nous savons que la scie gyptienne tait une scie tirer et non une scie pousser , comme la scie moderne. Il y a l pour lhistoire des techniques et de leur transmission une mine de renseignements qui na pas encore t pleinement utilise. A ct des reprsentations figures, les anciens Egyptiens ont laiss dans leurs spultures des modles rduits reprsentant diffrents ateliers avec les ouvriers aux divers stades de leur travail, qui sont aussi pour lhistorien dune valeur inestimable pour linterprtation des techniques et du dveloppement de celles-ci. Par ailleurs les quantits importantes dobjets fabriqus la main ou laide doutils qui ont t retrouves attestent de la diversit des industries dans lancienne Egypte. Par exemple, ils utilisaient pour la joaillerie des matires prcieuses et semi-prcieuses comme lor, largent, le feldspath, le lapislazuli, la turquoise, lamthyste et la cornaline, et fabriquaient avec une remarquable prcision des couronnes, des colliers et autres parures. La culture prcoce du lin leur fit acqurir trs tt une grande habilet dans la filature et le tissage. Ce dernier est connu ds le Nolithique, vers 5000, et son origine se confond donc avec lapparition de la civilisation dans la valle du Nil. Ce sont les femmes qui filent le lin, de faon trs habile puisquelles manient souvent deux fuseaux la fois. Une des caractristiques de la technique du filage gyptien est la grande distance entre la filasse brute, contenue dans des rcipients poss mme le sol, et le fuseau qui la transforme en fil. Pour accrotre encore cette distance les fileuses se juchent sur des tabourets. Les mtiers tisser, dabord horizontaux puis verticaux partir du Moyen Empire, leur permirent la confection dtoffes de grande longueur quexigeait aussi bien lample vtement quotidien que le rituel funraire : bandelettes et linceuls pour momies. Les tissus constituaient pour les pharaons un des moyens dchange les plus apprcis ltranger. Le plus fin dentre eux, le byssus, fabriqu dans les temples, tait particulirement vant. Les Ptolmes surveillaient les ateliers de tissage et contrlaient la 161

Ebnistes au travail. (Source : N. de G. Davies, 1943, pl. LV, The Metropolitan Museum of Art. New York.)

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qualit de la fabrication et cest leur administration centrale qui, suivant sans doute lusage des pharaons autochtones, organisait la vente ltranger, qui procure au roi dnormes revenus en raison de la qualit du travail des tisserands gyptiens. Nous saisissons l sur le vif une des faons dont le legs gyptien sest transmis. Les industries du bois, du cuivre et du mtal furent galement perfectionnes et leurs produits sont parvenus jusqu nous dans un bon tat de conservation. Parmi les autres objets, produits par lartisanat gyptien, figurent des vases dargent, des cercueils de bois, des peignes et des manches divoire dcors. Les anciens Egyptiens savaient galement trs bien tisser les roseaux sauvages pour la fabrication de nattes ; la fibre tire du palmier leur permettait de confectionner filets et cordages robustes. Nous citerons galement la fabrication de poteries, qui commena dans la prhistoire par une poterie grossire, suivie par une poterie plus fine, rouge bord noir, puis par une poterie lisse et incise. Ces rcipients taient utiliss pour emmagasiner diverses matires, mais certains avaient un but dcoratif. La croyance des Egyptiens en certaines valeurs, et particulirement la vie ternelle, en ncessitant la fabrication dobjets souvent dcors en grand nombre lusage des morts, fut lorigine dun haut niveau de perfection et de production artistique. Parmi les contributions de lEgypte la civilisation mondiale figurent les techniques du verre. Sil est vrai que la Msopotamie et les civilisations de lIndus connurent elles aussi, trs tt, la technique de lmaillage qui est lorigine du verre, rien ne permet cependant daffirmer que ce soient elles qui laient rpandu. Tout au plus peut-on supposer quune fois encore il y a eu un phnomne de convergence et que le verre a t dcouvert indpendamment, en Asie et dans la valle du Nil. Un fait demeure : lhabilet dont les verriers gyptiens tmoignrent assez vite. Ds le Prdynastique (vers 3500) lexistence dobjets en verre (perles) parat atteste en Egypte, bien quil ne soit pas certain quils rsultent dune cration volontaire de lartisan. Le verre, en tant que tel, connu la Ve dynastie (vers 2500), se rpand partir du Nouvel Empire (vers 1600). Il est alors employ non seulement pour des perles, mais pour la fabrication de vases dont les formes varient beaucoup, de llgant calice pied aux vases en forme de poisson. Ils sont le plus souvent polychromes et toujours opaques. Le verre transparent apparat sous Toutankhamon (vers 1300). A partir de 700 environ, les vases de verre gyptiens de la forme dite alabastre , polychromes, se rpandent dans toute la Mditerrane. Ils sont copis par les Phniciens qui en font une de leurs industries. A la Basse-Epoque, des signes hiroglyphiques, mouls en verre de couleur, sont sertis dans le bois ou la pierre pour constituer des inscriptions. Les techniques des verriers pharaoniques passent aux artisans de lpoque hellnistique qui inventent le verre souffl . Alexandrie dEgypte devient alors le plus grand centre de fabrication dobjets de verre qui sont exports jusquen Chine et Aurlien taxera les verres gyptiens imports Rome. 163

Fabrication de vases de mtal. (Source : N. de G. Davies, 1943, The Metropolitan Museum of Art, Egypt Expedition, Vol. XI. New York, pl. LIII. Photo The Metropolitan Museum of Art, New York.)

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LEmpire mrotique importera des objets en verre dAlexandrie, mais surtout adoptera les techniques de fabrication et les rpandra dans la haute valle du Nil. Une des plus importantes industries des anciens Egyptiens fut celle du papyrus, dont il furent les inventeurs. Il nest pas de plante qui ait jou un plus grand rle en Egypte que le papyrus. Ses fibres servaient fabriquer ou calfater les bateaux, faire des mches pour les lampes huile, des nattes, des corbeilles, des cordes, des cbles. Les cbles qui servirent amarrer le pont de bateaux que Xerxs tenta de lancer au travers de lHellespont, avaient t tresss en Egypte avec des fibres de papyrus. Runis en faisceaux, ses tiges avaient servi de piliers larchitecture primitive avant que les architectes classiques ne sen inspirent pour leurs colonnes fascicules ou simples, aux chapiteaux en forme de fleurs fermes ou panouies. Surtout le papyrus servait la fabrication du papyrus do est venu notre mot papier , sans doute reflet dun mot gyptien ancien papera, Celui-de-la-Grande-Demeure (le Palais Royal), qui nous a t transmis par lAntiquit classique. Le papyrus tait fabriqu en croisant des paisseurs successives de fines bandes tires de la tige de la plante qui, aprs pressage et schage, permettaient de produire une grande feuille. Vingt feuilles runies entre elles lorsquelles taient encore fraches constituaient un rouleau dont la longueur variait de trois six mtres. On pouvait mettre bout bout plusieurs rouleaux, certains papyrus mesurant 30 et 40 mtres de long. Cest le rouleau qui constitue le livre gyptien. On le tenait de la main gauche et on le droulait au fur et mesure de la lecture. Le volumen de lAntiquit classique en est lhritier direct. De tous les supports utiliss pour crire dans lAntiquit, le papyrus est certainement le plus pratique. Il est souple et lger ; son seul inconvnient est sa fragilit. Il rsiste mal, la longue, lhumidit et cest un combustible de choix. On a estim que pour tenir jour les listes de matriel dun petit temple gyptien, il fallait 10 mtres de papyrus par mois. Les notaires de province, lpoque ptolmaque, utilisaient de six treize rouleaux, soit de 25 57 mtres par jour : de 750 1600 mtres par mois. Or chaque grand domaine, le palais royal, tous les temples, avaient leurs registres, leurs inventaires, leurs bibliothques, ce qui reprsente des centaines de kilomtres de papyrus qui ont certainement exist alors que quelques centaines de mtres seulement ont t retrouvs. Le papyrus, utilis en Egypte ds la Ire dynastie, vers 3000 jusqu la fin de lhistoire pharaonique, sera adopt par les Grecs, les Romains, les Coptes, les Byzantins, les Aramens et les Arabes. Une grande partie de la littrature hellnistique et latine nous est parvenue sur papyrus. Les rouleaux de papyrus constituaient une des exportations importantes de lEgypte ; cest, incontestablement, un des legs majeurs de lEgypte pharaonique la civilisation. Toutes ces industries demandaient technique et savoir-faire, et elles ont amen la cration dune nouvelle classe dartisans et de nouvelles techniques. 165

afrique ancienne

Les muses et les collections prives du monde entier contiennent des centaines, et mme des milliers, de spcimens archologiques des divers produits de lEgypte ancienne. La tradition et le savoir-faire des anciens Egyptiens dans le domaine de la construction en pierre ne fut pas la moindre de leurs contributions lhistoire des techniques de lhumanit. Ce ntait pas tche facile de transformer les normes blocs bruts de granit, de calcaire, de basalte et de diorite en des blocs bien faonns et polis, prts pour lutilisation dans leurs diffrentes entreprises architecturales. Au demeurant, la recherche des pierres pour les monuments contribua, tout comme la prospection des minerais mtalliques, des fibres et pierres semi-prcieuses et des pigments colors, la diffusion des techniques gyptiennes dans le domaine culturel asiatique aussi bien quafricain. En effet, les Egyptiens nhsitaient pas aller chercher leurs pierres en plein dsert, parfois une centaine de kilomtres du Nil. La carrire dont provient la statue de diorite bien connue de Chphren du muse du Caire, a t retrouve dans le dsert nubien quelque 65 kilomtres au nord-ouest dAbou Simbel. Lexploitation des carrires apparat ds laurore de lhistoire de lEgypte vers 2800. Les techniques des carriers gyptiens variaient avec la nature de la pierre. Pour le calcaire, ils creusaient des galeries dans les larges bancs des falaises ocnes qui bordent le Nil. Cest ainsi quont t obtenus les magnifiques blocs de pierre fine avec lesquelles taient difies les grandes pyramides, recouverts de blocs de granit. Le grs, partir dEl-Kab en Haute-Egypte, comme en Nubie, tait exploit ciel ouvert. Pour les pierres dures, les carriers taillaient une rainure autour du bloc dtacher. Ils creusaient ensuite, de place en place, dans cette rainure de profondes encoches dans lesquelles ils plaaient des coins de bois quils mouillaient. La dilatation du bois suffisait fendre le bloc le long de la rainure. Cette technique est encore employe par les carriers modernes pour le granit. Nous vient-elle dEgypte ? Les seuls outils des carriers gyptiens sont le maillet de bois et le ciseau de cuivre pour les pierres tendres : calcaire et grs ; le pic, le ciseau et le marteau de pierre dure pour les roches mtamorphiques : granit, gneiss, diorite, basalte. Lorsque la carrire tait situe loin du Nil, une expdition tait lance qui pouvait comprendre jusqu 14 000 hommes, officiers et soldats, portefaix et carriers, scribes et mdecins. Ces expditions qui pouvaient sjourner longtemps hors dEgypte ont d contribuer la diffusion de la civilisation gyptienne, notamment en Afrique. Lhabilet acquise dans lexploitation des pierres de construction ds lpoque archaque a amen les Egyptiens, ds la fin de lAncien Empire (vers 2400), creuser en plein roc leurs demeures ternelles, cest--dire leurs tombes. Bien avant cette date, de 3000 2400, ltablissement de leurs spultures construites, conues comme lhabitation du mort, les avaient dj amens construire au-dessus de celles-ci dimposantes superstructures dont lvolution architecturale a, au cours des temps, produit la pyramide degrs puis la pyramide. 166

1 1. Colonnes protodoriques de Deir el-Bahari. (Source : J. Pirenne, vol. II, fig. 36, pp. 156157. Photo J. Capart.). 2. Pyramide de Snefrou Dashour. (Source : J. Pirenne, 1961, vol. I, fig. 25, p. 100.). 2

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La matrise des Egyptiens dans le travail du bois saffirme de faon clatante dans la construction navale. Les ncessits mmes de la vie quotidienne dans la valle du Nil, o la seule voie de communication commode est le Fleuve, a fait des Egyptiens des experts en navigation ds laurore de lhistoire. Les bateaux occupent une place privilgie dans les toutes premires uvres dart ds lpoque prhistorique. Aussi nest-il pas tonnant que leur croyance en une vie doutre-tombe troitement calque sur la vie terrestre les ait incits, soit dposer dans les tombes des modles de bateau, soit reprsenter construction de bateaux et scnes de navigation sur les parois des tombes. Il leur arrivait mme denterrer de vritables barques proximit des spultures pour les mettre la disposition des morts. Tel fut le cas Helouan dans une ncropole des deux premires dynasties et Dashour, prs de la pyramide de Ssostris III, mais une dcouverte plus rcente est extraordinaire. En 1954 en effet, on dcouvrit, le long du flanc sud de le grande pyramide, deux fosses creuses en plein roc et recouvertes dnormes dalles de calcaire. Dans ces fosses avaient t dposs, dmonts mais complets, avec rames, cabines, gouvernails, les bateaux mmes qui avaient servi Chops. Un de ces bateaux a t sorti de la fosse et remont. Lautre attend encore quon le sorte de sa tombe . Le bateau de Chops, qui occupe maintenant un muse spcial, a t remont. Il est compos de 1224 pices de bois qui avaient t partiellement dmontes, et places en treize couches superposes dans la fosse. Il mesure 43,40 m de long, 5,90 m de large, et tait dun tonnage denviron 40 tonnes. Les planches du bord ont 13 14 cm dpaisseur. Son tirant deau, difficile calculer avec prcision, tait manifestement trs faible par rapport la masse du navire. Bien quil possde des couples rudimentaires, le bateau de Chops na pas de quille, il est fond plat, troit. Le fait le plus remarquable est quil a t construit sans laide daucun clou : les pices de bois sont entirement assembles entre elles laide de tenons et mortaises. Les lments constitutifs : bordes, couples, traverses, sont lis entre eux par des cordes. Ce qui, au demeurant, a facilit leur remontage. Le navire comportait une grande et spacieuse cabine centrale, ainsi quun abri couvert lavant. Il navait pas de mt, et tait uniquement propuls la rame ou hal, bien que la voile ait t utilise par les Egyptiens avant le rgne de Chops. La mthode de construction par pices assembles entre elles par des liens, explique les expditions militaires amphibies loin de lEgypte en mer Rouge, comme sur lEuphrate. Larme gyptienne emportait avec elle, dmonts, les bateaux dont elle pouvait avoir besoin. Comme en tmoigne leur largeur par rapport leur longueur et surtout leur trs faible tirant deau, les bateaux gyptiens ont t manifestement conus pour la navigation fluviale. Il sagissait avant tout dobtenir la plus grande capacit possible tout en vitant les ensablements. Nanmoins, ds la Ve dynastie, et sans doute avant, les Egyptiens avaient su adapter leurs navires la navigation hauturire. Les bateaux de Sahour montrent que pour la navigation en mer la hauteur de la proue comme celle de la poupe, qui dpassent largement la ligne de flottaison sur le bateau de Chops, a t fortement diminue. Elle constituait en effet un handicap quand le navire 168

1 1. Karnak : reposoir de la barque dAmon. 2. Gizeh : reposoir de la barque de Chops. 2

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avait affronter les lames de la Mditerrane ou de la mer Rouge. Par ailleurs les ingnieurs navals gyptiens surent donner une grande solidit lensemble du navire en le dotant dun cble de torsion qui reliait, au-dessus du pont, lavant larrire. Ce cble jouait ainsi le rle dune vritable quille en assurant la rigidit de lensemble et en palliant le danger dune cassure mdiane. Ainsi modifi, le navire gyptien tait capable dassurer les liaisons maritimes les plus lointaines quaient entreprises les pharaons, que ce soit en Mditerrane vers la Palestine, la Syrie, Chypre et la Crte, ou en mer Rouge vers le lointain pays de Pount. Rien ne permet de croire dans ce domaine, que les Egyptiens aient t influencs par les Phniciens. Bien au contraire, il est fort probable, bien quimpossible prouver dans ltat actuel de nos connaissances, que ce soient les Egyptiens qui aient t, dune part, les initiateurs de la navigation maritime voile : vergues et voiles gyptiennes sont orientables et permettent diverses allures , et, dautre part, les inventeurs du gouvernail : ds lAncien Empire les grandes rames de direction situes larrire du bateau sont pourvues de barres verticales qui en font de vritables gouvernails.

La science
La contribution pharaonique dans le domaine de la science et des mathmatiques appliques constitue un prcieux hritage, en physique, en chimie, en zoologie, en mdecine, en pharmacologie, en gomtrie et en mathmatiques appliques. Dans chacun de ces domaines, ils ont lgu lhumanit une masse considrable dexpriences, quils avaient parfois eux-mmes combines pour la ralisation dobjectifs particuliers.

La momification
Un des meilleurs exemples du gnie des anciens Egyptiens est la momification, qui illustre leur parfaite matrise de nombreuses sciences comme la physique, la chimie, la mdecine et la chirurgie, rsultat de laccumulation dune longue exprience. Par exemple, leur dcouverte des proprits chimiques du natron, qui se trouvait dans certaines rgions dEgypte, en particulier au Ouadi Natroun, a t suivie par des progrs dans lutilisation de celles-ci pour laccomplissement pratique des exigences de leurs croyances dans la vie doutre-tombe. Ils croyaient la prolongation de la vie dans lau-del et ils essayaient de prouver cette croyance de manire pratique en prservant jamais le corps humain. Le natron a t analys comme un compos de carbonate de sodium, de bicarbonate de sodium, de sel et de sulfate de sodium. Les anciens Egyptiens connaissaient les fonctions chimiques de ces substances. Dans le processus de momification, ils mettaient le corps dans du natron pendant soixante-dix jours. Ils extrayaient le cerveau par les narines et retiraient les intestins par une incision dans le ct. Ces oprations demandaient une connaissance prcise de la structure de lorganisme. La bonne conservation des momies illustre une connaissance intime de lanatomie humaine et une familiarit avec la chirurgie. 170

Ramss II (technique des fluides). Photo Commissariat lnergie atomique.

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Chirurgie
Ce sont sans doute les connaissances du corps humain acquises par la momification qui permirent aux Egyptiens de dvelopper les techniques chirurgicales ds une haute poque. La chirurgie gyptienne est, en effet, assez bien connue grce au Papyrus Smith , copie dun original compos sous lAncien Empire, entre 2600 et 2400. Cest un vritable trait de chirurgie osseuse et de pathologie externe. Quarante-huit cas y sont examins systmatiquement. Chaque fois, lauteur du trait commence par un intitul gnral : Instructions concernant (tel ou tel cas) , puis suit une description clinique : Si tu remarques (tels symptmes) . Les descriptions sont toujours prcises et justes. Elles sont suivies du diagnostic : Tu diras ce sujet : un cas de (telle ou telle blessure) ; et, selon le cas, un cas que je traiterai ou un cas pour lequel on ne peut rien . Si le chirurgien peut traiter, le traitement suivre est alors dcrit avec prcision, par exemple : tu banderas avec de la viande le premier jour, puis tu mettras deux bandes de tissus de faon faire joindre les lvres de la blessure, etc. . Plusieurs des traitements indiqus par le Papyrus Smith sont encore appliqus de nos jours. Les chirurgiens gyptiens savaient fermer les plaies par des points de suture, et rduire les fractures au moyen dattelles de bois ou de cartonnage. Enfin, il leur arrivait de recommander de laisser agir la nature. Par deux fois, en effet, le Papyrus Smith ordonne de laisser le bless son rgime dittique habituel. Parmi les cas tudis par le Papyrus Smith figurent les plaies superficielles du crne et du visage, surtout, et les lsions qui atteignent les os ou les articulations : contusions des vertbres cervicales ou spinales, luxations, perforations du crne ou du sternum, fractures diverses : nez, mchoires, clavicules, humrus, ctes, crne, vertbres. Lexamen des momies a parfois permis de retrouver les traces du travail des chirurgiens tels cette mchoire de lAncien Empire qui porte deux trous percs pour drainer un abcs, ou ce crne o la fracture conscutive un coup de hache ou dpe a t rduite et le patient guri. Par ailleurs, les dentistes opraient des plombages avec un ciment minral et on a retrouv sur une momie un essai de prothse (fil dor reliant deux dents branlantes). Par son esprit de mthode, le Papyrus Smith tmoigne de la matrise acquise par les chirurgiens gyptiens anciens. Une matrise qui, on peut le penser, fut transmise de proche en proche, en Afrique comme en Asie, et lAntiquit classique, notamment par les mdecins qui accompagnent toujours les expditions gyptiennes en territoire tranger. On sait, dailleurs, que des souverains trangers, tels le prince asiatique de Bakhtan, Bactriane, ou Cambyse lui-mme, faisaient venir chez eux des mdecins gyptiens et quHippocrate avait accs la bibliothque du temple dImhotep Memphis et que dautres mdecins grecs suivront son exemple.

Mdecine
La connaissance de la mdecine peut tre considre comme une des plus importantes contributions des anciens Egyptiens lhistoire de lhumanit. Les documents indiquent de manire dtaille les titres des mdecins 172

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gyptiens et leurs diffrents domaines de spcialisation. Les civilisations du Proche-Orient antique et du monde classique ont reconnu les capacits et la rputation des anciens Egyptiens dans les domaines de la mdecine et de la pharmacologie. Une des plus importantes personnalits gyptiennes de lhistoire de la mdecine est Imhotep, vizir, architecte et mdecin du roi Djeser de la IIIe dynastie. Sa renomme sest transmise travers toute lhistoire ancienne de lEgypte jusqu lpoque grecque. Divinis par les Egyptiens sous le nom dImouths, il fut assimil par les Grecs Asklpios, le dieu de la mdecine. Linfluence gyptienne sur le monde grec, la fois en mdecine et en pharmacologie, est facilement discernable dans les remdes et dans les prescriptions. Les fouilles ont permis de dcouvrir certains instruments mdicaux utiliss dans les oprations chirurgicales. Le tmoignage crit sur la mdecine gyptienne ancienne est constitu par des documents mdicaux comme le Papyrus Ebers, le Papyrus de Berlin , le Papyrus chirurgical Edwin Smith et beaucoup dautres, qui illustrent les techniques doprations et dcrivent les traitements qui taient prescrits. Ces textes sont des copies doriginaux remontant lAncien Empire (vers 2500). A la diffrence du Papyrus chirurgical Edwin Smith (cf. ci-dessus), trs scientifique, les textes purement mdicaux sont influencs par la magie. Pour les Egyptiens, la maladie tait le fait des dieux ou desprits malfaisants, ce qui justifie le recours la magie et explique que certains remdes du Papyrus Ebers, par exemple, ressemblent plus une incantation magique qu une prescription mdicale. Malgr cet aspect, au demeurant commun aux autres civilisations de lAntiquit, la mdecine gyptienne est loin dtre ngligeable et on y dcle un embryon de mthode, notamment dans lobservation des symptmes, mthode qui, sans nul doute, passera la postrit en raison de son importance. Le mdecin gyptien examinait le malade et constatait les symptmes du mal. Il tablissait ensuite son diagnostic puis prescrivait le remde. Tous les textes connus suivent ce schma, il sagit donc dune pratique courante. Lexamen pouvait se faire en deux fois quelques jours de distance pour les cas douteux. Parmi les maladies reconnues et bien dcrites par les mdecins gyptiens, voire traites par eux, figurent : les embarras gastriques, la dilatation destomac, les cancers cutans, le coryza, la laryngite, langine de poitrine, le diabte, la constipation, les maladies du rectum, la bronchite, la rtention et lincontinence durine, la bilharziose, les ophtalmies, etc. Dans leurs traitements, les mdecins gyptiens utilisaient : suppositoires, onguents, lectuaires, potions, onctions, massages, clystres, purges, cataplasmes et mme les inhalations quils enseignrent aux Grecs. La pharmacope comporte beaucoup de simples , dont malheureusement nous ne savons pas traduire les noms. Ainsi, en raison de sa mthode, des ressources dont elle disposait dans sa pharmacope, on comprend le prestige dont la mdecine gyptienne a joui dans lAntiquit ; prestige dont Hrodote nous a conserv lcho. 173

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Les noms de prs dune centaine de mdecins gyptiens anciens nous sont connus grce aux textes. Parmi eux, on note des oculistes, dentistes parmi lesquels Hesy-R, qui vcut sous la IVe dynastie vers 2600, peut tre considr comme un des plus anciens. Il y avait aussi parmi les spcialistes , des vtrinaires. Les mdecins utilisaient dans leurs oprations des instruments diffrencis.

Mathmatiques (arithmtique, algbre et gomtrie)


Les mathmatiques constituent un domaine important de la science dans lequel ont travaill les anciens Egyptiens. La prcision des mesures de leurs monuments et de leurs sculptures gigantesques est une bonne preuve de leur got pour lexactitude. Ils nauraient jamais pu atteindre cette perfection sans un minimum desprit mathmatique. Deux importants papyrus mathmatiques du Moyen Empire ( 2000 1750), nous sont parvenus. Ce sont les Papyrus de Moscou et Rhind. La mthode de numrotation gyptienne, base dcimale, consistait rpter les signes des nombres : units, dizaines, centaines, milliers, autant de fois quil tait ncessaire pour obtenir le chiffre dsir. Le zro nexistait pas. Il est intressant de remarquer que les symboles de fractions gyptiennes pour 1/2, 1/3, 1/4, etc. prennent leur origine dans le mythe dHorus et Seth, dans lequel lil du faucon Horus fut arrach par Seth, et coup en morceaux. Ce sont ces morceaux qui symbolisent certaines fractions. On peut considrer les mathmatiques gyptiennes dans trois aspects : larithmtique, lalgbre et la gomtrie. Le calcul arithmtique tait une ncessit de lorganisation administrative gyptienne. Celle-ci, trs centralise, devait connatre, pour tre efficace, ce qui se trouvait dans chaque province, dans chaque domaine ; aussi les scribes passaient-ils un temps infini dresser des tats : surface des terres cultives, quantits et rpartitions des produits disponibles, nombre et quantit du personnel, etc. Pour leurs calculs, les Egyptiens utilisaient une mthode simple : ils ramenaient toutes leurs oprations des sries de multiplication ou de division par deux (duplication), systme lent mais qui nexige quun effort minimum de mmoire et rend inutile toute table de multiplication. Dans les divisions, lorsque le dividende nest pas exactement divisible par le diviseur, le scribe fait intervenir les fractions, mais le systme employ ne comporte que des fractions dont le numrateur est un 1. Les oprations sur les fractions se font aussi par duplications systmatiques. On trouve dans les textes de nombreux partages proportionnels obtenus ainsi, et le scribe ajoute la fin de ses calculs la formule cest bien cela , qui quivaut notre C.Q.F.D. Tous les problmes poss et rsolus par les traits gyptiens ont ce trait commun : ce sont des problmes matriels du type de ceux que le scribe, seul dans un poste lointain, aura rsoudre quotidiennement, tels le partage de sept pains entre dix hommes proportionnellement leur grade hirarchique, ou le calcul du nombre de briques ncessaires la construction dun plan inclin. Cest donc un systme essentiellement empirique aussi peu abstrait 174

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que possible, et il est difficile de savoir ce qui, dans un tel systme, a pu se passer dans les domaines culturels voisins. Il nest pas sr que lon puisse parler dune algbre gyptienne : les spcialistes de lhistoire des sciences ne sont pas daccord sur ce sujet. Certains problmes du Papyrus Rhind sont libells en utilisant la formule : Une quantit (gyptien ah) laquelle on ajoute (ou retranche) telle ou telle partie (n) devient (N), quelle est cette quantit ? ce qui revient poser x x/n = N. Ce qui a incit certains historiens des sciences admettre que les Egyptiens ont utilis le calcul algbrique. Mais les solutions proposes par le scribe du Papyrus Rhind pour ce type de problme sont toujours obtenues par larithmtique simple et le seul cas o lalgbre aurait pu tre utilise est un problme de partage qui implique lexistence dune quation du second degr. Le scribe, pour le rsoudre, a opr comme un algbriste moderne, mais a pris comme base de calcul, non pas un symbole abstrait comme x, mais le chiffre 1. Suivant que lon admet ou non quil est possible de pratiquer lalgbre sans symboles abstraits, on acceptera ou rejettera lexistence de lalgbre gyptienne. Les crivains grecs, dHrodote Strabon, saccordent pour admettre que les Egyptiens ont invent la gomtrie. Ils y auraient t conduits par la ncessit de calculer chaque anne la superficie des terres enleves ou apportes par la crue du Nil. En fait, comme les mathmatiques, la gomtrie gyptienne est empirique. Il sagit avant tout, dans les traits anciens, de fournir au scribe la recette pour trouver rapidement la surface dun champ, le volume de grains contenus dans un silo, le nombre de briques ncessaires la construction dun difice. Pour y parvenir le scribe ne suit jamais de raisonnement abstrait, il donne les moyens pratiques darriver la solution : il donne des chiffres. Cela dit, on constate que les Egyptiens savaient parfaitement calculer la surface du triangle et du cercle, le volume du cylindre, de la pyramide, du tronc de pyramide, et, vraisemblablement celui de la demi-sphre. Leur plus grande russite est le calcul de la surface du cercle. Ils procdaient en soustrayant 1/9 du diamtre et en portant ce rsultat au carr, ce qui revient donner la valeur 3,1605, trs suprieure la valeur 3 que lui donnent les autres peuples de lAntiquit. Ces connaissances gomtriques taient appliques pratiquement dans larpentage qui joue un grand rle en Egypte. Nombreuses sont les scnes figures des tombes qui reprsentent lquipe darpenteurs occups contrler que les bornes des champs nont pas t dplaces et mesurer ensuite laide dune corde nuds, anctre de notre chane darpentage, la superficie du champ cultiv. La corde darpentage, nouh, apparat dans les textes les plus anciens, vers 2800. Le gouvernement central possdait des archives cadastrales qui dailleurs furent mises mal par la rvolution memphite aux environs de 2150, mais remises en ordre au Moyen Empire, vers 1990.

Astronomie
Nous ne disposons pas pour lastronomie gyptienne dexposs densemble des connaissances comparables ceux que nous avons pour les 175

1 1. Jardin gyptien. (Source : N. de G. Davies, 1943, The Metropolitan Museum of Art, Egypt Expedition, Vol. XI, New York, pl. CX. Photo The Metropolitan Museum of Art, New York.) 2. Urbanisme : plan de Kahoun, dessin daprs Ptrie : La ville dIllahun, montrant lencombrement des quartiers pauvres (dans le mdaillon, tombeau de Maket, XIXe - XXe dyn.). Source : J.H. Breasted, Histoire de lEgypte , I, p. 87, reproduit dans J. Pirenne II, p. 74, Editions de la Baconnire, Neuchtel. 2

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mathmatiques (Papyrus Rhind et de Moscou), ou pour la chirurgie et la mdecine (Papyrus Edwin Smith et Ebers). Pourtant, il est vraisemblable que de tels traits ont exist ; en effet, le Papyrus Carlsberg 9, qui dcrit une mthode de dtermination des phases de la lune, a certes t crit lpoque romaine, mais il drive de sources beaucoup plus anciennes et nest pas influenc par la science hellnistique ; il en va de mme pour le Papyrus Carlsberg 1. Malheureusement les sources les plus anciennes ne nous sont pas parvenues et lapport gyptien dans le domaine astronomique doit se dduire des applications pratiques faites partir dobservations. Cet apport est loin dtre ngligeable. Nous avons vu (cf. Introduction) que lanne civile gyptienne tait rpartie en trois saisons, de quatre mois de trente jours chacun ; ces 360 jours taient ajouts cinq jours en fin danne. Cette anne de 365 jours, la plus exacte que connut lAntiquit, est lorigine de la ntre, puisquelle servit de base la rforme julienne de 47, dabord, et ensuite la rforme grgorienne de 1582. A ct du calendrier civil, les Egyptiens utilisaient aussi un calendrier liturgique lunaire et savaient prvoir les phases lunaires avec une approximation suffisante. Depuis lexpdition dEgypte de Bonaparte, les Europens ont t frapps par lexactitude de lorientation des difices pharaoniques et particulirement de celle des pyramides dont les faces sont tournes vers les quatre points cardinaux. En effet, la dviation par rapport au nord vrai des grandes pyramides est toujours infrieure au degr. Une telle prcision na pu tre obtenue que par observation astronomique : direction de ltoile polaire de lpoque ; culmination dune toile fixe ; bissectrice de langle form par la direction dune toile douze heures dintervalle ; bissectrice de langle du lever et du coucher dune toile fixe ; ou encore observation des carts maxima dune toile fixe (qui aurait t 7 de la Grande Ourse, selon Z. Zorba). Dans tous ces cas une observation astronomique prcise est la base de lorientation. Observation que les Egyptiens taient fort capables doprer, puisquils disposaient, sous lautorit du vizir, dun corps d astronomes , chargs dobserver quotidiennement le ciel nocturne pour noter le lever des toiles, notamment de Sirius (Sothis) ; mais surtout pour dterminer le droulement des heures nocturnes. Celles-ci, pour eux, taient de dure variable selon les saisons : la nuit, qui devait comporter douze heures, commenait toujours au coucher du soleil pour se terminer son lever. Sur des tables qui nous sont parvenues, chaque heure nocturne tait prcise mois par mois, de dix jours en dix jours, par lapparition dune constellation ou dune toile de premire grandeur. Ils distinguaient trentesix de ces constellations ou toiles qui constituaient des dcans, chacun de ceux-ci tant chef dune dcade (dix jours). Ce systme remonte au moins la IIIe dynastie (vers 2600). Les prtres astronomes, indpendamment des tables , disposaient dinstruments dobservation simples : une mire et une querre munie dun fil plomb qui demandaient la participation dune quipe de deux observateurs. En dpit de cette technique rudimentaire, les observations taient justes comme en tmoigne la prcision des orientations. Des reprsenta177

1 1 et 2. Vue partielle de Mirgissa, forteresse militaire, construite il y a environ 4000 ans. (Photos R. Keating.). 2

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tions du ciel figurent dans certaines tombes. Elles sont images, ce qui a permis didentifier quelques-unes des constellations reconnues par les Egyptiens. La Grande Ourse est appele la Jambe de Buf ; les toiles groupes autour dArcturus sont reprsentes par un crocodile et un hippopotame accols, le Cygne est figur par un homme aux bras tendus, Orion par un personnage courant la tte tourne en arrire, Cassiope par une figure aux bras tendus, et sous diffrentes figures, le Dragon, les Pliades, le Scorpion et le Blier. Pour la dtermination des heures diurnes, elles aussi variables selon les saisons, les Egyptiens utilisaient le gnomon : simple tige plante verticalement sur une planchette gradue, munie dun fil plomb. Ctait cet instrument qui servait contrler le temps pendant lequel on irriguait les champs, leau devant tre impartialement rpartie. Indpendamment du gnomon, les Egyptiens disposaient aussi, dans les temples, d horloges eau que les Grecs leur emprunteront et perfectionneront, ce sont les clepsydres de lAntiquit. On en fabriquait en Egypte ds 1580.

Architecture
Les anciens Egyptiens appliqurent leurs connaissances mathmatiques lextraction, au transport et la mise en place des normes blocs de pierre quils utilisaient pour leurs entreprises architecturales. Ils possdaient une longue tradition de lemploi de la brique crue et de diverses espces de pierre, qui datait dune poque trs recule. Ils commencrent utiliser le lourd granit au dbut du IIIe millnaire avant notre re, pour le sol de certaines tombes de la Ire dynastie Abydos. Pendant la IIe dynastie, le calcaire fut utilis pour la construction des murs des tombes. Une nouvelle phase architecturale fut inaugure pendant la IIIe dynastie. Ce fut un vnement capital de lhistoire de lEgypte car il sagissait de la construction du premier btiment entirement en pierre : la pyramide degrs de Saqqarah, qui constitue une partie du grand complexe funraire du roi Djeser. Cest Imhotep, architecte et sans doute vizir du roi Djeser (vers 2580), que lon doit ce complexe de la pyramide degrs o apparat, pour la premire fois, la pierre de taille. Elle est alors de petites dimensions. Tout se passe comme si elle tait une imitation en calcaire de la brique crue, utilise antrieurement dans larchitecture funraire. De mme, colonnes engages et solives du plafond sont des copies en pierre des faisceaux de plantes et des poutres utilises dans la construction primitive. Tout indique donc que cest lEgypte que nous devons la premire architecture en pierre de taille en assises rgulires. Nombreuses sont les formes architecturales inventes par lEgypte : la plus caractristique est sans doute la pyramide. Dabord degrs, ce nest que progressivement sous la IVe dynastie, vers 2300, quelle prend sa forme triangulaire. Ds cette poque les architectes abandonnent le petit appareillage de la IIIe dynastie au profit de blocs de grandes dimensions, tant de calcaire que de granit. 179

Colonnes fascicules du temple de Saqqarah. (Source : J. Pirenne, 1961, vol. I, fig. 17, p. 64.)

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Larchitecture civile, jusqu la conqute romaine, reste fidle la brique crue, qui est employe mme pour les palais royaux. Les btiments annexes du Ramesseum Thbes, comme les grandes forteresses de Nubie, permettent de se faire une ide des ressources quoffre ce matriau. Il permet datteindre un extrme raffinement, comme en tmoigne le palais dAmnophis IV Tell el-Amarna avec ses pavements et ses plafonds dcors de peintures. Une autre contribution de lEgypte dans le domaine de larchitecture est linvention de la colonne. Ce fut dabord la colonne engage, qui fut suivie par la colonne libre. Ces techniques sappuyaient sur lexprience de lenvironnement local, qui exera une grande influence sur le dveloppement de larchitecture. Par exemple, les anciens Egyptiens empruntrent lide de la colonne aux bottes de plantes sauvages comme le roseau et le papyrus. Ils taillrent les chapiteaux des colonnes en forme de fleurs de lotus, de papyrus et de plantes. Les colonnes canneles et les chapiteaux en forme de lotus, de papyrus et de palme sont galement des innovations architecturales qui constituent une contribution larchitecture mondiale. Il semble que ce soient les anciens Egyptiens qui aient invent la vote, qui fut dabord une vote de briques, ds la IIe dynastie, vers 2900, pour devenir vote de pierre la VIe dynastie. Notons, toutefois, que la vote en berceau de briques crues apparat aussi trs tt en Msopotamie. Cest un cas o lys asiatique et lys africain se confondent et o il est peu prs impossible de dterminer qui est linitiateur, sil ny a pas eu, en fait, simple phnomne de convergence , ces deux domaines ayant invent, sparment, la mme technique. La grande pyramide de Gizeh tait une des sept merveilles du monde ancien. La ralisation dune construction de proportions aussi normes est une preuve des capacits architecturales et adminstratives des anciens Egyptiens. La construction des corridors ascendants menant la chambre royale de granit, et la prsence de deux ouvertures relies lextrieur sur les deux cts nord et sud de la chambre royale, pour assurer la ventilation, peuvent tre considres comme de bons exemples de leur ingniosit. Lexactitude des proportions, des mesures et de lorientation des chambres et des corridors des pyramides, sans parler de la taille et de lrection doblisques de pierre massive, indiquent un haut degr de dveloppement technique ds une poque recule. Pour le transport et la mise en place des blocs de pierre, les Egyptiens utilisaient leviers, rouleaux et traverses de bois. Leurs ralisations architecturales, malgr leurs dimensions considrables, nutilisent en fait que la seule force des bras humains, sans laide daucun moyen mcanique autre que le principe du levier sous ses diverses formes. Les connaissances techniques acquises par les Egyptiens aussi bien dans la construction que dans lirrigation grce au creusement des canaux et ltablissement de digues ou de barrages se retrouvent dans dautres domaines proches de larchitecture. 181

1 1 et 2. Mirgissa : La glissire bateaux . (Photos Mission archol. fran. au Soudan.) 2

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Ds 2550, ils taient capables de construire, en pierre de taille, un barrage de retenue dans un ouadi prs du Caire. Un peu plus tard, leurs ingnieurs amnageaient des chenaux navigables dans les roches de la Ire Cataracte Assouan. Tout laisse supposer que vers 1740, ils russirent tablir un barrage sur le Nil mme, Semneh en Nubie, pour faciliter la navigation vers le Sud. Enfin, toujours la mme poque, ils construisaient paralllement la IIe Cataracte, un chemin de terre sur lequel, utilisant la fluidit du limon du Nil, ils faisaient glisser leurs bateaux. Cette route de plusieurs kilomtres, vritable prfiguration de ce que sera le diolkos grec de listhme de Corinthe, leur permettait de ntre jamais arrts par lobstacle des rapides de la IIe Cataracte (cf. illustration p. 180). Cest encore au domaine architectural que font penser lart des jardins et lurbanisme gyptien. Les Egyptiens aimaient les jardins. Pauvres, il sarrangeaient pour faire pousser un ou deux arbres dans ltroite cour de leur maison. Riches, leur jardin rivalisait en importance et en luxe avec la demeure proprement dite. Sous la IIIe dynastie (vers 2800), un haut fonctionnaire possde un jardin de plus dun hectare, avec un bassin qui est le trait distinctif du jardin gyptien. Celui-ci, en effet, sordonne systmatiquement autour du ou des bassins, car il peut y en avoir plusieurs. Ceux-ci sont la fois viviers, des rservoirs deau pour larrosage, et une source de fracheur pour la maison toute proche : cest prs du bassin aussi que le matre de maison fait souvent construire un lger pavillon de bois pour venir respirer la fracheur vesprale et recevoir ses amis en buvant frais (cf. illust. p. 174). Les bassins artificiels peuvent tre de grandes dimensions. Snfrou navigue sur le lac de son palais en compagnie de jeunes rameuses peu vtues, et Amnophis III en fera amnager un immense dans son palais thbain. Ce got si gyptien du jardin-parc se transmettra Rome. Le gnie grec ne semble pas avoir eu la primeur de l urbanisme . Ds 1895, sous le rgne de Ssostris II, nous voyons une agglomration comme Kahoun entoure dune enceinte rectangulaire. La ville comporte la fois des btiments administratifs et des habitations. Les maisons ouvrires on en a fouill prs de 250 sont construites en blocs le long des rues de 4 m de large, qui donnent dans une artre centrale de huit mtres de large. Chaque maison occupe une superficie au sol de 100 125 m2 et comporte une dizaine de pices de plain-pied. Dans une autre partie de la ville slvent les demeures des dirigeants htels qui peuvent avoir jusqu 70 pices, ou maisons plus modestes, beaucoup plus grandes cependant que les demeures ouvrires . Ces demeures sont elles aussi disposes le long dartres rectilignes, parallles aux murs denceinte. Ces rues sont pourvues en leur centre dune rigole pour lvacuation des eaux (cf. illust. p. 174). Ce dispositif urbain se retrouve dans les grandes forteresses construites en Nubie, et il est encore adopt au Nouvel Empire, Tell el-Amarna notamment, o les rues se recoupent angles droits, bien que la disposition de la ville soit moins rigoureusement gomtrique qu Kahoun. 183

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1. Mirgissa. (Photo Mission archologique franaise au Soudan.) 2. Mirgissa. (Photo R. Keating.)

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Il serait certes dangereux de penser que toutes les villes gyptiennes taient amnages comme celles de Kahoun et de Tell el-Amarna. Celles-ci ont t bties en une fois sur lordre dun souverain. Les villes qui se sont dveloppes peu peu devaient avoir un aspect moins rgulier. Il nen demeure pas moins que les plans gomtriques et les maisons, si lon peut dire, standardises, nous clairent sur les tendances gyptiennes en urbanisme. Sont-elles lorigine de lurbanisme hellnistique ? On peut se poser la question. Sil est incontestable que larchitecture est un des domaines o lEgypte a beaucoup apport, il est en revanche plus malais de dterminer quelle part de cette uvre est passe dans le domaine universel. Certes les architectes du monde entier et jusqu nos jours ont utilis portiques colonnes, pyramides et oblisques, ces crations indiscutablement gyptiennes. Ny eut-il pas, en plus, une influence plus lointaine grce lintermdiaire grec ? Il parat difficile de ne pas voir dans les colonnes fascicules de Saqqarah, dans celles proto-doriques de Beni Hasan les anctres lointains des colonnes de lart classique grec, puis romain. Un fait au moins parat tabli : les traditions architecturales pharaoniques pntrent en Afrique par lintermdiaire napatien dabord, puis mrotique qui transmet formes pyramides et pylnes entre autres et techniques construction en petites pierres de taille bien appareilles.

contribution culturelle
Cet aspect abstrait de lhritage pharaonique est constitu par les contributions dans les domaines de lcriture, de la littrature, de lart et de la religion.

Littrature
Les Egyptiens mirent au point un systme dcriture hiroglyphique dans lequel beaucoup de signes proviennent de leur environnement africain, ce qui laisserait supposer une cration originale de leur part plutt quun emprunt (cf. ci-dessus Introduction). Ils exprimrent dabord leurs ides au moyen didogrammes, puis cette forme dcriture volua rapidement vers lexpression dlments phontiques qui, son tour, conduisit un systme dabrviation qui pourrait, peut-tre, tre considr comme une tape vers lcriture alphabtique. Les contacts culturels avec lcriture smitique au Sina, o des graphies particulires apparaissent qui empruntent des formes apparentes lcriture hiroglyphique ont pu contribuer linvention du vritable alphabet qui fut emprunt par les Grecs et exera une influence sur lEurope. Les Egyptiens avaient galement invent les instruments de lcriture (que nous avons dj dcrits propos de leurs activits industrielles) ; leur dcouverte du papyrus , transmise lAntiquit classique, grce la lgret, la souplesse, aux dimensions pratiquement illimites que lon pouvait donner aux 185

1 1. Mirgissa, mur denceinte externe. 2. Mirgissa, mur denceinte septentrionale. (2 photos de la Mission archologique franaise au Soudan.) 2

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rouleaux de papyrus, joua un rle certain dans la diffusion de la pense et des connaissances. Il existe une littrature importante des temps pharaoniques, qui couvre tous les aspects de la vie des anciens Egyptiens : thories religieuses, littrature telle que rcits, thtre, posie, dialogues et satires. Cette littrature peut tre considre comme une des parties les plus importantes de lhritage culturel de lEgypte, bien quil soit impossible de dterminer ce qui en fut recueilli par les cultures africaines avoisinantes. Un ethnologue contemporain a pu recueillir chez les Nilotes de la province de lEquatoria, en Rpublique du Soudan, une lgende dorigine gyptienne, connue aussi par un texte dHrodote. Certains des spcimens les plus marquants de la littrature gyptienne sont des uvres de la Premire Priode Intermdiaire, et du dbut du Moyen Empire. Un gyptologue eminent, James Henry Breasted, a pu considrer cette littrature comme un signe prcoce de maturit sociale et intellectuelle. Il a dcrit cette priode comme laube de la conscience, o un homme pouvait dialoguer avec sa propre me sur des thmes mtaphysiques. Nous citerons galement une uvre crite : Le paysan loquent qui exprime le mcontentement propos de la communaut et de la situation du pays, et pourrait tre considre comme un premier pas vers la rvolution sociale et la dmocratie. Un bon exemple de la littrature gyptienne est le texte inscrit sur quatre cercueils de bois trouvs El-Bersheh en Moyenne-Egypte. Jai cr les quatre vents afin que chaque homme puisse respirer Jai fait linondation afin que le pauvre puisse en profiter aussi bien que le riche Jai cr chaque homme gal son voisin Il est vraisemblable enfin que certains lments de la littrature gyptienne se soient perptus jusqu nous, grce aux rcits merveilleux de la littrature arabe. Ceux-ci, en effet, semblent avoir parfois puis dans la tradition orale gyptienne. On a pu ainsi rapprocher le rcit dAli-Baba et des quarante voleurs dans les Mille et une nuits dun texte pharaonique de 1450, la Prise de Jopp, et le rcit de Sindbad le Marin a t rapproch du conte pharaonique du Moyen Empire, le Naufrag.

art
Dans le domaine de lart, les anciens Egyptiens ont utilis de nombreux moyens dexpression comme la sculpture, la peinture, le bas-relief et larchitecture. Ils mlent les affaires et les activits terrestres aux espoirs pour lau-del. En effet, si leur art est particulirement expressif, cest que cet art rpond lexpression de croyances profondes. La mort pour un Egyptien nest quapparente ; lorsque tout signe de vie a cess, la personne humaine subsiste nanmoins, intgralement. Toutefois, pour se maintenir elle a besoin dun support : le corps grce la momification ou, dfaut, son image. Statues et statuettes, bas-reliefs et peintures des tombes, ne sont l que pour perptuer la vie de lindividu dans lau-del. Cela explique pourquoi les dtails du corps humain sont proportionns avec exactitude. Pour donner plus de vivacit au regard, les yeux des statues taient incrusts et 187

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1. Mirgissa. Maison particulire. (Photo Mission archol. franaise au Soudan.) 2. Modle de maison au Moyen Empire. (Photo fournie par le D G. Mokhtar.)

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les sourcils eux-mmes taient faits de cuivre ou dargent. Les prunelles taient de quartz blanc et les pupilles de rsine. Les artistes gyptiens fabriquaient parfois des statues dor ou de cuivre martel sur un support de bois, qui demandaient une grande adresse et une grande exprience dans le faonnage du mtal. Cette adresse est illustre par un trs grand nombre de statues dcouvertes dans les diffrents sites archologiques tout au long de la priode historique. Dans le domaine des arts mineurs, les anciens Egyptiens ont produit un trs grand nombre damulettes, de scarabes et de sceaux, ainsi que des objets dornement et de la joaillerie qui, pour tre de petite taille, nen sont pas moins beaux. Ce sont sans doute ces petits objets qui ont t le plus largement rpandus et apprcis dans le monde africain et le Proche-Orient, voire lEurope. Cest souvent grce eux que lon peut dceler les liens qui unissaient jadis lEgypte dautres peuples. Lensemble de lactivit artistique nexprimait pas seulement une proccupation de lart pour lart, mais constituait surtout une expression de la croyance gyptienne en une rptition dans lau-del de la vie terrestre.

religion
La religion peut tre considre comme une des contributions philosophiques de lEgypte. Les anciens Egyptiens ont conu de nombreuses thories sur la cration de la vie, le rle des puissances naturelles et le comportement de la communaut humaine leur gard, ainsi que sur le monde des dieux et leur influence sur la pense humaine, les aspects divins de la royaut, le rle des prtres dans la communaut, la croyance en lternit et en la vie dans lau-del. Cette profonde exprience de la pense abstraite a exerc sur la communaut gyptienne une influence qui produisit un effet durable sur le monde extrieur. Linfluence religieuse gyptienne sur certains aspects de la religion grco-romaine est particulirement apparente pour lhistorien, comme en tmoigne la popularit de la desse Isis et de son culte dans lAntiquit classique.

Transmission de lhritage pharaonique rle du couloir syro-palestinien


Dans la transmission de l hritage pharaonique au reste du monde, la Phnicie joue un rle particulier et important. Linfluence de lEgypte sur la Phnicie est le rsultat des contacts conomiques et culturels entre les deux rgions. Cette relation devint apparente avec le dveloppement du commerce et de lexploration ds les temps pret protodynastiques, pour satisfaire aux besoins importants de ces priodes. Linvention de lcriture comme moyen essentiel de communication fut 189

Desse Hathor protgeant Pharaon.

Le Legs de LegypTe pharaOnique

elle-mme en partie le rsultat de facteurs conomiques et religieux. Les contacts avec la Phnicie, en effet, taient indispensables pour limportation de matires premires essentielles comme le bois, qui tait ncessaire pour la construction des temples et monuments religieux. Les commerants gyptiens avaient tabli leur propre sanctuaire Byblos, une cit avec laquelle ils entretenaient des contacts commerciaux trs troits. Par lintermdiaire phnicien, ides et culture gyptiennes se rpandirent dans lensemble du bassin de la Mditerrane. Linfluence de la culture gyptienne sur la sagesse biblique, entre autres, mrite dtre souligne (cf. chap. 3). Les relations commerciales et culturelles entre lEgypte et le Levant se sont poursuivies tout au long du IIe et du Ier millnaires avant notre re, qui comprennent le Moyen et le Nouvel Empire ainsi que sous les dernires dynasties. Les relations se dvelopprent naturellement la suite de lexpansion politique et militaire gyptienne et les traits du style artistique gyptien apparaissent dans divers sites de Syrie et de Palestine comme Ras Shamra, Qatna et Megiddo, comme le montrent des statues, des sphinx et des motifs dcoratifs. Les changes de prsents ont contribu dvelopper ces relations culturelles et commerciales. Il convient de remarquer que cest linfluence artistique gyptienne qui a affect lart local de Syrie, et que cest l une consquence directe des contacts entre lEgypte et le Levant. Au Mittani, dans le nord-est de la Syrie, il est galement possible dobserver des lments artistiques gyptiens comme, par exemple, des reprsentations de la desse Hathor sur les peintures murales. Il semble que linfluence artistique gyptienne se soit rpandue partir de la Syrie dans les communauts voisines. Ceci est illustr par des manches et des appliques divoire, ainsi que par la prsence de motifs gyptiens dans le dcor de certains bols de bronze et, particulirement, par des efforts pour imiter le costume gyptien, les scarabes ails et les sphinx tte de faucon. Linfluence artistique gyptienne observe dans lart de Phnicie et de Syrie se combine avec des motifs artistiques locaux, ainsi quavec dautres lments trangers, la fois dans la sculpture en ronde bosse et dans le bas-relief. Ce phnomne peut tre observ non seulement en Syrie, mais aussi dans les objets phniciens dcouverts Chypre et en Grce, car les Phniciens jourent un important rle culturel et commercial dans le monde mditerranen, et transportrent des lments de la culture gyptienne dans dautres rgions. Linfluence de lcriture hiroglyphique gyptienne se retrouve dans les critures smitiques du Levant, comme le montre la comparaison de certains hiroglyphes gyptiens typiques, des signes proto-sinatiques et de lalphabet phnicien. Les lments proto-sinatiques ont t influencs par les idogrammes hiroglyphiques gyptiens, et ils simplifirent ceux-ci dune manire qui peut apparatre comme une tape vers les signes alphabtiques. Lcriture proto-sinatique pourrait tre considre comme une tape vers lalphabet phnicien, et donc vers les alphabets europens. Ce vaste hritage 191

afrique ancienne

pharaonique rpandu par les civilisations anciennes du Proche-Orient a t son tour transmis lEurope par lintermdiaire du monde classique. Les contacts conomiques et politiques entre lEgypte et le monde mditerranen oriental, lpoque historique, eurent pour rsultat de rpandre certains lments de la civilisation pharaonique jusquen Anatolie et dans le monde gen prhellnique. Cest ainsi quune coupe portant le nom du temple solaire dOuserkaf, premier pharaon de la Ve dynastie, a t retrouve dans lle de Cythre. Des fragments ayant appartenu un fauteuil plaqu dor, portant les titres de Sahour ont t trouvs Dorak en Anatolie. A ct des rapports entre lEgypte pharaonique et le monde mditerranen, il faut souligner limportance des relations culturelles qui ont uni lEgypte lAfrique profonde. Ces rapports existent aussi bien durant les priodes prhistoriques les plus lointaines qu lpoque historique. Sous les pharaons la civilisation gyptienne a imprgn les cultures africaines avoisinantes. Les tudes comparatives montrent lexistence dlments culturels communs entre lAfrique noire et lEgypte, tels les rapports entre la Royaut et les forces de la Nature. Ceci rsulte clairement des faits archologiques observs dans lancien domaine du Pays de Koush : des pyramides royales ont t construites El-Kurru, Nouri, Djebel Barkal et Mro. Elles tmoignent de limportance du rayonnement gyptien dans le domaine africain. Malheureusement notre ignorance de la langue mrotique, comme de ltendue de son Empire, nous cache encore limpact qua pu avoir ce rayonnement sur les cultures africaines anciennes dans leur ensemble, lest comme louest et au sud de lEmpire mrotique.

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chapitre

Legypte lpoque hellnistique


H. Riad avec le concours de J. Devisse

A la mort dAlexandre le Grand, son empire comprenait la Macdoine, une grande partie de lAsie Mineure, la cte est de la Mditerrane, lEgypte et stendait vers lest en Asie jusquau Pendjab. Aprs sa mort survenue en 323, trois dynasties issues de trois de ses gnraux taient bien implantes pour diriger lempire : les Antigones en Macdoine, les Sleucides dans ce qui avait t lEmpire perse en Asie, et les Ptolmes en Egypte. Les Ptolmes rgnent trois sicles sur lEgypte, ouvrant une priode trs diffrente des prcdentes dans lhistoire de ce pays, au moins dans les formes externes de sa vie et de sa gographie politique. LEgypte devait passer ensuite sous la domination romaine .1

un tat dun type nouveau en gypte


Sous un peu plus dune douzaine de souverains lagides, lEgypte a commenc par tre marque vigoureusement du sceau tranger et des ncessits de la
1. Ces limites sont conventionnelles ; voir : W. TARN, Londres. 1930. p.l et sq., K. BIEBER, New York. 1955. p.l. donne comme limites 330 300 ; elle mentionne dautres auteurs, tels que DROYSEN : 280 jusquau dbut de lge dAuguste et Richard LAGUEUR qui donne pour dbut 400.

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afrique ancienne

politique nouvelle, quitte, comme autrefois, assimiler ensuite lentement les nouveaux matres2 du Delta3. La dfense avance de la capitale, Alexandrie, situe pour la premire fois dans lhistoire de lEgypte au bord de la mer, partir de Ptolme II probablement, ncessite le contrle militaire et naval de la Mditerrane orientale. Le double danger des assauts de leurs rivaux de Syrie et des Nubiens contraint les Lagides une politique militaire trs coteuse. Dautre part, il a fallu distribuer des terres aux mercenaires, mais aussi payer en numraire de grosses dpenses ; dautre part, les Lagides ont d rechercher fort loin de lEgypte les bases dune puissance militaire suffisante. La recherche du bois pour construire les navires a conduit la fois ralentir les travaux de construction en Egypte, dvelopper, dans la valle du Nil, des plantations royales et importer les bois de lEge et des les ; il a fallu importer aussi le goudron, la poix, le fer, ncessaires aux constructions navales4. Une des constantes de la vie conomique gyptienne pour plus dun millnaire se met alors en place. Laspect le plus spectaculaire de l effort darmement rside en lquipement de bases de chasse llphant sur toute la cte africaine jusquen Somalie5 et la construction de navires destins au transport des pachydermes, trs grands frais. Il faut des lphants pour lutter contre les rivaux Sleucides qui sen procurent en Asie6. Il faut aussi aller chercher en Inde des dompteurs capables de dresser les pachydermes capturs. Les consquences culturelles dun tel effort sont la seule trace durable qui en soit demeure : la dcouverte du mcanisme des moussons par Hippale, lpoque de Ptolme III, abrge le voyage aux Indes et le rend moins dangereux et moins coteux. Tout naturellement les relations commerciales avec lAsie saccroissent.7 Les Ptolmes nont pas mnag leurs efforts pour amliorer les relations entre la mer Rouge et le Delta. Le canal que Darius Ier avait fait percer depuis la branche orientale du Nil vers les lacs Amers est creus davantage et la navigation des gros bateaux y est rendue plus aise sous le rgne de Ptolme Philadelphe. Celui-ci fait aussi tablir une route entre Coptos en Thbade et Brnice sur la mer Rouge. La politique extrieure a conduit les Lagides de fortes dpenses, quil fallait compenser par des revenus trs importants au bnfice du pouvoir. La direction stricte de lconomie, la surveillance des exportations, le dvelop2. Cest le cas surtout sous le fondateur de la ligne, Ptolme Soter Ier ( 367 283), sous son fils Ptolme II Philadelphe ( 285 246) et sous Ptolme III Evergte ( 246 221) qui sont les plus remarquables hommes de guerre et peut-tre de gouvernement de toute la ligne. 3. Claire PREAUX (1950, p. 111) fait juste titre remarquer limportance tout fait nouvelle du Delta dans les relations extrieures de lEgypte. 4. Claire PREAUX (1939) souligne limportance de leffort : en 306, Ptolme Ier dispose de 200 vaisseaux. Ptolme Philadelphe disperse plus de 400 navires dans son empire . 5. J. Leclant, 1976 (b), p. 230. Ptolme Philadelphe a fait crer des ports Arsino, Myos Hormos et Brnice. Il a, de plus, fait jalonner les routes entre le Nil et la mer Rouge (C. PREAUX, 1939). 6. C. PREAUX, 1939. 7. Ptolme Philadelphe essaie de dtourner de la voie caravanire dArabie les marchandises qui, par l, venaient de lEthiopie, de lArabie mme et par lintermdiaire des Arabes de lInde. Cest encore Alexandrie que profite cette politique , cit dans A. BERNAND, 1966, pp. 258 -9.

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pement systmatique de certaines dentre elles, sous monopole royal, ont apport une premire solution. Le bl est stock dans dimmenses greniers Alexandrie. Le roi dispose ainsi de produits exporter vers le Nord, en change des matires premires stratgiques ; il dispose aussi des moyens de rcompenser lnorme population dAlexandrie par des distributions priodiques de bl ; en particulier aux moments de disette. Laccroissement de la production des denres exportables a conduit une mise en valeur systmatique de terres nouvelles, payes sur le trsor royal. Mais le pouvoir demeure indiffrent au sort des cultivateurs gyptiens. Il ne joue plus, au moins au dbut, le rle pharaonique de coordinateur de la production, mais seulement celui de prdateur des produits dont son trsor a besoin.8 Un autre moyen de combler les normes dpenses darmement et dimportation consiste favoriser lexportation vers la Mditerrane de produits africains : livoire, lor, les ufs dautruche sont achets au sud de lEgypte, dans la Corne de lAfrique, et revendus en Mditerrane. De locan Indien arrivent encore dautres produits : bois prcieux, colorants, soieries, pierres prcieuses, qui, retravaills parfois par les Alexandrins, sont rexports vers la Grce, les colonies grecques, lItalie et toute la Mditerrane orientale, et jusqu la mer Noire. Une fois de plus, on le verra, les consquences de cette activit commerciale sont grandes sur le plan culturel. Sans doute mme les Lagides vendent-ils des esclaves : certainement moins que Carthage au mme moment.9 En mme temps on a cherch diminuer les frais dachat de produits quexigeait limportante colonie grecque qui occupait lEgypte : pour satisfaire les gots et les habitudes des Grecs, les Lagides ont tent dimposer en Egypte des cultures nouvelles, comme celle du baumier. Mais les paysans gyptiens se sont montrs rfractaires ces nouveauts. Ces efforts ne pouvaient porter leurs fruits quau prix dune tension militaire constante, dun contrle permanent de la Mditerrane orientale, de la mer Rouge et de locan Indien : les Lagides nont jamais eu durablement tous les atouts en mains ; ds le quatrime souverain, les atouts leur chappent peu peu et lEgypte, lentement, se replie une fois de plus sur son conomie traditionnelle. Il reste que les Lagides ont donn lconomie gyptienne une impulsion vigoureuse, mais assez artificiellement tout de mme, puisque lEtat et la classe dominante grecque en taient les principaux bnficiaires. Lindustrie de transformation est particulirement dveloppe dans le Delta et dans la rgion dAlexandrie. On veille tout particulirement obtenir de la laine et acclimater les moutons arabes et milsiens. Les ateliers de tissage travaillent cette matire premire nouvelle, ct du lin : on sait alors fabriquer quatorze varits diffrentes de tissus. Alexandrie a le monopole de la manufacture du papyrus, plante particulire lEgypte qui pousse dans les marcages du Delta, non loin de la capitale. Lart du verre, dj connu au temps des pharaons, est pouss un trs haut degr de perfection et de nouvelles mthodes
8. Bien entendu, le payrus est lun de ces produits. 9. J. LECLALNT, 1976 (b), p. 230.

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sont mises au point sous les Ptolmes. Pendant des sicles, Alexandrie est un centre de fabrication darticles en verre. A Alexandrie, on est aussi trs habile pour travailler des mtaux comme lor, largent et le bronze et les vases incrusts sont hautement estims. Alexandrie exporte non seulement les marchandises quelle produit (tissus, papyrus, verre, joaillerie), mais aussi celles qui arrivent dArabie, de lAfrique orientale et de lInde. Sans doute, lune des ranons du dveloppement de la production industrielle dans le Delta a-t-elle consist dans le dveloppement de lesclavage.10 Il fallait, pour rsoudre tant de problmes de financement, une monnaie de qualit11 ; celle-ci devait, pour faciliter les changes avec le reste du monde hellnistique, tre rattache aux talons montaires de celui-ci, qui sont trangers lEgypte. Tout un systme financier est mis en place. Les banques jouent un rle important dans la vie conomique du pays. Une banque centrale dEtat est installe Alexandrie avec des filiales dans les nomes et des sous-filiales dans les villages importants. Toutes sortes de transactions bancaires se font dans ces banques royales. Il existe galement des banques prives qui jouent un rle secondaire dans la vie conomique du pays. Le fonctionnement des monopoles royaux, la lourde administration fiscale cotent trs cher et psent trs gravement sur la population.12 Cette conomie trs encadre napporte aucun lment denrichissement aux Egyptiens eux-mmes. Les conflits sont trs frquents entre les indignes et les trangers dans le domaine de lagriculture. Certains de ces conflits se terminent par la retraite de paysans dans les temples pour se mettre sous la protection des dieux ou par la fuite loin de chez eux. Les Lagides sont considrs comme les rois les plus riches de leur poque. Leur richesse est certainement partage par un grand nombre de Grecs qui appartiennent la classe dirigeante. Tous vivent confortablement. Pour leur plaisir, les Lagides et les Grecs dAlexandrie peuvent, par exemple, aisment se procurer en province fleurs et fruits de lEgypte.13 Ptolme Philadelphe a, le premier, senti que le poids de ce systme risquait dtre insupportable aux Egyptiens. Il a voulu devenir un vritable souverain gyptien, hritier des pharaons : on le voit par exemple visiter les travaux de mise en valeur du Fayoum. Aprs leurs checs extrieurs, ses successeurs ont accentu cette tendance. Mais les Lagides nont jamais russi effacer lingalit originelle de la socit sur laquelle ils rgnaient. Du point de vue social, politique, conomique, la situation des trangers tait fort diffrente de celle des autochtones et bien plus avantageuse. Les
10. PREAUX, 1939. 11. La recherche de lor sintensifie, sous les Lagides, dans les valles des affluents du Nil, en direction de lEthiopie : les conditions dextraction sont dcrites comme effroyables par Strabon. Lor produit ne suffit pas la demande : son prix monte (C. PREAUX, 1939). 12. Comme cest presque toujours le cas, cette fiscalit sest alourdie lorsque les revers ont succd aux succs initiaux (C.PREAUX, 1939). 13. Sur lensemble de lconomie lagide, voir, rcemment : Edouard PILL, 1966, p. 133 sq.

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hauts fonctionnaires du palais et les membres du gouvernement taient des trangers, de mme que, dans larme, les officiers et les soldats. Dans le domaine agricole, les trangers avaient plus de chances que les indignes de devenir propritaires terriens. Dans lindustrie, ils taient entrepreneurs et non pas ouvriers. La plupart des banques royales et prives taient diriges par eux. Bref, ils taient riches tandis que les indignes taient pauvres. Si un indigne dsirait emprunter de largent ou du grain, il le faisait gnralement auprs dun tranger ; sil dsirait louer un lopin de terre, ctait habituellement du terrain qui appartenait aux trangers, et le tout lavenant. Si bien que les indignes devinrent des outils dociles entre les mains des trangers. Outre leur travail habituel, les Egyptiens autochtones avaient beaucoup dautres charges remplir. Ils devaient obligatoirement travailler aux canaux et aux digues, et de temps en temps dans les mines et les carrires. Par faveur spciale, les trangers taient probablement exempts de travail impos, et certaines classes chez eux jouissaient de privilges spciaux en matire dimpts. Il ne faudrait cependant pas pousser lextrme cette analyse : les Egyptiens de naissance sont parvenus, en senrichissant et en collaborant avec les Grecs, prendre place parmi les classes dominantes. Cest, par exemple, le cas de Manthon. Larchologie livre parfois des trouvailles difficiles interprter, sagissant de cette socit ; E. Bernand a publi lpitaphe, rdige par un pote local de culture grecque, dun esclave noir.14 Lune des consquences les plus imprvues de la venue de nombreux Grecs en Egypte a consist en la diffusion de certains cultes gyptiens dans lensemble du monde hellnique. Les Grecs ont, en arrivant, leurs dieux et leurs conceptions religieuses, fort diffrents de ceux des Egyptiens. Trs vite cependant, un effort dassociation de certains dieux grecs et gyptiens apparat : on cre une nouvelle triade, forme de Srapis le Dieu-Pre, Isis la Desse-Mre et Harpocrate le Dieu-Fils. Pour les Egyptiens, Srapis est lancien dieu Osir-Hapi, Osirapis (do vient le nom de Srapis). Pour les Grecs, Srapis, reprsent sous les traits dun vieillard barbu, ressemble leur dieu Zeus. Et chacune des deux communauts ladore sa manire. Isis est une desse purement gyptienne, mais elle est dsormais reprsente vtue dune robe grecque garnie du nud caractristique sur la poitrine. Harpocrate, Horus enfant, fils dIsis, est reprsent comme un enfant, le doigt dans la bouche. Le centre de cette nouvelle religion est le Serapeion dAlexandrie lev louest de la ville. Nous possdons trs peu de renseignements sur la forme de ce temple, mais nous savons par les historiens romains quil se dressait sur une haute plate-forme laquelle on accdait par un escalier de cent marches. Au IIIe sicle dj, le culte de Srapis stend rapidement aux les de la mer Ege. Au Ier sicle, partout les hommes invoquent Srapis et Isis, comme sauveurs. Leur culte stend au loin, celui dIsis parvenant Ourouk en Babylonie, tandis que celui de Srapis atteint lInde. De toutes
14. E.BERNAND, 1969. pp. 143 -147.

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Relief reprsentant la desse Isis avec son fils Harpocrate larrire-plan. (Photo Muse du Caire.)

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les divinits du monde hellnistique, Isis-aux-Noms-Innombrables est probablement la plus grande. On a dcouvert Zos un hymne Isis qui dit : Je suis celle que les femmes appellent desse. Jai dcrt que les femmes seraient aimes par les hommes, jai runi mari et femme, et jai invent le mariage. Jai dcrt que les femmes porteraient des enfants et que les enfants aimeraient leurs parents .15 Lorsque le christianisme triomphe, Isis est la seule survivre ; ses statues servent dimages pour la Madone. Jean Leclant note, dans un ouvrage rcent, quune tte sculpte de prtre dIsis trouve Athnes et qui correspond au Ier sicle, est peut-tre celle dun multre16 ; le mme auteur insiste sur le rle des Noirs dans la diffusion du culte isiaque.17

une capitale prestigieuse, sur la mer ct de lgypte


Au cours du rgne de Ptolme est fonde Alexandrie ; et elle est si florissante quelle devient non seulement la capitale de lEgypte mais aussi la cit la plus importante du monde hellnistique. Il convient dinsister sur lide que lEgypte, militairement vaincue et politiquement incorpore lempire macdonien, a exerc une fascination incomparable sur Alexandre qui a voulu y fixer une de ses crations urbaines les plus prestigieuses et qui a peut-tre song y tablir la capitale de son empire. La science gyptienne, dautre part, a une rputation si considrable que les savants de lempire viennent trs vite sinstaller Alexandrie. Sous les Ptolmes, Alexandrie peut tre considre comme la capitale intellectuelle du monde mditerranen. On parle delle comme si elle ntait pas situe en Egypte, mais prs de lEgypte (Alexandrea ad Aegyptum). Strabon la dfinit ainsi : Le principal avantage que prsente la ville, cest dtre le seul lieu de toute lEgypte plac galement pour le commerce de la mer cause de la beaut de ses ports et pour le commerce intrieur parce que le fleuve y transporte facilement toutes les marchandises et les rassemble en ce lieu, devenu le plus grand march de la terre habitable. 18 En fait, Strabon est la fois optimiste quant lexcellence du site choisi et bien loin de donner, en ces quelques lignes, un portrait complet dAlexandrie. La cration de la ville et de ses ports a en fait exig dnormes et durables travaux.19
15. W. TARN, 1930, p. 324 ; G. DITTEMBERGER, 1893 -1901. 16. J. LECLANT, 1976 (b). 17. J. LECLANT, 1976 (b), p. 282. Voir aussi SNOWDEN, 1976, pp. 112 -116. 18. Cit par A. BERNAND, 1966, p. 92. 19. Pour ne citer que cet exemple, dimmenses citernes conservaient leau douce pour les habitants. Au dbut du XIXe sicle, trois cents de celles-ci taient encore visibles (A. BERNAND, 1966, p. 42).

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Tte dAlexandre le Grand. (Photo Muse grco-romain dAlexandrie.)

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Lemplacement de la nouvelle cit avait t choisi par Alexandre le Grand tandis quil se rendait de Memphis lOasis dAmon (Siouah) pour consulter le clbre oracle du temple de Zeus-Amon en 311. Il avait t frapp par lexcellence de la position de la bande de terre situe entre la Mditerrane au nord et le lac Mariout au sud, bien lcart des marcages du Delta et en mme temps tout prs de la branche canopique du Nil. Lendroit tait occup par un petit village du nom de Rakot, bien protg des vagues et des temptes par lle de Pharos. Les plans de la future cit qui immortalise le nom dAlexandre furent tracs par larchitecte Dinocrate et le travail commena immdiatement. Au moment de la mort dAlexandre, les travaux ntaient pas trs avancs et il semble que la ville ntait pas acheve avant le rgne de Ptolme II ( 285 246). Larchitecte forme le projet de relier lle de Pharos la terre ferme par une grande jete appele Heptastadion (elle avait sept stades de long, soit environ 1200 mtres). Cette jete a disparu sous les alluvions accumules des deux cts. La construction de lHeptastadion a pour consquence la cration de deux ports de mer : lun louest le Portus Magnus , plus important que celui de lest appel Portus Eunostos ou port de bon retour . Un troisime port sur le lac Mareotis est destin au commerce intrieur. Les plans de la nouvelle cit sont tracs dans le style le plus moderne des cits grecques. Son trait principal est la prdominance des lignes droites. En rgle gnrale, les rues sont rectilignes et se coupent angle droit. Sous Ptolme Ier Soter, Memphis garde encore le rle politique principal. Mais le corps dAlexandre ayant t, dit-on, transport dans la nouvelle capitale20, Ptolme II y installe dfinitivement le sige du pouvoir lagide. La cit est divise en districts. Phion dAlexandrie ( 30 + 45), dit quil y avait cinq districts dont les noms taient ceux des cinq premires lettres de lalphabet grec. Nous ne connaissons malheureusement que peu de choses sur ces districts. Le quartier royal occupe presque un tiers de la surface de la ville et donne sur le port oriental. Cest le quartier le plus beau avec les palais royaux entours de jardins o se trouvent de magnifiques fontaines et des cages renfermant des animaux ramens de tous les coins du monde. Ce district englobe galement le clbre Muse, la Bibliothque et le cimetire royal. Les habitants de la ville vivent par communauts : les Grecs et les trangers dans la partie est, les Juifs dans le district du Delta tout prs du quartier royal, tandis que les Egyptiens proprement dits demeurent louest dans le quartier Rakoti. Lensemble de cette population a une rputation dinstabilit, mme si les caractristiques de chacun des groupes ethniques ou sociaux sont trs diffrentes les unes des autres. Lventail social est extrmement ouvert dans la ville. Il y a l le roi et sa cour, les hauts fonctionnaires et larme. Il y a galement des rudits, des savants et des hommes de lettres, de riches hommes daffaires, de modestes
20. A. BERNAND, 1966, p. 299 ; le tombeau na jamais t retrouv, sil a exist.

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boutiquiers, des artisans, des dbardeurs, des marins et des esclaves. Les Egyptiens autochtones forment llment principal de la population dAlexandrie ; on compte parmi eux des paysans, des artisans, des petits commerants, des bergers, des marins, etc. Dans les rues de la ville, on parle plusieurs langues : le grec, avec ses divers dialectes, est bien entendu la plus rpandue ; mais dans les quartiers indignes lgyptien est la langue des habitants, tandis que, dans le quartier juif, laramen et lhbreu prdominent. On entend aussi dautres langues smitiques. Alexandrie est clbre, en particulier, cause de quelques monuments dont la localisation nest pas aise de nos jours. Certaines des parties les plus importantes de la ville hellnistique sont aujourdhui au-dessous du niveau de la mer et le reste est profondment enfoui sous la ville moderne. Aussi, en parlant des monuments de la ville ancienne, nous nous appuierons souvent sur la description dauteurs anciens autant que sur ce que les archologues ont dcouvert. Au sud-est de lle de Pharos, lentre du port situ lest, se dressait le clbre Phare qui tait considr comme lune des sept merveilles du monde. Le phare dAlexandrie donna son nom et sa forme fondamentale tous les phares de lAntiquit. Ce phare fut compltement dtruit au XIVe sicle, si bien que ce que nous savons de sa forme et de son amnagement repose sur quelques rfrences classiques et certaines descriptions dhistoriens arabes21. Des pices de monnaie anciennes et des reproductions effectues sur mosaque nous donnent une ide de sa forme. Cest Sostrate de Cnide qui en est larchitecte, vers 280, sous le rgne de Ptolme Philadelphe. Sa hauteur est denviron 135 mtres. La pierre calcaire est le matriau principal utilis pour sa construction. Les frises et les ornements sont partie en marbre, partie en bronze. Le Phare fonctionne jusqu lpoque de la conqute arabe en + 642. Puis commence une srie de catastrophes qui se succdent jusquau XIVe sicle. En + 1480, le sultan mameluk Kait Bey utilise les ruines pour construire un fort qui sert de dfense ctire contre les Turcs qui menaaient lEgypte cette poque ; ce fort est toujours debout et porte le nom du sultan. Le mme mot arabe al-Manarah dsigne la fois phare et minaret. On a souvent voulu voir dans le Phare dAlexandrie le prototype du minaret des mosques. La chose nest pas dmontre avec une certitude totale ; du moins y a-t-il des rapports intressants entre les proportions du phare et celles de certains minarets.
21. En + 1166, Abu-I-Hajjy Yussuf Ibn Muhammad al-Balawi al-Andalusi vient en touriste Alexandrie. Il laisse une description prcise des mesures du phare. La section de base en est un carr de 8,55 m de ct, le premier tage slve jusqu 56,73 m du sol ; le deuxime, de section octogonale, slve encore de 27,45 m au-dessus du premier ; le troisime, un cylindre, mesure encore 7,32 m de hauteur. Voir A. BERNAND, 1966, p. 106 ; des mesures fournies par cet auteur arabe ne concident pas avec celles que lon attribue traditionnellement au Phare dAlexandrie.

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Phare dAlexandrie. (Source : Thieresch, Der Phros Antike Islam und Occident .)

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Le Muse, avec son norme Bibliothque est de loin la ralisation la plus importante des Lagides Alexandrie. Ptolme Ier Soter en commence ldification sur les conseils dun rfugi athnien, Dmtrios de Phalre. Le Muse tire son nom des Muses, dont le culte symbolise lesprit scientifique. Les btiments sont ainsi dcrits par Strabon : Les palais royaux comprennent galement le Muse qui compte une promenade, un exdre et une vaste salle dans laquelle on sert les repas pris en commun par les philologues attachs au Muse. Il existe galement des fonds gnraux pour lentretien du collge et un prtre a t mis la direction du Muse par les rois et de nos jours par Csar. 22 Ainsi, savants et hommes de lettres vivent dans cette institution, logs et nourris ; ils se consacrent entirement leurs recherches et leurs tudes, sans avoir aucune tche matrielle accomplir. Cette organisation ressemble celle des Universits modernes, ceci prs que les pensionnaires ne sont pas astreints faire des cours23. Au IIe sicle de notre re, le titre de pensionnaire du Muse dAlexandrie demeurait objet denvie. Dmtrios de Phalre avait conseill Ptolme Soter de crer une bibliothque rassemblant lensemble de la culture contemporaine par achat et copie systmatique de manuscrits : trs rapidement plus de 200 000 volumes sont rassembls. La gestion de ce dpt culturel est confie des spcialistes illustres dans le monde grec contemporain24. Une autre bibliothque de moindre importance, dans le Serapeion, contenait 45 000 volumes. Dans le monde hellnistique il ny eut nulle part ailleurs, notre connaissance, dinstitution semblable au Muse dAlexandrie. Seule la Bibliothque de Pergame pouvait rivaliser avec celle dAlexandrie. Si aujourdhui nous pouvons lire les tragdies dEschyle, les comdies dAristophane, les odes de Pindare et de Bacchylide, lhistoire dHrodote et de Thucydide, nous le devons dans une certaine mesure la Bibliothque dAlexandrie. Un tel quipement culturel devait bien videmment attirer les savants du monde grec. Ils sont, en effet, venus en grand nombre Alexandrie et ont fait, au Muse, quelques-unes des dcouvertes les plus importantes de lAntiquit. Certains potes y font uvre de secrtaires mais aussi de courtisans. Callimaque y compose, parmi bien dautres uvres, une lgie clbre : la Boucle de cheveux de Brnice . Brnice, pouse de Ptolme III Evergte, promet aux dieux une boucle de ses cheveux si son mari revient sain et sauf de la guerre en Syrie. Quand il rentre, la reine sacquitte de son vu. Le
22. STRABON. d. Londres, 1917, 17 -18. 23. Comme nos universits, le Muse est parfois critiqu. Un Alexandrin se plaint que dans lEgypte populeuse, on engraisse des scribes, grands amateurs de grimoires, qui se livrent des querelles interminables dans la volire des Muses , cit par A. BERNAND, 1966. 24. Lun de ceux-ci, Callimaque de Cyrne ( 310 240) dresse un catalogue en 120 livres de tout ce que contient la Bibliothque.

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lendemain la boucle royale disparat du temple. A cette poque Conon lastronome vient de dcouvrir une nouvelle constellation parmi les toiles du ciel ; aussi lappelle-t-il la Boucle de Brnice , et il invente le mythe que les dieux eux-mmes ont retir la boucle du temple pour la placer au ciel. De nos jours encore la constellation porte ce nom. Cette galante invention de lastronome, Callimaque la glorifie dans une lgie que nous ne possdons que dans la traduction latine de Catulle (vers 84/vers 54). Les gographes, les cosmographes, les astronomes prennent une large part au dveloppement de la science alexandrine. Mais, nous le verrons, cest essentiellement lEgypte quils doivent certaines de leurs dcouvertes, et pas seulement la Bibliothque dAlexandrie. Eratosthne, pre de la gographie scientifique, est n Cyrne vers 285. Vers 245 Ptolme lui offre le poste de bibliothcaire. II loccupe jusqu sa mort. Leffort le plus remarquable dEratosthne est celui fait pour mesurer la circonfrence de la terre en se fondant sur le rapport entre lombre projete au solstice dt sur le cadran solaire dAlexandrie et labsence de cette ombre Syne (Assouan). Il parvient la conclusion que la circonfrence de la terre entire est de 252 000 stades (46 695 kilomtres), ce qui dpasse dun septime la circonfrence relle de la terre, qui est 40 008 kilomtres. Le mme Eratosthne dresse un catalogue de 675 toiles. Le gographe Strabon (vers 63/+ 24) qui nous devons le plus ancien relev systmatique de la gographie de lEgypte, nat en Cappadoce, passe la majeure partie de sa vie Rome et en Asie Mineure et vient finalement stablir Alexandrie. Bien que Strabon appartienne la priode romaine, lessentiel de son uvre est hellnistique. Son trait de gographie comprend dix-sept volumes ; sa description de lEgypte se trouve dans le dernier volume et en occupe prs des deux tiers. La gographie et lastronomie supposent des connaissances trs pousses en mathmatiques. Parmi les hommes minents du Muse se trouve le clbre mathmaticien Euclide ( 330 275) ; il est le premier se voir confier la direction de la section des mathmatiques et crit un ouvrage important sur lastronomie (les Phenomena ) en mme temps que le clbre trait de gomtrie (les Elments ) qui demeura par la suite un ouvrage fondamental, traduit en latin et en arabe. Archimde de Syracuse ( 287/ 212), lun des plus grands mathmaticiens de lcole dEuclide, dcouvre la relation entre le diamtre et la circonfrence, la thorie de la spirale et la loi de la pesanteur. Mais sa plus importante contribution aux mathmatiques et la mcanique est son invention : la vis dArchimde quon utilise encore en Egypte pour lever leau. Apollonios de Perga, le grand gomtre, vient de Palmyre Alexandrie vers 240 pour travailler lcole mathmatique et doit son renom son remarquable trait sur les Sections Coniques . Cest le fondateur de la trigonomtrie. Trs dpendante, au dbut, des disciples dEudoxe et de Pythagore, lcole mathmatique dAlexandrie prend ds le IIIe sicle sa personnalit propre ; elle devient le principal foyer des mathmatiques grecques. 205

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Thophraste vit lpoque de Ptolme Ier ; il est considr comme le fondateur de la botanique scientifique en raison de son histoire et de sa physiologie des plantes. Lhistorien Diodore de Sicile se rend en Egypte en 59. Le premier livre de son ouvrage, Bibliothque historique, crit en grec, est consacr une tude des mythes, rois et coutumes de lEgypte. Il crit (1.10) : Au commencement du monde, lhomme parut pour la premire fois en Egypte, en raison du climat favorable de ce pays et de la nature du Nil. Les mdecins, eux aussi, viennent travailler au Muse et la Bibliothque ; la libert intellectuelle qui y rgne leur permet dtudier plus avant lanatomie grce la dissection des cadavres. Hrophile dAsie Mineure vient en Egypte dans la premire moiti du IIIe sicle ; il est le premier dcouvrir la relation entre les battements du cur et le pouls, distinguer entre les artres et les veines. Certains des noms quil donne des parties du corps sont encore utilises de nos jours ; tels sont par exemple, le duodenum et le torcular dHrophile. Erasistrate, autre chirurgien minent, n aussi en Asie Mineure, amliore Alexandrie la connaissance anatomique du cur. Dans ce cas, la clbrit de lcole mdicale dAlexandrie va survivre longtemps ; une pigramme funraire de Milan dit du mdecin qui elle est destine : Il avait pour patrie la toute divine Egypte . Avec le temps, llment dorigine proprement gyptien fait de plus en plus sentir son existence. Manthon, un Egyptien de Samanoud dans le Delta, est lun des plus clbres prtres-rudits qui vcurent au dbut du IIIe sicle avant notre re. Son principal ouvrage, Aegyptiaca, aurait t notre meilleure source dinformations sur lhistoire de lancienne Egypte, sil nous tait parvenu dans son intgralit. Les fragments que nous possdons encore contiennent des listes de noms de rois groups en dynasties et mentionnent la dure du rgne de chacun, mthode adopte par les historiens modernes. Le Muse et sa Bibliothque ont connu, cependant, une fin dplorable. On suppose que la premire catastrophe eut lieu pendant la campagne dAlexandrie, de Jules Csar. Celui-ci mit le feu aux navires qui se trouvaient dans le port pour empcher ses ennemis de sen emparer. Les flammes furent si violentes quelles atteignirent les dpts de livres, bien que certains croient quelles natteignirent point la Bibliothque et que le feu dtruisit seulement les boutiques de libraires. Aprs la conqute de lEgypte par les Romains, le dclin et la ruine ont d tre progressifs. Le Muse et la Bibliothque souffrirent des troubles de cette poque. Parmi les savants, beaucoup quittrent le pays et les livres prirent le chemin de Rome. En + 270, lempereur Aurlien dtruisit une grande partie du Bruchium, le quartier dAlexandrie o taient situs le Muse et la Bibliothque. En outre, le dveloppement et le triomphe du christianisme leur portrent un coup fatal. Il est absolument impossible dadmettre leur existence aprs le Ve sicle. Aussi laccusation davoir fait brler la Bibliothque dAlexandrie porte contre Amr Ibn al-As par lhistorien syrien chrtien 206

1. Le monde selon Hrodote (daprs Bunbury, History of Ancient Geography , pl. III). 2. Le monde selon Hcate (daprs Bunbury, id., pl. II).

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Abu al-Faraj ibu al- Ibri (connu en Europe comme Barhebraeus) du XIIIe sicle est-elle dnue de fondement.

Limprgnation gyptienne de la culture hellnistique


Les Ptolmes, on la vu, se sont efforcs de dvelopper les relations entre lEgypte et locan Indien. On discute encore vivement aujourdhui la question de savoir sils ont eu une politique systmatique dexploration terrestre pour reconnatre le cours du Nil et faire du Fleuve, loin vers le sud, un axe de pntration et de relations conomiques. En tout cas lactivit dexploration au sud de lEgypte est certaine : Timosthne, navarque de Philadelphe, visite la Nubie ; Ariston reconnat les ctes de lArabie ; Satyros longe la cte africaine jusquau sud du cap Gardafui. Les rcits de ces reconnaissances sont consigns : ils alimentent luvre de savants comme Agatarchide25. Les explorateurs ont dailleurs dillustres prdcesseurs. Hcate de Milet a t le premier gographe grec visiter lEgypte ; il a rdig vers 500 la premire description systmatique du monde. Malheureusement, il ne nous est parvenu que des fragments de son trait de gographie. En Egypte, il avait pouss jusqu Thbes, et il semble bien quil ait insr dans son trait une description dtaille de lEgypte. Hcate considrait la terre comme un disque plat, ayant pour centre la Grce. Il divisait le monde en deux continents : lEurope et lAsie. Celle-ci comprenait lEgypte et lensemble de lAfrique du Nord, connue cette poque sous le nom de Libye. Il imaginait que le Nil tait reli au sud au fleuve Ocan, lequel entourait le monde entier. Hrodote dHalicarnasse avait visit lEgypte vers 450. Il tait all au sud, jusqu Elphantine, quil dcrivit comme tant la frontire entre lEgypte et lEthiopie. Hrodote consacra le second des neuf livres de ses Histoires lEgypte. Il est le premier gographe avoir mentionn Mro par son nom : il rencontra rellement des Mrotes Assouan. Hrodote pensait que la terre est plate mais, contrairement Hcate, il ne croyait pas quelle tait de forme circulaire ; il ne croyait pas non plus quelle tait entoure par le fleuve Ocan. Il divisait le monde en trois continents : lEurope, lAsie et la Libye (cest--dire lAfrique) ; il dclarait que celle-ci tait entoure de tous cts par la mer, sauf l o elle touchait lAsie. Longtemps aprs eux, Diodore visite lEgypte en 59. Il dcrit le cours du Nil dans le 1er livre de son ouvrage. Le Fleuve pour lui, prend sa source en Ethiopie ; il baigne de nombreuses les dont celle qui est nomme Mro. Diodore consacre le 3e livre entier lEthiopie, cest--dire au pays qui sappelle de nos jours le Soudan. Comme lui, Strabon nomme Ile la rgion de Mro ; il donne aussi des dtails sur les habitants.
25. Voir C. PREAUX, 1939, p. 356. A ce moment les peuples visits sont dpeints daprs les murs observes et nomms en fonction de leurs habitudes alimentaires : ces traits sont passs ensuite dans les textes latins antiques et mdivaux et pour une part dans les sources arabes.

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1 1. Ulysse chappe Polyphme cach sous le ventre dun blier (sculpture antique). Edit. Alinari, Rome, n 29773. 2. Peinture dun tombeau Anfushi, Alexandrie. 2

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Si les Grecs, en gnral, considrent comme un exploit quils commmorent en gravant leur nom sur les monuments gyptiens, daller visiter la Ire Cataracte et de la dpasser un peu au sud,26 les savants sintressent beaucoup la valle du Nil au sud dAssouan (appele alors Syne). Ds lpoque de Ptolme Philadelphe, la latitude exacte de Mro est connue27. Eratosthne qui, on la vu, a travaill Syne, calcule la distance de Mro lquateur. Le mme Eratosthne dcrit avec un grand luxe de dtails les conditions de navigation sur le Nil. Il connat, au moins indirectement, le Nil Bleu et lAtbara. Ses connaissances et celles de bien dautres explorateurs sont passes dans des ouvrages postrieurs. Ceux de Strabon, dabord, puis ceux de Pline, friand de dtails pittoresques sur lintrieur de lAfrique et la valle du Nil. Chez le grand cosmographe Ptolme enfin, qui va plus tard systmatiser les donnes de lhritage hellnistico-gyptien. A leur tour ces auteurs transmettent ces donnes encombres parfois de dtails ou dobservations plus ou moins lgendaires, aux cultures byzantine, occidentale ou musulmane. Lessentiel des connaissances sur la valle moyenne du Nil est donc fix pour longtemps, lpoque des Lagides. On a pu dire que cette valle moyenne est le point de ralliement des astronomes et des ethnographes et que les missions scientifiques y accompagnent rgulirement les expditions militaires28. Plus tonnante encore est labsorption lente du milieu grec par lgyptien. Les Egyptiens nont pas, semble-t-il, cd la pression culturelle ; ils sont demeurs indpendants desprit lgard des Lagides, la diffrence des Grecs dont ladulation de la royaut est frappante29. Pourtant la langue grecque bnficie alors dun caractre international et dune facilit de graphie que ne connat pas lgyptien. Officiellement tout le monde parle ou crit le grec. Les archologues constatent cependant quils dcouvrent presque autant de papyrus en dmotique quen grec30. Le droit grec ne pntre que trs lentement les actes juridiques gyptiens. Au contraire, cest peu peu le calendrier gyptien qui simpose. En grec finalement tout un hritage gyptien est mis la disposition dun monde quil naurait jamais atteint sans loutil linguistique nouveau qui lui sert de vhicule. Cest probablement dans lart que limprgnation gyptienne et mme noire de la culture hellnique est la plus surprenante et spectaculaire. Amis du thtre, comme Athnes, les Grecs ont install en Egypte des monuments adapts leurs gots. Mais ils ont contract, au contact des temples gyptiens, le sens du colossal. La mme tendance leur est venue aussi dans le domaine de la sculpture : on a retrouv une tte de Srapis mesurant cinquante et un centimtres de haut ; les statues gigantesques sont nombreuses au muse grco-romain dAlexandrie.
26. C, PREAUX, 1957, p. 310 sq. 27. Ibidem. 28. Ibidem. 29. C. PREAUX, 1939. 30. La grande diffrence entre eux est celle des travaux qui leur sont consacrs : trs nombreux pour les papyrus grecs, ils demeurent rares pour les autres. Il y aurait l, cependant, une source abondante de renseignements sur la gestion des temples, sur la vie des familles gyptiennes.

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LgypTe L pOque heLLnisTique

Bien sr les techniques et les gots artistiques sont, au dpart, en milieu grec dEgypte, comparables ceux des autres milieux grecs de lempire clat. Bien sr aussi, la production des ateliers alexandrins ressemble pour une part celle de Grce et elle subit linfluence des modes extrieures lAfrique. Des exemples de cet art import existent en grand nombre, au muse dAlexandrie. Lun des plus remarquables est la tte dAlexandre qui sinscrit dans la tradition de lcole de Lysippe. Mais Alexandrie aussi, on innove : la plus importante des innovations est ce que les archologues appellent, laide dun mot italien, le sfumato cest--dire un mlange de lumire et dombre sur les contours adoucis des traits du visage, sans accorder beaucoup dattention la reprsentation des cheveux ou des joues. Cheveux et joues sont en gnral models en stuc, car celui-ci se prte au modelage en taille-douce prfr par les artistes dAlexandrie. Quand on se livrait ainsi un ajout, celui-ci tait gnralement color. A tous les niveaux, sculpteurs et peintres sinspirent des modles gyptiens. On peut imaginer ce quil en est au niveau des dieux. Isis porte une robe trs ajuste garnie du nud caractristique entre les seins ; elle a sur la tte une couronne gyptienne, mais le model du corps est typiquement grec. Parmi les desses grecques, Aphrodite tait trs populaire. Des figurines la reprsentent souvent nue, dans diffrentes attitudes : surgissant de la mer, tordant ses cheveux, soulevant le pied et se penchant pour dnouer sa sandale, ou bien sefforant de maintenir des deux bras son manteau autour de la partie infrieure de son corps. Parmi les hros grecs, Hracls est frquemment reprsent. Sur des bols ou des lampes trouvs Alexandrie figurent ses travaux : on le voit lutter contre le lion, le taureau et les Amazones. Le Nil tait reprsent dans lEgypte pharaonique sous la forme dun gros homme, aux mamelles porteuses de lotus et de papyrus, les plantes qui poussent dans la valle du Nil. Les Grecs le voient comme un homme fort et barbu, assis ou couch, entour dhippopotames, de crocodiles ou dun sphynx, les symboles de lEgypte. Les reprsentations royales suivent la mme voie. La peinture, trs fidle aux modles grecs aux IVe et IIIe sicles encore, laisse apparatre au IIe sicle des scnes de style gyptien, qui en ctoient dautres de style grec, comme, Alexandrie, dans lun des tombeaux dAnfushi. La principale chambre mortuaire est dcore ds lentre dun mlange de styles gyptien et grec la fois dans larchitecture et dans la peinture. Le Ier sicle est marqu par le manque de prcision linaire des palmiers peints dun autre tombeau dAnfushi. La dcoration du second tombeau dAnfushi comporte beaucoup plus dlments gyptiens et de nouvelles scnes de type gyptien. La mosaque est connue dabord dans lest de la Mditerrane et peuttre Alexandrie mme. Plusieurs pavements en mosaque avec des motifs picturaux ont t dcouverts Alexandrie et aux alentours. Le plus important porte le nom de Sophilos et reprsente, dans le rectangle central, une tte de femme qui tient un mt et une vergue ; cette tte est couronne dune coiffe en forme de proue de navire : on a pens que ctait une personnification 211

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de la ville dAlexandrie. Ce rectangle central est entour dune srie de riches bordures dcoratives. On la trouv dans lest du Delta et il date du IIe sicle. Mais cest sans aucun doute dans la prolifration des statuettes humoristiques, grotesques31 ou ralistes qui reprsentent des scnes de vie quotidienne et mettent en scne Egyptiens et Africains noirs que la production hellnistique dEgypte surprend le plus par la varit de ses inventions et de ses gots. De petites figurines de bronze, marbre, terre cuite ou stuc reprsentent la part populaire de cet art. Mais des productions de plus grande valeur montrent le succs gnral de ces thmes. Bs, le plus gyptien des dieux adopts par les Grecs, est reprsent sous des traits grotesques. On lui donne alors une pouse : Bsa ou Bset, aussi drle et aussi laide que lui. Lattirance des Grecs dEgypte pour tout ce qui est non grec les conduit commander des objets dusage quotidien, de luxe ou dagrment qui reprsentent des Noirs. Le ralisme de lobservation atteint parfois une grande qualit artistique ; le plus souvent il manifeste davantage les qualits dobservation du sculpteur que son got. Parfois une scne rvle quelques incidents de rue comme cette statuette reprsentant un jeune Noir endormi prs dune amphore. Les Noirs sont associs toute sorte dobjets dusage quotidien, par exemple les vases eau. Aucune peur, aucun sens malsain de lexotisme napparaissent dans ces reprsentations. Lassociation du Noir aux lphants, leur lutte contre les crocodiles deviennent des topiques de cette production ; cependant que la reprsentation de nains constitue un cho assourdi des thmes littraires anciens relatifs aux Pygmes. Lutteurs, danseuses, jongleurs, orateurs, musiciens noirs rvlent une prsence saisie sur le vif par les sculpteurs, mais aussi le got dun public pour ces reprsentations. Des ttes, des portraits de Noirs, parfois fort beaux, montrent aussi que des personnages de rang social plus lev qui proviennent de lAfrique noire, vivent ou passent dans lAlexandrie des Lagides32. Peut-tre lintrt port par les Lagides aux grandes oasis prsahariennes, voie daccs vers le monde Noir, explique-t-il partiellement cette attention prte aux Noirs par les Alexandrins. Par lart hellnistique dEgypte, la figure du Noir pntre plus que jamais auparavant dans le monde mditerranen.

Lgypte lpoque hellnistique : ses rapports avec ses voisins


DEgypte, certains aspects de la civilisation hellnistique gagnent, travers la Cyrnaque (la partie est de la Libye), lAfrique du Nord33. La civilisation grecque napparat pas en Cyrnaque pour la premire fois
31. A. BADARY. 1965. pp. 189 -198. 32. Sur le sujet voir : F.M. SNOWDEN Jr., 1976. pp. 187 -212. 33. Sur la Libye, lauteur du chapitre a reu le concours du Dr Nostapha Kamel Abdel Alim.

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1 1. Fragment dun balsamarium en bronze. (Source : LImage du Noir dans lart occidental , Vol. I, 1976, ill. n 237, photo Menil Foundation/Hickey and Robertson, Houston; D. and J. de Menil Collection.) 2. Tte de grotesque. (Photo Muse grco-romain dAlexandrie.) 3. Statuette (fragment) : Allumeur de rverbre noir, debout, marchant, vtu dune tunique et portant une courte chelle du bras gauche (manquent le bras droit et les pieds). (Photo Muse grco-romain dAlexandrie. INV. 16422.)

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cette priode : nous savons que des Grecs venus de lle dorienne de Thna migrrent en Cyrnaque o ils fondrent en 631 Cyrne, leur premire colonie, qui fut suivie de quatre autres : le port de Cyrne (plus tard Cyrollonia), Tauchira, Barca (aujourdhui Al-Marj) et Euhespnids. Ces quelques colonies, spcialement Cyrne, taient des produits de la civilisation grecque et subirent les transformations politiques qui survenaient normalement dans nimporte quelle cit grecque. Avec la fondation de Cyrne commena le rgne de la dynastie battiade qui prit fin la suite de luttes internes aux alentours de 440. Puis sensuivit le conflit traditionnel entre laristocratie et la dmocratie, et la Cyrnaque devint une terre de confusion et de troubles. Pendant ce temps, la totalit du monde antique tait la veille dun grand bouleversement avec larrive dAlexandre le Grand. Celui-ci, lautomne de 332 envahit lEgypte, se dirigea vers louest jusqu Praetonium (aujourdhui Marsa-Matrouh) en se rendant loasis de Siouah pour consulter loracle de Zeus-Amon. Comme Cyrne et probablement les autres villes souhaitaient viter linvasion de la Cyrnaque par Alexandre (en ralit, elles staient mprises sur les intentions de ce dernier), elles envoyrent des ambassadeurs qui devaient le rencontrer Praetonium et lassurer du loyalisme de leurs cits, pour tenter de sauvegarder leur indpendance. Mais elles ne purent la prserver indfiniment. En effet, en 322, aprs la mort dAlexandre, Ptolme, encore satrape de lEgypte, profita des luttes intestines Cyrne et annexa la Cyrnaque ; ce fut le dbut de la priode hellnistique dans ce pays. Sauf pendant une brve priode dindpendance (vers 258/ 246), la domination des Ptolmes sur la Cyrnaque se maintint de 332 96, date laquelle Ptolme Apion (le fils de Ptolme III Evergte) qui rgnait sur la Cyrnaque la lgua au peuple romain ; jumele avec la Crte, elle devint une province romaine. Au dbut de lpoque hellnistique, la Cyrnaque tait un pays de petits villages avec trs peu de villes. Sous le rgne des Ptolmes, ces villes reoivent de nouveaux noms, dont certains sont des noms dynastiques des Ptolmes. Tandis que Cyrne garde son nom, Tauchira est rebaptise Arsino (aujourdhui Tokra), le port de Barka reoit le nom de Ptolmas (aujourdhui Tolmeta) et devient le centre officiel de la ville. Euhesprids est abandonne pour une nouvelle cit qui reoit le nom de Brnice (aujourdhui Bengazi) en lhonneur de la princesse cyrnenne et pouse de Ptolme III. Le port de Cyrne est lev au rang de cit et reoit le nom dApollonia (aujourdhui Susa). La Cyrnaque tait peuple dun mlange de races. Dans les villes, outre les Grecs, citoyens part entire, et les Grecs qui jouissent de certains droits limits, il existe une population non grecque, compose surtout de Juifs et de nombreux autres trangers. En dehors des villes, la population rurale (georgoi) comporte des Libyens de naissance et les soldats mercenaires tablis comme clrouques. Ces georgoi cultivent les terres arables de la Cyrnaque, qui comprennent les terres royales (g basilik), les terres des cits (g politik) et celles 214

LgypTe L pOque heLLnisTique

laisses aux Libyens de naissance. Cette structure sociale provoque le conflit entre les Libyens de naissance et les colons grecs. Du point de vue conomique, la Cyrnaque tait, la priode hellnistique, un pays de grande importance. Elle tait considre comme lun des greniers du monde antique. Cyrne aurait envoy un don de 800 000 mdimnes de grains aux villes grecques situes en Grce proprement dite pendant la famine qui svit de 330 326. On a beaucoup parl de la laine, de llevage de chevaux et du clbre silphium de Cyrnaque qui fut un monopole des rois battiades et qui reste probablement aussi un monopole pour les Ptolmes. Ce don de grains nest pas la seule preuve des troites relations damiti entre les Grecs de Cyrnaque et ceux de Grce. Il est bien connu que Cyrne avait largement contribu la vie intellectuelle des Grecs, particulirement au IVe sicle par ses philosophes et ses mathmaticiens de grand renom. Grce ses troits contacts intellectuels avec Athnes, Cyrne permit la philosophie et de nombreuses branches du savoir de fleurir sur le plateau de Cyrnaque. A Cyrne, se dveloppa lcole philosophique de Cyrnaque, appele Cyrnenne , cole socratique mineure fonde par Aristippe (vers 400 365), petit-fils de lAristippe, ami et compagnon de Socrate. Cette activit et cette richesse de production intellectuelle se manifestrent encore lpoque hellnistique. Il suffit pour sen convaincre de citer le nom de Callimaque ( 305 240) et celui dEratosthne ( 275 194) qui, parmi dautres, quittrent Cyrne pour Alexandrie pour enrichir lactivit de celle-ci dans le domaine des sciences et de la littrature. A lAcadmie, au Muse et la Bibliothque, ils apportrent leur participation lintelligence cratrice dAlexandrie, et permirent cette cit de devenir le principal ple dattraction intellectuelle de lpoque hellnistique. Et Athnes mme Carnade le Cyrnen ( 305 240), lun des philosophes sceptiques , fonda la Nouvelle Acadmie. A Cyrne, ainsi que dans les autres cits grecques, le systme grec dducation fut conserv. Un grand nombre dinscriptions font rfrence au gymnase et lphbeion. Bien des statues de philosophes, de potes et des neuf Muses ont t dcouvertes Cyrne. La dcouverte dun buste de Dmosthne, mme sil sagit dune copie romaine, offre un grand intrt, car elle montre en quelle haute estime la population grecque de Cyrne tenait un si grand orateur grec. Quelques bons exemples de sculpture alexandrine ont t dcouverts parmi les nombreuses statues de marbre de Cyrne. Les rares portraits originaux de lpoque hellnistique montrent des affinits trs troites avec lart hellnistique dAlexandrie. Il est bien naturel que la technique utilise Alexandrie ait t suivie jusqu un certain point Cyrne. Une autre ressemblance entre la sculpture grecque de Cyrnaque et celle dAlexandrie se retrouve dans les bustes de Cyrne. En comparant les bustes funraires cyrnens et les portraits de momies gyptiennes, on ne peut manquer de remarquer ltroite similitude qui existe entre eux. Mme si les exemplaires datent de lpoque romaine, leur origine ptolmenne ne saurait tre nie. 215

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De Cyrne venaient de la poterie hellnistique peinte et des figurines en terre cuite. Ces dernires taient fabriques dans des ateliers locaux qui avaient commenc par reproduire et imiter les crations grecques en terre cuite, mais peu peu crrent un type et un style qui leur taient propres. Ltude de ces figurines est importante car elles sont le reflet de la vie quotidienne des habitants de la Cyrnaque, surtout de ceux qui vivaient dans les villes. Dans le domaine de la religion, le culte dynastique des Ptolmes parvint en Cyrnaque comme le montrent tant dinscriptions ddicatoires consacres aux rois et aux reines de cette dynastie. Les cits de Cyrnaque adoptrent aussi le culte de Srapis. A Cyme et Ptolmas, on a dcouvert des temples dIsis et dOsiris. De Cyrnaque, ce culte grco-gyptien atteignit probablement la Tripolitaine, qui ne fut jamais gouverne par les Ptolmes aux temps des Pr-Romains. A Leptis Magna, on a dcouvert le sanctuaire de Srapis et dIsis, et il est intressant de noter qu Sabratha le culte dIsis tait accompagn de mystres isiaques. Le culte dIsis et de Srapis a d stendre plus loin vers louest, mesure que le culte dIsis suniversalisait et que le culte de Srapis donnait au monde antique un nouvel espoir de vie meilleure. Une grande partie de ce qui a t dit de la Cyrnaque hellnistique ne concerne que les Grecs car il est difficile de dcouvrir des renseignements considrables sur les Libyens autochtones et de savoir jusqu quel point ils furent influencs par la civilisation hellnistique. Nous savons que les Libyens de souche ne voyaient pas dun bon il la prsence des Grecs du fait quils taient chasss des terres ctires fertiles et maintenus lintrieur de leur pays. Toutefois la civilisation hellnistique doit beaucoup cette rgion de lAfrique du Nord qui lui permit de se dvelopper et de spanouir pendant trois sicles. Des relations amicales entre lEgypte et Mro ont certainement t la cause essentielle de la grande prosprit de Mro, surtout pendant le rgne dErgamns et de ses successeurs. On a trouv jusquici peu de traces de linfluence hellnistique dans les temples et les pyramides de Mro34. Ergamns fit difier Dakka, en Basse-Nubie, un temple de conception purement gyptienne. Lorsquil mourut, sa momie fut enferme dans une pyramide prs de Mro, qui tait dcore de scnes inspires du Livre des Morts. Son successeur, Azekranon (Ezekher-Amon), fit btir un temple de style gyptien prs de Debd, non loin de Philae. Les gens de Mro menaient une vie trs proche de celle des Egyptiens. Nos renseignements sur la vie et la socit de cette poque ne peuvent provenir que de ltude de documents archologiques puisque nous ne savons pas encore lire la langue mrotique35 et que nous ne possdons pas cette richesse dinformations sur la vie quotidienne que nous offrent les peintures tombales de lEgypte ancienne. Comme en Egypte, le roi tait considr comme divin. Les reines jouaient un rle important dans la vie du pays, et gouvernaient parfois. Les
34. Voir F. et U. HINTZE, 1966. pp. 23 -28. 35. Sur cette question, voir chapitre 10.

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Cloptre VII

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prtres avaient une influence considrable et les temples possdaient de grands biens. Les populations mrotiques sinspiraient la plupart du temps, pour leurs ides religieuses officielles, de lEgypte : mais elles avaient aussi leurs propres dieux. Les coutumes funraires mrotiques rvlent un mlange de traditions locales et gyptiennes. Le mobilier que lon a dcouvert montre que les lits sont de style angareeb, semblables aux lits de lEgypte ancienne et utiliss de nos jours encore dans la valle du Nil. La principale activit de la majorit des populations mrotiques tait lagriculture. Pour irriguer leurs terres, elles utilisaient la shadouf et la sakkieh (ou saqia, voir p. 300), deux dispositifs encore utiliss en Egypte et au Soudan pour faire passer leau des basses aux hautes terres. On a trouv et l de semblables outils et des armes tels que des herminettes, des lames de houe, des haches et des ciseaux, ainsi quun grand nombre darticles comme des petites pinces. Tous ces instruments taient en bronze. Mais on a aussi dcouvert Mro de grands outils en fer ; la prsence de gros tas de carcas de fer prs de lemplacement de la ville rendait la production et lusage du fer trs commun. Le minerai tait fondu dans de simples fourneaux chauffs au charbon de bois produit partir des acacias qui poussaient le long du Nil. Il existe des traces dobjets semblables en Egypte et au Soudan. Mais il en est qui sont, et de faon frappante, gyptiens dallure, tels que des posette et des instruments de musique, et il se peut que lorigine de ces objets soit Mro.

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chapitre

Legypte sous la domination romaine


S. Donadoni

rome, de lalliance la domination sur lgypte


Le passage de lEgypte de la domination ptolmaque celle de Rome seffectua pratiquement sans secousses. Depuis longtemps les rapports entre Alexandrie et Rome avaient t marqus par une cordialit qui remontait lpoque de Ptolme Philadelphe. Celui-ci le premier avait sign un trait damiti et envoy une ambassade Rome en 273. Un demi-sicle plus tard, Ptolme Philopator avait maintenu sa bienveillance envers Rome pendant la guerre avec Hannibal ( 218/ 201). Rome son tour avait sauv lindpendance gyptienne lors de linvasion dAntiochus III en 168. Toutefois, aprs cette prise de position, la Rpublique avait pratiquement acquis la possibilit et lhabitude dun contrle dans les affaires gyptiennes qui ne se montra que trop ouvertement dans les dernires annes du royaume des Ptolmes. Les intrigues entre Cloptre VII ( 51/ 30) et les gnraux romains avaient eu probablement pour but de leur faire pouser les intrts de son royaume, mais son soutien inconditionnel Marc Antoine lui valut enfin la perte dfinitive du trne au moment o son ami fut vaincu par Octavien ( 31). Lattitude du nouveau matre envers lEgypte montre bien limportance quil attachait cette nouvelle province de lEmpire romain. Trois lgions ( peu prs 15 000 hommes) y furent dtaches. On leur confia avant tout la reprise de contrle sur le pays, victime de lanarchie qui y avait svi pendant les derniers rgnes des Ptolmes et qui avait amen jusqu la destruction de Thbes en 88. Cest le premier prfet romain, Cornelius Gallus, qui 219

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conduisit les troupes en Haute-Egypte et leur fit mme passer la Ire Cataracte. Aprs lui le prfet Petronius reconquit cette province de la BasseNubie qui sappelait la Dodcaschne puisquelle mesurait 12 schnes (soit peu prs 120 km) de Syne (Assouan) Hira Sykaminos (Maharaqa). Elle avait t jadis territoire ressortissant des Ptolmes, mais depuis longtemps dj les souverains de Mro (au Soudan actuel) lavaient annexe leur royaume. Lexcs de fiert que lhomme de confiance de lempereur romain, le prfet Gallus, tira de ses entreprises finit par lui coter la vie ( 28) : ce qui mit bien en vidence le caractre trs spcial quOctavien, devenu Auguste, attribuait sa conqute. La Province dEgypte, en effet, fut trs jalousement rserve ladministration directe de lempereur, et le Snat navait nullement le droit de sen occuper quelque titre que se ft. On en arriva mme interdire formellement aux snateurs dy mettre pied et la rgle fut suivie avec beaucoup de svrit. En Egypte, lempereur romain devenait donc le successeur des Ptolmes et tchait dassumer leur fonction dans la structure du pays. Il assume la responsabilit des cultes, et dj Auguste connu comme btisseur de nombreux temples (dont les mieux conservs sont ceux de Nubie, Dbod, Talmis, Dendour, Pselkis). Il assume aussi la responsabilit du bien-tre commun, et larme est employe non seulement garantir lordre public, mais aussi rparer le rseau des canaux qui avait beaucoup souffert pendant la priode de dsordre des derniers Ptolmes [cet exemple fera rgle, et un semblable emploi des troupes se rencontre du temps de Nron (+ 54 + 68), de Trajan (+ 98 + 117), de Probus (+ 276 + 282)].

Ladministration romaine
Lempereur romain tient des Ptolmes le modle dune administration de lEgypte, conue comme si celle-ci formait en ralit une sorte de vaste domaine personnel, dont le revenu est globalement administr par le roi. Lexploitation du pays devient sous Auguste le point de dpart de toute la politique envisage pour le pays, et elle continuera, mme si son successeur en vient reprocher au prfet dy avoir lev trop de taxes, en lui rappelant quil faut bien tondre les brebis, mais non pas les corcher. Lautorit, exerce directement par lempereur, se manifeste dans le fait que la plus haute autorit du pays est le prfet qui est nomm directement par lui, et parmi des gens de rang questre (non snateurs !), ainsi quil en est pour les autres fonctionnaires (des procuratores)1 qui agissent au nom de lempereur. Au point de vue administratif, un petit dtail en dit beaucoup sur le caractre particulier de lEgypte : cest ici en effet le seul pays dans tout lEmpire o lon compte les ans selon le rgne de lempereur et non pas selon les noms des consuls en charge. On continue ainsi la vieille habitude ptolmaque et pharaonique, en reconnaissant au chef de lEtat romain un
1. Soit des reprsentants pro, au lieu de, et curare, soccuper.

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Tte de ttrarque. (Source : Grimm el Johannes, 1975, op. cit., pl. 59. Photo Muse du Caire.)

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caractre royal quon ne lui connat nulle part ailleurs dans lorganisation de lEmpire. Ce qui toutefois donne un caractre nouveau lexploitation impriale par rapport celle des Ptolmes, cest le fait que, tandis que sous ceux-ci les produits des champs et de lindustrie gyptienne servaient enrichir une dynastie qui dune faon ou dune autre avait ses intrts dans le pays mme, les empereurs voyaient dans lEgypte le rservoir de ce bl quon avait lhabitude de distribuer la plbe de Rome pour en mriter la bienveillance. Cette fonction de grenier de lEmpire te au pays le fruit de son sol sans quil en retire des contreparties substantielles par leffet dun commerce rgulier. Le passage de lEgypte de la condition dEtat indpendant celle de province comporte en ralit dautres et plus importantes diffrences de structure. Il nous est possible den parler avec beaucoup de dtails, puisque nous sommes trs largement renseigns sur tout ce qui touche la vie quotidienne par des documents prcieux et particuliers lEgypte : les papyrus . Il sagit des chartes publiques et prives que le sol sec de lEgypte a conserves pendant des millnaires et quil a transmises aux savants, qui depuis un sicle et demi les soumettent leur examen philologique et historique. Ce sont donc des textes originaux qui sont la base de nos connaissances et qui clairent les narrations des historiens avec une prcision des donnes rarement atteinte dans dautres domaines du monde ancien. Ladministration de base maintient comme unit gographique le nome (aujourdhui on dirait une moudiriyah), subdivis son tour en deux toparchies , qui runissaient un certain nombre de villages (kome). Les nomes de Haute-Egypte sont runis dans une unit suprieure, la Thbade, ainsi que les Sept Nomes de la Moyenne-Egypte (lHeptanomis) et que les nomes du Delta. A la tte du nome est un stratge , selon le vieux titre ptolmaque dorigine militaire, qui a ses cts comme technicien administratif un scribe royal (encore un titre ptolmaque). De plus petits fonctionnaires sont en charge de ladministration des units moindres, et l aussi on maintient des traditions plus anciennes. Nouvelle est ladministration centrale, dont le noyau est install Alexandrie, la vieille ville royale, qui assure maintenant le rle de capitale la place de Memphis. Cet tat-major de ladministration est entirement compos de citoyens romains et directement nomm par lempereur. Le prfet, avant tout : il est le chef de toutes les branches de ladministration, de celle des finances aussi bien que de larme et de la justice. Son pouvoir nest limit que par la possibilit quon a de faire appel de ses dcisions auprs de lempereur lui-mme. Pour faire face ses devoirs, le prfet dispose dun conseil compos lui aussi de chevaliers romains. Le juridicus, le dikaiodotes, larchidikastes, lassistent dans ladministration de la justice, le procurator usiacus2 dans ladministration financire des biens revenus
2. de ousia, le domaine.

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LgypTe sOus La dOMinaTiOn rOMaine

personnellement lempereur, et un chevalier contrle les temples. Les groupes de nomes sont, eux aussi, sous lautorit de trois pistratges qui sont des chevaliers et ont le rang de procuratores. La tradition organisatrice romaine veut que le mme personnage qui a la responsabilit militaire ait celle de ladministration en gnral et de la justice en particulier. Cela a profondment affect le mcanisme juridique le plus ancien, qui reconnaissait lautorit des juges selon le droit local gyptien pour les causes dont la documentation tait dans la langue du pays et des juges grecs dans les autres cas. Maintenant le seul juge est le prfet, qui peut videmment dlguer son pouvoir dautres (le stratge surtout), mais qui reste le seul responsable. Il fait chaque anne un tour travers le pays pour rsoudre les cas les plus complexes (cest ce quon appelle le conventus qui a lieu Pluse prs dAlexandrie, Memphis, Arsino dans le Fayoum). Il applique le droit romain pour les citoyens romains, et pour les autres le droit des trangers , qui tient compte des us et coutumes du pays, avec un certain nombre de limitations toutefois. On entrevoit dj par ces quelques indications que la prsence romaine a de quoi modifier la structure de lEgypte ptolmaque. Mais ds lpoque dAuguste, dautres faits sont encore plus lourds de consquences. Ladministration ptolmaque tait trs centralise, et en principe elle tait forme de fonctionnaires pays, dont les moluments taient constitus par le droit dexploiter des domaines agricoles de dimensions diffrentes en rapport avec limportance de la fonction. Pareillement, larme tait une organisation hrditaire, qui comportait le bnfice galement hrditaire de cultiver des proprits, elles aussi diffrencies selon que le titulaire tait grec ou gyptien, quil avait un cheval nourrir ou non, etc. Le systme avait souffert, dj pendant lpoque ptolmaque, dune usure invitable : lpoque romaine il change totalement. On substitue lide du fonctionnaire pay celle du magistrat gratuit. En mme temps on institue des collges de gens ayant tous la mme fonction, tous solidairement responsables. A ct du stratge on rencontrera les archontes (les commandants ), ct du scribe du village (komogrammateus), des anciens (presbyteroi). Si lEtat ne prend plus son compte ladministration et ses frais, on assiste en revanche un largissement de limportance de la petite et de la moyenne proprit prive, drivant de la distribution des terrains qui taient jusque-l royaux ou bien en usufruit (les kleroi ddommageant les employs publics). On aura donc une classe de possdants parmi lesquels seront lus les magistrats non pays, qui vont exercer leur fonction comme un devoir (munus), duquel ils ont t ddommags lavance par les droits de proprit qui leur ont t donns. Cette classe de propritaires et de potentiels administrateurs est celle qui lEmpire confie la dfense de ses intrts en choisissant un groupe social comme favori et lopposant aux autres. Sous les premiers Ptolmes les Grecs avaient eu une position de privilge de fait, qui stait de beaucoup amoindrie aprs la bataille de Raphia ( 217), o les troupes gyptiennes nationales staient bien battues, et surtout lors des difficults des derniers rois de la dynastie. 223

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Loccupation romaine, dans son besoin dopposer un groupe lautre, reprend la vieille tradition, et redonne aux Grecs une position de privilge, et cette fois-ci non seulement en pratique, mais galement sur un plan juridique. Les Egyptiens paient une taxe de capitation (la laographie laquelle on est tenu par le fait mme dexister), dont les Grecs sont exempts ; les habitants des capitales des nomes (les mtropoles ) paient des taxes moins leves que celles des habitants des villages ; les paysans sont empchs de quitter le sol quils travaillent (idia) ; il est surtout important que lon provienne dune famille dducation grecque, et cela nest prouv que si lon peut dmontrer par des documents que les deux aeuls mles ont tous les deux frquent le gymnase , cest--dire lcole grecque. Celle-ci tait une institution libre lpoque ptolmaque : elle devient maintenant une institution limite aux mtropoles et contrle par lEtat. Les provenants du gymnase (les apo tou gymnasiou) nont droit cette appellation quaprs un examen de leurs titres gnalogiques (epikrisis), et forment une bourgeoisie urbaine hellnisante en opposition avec les habitants de la campagne, paysans et gyptiens pour la plupart. Les droits des Egyptiens en tant que tels disparaissent dans ce nouveau contexte social, qui sefforce avant tout dorganiser une classe moyenne solide et co-intresse au sort de lEmpire. Ce nest peut-tre pas le lieu de souligner le statut particulier de celles qui, sous les Ptolmes, taient des villes autonomes (poleis) telles que Ptolmas en Haute-Egypte et la vieille et glorieuse Naucratis3 dans le Delta. La troisime polis, Alexandrie, reste le plus grand port de la Mditerrane et rivalise avec Rome en population et importance. Elle perd son Snat, toutefois ; et son port devient la base de la classis Augusta Alexandrina, une unit navale militaire, tandis que tout prs de la ville, Nicopolis, campe larme romaine. Les Alexandrins, dont la verve caustique et lesprit turbulent taient clbres, ne sont jamais en bons termes avec les nouveaux matres, et sefforcent de le montrer chaque occasion.

Lgypte sous la domination romaine


Pour bien longtemps on ne touche point ces bases de la domination romaine. La vie provinciale se droule dans une pax romana qui est paye par les obligations relatives la consigne du bl (annona) et qui priodiquement fait place des sursauts de rbellion et de protestation. Cependant, Tibre (+ 14/+ 37), le successeur dAuguste, peut dj rduire deux le nombre des lgions dtaches en Egypte. Sous son successeur se manifestent pour la premire fois des dsordres opposant les Grecs dAlexandrie et les Juifs, nombreux dans la ville. Il apparat ainsi une rivalit qui se manifeste alternativement par les luttes les plus sanglantes et les plaintes
3. Une colonie grecque remontant lpoque sate.

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Tte dune statue de Vespasien. (Source : Grimm el Johannes. Kunst der Ptolemer -und Rmerzeit im gypt . pl. 36. 975. Photo Muse du Caire.)

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officielles portes devant lempereur Rome. Une littrature difiante (les prtendus Actes des Martyrs dAlexandrie) raconte avec des couleurs apologtiques les procs des Juifs. En ralit, Rome a tent dimposer des solutions dquilibre qui ont mcontent les deux parties, dont chacune a cru tre la sacrifie. Les rapports entre le gouvernement et les Juifs dEgypte senveniment lors de la rvolte en Jude. Vespasien (+ 69/+ 79), devenu empereur en Syrie et acclam Alexandrie, rappelle les lgions de Nicopolis pour le sige de Jrusalem ; et aprs la destruction de cette ville, sous le rgne de Trajan (+ 98/+ 117), les Juifs dEgypte organisent une rbellion qui en arrive mettre Alexandrie en tat de sige et dont on se souvient longtemps comme la guerre des Juifs . Lorsque le gnral Marcius Turbo a dfait les rebelles, la colonie juive dAlexandrie cesse dexister. Si on laisse de ct ces cas particuliers, le premier sicle de lEmpire et les premires annes du deuxime constituent une priode de calme et de bien-tre relatifs. Lempereur Nron (+ 54/+ 68) envoie des explorateurs dans le royaume de Mro, avec lequel on entretenait des rapports de paix et de commerce ; Vespasien (+ 69/+ 79) devient trs populaire Alexandrie o lon en vient lui attribuer des vertus miraculeuses ; Trajan (+ 98/+ 117) rduit le nombre des lgions rsidant en Egypte et en laisse une seule en raison du calme de la situation. Cest encore Trajan que lon doit le creusement dun canal entre le Nil et la mer Rouge qui doit faciliter le commerce oriental, en concurrence avec les routes caravanires aboutissant en Syrie et passant travers des pays hors du contrle romain. Tout cela est lavantage dAlexandrie, qui reste le port principal de toute la Mditerrane. On peut mme souligner qu loccasion dune famine qui accable le pays, le mme Trajan soccupe dy faire parvenir le bl ncessaire, renversant pour une fois le principe selon lequel lEgypte doit verser lannona Rome. Le successeur de Trajan, Hadrien (+ 117/+ 138) montre encore plus dintrt pour le pays. Il y fait un voyage assez long en + 130 et + 131 avec son pouse. On lui doit la rfection des destructions occasionnes Alexandrie par la guerre des Juifs , et la fondation en Moyenne-Egypte dune ville, Antinoopolis, fonde pour commmorer son favori Antinoos dans lendroit mme o celui-ci stait volontairement noy pour sauver son matre dit-on dune obscure menace oraculaire. Le jeune martyr fut consider comme un dieu et assimil Osiris, et on est l certainement dans la tradition gyptienne de lapothose par noyade ; mais des raisons pratiques ont conseill la fondation de cette ville, qui est donn le statut des poleis ( villes libres ) et qui va tre en mme temps un centre philoromain dans lintrieur de lEgypte et le point de dbouch dune route caravanire reliant la mer Rouge avec la valle du Nil. La situation conomique des paysans et des petits propritaires que nous pouvons contrler dassez prs sur les documents originaux reprsents par les papyrus, montre toutefois que la discrimination lavantage de la bourgeoisie, qui avait t de rgle dans la politique romaine, allait porter de mauvais fruits. Les petits sappauvrissent et une inquitude commence se 226

1 Fouilles polonaises Km el-Dikka, Alexandrie : 1. Thermes romains et hypocauste. 2. Corridor autour du thtre. 2

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manifester, dont le signe prmonitoire est le meurtre du prfet dAlexandrie sous le rgne du successeur dHadrien, Antonin le Pieux (+ 138/ + 161). Celui-ci doit se rendre en Egypte pour y remettre de lordre. Son fils, le philosophe et philanthrope Marc Aurle (+161/+180), se trouve aux prises avec une situation encore plus critique lorsque les boukoloi, les bouviers du Delta, se soulvent dans une insurrection qui fut la fois une jacquerie farouche et un sursaut de nationalisme, sous la conduite dun prtre gyptien, Isidore. Un enthousiasme mystique unit les rebelles qui en arrivent (dit-on) des pratiques danthropophagie rituelle, mais qui savent dfendre avec hrosme leurs droits une vie moins misrable et leur caractrisation ethnique. Les Alexandrins sont cette fois-ci du ct des Romains, en tant que privilgis par rapport aux Egyptiens. La rbellion ne peut tre brise par les troupes locales et il faut que le gnral Avidius Cassius arrive de Syrie avec ses lgions. Il ne peut arriver vaincre les bouviers quen semant entre eux la discorde. Il est assez important de rappeler que ce mme Avidius Cassius en + 175, alors que circulaient des rumeurs de la mort de lempereur, se fit acclamer empereur lui-mme par ses troupes Alexandrie : cest la premire tentative en ce sens qui ait eu lieu en Egypte, et elle se termina sans grand dommage, puisque Marc Aurle pardonna limprudent. La tension entre Rome et lEgypte ne cesse daugmenter malgr la rforme de Septime Svre (+ 193/+ 211) qui restitue aux Alexandrins leur Snat (la boul, marque dautonomie) quAuguste avait supprim. Lorsque son successeur Caracalla (+ 211/+ 217) vient visiter Alexandrie, il est tellement vex des boutades de ses citoyens son gard quil nhsite pas organiser un massacre gnral des jeunes gens de la ville, aprs les avoir fait rassembler sous prtexte de vouloir les enrler dans larme. Aprs le carnage, les troupes abandonnent leurs quartiers de Nicopolis et restent dans la ville elle-mme pour la contraindre la soumission. Ces pisodes sanglants diminuent en partie limportance du geste le plus fameux du prince, loctroi de la Constitutio Antoniana en + 212. Ce document capital donne le droit de cit tous les habitants de lEmpire, et abolit les barrires qui sparaient jusque-l les citoyens romains des provinciaux. Les citoyens romains en Egypte taient rests jusque-l trs rares, lexception des fonctionnaires venus du dehors. Dans la plupart des cas il sagissait des Egyptiens qui avaient servi dans larme romaine, qui, au moment o ils taient mis en cong aprs 20 ou 25 ans de service, obtenaient leur droit de citoyen et qui revenaient dans leur ville dorigine pour occuper une position en vue dans le petit cadre des mtropoles . Avec la Constitutio lEmpire perd, en principe, cette duplicit de statut pour ses habitants, le droit commun devient celui de Rome, la structure gnrale de la socit sen trouve bouleverse. Toutefois, sil y a eu un pays o cette rvolution sociale fut le moins ressentie, cest lEgypte. En effet, une clause de la Constitutio excluait des bnfices de la cit les dediticii, ceux qui staient rendus aprs une dfaite militaire, et les Egyptiens furent considrs comme tels. 228

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Encore une fois, la classe moyenne, la bourgeoisie urbaine hellnise, est favorise par les empereurs au dtriment de la plbe paysanne autochtone. Un rescrit du mme Caracalla en arrive interdire laccs des Egyptiens la ville dAlexandrie, except lorsquils y apportent le combustible pour les thermes et les boeufs pour la boucherie. Toutefois, on fait une exception pour ceux qui voudraient (et qui pourraient) dcider dy vivre pour parfaire une ducation qui les assimilerait aux Grecs. On ne pourrait pas montrer plus loquemment le caractre conomique de la discrimination. En concomitance avec la Constitutio, on change le systme gnral de ladministration. Au moment o Alexandrie reoit de nouveau son Snat, une rforme gnrale change le statut des villes. Les mtropoles deviennent cits (poleis) et assument directement ladministration du nome. Les charges publiques ne sont plus confies ceux parmi les riches et capables (euporei kai epitedeoi) qui ont t tirs au sort par lpistratge, mais aux membres du Snat (boul) dont dsormais toute ville est pourvue. Chacun doit son tour prter son concours ladministration et se charger des dpenses ncessaires. Il nous reste dans des papyrus les procs-verbaux de sances des hauts collges, o les prytanes (tel est le titre des membres qui composent la boul) tablissent qui doit occuper les charges publiques. Les candidats malgr eux tchent de sy soustraire. Ces honneurs en effet sont devenus intolrablement lourds dans une conomie qui a souffert de la rvolte des bouviers et des destructions qui en ont dcoul, et par la sclrose du systme et qui a ainsi perdu la plus grande partie de sa splendeur primitive. LEgypte nest plus le grenier de lEmpire : cette fonction est remplie dsormais par lAfrica (le Maghreb actuel), dj partir de la fin du IIe sicle. Cela ne peut signifier autre chose, sinon que lEgypte est puise. On commence assister un phnomne qui devient de plus en plus rpandu et dangereux, la fuite (anachoresis) des cultivateurs qui abandonnent leurs champs et vont vivre dans le dsert, tant dsormais incapables de payer les impts que lEtat exige deux. Le IIIe sicle voit, vers sa moiti, une srie dvnements trs spectaculaires : un prfet dEgypte, Marc Jules Emilien, qui se fait nommer empereur (+ 262), sa dfaite sanglante par Galien aprs quelques mois de rgne, lapparition lhorizon de lEgypte de peuples trangers qui y viennent faire des razzias, ou mme en occuper le territoire pendant quelque temps. Ce nest pas un hasard si, pendant le rgne de Claude II (+ 268/+ 270) un Egyptien, Thimagenes, appelle dans le pays des Palmyrens. Ceux-ci, dans leur opulente ville caravanire, sont allis mais indpendants de lEmpire. Sans rompre avec celui-ci, leur reine Znobie envoie une arme de 70 000 hommes, qui donne beaucoup de peine la garnison romaine, dont les victoires sont inutiles, la population prenant le parti des envahisseurs. Mme lorsquAurlien a repris en main la situation et que les Palmyrens ont t refouls, des lments antiromains de la population, sous la conduite dun certain Firmus, sallient avec ce qui reste en Egypte des envahisseurs. De plus, ils se rattachent une peuplade dont on commence maintenant parler avec terreur, les Blemmyes, cest--dire les nomades qui sont en train doccu229

1 1. Statuette : Gladiateur noir debout, vtu dune tunique, dune cuirasse et dun casque, arm dun bouclier et dun poignard. (Source : E. Breccia, Terracotta II, 1934. Photo Muse grco-romain dAlexandrie, Inv. 23241.) 2. Statuette : Guerrier noir debout, tenant une double hache. (Source : E. Breccia, 1934. Photo Muse grco-romain dAlexandrie, Inv. 23099.) 3. Carreau de faence : Noir agenouill soufflant dans un instrument de musique. (Photo Allard Pierson Museum, Amsterdam, Inv. 1991.)

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per la Basse-Nubie et qui souvent apparaissent en Haute-Egypte, surgissant du dsert quils dominent et terrorisant les populations agricoles. Le gnral qui a tenu tte aux Palmyrens, aux Blemmyes et leurs allis de la gurilla gyptienne est Probus (+ 276/+ 282), successeur dAurlien aprs en avoir command les troupes. On lui doit des tentatives srieuses pour amliorer la situation dun pays qui courait vers la ruine et qui navait plus dintrt une vie sociale ayant son centre dans ladministration traditionnelle. Les faveurs avec lesquelles avaient t accueillis mme les Blemmyes qui se comportaient pourtant comme des nomades maraudeurs avaient bien montr que le pays devait tre protg de lintrieur, en donnant une nouvelle confiance ses habitants. Cest sans doute dans cet esprit que lon voit le gnral Probus, vainqueur des barbares envahisseurs, employer ses troupes (une fois quil est devenu empereur) creuser les canaux pour amliorer lagriculture. La crise de lEgypte ne fait que prcder, en ralit, dans un domaine bien dfini, une crise plus vaste de beaucoup, celle de lEmpire lui-mme. Lhomme qui a le courage de laffronter est Diocltien (+ 284/+ 305), qui refond nouveau tout le systme de lEtat. Il nest pas question ici de toucher un sujet aussi vaste si ce nest pour ce qui a trait lEgypte. Lesprit raliste du nouvel empereur lui fait abandonner la Nubie, ouverte linvasion des Blemmyes, en la donnant aux Nobades une population africaine voisine de celle des Blemmyes condition quils montent la garde la frontire mridionale de lEmpire. Pour ce service celui-ci est prt payer des sommes que ces roitelets (reguli, basiliskoi) se plaisent considrer comme des tributs. LEgypte elle-mme est divise en trois provinces, dont chacune comprend une vieille pistratgie. Les deux provinces septentrionales (le Delta et l Heptanomis ), appeles maintenant Aegyptus Jovia et Aegyptus Herculia, sont sous le contrle dun fonctionnaire civil (praeses) qui na pas de pouvoir sur les troupes, tandis que la province mridionale, la Thbade, qui est plus expose aux invasions ventuelles, est soumise un dux, runissant en ses mains le pouvoir civil et militaire. LEgypte perd ses caractres de province part, on y frappe une monnaie qui est analogue celle du reste de lEmpire. Ladministration voit surgir, ainsi que partout ailleurs, les nouveaux personnages du curator civitatis, le curateur de la cit , du defensor civitatis, le dfenseur de la cit qui on adresse les rclamations, de lexactor civitatis, le percepteur de la cit , qui soccupe des problmes fiscaux. Sans entrer dans les dtails on doit remarquer que lon inaugure ce moment un nouveau systme dimpts, qui sont fixs par priodes de quinze ans la fois ( indictions ), ce qui constitue un certain progrs par rapport au dsordre des taxations arbitraires ou inattendues, mais qui na de sens que si tout le systme de la production de la richesse reste rigoureusement gal lui-mme. La socit tend, lentement au dbut, dune faon de plus en plus claire par la suite, se figer dans des cadres fixes, auxquels on tche dchapper lorsque le poids fiscal devient trop lourd. LEtat est ainsi port veiller ce que personne nabandonne son poste, et si les paysans doivent rester paysans et toujours sur les mmes terres devenant ainsi des serfs de la 231

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glbe, les honestiores (les respectables ) eux aussi sont lis leur devoir de contribuables et dadministrateurs. Lanachoresis devient vite une ncessit tous les niveaux de lchelle sociale. Il ny a que les personnages ayant une autorit politique assez concrte qui arrivent dfendre leur position. Il est assez naturel que les moins fortuns cherchent se placer dans lentourage de ces puissants, en leur demandant aide contre le fisc, et en leur passant la disponibilit de leurs biens. Le gouvernement soppose avec toutes ses ressources lgales ce glissement vers une socit domine et organise par la grande proprit foncire : mais les lois sont vaines l o on ne tient pas compte des raisons qui sont la base du processus que lon voudrait bloquer. Lorsque les grands propritaires auront le droit de se considrer comme les percepteurs des impts quils doivent lEtat, (ce que lon appelle lautopragie), le systme de la proprit aura dfinitivement chang : la petite proprit qui avait t la force de la classe moyenne au dbut de lEmpire disparat devant la proprit (et lautorit) baronale, et celle-ci miette les vieilles units administratives du type municipal et dautres units conomiques de subsistance.

Le christianisme, levain de transformation de la socit gyptienne


Ce processus exige videmment une longue priode de dveloppement, et ne saurait tre spar de toute une autre srie de considrations sur un vnement qui lui est contemporain : lessor du christianisme en Egypte. On peut considrer ce phnomne dans un cadre historique assez large comme un des moments des changes entre lEgypte et le reste du monde ancien dans le domaine de la religion. On sait bien, en effet, la diffusion et limportance des cultes de la valle du Nil dans lEmpire romain. Isis et Osiris, ou Srapis qui en est une forme, deviennent des dieux que lon vnre partout et qui donnent des peuples loigns les uns des autres les mmes espoirs mystiques de salvation, les mmes expriences de foi ardente. De tels cultes, dont lemprise sur les consciences et les sentiments des masses tait difficilement contrlable par le pouvoir politique, connurent plusieurs reprises des moments difficiles. Auguste, qui a pourtant t en Egypte un btisseur de temples, na pas cach sa mfiance envers les dieux de ce pays, qui avaient soutenu son adversaire Antoine, dont la propagande avait dit que la relation avec Cloptre allait jusqu menacer la position impriale de Rome. La dfaite dActium avait t officiellement une dfaite des dieux gyptiens aussi. Mais dj Caligula change dattitude vis--vis des divinits trangres ; Titus (+ 79/+ 81) consacre un taureau Apis ; son successeur Domitien (+ 81/+ 96) est un adepte fervent des dieux dEgypte qui il est li par des dettes de gratitude superstitieuse partir du moment o, dans une situation dangereuse, il a pu se sauver en se camouflant en prtre isiaque. Depuis lors, la passion dOsiris, le deuil dIsis, la rsurrection de son poux deviennent des garanties pour ceux qui souffrent, et lon reconnat dans ces 232

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divinits une profonde consonance avec la nature humaine, en mme temps que des qualits qui la transcendent. Cest dans ce sens que lexprience religieuse gyptienne peut avoir aid la diffusion dune autre religion de salut, tel que peut tre considr sous certains de ses aspects le christianisme. Et cela, videmment, dautant plus dans un pays o les proccupations de lau-del ont toujours eu un poids prpondrant dans la spculation religieuse. Mais il ne faut non plus oublier que lEgypte avait, depuis de longs sicles, une colonie juive, dont nous avons parl et dont la prsence, dj lpoque de Ptolme Philadelphe, avait motiv une traduction grecque du texte de la Bible que lon appelle la traduction des Septante . Une connaissance des donnes scripturaires sur lesquelles se greffe le christianisme tait donc possible en Egypte assez tt et dans des milieux diffrents, ce qui peut en avoir facilit la diffusion ses dbuts. De tout cela nous savons fort peu en ralit. Ce que lon peut plutt souligner, cest que la diffusion du christianisme est un fait qui a ses parallles dans lessor dautres expriences religieuses, telles que celle des Gnostiques ou des Manichens, dont lEgypte a restitu les uvres originales dans des papyrus ou des parchemins sortis de son sol. Tout cela est une consquence de la crise du monde paen, qui narrive plus par sa religion traditionnelle satisfaire les besoins spirituels des hommes de cette poque ; mais dans le contexte gyptien il nest que trop facile de noter que le christianisme ainsi que le gnosticisme ou le manichisme adoptent comme langue de prdication la langue du pays, les parlers coptes recueillis dans leurs variantes provinciales rgion par rgion, selon lexigence de la propagande religieuse. Si cela, dun ct, signifie que lon sadresse aux couches les plus humbles de la population, celles qui avaient t exclues de la culture grecque des classes dominantes, cela signifie aussi que sur le plan religieux on donne la premire place cet lment indigne et cette culture nationale qui, pratiquement dans les mmes annes, taient exclus des bnfices de la Constitutio Antoniana et taient refouls en dehors des nouveaux cadres de lEmpire o la plupart des sujets taient devenus des citoyens . L o, au point de vue officiel, lEgyptien de souche est un dediticius quon ne soccupe pas dassimiler, pour les chrtiens au contraire la dsignation d Hellne devient synonyme de paen et par cela dsignation de mpris. Le nombre et limportance des chrtiens se manifeste, par un paradoxe singulier mais non rare, travers les perscutions lances contre eux plusieurs reprises par les empereurs. Celle de Dce (+ 249/+ 251) nous a laiss en Egypte une srie de singuliers monuments : il sagit des certificats que lon dcernait ceux qui, en prsence des autorits, avaient fait le sacrifice paen, en brlant quelques grains dencens pour le salut de lempereur : ceux qui refusaient taient des chrtiens, et pouvaient tre chtis en tant que sujets dloyaux. Mais la perscution qui efface le souvenir de toutes les autres dans le souvenir populaire, au point quelle donne le point de dpart lre copte ( re des Martyrs ) est celle dclenche par Diocltien avec toute lnergie et la rigueur dont ce prince tait capable (+ 303). 233

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Ce fut la dernire preuve, celle qui dmontra linutilit de sopposer une situation qui tait dsormais consolide. Peu dannes aprs, Constantin reconnaissait Milan (+ 313) le droit dtre chrtien, et entreprenait la longue uvre dassimilation de la socit des chrtiens aux ncessits de lEmpire. Lhistoire du christianisme gyptien, partir de ce moment, est strictement lie aux rapports entre Alexandrie et Constantinople, la nouvelle ville impriale.

Loriginalit de lgypte lintrieur de lempire chrtien


A partir du moment o, sous Thodose, lEmpire devient officiellement chrtien, lhistoire de lEgypte est directement concerne par lattitude officielle des empereurs, qui, de Constantinople, prtendent de plus en plus dfinir ce que doit tre le dogme enseign et reu dans tout lEmpire. Le dsir de lunit juridique saccompagne vite de la volont duniformit religieuse laquelle on donne le nom dorthodoxie. En tant que religion, le christianisme est caractris par un certain nombre de points de foi : ds les premiers sicles de son existence ils ont fait lobjet de mditations et dinterprtations diffrentes, opposant parfois dune faon farouche les coreligionnaires les uns aux autres. Tant que lEglise navait pu paratre en plein jour, les querelles entre fidles taient restes sans poids politique. Mais ds que la communaut des chrtiens finit par concider avec la masse des sujets de lEmpire, leurs dmls deviennent des affaires dEtat. Constantin dj, a t souvent oblig dintervenir pour rgler les diffrends qui envenimaient les rapports entre groupes de chrtiens, et qui, sous le couvert de la thologie, menaaient souvent lordre public. Pour lesprit pratique et autoritaire de lempereur, la discussion religieuse l hrsie est quelque chose qui doit disparatre pour laisser place une conception ordonne et dfinitivement reconnue de ce qui est vrai et par consquent, lgitime. Ses successeur suivirent son exemple, et cette attitude fut la base de continuelles tensions entre la cour constantinopolitaine et lvch alexandrin, chacun des deux se considrant responsable de la rectitude de la foi, de l orthodoxie . Dans ces dbats religieux, les traditions locales profondment ressenties, conserves et vnres, sopposent souvent aux dcisions abstraites et lointaines du pouvoir. A Alexandrie comme Antioche, le prestige des siges piscopaux les plus anciens de la chrtient est renforc par la qualit de certains des prlats qui les occupent. Plus encore peut-tre, les deux capitales intellectuelles du monde grco-romain imposent aux dbats thologiques qui sy dveloppent un tour difficilement conciliable avec les conceptions impriales et parfois mme avec les conceptions de lvque de Rome. A Alexandrie, le christianisme a pris trs tt et de manire organique un caractre assez diffrent de ce qui tait le sien dans le reste du pays. La 234

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culture grecque dont la ville est imprgne se manifeste dans la faon mme par laquelle la nouvelle religion y a t accueillie. Plutt que dun acte rvolutionnaire de foi, il sagit dune tentative de justifier et dencadrer des conceptions nouvelles dans les grandes expriences de la philosophie et de la philologie antiques. On a devant les yeux le modle de ce quavait accompli Alexandrie mme le juif Philon au Ier sicle de notre re, lorsquil a tent de donner un sens grec et universel lEcriture. On organise, ainsi, un Didaskaleion, dont le fondateur semble tre un certain Pantne, stocien converti, qui a une bonne exprience de la philosophie grecque. La perscution de Septime Svre fait fermer lcole pendant quelque temps, mais elle reprend sous la conduite de personnages tels que Clmen dAlexandrie (c. 145/+ 210), un prodige drudition, et de son lve Origne (+ 185/+ 252). Avec ce dernier, la spculation philosophique et lintrt philologique atteignent leur point culminant ; il en arrive suivre, bien qutant chrtien, lenseignement du fondateur du no-platonisme, Ammonius Sacca. Ce sont ces personnages qui ont fait le plus pour greffer le christianisme encore en formation sur la tradition classique, et qui lui ont donn la capacit de recueillir lhritage dune civilisation (celle de la Grce et de Rome) qui en principe semblait ne pouvoir lui tre assimile. Cest l lapport le plus important de lEgypte au christianisme naissant. Mais cette attitude nest pas faite pour sduire la partie non grecque du pays, qui vit son exprience religieuse dune faon plus instinctive. De son ct, lvque dAlexandrie se trouve dans une position trs particulire vis--vis de ses prtres (presbyteroi) qui forment un collge trs puissant comme dans lEglise des origines. Aussi sappuie-t-il sur les vques provinciaux (les chorepiskopoi, les vques de la chora le terme par lequel on dsigne lEgypte en dehors dAlexandrie), qui dpendent de lui pour leur conscration. Dans cette tension dintrts et dattitudes clatent des diffrends trs graves. Le premier fut luvre de lvque Mlce de Lycopolis (Assiout) qui rallie autour de lui les rigoristes. Ceux-ci se refusent admettre dans le sein de lEglise ceux qui ont failli pendant les perscutions. Un autre dbat beaucoup plus lourd de consquences rsulte des divergences dinterprtation entre clercs et entre coles philosophiques sur la coprsence de lhumanit et de la divinit dans le Christ. Faut-il penser quil y a en lui deux natures indissociables, une seule divine, lhumaine ntant quapparence, ou deux, spares. Un prtre, Arius, penche en Syrie pour cette dernire solution. Il suscite la rplique officielle de lEglise qui le condamne. Le dfenseur le plus ardent de lorthodoxie, saint Amanase (+ 293/+ 373), patriarche dAlexandrie, dans cette tempte, tient triomphalement tte mme aux empereurs favorables larianisme ; il est le champion reconnu de lEglise aussi bien chez les Grecs que chez les Latins. Un demi-sicle plus tard, cest encore un patriarche dAlexandrie, Cyrille (+ 412/+ 444), qui soppose aux doctrines de Nestorius, le patriarche de Constantinople, et qui sait tenir tte lempereur Thodose II. A cette occasion, Cyrille corrige les affirmations antrieures des thologiens en soulignant quil y a dans le Christ une personne et deux natures. Aprs sa mort, le moine Eutychs, appuy par le successeur de Cyrille, Dioscore, franchit une nouvelle tape en dclarant 235

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1. Peinture de Baouit. (Source : K. Wessel, Koptische Kunst , Recklinghausen, 1963, fig. 100. Photo Muse du Caire.) 2. Lantique rsidence qui desservait le monastre de Mari-Mina.

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quil ny a dans le Christ quune seule nature. Le Concile de Chalcdoine a condamn cette doctrine en + 451. Puis les Alexandrins, fiers de la science et de la saintet de leurs patriarches, lont retenue comme vrit de foi. On a donn par la suite cette tendance philosophico-thologique, le nom de monophysisme. Les dcisions du Concile de Chalcdoine (+ 451), qui tranche dfinitivement en rendant obligatoire la croyance en lunion intime de deux natures dans le Christ, ouvre Alexandrie une crise qui na trouv son pilogue quavec la conqute musulmane. Dsormais au patriarche nomm par Constantinople et qui, dpendant du roi (maliken arabe) est appel melchite, patriarche nanti de pouvoirs administratifs, judiciaires et policiers, soppose couramment un patriarche monophysite, dfenseur, aux yeux des Egyptiens, de la seule vrit thologique tolrable : lunicit de nature du Christ. Au pouvoir du patriarche melchite appuy sur la lgitimit et la force impriales, soppose celui du patriarche monophysite qui a pour lui lappui dun sentiment national progressivement de plus en plus anti-byzantin. Les dmls acharns et parfois sanglants des fidles ont surtout pour thtre la ville dAlexandrie. Des chos dvnements souvent scandaleux qui se passent dans cette ville parviennent en province. En ralit, le christianisme de la Valle a su manifester son got pratique comme contrepoids des spculations des Alexandrins par une exprience qui allait tre fondamentale dans le dveloppement de lEglise. Considrant la vie mondaine comme source et occasion de pch, les chrtiens dEgypte dveloppent dune faon organique le refus du monde et se runissent en collectivits religieuses. Celles-ci avaient peut-tre des exemples tant dans lEgypte paenne que parmi les Juifs dEgypte (quon se souvienne des Thrapeutes dont Philon dcrit les usages vertueux) mais elles deviennent maintenant lments portants de la nouvelle religion. On peut distinguer diffrents moments dans lhistoire de ce mouvement : le monachisme. Son premier reprsentant illustre est Paul de Thbes (+ 234/+ 347), ermite qui fuit le monde suivi de son disciple Antoine (+ 251/+ 356) qui organise les anachortes, et enfin et surtout Pacme (+ 276/+ 349) qui, avec un sens pratique trs pouss, imagine des groupes vivant en commun (koinobia) et travaillant en commun, soumis une certaine discipline avec des responsabilits et une vie sociale trs pousse. On arrive ainsi Schenoute dAtripe (+ 348/+ 466) qui au Couvent Blanc (le Deir el-Abiad) assujettit la discipline la plus stricte hommes et femmes, et porte son achvement en Egypte le systme qui devait connatre dautres dveloppements dans lEurope mdivale. Il est vident que ce refus du monde, dun ct, ce rassemblement dun grand nombre de personnes, de lautre, ne sont pas seulement des gestes de foi. Il sagit plutt du transfert dans un cadre religieux de ces faits que nous avons dj remarqus comme typiques de lEgypte byzantine. Lanachoresis est un terme aussi bien religieux que fiscal (anachoretes dsigne tant lermite que celui qui senfuit pour chapper aux taxes quil na plus les moyens de payer) ; et lenthousiasme avec lequel on se rend dans le dsert pour y vivre dnonce lamertume de la vie quotidienne. En mme temps, de nombreux documents originaux relatifs la vie dans les monastres nous les montrent 237

afrique ancienne

comme de grandes administrations, propritaires de terres, de bestiaux, dateliers, de magasins et dinstallations agricoles. Le couvent peut tre riche et actif, l mme o les moines peuvent tre personnellement pauvres et adonns la vie contemplative. On saperoit aisment quon est l en prsence dune solution analogue celle qui dtermine la disparition de la petite proprit lavantage du latifundium. Ce nest pas par hasard que les empereurs tchent dempcher de se faire moines les personnes inscrites sur les listes des administrateurs : ceux qui vivent dans un couvent y trouvent non seulement de quoi satisfaire leur sentiment religieux, mais aussi une protection contre lautorit et les difficults de la vie qui est laspiration ultime de cette poque. Sous cet angle on peut comprendre la signification des chiffres relatifs la population des monastres que nous transmettent les sources. Il sagit souvent de plusieurs dizaines de milliers de personnes. Le statut de moine est devenu celui dune grande partie de la population, une faon dorganiser la vie collective pour faire face lEtat ou suppler son incapacit de remplir ses devoirs envers la population. Dans ce cadre, les autorits ecclsiastiques tendent de plus en plus se substituer aux autorits civiles. On se rend facilement compte que ce milieu est moins port que par le pass exploiter les traditions de lhellnisme, tant dans ses formes classiques que dans ses nouvelles manifestations constantinopolitaines. Les traditions figuratives de lpoque romaine se dveloppent sur place dans ce quon appelle, dune faon assez vague, lart copte. La littrature nationale, qui na maintenant que des intrts religieux, sexprime dans la langue parle du pays, et une riche floraison de textes pieux tmoigne du dveloppement dune tradition qui na peut-tre pas trouv jusquici pleine justice dans le milieu des historiens. Finalement, cependant, lesprit de rsistance alexandrin, essentiellement thologique, rejoint au VIe sicle celui des anachortes. Le pouvoir de Constantinople exerce une pression accrue pour imposer, lEgypte qui nen veut pas, les formules de Chalcdoine et bien dautres, nes Constantinople par la suite. Tout concourt discrditer en Egypte l Eglise officielle riche et autoritaire, charge du maintien de lordre et rendre populaires les perscuts monophysites qui ont reu au Ve sicle de grands renforts doctrinaux de Syrie et qui accueillent dautres perscuts syriens au VIe sicle. Un sentiment commun de lassitude sempare des Egyptiens des divers milieux sociaux. La certitude de la justesse et de la justice des positions gyptiennes est renforce par la multiplication des textes apocryphes relatifs des pisodes de la vie du Christ en Egypte. Le Byzantin est devenu un tranger indsirable, un occupant mal support. Les papyrus nous ont gard des renseignements trs prcis sur ltat desprit des diverses couches de la population. Partout cest le mme sentiment de crainte, dinsuffisance, de lassitude. On comprend bien que le pays na plus de force conomique, puis quil est par une administration rapace et inepte, divis lintrieur par des querelles, spar de Constantinople par une mfiance mutuelle. 238

LgypTe sOus La dOMinaTiOn rOMaine

En quelques annes deux conqutes militaires vont rvler la fragilit de la domination byzantine. Le roi sassanide Chosros II veut affaiblir Byzance. Dj les Sassanides dominent le sud de lArabie et gnent le commerce byzantin en mer Rouge. Ils frappent, aprs + 615, dans trois directions : vers lAnatolie et Byzance, vers Alep et Antioche, vers Akaba et lEgypte. Le Delta est atteint en + 615. Loccupation perse se traduit par linsurrection des Juifs librs de la longue oppression romaine. Et aussi par la rapparition au grand jour de lEglise monophysite, la seule officielle durant quelques annes. La reconqute de lEgypte par Hraclius en + 629 nouvre quun court rpit pour les Byzantins, contraints de surveiller attentivement une colonie dsormais ingouvernable. La terreur rgne, applique par le patriarche melchite, lorsque Byzance dcide dimposer, en + 632, une nouvelle orthodoxie qui nest ni celle de Chalcdoine et de Rome ni le monophysisme. Ds + 639 les Musulmans apparaissent menaants. En + 642, lEgypte sest donne aux nouveaux conqurants qui ont promis dtablir une situation conomique et fiscale plus juste. La conqute arabe ouvre une nouvelle priode de lhistoire gyptienne.

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chapitre

La nubie trait dunion entre lafrique centrale et la Mditerrane facteur gographique de civilisation
Shehata Adam avec le concours de J. Vercoutter

Un simple coup dil sur une carte gnrale, physique, de lAfrique suffit montrer limportance de la Nubie pour les rapports de lAfrique centrale, celle des Grands Lacs et du bassin congolais, avec le monde mditerranen. Parallle en grande partie la mer Rouge, la valle du Nil, en creusant le Couloir nubien entre le Sahara louest et le dsert arabique ou nubien lest, met en prise directe, si lon peut dire, les vieilles civilisations du bassin de la Mditerrane avec celles du monde noir. Ce nest pas un hasard si une admirable tte en bronze dAuguste a t trouve Mro, moins de 200 km de Khartoum. Certes, si la route ainsi cre par le Nil permet la traverse sre dune des rgions dsertiques du monde, elle nest toutefois pas aussi aise quelle pourrait sembler de prime abord. Les cataractes , dAssouan aux environs dOmdurman, gnent considrablement la remonte du Nil du nord vers le sud ; elles peuvent mme interrompre compltement la navigation. Par ailleurs, les boucles du fleuve allongent beaucoup la route ; elles peuvent elles aussi constituer un obstacle srieux, comme entre Abou Hamed et le ouadi el-Milk, lorsque le cours du Nil, de sud-nord quil tait, tourne vers le sud-ouest. Courants et vents dominants sunissent alors pour sopposer pendant une grande partie de lanne la remonte des bateaux vers le sud ; on remarquera toutefois quils favorisent la descente vers la Mditerrane. Plus au sud, enfin, la rgion des grands marcages des Sudds , sans tre impntrable, ne facilite cependant pas les changes culturels ou conomiques. 241

La valle du Nil et le couloir nubien. (Carte founie par J. Vercoutter.)

La nuBie : facTeur gOgraphique de ciViLisaTiOn

Tout bien considr, nanmoins, la Nubie reste en Afrique une zone de contacts trs privilgie, non seulement entre le sud et le nord du continent mais aussi entre lest et louest. En effet, dans sa partie mridionale, par le Nil Bleu, lAtbara et leurs affluents, ainsi que par les plaines de pimont thiopiennes et la dpression perpendiculaire la cte de la mer Rouge, la Nubie offre des accs commodes non seulement vers les hautes terres thiopiennes, mais aussi vers la mer Rouge et locan Indien. Enfin, par les tributaires occidentaux du Nil, les ouadis Howar et el-Milk, aujourdhui asschs mais qui ne le furent pas toujours et qui dbouchent dans la valle principale entre IIIe et IVe Cataractes, comme par les plaines du Kordofan et du Darfour, la Nubie a aussi un accs facile avec la dpression du Tchad et, par elle, avec le bassin du Niger, et donc avec lAfrique atlantique. Comme on le voit, la Nubie est un vritable carrefour de routes africaines. Les civilisations de lest comme de louest, du sud comme du nord du continent, sans oublier celles du Proche-Orient, de lAsie plus lointaine et de lEurope mditerranenne, peuvent sy rencontrer. Depuis quelques annes, le mot Nubie a tendance se restreindre la seule partie septentrionale du pays situe entre Ire et IIe Cataractes. La campagne de lUnesco pour la Sauvegarde de la Nubie a accentu, sinon cr, cette tendance. En ralit, la Nubie ne sarrte pas au redoutable Batnel-Haggar, aride et rocailleux, elle va beaucoup plus au sud. Dj en 1820, dans la Description de lEgypte, Costaz la dfinissait comme la partie de la valle du Nil qui stend de la Ire Cataracte jusquau Royaume de Sennar , dont la capitale est plus de 280 km au sud de Khartoum. Aussi larges soientelles, les limites gographiques de la Nubie ainsi prcises sont encore trop troites. Historiquement, comme en font foi les plus anciens textes gyptiens, la Nubie commenait, lorsquon venait du nord, un peu aprs El-Kab. En effet, la province gyptienne situe entre Thbes et Assouan porta longtemps le nom de Pays de lArc , en gyptien ancien Ta-Seti, qui traditionnellement dans les documents hiroglyphiques dsigne ce que nous appelons la Nubie. La Grande Nubie, laurore de lHistoire, commenait donc avec la partie grseuse de la valle du Nil, celle o les grs nubiens remplacent les formations calcaires de laval. Elle incluait lorigine la Ire Cataracte. Sa limite sud est plus difficile saisir. Toutefois, larchologie montre que, ds le IVe millnaire avant notre re, les mmes cultures ou des cultures apparentes entre elles ont couvert toute la rgion qui stend depuis les confins du massif thiopien au sud, jusqu la partie gyptienne de la valle du Nil au nord. En dfinitive, reprenant et prcisant la phrase de Costaz, on pourrait dfinir la Nubie historique comme la partie du bassin du Nil qui stend de la frontire ouest-nord-ouest de lEthiopie actuelle jusqu lEgypte. Cela comporte non seulement la valle du Nil principal, mais aussi une part de celles du Nil Blanc et du Nil Bleu, ainsi que de tous les tributaires situs au nord du 12e parallle, tels lAtbara, le Rahad et le Dinder (cf. cartes). Il importait de prciser les limites de la Nubie, afin, dune part, de faire le point de ce que nous savons du pays, et, dautre part, de mieux apprcier 243

afrique ancienne

le rle dintermdiaire quelle a jou entre lAfrique centrale et le monde mditerranen. Il faut tout de suite noter un norme dsquilibre dans nos connaissances sur les diverses parties de la Nubie. Grce aux prospections archologiques entreprises avant la construction ou surlvation des barrages Assouan, la Basse-Nubie, celle qui stend entre Assouan et la Cataracte de Dal (cf. carte), est sans conteste la partie de la valle du Nil la mieux connue du point de vue archologique. Il faut toutefois noter quaucune prospection ne fut effectue avant ldification du tout premier barrage dAssouan, en 1896, de sorte que tous les vestiges anciens situs prs du fleuve, dans les limites de la premire retenue deau, furent dtruits sans quon ait une ide de leur nombre, de leur nature ou de leur importance. Ce nest qu partir de la premire surlvation du barrage, en 1902, que les prospections furent entreprises et renouveles systmatiquement avant chaque nouvelle surlvation ; aprs la dernire, en 1929 -1938, plus de cinquante volumes, trs souvent in-folios, avaient t consacrs aux monuments et larchologie de la Nubie gyptienne . Avant la mise en eau du nouveau barrage de Shellal, le Sadd-el-Aly, une nouvelle et dernire prospection pralable fut mene jusquau Batn-el-Haggar. Les rapports in extenso de cet ultime effort commencent paratre. On peut donc considrer que lhistoire et larchologie de la Basse-Nubie sont assez bien connues, et lorsque toutes les tudes historiques, archologiques et anthropologiques en cours de rdaction seront publies, on pourra apprcier sa juste valeur le rle que cette partie de la Nubie a jou dans les rapports entre le sud et le nord du continent africain. En ce qui concerne la Nubie au sud du Batn-el-Haggar, la situation est fort diffrente et beaucoup moins satisfaisante. Certaines rgions, trs limites dailleurs, sont privilgies par rapport lensemble du pays qui reste en grande partie terra incognita du point de vue archologique, et partant historique. Certes, les sites pharaoniques importants entre IIe et IVe Cataractes ont t fouills ou sont en voie de ltre ; de mme un certain nombre de sites plus spcifiquement soudanais , tels, du sud vers le nord : Djebel Moya, quelques habitats nolithiques Khartoum ou proches de la ville, les centres de Naque, Mussawarat es-Sufra, Ouad ben Naga, Mro, Ghazali, Napata, Dongola et Kerma. Encore faut-il souligner quaucun de ces sites na t explor de faon exhaustive, et que des sites majeurs, comme Kerma ou Mro, centres politiques dimportance capitale pour ltude du rayonnement nubien en Afrique, sont encore peine effleurs. Indpendamment des fouilles archologiques, les sources littraires anciennes pharaoniques aussi bien que grecques et latines apportent quelques renseignements sur lhistoire et la civilisation de la Nubie antique. Elles permettent de se faire une certaine ide du rle que celle-ci a jou dans lvolution de lAfrique. Toutefois ces sources ne suffisent pas combler des lacunes qui rsultent de labsence totale dinformations archologiques et littraires, sur la majeure partie de la Nubie, quil sagisse des grandes valles du pays : celles du Nil principal, au sud de la IIe Cataracte, du Nil Bleu, du Nil 244

1. Les monuments nubiens de Philae en cours de remontage sur lle voisine dAgilkia. 2. Le temple dIsis en cours de remontage Agilkia. A gauche, colonnade du Mammisi ou Maison de la naissance o naquit Horus le dieusoleil. (Photo Unesco, A.H. Vorontzoff.)

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Blanc et de lAtbara, aussi bien que des territoires limitrophes tels Darfour, Kordofan et routes orientales vers la mer Rouge et lEthiopie. Ainsi, par sa situation gographique, la Nubie est le pays dAfrique qui devrait fournir le plus de renseignements bien dats sur les liens qui nont pas manqu de stablir la fois entre lAfrique centrale et le nord du continent, aussi bien quentre lAfrique orientale et lAfrique occidentale. Mais linsuffisance des sources notre disposition, sauf pour le nord du pays ne nous permet quune ide des plus rudimentaires sur la nature, la dure et limportance de ces liens. Un fait, qui a frapp tous les observateurs anciens venus de la Mditerrane, mrite dtre soulign ds labord : la Nubie est un pays peupl de Noirs. Les Egyptiens reprsentent toujours ses habitants dune couleur beaucoup plus fonce que la leur. Les Grecs et aprs eux les Romains les dsignent du nom d Ethiopiens , cest--dire la peau brle et les premiers voyageurs arabes qualifieront la Nubie de Beled es-Sudan , le Pays des Noirs . Dans les textes mdivaux le titre Prfet des Nubiens se dira Praefectus Negritorum et les Nubiens seront appels Nigrites . Dans les peintures murales de Faras enfin, les habitants du pays se distingueront par la couleur fonce de leur peau des personnages clestes : Christ, Madone, saints et saintes de couleur claire. Il nest pas dans notre intention, ni de notre comptence, dentrer ici dans le dbat purement anthropologique de lappartenance ethnique des Nubiens : ngres ou hamites (sic). Notons toutefois que les reprsentations gyptiennes distinguent nettement le type physique des Nehesyou de la Basse-Nubie, avant 1580, qui ne se diffrencie de celui des Egyptiens que par la couleur de la peau, de celui des Koushites qui apparaissent dans la valle du Nil partir de cette poque, soit en qualit denvahisseurs, soit plus probablement, parce que Egyptiens et Nubiens Nehesyou sont alors entrs en contact avec eux dans des rgions situes plus au sud. Ces nouveaux Koushites , non seulement ont la peau extrmement noire, ils ont aussi beaucoup des traits faciaux que lon retrouve encore aujourdhui dans la population de lAfrique centrale et occidentale : ils diffrent des Nubiens anciens et modernes. Africaines de langue comme de civilisation, les populations nubiennes taient mme de servir utilement dintermdiaires entre les diverses cultures qui les entouraient et taient certainement fort proches de la leur. On trouvera dans les chapitres qui suivent celui-ci (chapitres 9 12) lhistoire dtaille de la Nubie, depuis le VIIe millnaire avant jusquau VIIe sicle aprs notre re. Il est donc inutile de lexposer nouveau. Rappelons brivement, cependant, ce qui dans cette longue histoire touche plus particulirement aux rapports du pays avec les civilisations voisines. Du VIIe au IVe millnaire et surtout durant la phase humide du Nolithique finissant, il y eut, semble-t-il, communaut de culture matrielle entre lensemble de la Nubie, depuis les confins du massif montagneux thiopien jusqu la rgion dEl-Kab, voire plus au nord encore jusqu la MoyenneEgypte. Ce nest qu partir de lextrme fin du IVe millnaire que lon note 246

La nuBie : facTeur gOgraphique de ciViLisaTiOn

une nette diffrenciation de civilisation entre la basse valle gyptienne du Nil et la haute valle nubienne. Jusqu cette date, coutumes funraires, cramique, instruments lithiques, puis mtalliques, sont sinon identiques, du moins fort similaires depuis Khartoum, au sud, jusqu Matmar, prs dAssiout, au nord. Ils tmoignent dune forte parent dorganisation sociale de croyances religieuses et funraires, comme de mode de vie qui associe chasse, pche et levage, une agriculture encore rudimentaire. Vers 3200, lcriture apparat en Egypte alors que la Nubie au sud de la Ire Cataracte reste fidle ses systmes sociaux et sa culture orale propre. En effet, cest probablement lorganisation politique fortement centralise qui entrane la gnralisation de lcriture ds 2800 et qui permet le dveloppement de lirrigation et, en consquence, de lagriculture communautaire, au dtriment de la chasse, de la pche et de llevage ; ce qui va peu peu accentuer les diffrences de civilisation entre le sud et le nord de la valle, entre la Nubie dans le sens le plus large du terme et lEgypte. Dans le sud, les populations noires de la Nubie, avec leur culture orale, gardent une organisation sociale et politique fragmente en petits groupes qui nprouvent pas le besoin dadopter lcriture dont ils ne peuvent cependant pas ignorer lexistence, puisquils restent en contact direct, parfois violent, avec le monde pharaonique . Ce dernier de son ct, et en raison des ncessits mme de lirrigation, va tendre peu peu une organisation de type monarchique trs fortement centralise. Seule une autorit centrale puissante est en effet capable dimposer, en temps utile, les travaux collectifs quexige la mise en culture de lensemble de la basse valle du Nil : tablissement et entretien des digues latrales au fleuve, aplanissement des bassins , creusement des canaux et des barrages pour la meilleure rpartition possible des eaux dune inondation toujours variable. Ainsi, par la force des choses, deux types de socits trs diffrencies vont progressivement se crer et coexister dans la valle du Nil : lune, en Nubie, de type pastoral, peut-tre encore semi-nomadique, bien quelle nignore pas lagriculture, lautre essentiellement agricole, troitement lie lexploitation intensive de la terre, et politiquement centralise. Ces deux civilisations ainsi spcialises , si lon peut dire, de similaires et autarciques quelles taient lorigine, avant le IIIe millnaire, vont devenir complmentaires du point de vue conomique, facilitant, en fait, les changes entre elles. Il est malheureusement fort difficile de saisir dans leur dtail les liens qui se tissent entre les deux socits. En effet, les rapports entre les deux domaines culturels, partir de la fin de ce IIIe millnaire ne sont plus connus que par les sources gyptiennes, dformes, quand elles sont littraires, car les textes gyptiens ont tendance ne mentionner que les expditions militaires ; trs incompltes quand elles sont archologiques, sauf pour la BasseNubie, puisquelles se limitent au matriel archologique nubien trouv en Egypte, ou, au mieux, aux objets gyptiens trouvs dans les sites nubiens qui ont t fouills entre Assouan et la Cataracte de Dal. Telles quelles ces sources nous permettent dentrevoir des liens assez troits entre haute et basse valle du fleuve. La communaut dorigine des 247

La Nubie qui fut (daprs K. Michalowski. Faras. Die Kalhedral aus dem Wstensand . Benziger Verlag. 1967. page 29).

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deux cultures, quil ne faut pas oublier, favorise au demeurant les changes. La poterie commune gyptienne proto-dynastique et thinite pntre jusqu la Cataracte de Dal et au-del. Elle tmoigne de lchange de produits fabriqus entre le Nord et le Sud, car aux objets gyptiens retrouvs en Nubie : vases, perles, amulettes, rpondent lbne, livoire, lencens, peut-tre lobsidienne, abondants dans le mobilier funraire gyptien cette poque. A loccasion de ces changes, techniques et ides ont pu se rpandre et passer de part et dautre. Nos connaissances sont encore trop fragmentaires pour pouvoir valuer limportance, voire le sens, de ces influences. Pour ne prendre que deux exemples : la technique de remaillage perles et amulettes est-elle passe du Nord au Sud, ou du Sud au Nord ? Elle apparat pratiquement la mme poque dans les deux socits. Il en va de mme pour la poterie rouge bords noirs si caractristique de lart du potier dans tout le domaine nilotique ancien. Elle semble apparatre dans la haute valle du Nil, entre IVe et VIe Cataractes, avant dtre atteste dans la basse valle, en Egypte ; mais l encore les repres chronologiques sont trop incertains pour que lon puisse tre affirmatif. En revanche, la poterie faite partir dune argile fossile de couleur claire, chamois , celle que les spcialistes dsignent sous le nom de poterie Qena (Qena ware), est indiscutablement gyptienne, aussi bien par la matire dont elle est faite que par sa technique de fabrication. Cette poterie est largement importe au moins en Basse-Nubie depuis la fin du IVe jusquau dbut du IIIe millnaire avant notre re. Sa prsence, trs frquente dans les sites nubiens au sud de la Ire Cataracte tmoigne dun commerce actif entre la rgion thbaine et la Basse-Nubie. Largile de Qena, en effet, permet la fabrication de vases de grandes dimensions, rceptacles de matires, liquides ou solides, dont nous ignorons malheureusement la nature : huiles, graisses, fromages (?), mais qui constituent le tmoignage indniable dchanges ritrs entre le Couloir nubien et lEgypte. Echanges qui dpassent sans doute en importance historique les raids pisodiques que, ds la fin du IVe millnaire, les pharaons prennent lhabitude de lancer dans la rgion situe entre Ire et IIe Cataractes, le TaSeti le Pays de lArc . Ces raids, dont les tout premiers textes gyptiens nous ont gard le souvenir (cf. chapitre 9, ci-dessous), sont cependant le premier tmoignage du double aspect, la fois militaire et conomique, des rapports qui stablissent entre le sud et le nord de la valle du Nil. Ce sont ces rapports qui, pour ambigus quils soient, donnent toute son importance au Couloir nubien en tant que trait dunion par personnes interposes entre lAfrique et la Mditerrane. Ds 3200, sous la Ire dynastie, les Egyptiens connaissent assez bien le pays pour oser y aventurer une troupe jusqu lentre de la IIe Cataracte. On devine dj les raisons de cette pntration : tout dabord la recherche de matires premires qui font dfaut ou commencent faire dfaut lEgypte. Le bois notamment : la fort-galerie qui, haute poque, a d rgner le long du fleuve est menace, et doit disparatre peu peu avec les 249

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progrs de la mise sous contrle du Nil dans la basse valle comme par llaboration progressive du systme dirrigation par bassins (cf. chap. 1). La volont dassurer la libert de passage vers le sud est sans doute une seconde et forte raison de lintervention arme gyptienne en Nubie : encens, gomme, ivoire, bne, panthres, ne proviennent pas de la rgion entre Ire et IIe Cataractes, mais de beaucoup plus au sud. Or la Basse-Nubie possde alors une population dense, comme le prouvent le nombre et ltendue des cimetires du Groupe A (cf. chap. 9). Cette population, contrairement ce que lon pensait il y a quelques annes encore, nest pas venue du nord ; elle est la descendante des groupes nolithiques installs dans la valle entre Ire et IIIe Cataractes. Elle est aussi, sans doute, apparente celles qui occupaient la haute valle entre IVe et VIe Cataractes, si lon en juge par le mobilier archologique recueilli de part et dautre. Cette population, tout en comptant encore chasseurs et pcheurs parmi ses membres, est agricole le long du fleuve, mais essentiellement pastorale, peut-tre mme semi-nomade, par ses lments habitant la savane qui stend louest comme lest du Nil. Nous sommes encore, en effet, dans la phase climatique humide de la fin du Nolithique africain, de sorte que le Couloir nubien ne se borne pas ltroite valle du fleuve, mais stend sans doute largement de part et dautre, de telle sorte que ses habitants sont mme dintercepter, sils le veulent, le passage des convois gyptiens vers le sud, non seulement le long du fleuve mais aussi sur terre. Au demeurant, lintrt que portent les Egyptiens la Basse-Nubie est prouv par le nombre des noms ethniques ou toponymes se rapportant cette rgion que les textes pharaoniques les plus anciens nous ont conservs pour une partie somme toute limite de la Valle, puisquelle nest que denviron 325 km entre Elphantine au nord et les premiers rapides de la IIe Cataracte au sud, Bouhen, o les Egyptiens sont parvenus, au moins sous le rgne du roi Djer de la Ire Dynastie, sinon sous le roi Scorpion lui-mme, lextrme fin de lpoque prdynastique. A partir de 2700 disparat brusquement la source dinformation sur les contacts Nord-Sud que constituaient les sites fouills du Groupe A, du moins en Basse-Nubie. En effet, on ny trouve plus alors, ou pratiquement plus, de spultures et dhabitats nubiens. Tout se passe comme si le pays avait t brusquement abandonn par ses habitants. Cette disparition de populations autrefois denses, entre Ire et IIe Cataractes, est encore mal explique. Est-elle due une surexploitation du pays par les pharaons ou un retrait volontaire des Nubiens : soit dans la savane, de part et dautre de la valle, soit plus au sud ? Il est dautant plus difficile de rpondre ces questions que la rgion qui stend au sud de la IIe Cataracte, de mme que les approches orientales et occidentales du Nil, sont pratiquement inexplores du point de vue archologique. Ainsi, pour la priode qui va de 2700 2200 environ, sommes-nous rduits aux seules indications, fort maigres, que nous fournissent les sources littraires gyptiennes. Celles-ci font tat de campagnes militaires en Nubie, dans le Ta-Seti, celles mmes qui pourraient tre lorigine de labandon du pays par ses habitants. Cest ainsi quelles nous apprennent que sous Snfrou 250

La nuBie : facTeur gOgraphique de ciViLisaTiOn

(vers 2680) les troupes de Pharaon auraient captur un trs grand nombre de prisonniers (11 000) et de ttes de btail (200 000), ce qui confirme la fois la densit de la population nubienne, la fin du Groupe A, avant labandon du pays, et limportance de llevage dans leur socit. Une importance que lon a pu rapprocher du Cattle-Complex des Africains modernes du nord-est du continent. Au demeurant, une telle quantit de btes ne peut sexpliquer que si, non seulement la valle du Nil, mais galement la steppe ou savane qui lencadrait alors, taient exploites par ces populations sur une bande sans doute fort profonde de part et dautre du fleuve. Une source archologique importante claire un peu lhistoire non vnementielle du Couloir nubien durant cette priode obscure. On a retrouv en effet, en 1961 -1962, Bouhen, un habitat de lAncien Empire gyptien : il a fourni des empreintes de sceaux des pharaons de la fin de la IVe et surtout de la Ve dynastie. Cet habitat tait li un ensemble de hauts fourneaux pour le traitement du minerai de cuivre. Cette dcouverte montre dune part que les Egyptiens ne dpendaient pas uniquement du minerai asiatique, du Sina notamment, pour leur approvisionnement en mtal et quils avaient dj bien prospect la Nubie africaine pour en connatre les possibilits en matires premires mtallifres. Dautre part, et surtout, elle indique que les Egyptiens ont pu sinon d introduire les techniques de fonderie dans la haute valle du Nil. Lexploitation du cuivre africain, dont la trouvaille de Bouhen apporte la preuve, exigeait en effet le reprage et lexploitation du filon mtallique, la construction de fours spciaux, leur approvisionnement en combustible convenable, la fabrication de creusets, la conduite de la coule et le raffinement, au moins grossier, du mtal obtenu et sa transformation en lingots. Il est impossible que les Nubiens qui assistrent ces oprations, sils ny participrent pas, naient pas acquis alors les rudiments de la mtallurgie. Cette initiation prcoce, au milieu du IIIe millnaire avant notre re, expliquerait, au mieux, la matrise dont ils tmoigneront un demi-millnaire plus tard, vers 2000 aussi bien dans la fabrication des objets en cuivre que dans la mtallurgie de lor. Un peu avant 2200, la priode obscure qui vient dtre voque prend fin et les sources, archologiques aussi bien que textuelles, rapparaissent. Pour leur part, les textes gyptiens de la VIe dynastie, la dernire de lAncien Empire, nous ont gard plusieurs rcits dexpdition menes en Haute-Nubie (cf. chap. 9). Ces expditions ont, au dbut de la dynastie, un caractre conomique et pacifique trs net. Il sagit pour les Egyptiens de se procurer en Nubie, soit les pierres rares ncessaires aux constructions royales, soit simplement du bois suivant une technique qui sera rutilise plus tard, recherche de produits rares ou encombrants et celle du bois sont associes. On construit dans la haute valle, avec le bois local, des bateaux qui serviront au transport des produits changs. La flotte parvenue bon port en Egypte, le bois qui a servi la construction des bateaux est rcupr pour tre employ dautres usages. Nul doute qu loccasion de ces changes, ides et techniques, cette fois encore, aient circul de part et dautre de la valle. Le panthon gyptien senrichit mme au passage dun dieu 251

La Haute-Nubie soudanaise (daprs F. et U. Hintze, Alte Kulturen im Sudan , Munich, 1966, p. 26.)

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africain, Dedoun, pourvoyeur dencens. Pour faciliter les rapports avec le sud, les Egyptiens creusent des chenaux navigables dans les rapides de la Ire Cataracte Assouan, inaugurant ainsi au IIIe millnaire avant notre re une politique damnagement des voies de communication, politique qui sera ensuite imite par les pharaons du Moyen Empire, comme par ceux du Nouvel Empire. Paralllement la route du fleuve, les expditions gyptiennes empruntent aussi les routes de terre, quil serait certainement inexact, cette poque, de qualifier de dsertiques puisque la phase humide nolithique sachve peine et que les pistes vers le sud devaient encore tre sinon ombrages, du moins jalonnes de nombreux points deau, ce qui explique quelles aient pu tre rgulirement empruntes par des animaux de bt comme lne, qui exigent un ravitaillement en eau rgulier. Cest par une de cs routes terrestres, dite des oasis des dcouvertes rcentes semblent indiquer que lune dentre elles au moins avait son point de dpart dans loasis de Dakhlah, loasis de Kharga tant alors encore un lac , cest par cette voie de terre que parviennent en Egypte, dos dne, lencens, lbne, certaines huiles, les peaux de lopard, livoire, etc. Malheureusement les textes gyptiens ne nous disent, ni ce que les Egyptiens donnaient en change de ces produits, ni surtout o, exactement, ils se les procuraient. Les noms de pays africains que mentionnent ces textes font encore lobjet de discussions entre spcialistes pour en dterminer la localisation. L encore, il faut attendre beaucoup de lexploration archologique systmatique non seulement de la valle nubienne du Nil au sud de la IIe Cataracte, mais aussi surtout peut-tre des routes terrestres qui louest de la valle joignent la chane des oasis dites libyques, Selima et aux valles ou dpressions conduisant lEnnedi, au Tibesti, au Kordofan, au Darfour et au Tchad (cf. carte). Que ce soit en suivant la route de la Valle, ou par voie de terre, il semble trs vraisemblable dadmettre que ds cette haute poque les Egyptiens soient dj en contact avec lAfrique au sud du Sahara et que le Couloir nubien joue un rle essentiel dans ces rapports. En effet, sous Ppi II, vers 2200, une expdition gyptienne ramne du sud lointain un nain danseur du dieu (cf. chap. 9). Le mot employ pour dsigner ce personnage est deneg, alors que le mot habituel pour nain dans les textes hiroglyphiques est nemou . On se demande donc et la rponse est le plus souvent affirmative sil ne faut pas voir dans ce deneg un Pygme. Si tel est bien le cas, et la traduction deneg = Pygme est largement accepte aujourdhui, les Egyptiens de lAncien Empire auraient t en contact directement ou par personnes interposes avec ce peuple de la fort quatoriale. Mme si, ce qui est possible sinon vraisemblable en raison de la diffrence de climat au IIIe millnaire , lhabitat des Pygmes stendait beaucoup plus au nord quaujourdhui, il nen demeure pas moins que ce domaine se trouvait trs au sud de la Nubie et quen consquence, dune part, les Egyptiens de lAncien Empire avaient des contacts avec lAfrique centrale, et dautre part, la Nubie et ses habitants jouaient un rle considrable dans ltablissement de ces rapports. 253

afrique ancienne

Au demeurant, les contacts Afrique centrale-Egypte devaient remonter fort loin puisque le mot deneg apparat dj dans les Textes des Pyramides. La date de composition de ces textes est, il est vrai, controverse, mais dans lhypothse la plus conservatrice ils ne peuvent tre plus rcents que la Ve dynastie et, selon toute probabilit, ils sont beaucoup plus anciens. Ainsi, sous la Ve dynastie au plus tard, les Egyptiens auraient connu lexistence des Pygmes, ce qui est confirm par le texte de la VIe dynastie qui rappelle quun deneg tait dj parvenu en Egypte du temps du pharaon Issi, avant-dernier roi de la Ve dynastie, ce Pygme ayant t trouv dans le pays de Pount, cela appuie la localisation de son pays dorigine trs au sud de la Nubie, puisque Pount doit se trouver sur la cte rythrenne ou somalienne. L aussi, le nain danseur avait d tre procur aux Egyptiens par personnes interposes. On voit que, dans tous les cas, la prsence vraisemblable de Pygmes en Egypte implique des rapports entre la basse valle du Nil et lAfrique sub-quatoriale. A la fin de la VIe dynastie, sous le rgne de Ppi II, les rapports entre Egypte et Nubie, fonds pacifiquement sur lintrt mutuel et la ncessit pour les pharaons davoir libre accs aux ressources de lAfrique lointaine, ces rapports semblent se dtriorer. Les textes de la fin du rgne de Ppi II laissent souponner des conflits entre les expditions gyptiennes et les habitants du Couloir . Cest ainsi quun chef dexpdition gyptien est tu au cours dun voyage vers le sud et que son fils doit conduire un raid de secours pour rcuprer le cadavre et lensevelir selon les rites en Egypte. Il est difficile de ne pas rapprocher cette tension des changements climatiques qui se produisent partir de 2400 et qui entranent, certainement, des mouvements de population. Jusqu 2400, en effet, lhumidit, plus forte quaujourdhui, rendait habitable toute la zone situe entre les 30e et 15e parallles Nord. Mme si la densit de population tait faible en raison de son tendue, cette zone devait contenir un nombre important dhabitants. Le desschement progressif du climat eut pour rsultat dobliger ces populations se rfugier dans des rgions plus hospitalires : le sud, dune part, et, bien entendu, la valle du Nil, dautre part. Il semble que liconographie gyptienne ait gard le souvenir de ces migrations. Cest vers 2350, en effet, partir de la Ve dynastie, que lon voit apparatre dans les scnes de la vie quotidienne qui ornent les mastabas le thme des bergers dune maigreur squelettique. Il est tentant, pour ne pas dire plus, de voir dans ces affams les pasteurs nomades ou semi-nomades fuyant les rgions en voie de dsertification pour trouver nourriture et travail en Egypte. Il parat donc inutile de chercher, comme cela a t fait, une origine lointaine aux populations dites du Groupe C (cf. chapitre 9) qui apparaissent vers 2300 dans le Couloir nubien. En ralit, ces populations taient proches de la Valle, o seules des conditions climatiques nouvelles les ont pousses sinstaller. Toutefois, ce mouvement convergent du dsert en formation vers les rives du fleuve a d entraner des conflits entre les habitants dj tablis dans la Valle et les nouveaux venus. Ce serait un cho de ces conflits que les textes de la fin de la VIe dynastie nous auraient conserv. 254

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Quoi quil en soit, ces nouvelles populations sont les descendantes directes de celles du Groupe A, comme le montrent les sources archologiques. Elles conservent les traditions dchanges mutuels avec la basse valle du Nil, et vont servir dintermdiaires entre lAfrique et les mondes gyptien et mditerranen. A partir de 2300, pour autant que larchologie permette de lentrevoir, la population du Couloir nubien se rpartit en plusieurs familles trs proches les unes des autres, distinctes cependant, la fois par la culture matrielle : cramique, types des instruments, armes et outils utiliss, et par le rituel observ lors des enterrements : types de tombes, rpartition du mobilier funraire lintrieur et lextrieur de la spulture, etc. Toutefois, les ressemblances sont beaucoup plus nombreuses que les divergences : importance de llevage, emploi gnral de la cramique rouge bord noir, spultures du type tumulus , etc. DAssouan au Batn-el-Haggar (cf. carte) les populations du Groupe C restent, de 2200 1580, en contact troit avec lEgypte, soit que celle-ci administre directement la rgion, de 2000 1700 environ, soit que, de 1650 1580, de nombreux Egyptiens vivent demeure dans le pays, sans doute au service du nouveau royaume de Koush (cf. ci-dessous et chap. 9), tout en gardant des liens avec la rgion thbaine dont ils proviennent, contribuant ainsi la diffusion des ides et des techniques gyptiennes. Plus au sud, partir du Batn-el-Haggar, commence le domaine du royaume de Kerma, du nom du centre le plus important retrouv ce jour (cf. chap. 9). La civilisation de Kerma ne diffre de celle du Groupe C que par des dtails. Le matriel archologique dcouvert dans les rares sites fouills tmoigne de liens troits non seulement avec lEgypte, mais galement, partir de 1600, avec les Hyksos asiatiques qui ont eu avec elle des contacts directs, semble-t-il. Il est assez facile de dterminer la limite nord de la zone administre directement par les populations Kerma , elle stablit dans le Batn-elHaggar. En revanche, il est beaucoup plus malais den prciser la limite sud. Des trouvailles rcentes (1973) de poterie Kerma au sud de Khartoum, entre Nil Bleu et Nil Blanc, sembleraient indiquer que, sinon le royaume de Kerma lui-mme, du moins son influence stendait jusqu la Gezira actuelle. Il aurait donc t en contact direct avec le monde nilotique des Sudds (cf. carte). Cette incertitude o lon est de lextension du royaume de Kerma vers lAfrique quatoriale est dautant plus regrettable que ce royaume, qui fut sans doute le premier empire africain connu de lHistoire, tait en mesure dexercer, par le degr de civilisation quil a atteint, une influence profonde sur les pays situs tant au sud, sur le haut Nil et en Afrique centrale, que dans les rgions avoisinantes de lest et de louest. Si lon admet que le royaume de Kerma stendait de la IIIe Cataracte jusquau Nil Blanc, il commandait non seulement la grande voie africaine nord-sud, par la valle du Nil, mais aussi les routes transversales est-ouest vers lAfrique atlantique et vers la mer Rouge et locan Indien (cf. carte et ci-dessus). Il pouvait donc transmettre aux cultures africaines de ces rgions techniques 255

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et ides venues dEgypte, ou des Hyksos dAsie Mineure, avec lesquelles, nous lavons vu, il tait en contact. Ce nest pas le lieu de reprendre ici la discussion sur lorigine gyptienne ou nubienne des grands difices qui aujourdhui encore dominent le site de Kerma (cf. chap. 9) ; bien que la technique de fabrication des briques soit pharaonique, les btiments ont un plan tout diffrent de ce qui est attest dans la basse valle la mme poque. Jusqu plus ample inform, il est prfrable dy voir des constructions koushites ayant subi linfluence gyptienne. Il semble que ce site soit le centre urbain le plus important du royaume de Koush dont le nom apparat dans les textes pharaoniques ds 2000. Il importe seulement de souligner que ce royaume pouvait influencer profondment les cultures voisines par ses techniques, en mtallurgie notamment, et que, grce sa puissance politique, indique par limportance de sa capitale, il avait la possibilit dtendre au loin cette influence. Malheureusement, larchologie priphrique, si lon peut dire, de son domaine est encore mal explore, voire compltement inconnue, de sorte que, dant ltat actuel de nos connaissances, toute spculation sur le rle jou par le royaume de Kerma dans la transmission des ides, des langues ou des techniques reste du domaine des hypothses. Nous venons de souligner un fait qui parat certain : la puissance matrielle du royaume de Koush. Cette puissance est atteste par les prcautions que prennent contre lui les pharaons de la XIIe dynastie, depuis Ssostris I jusqu Amenemhat III. Pour apprcier la menace latente que reprsente Kerma pour lEgypte, il faut avoir vu la chane de forteresses qui, de Semneh au sud jusqu Debeira au nord (cf. carte), dfendait la frontire sud de lEgypte face aux armes koushites. Toutes ces forteresses, onze au total, avec leurs murailles paisses de six huit mtres sur dix douze mtres de hauteur, avec leurs dfenses avances bastions arrondis et leurs accs protgs vers le fleuve, non seulement assuraient la protection de celui-ci, mais constituaient autant de bases de dpart pour les campagnes militaires dans le dsert ou vers le sud, expditions qui se succdent sans rpit sous les six premiers pharaons de la dynastie et qui tmoignent de lirrductible nergie des populations Kerma, elles-mmes peut-tre pousses par des mouvements ethniques venus du Sud lointain. Cest une des tragdies de la construction du nouveau barrage dAssouan davoir entran la disparition de ces forteresses, chefs-duvre de lart de la fortification, sans quil ait t possible de les sauver. De 2000 1780, les travaux damnagement excuts par les Egyptiens sur la voie nord-sud prouvent abondamment que le Couloir nubien demeure le trait dunion principal entre lAfrique, la basse valle du Nil et le monde mditerranen : nettoyage des chenaux navigables dans la Ire Cataracte, tablissement dun doilkos piste terrestre pour bateaux parallle aux infranchissables rapides de la IIe Cataracte, barrage Semneh pour faciliter le passage des rapides mineurs du Batn-el-Haggar, tout montre que les pharaons de la XIIe dynastie entendent amliorer au maximum la route vers le sud. En fixant la frontire de lEgypte Semneh, Ssostris III renforce encore les dfenses militaires contre un ventuel et puissant agresseur mridional 256

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mais il rappelle aussi dans un texte clbre (cf. chap. 9) que cette barrire fortifie ne doit pas gner le trafic commercial, profitable aux Egyptiens comme aux Nubiens. La priode trouble, encore mal connue, de 1780 1580, que les gyptologues ont appele Deuxime Priode Intermdiaire , semble avoir t lge dor du royaume de Koush. Sa capitale, Kerma, aurait alors tir parti de laffaiblissement de la royaut gyptienne pour intensifier et capter son profit les changes entre basse et haute valle du Nil. Limportance de ces changes ne saurait tre minimise. Les innombrables empreintes de terre sigillaire qui ont servi sceller correspondance et envois divers venus du nord en tmoignent ; elles ont t retrouves Kerma aussi bien que dans les forteresses gyptiennes qui, contrairement ce que lon croyait nagure, ne furent pas abandonnes la Deuxime Priode Intermdiaire, ou ne le furent que tardivement et pour peu de temps. Alors quau Moyen Empire les garnisons taient rgulirement releves, sous la Deuxime Priode Intermdiaire les occupants des forteresses restent en permanence en Nubie, ils y ont leur famille, ils sont enterrs sur place ; il est mme vraisemblable que peu peu ils ont reconnu la suzerainet du roi de Koush. De culture gyptienne, ils ont d largement contribuer rpandre celle-ci dans une socit laquelle ils staient intgrs. Il semble que les rapports entre royaume africain de Koush et Egypte aient connu le maximum dintensit lpoque Hyksos ( 1650 1580). Tout au long du Couloir nubien, se retrouvent scarabes et empreintes de sceaux aux noms des souverains asiatiques qui occupent alors lEgypte. Ils sont si nombreux Kerma mme que lon a pu croire pendant un temps que la Nubie avait t conquise par les Hyksos aprs la soumission de la Haute-Egypte. Il nen fut rien, mais les liens entre Africains du Nil moyen et Asiatiques du Delta taient tels que, lorsque les pharaons thbains de la XVIIe dynastie entreprendront la reconqute de la Moyenne et de la BasseEgypte, le roi Hyksos se tournera tout naturellement vers son alli dAfrique pour lui proposer une action militaire concerte contre leur ennemi commun, le pharaon dEgypte (cf. chap. 9). Au demeurant, les contacts entre la Haute-Egypte thbaine et les Koushites de Kerma sont ambivalents, la fois hostiles et complmentaires. De 1650 1580, des Thbains au service du roi de Koush en MoyenneNubie lui apportent leurs connaissances techniques ; de nombreux Egyptiens restent dans les forteresses de Basse-Nubie o ils assurent par leur prsence la continuit des rapports entre Koush au sud et hgmonie Hyksos au nord. Par ailleurs les derniers pharaons de la XVIIe dynastie emploient des mercenaires africains, les Medjaiou, aussi bien dans les luttes entre Egyptiens pour lunification de la Haute-Egypte que dans la guerre de libration contre les Hyksos. Ces Medjaiou du dsert nubien sont cousins germains des Nehesyou sdentaires qui occupent les rives du fleuve ; de mme race, ils ont pratiquement la mme culture. Ainsi, pendant toute la Deuxime Priode Intermdiaire, des mouvements constants de personnes entre Nubie et Egypte furent certainement favorables aux changes commerciaux aussi bien que culturels entre les deux 257

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contres. Le Couloir nubien devient alors un creuset o slabore une culture mixte, africaine et mditerranenne la fois. Ces contacts trs troits eurent toutefois des rpercussions dramatiques sur lvolution du premier royaume Koush de Kerma. Les pharaons de la XVIIIe dynastie, les Thoutmosides, hritiers et descendants de ceux qui rtablirent lunit de lEgypte et entreprirent la libration du pays contre les envahisseurs Hyksos, se rendirent compte du danger que reprsentait pour lEgypte la prsence, au sud de ses frontires, dun royaume africain uni, car il sen fallut de peu sans doute pour quune alliance Hyksos-Koushites ne rduist nant les ambitions thbaines. Dautre part, la menace asiatique subsistait mme aprs le retrait des Hyksos en Palestine. Pour sen protger, lEgypte va entreprendre une politique systmatique dintervention au Proche-Orient. Rduite ses seules ressources en hommes et en matires premires, lEgypte est faible face aux possibilits de lAsie Mineure, lvolution de lhistoire en fera la preuve. Connaissant la richesse de lAfrique au sud de Semneh, en hommes comme en matires premires qui leur font dfaut, les pharaons thbains nauront de cesse quils ne contrlent compltement le Couloir nubien, unique voie daccs cette Afrique dont les ressources leur sont ncessaires pour leur politique asiatique. Contrairement ce qui est souvent crit, la conqute du Couloir nubien par les armes gyptiennes ne fut pas aise. Pour la raliser, campagnes aprs campagnes militaires se succdrent sous chacun des pharaons du Nouvel Empire, depuis Ahmosis jusqu Sti I et Ramss II inclus. Il est vraisemblable que la rsistance manifeste par les populations nubiennes se traduisit non seulement par des rvoltes contre la mainmise gyptienne sur le pays, mais aussi par une fuite plus ou moins gnrale vers le sud en abandonnant leurs terres. Le pays se vide peu peu de ses habitants comme en tmoigne le nombre dcroissant de tombes en Haute comme en Basse-Nubie. Les pharaons furent alors contraints de pousser de plus en plus loin vers le sud, pour obtenir ce quils cherchaient en Afrique et dont ils avaient le plus grand besoin pour leur politique dhgmonie au Proche-Orient. Ayant conquis ds Thoutmosis I toute la rgion situe entre IIe et IVe Cataractes, les Egyptiens commandaient directement les pistes menant au Darfour, au Kordofan et au Tchad, soit par Selima et le ouadi Howar partir de Sa, soit par le ouadi el-Milk partir de lactuelle Debba. Par ailleurs ils pouvaient dsormais pntrer vers lAfrique des Grands Lacs soit en suivant simplement la valle du Nil partir de Abou Hamed, prs duquel on a retrouv des inscriptions rupestres aux cartouches de Thoutmosis I et Thoutmosis III, soit en coupant le dsert de la Bayouda partir de Korti et en rejoignant le Nil principal hauteur de la VIe Cataracte en passant par les ouadis Moqaddam et Abou Dom, itinraire beaucoup plus court et qui, en outre, offrait lavantage dviter les difficults de la remonte du Nil, sudouest/nord-ouest, entre Korti et Abou Hamed, comme de la traverse des rapides des IVe et VIe Cataractes. Les pharaons du Nouvel Empire ont-ils vraiment profit de ces possibilits exceptionnelles datteindre lAfrique profonde ? Rien ne permet de 258

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laffirmer. Une fois encore, toutefois, il nous faut souligner labsence de toute reconnaissance archologique srieuse le long de ces voies de pntration, aussi bien dans les ouadis occidentaux (Howar et El-Milk), que sur le tronon du Nil entre IVe et Ve Cataractes, comme dans la Bayouda. Toutefois partir du rgne de Thoutmosis IV, vers 1450, le profond changement dans liconographie des Noirs reprsents dans les tombes et sur les monuments semble indiquer que les Egyptiens ont en fait utilis ces routes, soit que leurs expditions les aient parcourues, soit que des intermdiaires laient fait pour eux. Les Noirs qui figurent dans les tombes comme sur les monuments pharaoniques prsentent des types physiques tout fait nouveaux. Ces types rappellent parfois ceux des Nilotes actuels, Shillouks et Dinkas (tombe de Sebek-hotep), mais aussi ceux des habitants du Kordofan et des Nouba Mountains du Soudan moderne. Les quelques tudes anthropologiques valables faites sur les populations qui continurent habiter la valle nubienne entre IIe et IVe Cataractes malgr loccupation pharaonique au IIe millnaire ne semblent pas apporter dindices dimportants changements ethniques en Nubie cette poque. Elles montrent, au contraire, une remarquable continuit dans le type physique des habitants de la rgion. On pourrait donc admettre, jusqu plus ample inform, que ces Noirs qui apparaissent dans liconographie gyptienne du Nouvel Empire sont entrs en contact avec les Egyptiens l mme o ils habitaient et en conclure que, mme limits aux courtes priodes dexpditions militaires, des contacts directs se produisirent en Afrique profonde, entre Egyptiens et Noirs, entre 1450 et 1200. Le tableau rapide que nous venons desquisser du rle dintermdiaire privilgi, parfois involontaire, que joue la Nubie en raison de sa position gographique entre lAfrique centrale et la Mditerrane, montre que ce rle est bien tabli partir de 1800. Les constantes de ce tableau (importance pour lEgypte de sassurer des ressources africaines, dune part, et dautre part attraction de la part de la Nubie vers les cultures septentrionales) font que stablit un courant permanent dchanges, courant qui se maintient avec des priodes dintensit variables au cours des priodes suivantes de 1200 + 700. Que ce soit le royaume de Napata de 800 300, ou lempire de Mro de 300 + 300, les civilisations de Ballana et Qustul (Groupe X) de + 300 + 600, ou les royaumes chrtiens partir de + 600, dans tous les cas la Nubie reste le lien essentiel entre lAfrique centrale et la civilisation mditerranenne. Comme les Hyksos avant eux, les Perses, les Grecs, les Romains, les chrtiens et les musulmans, tous dcouvrent en Nubie le Monde africain noir. Sur cette terre privilgie se cristallisent ainsi des cultures mixtes de la mme faon que, de 7000 1200, une civilisation stait peu peu tablie qui des traits nubiens fondamentaux joignait une influence gyptienne, septentrionale, vidente. A travers la Nubie, objets, techniques, ides, sinfiltrent du Nord vers le Sud, et sans doute vice versa. Malheureusement, nous lavons dit maintes reprises mais on ne saurait trop le rpter, tant que larchologie de lAfrique 259

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au sud du 20e parallle ne sera pas mieux tablie, le tableau que nous venons de tracer ne demeurera quune esquisse trs incomplte, voire fallacieuse, dans laquelle la part attribue au Nord, par rapport celle qui appartient au Sud, est sans doute exagre simplement parce que nous ne connaissons pas encore ce dernier. Toutes les hypothses, souvent labores, de diffusion des langues et des cultures de part et dautre de la valle du Nil, comme entre le Nord et le Sud, resteront des hypothses, tant que nous naurons pas de connaissances plus prcises des cultures noires qui ont exist de 7000 + 700 dans les Sudds nilotiques, le Kordofan, le Darfour, le Tchad aussi bien qu lest sur les confins thiopiens comme entre Nil et mer Rouge.

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chapitre

La nubie avant napata (3100 750 avant notre re)


Nagm-el-Din Mohamed Sherif

La priode du groupe a
Vers la fin du IVe millnaire avant notre re florissait en Nubie une culture remarquable appele par les archologues culture du Groupe A1. Les outils de cuivre (les plus anciens outils de mtal trouvs lheure actuelle au Soudan) et les poteries dorigine gyptienne exhumes des tombes du Groupe A montrent que lpanouissement de cette culture fut contemporaine de la Ire dynastie en Egypte ( 3100). Cette culture est dsigne par une simple lettre parce quelle ignorait lcriture, quon na trouv dallusions elle dans aucune culture possdant une criture et quon ne peut lassocier aucun lieu prcis de dcouverte ni aucun centre important. Ce fut nanmoins une priode de prosprit, marque par une augmentation considrable de la population. Des dcouvertes archologiques appartenant certainement au Groupe A ont t faites jusqu prsent en Nubie, entre la Ire Cataracte au nord et Batnel-Haggar (le Ventre de pierres) au sud. Mais on a aussi trouv des poteries semblables celles du Groupe A la surface de divers sites plus au sud, au Soudan septentrional. Une tombe situe prs du pont dOmdurman2 a fourni un pot qui est impossible distinguer dun autre pot trouv Faras dans une tombe du Groupe A3.
1. G.A. VON REISNER, 1910. 2. A.J. ARKELL, 1949, xvi, 145 pp. 99, 106 et pl. 91 -100. 3. F.L. GRIFFITH, 1921, pp. 1 -13, 83.

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La Nubie et lEgypte. (Carte fournie par lauteur.)

La nuBie aVanT napaTa

Du point de vue ethnique, le Groupe A tait trs semblable physiquement aux Egyptiens prdynastiques4. Ctait un peuple semi-nomade, qui levait probablement des moutons, des chvres et quelques bovins. Il vivait habituellement dans de petits campements, se dplaant toutes les fois quun pturage tait puis. Au point de vue culturel, le Groupe A appartient au Chalcolithique, cest--dire quil tait essentiellement nolithique, mais faisait un usage limit doutils de cuivre, qui taient tous imports dEgypte. Une des caractristiques importantes de la culture du Groupe A est la poterie que nous trouvons dans les tombes des peuplades appartenant ce groupe. On peut distinguer plusieurs types, mais les traits constants de la poterie du Groupe A sont la facture trs adroite et les dessins et la dcoration artistique, qui mettent cet art cramique bien au-dessus de celui de la plupart des cultures contemporaines5. Un des exemples typiques de la poterie du Groupe A est une belle poterie mince avec un intrieur poli noir et lextrieur des dcorations peintes en rouge imitant la vannerie. En mme temps que ce type de poterie on trouve de grandes jarres en forme de bulbes avec une base pointue6 et des pots avec des poignes en rebords onduleux et des jarres coniques de faence rose fonc7 dorigine gyptienne. En ce qui concerne les spultures du Groupe A, nous connaissons deux types de tombes. Le premier type est une simple fosse ovale denviron 0,80 m de profondeur, et le deuxime une fosse ovale de 1,30 m de profondeur avec une chambre plus profonde dun ct. Le corps, dans un suaire de cuir, tait plac en position replie sur le ct droit, avec, normalement, la tte vers louest. A part les poteries, les articles placs dans les tombes comprenaient des palettes de pierre en forme de plaques ovales ou rhombodes, des ventails en plumes dautruche, des meules dalbtre, des haches et des poinons de cuivre, des boomerangs de bois, des bracelets dos, des idoles fminines dargile et des grains de colliers en coquillages, en cornaline et en statite maille bleue.

La fin du Groupe A
Au Groupe A, qui a probablement survcu en Nubie jusqu la fin de la IIe dynastie dEgypte ( 2780), succda une priode de pauvret et de dclin culturel trs net, qui dura depuis le commencement de la IIIe dynastie dEgypte ( 2780) jusqu la VIe dynastie ( 2258). Elle a donc t contemporaine de la priode connue en Egypte sous le nom de priode de lAncien Empire8. La culture trouve en Nubie pendant cette priode a t appele Groupe B par les premiers archologues qui ont travaill dans cette rgion. Ils estimaient que la Basse-Nubie, pendant la priode de lAncien Empire
4. 5. 6. 7. 8. W.B. EMERY, 1965, p. 124. B. SCHONBACK, 1965, p. 43. W.B. EMERY, 1965, op. cit., p. 125. W.B. EMERY, 1965, op. cit., p. 125. W.B. EMERY, 1965, op. cit., pp. 124 -127.

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1 1. Types de spultures du Groupe A (daprs W.B. Emery. 1965). 2. Linscription du roi Djer Djebel Sheikh Suliman. 3. Types de poteries du Groupe A. 2 3

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gyptien, tait habite par un groupe distinct du Groupe A qui lavait prcd9. Cette hypothse, que certains savants10 continuent de tenir pour valable11 a t rejete par dautres12 et lexistence du Groupe B est maintenant gnralement considre comme douteuse13. La persistance des caractristiques du Groupe A dans les tombes attribues au Groupe B montre quil est plus probable que ctaient simplement des tombes du peuple du Groupe A appauvri, un moment o sa culture tait sur le dclin. Les nouvelles caractristiques propres au Groupe B et par lesquelles il diffre de son prdcesseur peuvent navoir t que le rsultat du dclin gnral et de la pauvret. La cause de ce dclin peut tre cherche dans les activits hostiles rptes de lEgypte contre la Nubie aprs lunification de la premire et sa transformation en un Etat fort et centralis sous un souverain unique.

Legypte en nubie
Depuis les premiers temps, les anciens Egyptiens taient blouis par les richesses que renfermait la Nubie sous forme dor, dencens, divoire, dbne, dhuiles, de pierres semi-prcieuses et dautres marchandises de luxe ; ils avaient donc constamment essay de faire passer sous leur domination le commerce et les ressources conomiques de ce pays14. Nous voyons ainsi que lhistoire de la Nubie est presque insparable de celle de lEgypte. Une tablette dbne datant de lpoque de Hor-aha, premier roi de la Ire dynastie gyptienne, semble clbrer une victoire sur la Nubie15 mais la nature exacte des activits du roi contre les Nubiens nest pas encore connue. Il pouvait sagir seulement dune expdition militaire destine protger sa frontire la hauteur de la Ire Cataracte16. Les objets faonns gyptiens dcouverts Faras17 dans les tombes du Groupe A qui dataient du rgne de Djer eit Ouadji (le troisime et le quatrime roi de la Ire dynastie), tmoignent aussi du contact entre les deux pays mme en ces temps lointains. Cependant, la plus ancienne preuve de conqute gyptienne proprement dite en Nubie est le document trs important expos maintenant au jardin des Antiquits du Muse national du Soudan Khartoum. Cest une scne grave sur une plaque de grs, qui se trouvait originellement au sommet dun petit monticule appel Djebel Sheikh Suliman, sur la rive gauche du Nil, environ
9. G.A. VONREISNER, 1910, op. cit., pp. 313 -348. 10. W.B. EMERY, 1965, op. cit., pp. 127 -129. 11. B.G. TRIGGER, 1965, p. 78 12. H.S. SMITH, 1966, p. 118. 13. F. HINTZE, 1968. 14. B.G. TRIGGER, op. cit., p. 79. 15. W.M.F. PETRIE, 1901, p. 20 et pl. 1 et 2. 16. T. SAVE-SODERBERGH, 1941. 17. F.L. GRIFFTH op. cit., pp 1 -18.

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onze kilomtres au sud de la ville de Ouadi Haifa18. Elle date du rgne du roi Djer, troisime roi de la Ire dynastie comme nous lavons dit plus haut. La scne dcrit une bataille livre sur le Nil aux Nubiens par le roi Djer. A lextrme droite de la scne on voit un bateau du style de la Ire dynastie, avec une poupe verticale et une proue leve. Plusieurs cadavres flottent audessous du bateau et un personnage (peut-tre un chef nubien) est suspendu la proue. A gauche de ce bateau, il y a deux dessins ressemblant des roues qui sont les hiroglyphes reprsentant un village avec un carrefour, ce qui signifie une ville. A gauche des signes des villes se trouve le signe des vaguelettes qui reprsente leau (ce qui indique probablement que le champ doprations tait la rgion de la Cataracte). Ensuite, on voit limage dun homme avec les bras lis derrire le dos et tenant un arc (en gyptien seti), qui personnifie TaSeti , le Pays de lArc (cest--dire la Nubie). Derrire cet homme, on voit le nom du roi Djer sur ce qui est probablement la faade dun palais19. On trouve un autre tmoignage des entreprises hostiles de lEgypte contre la Nubie dans un fragment de pierre portant des inscriptions venant de Hirakonpolis (El-Kom-el-Ahmar, sur la rive gauche du Nil, au nord dEdfou), qui montre le roi Khaskhem, de la IIe dynastie, agenouill sur un prisonnier reprsentant la Nubie. Mais la vritable conqute de la Nubie semble avoir eu lieu sous le rgne de Snfrou, le fondateur de la IVe dynastie. La Pierre de Palerme20 nous apprend que le roi Snfrou a dtruit Ta-Nehesyou, le Pays des Nubiens 21 et a captur 7000 prisonniers et 200 000 moutons et bovins. Aprs les oprations militaires de Khaskhem et de Snfrou, les Nubiens semblent avoir accept la suprmatie des Egyptiens, car il est vident que les Egyptiens neurent aucune difficult exploiter les vastes ressources minrales de la Nubie. On ouvrit des carrires de diorite louest de Toshka pour fournir de la pierre pour les statues royales et les diffrentes expditions y gravrent sur le roc des inscriptions de Chops le constructeur de la grande pyramide de Gizeh , Didoufri et Sahour de la Ve dynastie ( 2563 2423). Pour pouvoir exploiter les ressources minrales du pays quils avaient conquis, les Egyptiens colonisrent la Nubie. Les rcentes dcouvertes archologiques Bouhen, juste au-dessous de la IIe Cataracte, ont montr lexistence dune colonie purement gyptienne Bouhen lpoque des IVe et Ve dynasties. Une des industries de cette colonie gyptienne tait le travail du cuivre, car on y a trouv des fourneaux et du minerai de cuivre ; cela indique lexistence de gisements de cuivre dans la rgion. Plusieurs noms de rois de la IVe et de la Ve dynastie y ont t trouvs sur des papyrus et des sceaux de jarre22. Il est en outre trs probable que les Egyptiens tendirent leur autorit sur le pays situ au sud de la IIe cataracte au moins jusqu Dakka, environ 133 kilomtres au sud de Bouhen. Une inscription de lAncien Empire
18. 19. 20. 21. 22. A.J. ARKELL, 1950, pp. 27 -30. N.M. SHERIF, 1971, pp. 17 -18. J.H. BREASTED, 1906, p. 146. A.H. GARDINER, 1961, pp. 34. 133. W.B. EMERY, 1963, pp. 116 -120.

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dcouverte par lauteur Dakka montre que les Egyptiens cherchaient des minerais dans cette partie de la Nubie23. Deux inscriptions mentionnant le roi Mrenr, de la VIe dynastie, dcouvertes au niveau de la Ire Cataracte24 indiquent que la frontire sud de lEgypte tait peut-tre Assouan pendant la VIe dynastie ( 2423 2242) ; cependant il semble que les Egyptiens exeraient une certaine influence politique sur les les tribus nubiennes, car on peut infrer de ces inscriptions que le roi Mrenr tait venu dans la rgion de la Ire Cataracte pour y recevoir lhommage des chefs de Medjou, Irtet et Ouaouat, qui taient probablement des rgions tribales au sud de la Ire Cataracte. Quoi quil en soit, la paix rgna en Nubie pendant la VIe dynastie. Les Egyptiens attachaient une grande importance aux possibilits commerciales de ce pays et leurs incidences sur la prosprit conomique de lEgypte. Le commerce tait bien organis et dirig par les nomarques trs comptents dAssouan, dont limportance avait beaucoup augment lpoque, du fait de sa situation comme centre dchanges entre le nord et le sud et comme poste de contrle frontalier. Les chroniques de ces rois, inscrites dans leurs tombes sur la rive gauche du Nil Assouan, fournissent aux chercheurs une grande quantit dinformations intressantes sur les conditions de vie en Nubie lpoque. Daprs ces chroniques, la Nubie semble avoir t lpoque divise en rgions gouvernes par des princes indpendants. Parmi les inscriptions de ces seigneurs dAssouan, la plus rvlatrice est la biographie de Herkhouf, le clbre chef de caravane qui servit les rois Mrenr et Ppi II. Il conduisit quatre missions au pays de Yam, rgion non encore identifie mais certainement situe plus au sud que la IIe Cataracte. Trois de ces expditions25 eurent lieu sous le rgne de Mrenr et la quatrime sous celui de Ppi II. Lors du premier voyage, Herkhouf et son pre taient chargs de trouver une route pour aller Yam , mission qui leur prit sept mois. Le second voyage, que Herkhouf fit seul, dura huit mois. Pour ce voyage il prit la route lphantine (la route du dsert partant de la rive occidentale Assouan) et revint par Irtet, Mekker et Tereres. Herkhouf dit clairement que les pays dIrtet et de Setou taient gouverns par un mme chef. Son troisime voyage passa par la route des oasis . Il apprit au cours de ce voyage que le chef de Yam tait parti conqurir la Libye. Il le suivit jusque dans ce pays et russit lapaiser. Il revint de ce voyage avec 300 nes chargs dencens, dbne, dhuile, de peaux de lopard, de dfenses dlphants, de troncs darbres et de beaucoup dautres beaux objets . Quand il passa au nord par les territoires dIrtet, de Setou et de Ouaouat, qui taient maintenant sous la domination dun seul chef, il tait accompagn par une escorte militaire de Yam. De la quatrime et dernire expdition, Herkhouf ramena de Yam un nain danseur pour le jeune roi Ppi II, qui en fut enchant.
23. F. HINTZE, 1965, p. 14. 24. J.H. BREASTED, 1906, op. cit., pp. 317 -318. 25. J.H. BREASTED, 1906, op. cit., pp. 333 -335.

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Mais, par la tombe de Ppinakht, un autre nomarque dElphantine qui tait vassal de Ppi II, nous apprenons que, bien que les relations entre Egyptiens et Nubiens aient t en gnral bonnes pendant la VIe dynastie, la paix pouvait tre srieusement perturbe en Nubie. Il semble quil y ait eu des priodes de troubles o lEgypte dut recourir aux armes. Ppinakht fut envoy une fois pour tailler en pices Ouaouat et Irtet . Sa mission fut couronne de succs, car il russit tuer un grand nombre de Nubiens et faire des prisonniers. Il fit une deuxime expdition vers le sud pour pacifier ces rgions . Cette fois il ramena deux chefs nubiens la cour dEgypte.

La priode du groupe c
Vers la fin de lAncien Empire dEgypte26 ou pendant la priode appele par les gyptologues la Premire Priode Intermdiaire ( 2240 2150)27 apparut en Nubie une nouvelle culture indpendante (avec des objets caractristiques et des rites funraires diffrents), appele par les archologues le Groupe C. Analogue son prdcesseur le Groupe A, cette culture tait aussi chalcolithique. Elle dura dans cette partie de la valle du Nil jusquau moment o la Nubie fut compltement gyptianise, au XVIe sicle avant notre re. La limite nord de la culture du Groupe C se trouvait au village de Koubanieh nord, en Egypte28 ; la frontire sud nest pas encore connue avec certitude, mais on a trouv des restes de cette culture vers le sud jusqu Akasha, la limite la rgion de la IIe Cataracte, ce qui fait quil est probable que cette frontire du Groupe C tait quelque part dans la rgion de Batn-el-Haggar. On ne sait encore rien de certain sur les affinits ethniques du Groupe C ni sur lorigine de sa culture. En labsence de tout indice prcis ce sujet, les archologues ont t amens formuler diverses thories hypothtiques29. Lune de ces thories avance que le Groupe C pourrait tre une continuation du Groupe A, car ces deux cultures sont apparentes30. Une autre thorie soutient que le Groupe C provient dune influence trangre, introduite en Nubie par larrive dune nouvelle peuplade. Les partisans de cette thorie diffrent entre eux quant lorigine de ce peuple et de la direction do il est venu. Les divers arguments ont t tays par des indices culturels et anatomiques. Certains avancent que cette nouvelle peuplade est entre en Basse-Nubie par le dsert de lest ou de la rgion de la rivire Atbara31. Dautres pensent quelle venait de louest et plus prcisment de la Libye32. Une thorie rcente rejette lhypothse dune migration et estime que la culture du groupe C est le rsultat dune volution. Quoi quil en soit, il reste
26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. B.G. TRIGGER, 1965, op. cit., p. 87. A.J. ARKELL, 1961, p. 46. H. JUNKER, 1920, p. 35. M. BIETAK, 1965, 1 -82. G.A. VON REISNER, 1910, op. cit., p. 333. C.M. FIRTH, Le Caire, pp. 11 -12. W.B. EMERY et L.P. KIRWAN, 1935, p. 4.

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1. Tombes typiques du Groupe C (daprs Steindorff). 2. Types de poteries du Groupe C.

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beaucoup apprendre sur larchologie des rgions en question et, tant que les fouilles nauront pas donn des rsultats beaucoup plus importants, les thories esquisses ci-dessus resteront de simples hypothses. Le peuple du Groupe C tait essentiellement pasteur et habitait de petits campements ou, loccasion, sinstallait dans des villages. Les maisons dcouvertes dans la rgion de Ouadi Haifa appartiennent deux types : lun avec des pices rondes, dont les murs sont faits de pierre enduite de boue, lautre constitu par des pices carres dont les murs sont de briques de boue33. Leurs principales caractristiques sont dduites du grand nombre de peintures rupestres reprsentant du btail et de limportance du btail dans leurs rites funraires. Les plus anciennes spultures de la culture du Groupe C sont caractrises par de petites superstructures de pierre au-dessus de fosses rondes ou ovales. Le corps, demi repli, tait couch sur le ct droit, la tte oriente vers lest et souvent place sur un oreiller de paille. Le corps tait souvent envelopp dun vtement de cuir. Ce type de spulture fut suivi par un autre, comprenant de grandes superstructures de pierre sur des fosses rectangulaires, souvent avec les angles arrondis et parfois garnies intrieurement de plaques de pierre. Un troisime type, plus tardif, est aussi considr comme appartenant au Groupe C. On y trouve des chapelles de briques, frquemment adosses au nord et lest des superstructures de pierre. Les tombes taient habituellement orientes du nord au sud. Des animaux taient enterrs dans les tombes. Parfois des crnes de bufs ou de chvres, avec des motifs peints en rouge et noir, taient placs tout autour des superstructures. Les objets contenus dans les tombes comprenaient diffrents types de poteries, des bracelets de pierre, dos et divoire, des boucles doreilles en coquillages, des grains de collier dos et de faence, des sandales de cuir, des disques de nacre pour bracelets et des scarabes gyptiens. On y trouve parfois aussi des miroirs de bronze et des armes (poignards, pes courtes et haches de combat)34. Malgr des contacts de plus en plus nombreux avec lEgypte, la culture du Groupe C continue se dvelopper de faon indpendante, sans adopter ni la technologie, ni les croyances religieuses, ni lcriture de lEgypte. Lune des caractristiques les plus importantes de cette culture est sa poterie. Elle est faite la main et normalement en forme de bol ; ces bols sont frquemment dcors de motifs gomtriques imprims ou gravs sur la surface et souvent remplis dun pigment blanc. Un des outils de pierre typiques du Groupe C est la hache de pierre verte (nphrite).

Le Moyen empire
Les souverains du Moyen Empire dEgypte, aprs avoir mis fin aux troubles internes de leur pays et lavoir unifi sous leur pouvoir, tourn33. T. SVE-SDERBERGH, 1965, pp. 44 -45. 34. T. SVE-SDERBERGH, 1965, op. cit., pp. 49 -50.

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La Nubie avant 1580. (Carte fournie par lauteur.)

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rent leur attention sur le pays situ au sud, la Nubie. Cette entreprise commena sous les rois de la XIe dynastie, de Thbes. Sur un fragment provenant du temple de Gebelein en Haute-Egypte, Mentouhotep II est reprsent en train de frapper ses ennemis, parmi lesquels on voit des Nubiens. Une inscription sur roche relative Mentouhotep III, prs de la Ire Cataracte, mentionne une expdition avec des navires vers Ouaouat , le secteur Shellal-Ouadi Haifa. En outre, lexistence de plusieurs graffiti sur les deux collines lest et au nord du village dAbd el-Gedir, sur la rive gauche du Nil juste au-dessous de la IIe Cataracte, graffiti qui mentionnent les noms dAntef, Mentouhotep et Sebekhotep (noms communs pendant la XIe dynastie) et relatant des activits lies lexploitation des carrires, la chasse et au travail des scribes35 montre que les Egyptiens de la XIe dynastie avaient probablement occup la Nubie jusqu Ouadi Haifa vers le sud. En tout cas, quelle quait t la situation de la Nubie sous la XIe dynastie, cest sous la XIIe dynastie ( 1991 1786) que la Nubie fut effectivement occupe jusqu Semneh o la frontire sud du royaume fut solidement tablie. Cest pour marquer la frontire de faon certaine que fut rige cet endroit la remarquable stle de Ssostris III, le cinquime roi de la dynastie. Elle dfendait tout Nubien de la passer en descendant le courant, par voie de terre ou par bateau, et aussi tous troupeaux des Nubiens, except les Nubiens qui viendraient pour faire du commerce Iken ou pour toute affaire lgitime qui pourrait tre traite avec eux 36. On sait maintenant quIken est la forteresse de Mirgissa, environ quarante kilomtres au nord de Semneh37. Plusieurs documents indiquent que cest Amenemhat I, le fondateur de la XIIe dynastie, qui a commenc loccupation permanente de cette partie de la Nubie. On pense quil est en partie dorigine nubienne, ce quon dduit du contenu dun papyrus, conserv maintenant au Muse de Lningrad, dont le seul objet tait de lgitimer son accession au trne dEgypte. Daprs ce papyrus, le roi Snfrou, de la IVe, appela un prtre pour quil lamuse. Quand le roi linterrogea sur lavenir, le prtre lui prdit une priode de souffrances et de misre en Egypte, qui finirait quand un roi appartenant au sud-viendrait, du nom dAmeny, fils dune femme de Ta-Seti (la Nubie). Le nom Ameny est une abrviation du nom Amenemhat38. Une inscription rupestre trouve prs de Korosko, en Basse-Nubie, et datant de la vingt-deuxime anne du rgne dAmenemhat dclare que ses troupes ont atteint Korosko afin de renverser Ouaouat . Dans les instructions quil a laisses son fils, Amenemhat dclare : Jai saisi le peuple de Ouaouat et captur le peuple de Medjou. 39 Dautres inscriptions du mme roi louest dAbou Simbel font tat de lexploitation de carrires en Basse-Nubie pendant la dernire partie de son rgne.
35. 36. 37. 38. 39. A.J. ARKELL, 1961, pp. 56, 58 -59. A.H. GARDINER, 1961, op. cit., p. 135. J. VERCOUTTER, 1964, p. 62. A.H. GARDINER, 1961, op. cit., p. 126. J.H. BREASTED, 1906, op. cit., p. 483.

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Loccupation de la Nubie commence par Amenemhat I fut acheve par son fils et successeur Ssostris I40. Sur une grande pierre grave dresse en la dix-huitime anne du rgne de Ssostris I Bouhen par un officier du nom de Mentouhotep le dieu thbain de la guerre, Montou, est reprsent donnant au roi une range de prisonniers de guerre ligots, provenant de dix localits nubiennes. Le nom de chaque localit est inscrit dans un ovale au-dessus de la tte et des paules du captif reprsentant le peuple de cette localit. Parmi les pays conquis mentionns sur cette stle de grs figurent Koush, Shaat et Shemyk. Shaat sappelle maintenant lle de Sai41, environ 190 kilomtres au sud de Bouhen, et Shemyk, daprs une inscription rcemment dcouverte, est la rgion de la Cataracte de Dal, quarante kilomtres en aval de lle de Sai. Koush est un nom que les Egyptiens utilisrent vite pour dsigner un grand territoire au sud ; cependant ctait lorigine un territoire nubien limit qui est voqu pour la premire fois sous le Moyen Empire42. Si la stle de Bouhen numre les noms de lieux dans lordre, du nord au sud, comme dautres documents connus de la mme priode43, Koush se situait dans ce cas non seulement au nord de Shaat, mais aussi au nord de Shemyk. Or, nous savons que ce dernier lieu est lle de Dal ou la rgion de la cataracte de Dal, au nord de lle de Sai ; nous pouvons situer Koush sans crainte de nous tromper quelque part au nord de Dal et au sud de la IIe Cataracte ou de Semneh44. Un second tmoignage de la victoire de Ssostris I sur la Nubie, assurant aux pharaons de la XIIe dynastie la domination complte de la contre au nord de Semneh est fourni par linscription trouve dans la tombe dAmeny, le nomarque de Beni Hassan en Egypte. Elle nous apprend quAmeny est remont en bateau vers le sud en compagnie du roi lui-mme et quil tait all au-del de Koush et parvenu lextrmit de la terre 45. Les raisons qui poussaient les Egyptiens occuper une partie de la Nubie taient la fois conomiques et dfensives. Les raisons conomiques taient le dsir de sassurer, dune part, limportation des produits du sud tels que plumes dautruche, peaux de lopards, ivoire et bne et, dautre part, lexploitation des richesses minires de la Nubie46. En outre, la scurit de leur royaume exigeait la dfense de sa frontire mridionale contre les Nubiens et les habitants du dsert lest de la Nubie. Leur stratgie consistait maintenir une rgion tampon entre la vritable limite de lEgypte proprement dite, au niveau de la Ire Cataracte, et le pays situ au sud de Semneh qui constituait la source de la vritable menace pour les Egyptiens, ce qui leur permettait de commander le passage le long du Nil et de prvenir les menaces pouvant venir pour eux du pays de Koush.
40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., pp. 59 -60. J. VERCOUTTER, 1958, pp. 147 -148. G. POSENER, 1958, p. 47. G. POSENER, 1958, op. cit., p. 60. G. POSENER, 1958, op. cit., p. 50 A.H. GARDINER, 1961, op. cit., p. 134. B.G. TRIGGER, 1965, op. cit., p. 94.

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Une forteresse du Moyen Empire Bouhen : les fortifications Ouest. (Source: ministre de lInformation et de la Culture, Rpublique dmocratique du Soudan.)

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La nature dfensive de loccupation gyptienne en Nubie pendant la priode du Moyen Empire est clairement montre par le nombre et la puissance des forteresses que les rois de la XIIe dynastie durent btir dans le territoire occup. Un papyrus de la fin du Moyen Empire, dcouvert dans une tombe prs du Ramesseum Louxor47 numre dix-sept forts nubiens entre Semneh au sud et Shellal au nord. Il y en a deux sortes : ceux qui sont au nord de la IIe Cataracte, qui sont destins tenir bien en main la population indigne48, cest--dire le peuple du Groupe C, et ceux qui sont construits sur des minences entre la IIe Cataracte et Semneh, qui ont pour fonction de protger les bateaux en difficult sur les hauts-fonds et de dfendre la frontire49. Le fait que ces forts taient construits en vue de la dfense est dailleurs indiqu par les noms mmes qui leur sont donns, tels que : repousser les tribus , rprimer , matriser les dserts , repousser Inou et repousser les Mezaiou 50. Pour illustrer la solidit de ces forteresses et les efforts accomplis pour les rendre inexpugnables, il suffit de dcrire la forteresse de Bouhen, qui tait lune des mieux conserves en Nubie avant dtre inonde par les eaux du nouveau barrage dAssouan. Cette formidable forteresse du Moyen Empire tait compose dune srie complexe de fortifications construites suivant un plan rectangulaire de 176 mtres sur 16051. Le systme de dfense comprenait un mur de briques de 4,80 m dpaisseur et dau moins 10 m de haut avec des tours des intervalles rguliers. Au pied de ce mur principal tait un rempart pav de briques, protg par une srie de bastions ronds avec deux ranges de meurtrires. Tout le fort tait entour dun foss sec creus dans le roc et profond de 6,50 m. Ce foss tait large de 8,40 m et lescarpement extrieur tait rehauss par des briques. Il y avait deux portes sur la face est regardant vers le Nil et une troisime, lourdement fortifie, louest vers le dsert. Aprs la chute du Moyen Empire et linvasion des Hyksos (tribus asiatiques), les Egyptiens perdirent le pouvoir en Nubie. Les forts furent pills et brls par les indignes qui semblent avoir profit de la chute du gouvernement central dEgypte pour prendre leur indpendance.

Kerma ( 1730 1580)


Comme nous lavons dj vu, la frontire sud du Moyen Empire gyptien avait incontestablement t fixe Semneh par Ssostris III. Mais les importantes fouilles de larchologue amricain G.A. Reisner entre 1913 et 1916 Kerma, un peu en amont de la IIIe Cataracte et 240 km vol doiseau au sud de Semneh, ont rvl une culture, appele culture de Kerma, dont les spcialistes ont donn des interprtations divergentes.
47. 48. 49. 50. 51. W.B. EMERY, 1965, op. cit., p. 143. A.H. GARDINER, 1961, op. cit., p. 134. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 61. A.H. GARDINER, 1961, op. cit., p. 135. W.B. EMERY, 1960, pp. 7 -8.

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1, 2 et 3. Poterie de Kerma. (Source : ministre de lInformation et de la Culture, Rp. dm. du Soudan.)

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Lancien site de Kerma comprend deux difices remarquables, connus localement sous les noms de Doufoufa de lOuest et Doufoufa de lEst. Le premier est une masse compacte de briques sches au soleil et le deuxime est une chapelle funraire, elle aussi en briques faites de boue, entoure dun grand cimetire de tumulus. Le mode de construction des deux btiments est typique du Moyen Empire. Dans la Doufoufa de lOuest, Reisner a trouv des fragments de vases dalbtre avec les cartouches de Ppi I et Ppi II, de la VIe dynastie, ainsi que ceux dAmenemhat I et Ssostris I. Prs de la Doufoufa de lEst on a trouv une inscription sur pierre relatant quAntef, compagnon unique du roi, avait t envoy pour rparer un btiment Inebou Amenemhat maa Kherou , les murs dAmenemhat le justifi . Dans un tumulus prs de cette chapelle funraire, on a trouv la partie infrieure dune statue de Hapidjefa (prince dAssiout en Egypte, o se trouve sa tombe), une statue de sa femme Sennouwy et des fragments dautres statues de rois et de hauts fonctionnaires gyptiens. A la lumire de ces dcouvertes, Reisner conclut52 que : a) les murs situs au-dessous de la Doufoufa de lOuest sont ceux du poste de commerce de lAncien Empire ; b) la Doufoufa de lOuest tait, pendant le Moyen Empire, le plus avanc au sud de la chane de forts construits par les Egyptiens entre Assouan et Kerma pour protger leurs intrts en Nubie ; c) Kerma tait le quartier gnral des gouverneurs-gnraux gyptiens, dont le premier a pu tre Hapidjefa ; d) les gouverneurs-gnraux gyptiens taient enterrs dans le cimetire prs de la Doufoufa de lEst selon des rites diffrents de ceux des Egyptiens ; e) quand les Hyksos ont envahi lEgypte, le poste fortifi de Kerma, le plus avanc, fut dtruit par les Nubiens. Cest Junker53 qui a le premier mis en question linterprtation avance par Reisner pour les matriaux archologiques dcouverts Kerma. La Doufoufa de lOuest tait trop petite pour tre un fort et en mme temps, tant 400 km du fort gyptien le plus proche, Semneh, tait dangereusement isole. De plus, les matires premires, telles que graphite, oxyde de cuivre, hmatite, mica, rsine, cristal de roche, cornaline, coquille dufs dautruche, dcouvertes dans les diverses pices, indiquent que la Doufoufa de lOuest tait un poste commercial fortifi plutt quun centre administratif. Pour ce qui est du cimetire, lopinion de Reisner, savoir que ctait le lieu de spulture des gouverneurs gyptiens, tait fonde seulement sur la dcouverte des statues dHapidjefa et de sa femme dans un des grands tumulus, comme nous lavons dit plus haut. Le mode de spulture dans ces grandes tombes de Kerma tait entirement nubien. Les corps ntaient pas momifis et le dfunt tait enterr sur un lit, avec ses femmes, ses enfants et ses domestiques dans la mme tombe. Sachant que ces tombes ne sont gyptiennes ni par leur construction ni par leur mode de spulture et que les Egyptiens redoutaient dtre enterrs ltranger principalement parce que les rites ny seraient pas respects, il devient difficile de croire quun homme du rang social et politique dHapidjefa aurait t enterr ltranger selon un rite compltement diffrent des croyances religieuses
52. G.A. VON REISNER, 1923, H.A.S. 53. H. JUNKER, 1921.

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Poterie de Kerma. (Source : ministre de lInformation et de la Culture, Rpublique dmocratique du Soudan.)

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gyptiennes. En outre, parmi les objets trouvs dans le tumulus attribu Hapidjefa, se trouvaient de nombreux objets datant sans aucun doute de la Deuxime Priode Intermdiaire ou priode des Hyksos54. Sve-Sderbergh et Arkell55 en ont conclu que les statues trouves dans ce tumulus avaient t changes par des ngociants gyptiens contre des marchandises nubiennes venant des princes locaux de Kerma pendant la Deuxime Priode Intermdiaire. Ainsi lide de Reisner au sujet de la Doufoufa de lOuest et du cimetire autour de la Doufoufa de lEst a t gnralement rejete. La plupart des spcialistes ont soutenu que la Doufoufa de lOuest tait seulement un poste de commerce gyptien, et que le cimetire tait destin la spulture des princes locaux. Hintze, rexaminant les diverses ides qui ont t avances au sujet de Kerma, constate quelles contiennent des contradictions internes qui font douter de leur correction 56. Il note dabord que les arguments prsents par Junker contre linterprtation de Reisner sont galement valables contre lhypothse de Junker lui-mme, selon laquelle la Doufoufa de lOuest tait un poste de commerce fortifi. Hintze considre aussi que lexistence dun poste de commerce fortifi gyptien dans cette partie de la Nubie est improbable dans lhypothse o Kerma serait (comme le soutiennent certains des adversaires de Reisner)57 le centre politique de Koush, lennemi traditionnel de lEgypte pendant le Moyen Empire. Et comme tous les savants dont il a examin les opinions sont daccord pour considrer que le cimetire est nubien et que la Doufoufa de lEst est une chapelle funraire qui lui est rattache, Hintze fait remarquer linvraisemblance de lenvoi par le pharaon dun fonctionnaire gyptien dans le vil Koush pour rparer une chapelle rattache a un cimetire nubien. Enfin, Hintze souligne que, comme lavait dj montr Sve-Sderbergh, le cimetire appartient la Deuxime Priode Intermdiaire ; il est donc postrieur la Doufoufa de lOuest et par consquent, les gouverneurs supposs de la Doufoufa de lOuest au moment du Moyen Empire ne peuvent y tre enterrs. Toutes ces observations ont donc conduit Hintze abandonner compltement la notion dun poste de commerce gyptien Kerma. Pour lui, Kerma est simplement le centre dune culture indigne nubienne et la rsidence dune dynastie locale . La Doufoufa de lOuest tait la rsidence du prince indigne de Koush et a t dtruite par les troupes gyptiennes au dbut du Nouvel Empire. Cest une thorie simple et qui semble plus proche de la vrit, surtout si lon tient compte des indices fournis par le cimetire. La date des objets trouvs dans les tombes, le mode de construction de ces dernires et les rites denterrement montrent que ce ne sont pas des tombes destines des gouverneurs-gnraux gyptiens du Moyen Empire. Mais il faudra encore
54. 55. 56. 57. T. SVE-SDERBERGH, 1941, 111 -13, 1956 : 59. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 71. F. HINTZE, 1964, pp. 79 -86. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 72.

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1 1. Kerma: la faade Est de Doufoufa, avec une tombe au premier plan. (Source : ministre de lInformation et de la Culture, Rpublique dmocratique du Soudan.) 2. Spulture de Kerma. 2

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trouver des preuves convaincantes avant de conclure que la Doufoufa de lOuest tait la rsidence du prince indigne de Koush. Lexistence dun poste de commerce ordinaire gyptien Kerma pendant le Moyen Empire ne peut tre rejete aussi facilement que Hintze voudrait le faire. Le site fouill par Reisner est le seul qui ait t explor jusquici dans la rgion de Dongola et mme l les fouilles ne sont pas encore termines. La rgion de Dongola est riche en sites de lpoque de Kerma et, tant quon ny aura pas fait des recherches archologiques systmatiques, beaucoup de choses resteront apprendre sur la culture de Kerma.

Le royaume de Koush
Comme le nom gographique de Koush est li Kerma58 et comme les tumulus de Kerma montrent clairement quils servaient la spulture de puissants rois indignes qui avaient des relations diplomatiques et commerciales avec les rois Hyksos en Egypte, il semble plus vraisemblable que Kerma tait la capitale de Koush. Ce royaume a connu son re de prosprit lpoque appele, dans lhistoire de lEgypte, Deuxime Priode Intermdiaire ( 1730 1580). Lexistence de ce royaume, dont le souverain tait appel Prince de Koush , est atteste par plusieurs documents. La premire stle de Kamose59 le dernier roi de la XVIIe dynastie gyptienne et probablement le premier roi qui ait dress la bannire de la lutte organise contre les Hyksos, dcrit la situation politique dans la valle du Nil cette poque. Elle montre lexistence dun royaume indpendant de Koush, dont la frontire nord tait fixe Elphantine, dun Etat gyptien, dans la Haute-Egypte, entre Elphantine au sud et Cusae au nord et enfin du royaume Hyksos en Basse-Egypte. Une autre stle60 nous apprend que Kamose intercepta sur la route des oasis un message envoy par Apophis, le roi Hyksos, au Prince de Koush , demandant son aide contre le roi gyptien. En outre, deux stles dcouvertes Bouhen montrent que deux fonctionnaires nomms Sepedher61 et Ka62 taient au service du Prince de Koush . Le royaume de Koush, qui comprit toute la Nubie au sud dElphantine aprs la chute du Moyen Empire en Egypte ( la suite de linvasion Hyksos), scroula quand Thoutmosis I conquit la Nubie au-del de la IVe Cataracte.

La culture de Kerma
Les sites typiques de la culture de Kerma dcouverts en Nubie ne vont pas plus loin au nord que Mirgissa63 ce qui indique que la IIe Cataracte tait la frontire entre la culture Kerma et la culture du Groupe C. Les lments
58. 59. 60. 61. 62. 63. G. POSENER, 1958, op. cit., 39, 68 ; A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 72. L. HABACHI, 1955, p. 195. SVE-SDERBERGH, 1956, pp. 54 -61 Philadelphia, 10984 Khartoum, N 18. J. VERCOUTTER, 1964, pp. 57 -63.

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1 et 2. Poterie de Kerma. (Source : ministre de lInformation et de la Culture, Rp. dm. du Soudan.)

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caractristiques de la culture Kerma sont une poterie tourne fine et trs polie, rouge avec un haut noir, des vases en forme danimaux ainsi que dautres dcors de dessins danimaux, des poignards spciaux en cuivre, du bois travaill et dcor de figures incrustes en ivoire et des figures et ornements de mica cousus sur des chapeaux de cuir. Bien quune grande partie des objets dcouverts Kerma montre sans aucun doute une tradition culturelle indigne, on ne peut pas ignorer linfluence des techniques et de lartisanat gyptiens64. On a avanc quune grande partie de ces objets avaient t fabriqus par des artisans gyptiens65, mais on peut aussi penser quils ont t faits suivant le got local par des artisans indignes qui avaient appris les techniques gyptiennes. Dans le domaine religieux, ce sont les rites funraires qui caractrisent la culture de Kerma. La tombe de Kerma est marque par un tumulus de terre en forme de dme bord par un cercle de pierres noires parsemes de galets blancs. Un des grands tumulus du cimetire de Kerma (K III) consistait en murs de briques formant un cercle de 90 mtres de diamtre66. Deux murs parallles qui traversaient le tumulus dest en ouest en son milieu formaient un couloir central qui le divisait en deux sections. Un grand nombre de murs parallles partaient angle droit des deux cts de ce couloir jusqu la circonfrence du cercle vers le nord et le sud. Au milieu du mur sud du couloir, une porte ouvrait sur un vestibule conduisant vers lest la chambre principale de la spulture. A Kerma, le principal personnage enterr reposait sur un lit, couch sur le ct droit. Sur ce lit taient poss un oreiller de bois, un ventail en plumes dautruche et une paire de sandales. Un grand nombre de vases en terre taient placs ct du lit et le long des murs de la fosse. La plus frappante des coutumes funraires de Kerma tait celle des sacrifices humains, dont les victimes taient enterres avec leur matre. Le titulaire de la tombe tait accompagn de 200 300 personnes, dont la plupart taient des femmes et des enfants. Ils taient enterrs vivants dans le couloir dcrit ci-dessus.

Le nouvel empire ( 1580 1050)


Quand les Egyptiens se furent rinstalls aprs avoir compltement libr leur pays des Hyksos, ils recommencrent tourner leur attention vers leur frontire sud, et ce fut le commencement de la conqute la plus complte de la Nubie par lEgypte depuis le dbut de son histoire ancienne. La premire stle du roi Kamose, dj mentionne, explique comment Kamose tait situ entre un roi en Basse-Egypte et un autre dans le pays de Koush. Elle dclare aussi que ses courtisans taient satisfaits de ltat de choses sur la frontire sud de lEgypte puisque Elphantine tait fortement
64. B.G TRIGGER, 1965, op. cit., p. 103. 65. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 74. 66. G.A. VON REISNER, 1923, H.A.S., p. 135.

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1. Ornements individuels. 2. Poterie de Kerma. (Source : ministre de lInformation et de la Culture, Rpublique dmocratique du Soudan.)

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tenue. Mais un passage de la deuxime stle67 montre que Kamose fit la guerre contre les Nubiens avant dattaquer les Hyksos. Compte tenu de la dclaration des courtisans (disant que la frontire Elphantine tait forte et bien garde), il est vraisemblable que Kamose ne fit quune expdition punitive contre les Nubiens, ce qui peut expliquer lexistence des noms royaux de Kamose prs de Toshka en Basse-Nubie. Loccupation vritable de la Nubie fut entreprise par Amosis, successeur de Kamose et fondateur de la XVIIIe dynastie gyptienne. Notre principale source dinformation sur ses activits militaires en Nubie et celles de ses successeurs immdiats est lautobiographie de lamiral Ahmose, simple patron de navire (commandant), fils dEbana, qui est inscrite sur les murs de sa tombe El-Kab en Egypte. Nous y apprenons que Sa Majest est monte jusqu Hent Hennefer (localit non identifie en Nubie) pour renverser les Nubiens aprs quelle eut dtruit des Asiatiques . Amosis russit rebtir et agrandir la forteresse Bouhen et y dresser un temple. Il a mme pu avancer jusqu lle de Sai, 190 km en amont de Bouhen, car on y a trouv une statue de lui et des inscriptions portant son nom et celui de sa femme68 Cependant ce fut Thoutmosis I ( 1530 1520) qui mena bien la conqute du Soudan du Nord, mettant fin ainsi lindpendance du royaume de Koush. En arrivant Toumbous, lextrmit sud de la IIIe Cataracte, il y grava sa grande inscription. Ensuite, il continua sa marche vers le sud, occupant effectivement toute la longueur du fleuve entre Kerma et Kourgous, 80 km au sud dAbou Hamed, o il laissa une inscription et peut-tre btit un fort69. Ainsi la Nubie fut entirement conquise par lEgypte et ce fut le commencement dune re nouvelle et brillante de son histoire, qui a laiss sur sa vie culturelle des marques qui ont persist pendant les priodes suivantes.

La nubie sous la XViiie dynastie


Nous savons par une inscription rupestre entre Assouan et Philae, date de la premire anne du rgne de Thoutmosis II70, quil y eut une rvolte en Nubie aprs la mort de Thoutmosis I. Daprs cette inscription, un messager arriva pour apporter Sa Majest la nouvelle que Koush avait commenc se rvolter et que le chef de Koush et dautres princes tablis plus au nord conspiraient ensemble. Elle nous apprend aussi quune expdition avait t envoye et la rvolte mate. Aprs cette expdition punitive, la paix fut restaure et solidement tablie en Nubie pour de nombreuses annes. Tout le rgne de Hatshepsout, qui succda Thoutmosis II, connut la paix. Le monument le plus important de lpoque de cette reine en Nubie est le temple magnifique quelle btit Bouhen lintrieur des murs de la citadelle du Moyen Empire71. Il tait ddi Horus, le dieu tte de faucon,
67. 68. 69. 70. 71. T. SVE-SDERBERGH, 1956, op. cit., p. 57. J. VERCOUTTER, 1956 et 1958, op. cit. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 84. J.A. BREASTED, 1906, pp. 119 -122. D. Randall MACIVER et C.L. WOOLLFY, 1911.

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La Nubie pendant le Nouvel Empire. (Carte fournie par lauteur.)

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Seigneur de Bouhen . Ce temple prsente un grand intrt, la fois historique et artistique. On y trouve des reliefs dans le plus beau style et de la plus belle facture de la XVIIIe dynastie, et les couleurs sur les murs sont encore bien conserves. Plus tard, le temple fut usurp par Thoutmosis III, qui dnatura le plan original et effaa systmatiquement et impitoyablement les cartouches et les portraits de la reine Hatshepsout. Le temple est construit en grs nubien et comprend deux parties principales : une avant-cour et un btiment rectangulaire avec une range de colonnes sur chacun des cts nord, sud et est. La reine Hatshepsout construisit aussi un temple ddi la desse Hathor Faras, sur la rive occidentale du Nil, juste lendroit de la frontire moderne entre lEgypte et le Soudan72. Les annales de Thoutmosis III, inscrites sur les murs du grand temple dAmon Karnak, font tat du paiement des tributs de Ouaouat et de Koush pendant respectivement huit ans et cinq ans. Cela indique clairement que le tribut de Nubie parvenait rgulirement dans les coffres du roi73 et, par consquent, que la paix continua rgner sous Thoutmosis III. Dans la seconde anne de son rgne, il reconstruisit en pierre le temple bti en brique par Ssostris III Semneh-Ouest, qui tait en ruines, et le ddia au dieu nubien Dedoun, Khnoum et Ssostris III difi. Ce temple est lun des mieux conservs des temples indpendants pr-ptolmaques de toute la valle du Nil. Ses murs sont couverts de scnes en relief, dinscriptions hiroglyphiques et de peintures. Les textes et les scnes sont incontestablement luvre dartisans de premire classe74. Il construisit aussi de petits temples dans les forts de Semneh-Est, Ouronarti, Faras et peut-tre dans celui de lle de Sai. A Thoutmosis III succda Amnophis II, pendant le rgne duquel la paix continua rgner en Nubie. Il acheva lrection du temple dAmada (ville importante de Basse-Nubie), commenc par son pre Thoutmosis III. Une stle date de la troisime anne de son rgne, dresse dans ce temple, relate son retour victorieux dune campagne en Asie avec les corps de sept princes quil avait abattus avec sa propre massue . Il fit pendre six princes captifs devant les murailles de sa capitale Thbes. La stle nous apprend que le septime prince fut envoy par bateau jusquen Nubie et pendu au mur denceinte de Napata afin que la preuve visible de la puissance victorieuse de Sa Majest soit visible ternellement 75. Du rgne de Thoutmosis IV, qui succda Amnophis II, nous avons dans lle de Konosso, prs de Philae, une inscription rappelant une expdition victorieuse pour rprimer une rvolte en Nubie. Elle est date de la huitime anne du rgne de Thoutmosis IV. A Thoutmosis IV succda son fils Amnophis III qui mena, en la cinquime anne de son rgne, une campagne contre la Nubie jusqu Karei. Il rigea Soleb, sur la rive gauche du Nil 220 km au sud de Ouadi Haifa, le
72. 73. 74. 75. F.L. GGRIFFITH, 1921, op. cit., p. 83. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 88. R.A. CAMINOS, 1964, Kush, p. 85. A.H. GARDINER, 1961, op. cit., p. 200.

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Le temple dAmnophis III Soleb. (Source : ministre de lInformation et de la Culture, Rpublique dmocratique du Soudan.)

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temple le plus magnifique de toute la Nubie. Ce temple tait ddi sa propre image vivante. Amnophis III construisit aussi un temple pour la reine Tii, Sedinga, 21 km au nord de Soleb sur la mme rive du Nil. Le soulvement politique caus en Egypte par la rvolution religieuse dAmnophis IV ou Akhnaton ( 1370 1352) ne troubla pas la paix en Nubie et les travaux de construction continurent comme auparavant. Amnophis IV, avant de changer son nom en Akhnaton, construisit Sesebi, au sud de Soleb et en face de Delgo, un groupe de trois temples sur un mme soubassement76. Ils taient lintrieur dune petite ville enceinte de murs, qui comprenait une petite chapelle ddie Aton, le nouveau dieu. Il semble quil ait fond aussi la ville de Gem-aton, situe Kawa, en face de lactuelle Dongola. A Kawa un petit temple fut aussi bti par son successeur Toutankhamon77. A Faras, Houy, le vice-roi de Toutankhamon pour la Nubie, btit un temple et une colonie entoure de murs78. La fin de la XVIIIe dynastie, bien que marque par des troubles en Egypte, ne semble pas avoir affect la continuit de la paix et de la stabilit en Nubie. Au total, la Nubie se dveloppa paisiblement pendant la XVIIIe dynastie.

La nubie sous la XiXe dynastie


A partir de lpoque dAkhnaton, la position de lEgypte saffaiblit continuellement lintrieur et lextrieur. Akhnaton tait un rveur et son mouvement religieux fit beaucoup de tort lEmpire. En outre, les pharaons qui lui succdrent furent des faibles, compltement incapables de trouver des solutions aux problmes de lpoque. Le malaise avait envahi tout le pays. Il y avait tout lieu de craindre une guerre civile ouverte et le pays tait menac par une anarchie gnrale. A ce moment critique, lEgypte eut la chance de trouver un librateur en la personne dun gnral nomm Horemheb, qui tait un chef capable et expriment. Pendant le rgne de Toutankhamon, Horemheb parcourut la Nubie en qualit de chef de larme pour vrifier la loyaut de ladministration aprs la restauration de lancien rgime79. Quand il usurpa le trne dEgypte, il fit une seconde apparition en Nubie. Bien que ce voyage, daprs les inscriptions sur les murs de son temple commmoratif creus dans le roc Silsila en HauteEgypte, ait t une expdition militaire, il semble quil se soit agi plutt dune simple visite de lusurpateur qui voulait sassurer de sa position dans une rgion dimportance vitale pour lui en Egypte. En tout cas, Horemheb sassura la loyaut de ladministration gyptienne de Nubie, comme le montre le fait que Aser, vice-roi de la Nubie sous le rgne prcdent, continua occuper le mme poste sous Horemheb. Ramss I ( 1320 1318), qui succda Horemheb, fut le vritable fondateur de la XIXe dynastie. Pendant la seconde anne de son rgne, il rigea
76. 77. 78. 79. H.W. FAIRMAN, 1938, pp. 151 -156. M.F.L. MACADAM, 1955, p. 12. F.L. GRIFFITH, 1921, op. cit., p. 83. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 94.

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afrique ancienne

une stle dans le temple de Hatshepsout Bouhen, sur laquelle il nous apprend quil a augment le nombre des prtres et des esclaves du temple et quil lui a ajout de nouveaux btiments. Aprs la mort de Ramss I, son fils Sthi I ( 1318 1298) monta sur le trne. Il exploita systmatiquement les mines dor de Nubie pour accrotre son trsor afin de mener bien ses immenses projets de construction. Pour augmenter la production des mines de Ouadi-el-Alaki, il creusa un puits sur la route qui va de Kouban en Basse-Nubie vers le sud-est, mais il ne trouva pas deau et ne russit pas augmenter la production dor de cette rgion. En Haute-Nubie, Sti I construisit une ville Amara-Ouest, environ 180 km au sud de Ouadi Haifa. Il construisit probablement aussi le grand temple dAmon Djebel Barkal (le dw-w3b des anciens Egyptiens : la montagne sacre) prs de Kereima. On ne trouve gure de traces dactivits militaires en Nubie pendant le rgne de Sthi I. Il semble quil ny ait jamais eu besoin dexpditions militaires importantes, mais cela nexclut pas quil y ait eu de petites expditions punitives envoyes en Nubie pour une raison ou pour une autre. A Sthi succda son fils Ramss II ( 1298 1232). Nous avons de nombreuses reprsentations dactivits militaires en Nubie sous le rgne de ce pharaon, mais, comme elles ne donnent pas de dates ni de noms de lieux, elles sont considres comme sans valeur historique80. Dans lensemble la paix a rgn en Nubie sous Ramss II, comme le confirment les normes travaux de construction entrepris par lui dans toute la Nubie. Au cours de la troisime anne de son rgne, nous trouvons Ramss II Memphis, en consultation avec ses hauts fonctionnaires au sujet de la possibilit douvrir le pays Alaki pour y dvelopper les mines dor que son pre avait tent en vain dexploiter. Le vice-roi de Koush, qui tait prsent, expliqua les difficults au roi et lui raconta les vaines tentatives de son pre pour fournir de leau la route. Cependant le roi ordonna une nouvelle tentative qui russit : on trouva de leau seulement douze coudes au-dessous de la profondeur atteinte par son pre Sti I. Une stle fut dresse Kouban, o la route conduisant aux mines de Ouadi-el-Alaki quitte la valle du Nil, pour commmorer ce succs. Ramss II, comme nous lavons dj dit, construisit normment en Nubie. Il btit des temples Beit-el-Ouali, Gerf Hussein, Ouadi-es-Sbua, Derr, Abou Simbel et Akasha en Basse-Nubie et Amara et Barkal en HauteNubie. Les fouilles faites jusqu prsent Amara81 ont montr que la ville a t fonde par Sthi I et que le temple tait luvre de Ramss II. La ville a t habite de faon continue pendant les XIXe et XXe dynasties. On pense quAmara tait la rsidence du vice-roi de Koush82. Le temple dAbou Simbel, une des plus grandes uvres creuses dans le roc du monde entier, est sans aucun doute une pice architecturale
80. W.B. EMERY, 1968, op. cit., p. 193. 81. H.W. FAIRMAN. 1938, op. cit. ; 1939, pp. 139 -144 ; 1948, pp. 1 -11. 82. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 194.

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unique83. Il est taill dans un promontoire de grs sur la rive gauche du Nil. La raison du choix de ce site est peut-tre quil tait considr comme sacr depuis longtemps. Il tait consacr R-Harakhte, dieu du soleil levant, qui est reprsent comme un homme tte de faucon portant le disque solaire. Sur la faade du temple dAbou Simbel se trouvent quatre statues colossales de personnages assis, galement tailles dans le roc. Ces statues, deux de chaque ct de lentre, reprsentent Ramss II portant la double couronne dEgypte. Lentre ouvre directement dans la grande salle o lon voit deux ranges de quatre piliers base carre. Sur le devant de ces piliers, se trouvent de gigantesques statues du roi debout portant toujours la double couronne. Sur les murs de la grande salle, qui sont hauts de neuf mtres, on voit des scnes et des inscriptions relatives des crmonies religieuses et aux activits militaires du pharaon contre les Hittites en Syrie et les Nubiens dans le sud. Dans les murs nord et est de cette salle souvrent des portes qui mnent plusieurs magasins dont les murs sont entirement couverts de bas-reliefs religieux. En sortant de la grande salle par la porte centrale du mur ouest on entre dans une petite salle, dont le toit est support par quatre piliers carrs et les murs orns de bas-reliefs religieux. Entre cette salle et le sanctuaire, on trouve encore une pice qui possde trois portes dans son mur ouest, les deux portes latrales donnant accs des pices plus petites, sans inscriptions sur leurs murs, et celle du milieu menant au saint des saints, o Ramss II est reprsent sur son trne comme un dieu, ct des trois dieux les plus puissants dEgypte, savoir Amon-R de Thbes, R-Harakhte dHliopolis, la cit du soleil, et Ptah de Memphis, la ville capitale.

administration de la nubie
A la tte de la machine administrative en Nubie pendant la priode du Nouvel Empire se trouvait le vice-roi de Nubie. Depuis le dbut, ce personnage porta le titre de gouverneur des pays mridionaux en mme temps que celui de Fils du roi . Cest le premier titre qui correspond ses fonctions relles. A lpoque de Thoutmosis IV, le vice-roi de Nubie avait le mme nom que le prince hritier, Amnophis. Pour distinguer lun de lautre, on appela le vice-roi de Nubie le fils koushite du roi . Ensuite ce titre fut donn tous les vice-rois qui succdrent Amnophis. Ce titre nindique pas ncessairement que les vice-rois de Nubie taient de famille royale ; mais il peut indiquer limportance de cet office et la grande autorit dont disposait le vice-roi. Ces hauts fonctionnaires taient choisis parmi des hommes de confiance entirement dvous au pharaon, devant lequel ils taient directement responsables ; et ils taient des administrateurs capables. La Nubie tait divise en deux vastes territoires : le pays entre Nekhen (en Haute-Egypte) et la IIe Cataracte, appel Ouaouat, et lensemble du pays plus au sud, entre la IIe et la IVe Cataracte, appel Koush. Le vice-roi tait la tte dun grand nombre de dpartements administratifs qui taient
83. W.B. EMERY, 1965, op. cit., p. 194.

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manifestement imits de ceux de lEgypte. Il tait aid par des fonctionnaires placs la tte des divers dpartements administratifs ncessaires pour ladministration de la Nubie. Les villes nubiennes taient diriges par des gouverneurs responsables devant le vice-roi. Le vice-roi de Nubie tait aussi le chef religieux du pays. Son personnel comprenait un commandant des archers de Koush et deux adjoints, un pour Ouaouat et lautre pour Koush. Il avait sous ses ordres des forces de police pour la scurit intrieure, des garnisons dans les villes et une petite arme pour protger les diverses expditions vers les mines dor. La principale responsabilit du vice-roi tait la livraison ponctuelle du tribut de Nubie personnellement au vizir de Thbes84. Les chefs de tribus indignes participaient aussi ladministration de la Nubie. La politique gyptienne de lpoque tait de sassurer la loyaut des princes locaux85 ce que les Egyptiens obtenaient en leur permettant de garder leur souverainet dans leurs districts.

Lgyptianisation de la nubie
Les premiers stades de loccupation gyptienne en Nubie pendant le Nouvel Empire rencontrrent naturellement de la rsistance. Mais les Nubiens saccommodrent bientt du dveloppement pacifique sans prcdent de leur pays sous la nouvelle administration gyptienne. Nous avons dj vu dans les pages prcdentes que des temples avaient t btis dans toute la Nubie par les rois des XVIIIe et XIXe dynasties. Ensuite, des villes, centres religieux, commerciaux et administratifs se dvelopprent autour de ces temples. Lensemble de la Nubie fut rorganise suivant une ligne purement gyptienne, et un mode dadministration entirement gyptien fut appliqu, ce qui entrana la prsence dans ces centres dun nombre considrable de scribes, prtres, soldats et artisans gyptiens. Cette situation aboutit finalement lgyptianisation complte de la Nubie. Les indignes adoptrent la religion gyptienne et se mirent adorer des divinits gyptiennes. Les anciennes coutumes funraires cdrent la place aux rites gyptiens typiques. Au lieu de coucher les morts sur le ct dans une position demi replie, on les allongea sur le dos ou on les plaa dans un cercueil de bois. Les tombes de cette poque sont de trois types86 : une fosse rectangulaire simple, un puits creus dans le roc avec une chambre funraire souterraine lextrmit et une fosse rectangulaire avec une niche latrale creuse le long dun des grands cts. Les objets dposs dans ces tombes sont des objets gyptiens typiques de lpoque. Les techniques gyptiennes en art et en architecture furent aussi adoptes par les Nubiens. Le processus dgyptianisation, qui avait en ralit commenc en Nubie pendant la Deuxime Priode Intermdiaire, fut alors simplement acclr pour atteindre son maximum. Parmi les principaux facteurs qui ont contribu
84. A.J. ARKELL, 1961, op. cit., p. 98. 85. B.G. TRIGGER, 1965, op. cit., p. 107. 86. W.B. EMERY, 1965, op. cit., p. 178.

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2 1 et 2. Types de spultures du Nouvel Empire (daprs W.B. Emery, 1965).

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favoriser lassimilation rapide du mode de vie gyptien par les Nubiens, on peut citer la politique de ladministration pharaonique en Nubie pendant le Nouvel Empire. Comme nous lavons dj dit, la politique officielle tait de sassurer la loyaut et le soutien des chefs indignes. Leurs fils taient levs la cour royale dEgypte, o ils entendaient le langage des Egyptiens de la suite du roi, ce qui leur faisait oublier leur propre langue 87. Ils taient ainsi fortement gyptianiss et cela contribuait naturellement renforcer la loyaut des princes nubiens envers lEgypte et la culture gyptienne. Il sensuivit naturellement que, le chef stant converti une religion trangre et ayant accept dans sa vie quotidienne les rgles dune autre culture, ses sujets imitrent son exemple. Lgyptianisation atteignit dabord les classes suprieures, ce qui prpara la voie une gyptianisation rapide de la population locale de la Nubie. Lun des princes locaux qui vivaient ainsi de la mme faon quun Egyptien de la classe suprieure de lpoque fut Djehouty-hotep, prince du district de Serra (lancien Teh-khet), au nord de Ouadi Haifa. Il vcut sous le rgne de la reine Hatshepsout et il hrita de son pre sa charge qui passa ensuite son frre Amenemhat. Par une statuette ayant appartenu Amenemhat (et qui est maintenant au Muse national du Soudan), nous savons quil avait travaill comme scribe dans la ville de Bouhen avant de devenir prince de Teh-khet . Cela montre que la classe suprieure participait ladministration de la Nubie, pendant le Nouvel Empire, au mme titre que les Egyptiens. La tombe de Djehouty-hotep a t dcouverte un kilomtre et demi lest du Nil prs du village de Debeira, environ vingt kilomtres au nord de la ville de Ouadi Haifa88. Elle a t taille dans une petite colline de grs et elle est conue et dcore de faon entirement gyptienne. Les scnes de cette tombe nous montrent le prince Djehouty-hotep inspectant les travaux dans sa ferme, recevant lhommage de ses serfs la manire gyptienne, mont sur un chariot tran par un cheval pour chasser avec un arc et des flches, enfin participant un banquet avec ses invits. Il serait peu prs impossible de le distinguer dun noble Egyptien du Nouvel Empire sil ne mentionnait pas son nom nubien ct de son nom gyptien. Les inscriptions hiroglyphiques sur les montants de la porte de la tombe mentionnent Horus, probablement la desse Hathor, Dame de Faras, autrefois Ibshek 89, et Anubis, le dieu tte de chien de la Ncropole.

Lconomie de la nubie
Limportance conomique de la Nubie pendant le Nouvel Empire se dduit principalement des listes de tribut sur les murs des temples et aussi des reprsentations picturales de marchandises nubiennes dans les tombes des fonctionnaires gyptiens qui avaient la charge de les apporter aux pharaons.
87. T. SVE-SDERBERGH, 1941, op. cit., p. 185. 88. H.T. THABIT, 1957, pp. 81 -86. 89. T. SVE-SDERBERGH, 1960, p. 30.

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La nuBie aVanT napaTa

A cette poque les Egyptiens intensifirent leur exploitation des mines de Nubie plus quils ne lavaient jamais fait auparavant, pour se procurer de la cornaline, de lhmatite, du feldspath vert, de la turquoise, de la malachite, du granit et de lamthyste. Mais le principal produit de la Nubie tait toujours lor. Pendant le rgne de Thoutmosis III le tribut annuel du seul pays de Ouaouat se montait 550 livres du mtal prcieux90. Lor de Nubie provenait des mines de la rgion situe autour de Ouadi-el-Alaki et Ouadi Gabgaba, dans le dsert de lest, et aussi des mines situes le long de la valle du Nil jusqu Abou Hamed au sud91. Les autres importations de lEgypte en provenance de la Nubie comprenaient lbne, livoire, lencens, des huiles, du btail, des lopards, des ufs et des plumes dautruche, des peaux de panthres, des girafes et des chassemouches faits de queues de girafe, des lvriers, des babouins et du grain. A la fin de la XVIIIe dynastie, nous voyons, parmi les reprsentations des produits constituant le tribut de Nubie, des produits manufacturs. Dans la tombe de Houy, vice-roi de Nubie pendant le rgne de Toutankhamon, nous voyons que le tribut venant du sud comprenait des boucliers, des tabourets, des lits et des fauteuils92.

fin du nouvel empire


Par suite de ses richesses et aussi de la puissance de ses troupes, la Nubie commena vers la fin du Nouvel Empire jouer un rle important dans les affaires politiques intrieures de lEgypte elle-mme. Le dsordre, la faiblesse, la corruption et les luttes pour le pouvoir ont caractris cette poque en Egypte. Ceux qui prenaient part ces luttes, comprenant pleinement limportance de la Nubie pour leurs entreprises, sefforaient de gagner le soutien de son administration. Le roi Ramss-Siptah de la XIXe dynastie alla lui-mme en Nubie, pendant la premire anne de son rgne, pour nommer Sti vice-roi de Nubie93. Son dlgu apporta des cadeaux et des rcompenses aux hauts fonctionnaires de Nubie. Mineptah-Siptah, le dernier roi de la XIXe dynastie, fut mme oblig denvoyer un de ses fonctionnaires pour rapporter le tribut de la Nubie94, ce qui figurait parmi les devoirs du vice-roi de Nubie quand le pharaon avait un pouvoir rel sur lensemble de son empire. Pendant la XXe dynastie, la situation se dtriora considrablement en Egypte. y eut une conspiration du harem sous Ramss III ( 1198 1166), visant le dposer. Parmi les conspirateurs, il y avait la sur du commandant des archers de Nubie, qui prit contact avec son frre pour quil lui prte son concours dans lexcution du complot. Mais il est vident que le vice-roi de Nubie resta fidle au pharaon. Sous Ramss XI, le dernier roi de la XXe dynastie, une rvolte clata dans la rgion dAssiout. Le roi
90. 91. 92. 93. 94. F. HINTZE, 1968, op. cit., p. 17. J. VERCOUTTER, 1959, op. cit., p. 128. N.M. DAVIES, et A.H. GARDINER, 1926, p. 22. J.A. BREASTED, 1906, op. cit., III, p. 642. D. Randall MACIVER et C.L. WOOLLEY, 1911, op. cit., 26 pl. 12.

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russit, avec laide de Pa-nehesi, le vice-roi de Koush, et de ses troupes, rprimer la rvolte et restaurer lordre en Haute-Egypte. Aprs ce soulvement un certain Hrihor devint le grand prtre dAmon Thbes. Il semble que Hrihor ait t fait grand prtre par Pa-nehesi et ses soldats nubiens. Il faisait probablement partie de la suite de Pa-nehesi. Dans la dix-neuvime anne du rgne de Ramss XI, aprs la mort de Pa-nehesi, Hrihor fut nomm vice-roi de Nubie et vizir de Thbes. Il devint ainsi le matre vritable de la Haute-Egypte et de la Nubie. Aprs la mort de Ramss XI, il devint roi ( 1085) et avec lui commena une nouvelle ligne de rois en Egypte. Ensuite, le chaos rgna sur lEgypte et entrana en Nubie une priode sombre, qui dura jusquau VIIIe sicle avant notre re : ce moment Koush devint subitement une puissance mondiale.

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chapitre

10

Lempire de Koush : napata et Mro


J. Leclant

Rgion aujourdhui fort isole par les dserts et les barrires si difficilement franchissables des IIe, IIIe et IVe Cataractes du Nil, le Dongola et les bassins voisins du Nil moyen ont t autrefois le centre de formations politiques puissantes et riches. Dans la premire moiti du IIe millnaire, la culture dite de Kerma correspond un royaume fort et prospre : Koush des textes gyptiens. La prospection archologique, fort lacunaire, de cette zone aujourdhui encore mal connue ne permet gure de prciser lhistoire de ce secteur, aprs la phase brillante, mais relativement courte, de la domination par lEgypte du Nouvel Empire ( 1580 1085) ; pour prs de trois sicles, le lien semble coup entre lAfrique et le monde mditerranen ; un silence presque total rgne sur la Nubie. Mais partir de la fin du IXe sicle avant notre re, cest le rveil ; la fouille par G. A. Reisner de la ncropole de Kurru1, prs de Napata, en aval de la IVe Cataracte, a fait connatre les tombes dune suite de princes : des tertres dabord, puis des sortes de mastabas maonns.

La domination soudanaise en gypte La XXVe dynastie dite thiopienne


Ce sont les rois anctres de la ligne qui a ralis lunion de lEgypte et du Soudan connue dans lhistoire sous le nom de XXVe dynastie dEgypte
1. D. DUNHAM, I, 1950.

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ou dynastie thiopienne 2. On a longtemps pens que celle-ci descendait de transfuges gyptiens ayant fui la rgion thbaine. La similitude de certains noms, le rle jou par le dieu Amon et son clerg taient les arguments invoqus. Puis quelques pointes de flches de type saharien firent croire une origine libyenne de la dynastie. En fait, celle-ci est indigne ; celle peut-tre des successeurs des anciens souverains de Kerma. Les premiers princes demeurent anonymes. Puis Alara succde Kashta dont le nom semble form sur celui de Koush ; ses cartouches, lgyptienne, figurent sur une stle trouve Elephantine ; les Nubiens occupaient alors (vers 750), partiellement du moins, la Haute-Egypte.

La stle de peye (piankhy)


Avec le roi suivant (Piankhy) dont le nom doit se lire dsormais Peye3, on entre dans la grande histoire : lune des inscriptions quil a fait graver Napata et qui, retrouve au milieu du sicle dernier, est conserve au Muse du Caire, la stle de la Victoire4, est un des textes les plus longs et les plus circonstancis de lEgypte ancienne ; sur les deux faces et sur les tranches, 159 lignes de hiroglyphes rendent compte des dlibrations du roi dans son palais et des tapes de sa campagne contre les princes libyens, matres de la Moyenne-Egypte et du Delta, scnes pieuses et discours se succdent ; Peye sait se montrer clment ; grand amateur de chevaux, il est courrouc Hermopolis de trouver les animaux morts lcurie, mais il pardonne ; il refuse cependant de rencontrer des impurs , les dynastes du Delta, qui mangeaient du poisson. Et soudain, au milieu des jubilations, cest le retour vers le sud, jusquau Soudan. Cependant Thbes est installe ds lors comme Divine Adoratrice dAmon la propre fille de Kashta, Amnirdis lancienne5. Une autre grande stle de Peye6, dcouverte en 1920, dfinit le caractre fdratif de lEmpire koushite en mme temps quelle affirme la prpondrance du dieu Amon : Amon de Napata ma fait souverain de tout peuple ; celui auquel je dis : tu es roi, il sera roi ; celui auquel je dis : ne sois pas roi, il ne sera pas roi. Amon de Thbes ma fait souverain de lEgypte ; celui auquel je dis : apparais en roi, il apparat en roi ; celui auquel je dis : napparais pas en roi, il napparatra pas en roi.. Les dieux font un roi, le peuple fait un roi, mais cest Amon qui ma fait.

2. J. LECLANT, Le Caire, 1965, pp. 354 -359. 3. Le nom lu autrefois Piankhy comporte en criture hiroglyphique le signe de la croix anse , quon lisait ankh lgyptienne ; mais le signe semble avoir t considr par les Mrotes comme un simple idogramme, celui de la vie , correspondant au sens de la racine mrotique p(e)y(e) ; do la lecture Peye gnralement adopte aujourdhui. Cf. A. HEYLER et J. LECLANT, 1966, p. 552 ; K.B. PRIESE, 1968, pp. 165 -191 ; G. VITTMANN, 1974, pp. 12 -16. 4. J.H. BREASTED, 1906 -1907, pp. 406 sq. ; K.H. PRIESE, 1970, pp. 16 -32 ; J. LECLANT, 1974, pp. 122 -123. 5. J. LECLANT, 1973 (b). 6. Muse de Khartoum, n 1851 : G.A. VON REISNER, 1931, pp. 89 -100 et pl. V.

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LeMpire de KOush : napaTa eT MrO

Le roi shabaka
Vers 713, Shabaka, frre de Peye, monte sur le trne. Il soumet lEmpire de Koush7 la valle entire du Nil jusquau Delta. Il aurait fait brler Bocchoris, le dynaste de Sas, qui lui rsistait ; les compilateurs des listes royales dEgypte le considrent comme le fondateur de la XVe dynastie. La grande politique du Proche-Orient entrane les Koushites vers lAsie o la pousse des Assyriens commence se faire sentir ; les appels se font pressants des princes et des villes de Syro-Palestine, en particulier de Jrusalem8. Mais au dbut Shabaka semble maintenir de bonnes relations avec lAssyrie. Au Soudan et en Egypte, il commence une politique monumentale qui se dveloppe sous ses successeurs, les deux fils de Peye : Shabataka dabord ( 698 690), puis le glorieux Taharqa ( 690 664)9.

Le roi Taharqa, la lutte contre les assyriens


Le nom de Taharqa se retrouve sur de nombreux monuments tout au long de la valle. Il construit des sanctuaires au pied du Djebel Barkal, cette montagne vnre, sorte de table de grs qui domine le grand bassin fertile de Napata. Son nom se lit en plusieurs autres points de Nubie, Kawa par exemple. Dans la rgion thbaine, il dresse des colonnades aux quatre points cardinaux du temple de Karnak et y difie de nombreuses petites chapelles o sassocient les cultes dAmon et dOsiris. Sa prsence est assure Memphis et dans le Delta. Dlaissant la ncropole traditionnelle de Kurru, Taharqa difia Nuri ce qui semble un cnotaphe comparable lOsireion dAbydos10 ; une tombe prsentant des lments de sa titulature a t retrouve Sedinga11. Plusieurs statues dune exceptionnelle qualit nous font connatre les traits du monarque, savanant dune dmarche ferme ; le granit splendidement taill tait rehauss dlments dor ; la face est lourde, le nez charnu spanouit au-dessus dune large bouche aux lvres paisses ; le menton court et fort souligne lextraordinaire puissance du visage. Des textes, en particulier plusieurs grandes stles dcouvertes par Griffith Kawa, font mieux connatre la politique du roi : constructions religieuses, donations somptueuses en vaisselle, objets cultuels et matires prcieuses, dotations en personnel. Lan VI est particulirement clbre : une haute crue du Nil permit de souligner la
7. Egyptiens et Nubiens ont dsign cette formation politique du nom de Koush qui tait traditionnellement utilis pour la rgion du Nil moyen, depuis le Moyen Empire. Ce nom figurant dans la Bible, les auteurs anglo-saxons utilisent ladjectif kushite . Dans la tradition de lhistoriographie franaise en revanche, nous dsignons la dynastie correspondante, la XXVe ; dEgypte, comme thiopienne (cf. note 2). Nous viterons ici ce dernier terme pour supprimer tout risque de confusion avec lEthiopie contemporaine. 8. H. VON ZEISSL, 1955, pp. 21 -26. 9. J. LECLANT, 1965, index p. 407. 10. D. DUNHAM, II, 1955, pp. 6 -16. 11. Tombe WT l de Sedinga : M.S. GIORGINI. 1965 pp. 116 -123.

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prosprit du royaume12. Le roi qui ce propos insiste sur les circonstances de son avnement relate la venue de la reine-mre Aba13. Vis--vis des Assyriens, Taharqa avait accept la lutte : son nom retentit dans la Bible14 o se peroit leffroi devant les guerriers noirs du pays de Koush. Assarhaddon ( 681 669) choue dans sa tentative de pntrer en Egypte ; cest son successeur Assurbanipal qui, la tte dune trs forte arme, sempare de Thbes en 663 et met la ville sac.

Le roi Tanoutamon, la fin de la domination soudanaise sur lEgypte


A Taharqa a dj succd alors son neveu Tanoutamon, le fils de Shabataka. La stle dite du Songe conte successivement lapparition de deux serpents allusion vidente au double uraeus des souverains Koushites, le couronnement de Tanoutamon Napata, sa marche vers le nord, la prise de Memphis, des constructions Napata, une campagne dans le Delta avec la soumission des princes locaux. Mais en fait, avec la dfaite inflige par les Assyriens, cest le repli des Koushites vers le sud et la fin de leur dynastie en Egypte. Dsormais cette dernire sera tourne dfinitivement vers la Mditerrane, lunit du pays tant faite par un dynaste du Delta, le sate Psammtique I qui le libre des Assyriens. En lan IX de Psammtique I ( 654), celui-ci fait adopter sa fille Nitocris comme Divine Adoratrice Thbes15.

une monarchie double


Sans doute convient-il de sarrter ces cinquante annes pendant lesquelles lEgypte et le Soudan unis ont t une grande puissance africaine. Le royaume koushite apparat comme une monarchie double ; le symbole en est le double uraeus, ces deux serpents qui se dressent au front du pharaon et le protgent. Par leur allure gnrale, leurs vtements, leurs attitudes, les souverains de la XXVe dynastie copient les pharaons dEgypte qui les ont prcds et dont ils saffirment les successeurs, voire les descendants. Le style de leurs monuments est typiquement pharaonique. Les inscriptions sont gyptiennes avec des rminiscences de la tradition la plus classique. Les reliefs et les statues font apparatre les traits suivants : pommettes marques, maxillaires puissants, lvres fortes. Ils portent aussi des ornements propres au Soudan : ils arborent volontiers une sorte de calotte qui enserre
12. Provoque par dnormes pluies, cette inondation entraner les bestiaux submergea le pays entier ; mais la volont providentielle dAmon vita dautres calamits annexes, dtruisant rongeurs et rampants, repoussant les dprdations des sauterelles et ne permettant pas de dchanement des vents du Sud. 13. M.F.L. MACADAM, 1949, Inscr. IV, pp. 18 -21. 14. II Livre des Rois, 19, 9 ; Isae, 37, 9. 15. R.A. CAMINOS, 1964, pp. 71 -101.

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troitement leur nuque et dont une patte protge la tempe ; un pais bandeau nou la maintient et laisse flotter deux pans larrire des paules. Des ttes de bliers, animal sacr dAmon, parent leurs boucles doreilles ou les retombes de leurs colliers. Amon est en effet le grand dieu dynastique, ador dans quatre grands sanctuaires : Napata, Tore (sans doute Sanam), Kawa et Pnubs (Tabo, dans lle dArgo). Au culte de chacun de ces sanctuaires taient consacres des princesses, musiciennes dAmon. Dans la partie soudanaise de leur Empire, les Koushites sont frquemment entours de leurs mres, pouses, surs et cousines. Ce nest pas le cas en Egypte mme, o cependant les pharaons Koushites sont assists Thbes par les Divines Adoratrices princesses voues la virginit parce qupouses exclusives du dieu Amon ; pourvues de privilges rgaliens, les Amnirdis et les Shepenoupet constituent une sorte de dynastie parallle, se succdant de tante nice ; mais elles ne sont pas ponymes et nont pas agir sur la crue du Nil. A la tte dune importante maison, leur pouvoir est cependant limit par la prsence Thbes mme dun Prfet de la Ville, reprsentant de Pharaon. La gloire de la XXVe dynastie a t grande ; toute une tradition son sujet sest labore chez les auteurs classiques. Et de fait lart de cette poque tmoigne dune grande vigueur. Reprenant le meilleur de la tradition passe, les Koushites y ont apport une puissance nouvelle et une force remarquable.

napata, premire capitale de lempire koushite


Aprs que les Koushites se furent retirs de lEgypte sous les coups des Assyriens, leur histoire est bien plus difficile tablir ; la chronologie mme demeure fort incertaine. Pendant un millnaire se poursuit le destin dun Etat dsormais de plus en plus africain : le royaume de Koush, comme il se dsigne lui-mme, daprs lantique nom indigne de la contre. Du point de vue de lgyptologie traditionnelle, cest une longue dcadence durant laquelle les influences pharaoniques auraient dgnr. En fait cest une culture dAfrique qui tantt saffirme davantage dans sa spcificit et tantt veut se mettre lunisson de la civilisation gyptienne, elle-mme dailleurs proprement africaine ; des chos parviennent parfois de la Mditerrane, en particulier aprs la fondation dAlexandrie. La capitale se maintient dabord Napata, au pied de la montagne sainte du Djebel Barkal. Puis, sans doute au VIe sicle de notre re, elle est transfre bien plus au sud, Mro. Lextension du royaume Koushite nest gure prcise, la diversit de ses rgions encore mal mise en vidence. A lextrme nord, la Basse-Nubie, sorte de marche-frontire, demeura en litige entre les Mrotes et les matres de lEgypte : Sates, Perses, Ptolmes puis Romains ; zone de silence depuis la fin du Nouvel Empire gyptien (vers 1085), cette rgion peu favorise, dans les solitudes des dserts du Tropique, semble 301

Saqia. (Source : Archaeology , automne 1977, Vol. 17, n 3).

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tre reste trs peu peuple jusque vers le tournant de lre chrtienne ; sa renaissance fut alors due vraisemblablement lintroduction de la saqia (cf. chap. 11) (roue eau). Au cur de lEmpire, la Nubie proprement dite, tire le long du fleuve (bassins de Napata, de Letti, de Dongola, de Kerma) fut toujours, semble-t-il, assez diffrente de la rgion des steppes de l le de Mro . En direction de lest, le Butana recle de nombreux sites, tandis que les pistes et les rives de la mer Rouge attendent encore dtre explores. Les prospections archologiques sont insuffisamment dveloppes pour quon puisse indiquer les limites du royaume Koushite vers le sud, dans les savanes et les terres trs fertiles de la Gezira ; on admet cependant quil comprenait le Soudan central et stendait au moins jusqu Sennar, sur le Nil Bleu, et Kosti, sur le Nil Blanc ; il faut tenir compte aussi des lments exhums au Djebel Moya. Vers louest, son influence devait gagner le Kordofan ; on peut attendre beaucoup dexplorations menes travers la vaste bande des savanes nilo-tchadiennes. A Napata, les tombes du cimetire de Nuri16 sont parmi les lments essentiels pour tablir lhistoire, encore trs mal connue, des rois de la dynastie napatenne. Les premiers souverains demeurent trs gyptianiss. Comme pour les rois de la XXVe dynastie, leurs spultures sont domines par des pyramides lgyptienne, dont la forme rappelle plus celles des hauts dignitaires de la fin du Nouvel Empire que les pyramides royales de la IVe dynastie ; le dcor de leurs chambres funraires et leurs sarcophages massifs de granit sont en tout point conformes au style gyptien : des textes religieux, dont la tradition remonte jusquaux Textes des Pyramides, couvrent leurs parois ; les objets du matriel mortuaire qui ont chapp au pillage des tombes, vases libation, shaouabtis, figurines, ne diffrent pas non plus de lEgypte. Les deux premiers rois ne sont gure que des noms : Atlanarsa ( 653 643), fils de Taharqa, et son fils Senkamanisken ( 643 623), dont de beaux fragments statuaires ont t retrouvs au Djebel Barkal. Les deux fils et successeurs de ce dernier, Anlamani ( 623 593), puis Aspelta ( 593 568), sont mieux connus. A Kawa, une stle dAnlamani17 relate la tourne du roi travers les provinces dont il pourvoit les temples ; il mne une campagne contre un peuple qui pourrait tre les Blemmyes ; puis sont voques la venue de la reine-mre Nasalsa et la conscration des surs du roi comme joueuses de sistre devant le dieu Amon en chacun de ses quatre grands sanctuaires. Son frre et successeur Aspelta ( 593 568) a laiss deux grands textes retrouvs depuis longtemps. Celui de lintronisation ou du couronnement date de lan 118 ; larme est assemble prs du Djebel Barkal ; les chefs dcident de consulter Amon de Napata, qui dsigne Aspelta dont la descendance par les surs royales est particulirement glorieuse ; il prend les insignes royaux, remercie et invoque le dieu ; reu avec joie par larme, il fait des donations aux temples ; tels sont les fondements militaires et religieux de
16. D. DUNHAM, 1955. 17. M.F.L. MACADAM, op. cit., 1949, pp. 44 -50, pl. 15 -16. 18. I. HOFFMANN, 1971.

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2 1. Statue en pied dAspelta, en granit noir dEthiopie. 2. Dtail (buste). (Photos Museum of Fine Arts. Boston.)

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la monarchie koushite. La stle de lapanage des princesses, de lan 3, est conserve au muse du Louvre : cest le procs-verbal de linvestiture dune princesse comme prtresse. Par un autre texte dcouvert par G.A. Reisner au Djebel Barkal, le souverain tablit un service mortuaire en lhonneur de Khaliut, fils de Peye, longtemps aprs sa mort. On peut douter en revanche de lattribution faite parfois Aspetta de la stle de lexcommunication ; les noms du roi ont t martels ; le texte obscur rapporte comment sont exclus du temple dAmon de Napata les membres dune famille qui avait projet un meurtre ; le dieu les condamne tre brls ; le roi met en garde les prtres contre le retour de pareils faits.

Lexpdition de psammtique ii, la chute de napata


Aspelta est un contemporain de Psammtique II. Cest lun des trs rares synchronismes vraiment assurs, presque lunique, dun millnaire dhistoire. En 591, soit lan 2 du roi, le pays de Koush est envahi par une expdition gyptienne grossie de mercenaires grecs et cariens, sous la conduite des gnraux Amasis et Potasimto19. Napata est prise.

Transfert de la capitale Mro


Les Koushites souhaitrent ds lors mettre une distance plus grande entre eux et leurs puissants voisins du Nord ; cest sans doute au raid gyptien dont on avait longtemps sous-estim limportance quil faut attribuer le transfert de la capitale de Napata Mro, cest--dire beaucoup plus au sud, non loin de la VIe Cataracte. Aspelta est en effet le premier souverain dont le nom soit attest Mro. Napata demeura toutefois sans doute la capitale religieuse du royaume : les souverains continurent se faire enterrer dans la ncropole de Nuri jusqu la fin du IVe sicle avant notre re. En 525 se dessine la menace perse. On connat la rponse du souverain nubien aux envoys de Cambyse20 : Quand les Perses banderont aussi aisment que je le fais des arcs aussi grands que celui-ci, quils marchent alors avec des forces suprieures contre les Ethiopiens. Cambyse ne tint pas compte du conseil ; son arme ne put franchir le Barn el-Haggar et dut se replier avec de lourdes pertes. Pourtant, les Perses ont compt les habitants de Koush parmi leurs sujets. Un cusson leur est rserv sur le socle, dcor des peuples de lEmpire, de la magnifique statue de Darius rcemment exhume Suse21. On peut admettre quune frange de la Nubie resta dans leur obdience. Des contingents koushites se trouvent dans les armes de Darius et de Xerxs. On mentionne galement des prsents dor, dbne,
19. S. SAUNERON et J. YOYOTTE, 1952, pp. 157 -207. Une nouvelle version de ce texte a t publie par H.S. BAKRY, 6, 1967, pp. 225 sq., pl. 56 -59. 20. HERODOTE III, 21. 21. J. PERROT et al, 1972, pp. 235 -266.

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de dfenses dlphant et mme denfants, les antiques tributs autrefois consigns par lEgypte sen seraient alls jusqu Perspolis et Suse. Le transfert de la capitale sexpliquerait aussi par des raisons climatiques et conomiques. Les steppes offraient Mro une extension beaucoup plus vaste que les bassins voisins de Napata resserrs au cur du dsert. Aux ressources de llevage sajoutaient celles de lagriculture, fort possible dans cette zone de pluies dt. De vastes bassins dirrigation (hafirs) furent creuss proximit des grands sites. Le commerce devait tre actif : Mro constituait un carrefour de choix pour les voies caravanires entre le mer Rouge, le haut Nil et le Tchad. Surtout, labondance relative des arbres et des buissons fournissait le combustible ncessaire au traitement du fer, dont le minerai se trouve dans le grs nubien. Les amoncellements de scories attestent lampleur de lactivit industrielle ; mais les plus rcents auteurs dnoncent lexagration quil y aurait appeler Mro la Birmingham de lAfrique22. Pour de longs sicles qui demeurent obscurs, lhistorien ne dispose gure que des spultures royales. Leur fouilleur, G.A. Reisner, sest employ faire concider la liste des noms royaux attests avec les pyramides mises en vidence ; travail alatoire qui a subi depuis de nombreuses retouches et peut tre encore lobjet de modifications. Le dernier souverain enterr Nuri est Nastasen (un peu avant 300). Ensuite les cimetires de Mro reoivent les inhumations royales et princires. Toutefois plusieurs souverains retournent au Djebel Barkal, ce qui a pu faire croire certains historiens quil y aurait eu dans la Nubie du Nord deux dynasties parallles celles de Mro, lune immdiatement aprs Nastasen, lautre au Ier sicle avant notre re23. Seuls quelques grands textes jettent des lueurs bien partielles cependant. La langue gyptienne saltre ; plus exactement peut-tre, sous les graphies hiroglyphiques qui peuvent prendre des aspects quelque peu fantastiques, faut-il chercher des notations de ltat contemporain de la langue en fait le dmotique et aussi des reflets du mrotique, la langue propre aux Koushites. On possde plusieurs inscriptions du roi Amannoteyerik (un peu avant 400). La meilleure relate llection du roi, un gaillard de 41 ans , puis des expditions militaires entremles de festivits religieuses, une retraite aux flambeaux, la visite de la reine-mre, des restaurations ddifices et des donations des sanctuaires. Puis vient Harsiotef, dont linscription, clbre, se partage entre crmonies et campagnes contre de nombreux ennemis. Il en est de mme de la stle de Nastasen, rapporte par Lepsius Berlin ; peut-tre offre-t-elle un synchronisme, sil faut bien y lire le nom de Khababash, roitelet phmre dEgypte (deuxime moiti du IVe sicle avant notre re). Dans une de ses campagnes, Nastasen captura 202 120 ttes de gros btail et 505 200 de petit btail. On aimerait pouvoir situer tous les peuples mentionns par les
22. Voir lorientation bibliographique donne infra, en particulier : B.G. TRIGGER, 1969, pp. 23 -50 et H. AMBORN, 1970, pp. 74 -95. 23. Sur la chronologie mrotique, voir infra lorientation bibliographique.

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inscriptions ; les butins sont souvent normes ; bien videmment certaines ethnies doivent tre recherches dans la savane nilo-tchadienne. La gravure de la stle est dune trs belle qualit et tmoigne de la permanence ou du retour dune influence gyptienne directe.

ergamne le philhellne
La renaissance qui semble marquer les dcennies suivantes saffirme dans lhistoriographie grecque sous le nom dErgamne. Aprs avoir mentionn la toute-puissance du clerg koushite, qui peut contraindre le roi au suicide sil a cess de plaire, Diodore de Sicile24 raconte comment un souverain imprgn de culture grecque, Ergamene, osa rsister et fit mettre mort quelques prtres. Des doutes subsistent cependant sur lidentit dErgamne ; lequel des trois souverains mrotiques, Arkakamani, Arnekhamani ou Arcemani, doit-on reconnatre en lui ? Arnekhamani est le roi constructeur du Temple du Lion Mussawarat es-Sufra25 On y lit des hymnes en bonne langue gyptienne ptolmaque ; artistes et scribes gyptiens ont d tre prsents. Pourtant, on se trouve face des reliefs de style proprement mrotiques, coiffure, parure, insignes du roi sont dinspiration locale, les visages scartent des canons gyptiens ; ct des divinits pharaoniques, on adore des dieux proprement mrotiques, Apdmak, le dieu-lion26 et Sbomeker. Certes les relations avec lEgypte ne sont pas coupes, puisque des sanctuaires sont ddis en commun Philae et Dakka, en Basse-Nubie. Mais les rvoltes au sud de lEgypte lagide, la fin du IIIe sicle avant notre re, peuvent avoir t soutenues par des roitelets nubiens ; Ptolme V dut faire campagne dans le pays et Ptolme VI fonda des colonies dans la Triacontaschne27.

La langue et lcriture mrotiques


Avec la reine Shanakdakhete ( 170 160) semble saffirmer pleinement la puissance dun matriarcat28 typiquement local. Cest sur une construction son nom, Naga, que se trouvent graves des inscriptions en hiroglyphes mrotiques qui sont parmi les plus anciennes connues. Ces hiroglyphes sont emprunts lgyptien, mais de valeurs diffrentes. Par un retournement, qui peut tmoigner dune volont dlibre de diffrenciation, ils
24. Diodore de Sicile III, 6. On ne possde pas dautre indication sur une ventuelle mise mort du roi. 25. F. HINTZE, 1976. 26. L.V. ZABKAR, 1975. 27. Les Grecs ont dsign du nom de Dodcaschne la rgion au sud de Philae sur une longueur de 12 schnes , soit environ 120 km. On a discut sil fallait compter les 320 km environ de la Triacontaschne galement partir de Philae, ou au contraire partir de la limite sud de la rgion prcdemment dfinie. 28. Cf. B.G. HAYCOCK, 1965, pp. 461 -480 ; I.S. KATZNELSON, 1966, pp. 35 -40 (en russe) ; M.F.L. MACADAM, 1966, pp. 46 -47 ; J. DESANGES, 1968, pp. 89 -104 et 1971, pp. 2 -5.

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La reine Amanishakheto : relief de la pyramide Beg N6 de Mro.

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doivent tre lus selon la direction inverse de ceux de lEgypte. A ces hiroglyphes correspond une criture cursive dune graphie souvent sommaire ; les signes semblent driver pour une part de lcriture dmotique en usage dans lEgypte dalors pour les documents administratifs et privs. De toute faon, la langue mrotique, dont la nature chappe encore, et le systme graphique diffrent totalement de lgyptien ; les vingt-trois signes notent les consonnes, certaines voyelles et des syllabiques ; des groupes de deux points sparent gnralement les mots les uns des autres. En 1909, lAnglais F. Ll. Griffith a donn la cl de la translittration. Depuis, on a class les diffrents types de textes, mettant en parallle les formules que lon retrouve, comparables entre elles, en particulier dans les textes funraires. Aprs une invocation Isis et Osiris, ceux-ci comportent le nom du dfunt, ceux de sa mre (en tte gnralement) et de son pre, un certain nombre de parentage ou dappartenance qui livrent une abondance de titres et de dignits, des noms de lieux et de divinits. Il est difficile cependant daller au-del. Lanalyse du jeu de larticle en particulier a permis le dcoupage des textes en des units maniables pour lanalyse, les stiches. Leffort a t port galement sur le verbe pour lequel un jeu daffixes a pu tre mis en vidence. Tout rcemment lusage de linformatique a permis lenregistrement systmatique des textes translitrs avec les lments danalyse correspondants29. Mais pour linstant, la traduction proprement dite des quelque huit cents textes recueillis demeure dans lensemble impossible. Les premiers longs textes mrotiques figurent sur deux stles du roi Taniydamani, que lon date vers la fin du IIe sicle avant notre re. Les incertitudes de la chronologie mrotique sont particulirement graves pour cette priode. Au point, nous lavons vu, que certains spcialistes ont cru lexistence dun Etat indpendant Napata, ce qui parat bien improbable. Deux reines tiennent alors une place prpondrante : Amanirenas et Amanishakneto. Leurs poux restent effacs on ignore mme le nom de celui de la seconde. Le trne est galement occup pendant quelques annes par le prince devenu roi, Akinidad, fils de la reine Amanirenas et du roi Teriteqas. Lordre de succession est pourtant important de ces deux reines, ces deux Candaces (cest la transcription du titre mrotique Kdke, dans la tradition des auteurs classiques)30.

rome et Mro
Lune des deux reines eut affaire avec Auguste dans un pisode fameux, lun des rares o Mro apparaisse sur la scne de lhistoire universelle : la suite du sac dAssouan par les Mrotes (cest alors sans doute que fut prise la statue dAuguste dont la tte a t retrouve enfouie sous le seuil dun des palais de Mro), le prfet de lEgypte devenue romaine, Petro29. Le Groupe dtudes mrotiques de Paris a entrepris lenregistrement par les voies de linformatique des textes mrotiques groups dans le Rpertoire dpigraphie mrotique. Cf. orientation bibliographique, infra, en particulier les articles publis dans Rpertoire dpigraphie mrotique, Khartoum, 1974, pp. 17 -60. 30. Cf. note 28.

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nius, entreprend une expdition de reprsailles et sempare de Napata en 23. Une garnison permanente est installe par les Romains Primis (Qasr Ibrim), qui rsiste aux attaques des Mrotes31. On en arrive un trait de paix ngoci Samos, o sjournait alors Auguste ( 21 20). La garnison romaine semble avoir t retire, on renonce exiger des Mrotes un tribut, finalement, la frontire entre lEmpire romain et celui de Mro stablit Hirasykaminos (Maharraqa). Saura-t-on jamais qui dAmanirenas ou dAmanishaketo tait la Candace un il et dapparence hommasse , cette femme vigoureuse et hroque qui, aux dires de Strabon, Pline et Dion Cassius, mena les ngociations avec les envahisseurs romains ?

Lapoge de lempire mrotique


Cette priode des entours de lre chrtienne est un des points culminants de la civilisation mrotique, dont tmoignent plusieurs constructions. Les noms dAkinidad et de la reine Amanishakheto se lisent au Temple T de Kawa. On a attribu la souveraine un palais mis au jour ces dernires annes Ouad ben Naga, proximit immdiate du fleuve32. On admire la belle spulture dans la ncropole Nord de Mro33. Sa pyramide, prcde lest, de la chapelle et du pylne traditionnels est une des plus imposantes de la capitale ; elle a livr en 1834 laventurier italien Ferlini les bijoux dun luxe charg qui font aujourdhui la gloire des muses de Munich et de Berlin. Des parures semblables ornent les reliefs o reines et princes affichent un luxe quelque peu tapageur, qui nest pas sans rappeler celui dune autre civilisation de marchands enrichis aux lisires du monde hellnis, celle de Palmyre. Il sy ajoute une touche de violence : scnes cruelles de prisonniers dchirs par les lions, transpercs dpieux, dvors par les oiseaux de proie. Natakamani, gendre et successeur dAmanishakheto ainsi que son pouse, la reine Amanitere ( 12 + 12) furent aussi de grands constructeurs : leurs noms sont sans doute les plus frquemment mentionns sur les monuments koushites. A travers les grandes villes de lEmpire, ils tmoignent de la puissance dune dynastie son apoge. Au Nord, au sud de la IIe Cataracte, les souverains difirent un temple Amara ; les reliefs en taient de facture gyptienne, si lon excepte le dtail de la coiffure royale mrotique, calotte quenserre un bandeau flottant vers larrire. Dans lle dArgo, juste en amont de la IIIe Cataracte, les deux colosses ont longtemps pass pour ceux de Natakamani34. Le couple royal entreprit galement la restauration de Napata, dvaste par lexpdition de Petronius, et en particulier du temple dAmon. A Mro mme, les noms de Natakamani et de son pouse se lisent dans le grand temple dAmon, conjointement avec celui du prince Arikankharor. A Ouad ben Naga, le temple Sud est luvre des deux souverains. Ceux-ci
31. J. DESANGES, 1949, pp. 139 -147 et M.J. PLUMLEY, 1971, pp. 7 -24, 1 carte, 11 ill. 32. J. VERCOUTTER, 1962, pp. 263 -299. 33. D. DUNHAM, IV, 1957, pp. 106 -111. 34. S. WENIG propose dy reconnatre dsormais les dieux Arensnuphis et Sebiumeker, 1967, pp. 143 -144.

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se sont attachs Naga, le grand centre des steppes, au sud de Mro ; le temple dAmon souvrait en faade par un pylne dont la dcoration allie influences gyptiennes et caractristiques proprement mrotiques ; ldifice le plus clbre est le temple du Lion de Naga, dont les reliefs sont parmi les plus reprsentatifs de lart mrotique. Les pyramides du roi, de la reine et des princes ont t identifies Mro. Les deux souverains aiment tre accompagns sur les reprsentations par un des princes royaux Arikankharor, Arikakhatani ou Shorkaror, qui varie selon les monuments ; peut-tre les princes taient-ils vice-rois des provinces dans les temples principaux desquels ils taient figurs ? Shorkaror semble tre mont sur le trne la suite de ses parents, peu aprs lre chrtienne ; un relief rupestre du Djebel Qeili, dans le sud du Butana, le montre triomphant de nombreux ennemis sous la protection dun dieu solaire.

Mro et les pays voisins


Dans les annes suivantes, se place lpisode fameux des Actes des Aptres (VIII, 28 -39) : sur la route de Jrusalem Gaza, le diacre Philippe convertit un Ethiopien , un eunuque, haut fonctionnaire de Candace, reine dEthiopie, et surintendant de tous ses trsors35. Quels que soient la valeur et le sens de ce tmoignage, il atteste que Mro tait connu au loin. Dans une toute autre direction, on a t longtemps tent de chercher des connections extrieures : une reprsentation dApdmak, le dieu-lion, le montre avec un triple mufle lonin et quatre bras36. On a invoqu ce sujet lInde, tout comme pour des reliefs de Naga qui figurent une fleur de lotus do jaillit un serpent ; son cou se mue en un corps humain pourvu dun bras que surmonte le mufle dApdmak coiff dune triple couronne. Dans les ruines de Mussawarat es-Sufra, on remarque de nombreuses figurations dlphants ; lune des plus curieuses est celle dun pachyderme qui sert dembout un large mur. Les recherches les plus rcentes tendent liminer lhypothse indienne et considrer des faits strictement locaux, dautant plus intressants, du royaume de Koush37. Ce pays lointain continue intriguer les Romains. Nron, vers + 60, envoie deux centurions qui remontent le Nil ; leur retour, ils dclarent la contre trop pauvre pour tre digne de conqute38. Une inscription en latin est grave sur lun des murs de Mussawarat. Des monnaies romaines sont parvenues, en nombre dailleurs infiniment restreint, jusquen quelques points de Nubie et du Soudan : une monnaie de Claude Mro, une de Nron Karanog, une monnaie de Diocttien loin dans le Kordofan (El Obeid) ainsi quune autre du milieu du IVe sicle Sennar. Ces vestiges modestes prennent leur place
35. Traduction de la Sainte Bible, dite de Jrusalem, o les notes prcisent quil sagit de la rgion : au-del de la Ire Cataracte : Nubie ou Soudan gyptien , cest--dire le pays de Koush que nous avons dfini, cf. note 7. 36. Cf. note 26. 37. Cf. orientation bibliographique infra. Note sur les rapports ventuels avec lInde, cf. A.J. ARKELL, 1951 ; I. Hoffmann, 1975. 38. Sur les sources concernant lexpdition de Nron, voir F. HINTZE, 1959, pp. 70 -71.

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1. Verrerie bleue dcor peint de Sedinga. (Photo Muse de Khartoum. ) 2. Une couronne de Ballano. (Source : W.B. Emery, The Royal Tombs of Ballana and Qustul , Le Caire, 1938. (Photo Muse du Caire. )

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ct des dcouvertes des bains de Mro, des bronzes de certaines tombes ou du magnifique lot de verreries tout rcemment trouv Sedinga39. Les rapports les plus constants de Mro furent ceux quelle entretint avec le temple dIsis de Philae ; on envoya rgulirement des ambassades avec de riches prsents pour le sanctuaire de la desse ; de nombreux graffiti y ont t conservs en dmotique, en grec et en mrotique. Ils permettent dtablir lunique synchronisme dun des derniers rgnes mrotiques, celui de Teqeri-deamani (+ 246/+ 266), qui, en + 253, envoya des ambassadeurs Philae. Nous savons trs peu des derniers sicles de Mro. La part indigne devient de plus en plus considrable. Le contrle des voies caravanires entre la valle du Nil, la mer Rouge et la savane nilo-tchadienne fondement conomique de cet Empire nallait probablement pas sans difficult. Les pyramides royales deviennent de plus en plus petites et pauvres. La raret dobjets gyptiens ou mditerranens indique une coupure des influences extrieures, cause ou consquence de la dcadence.

La dcadence et la chute de Mro


Les Mrotes qui avaient jusqualors triomph des incursions des tribus nomades, deviennent dsormais une proie tentante pour leurs voisins : Axoumites au sud, nomades Blemmyes Test et Noubas louest. Cest sans doute ces derniers, cits pour la premire fois par Eratosthne en 200 avant notre re, quil convient dattribuer la chute de lEmpire mrotique. Nous ne possdons ce sujet quun tmoignage indirect. Vers + 330, le royaume dAxoum, qui stait dvelopp sur les hauts-plateaux de lEthiopie actuelle, tait rapidement parvenu au fate de sa puissance ; Ezana40, le premier de ses souverains embrasser le christianisme, atteint le confluent de lAtbara et se vante davoir fait une expdition fructueuse de butin contre les Noubas ; on peut en conclure que le royaume mrotique stait dj effondr lors de la campagne dEzana. Ds lors ont cess les inscriptions en mrotique ; peut-tre la langue mrotique a-t-elle alors cd la place lanctre de lactuel nubien. La poterie elle-mme, tout en restant fidle sa tradition millnaire, prend des caractristiques nouvelles. Certains ont suppos que la famille royale koushite stait enfuie louest et tablie au Darfour, o lon aurait des traces de survivance de traditions mrotiques41. En tout cas, des recherches dans ces rgions et au Soudan mridional devraient permettre de mieux comprendre comment des influences gyptiennes se sont transmises vers lAfrique profonde par lintermdiaire de Mro. La gloire de Koush se reflte coup sr dans certaines lgendes de lAfrique du Centre et de lOuest. Chez les Sao se garderait le souvenir dune initiation due des hommes venus de lEst. Des techniques
39. Cf. Orientalia 40, 1971. pp. 252 -255, pl. XLIII -XLVII ; J. LECLANT, 1973, pp. 52 -68, 16 fig. ; et J. LECLANT, in K. MICHALOWSKI, 1975, pp. 85 -87, 19 fig. 40. L.B. KIRVAN, 1960, pp. 163 -173 ; I. HOFFMANN, 1971, pp. 342 -352. 41. En particulier, A.J. ARKELL, 1961, p. 174 sq., a prsent cette hypothse, en sappuyant sur la prsence de ruines et sur les indices onomastiques. Mais il ne semble pas que le stade de la simple hypothse ait t dpass.

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ont circul ; certains peuples coulent le bronze par le procd de la cire perdue, comme dans le royaume koushite ; mais surtout, apport capital, ce serait grce Mro que lindustrie du fer se serait rpandue dans le continent africain42. Quelle que soit limportance de cette pntration des influences mrotiques travers le reste de lAfrique, on ne saurait sous-estimer le rle de Koush : un millnaire durant, Napata, puis Mro, spanouit une civilisation puissamment originale qui, sous une parure lgyptienne affirme de faon plus ou moins constante, demeura profondment africaine.

La nubie aprs la chute de Mro le groupe X


On peut estimer que les Noubas, revenus de louest ou du sud-ouest, taient les porteurs de la langue nubienne, dont les rameaux constituent aujourdhui encore des parlers en usage, tant dans certaines rgions montagneuses du Darfour que dans les divers secteurs de la Haute et de la BasseNubie. Comme on vient de le voir, certains groupes Noubas staient installs dans la partie mridionale du royaume mrotique. Ils sy distinguent archologiquement par une poterie dun type assez africain. Leurs tombes sont des tumuli ; certains ont t fouills Tanqassi43, prs du Djebel Barkal, et Ushara ; dautres restent explorer, en particulier le long de la rive ouest du Nil. Cest vers + 570, semble-t-il, que ces Noubas furent convertis au christianisme par lvque monophysite Longin. Dans le nord, les dbris du royaume mrotique semblent avoir connu une destine jusqu un certain point diffrente. Depuis ltude de G.A. Reisner en 1907, une simple lettre y dsigne la phase culturelle qui fait suite la chute de Mro : le groupe X ce qui est videmment un aveu dignorance. Cette culture occupe toute la Basse-Nubie, jusqu Sai et Kawa au sud, en direction de la IIIe Cataracte ; dans cette aire, elle se dveloppe de la premire moiti du IVe sicle jusquau milieu du VIe sicle, cest--dire jusqu lintroduction du christianisme et lpanouissement rapide des royaumes chrtiens de Nubie. Le luxe barbare des roitelets du groupe X a t rvl en 1931 -1933, lorsque les archologues anglais Emery et Kirwan fouillrent Ballana et Qustul44, quelques kilomtres au sud dAbou Simbel, de vastes tumuli que J.-L. Burchkardt, linfatigable dcouvreur de la Nubie, avait dj aperus, ds le dbut du sicle dernier. Accompagns de leurs femmes, de leurs ser42. Cf. note 18 et orientation bibliographique, infra. 43. P.L. SHINNIE, Kush, 1954 et L.P. KIRWAN, 1957, pp. 37 -41. 44. Cf. infra orientation bibliographique, et en particulier W.E. EMERY et L.B. KIRWAN, 1938.

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viteurs et de leurs chevaux richement harnachs, les dfunts reposaient sur des litires, comme aux temps anciens de Kerma. Leurs lourds diadmes et les bracelets dargent aux cabochons de pierres de couleur sont surchargs de rminiscences gyptiennes ou mrotiques, tels la tte du blier dAmon surmonte dune grande couronne atef, les frises duraei ou les bustes dIsis. Les influences alexandrines sont trs nettes dans les trsors dargenterie qui jonchaient le sol : parmi les aiguires, coupes et patnes, un plat cisel montre Herms assis sur un globe, flanqu dun griffon ; on remarque aussi des grandes lampes de bronze et un coffret en bois incrust de panneaux divoire gravs. Quant la poterie, elle demeure de tradition mrotique ; ainsi persistent, travers les millnaires, les qualits dune technique proprement nubienne.

nobades ou Blemmyes
Qui taient les populations du groupe X : Nobades ou Blemmyes ? Les Blemmyes45 sont des nomades belliqueux que lon identifie habituellement avec les tribus Bedjas du dsert oriental. Quant aux Nobades ou Nobates aprs maintes controverses, on y reconnat des Noubas ; nous serions tents de voir en eux les matres de Ballana et de Qustul. De toute faon, Blemmyes et Nobates ne sont gure pour nous que des noms ; il semble prfrable duser du terme de groupe X ou de culture de Ballana . Tmoignages littraires anciens et documents pigraphiques permettent de fixer les grandes lignes. Selon lhistorien Procope, lempereur romain Diocltien, vers la fin du IIIe sicle, en ramenant la frontire la Ire Cataracte, avait pouss les Nobates quitter la rgion des oasis et sinstaller sur le Nil ; il escomptait quil mettrait lEgypte labri des incursions des Blemmyes. En fait, sous Thodose, vers + 450, Philae fut attaque par les Blemmyes et les Nobates ; le gnral Maximin puis le prfet les dfirent. Cependant ceux qui ntaient pas encore convertis furent autoriss continuer se rendre Philae, au sanctuaire dIsis ; ils pouvaient emprunter la statue de la desse loccasion de certaines grandes ftes. Qasr Ibrim tait-il une des stations de ce plerinage ? On y a retrouv ce qui semble avoir t une statuette dIsis en terre cuite peinte. Cest seulement sous Justinien, entre + 535 et + 537, que le gnral Narss ferma le temple de Philae et en chassa les derniers prtres. Dans le mme temps fut entreprise lvanglisation de la Nubie. Si lon en croit Jean dEphse, les envoys de lempereur, des orthodoxes melkites, furent devancs par le missionnaire monophysite Julien, encourag par limpratrice Theodora, qui russit en + 543 convertir le roi des Nobates. Dans une inscription en grec barbare du temple de Kalabsha, malheureusement non date, le souverain nobate Silko se vante davoir vaincu, grce Dieu, les Blemmyes, rays ainsi de lhistoire.

45. L. CASTIGLIONE, 1970, pp. 90 -103.

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chapitre

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La civilisation de napata et de Mro


A.M. Ali Hakem avec le concours de I. Hrbek et J. Vercoutter

Organisation politique
Le trait le plus remarquable du pouvoir politique en Nubie et au Soudan central, du VIIIe sicle avant notre re au IVe sicle de notre re, semble avoir t sa stabilit et sa continuit exceptionnelles. A la diffrence de beaucoup dautres royaumes de lAntiquit, le pays a chapp aux bouleversements qui accompagnent les changements dynastiques violents. Nous pouvons considrer que cest essentiellement la mme famille royale qui a continu de rgner sans interruption suivant la mme tradition.

La nature de la royaut
Jusqu une poque rcente, la thorie la plus couramment rpandue tait que la dynastie de Napata avait t dorigine trangre, soit libyenne1 ou gyptienne et quelle tenait cette dernire origine des Grands Prtres de Thbes 2. Toutefois, les arguments sur lesquels reposaient ces thories sont assez faibles aujourdhui et la plupart des spcialistes inclinent penser que cette dynastie tait au contraire dorigine locale3. Mis part les caractristiques somatiques que lon retrouve sur les statues des rois4 un grand nombre
1. G.A. REISNER, 1919, pp. 41 -44 ; 1923, J.E.A., pp. 61 -64, et beaucoup de ses autres tudes. Cf. galement F.L. GRIFFITH, 1917, p. 27. 2. G. MASPERO, 1895, p. 169 ; E. MEYER, 1931, p. 52 ; S. CURTO, 1965. 3. Un compte rendu de cette controverse est fourni par M. DIXON, 1964, pp. 121 -132. 4. Cf. J. LECLANT, 1976 (b).

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dautres traits le systme dlection, le rle des reines-mres, les coutumes funraires et quelques autres indications font nettement ressortir lexistence dune culture et dune origine indignes que na altres aucune influence extrieure. Un grand nombre de ces traits nous permettent darriver quelques conclusions valables sur le caractre et la nature de la structure politique et sociale de lEmpire de Koush. Lun des traits particuliers du systme politique mrotique a t lligibilit du nouveau souverain. Les auteurs classiques, depuis Hrodote (Ve sicle avant notre re) jusqu Diodore de Sicile (Ier sicle avant notre re), ont exprim dans leurs relations concernant les Ethiopiens , qui tait le nom sous lequel ils connaissaient gnralement les habitants de lEmpire de Koush, leur surprise devant cette pratique si diffrente de celle qui tait en usage dans les autres royaumes de lAntiquit. Ils insistrent sur le choix oraculaire du nouveau roi ; Diodore affirme que les prtres choisissent auparavant les meilleurs dentre eux et, parmi ceux qui lui sont prsents, le peuple prend pour roi celui que le Dieu choisit tandis quil est port en procession (). Ds lors, il sadresse lui et lhonore comme sil tait un dieu puisque le royaume lui a t confi par volont divine. 5 Diodore dcrit seulement ici, et sans aucun doute par ou-dire, la crmonie officielle qui accompagnait le dbut dun nouveau rgne et qui incorporait des symboles religieux, mais la mcanique du choix proprement dit lui est reste inconnue ainsi qu ses informateurs. Heureusement, nous sommes en mesure de reconstituer la mcanique de la succession dune part grce certaines inscriptions trouves Napata qui dcrivent en dtail des crmonies du choix et du couronnement. Les plus anciennes appartiennent au roi Peye (Piankhy) ( 751/ 716) et les plus rcentes Nastasen ( 335/ 310). Peut-tre existe-t-il des inscriptions de couronnement postrieures cette date, mais lcriture et la langue employes sont mrotiques, et nont pas encore t dchiffres, de sorte quelles ne nous sont daucune utilit. Les inscriptions du couronnement de Napata sont donc notre meilleure source pour comprendre les institutions politiques, en particulier les caractristiques de la royaut et des institutions qui sy rattachent ; bien que ces documents aient t crits dans le style des hiroglyphes gyptiens contemporains, ils prsentent de grandes diffrences par rapport aux inscriptions similaires normales du Nouvel Empire. On les traitera donc comme un produit de leur propre culture6.
5. DIODORE DE SICILE, livre III, 5 ; J. DESANGES, 1968, p. 90. 6. Pour la Stle de la Conqute de Peye et la Stle du Rve de Tanwetamani, voir J.H. BREASTED, 1962, pp. 406 -473 ; Stle de Taharqa, Stles du roi Anlamani, Grande Inscription du roi Amaninete-Yerike, traduites par M.F.L. MACADAM, 1949, vol. I, pp. 4 -80. Pour la Stle de lElection dAspelta, la Stle de Ddicace de la Reine Madiqen, la Stle dExcommunication du Roi Aspelta, les Annales dHarsiotef et les Annales du Roi Nastasen, voir E.A.W. BUDGE, 1912.

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La ciViLisaTiOn de napaTa eT MrO

Parmi ces inscriptions, les trois plus rcentes, celles de AmanineteYerike ( 431/ 405), Harsiotef ( 404/ 369) et Nastasen ( 335/ 310) montrent que les rois taient soucieux dobserver des pratiques traditionnelles strictes et de proclamer leur attachement aux traditions et aux coutumes de leurs anctres. En mme temps, elles donnent plus de dtails que les inscriptions plus anciennes bien que leur langue soit difficile comprendre. Elles prsentent une grande homognit dans leur contenu et mme parfois dans leur phrasologie. Cest ainsi que, dans les trois cas, le roi avant sa nomination est dcrit comme vivant Mro, parmi les autres Frres Royaux . Il accde dabord au trne Mro et voyage ensuite vers le nord jusqu Napata pour les crmonies. En fait, Amaninete-Yerike dclare catgoriquement quil fut lu roi par les chefs de ses armes lge de quarante et un ans et quil avait effectu une campagne militaire avant de pouvoir se rendre Napata pour y tre couronn ; et mme, quand il arriva Napata, il se rendit au palais royal o il reut la couronne de Taseti en confirmation supplmentaire de son accession la royaut. Ensuite, il entra dans le temple pour la crmonie au cours de laquelle il demanda au dieu (cest--dire la statue ou au sanctuaire) de lui accorder la royaut, et la divinit la lui accorda aussitt comme une simple formalit. Les inscriptions plus anciennes confirment les conclusions selon lesquelles la succession au trne tait dj rgle avant que le roi ne pntrt dans le temple. Ainsi, la succession de Taharqa ( 689/ 664) a t dcide par Shebitku ( 701/689) qui rsidait Memphis en Egypte. Taharqa fut choisi parmi ses Frres Royaux et il entreprit le voyage vers le nord (en passant certainement par Napata) et rendit hommage Gematon (Kawa) avant de parvenir Thbes7. Les faits saillants des crmonies, tels que nous les rapporte la stle de Tanwetamani ( 664/ 653), nous indiquent quil rsidait quelque part en dehors de Napata, peut-tre parmi ses Frres Royaux avec sa mre Qalhata ; l il fut dabord proclam roi, puis partit en procession en direction du nord vers Napata, puis Elphantine et Karnak. Il est donc probable que le lieu o il se trouvait avant le dpart de la procession tait au sud de Napata, cest--dire Mro. Par consquent, la dcision de la succession fut prise en dehors de Napata conformment une pratique normale. Anlamani ( 623/ 593) dcrit les pisodes des ftes de son couronnement Gematon (o fut dcouverte la stle) en termes identiques et ajoute quil sy tait fait accompagner par sa mre pour quelle assistt aux crmonies comme Taharqa lavait fait avant lui8. Dans une stle clbre, Aspelta ( 593/ 568) donne des dtails supplmentaires sur cette crmonie. Il confirme quil succda son frre Anlamani et quil fut choisi parmi ses Frres Royaux par un groupe de vingt quatre hauts personnages civils et militaires. Pour justifier ses prtentions au trne, Aspelta ne se limite pas invoquer la volont du dieu Amon-R, mais aussi son origine pour affirmer ses droits hrditaires de succession par
7. M.F.L. MACADAM, 1955, p. 28. 8. M.F L. MACADAM. 1955, op. cit., p. 46.

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1 1. Blier de granit Naga 2. Pyramide du roi Natakamani Mro, ruines de chapelle el de pylone au premier plan. (Source des deux ill. : W.S. Shinnie, Meroe, a civilization of the Sudan . 1967. Photos Oriental Institute. Univ. of Chicago.) 2

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les femmes. Il est donc vident que, malgr les longues actions de grces rendues Amon-R, le rle des prtres tait limit. Aspelta donne galement dautres dtails plus prcis sur la manire dont il pntre lintrieur du temple o il trouve les sceptres et les couronnes de ses prdcesseurs et reoit la couronne de son frre Anlamani. Cette relation est assez semblable celles dAmaninete-Yerike et de Nastasen mentionnes plus haut. Dimportantes conclusions se dgagent de ltude des inscriptions. Lune delles est que le voyage effectu vers le nord pour se rendre dans ces temples tait une partie importante du crmonial du couronnement que chaque roi devait observer lors de son accession au trne ; la seconde, que le temple dAmon Napata jouait un rle particulier dans ce crmonial et que sa prminence tait indiscute. De telles conclusions sont en rapport direct avec la thorie de Reisner, rcemment reprise par Hintze, concernant lexistence de deux royaumes de Napata indpendants9. Cette thorie a t propose par G. A. Reisner pour expliquer la rpartition des spultures royales. Il partait du postulat que la localisation de ces spultures tait directement lie la capitale, cest--dire quun roi devait avoir sa tombe assez prs de sa rsidence. Le cimetire dEl-Kourou, qui est le cimetire royal le plus ancien, et le cimetire de Nuri qui lui succda furent des spultures royales jusqu Nastasen alors que la capitale tait Napata ; ultrieurement, les deux cimetires de Begrawiya Sud et Nord devinrent cimetires royaux quand la capitale fut transfre Mro, aprs Nastasen, vers 300. Au Djebel Barkal, cest--dire Napata, il existe deux groupes de pyramides. Les considrations archologiques et architecturales ont amen Reisner suggrer que le premier groupe est immdiatement postrieur Nastasen et que le second date du premier sicle avant notre re et se termina avec le sac de Napata par les Romains en 23 avant notre re ou peu aprs. Chaque groupe tait rattach une branche de la famille royale qui rgnait Napata indpendamment de la famille rgnante principale de Mro10. La plupart des spcialistes ont cependant abandonn cette division du royaume11 ; et, suivant la prsente tude de la succession et des crmonies du couronnement qui sy rattachent, lhypothse de Reisner nest plus plausible. Il est en effet inconcevable quun roi proclam roi dans sa capitale se rende ensuite dans la capitale dun royaume indpendant pour y tre couronn, surtout lorsque cette capitale est celle dun royaume tout fait insignifiant comme le suggre lhypothse de Reisner. Dun autre ct, il nexiste aucun tmoignage de discontinuit dans la tradition qui permette de supposer que le crmonial ait t abandonn, mme pendant la priode propose pour cette division car les auteurs grecs ont confirm la persistance du crmonial pendant les IIIe et IIe sicles (cf. Bion*) et le Ier sicle avant notre re (cf.
9. F. HINTZE, 1971 (b. 10. G.A. REISNER, 1923, J.E.A., op. cit., pp. 34 -77. 11. S. WENIG, 1967, pp. 9 -27. * Bion est lauteur de plusieurs traits de gographie et dhistoire naturelle, dont il ne reste que des fragments connus par divers auteurs anciens. On connat en particulier dans PLINE LANCIEN, Histoire naturelle, livre VI, une liste de cits au long du Nil dresse par Bion.

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Diodore de Sicile). Il est au contraire possible daffirmer que Napata a jou un rle important dans le royaume mrotique : les rois se rendaient Napata pour recevoir les insignes de leur rgne conformment une tradition tablie et y avaient parfois leur spulture. Lanalyse de tous les textes montre que loffice du roi tait hrditaire par lignage royal ; contrairement au systme pharaonique et tout autre systme oriental de lAntiquit o le fils succdait normalement son pre, le roi Napata et Mro tait choisi parmi ses Frres Royaux . Linitiative du choix du nouveau souverain manait des chefs militaires, des hauts personnages de ladministration civile et/ou des chefs de clan. Tout prtendant dont les capacits taient mises en doute ou qui tait impopulaire auprs de ces groupes pouvait fort bien en tre limin. La confirmation oraculaire qui ne servait qu ratifier de faon formelle un choix qui tait dj fait, avait un caractre surtout symbolique, destin au public qui tait persuad que ctait le dieu lui-mme qui avait choisi le nouveau souverain. En outre, il est clair quen thorie la couronne devait passer aux frres dun roi avant dtre remise la gnration suivante : sur les vingtsept rois qui rgnrent avant Nastasen, quatorze furent les frres des rois prcdents. Il y eut videmment quelques exceptions quand tel ou tel roi usurpa le trne, mais, en pareil cas, il essaya toujours de justifier et de lgaliser son acte. Il existe galement certains signes selon lesquels le droit au trne pouvait dpendre encore davantage des prtentions fondes sur la matrilinalit que sur la paternit royale ; beaucoup dinscriptions tmoignent du rle de la reinemre dans le choix dun nouveau roi. On retrouve certaines caractristiques trs semblables dans les royaumes et les chefferies de plusieurs parties de lAfrique12. Toutes les crmonies du couronnement soulignent le caractre sacr que revtait la royaut Napata et Mro ; le roi tait considr comme le fils adoptif de plusieurs divinits. Il est difficile de dire dans quelle mesure il se considrait lui-mme comme un dieu ou son incarnation mais, choisi par les dieux, ctaient les dieux qui guidaient sa main par lintermdiaire des prceptes de droit coutumier. Nous trouvons ici un concept trs labor dun roi dsign par un dieu qui dispense jugement et justice conformment la volont du dieu (ou des dieux), concept qui constitue lessence de toute royaut absolue ancienne et moderne. Bien quen thorie, son pouvoir ft absolu et sans partage, le roi devait rgner en se conformant strictement au droit coutumier dont il lui tait interdit de scarter ; il tait, en outre, limit dans son action par de nombreux tabous. Strabon et Diodore de Sicile nous rapportent des cas o les prtres, affirmant avoir reu des instructions divines, ordonnrent au roi de se suicider13. Selon eux, cette coutume aurait persist jusqu lpoque dErgamne (environ 250/ 215) qui massacra tous les membres du haut clerg pour les chtier de leur outrecuidance parce quil avait reu une ducation grecque qui lavait libr de la superstition ; depuis, la coutume du suicide royal fut abolie14.
12. Par exemple Kaffa, dans le Buganda, en Ankola, chez les Shilluk, au Monomotapa et ailleurs. 13. STRABON, XVII, 2, 3 ; DIODORE DE SICILE, III, 6. 14. DIODORE, loc. cit., signale que les sacrifices rituels des rois sur lordre des prtres ou des notables sont frquents en Afrique, cf. L. FROBENIUS, 1931.

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Les souverains de Napata et de Mro utilisrent dans leurs inscriptions les titres pharaoniques traditionnels ; nous ne retrouvons nulle part dans lnonc de leurs titres, le mot mrotique pour roi . Ce titre kwr (lire qere, qer ou geren) napparat que dans la relation que Psammtique II donne de sa conqute de Koush o il mentionne le roi Aspelta15. Bien que ce titre ait d tre le terme habituel par lequel on sadressait aux souverains koushites, on ne la pas laiss sintroduire dans les monuments de Koush.

La candace ou le rle de la reine-mre


Le rle exact jou dans le royaume par les femmes de sang royal au cours des priodes antrieures napparat clairement nulle part, mais il existe cependant de nombreuses indications montrant quelles occupaient des postes levs et remplissaient de hautes fonctions dans le royaume. Au cours de la domination koushite de lEgypte, la fonction de grande prtresse (Dewat Neter) du dieu Amon Thbes tait tenue par la fille du roi, ce qui lui confrait une grande influence conomique et politique. Mme aprs la perte de lEgypte et la disparition de cette fonction, les femmes de rang royal continurent occuper des postes trs importants dans le clerg des temples dAmon Napata et ailleurs, et exercer en mme temps un pouvoir considrable. La reine-mre continua de jouer un rle si important la crmonie de couronnement de son fils, comme lindiquent Taharqa et Anlamani, que lon ne peut douter de son influence dcisive et de son statut spcifique. Elle jouait galement un rle important par lentremise dun systme compliqu dadoption dans lequel la reine-mre, portant le titre de Matresse de Koush adoptait lpouse de son fils. Ainsi, Nasalsa adopta Madiqen, pouse dAnlamani, qui mourut peu aprs et auquel succda son frre Aspelta, dont lpouse Henuttakhabit fut finalement adopte la fois par Nasalta et Madiqen. Cela est rpt sur la stle de Nastasen ( 335/ 310) dont la scne suprieure montre sa mre Pelekha et son pouse Sakhmakh tenant chacune un sistre qui semble avoir t linsigne de la fonction ; linscription dAnlamani dit quil avait consacr quatre de ses surs chacun des quatre temples dAmon pour y tre joueuses de sistre et prier le dieu pour lui. Liconographie confirme le prestige qui sattachait ltat de reinemre : dans les scnes religieuses sur les murs des temples, elles occupent une position prminente, venant immdiatement aprs le roi. Sur les murs des chapelles des pyramides, la reine apparat derrire le roi dfunt comme le principal porteur doffrandes. Plus tard, ces reines mres ou pouses commencrent assumer le pouvoir politique et se proclamrent elles-mmes souveraines, allant jusqu adopter le titre royal de Fils de R, Seigneur des Deux Terres (sa Re, neb tawy) ou Fils de R et Roi (sa Re, nswbit) 16. Un grand nombre dentre elles
15. S. SAUNERON et J. YOYOTTE, 1952, pp. 157 -207, ont reconnu pour la premire fois kwr comme tant le titre mrotique pour roi . Le mot moderne Alur ker la qualit de chef se rattache probablement sur le plan tymologique au mot mrotique, cf. B.G. HAYCOCK, 1954, p. 471, n. 34. 16. F. HINTZE, 1959, pp. 36 -39.

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devinrent clbres et, lpoque grco-romaine, Mro tait connue pour avoir t gouverne par une ligne de Candaces (Kandake) ou reines-mres rgnantes. Ce titre vient du mot mrotique ktke ou kdke17 qui signifie reine-mre . Lautre titre gere, chef na pas t utilis jusqu lapparition de lcriture mrotique ; en fait, quatre reines seulement sont connues pour lavoir utilis : Amanishekhete, Nawidemak et Maleqereabar, et toutes par dfinition sont des Candaces18. Il est intressant de noter ici que les spultures royales de Nuri, dont la premire est celle de Taharqa (vers 664) et la dernire celle de Nastasen (vers 310), ne fournissent aucun tmoignage propos dune reine ayant reu une spulture de monarque rgnant : il ny aurait donc pas eu de reine rgnante pendant cette priode. La plus ancienne reine rgnante atteste est Shanakdekhete, au dbut du IIe sicle avant notre re, qui reut une spulture royale Begrawiya Nord. Trs probablement, le titre et la fonction ne signifiaient gure plus au dbut que reinemre. Celleci est charge de lducation des enfants royaux, car la stle de Taharqa indique quil vcut avec sa mre la reine Abar jusqu lge de vingt et un ans ainsi que ses autres frres royaux, ces jeunes gens dessence divine , parmi lesquels tait choisi lhritier de la couronne. Par ce moyen, la reine disposait dun pouvoir et dune influence considrables comme en tmoignent trs tt son rle spcial dans la crmonie du couronnement et ladoption de lpouse de son fils. Ces femmes ont d, un moment ou un autre, prendre plus dimportance que leurs fils ou leur mari et, au moment favorable, semparer de la totalit du pouvoir. A partir de Shanakdekhete, nous avons une srie de reines rgnantes, mais, partir dAmarirenas (Ier sicle avant notre re), il semble se produire un fait nouveau. Il sagit de lassociation troite de la premire pouse du roi et de leur fils an(?) sur de nombreux monuments importants, ce qui suggre lide dun certain degr de corgence, puisque lpouse, qui souvent devient la Candace rgnante, survit son mari. Cependant, ce systme ne dura pas plus de trois gnrations et semble se terminer aprs Natakamani, Amanitere et Sherakarer vers la premire moiti du Ier sicle de notre re. Il se peut donc que nous soyons ici en prsence de lvolution interne dune institution locale et non dun fait soudain emprunt lextrieur, par exemple aux Ptolmes dEgypte (cf. Cloptre). Nous pouvons observer au contraire que ces institutions ont revtu au cours des sicles une complexit croissante. Ce systme de royaut que lon trouve Koush prsente certains avantages par rapport aux contraintes rigides de la stricte succession directe car il limine le danger dun successeur indsirable, quil sagisse dun mineur ou dune personnalit impopulaire. Linjection dun sang nouveau dans la famille royale tait assure par le systme de ladoption, tandis que les diffrents contrepoids et contrles incorpors dans le systme, la position prminente de la reinemre et limportance accorde la lgitimit maintenaient la mme famille royale au pouvoir. Il faut peut-tre voir l lune des
17. Le est souvent lid dans les noms propres mrotiques, cf. F.L. GRIFFITH, 1911, p. 55. 18. M.F.L. MACADAM, 1966.

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1 1. Plaque de grs reprsentant le Prince Arikhankerer massacrant ses ennemis (peut-tre du IIe sicle de notre re). (Source : W.S. Shinnie, 1967, pl. 33. Photo Worcester Art Museum. Massachusetts.) 2. Roi Arnekhamani, du temple du Lion Mussawarat es-Sufra. (Source : F. et U. Hintze. Alte Kulturen im Sudan , 1966, pl. 91.) 2

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causes de la continuit et de la stabilit dont ont bnfici Napata et Mro pendant tant de sicles.

administration centrale et provinciale


Notre connaissance de la structure et de ladministration centrale et provinciale est encore incomplte et fragmentaire. Nous manquons de documents biographiques relatifs des personnes prives qui nous auraient renseigns sur le titre des postes, leur signification et les fonctions qui sy attachaient. Au centre de ladministration se trouvait le roi, autocrate absolu dont la parole avait force de loi. Il ne dlguait son pouvoir personne et ne le partageait avec personne. En fait, il ny avait pas un seul administrateur concentrant entre ses mains certains pouvoirs comme un grand prtre pour tous les temples ou un vizir. La rsidence royale tait le centre du systme administratif. Daprs de rcentes recherches19, il semble que Mro soit la seule ville que lon puisse considrer comme le sige principal de la royaut et le centre de ladministration. Peye est assez imprcis quant son lieu de rsidence, alors quil est vident que Memphis fut la capitale de ses successeurs immdiats de la XXVe dynastie dEgypte. Toutefois, Taharqa indique clairement quil vivait parmi ses Frres Royaux avec sa mre ; selon dautres inscriptions, il est clair que ces Frres Royaux constituaient un groupe rsidant Mro. A cet gard, il est remarquable que lon ne trouve qu Mro, et en particulier au cimetire de Begrawiya Ouest, des spultures de jeunes enfants ou denfants en bas ge, avec des objets funraires montrant quils avaient t des enfants vivant la cour, alors que ces spultures ne se retrouvent dans aucun autre des cimetires royaux dEl-Kourou et de Nuri. Cest donc bien Mro que rsidait la famille royale et cest cette ville qui a d tre le lieu de rsidence permanent du roi. Ladministration centrale tait dirige par un certain nombre de hauts fonctionnaires dont les titres (gyptiens) nous ont t transmis par deux stles dAspelta ; parmi ces inscriptions, nous trouvons mis part les commandants militaires les chefs du trsor, les gardes du sceau, le chef des archives, les chefs des greniers, le scribe principal de Koush et dautres scribes20. Il est difficile de dire si ces titres correspondaient aux fonctions relles de leurs titulaires ou sils ne refltent que les modles gyptiens. Quel que soit le cas, ils jourent un rle important dans llection dun nouveau roi ainsi que dans ladministration du royaume ; il se peut que le dchiffrement de lcriture mrotique nous renseigne un jour sur ce point important. Les chefs militaires apparaissent plusieurs reprises sur ces inscriptions dans des moments critiques. Ils taient chargs de proclamer lavnement dun nouveau roi et deffectuer les crmonies traditionnelles de couronnement. En fait, ils peuvent avoir jou un rle significatif dans le choix du successeur, et trs probablement la majorit dentre eux appar19. A.M. ALI HAKEM, 1972 a, pp. 30 sq., Khartoum. 20. H. SCHAFER, 1905 -1908, pp. 86, 103 -104, in STEINDORFF, d., 1903 -1919.

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tenaient la famille royale et taient peut-tre mme des princes de haut rang21. Lusage voulait que le roi nallt pas sur le champ de bataille mais restt dans son palais tandis que la conduite de la guerre tait confie lun des gnraux ; tel fut le cas, par exemple, de la campagne de Peye en Egypte, de la guerre mene par Amaninete-Yerike contre les Reherehas dans le Butana et de la campagne de Nastasen. Cependant, nous ne savons pas ce quil advenait de ces gnraux ; mme aprs une campagne victorieuse, ils disparaissaient et le roi seul rcoltait tous les honneurs de leurs victoires. En ce qui concerne ladministration des provinces, lexistence de palais royaux est mentionne dans de nombreuses localits et chaque palais constituait une petite unit administrative dirige peut-tre par un garde du sceau qui tenait les magasins et les comptes de la Rsidence22. Cependant, pour la priode plus rcente, cest--dire partir de la fin du Ier sicle avant notre re peut-tre, nous disposons dun nombre suffisant de documents dadministrateurs provinciaux pour reconstituer au moins dans les grandes lignes lorganisation de la province septentrionale du royaume qui semble stre dveloppe trs rapidement, peut-tre face aux circonstances spciales nes de linstabilit qui a suivi la conqute de lEgypte par les Romains et leur tentative infructueuse de pntrer plus au sud en Nubie. Pour faire face cette situation, les rois mrotiques ont install une organisation administrative particulire en Basse-Nubie ; la tte de ladministration se trouvait lun des principaux personnages de la cour, le Paqar (pqr) qui tait peut-tre le prince hritier car ce titre fut pour la premire fois port par Akinidad, fils de Teritiqas et Amanirenas, adversaires des Romains en Nubie. Le mme titre a galement t port par les trois fils de Natakamani et Amanitere (en 12 et en 12) qui se nommaient Arikankharor, Arikakhatani et Sherekarer (connus comme rois par les peintures rupestres de Djebel Qeili)23. Leurs noms accompagns du titre pqr ont t trouvs Napata, Mro et Naga24 ; cependant, aucun ntait associ avec la Basse-Nubie et le terme semble tre un titre gnral pour un prince et non pas un titre spcifique pour le vice-roi du Nord. Cependant, le Paqar est plusieurs fois mentionn avec dautres titres moins importants comme tarahebet anhararab de la petite ville de Taketer, ou harapan, chef de la rgion de Faras25, do nous pouvons conclure que le dtenteur du titre tait le chef provincial de la Basse-Nubie mrotique. Sous lautorit du Paqar, le principal fonctionnaire charg de ladministration tait en fait le peshte26 qui apparat partir du Ier sicle avant notre re et devint plus important pendant le IIIe sicle de notre re.
21. E.A.W. BUDGE, 1912, pp. 105 sq. 22. M.F.L. MACADAM, 1949, p. 58. 23. F. HINTZE, 1959, pp. 189 -192. 24. A.J. ARKELL, 1964, p. 163. 25. F.L. GRIFFITH, 1911, p. 62. 26. F.L. GRIFFTTH, 1911, op. cit., p. 120 et Index. Il correspond lEgyptien p : s : nsw, psentew, cf. M.F.L. MACADAM, 1950, pp. 45 -46.

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La rgion relevant de la juridiction du peshte tait Akin, soit lensemble de la Nubie mrotique jusqu Napata au sud. Nous ne savons pas clairement comment on devenait peshte : hrditairement, par dcret royal, ou nomm par le Paqar. Cependant, leur grand nombre porte penser quils noccupaient leurs fonctions que pendant une priode assez courte. Au titre de peshte taient associs dautres titres, parfois religieux de trs haut rang, non seulement sur le plan local mais mme Napata ou Mro. Deux autres postes importants dpendaient du Peshte : le Pelms-ate (gnral de leau) et le Pelms-adab (gnral de la terre). La fonction exacte correspondant ces deux titres semble avoir t de veiller sur les maigres mais vitales ressources de la Nubie, cest--dire les communications par terre et par eau, pour assurer le commerce avec lEgypte, contrler les frontires et contenir les dangereux mouvements des tribus nomades lest et louest du Nil. Ces fonctionnaires taient assists dun personnel de scribes, de prtres et dadministrateurs locaux. Nous ignorons si un systme similaire dadministration provinciale existait dans les autres provinces. Il est certain cependant que le genre denvironnement et de peuplement du Butana appelait un type dadministration diffrent de celui de la Basse-Nubie le long de la valle du Nil. Malheureusement, nous ne possdons pas de documents, si ce nest la prsence de temples imposants qui ont d constituer une base solide pour des units administratives en plus de leurs fonctions religieuses. A son apoge, le royaume mrotique tait si vaste et les communications probablement si mauvaises quune importante dvolution de pouvoir aux gouverneurs provinciaux a d tre indispensable pour assurer le fonctionnement de ladministration. Les chefs des diffrents groupes ethniques extrieurs au cur du royaume entretenaient avec le gouvernement central des relations beaucoup moins troites ; au cours des priodes plus rcentes, lEtat englobait un certain nombre de principauts. Pline crit que, dans l le de Mro , rgnaient quarante-cinq autres rois thiopiens27 (mis part les Candaces) et dautres auteurs classiques parlent de tyrannoi , qui taient les vassaux des rois mrotiques28. Au sud de Mro staient installs les Simbriti (rfugis dorigine soidisant gyptienne) qui avaient pour souverain une reine place sous la souverainet mrotique ; mais, sur la rive gauche du Nil ( Kordofan), vivaient de nombreux groupes de Nubai qui avaient pour chefs diffrents principicules indpendants de Mro29. Il semble que la mme situation se soit prsente dans le dsert oriental o habitaient de nombreux groupes nomades diffrents des Mrotes par la culture et la langue. Comme lindiquent de nombreuses inscriptions, les rois mrotiques prenaient souvent la direction dexpditions militaires contre ces groupes ethniques indpendants ou semi-indpendants, soit pour les obliger accepter leur souverainet ou afin de se livrer des reprsailles pour des incursions quils avaient commises, soit pour se procurer du butin sous forme de btail
27. PLINE 28. Cf. BION et NICOLAS de DAMAS, vol. III, p. 463, vol. IV, p. 351 ; SNQUE, VI, 8, 3. 29. STRABON, XVII, 1, 2, qui cite Eratosthne.

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ou desclaves. Les peuples les plus frquemment nomms taient les Reheres et les Majai, qui vivaient probablement entre le Nil et la mer Rouge et qui ont pu tre les anctres des Beja. Ces diffrentes indications montrent que Koush na pas t un Etat centralis et que, au cours de la priode ultrieure, ce royaume comprenait un certain nombre de principauts qui taient places sous la dpendance des rois mrotiques30.

Vie conomique et sociale


ecologie
Le royaume de Koush reposait sur une conomie trs diversifie. Cette diversit conomique rpondait la diversit gographique dun territoire qui stendait de la Basse-Nubie au sud de Sennar et la rgion du Djebel Moya dans la plaine mridionale de Jezira, et comprenait de vastes rgions situes entre la valle du Nil et la mer Rouge ; de mme, de larges zones louest du Nil taient probablement sous domination mrotique, mais leur tendue est encore inconnue. Ce vaste territoire va des zones arides celles qui reoivent des quantits de pluies apprciables en t. En Nubie, lactivit conomique tait rgle par le type dagriculture de la valle du Nil o le Fleuve est la seule source deau. Si, dans certaines rgions, la terre arable est entirement absente ou limite une bande troite, elle stend en larges bassins dans certains endroits de Haute-Nubie. Ce type dagriculture riveraine se prolonge plus au sud le long des rives du Nil et de ses affluents. Cette situation gographique de la Basse-Nubie a eu une influence directe sur la vie politique et socio-conomique. Des travaux archologiques rcents ont rvl des niveaux plus bas pour le Nil et, tant donn que la Nubie se situait en dehors de la zone des pluies, lcologie ne se prtait pas une agriculture qui pt nourrir une population de quelque importance. En fait, au cours de la premire partie de la priode de Napata, la Basse-Nubie se serait dpeuple pendant une longue priode pour se repeupler partir du IIIe ou du IIe sicle avant notre re grce lintroduction de la saqia31. En Haute-Nubie, la prsence de plaines dinondation, par exemple le bassin de Kerma, le bassin de Letti, Koush, etc. qui peuvent tre cultivs grce au dbordement du Nil ou, en son absence, grce des dispositifs dlvation deau qui peuvent tre utiliss plus efficacement , a permis lexistence de grands centres urbains dune importance historique considrable comme Barkal, Kawa, Tabo, Soleb, Amara, etc. Dans cette rgion, lconomie agraire a jou un plus grand rle, les vergers de dattiers et de vignes en particulier tant mentionns plusieurs reprises dans les inscriptions de Taharqa, dHarsiotef et de Nastasen.
30. Mme dans la priode de Napata, lEmpire de Koush avait un caractre fdratif, cf. chapitre 10, p. 2. 31. B.G. TRIGGER, 1965. p. 123.

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Toutefois, partir du milieu du Ve sicle avant notre re, cette rgion connat une srie de priodes de desschement et dextension des zones de sable lis aux changements cologiques qui rduisaient des pturages dans larrirepays. Ces conditions peuvent avoir incit les nomades du dsert oriental pntrer dans la valle du Nil, o ils entrrent en conflit avec la population. Telle a peut-tre t la raison des guerres qui se sont tendues jusquaux parties nord de Mro sous le rgne dAmaninete-Yerike ( 431/ 404) et des souverains suivants. Ces facteurs firent reperdre la Haute-Nubie une grande partie de son importance au cours des derniers sicles de la monarchie mrotique. A partir du confluent du Nil et de lAtbara, avec le Nil principal stendant vers le sud, ce fleuve nest plus la voie obligatoire coupant travers le dsert. Chacun des affluents du Nil, Atoara, Nil Bleu, Nil Blanc, Dinder, Rahad, etc., est galement important et offre les mmes avantages agricoles et conomiques, ce qui permet daccrotre ltendue des terres cultives. En outre, le territoire situ entre ces affluents reoit une quantit apprciable de pluie en t, si bien que de vastes tendues peuvent servir de pturages et tre galement cultives. En fait, le Butana (cest--dire lle de Mro entre lAtbara, le Nil Bleu et le Nil Blanc) constituait le cur du royaume mrotique, et le type principal dactivit conomique tait une activit pastorale, nomade et semi-nomade.

agriculture et levage
A lpoque de lascension du royaume de Napata, llevage tait dj une tradition millnaire et formait avec lagriculture la principale source de subsistance de la population. Mis part le btail cornes longues et courtes, la population levait des brebis, des chvres et dans une moindre mesure des chevaux et des nes comme btes de somme32. Le chameau na t introduit que relativement plus tard la fin du Ier sicle avant notre re33. Dans la vie conomique du pays, llevage jouait un rle si important que le transfert de la rsidence de Napata Mro a pu sexpliquer galement par le dsir de se rapprocher des rgions o se trouvaient les principales zones de pturage puisque la zone des pluies commence au sud de la nouvelle capitale. Le pturage intensif dans les parties nord a galement provoqu peu peu lrosion du sol sur les deux rives du Nil. Il semble que le transfert du centre de lEtat au cours du IVe sicle ait donn une nouvelle impulsion au dveloppement de llevage, mais, aprs quelque temps, le mme phnomne sest rpt, les troupeaux dtruisant, en plus de lherbe, les arbustes et les arbres, provoquant ainsi le dbut du processus de desschement. A partir du Ier sicle de notre re, les terres de pturage au sud de Mro ne purent nourrir lancienne population trs dense de pasteurs qui migrrent alors vers louest ou le sud. A long terme, cette volution fut probablement lune
32. Il existe un cimetire de chevaux El-Kourou, D. DUNHAM, I, pp. 110 -117. 33. Une figure de chameau en bronze a t dcouverte sur le tombeau du Roi Arikankharer (25/15), cf. D. DUNHAM, IV, 1957, table XLIX.

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des principales raisons de la faiblesse et finalement de la chute de lempire mrotique. De nombreux indices attestent la primaut de llevage dans lempire de Koush : liconographie, les rites funraires, les mtaphores (une arme sans chef est compare un troupeau sans berger)34 etc. Les offrandes aux temples taient constitues principalement danimaux dlevage et il semble que la richesse des rois, de laristocratie et du clerg se soit mesure en troupeaux. Les relations des auteurs classiques (Strabon et Diodore de Sicile) ne laissent aucun doute sur le caractre pastoral de la socit mrotique qui sapparente de nombreux gards aux socits dlevage africaines des poques ultrieures. Pendant toute lpoque de lhistoire de Napata et Mro, le dveloppement de lagriculture dans les parties nord du pays a t influenc la fois par le climat et par la raret des terres fertiles dans ltroite valle du Nil. Le manque de terre a t lune des causes qui ont amen les habitants contrairement leurs voisins du nord les Egyptiens ne pas sentir la ncessit de mettre en place un systme dirrigation, avec toutes les consquences que cela peut avoir sur les plans social et politique. Ceci ne veut pas dire que lirrigation ait t inconnue dans cette partie de la Nubie ; les vestiges danciens ouvrages dirrigation ont t dcouverts sur le plateau de Kerma et datent du XVe sicle avant notre re. La principale machine dirrigation de lpoque tait le shadouf, qui devait tre remplac par la suite par la saqia. Cette dernire, appele en nubien kole35, ne fit son apparition en Basse-Nubie qu lpoque mrotique mais il est difficile den prciser la date. Les sites de Dakka et de Gammai, dats du IIIe sicle avant notre re, semblent tre les plus anciens contenir des vestiges de saqia36. Lintroduction de cette machine dirrigation a eu une influence dterminante sur lagriculture, en particulier Dongola, car cette roue permet dlever de leau sur 3 8 mtres avec beaucoup moins defforts et de temps que le shadouf, qui ncessite un travail humain, tandis que la saqia est actionne par le buffle ou un autre animal. Mme les parties mridionales du pays, du moins la fin du VIe sicle avant notre re, taient surtout peuples de pasteurs, si nous devons en croire Hrodote qui dcrit lle de Mro comme habite surtout par des leveurs et comme ayant une agriculture assez peu dveloppe37. Les travaux archologiques semblent confirmer lopinion dHrodote tant donn quau niveau B du Djebel Moya dat de la priode de Napata et dune priode plus tardive (du VIe au Ve sicle) on ne trouve aucune trace de travaux agricoles38. Avec le dplacement progressif du centre de lEmpire vers le sud et laugmentation de la surface des terres irrigues, la situation sest modifie. Au cours de la priode de prosprit du royaume mrotique, l le de Mro
34. M.F.L. MACADAM, 1949, Inscr. IX. 35. Un grand nombre de noms de localits entre Shellal et es-Sebua sont forms de ce mot, tels que Kolebul, Koleyseg, Arisman-Kole, Sulwi-Kole, etc. Cf. U. MONNERET DE VILLARD, 1941, pp. 46 sq. 36. O. BATES et D. DUNHAM, 1927, p. 105 ; R. HERZOG, 1957, p. 136. 37. HERODOTE, III, 22 -23. 38. F. ADDISON, 1949, p. 104.

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a t cultive de faon intensive ; un rseau de canaux et de hafirs (bassins dirrigation) en est le tmoignage. Lun des emblmes des rois mrotiques de lpoque tait un sceptre en forme de charrue (ou mieux de houe) semblable celle qui tait largement utilise en Egypte. Les principales crales taient lorge, le bl, et surtout le sorgho ou dourra dorigine locale ; parmi les autres cultures nous trouvons les lentilles (lens esculenta), le concombre, le melon et la courge. Au nombre des cultures techniques, la premire place revient au coton : cette plante tait inconnue dans lancienne Egypte, mais de nombreux indices montrent que sa culture dans la valle du Nil a dj commenc dans lempire de Koush, au cours des sicles prcdant le dbut de notre re. Les indices datant des poques antrieures sont rares, mais, vers le IVe sicle avant notre re, la culture du coton et la technique de sa filature et de son tissage Mro avaient atteint un niveau trs lev. Certains prtendent mme que lexportation de textiles a t lune des richesses de Mro 39. Le roi axoumite Ezana senorgueillissait dans ses inscriptions davoir dtruit de vastes plantations de coton Mro40. Nos sources ne disent rien du rgime foncier et dexploitation des terres ; mais, tant donn que la communaut villageoise a continu dexister jusqu une priode avance du XIXe sicle, nous pouvons supposer quelle existait galement au cours des priodes de Napata et de Mro. Le roi tait considr comme seul propritaire de toutes les terres : une caractristique commune beaucoup de socits de lAntiquit qui a permis davoir diffrentes formes de rgime foncier, de sorte quil est absolument impossible den tirer une conclusion en ce qui concerne les relations effectives dans le domaine de la production. La culture des fruits et celle des raisins ont t lun des secteurs importants de lagriculture. Un grand nombre de ces vergers et ces vignobles appartenaient aux temples et taient cultivs par des esclaves. Dune manire gnrale, il existait aux priodes de Napata et de Mro les mmes branches de lagriculture que celles que lon retrouve dans lancienne Egypte mais dans un rapport diffrent. Llevage lemportait sur lagriculture, et lhorticulture ainsi que les cultures fruitires taient moins dveloppes. Mais le coton a commenc dtre cultiv dans cette rgion beaucoup plus tt quen Egypte. Pour autant quon le sache, les produits agricoles ntaient pas exports car ils suffisaient peine la consommation locale.

ressources minrales
Au cours de lAntiquit, lempire de Koush a t considr comme lun des pays les plus riches du monde connu. Cette renomme tait due davantage aux richesses minrales des terres frontires lest du Nil qu celles de lintrieur du royaume lui-mme.
39. J.W. CROWFOOT, 1911, p. 37. 40. E. LITTMANN, 1950, p. 116.

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Bols et coupes de bronze provenant de Mro. (Source : W.S. Shinnie, 1967, pl. 6468. Photos a, c, d Shinnie, Professor of Archaeology, Khartoum ; b: British Museum ; e: Ashmolean Museum.)

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Koush a t lune des grandes rgions productrices dor dans le monde antique. Lor tait extrait entre le Nil et la mer Rouge, surtout dans la partie au nord du dixhuitime parallle o lon a trouv de nombreuses traces danciennes mines. La production dor a d tre une occupation importante sous lEmpire mrotique et les temples semblent en avoir possd de grandes quantits ; ainsi Taharqa a dot lun de ses nombreux temples de 110 kg dor en neuf ans41. De rcentes fouilles effectues Mro et Mussawarat es-Sufra ont montr des temples avec leurs murs et statues couverts de feuilles dor. Les richesses et les exportations dor nont pas t seulement lune des principales sources de la richesse et de la grandeur du royaume mais ont influ dans une large mesure sur ses relations avec lEgypte et Rome. On a calcul que, au cours de lAntiquit, Koush a produit environ 1 600 000 kg dor pur42. Cet or a d tre en possession des peuples nomades comme en tmoignent diverses relations ; le roi Nastasen a exig des diverses tribus quil avait vaincues prs de Mro la livraison de 300 kg dor43. Bien que de nombreux objets en argent et en bronze aient t dcouverts dans les spultures et que les offrandes aux temples aient contenu trs souvent des objets dartisanat en argent, parfois dune haute qualit artistique, il semble que ni largent ni le cuivre naient t produits localement, mais quils aient t imports de ltranger. En revanche, le dsert oriental abondait en pierres prcieuses et semiprcieuses telles que lamthyste, lescarboucle, la jacynthe, la chrysolithe, le bryl et quelques autres. Mme si toutes ces mines ntaient pas places sous la domination du royaume mrotique, tous les produits quon en tirait passaient finalement par le circuit commercial mrotique, ajoutant ainsi la renomme de Mro en tant que lun des pays les plus riches du monde antique.

Le travail du fer
Les importants crassiers trouvs prs de lancienne ville de Mro et dans dautres rgions du Butana ont fourni matire de nombreuses spculations sur limportance du fer dans la civilisation mrotique. En outre, on a soutenu que la connaissance de la technique de la fonderie et du travail du fer dans de nombreuses parties de lAfrique saharienne tait partie prcisment de Mro. Dj en 1911, A.H. Sayce dclara que Mro avait d tre le Birmingham de lancienne Afrique 44 ; cette opinion a t reprise jusqu une date toute rcente par beaucoup dautres spcialistes et est devenue une thorie gnralement accepte dans la majorit des ouvrages sur lhistoire africaine et soudanaise45. Ces dernires annes, cette opinion gnralement admise a t conteste par quelques spcialistes qui ont lev un grand nombre de srieuses
41. J. VERCOUTTER, 1959, p. 137. 42. H. QUIRING, 1946, p. 56. 43. H. SCHFER, 1901, pp. 20 -21. 44. A.H. SAYCE, 1911, p. 55. 45. G.A. WAINWRIGHT, 1945. pp. 5 -36 ; A.J. ARKELL, dans beaucoup de ses crits et 1966, pp. 451 sq.; P.L. SCHINNIE, 1967, pp. 160 sq. ; I.S. KATZNELSON, 1970, pp. 289 sq. et al..

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objections son gard46. Ces auteurs ont fait observer que les objets en fer dcouverts dans les nombreuses tombes lont t en trs petites quantits. Wainwright sest rendu compte que le fer ne se retrouvait qu ltat de traces vers 400 et que, mme aprs, et jusqu la chute de lEmpire mrotique (environ 320), les objets en fer sont loin dtre trs rpandus. De son ct, Tylecote a affirm catgoriquement que lon trouvait des traces de la fonte du fer avant 200 tandis quAmborn, grce une analyse minutieuse de tous les objets mtalliques dcouverts dans la ncropole, a montr la prdominance des objets en bronze sur les objets en fer, mme au cours de la priode ultrieure. Il en a conclu quil est plus probable que toutes les dcouvertes de fer consistent en mtal import qui aurait t travaill en Nubie par les forgerons locaux dont lexistence nest cependant connue qu partir de la culture du Groupe X post-mrotique. Toutefois, on ne peut en aucune manire dduire de la prsence dobjets en fer travaill quil existait une vritable mtallurgie du fer. En ce qui concerne les crassiers trouvs Mro, Amborn estime quil sagit de vestiges dautres industries que de celle du fer parce que, si ces amoncellements de dchets taient rellement des dchets de fonderie, la rgion se trouvant autour de Mro aurait t littralement parseme de fours, alors quaucun archologue na jusqu prsent dcouvert ne ft-ce que la trace dun four de cette nature47. La controverse est loin dtre close. Des recherches archologiques plus pousses sont ncessaires pour parvenir une preuve catgorique de lexistence de la mtallurgie du fer Mro ; la raret des objets en fer se trouvant dans les sites funraires ne permet pas de conclure une production de fer importante et infirme ainsi la thorie qui veut faire de Mro le Birmingham de lAfrique . En revanche, cela ne signifie pas que la fonte du fer ait t totalement inconnue dans cette rgion et quelle nait pas pu stendre quelques parties avoisinantes de lAfrique. Le problme du fer Mro fait partie des problmes les plus importants de lhistoire africaine et mrite dtre tudi en profondeur au moyen de toutes les techniques modernes dont disposent larchologue et lhistorien. Ce nest quaprs cette tude que nous serons en mesure dapprcier entirement le rle de Mro dans lAge du fer africain.

Villes, artisanat et commerce


Le caractre permanent de la vie le long de la valle du Nil rgle par linfaillible inondation annuelle rendit possible la vie sdentaire et le dveloppement de grandes ou petites villes. Ce genre dtablissement encourageait le dveloppement de lartisanat ; lorsque ces centres urbains de la valle du Nil taient situs en des points stratgiques, ils constituaient
46. Cf. B.G. TRIGGER, 1969, pp. 23 -50 ; R.F. TYLECOTE, 1970, pp. 67 -72, H. AMBORN, 1970, pp. 71 -95. 47. H. AMBORN, op. cit., pp. 83 -87 et 92. P.L. SHINNIE et F.Y. KENSE viennent de faire la Third International Meroitic Conference, Toronto, 1977, une communication o ils contestent laffirmation dH. AMBORN : des fours, pour le fer, ont bien t dcouverts Mro Begrawiya au cours de fouilles rcentes.

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des dbouchs conomiques pour larrirepays et des centres commerciaux. Beaucoup de ces tablissements urbains jourent un rle en tant que centres administratifs et religieux48. On peut penser quen Basse-Nubie le dveloppement urbain a t le rsultat dune volution politique et a accru lintrt des Mrotes pour leurs frontires nord avec lEgypte. Les armes mrotiques ont t envoyes maintes reprises en Basse-Nubie et, finalement, les soldats se sont fixs dans cette rgion pour y crer une conomie indpendante. Ils ont galement bnfici des relations commerciales avec lEgypte et, de ce fait, de grands centres urbains et des communauts locales prospres se sont multiplis en Basse-Nubie en des points stratgiques tels que Qasr Ibrim ou Djebel Adda. La vie politique et religieuse se concentrait autour dun magnat local ou dune famille dtenant titre hrditaire des postes administratifs et/ou militaires. Cette aristocratie vivait dans des chteaux comme celui de Karanog ou dans des palais comme le Palais du Gouverneur de Mussawarat es-Sufra. Pline (sappuyant sur Bion et Juba) nous a dj transmis le nom de beaucoup de villes mrotiques sur les deux rives du Nil situes entre la Ire Cataracte et la ville de Mro49. Le monument mrotique le plus septentrional est la chapelle dArqamani Dakka (ancienne Pselchis) mais la vraie ville frontire semble stre trouve au sud de Ouadi es-Sebua o lon a retrouv les vestiges dun grand peuplement avec un cimetire. Dautres habitats urbains importants de cette rgion furent Karanog (prs de la ville actuelle dAniba) et, en face delle, le grand fort de Qasr Ibrim, mais les btiments qui ont subsist jusqu maintenant datent presque tous de lpoque mrotique. La ville de Faras (Pakhoras) a t le principal centre administratif de la province appele Akin, qui correspond la Basse-Nubie. Les fouilles ont mis au jour certains btiments officiels parmi lesquels le btiment dit Palais de lOuest (qui remonte au Ier sicle de notre re), construction faite de briques sches, ainsi quune fortification se trouvant juste sur la rive du fleuve. Au sud de Faras, les peuplements mrotiques sont rares, la rgion tant inhospitalire et la valle trop troite pour une importante population productive. Cest seulement au voisinage de Dongola que nous trouvons des terres plus larges et des signes plus nombreux dancienne occupation. Face la ville moderne de Dongola, se trouve Kawa, o une ville importante dote de nombreux temples atteste une longue histoire et o les fouilles ont rvl de nombreux monuments et inscriptions importantes dorigine mrotique. En amont de Kawa, on ne trouve aucun site important avant Napata. La place que cette ville occupe dans les crmonies royales et les coutumes religieuses a t souligne dans les pages prcdentes ; limportance de cette ville a t rehausse par son emplacement lextrmit nord de la route caravanire qui permettait dviter trois cataractes difficiles franchir.
48. A.M. ALI HAKEM, 1972 b, pp. 639 -646. 49. Hist. Nat., VI, 178, 179.

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Toutes les marchandises en provenance des rgions mridionales et centrales du royaume ainsi que de lintrieur de lAfrique passaient par Napata. Bien que le site de la ville de Napata reste encore en partie dcouvrir, les cimetires royaux dEl-Kourou, Nuri et Djebel Barkal ainsi que les temples de Djebel Barkal et de Sanam ont tous t explors, ce qui permet dvaluer limportance de Napata en tant que centre royal et religieux au cours de la priode antrieure de lhistoire de Koush. Jusqu lpoque de Nastasen, les cimetires se trouvant autour de Napata taient utiliss pour les spultures royales et, mme aprs, lorsque les rois furent normalement enterrs Mro, certains prfrrent tre transfrs au Djebel Barkal. Le centre urbain le plus important de la valle du Nil aprs celui-ci se trouve Dangeil ( environ 8 km au nord de Berber) o les vestiges de btiments et de murs de briques furent dcouverts ; le site lui-mme semble stre trouv sur une route importante qui conduisait de Mro vers le nord. Dans l le de Mro , qui correspond peu prs la plaine actuelle de Butana (entre lAtbara et le Nil Bleu), on a trouv de nombreuses traces de peuplement mrotique50. Bien que la ville de Mro soit mentionne pour la premire fois au cours du dernier quart du Ve sicle avant notre re (inscription de Amannateieriko du temple de Kawa) par le mot B :rw :t, les strates infrieures montrent quun important peuplement existait dj sur ce site au VIIIe sicle ; Hrodote (II, 29) lappelle une grande cit et les fouilles ont confirm que cette ville occupait une grande superficie avec une partie centrale entoure de faubourgs, peut-tre galement dune enceinte. Outre quelle fut pendant de nombreux sicles capitale et rsidence royale, Mro fonctionna comme lun des grands centres conomiques et commerciaux du pays, se trouvant au carrefour des routes caravanires et servant galement de port fluvial. La majeure partie de la zone couverte par la ville, qui se compose de beaucoup de monticules recouverts de fragments de brique rouge, attend toujours ses archologues51. Mais la partie fouille et examine jusquici est suffisante pour que lon en conclue que Mro, lorsquelle tait son apoge, a t une cit norme dote de tous les lments lis la vie urbaine. En tant que telle, Mro appartient aux monuments les plus importants des dbuts de la civilisation du continent africain. Les principaux lments des secteurs de la ville mis au jour contiennent la cit royale avec ses palais, des thermes royaux et dautres btiments ainsi que le temple dAmon. Au voisinage, on a dcouvert le temple dIsis, le temple aux Lions, le temple du Soleil, un grand nombre de pyramides, des cimetires destins dautres personnages que le roi. Non loin de Mro se trouve le site de Ouad ben Naga, qui se compose de ruines dau moins deux temples ; des fouilles rcentes ont mis au jour un grand btiment, peut-tre un palais et une structure en forme de ruche qui a peut-tre t un norme silo. Cela, ainsi que beaucoup de monticules dans
50. A.M. ALI HAKEM, op. cit. 51. Il faut mentionner ici les travaux rcents 1972 -1975 des Universits de Calgary et Khartoum au cours desquels de nombreux temples nouveaux ont t dcouverts.

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Pices de poterie mrotique. a et b: Pots peints reprsentant des figures caricaturales, c: Pot peint reprsentant un lion dvorant un homme, d: Pot peint dcor de ttes du dieu-lion Apedemak. e: Pot dargile rouge dcor dun bandeau de grenouilles assises dos dos et spares par des plantes. (Source : W.S. Shinnie, 1967, pl. 44 -48. Photos Ashmolean Museum, Oxford.)

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le voisinage, indique limportance de cette ville qui tait la rsidence des Candaces et un port du Nil52. Quant aux autres sites, on ne peut en signaler que quelquesuns. Basa, se trouvant dans le Ouadi Hawad, a un temple et un norme hafir entour de statues de lions en pierre. Mais le trait le plus intressant de ce site est que cette ville ne sest pas dveloppe de faon anarchique mais selon un plan trs strict adapt au terrain qui tait recouvert cette poque darbres et de broussailles53. A beaucoup dgards, Mussawarat es-Sufra dans le Ouadi elBanat, quelque distance du Nil, revt une importance exceptionnelle. Sa principale caractristique, la Grande Enceinte, consiste en de nombreux btiments et murs denceinte entourant un temple construit au premier sicle avant notre re ou un peu plus tt. Le nombre dlphants reprsents sur ces murs donne penser que cet animal a jou un rle de premier plan. Il y a un certain nombre de temples dont le plus important est le temple aux Lions ddi au dieu Apedemak. Les fouilles rcentes effectues par F. Hintze54 apportent de nouveaux lments sur un grand nombre daspects de lhistoire, de lart et de la religion mrotiques mais un grand nombre de leurs caractristiques restent cependant encore mystrieuses. Mis part leurs fonctions administratives et religieuses, les villes mrotiques ont galement t dimportants centres dartisanat et de commerce. Aucune tude particulire na t consacre jusquici ces aspects de lhistoire conomique mrotique mais les indices dont on dispose actuellement attestent dun haut niveau technologique et artistique des produits de lartisanat. La prsence de diffrents corps de mtier a t ncessaire pour lrection et la dcoration de nombreux monuments (palais, temples, pyramides, etc.) ; bien quon ne puisse douter de limportance de linfluence gyptienne au cours de la priode antrieure, un grand nombre dlments autochtones ont fait leur apparition partir du IIIe sicle avant notre re et montrent que les artisans et artistes mrotiques se sont librs des modles trangers et ont commenc produire une tradition artistique tout fait originale et indpendante. La poterie appartient aux produits les mieux connus de la civilisation mrotique ; elle doit sa clbrit une haute qualit aussi bien de sa matire que de sa dcoration. Nous pouvons y discerner deux traditions ; la poterie faite la main par les femmes, qui montre une remarquable continuit de forme et de style et une tradition africaine profondment enracine55, tandis que la poterie faite au tour par lhomme est plus varie et rpond davantage aux changements de style. Cette distinction permet galement de conclure que, ds les premiers temps, la poterie faite au tour sest dveloppe comme un art distinct produisant pour le march et pouvant donc rpondre aux changements de la mode et de la demande des classes moyennes et suprieures
52. Cf. J. VERCOUTTER, 1962. 53. J.W. CROWFOOT, 1911, pp. 11 -20. 54. Cf. F. HINTZE. 1962 et 1971 (a). 55. P.L. SHINNIE, 1967. p. 116 : lauteur souligne que cette poterie est excute aujourdhui dans le mme style non seulement au Soudan mais dans de nombreuses autres parties de lAfrique.

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de la socit mrotique tandis que le menu peuple continuait dutiliser la poterie traditionnelle faite la maison par les femmes. Un autre artisanat qui avait atteint un haut degr de dveloppement tait la joaillerie. Cest surtout dans les tombes royales quon en a dcouvert les produits en quantit considrable. Comme pour les autres objets de lartisanat, les premiers bijoux taient troitement copis sur le style gyptien et ce nest que plus tard que lon trouve des bijoux spcifiquement mrotiques dans leur style et leur ornement. Ces objets taient principalement faits en or, en argent et en pierres semi-prcieuses ; ils comprenaient des plaques, colliers, bracelets, boucles doreilles et bagues. Leurs modles taient aussi trs varis, certains dinspiration gyptienne, tandis que dautres montraient clairement quils taient dorigine locale et le produit de lartisanat et des artistes mrotiques. La sculpture de livoire tait aussi un art troitement li celui de la joaillerie ; en raison de labondance et de laccessibilit de cette matire Mro, il nest pas surprenant que les sculpteurs aient mis au point leurs propres techniques et leurs propres traditions, qui utilisent principalement les motifs animaux (girafes, rhinocros, autruches). Les bnistes fabriquaient diffrentes sortes de meubles, en particulier des lits mais galement des fts de bois, des coffres et mme des instruments de musique ; les tisserands fabriquaient des tissus de coton et de lin, les tanneurs traitaient les peaux et le cuir. Des vestiges de leur travail ont t dcouverts dans plusieurs tombes royales et non royales. Toutes ces indications montrent quil existait Mro une classe relativement nombreuse dartisans laquelle appartenaient galement les artistes, architectes et sculpteurs. Comment cet artisanat tait organis, on ne le sait pas encore, tant donn que les noms de mtiers se trouvant dans les inscriptions mrotiques nont pas encore t dchiffrs. Il est probable que des ateliers rservs au service du temple existaient comme en Egypte56 et peut-tre aussi la cour royale. Lempire de Koush constitua au cours de son histoire un entrept idal pour les routes caravanires entre la mer Rouge, le Haut Nil et la savane nilotchadienne. Il nest donc pas tonnant que le commerce extrieur ait jou un rle important dans lconomie et dans la politique mrotiques. Nous disposons dindications suffisantes sur le commerce avec lEgypte pour pouvoir valuer limportance de ce commerce et en connatre les produits et les itinraires ; en revanche, on ne peut que formuler des hypothses pour le commerce avec les autres parties de lAfrique et un grand nombre de questions restent encore sans rponse. Depuis les temps anciens, les principaux produits dexportation en provenance de Nubie ont t lor, lencens, livoire, lbne, les huiles, les pierres semi-prcieuses, les plumes dautruche, les peaux de lopard, etc. Bien quune partie de ces marchandises ait eu pour origine le territoire mrotique, on peut constater que beaucoup dautres provenaient de pays situs au sud.
56. On trouve ces ateliers au temple T Kawa qui date du VIIe ou VIe sicle avant notre re, cf. M.F.L. MACADAM, 1955, pp. 211 -232.

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Bijoux en or de la Reine Amanishabete (41 -12 avant notre re). (Source : F. et U. Hintze, 1966, pl. 132. Photo Staalttiche Museum, Berlin.)

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Le commerce extrieur tait dirig principalement vers lEgypte et le monde mditerranen et peut-tre plus tard vers lArabie du Sud. La grande route commerciale longeait le Nil, bien que, dans certaines parties, elle traverst la savane (par exemple entre Mro et Napata et Napata et la Basse-Nubie). L le de Mro a d tre parcourue dans tous les sens par un grand nombre de caravanes ; elle a t galement le point de dpart pour les caravanes en direction de la mer Rouge, de lEthiopie du Nord, du Kordofan et du Darfour. Le contrle de ce vaste rseau de routes a t un souci constant pour les rois car les peuples nomades attaquaient trs souvent les caravanes ; pour assurer plus facilement la scurit des routes commerciales, les souverains ont construit des forteresses aux points stratgiques importants (dans la steppe de Bajuda entre Mro et Napata) et y ont fait creuser des puits. Le peu dindices dont on dispose ne nous permet pas de suivre de prs lvolution du commerce extrieur de Mro au cours de toute son histoire. Nous ne pouvons que supposer que ce commerce a atteint son apoge au dbut de la priode hellnistique, lorsque la demande de la dynastie des Ptolmes pour les produits exotiques en provenance dAfrique sest accrue. Plus tard, au dbut du Ier sicle de notre re, la principale route a t transfre de laxe du Nil la mer Rouge, diminuant ainsi le volume de marchandises directement exportes de Mro, tant donn quun grand nombre dentre elles pouvaient tre obtenues dans les rgions de lEthiopie du Nord o Axoum venait juste damorcer son ascension. Les derniers sicles du royaume mrotique concidrent avec la crise gnrale de lEmpire romain, ce qui a conduit tout dabord un dclin brutal puis une interruption quasi totale des relations commerciales entre Mro et lEgypte. Un grand nombre de villes de la Basse-Nubie qui dpendaient de ce commerce se trouvrent ruines ; en outre, ni Rome ni Mro ntaient cette poque en mesure de dfendre les routes commerciales contre les attaques des Blemmyes et Nobades nomades57.

La structure sociale
En labsence de toute information directe, il est presque impossible de prsenter un tableau cohrent de la structure sociale de Mro. Nous savons seulement quil existait une classe suprieure ou dirigeante compose du roi et de sa famille, dune cour et dune aristocratie provinciale qui remplissait diverses fonctions administratives et militaires et dun clerg trs influent ; lautre extrmit de lchelle sociale, les sources dont nous disposons font tat de nombreuses reprises de lexistence desclaves recruts parmi les prisonniers de guerre. Des tmoignages indirects donnent penser que, mis part les agriculteurs et les leveurs qui devaient former la majorit de la population mrotique, il existait une classe moyenne dartisans, de commerants, de petits fonctionnaires et de domestiques mais on ignore tout de leur statut social. Tant que nous ne disposerons pas de renseignements plus
57. Pour une analyse des causes de ce dclin, voir I.S. KATZNELSON, op. cit., pp. 249 sq.

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prcis il serait prmatur de vouloir dfinir le type de rapports qui existait entre les diverses classes sur le plan social et sur le plan de la production. Les documents pigraphiques et autres permettent de supposer que les activits guerrires ont jou un rle non ngligeable dans le royaume, mais il est difficile de dire comment les armes taient leves et organises. Il semble que, mis part une garde royale permanente, tous les habitants de sexe masculin taient mobiliss en cas de besoin. Les relations datant de la priode romaine indiquent que larme tait divise en infanterie et cavalerie mais que, compars aux lgions romaines, les soldats mrotiques taient peu disciplins. Des guerres furent menes contre des groupes nomades du dsert oriental, qui ne furent jamais compltement soumis et taient prts semparer au moment opportun des terres cultives. En mme temps, de nombreuses guerres dagression furent menes pour agrandir le territoire et semparer dun butin (btail et esclaves) qui devait constituer une source importante de richesses pour les classes dominantes et le clerg. Un grand nombre des prisonniers de guerre tait rgulirement remis par les rois aux temples, parfois mme avec les territoires ou les terres nouvellement occups. Le nombre des esclaves a d tre relativement trs lev et, lpoque romaine, beaucoup desclaves noirs furent dports en Egypte et dans les pays mditerranens. La main-duvre servile a t utilise pour la construction de pyramides, de temples, de palais et autres monuments ainsi que pour la culture des vergers et des jardins des temples. Peut-tre tait-elle employe pour le creusement et la rparation des canaux et des bassins dirrigation (hafirs). Lesclavage sest dvelopp Mro comme dans les autres royaumes orientaux mais il la fait assez lentement et na jamais constitu la principale base de production, tant donn que la main-duvre servile avait une sphre dutilisation relativement plus limite ; dans les inscriptions, le nombre des femmes esclaves est toujours suprieur celui des hommes, ce qui indique que lesclavage domestique tait la forme la plus rpandue.

religion
caractristiques gnrales
Le peuple mrotique tirait la plupart de ses ides religieuses officielles dEgypte. La majorit des dieux qui faisaient lobjet dun culte dans les temples mrotiques correspondaient ceux dEgypte et les premiers rois considrrent Amon comme le dieu souverain dont ils tenaient leurs droits au trne. Les prtres dAmon exercrent une influence considrable, du moins jusqu lpoque du roi Ergamne qui semble avoir bris leur pouvoir absolu. Toutefois, mme plus tard, les rois firent preuve du moins dans leurs inscriptions dune vnration pour Amon et ses prtres quils favorisaient de diverses manires en leur accordant des dons en or, en esclaves, en btail et en terres. 343

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En mme temps que les divinits pharaoniques (Isis, Horus, Thoth, Arensnuphis, Satis, etc.) avec leurs symboles originaux, les habitants de Mro pratiquaient le culte de dieux purement mrotiques comme le dieulion Apedemak ou le dieu Sebewyemeker (Sbomeker). Le culte de ces dieux nest devenu officiel quau IIIe sicle avant notre re ; il semble quils aient t auparavant des dieux locaux des parties mridionales de lempire et quils naient accd la premire place qu lpoque o linfluence gyptienne commena de dcliner pour tre remplace par des traits culturels plus authentiquement mrotiques. (Il ne faut pas oublier que cest aussi vers cette poque que lcriture et la langue mrotiques furent introduites dans les inscriptions). Le dieu guerrier Apedemak tait une divinit dune grande importance pour les Mrotes. On le dpeint avec une tte de lion et les lions jourent un certain rle dans les crmonies du temple, surtout Mussawarat esSufra58. Au mme endroit, nous trouvons un autre dieu mrotique nayant pas de correspondant gyptien : Sebewyemeker, qui tait peut-tre le principal dieu local tre considr comme un crateur. Quelques desses sont aussi dpeintes Naga, mais leur nom et la place quelles occupaient dans le panthon mrotique nous sont encore inconnus. La prsence de deux sortes de divinits, lune dorigine gyptienne et lautre dorigine locale, se reflte aussi dans larchitecture des temples.

Les temples damon


Le symbolisme religieux a jou un rle important dans le plan des temples de lancienne Egypte. Le culte sexprime dans des rituels complexes et labors et chaque partie du temple a un rle particulier dans le droulement du rituel. Ces diffrentes parties (par exemple salles, cours, chambres, chapelles, etc.) taient disposes suivant un axe et constituaient un long corridor de procession. Des temples de ce type ont t difis dans la rgion de Dongola par Peye, Taharqa et leurs successeurs ; Napata tait le centre o le plus important de ces temples fut construit et ddi Amon-R du Djebel Barkal. Toutefois Mro ne figure pas dans les inscriptions de couronnement plus anciennes comme tant un lieu o fut construit un temple dAmon. Vers la fin du Ier sicle avant notre re cependant, la ville de Mro fut honore de la construction dun de ces temples devant lequel fut place une longue inscription en mrotique. Les noms les plus anciens qui lui sont associs sont ceux du roi Amanikhabale ( 65/ 41) et de la reine Amanishakhte ( 41/ 12). Ce temple devint peut-tre le plus important dans la dernire moiti de lhistoire du royaume. Nous devons cependant remarquer qu partir de cette poque, dautres temples dAmon-R similaires et de plus petites dimensions ont t construits Mro, Mussawarat es-Sufra, Naga et Ouad ben-Naga. Le temple dAmon Mro a jou un rle semblable celui de Napata et de Djebel Barkal, et a d devenir un rival redoutable
58. L.W. ZABKAR, 1975.

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La ciViLisaTiOn de napaTa eT MrO

pour le temple de Napata quil finit par supplanter. Mme durant la priode antrieure la construction du temple dAmon de Mro, Napata navait pas le monopole en tant que centre religieux car il existait dautres types de temples qui dominaient la vie religieuse dans tout le Butana et rayonnaient de l vers le nord. Cest du temple aux Lions que nous devons maintenant parler.

Le temple aux Lions


Le nom de temple aux Lions est d une prpondrance marque de reprsentations de lions, sculptes en ronde-bosse, gardant les abords et lentre de ces temples, ou occupant une place importante dans les bas-reliefs. Le lion reprsente galement le grand dieu mrotique Apedemak. Cependant, il ne faut pas en conclure que ces temples taient tous ddis uniquement Apedemak. Lexistence de ces temples a t observe par diffrents auteurs59, mais dans la description de temples particuliers il leur a t donn des noms diffrents60 : temple dApis, temple dIsis, temple du Soleil, temple principal dAuguste (Fesco Chamber), etc. Lemploi de pareils termes a, dans certains cas, caus des malentendus et des conclusions errones61. Lemploi de lexpression temple aux Lions liminerait dautres malentendus, la reprsentation du lion en tant la marque la plus distinctive. Les statues de blier sont associes aux temples dAmon (Barkal, Kawa, Mro, Naga) alors que les statues de lion en sont compltement absentes, bien que le dieu-lion Apedemak doive peut-tre figurer parmi les divinits qui y taient adores et que son image apparaisse parmi celle des autres dieux. De mme, si les divinits tte de blier (Amon-R et Khnoum) apparaissent frquemment sur les bas-reliefs de ces temples aux Lions, il nexiste aucun exemple de statue de blier associe un temple aux Lions.

Rpartition et types des temples aux Lions


En plus de 32 temples aux Lions connus, il existe 14 sites o la prsence dun temple aux Lions est presque certaine. Si nous ajoutons lexistence dans les textes mrotiques de titres religieux associs ces temples dans des localits comme Nalete, Tiye, etc., le nombre de ces temples a d tre en fait trs important. Il semble quils aient t rpartis sur lensemble du royaume de Mro. Leur distribution prsente deux caractristiques trs nettes. La premire est quil existe quatre sites o plusieurs temples ont t dcouverts : Naga (huit temples), Mussawarat (six), Mro (six) et Barkal (trois). La prsence de plusieurs temples dans une mme localit dnote limportance religieuse du site. En fait, les temples les plus labors et peuttre les plus importants du royaume sont celui de Mussawarat es-Sufra et le Temple du Soleil de Mro (M.250). Nanmoins, Naga a plus de temples
59. J.GARSTANG, et al., 1911, p. 57 ; M.F.L. MACADAM, 1955, p. 114 ; F. HINTZE, op. cit., p. 170. 60. B. PORTER et R. MOSS, 1951, pp. 264 sq. 61. Par exemple le Temple du Soleil, ainsi appel par Sayce sur la base dune indication dHrodote propos de la prsence dune Table du Soleil , a amen certains auteurs suggrer lexistence Mro dun culte spcial du soleil. De mme des termes comme temple dIsis et temple dApis pourraient tre la cause de conclusions galement errones.

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1 1. Le dieu Apedemak conduisant dautres dieux mrotiques. (Source : F. Hintze, Die Inschriften des Lwentempels von Mussawarat es-Sufra, Abhandlungen der Deutschen Akademie der Wissenschaften zu Berlin , Kl. fr Spr., Lit. und Ku. Jahrgang 1962, Nr. I, Berlin 1962, pl. II.) 2. Dieu Sebewyemeker mrotique, du temple du Lion Mussawarat es-Sufra. (Source : F. et U. Hintze, 1966, pl. 101.) 2

La ciViLisaTiOn de napaTa eT MrO

que tout autre site et Barkal possde les spcimens datables les plus anciens. Le premier (B.900) construit par Peye ( 750/ 716) possdait lorigine deux chambres qui ont t transformes ultrieurement en un temple pylne et chambre unique. Le second temple est B.700, commenc par Atlanersa ( 653/ 643) et termin par Senkamanisken ( 643/ 623). Le deuxime trait remarquable est que les centres des deux types de temples ne concident pas. Il est possible davancer que, dune manire gnrale, les temples dAmon taient concentrs dans la rgion de Napata, alors que les temples aux Lions se trouvaient dans lle de Mro o les temples dAmon nont t construits qu partir du Ier sicle avant notre re. Tous les temples aux Lions peuvent tre diviss en deux types principaux. Le premier est un temple deux chambres ; les plus anciens temples de ce type sont en brique sche et ne possdent pas de pylne. Le deuxime avait une seule chambre ; la plupart avaient un pylne sur la faade, mais les plus anciens nen possdaient pas. Le second type de temple aux Lions pourrait remonter deux sources locales. Dune part, il se rattache au premier type, comme le montre le fait que B.900 a t ultrieurement reconstruit sur un plan du second type. Dautre part, il existe la fois Barkal62 et Kerma63 plusieurs petites constructions une seule chambre qui peuvent tre lorigine du second type. Les spcimens les plus anciens de ce type se trouveraient peut-tre sous Mro M.250, datant peut-tre dAspelta et sous le temple 100 de Mussawarat es-Sufra, datant davant 500 avant notre re64. Lautre source qui peut avoir influenc le choix du temple aux Lions est lEgypte, o des chapelles ont t construites diverses poques lintrieur de lenclos dautres temples ou en bordure du dsert. Ce sont des haltes pour la barque ou la statue du dieu durant diverses processions. Cependant, la plupart dentre elles sont labores et comportent plusieurs chambres65 et si, parmi les monuments thbains, la XXVe dynastie a construit ou ajout diverses petites chapelles Karnak et ailleurs66, celles-ci ne rappellent pas le plan du temple aux Lions. Une origine indigne semblerait donc plus vraisemblable. Dans sa simplicit, ce type de monument tait en fin de compte adaptable des rgions comme le Butana o le manque de main-duvre qualifie et de matriaux empchait ladoption de btiments labors comme les temples dAmon, au moins dans la priode la plus ancienne. La simplicit du temple reflte peut-tre un type simple de culte, probable dans les communauts nomades du Butana et dautres rgions. Ces deux types de temple, les temples dAmon et les temples aux Lions, suggrent au premier abord lexistence de deux types de religion, mais un second examen attentif montre quil sagit en fait dune religion unique. La dualit religieuse supposerait soit une grande tolrance, hautement improbable
62. 63. 64. 65. 66. G.A. REISNER, 1918, p. 224. G.A. REISNER, H.A.S., 1923, p. 243. F. HINTZE, 1970. A. BADARY, 1968, p., 282. J. LECLANT, 1965, p. 18.

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cette poque, soit une lutte farouche et des guerres religieuses continuelles dont nous ne connaissons aucune trace. Au contraire, le panthon des temples dAmon semble avoir t le mme que celui des temples aux Lions, avec cette diffrence que certains dieux avaient la prminence dans tel ou tel temple. Ces dieux sont dailleurs un mlange de dieux gyptiens comme Amon-R, la triade osiriaque, etc., et de dieux indignes locaux comme Apedemak, Mandulis, Sebewyemeker, etc.67 Par consquent, la diffrence de plan indique une diffrence de rites plutt que de religion. Ainsi le rituel des crmonies du couronnement exigeait pour les processions et les ftes un temple du type des temples dAmon. Cette forme de pratique religieuse a rendu possible lincorporation sans conflit de diverses divinits et croyances locales et a contribu de ce fait la cohsion durable dun substrat qui, sinon, et t trop diversifi.

67. J. LECLANT, 1970 (b), pp. 141 -153.

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chapitre

12

La christianisation de la nubie
K. Michalowski

Dune part la dcadence du royaume de Mro, qui occupait le territoire de la Nubie du IIIe sicle avant notre re au IIIe sicle de notre re, dautre part la romanisation puis la christianisation de lEgypte au nord furent les deux facteurs de base lorigine des structures sociales et des vnements historiques en Nubie dans la priode chrtienne. Aprs la chute du royaume de Mro, se forma en Nubie septentrionale, entre la Ire Cataracte et la Dal, cest--dire la rgion qui stend entre la IIe et la IIIe Cataracte, un Etat nobade. Il naquit aprs de longues luttes entre les peuples des Blemmyes et les Nobades, luttes acheves par la domination de ces derniers sur la valle du Nil. Les Nobades rejetrent les Blemmyes (Bedjas ou Bua) vers le dsert lest du fleuve. Les fouilles entreprises par diverses missions internationales, loccasion de la campagne de sauvegarde des monuments de Nubie, ont apport de nombreuses informations nouvelles sur cette priode de lhistoire nubienne. A Faras, les fouilles polonaises ont apport la preuve que lancienne Pakhoras a bien t, vers la fin de la priode des Nobades, la capitale de leur royaume. L se trouvait le palais des souverains transform plus tard en une premire cathdrale1. Comme le dmontrent les traces de leur culture matrielle, les contrastes dans le niveau de vie de la socit taient extrmes. Les masses taient relativement pauvres. Leurs modestes spultures firent appeler leur culture faute de possibilit dune dfinition historique plus prcise, culture du Groupe X
1. K. MICHALOWSKI, 1967 (b), pp. 49 -52.

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Le Nil de la I re la IV e Cataracte. (Carte fournie par lauteur.)

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par le premier dcouvreur de cette civilisation, larchologue amricain G.A. Reisner2. En opposition au bas standard de vie de la population, les classes dirigeantes, les princes et la cour cultivaient les traditions de lart et de la culture mrotiques. Les restes les plus reprsentatifs de la culture matrielle de cette mince couche sociale sont les riches mobiliers funraires des fameux tumuli de Ballana, dcouverts en 1938 par W.B. Emery3, ainsi que le palais des souverains de Nobadie Faras mentionn plus haut. Linterdpendance entre ladite culture de Ballana et la culture du Groupe X ne fut claircie que rcemment4. En effet, il y a peu de temps, cette question tait encore lobjet de controverses entre les savants. Certains affirmaient que le Groupe X est, dans lhistoire de la Nubie, une nigme5, les tumuli de Ballana tant attribus aux chefs de tribus Blemmyes6, les autres objets de cette priode lart et la culture mrotiques tardifs7. Il fut aussi question dappeler toute cette priode Ballana Civilization 8. Les fouilles polonaises Faras ont men la dcouverte, sous le palais des souverains des Nobades, dune glise chrtienne en briques crues qui doit remonter avant la fin du Ve sicle. Il est vrai que la haute datation de cette construction a rcemment t mise en doute9, mais le fait est que parmi des tombes dudit Groupe X on retrouve des spultures chrtiennes10, que des lampes huile chrtiennes et de la cramique dcore de graffiti en forme de croix apparaissent dans les couches du Groupe X sur lle de Meinarti11. Ce sont des preuves videntes que trs tt, mme avant la christianisation officielle de la Nubie par la mission du prtre Julien envoye par limpratrice Thodora de Byzance, la foi chrtienne tait parvenue chez les Nobades, trouvant facilement des nophytes parmi les pauvres. Un argument supplmentaire pour une ancienne pntration de la foi chrtienne en Nubie est lexistence en ce pays ds la fin du Ve sicle de monastres et ermitages12. On peut donc tranquillement affirmer que la religion chrtienne sinfiltra peu peu en Nubie avant sa conversion officielle qui eut lieu en lan 543 suivant linformation transmise par Jean dEphse13. Beaucoup de facteurs expliquent cette prcoce christianisation du pays des Nobades. LEmpire romain, encore hostile au christianisme au IIIe sicle, aussi bien que lEmpire chrtien des IVe, Ve et VIe sicles, perscute ceux qui nobissent pas aux injonctions officielles en matire de religion. Beaucoup dEgyptiens peut-tre, et aussi des Nubiens qui fuyaient lEgypte, ont
2. G.A. REISNER, 1910, p. 345 sq. 3. W.B. EMERY et L.P. KIRWAN, 1938. 4. K. MICHALOWSKI, 1967 (a), pp. 104 -211. 5. L.P. KIRWAN, 1963, pp. 55 -78. 6. W.B. EMERY, 1965, pp. 57 -90. 7. F.L. GRIFFITH, 1926, pp. 21 sq. 8. B.G. TRIGGER, 1955, pp. 127 et suiv. 9. P. GROSSMANN, 1971, pp. 330 -350. 10. T. SVE-SDERBERGH, 1963, p. 67. 11. W.I. ADAMS, 1965 (a), p. 155 ; id., 1965 (c), p. 172 ; id., 1967, p. 13. 12. S. JAKOBIELSKI, 1972, p. 21. 13. L.P. KIRWAN, 1939, pp. 49 -51.

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1 1. Faade est de lglise de Qasr Ibrim : Les Arches . (Photo fournie par le Dr Gamai Mokhtar.) 2. Cathdrale de Faras. (Photo Muse national de Varsovie.) 2

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probablement alors port leur foi aux Nobades rsidant au sud dAssouan. Les caravanes des commerants gagnaient le Sud, par Assouan, transportant elles aussi les croyances en mme temps que les hommes. La diplomatie byzantine des Ve et VIe sicles, soucieuse dentente avec Axoum contre la menace perse en mer Rouge, na certainement pas non plus jou un rle mineur. En 524, un trait formel avait permis Axoum lenvoi de Blemmyes et de Nobades pour lexpdition projete au Ymen. Les prtres ntaient sans doute pas inactifs dans ces tractations et relations. En 543, sur lordre de limpratrice Thodora, le prtre Julien ne baptisa en fait, suivant le rite monophysite, que les souverains du pays. Dj bien avant, sous linfluence de lEgypte chrtienne, la majorit de la population avait adopt la nouvelle foi pour elle pleine dattrait. Au VIe sicle, une glise proche de la rive du Nil, dans un quartier loign du centre, desservait une chrtient populaire. La conversion des souverains nobades au christianisme fut de leur part un acte politique de poids. En ce temps, ils ne disposaient plus dune idologie religieuse bien dfinie qui leur aurait facilit lemprise sur la population. Maintenant, le christianisme leur ouvrait la voie vers lEgypte o, depuis le IVe sicle, des vques rsidaient dans lle de Philae14. Par lintermdiaire de lEgypte, ils pouvaient avoir accs la Mditerrane et au centre de la civilisation de cette poque, Byzance. Le royaume des Nobades (en arabe Nba), la Nobadia, stendait de Philae la IIe Cataracte. Il avait Faras pour capitale. Au sud, jusqu lantique Mro, un autre royaume nubien a pris corps au VIe sicle, dont la capitale fut le Vieux Dongola (en arabe Dungula) ; par la suite ce royaume fut appel Makuria (en arabe Mukurra). Contrairement la Nubie septentrionale qui avait adopt le christianisme de rite monophysite, Makuria fut convertie par une mission de lempereur Justin II, en 567 -570, au rite orthodoxe melchite15. Les fouilles polonaises menes Old Dongola depuis 1964 ont permis didentifier quatre glises et le palais royal chrtien16. Lun des difices date de la fin du VIIe ou du dbut du VIIIe sicle ; au-dessous de lui les vestiges dune glise plus ancienne en briques crues ont t reprs. Cet difice religieux, qui ntait pas la cathdrale, comptait cinq nefs et seize colonnes de support en granit de 5,20 m de haut. Lampleur des vestiges dcouverts permet de penser que les descriptions faites, avec enthousiasme, au XIe sicle par un voyageur arabe, correspondent la ralit historique : Dongola tait une capitale importante au moins dans ses monuments. Finalement, entre 660 et 700, les Makurites ont aussi adopt le monophysisme et le fait nest pas demeur sans consquences importantes. Au sud, dans la rgion de la VIe Cataracte, se forma un troisime Etat chrtien en Nubie avec pour capitale Soba, non loin de lactuel Khartoum. Il sappelait Alodia (en arabe Alwa).
14. U. MONNERET DE VILLARD, 1938 ; H. MUNIER, 1943, pp. 8 sq. 15. U. MONNERET DE VILLARD, 1938, p. 64 ; L.P. KIRWAN, 1966. 16. K. MICHALOWSKI, 1966. pp. 189 -299 ; id., 1969, pp. 30 -33 ; S. JAKOBIELSKI et A. OSTRASZ, 1967 : S. JAKOBIELSKI et L. KRZYANIAK, 1967 ; K. MICHALOWSKI, 1969. pp. 167 sq. et pp. 70 -75 ; P. GARTKIEWICZ, pp. 49 -64 ; M. MARTENS, 1973. pp. 263 -271 ; S. JAKOBIELSKI, 1975. pp. 349 -360.

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Avec lappui des Nobades, vers 580, une mission byzantine vint en Alodia. Son chef, lvque Longin, constate que le pays avait t dj partiellement converti par les Axoumites. Ainsi donc, vers la fin du VIe sicle, la Nubie tait un pays chrtien compos de trois royaumes : au nord, Nobadia ; au centre, Makuria ; au sud, Alodia. Encore aujourdhui leurs rapports mutuels ne sont pas entirement clairs, tout au moins en ce qui concerne la premire priode de leur existence autonome17. Encore rcemment lhistoire de la Nubie chrtienne tait range dans la priphrie de lgyptologie, de lhistoire ancienne et palochrtienne. Le plus souvent elle tait traite en fonction de lhistoire de lEgypte copte. Une somme des connaissances sur la Nubie chrtienne jusquen 1938 est renferme dans ltude essentielle dUgo Monneret de Villard18. La publication en quatre volumes sur la Nubie mdivale du mme auteur19 fournissait un matriel illustratif riche pour ce temps ; jusquaujourdhui, elle sert aux chercheurs pour ltude de nombreux points de dtail. Dans ses travaux, Monneret de Villard tint compte des rsultats des fouilles archologiques mais aussi il mena des recherches minutieuses sur les textes dcrivains arabes qui souvent jusqu nos jours restent les seules sources dinformation sur des faits importants de lhistoire de la Nubie et pour la chronologie des rois nubiens. Parmi les plus importants, on compte les textes de Yakub (874), al-Masudi (956), Ibn Hawkal (vers 960), Selim al-Aswni (vers 970), Abu Slih (vers 1200), al-Makn (1272), Ibn Khaldun (1342 -1406) et surtout Makrs (1364 -1442)20. Depuis les recherches de Monneret de Villard, de nombreuses dcouvertes archologiques se sont accumules, surtout par suite de ladite campagne de Nubie, organise sous le patronage de lUnesco en 1960 -1965 pour lexploration des terrains destins tre recouverts par les eaux du Nil retenues par le barrage de Sadd el-l. Sur certaines portions de la Nubie septentrionale, le lent exhaussement du niveau des eaux du lac de retenue permit pour plus longtemps des fouilles, jusquen 1971 et, pour Qasr Ibrim qui nest pas inond, jusqu maintenant. Le rsultat des recherches de ces dernires annes, souvent dune valeur exceptionnelle, ont remis au premier plan les problmes de la Nubie chrtienne. Les premiers rapports de fouilles furent avant tout publis dans Kush, pour la Nubie soudanaise, et les Annales du Service des antiquits de lEgypte, pour la Nubie gyptienne. Certains rapports de fouilles ont donn matire des sries de publications indpendantes21. De nouvelles tudes de synthse sont parues et les recherches archologiques se sont dplaces au sud de la zone menace par les eaux.
17. W.Y. ADAMS, 1955, p. 170. 18. U. MONNERET DE VILLARD, 1938, op. cit. 19. U. MONNERET DE VILLARD, 1935 -1957. 20. Rcemment une liste des plus importants textes arabes et chrtiens sur lhistoire de la Nubie chrtienne a t donne par G. Vantini. 21. T. SVE-SDERBERGH, 1970 (c) ; M. ALMAGRO, 1963 -1965 ; K. MICHALOWSKI, 1965 (c).

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Une nouvelle approche du problme est due W. Y. Adams (surtout dans le domaine de la classification de la cramique)22, B. Trigger, L.P. Kirwan, P.L. Shinnie, J.M. Plumley, K. Michalowski, S. Jakobielski, et W.H.C. Frend23. Les informations dtailles sur les rcentes dcouvertes en Nubie, publies chaque anne par J. Leclant dans Orientalia, mritent une attention particulire24. Des informations trs abondantes, en partie hypothtiques, furent fournies par le premier symposium sur la Nubie chrtienne, qui se tint en 1969 la villa Hgel dEssen. Ces matriaux ont t publis en un volume part sous la direction de E. Dinkler25. Les rsultats du second colloque, qui eut lieu en 1972 Varsovie, ont paru en 197526. Bien que la Nubie, contrairement lEgypte, nait pas fait partie de lEmpire byzantin, incontestablement il existait entre eux des liens spcifiques entams par les missions des prtres Julien et Longin. Lorganisation des administrations nubiennes, comme le trahit la nomenclature, tait strictement calque sur la bureaucratie byzantine. Mme si linvasion perse en Egypte de lan 616 sarrta la frontire nord de la Nubie, certains faits prouvent que le royaume septentrional souffrit des incursions de dtachements sassanides au sud de la Ire Cataracte. De toute faon linvasion de Chosros II mit fin aux liens directs entre la Nubie et lEgypte alors chrtienne, et en particulier aux contacts entre le clerg nubien et le Patriarcat dAlexandrie qui officiellement supervisait lEglise de Nubie. En 641, lEgypte passa au pouvoir des Arabes. Pour des sicles la Nubie fut spare de la culture mditerranenne. Tout dabord les Arabes nattachrent aucune importance la prise de la Nubie, se limitant des incursions armes dans le nord. Aussi, une fois lEgypte soumise, ils signrent avec la Nubie un trait, appel baqt, prvoyant de la part des Nubiens un tribut annuel sous forme desclaves et de certains produits, tandis que les Arabes sengageaient fournir une quantit approprie de nourriture et de vtements. Pendant les sept sicles dexistence de la Nubie chrtienne indpendante, en principe, les deux parties considrrent ce trait comme en vigueur. Nanmoins plus dune fois des heurts eurent lieu. Ainsi, presque immdiatement aprs la signature du baqt, nous entendons parler dune incursion de lmir Abdallah ibn Abu Sarh jusqu Dongola en 651 -652. Cela nempcha pas lexistence entre la Nubie et lEgypte musulmane de liens commerciaux constants27.
22. W.Y. ADAMS et C.J. VERWERS, 1961, pp. 7 -43 ; W.Y. ADAMS, 1962 (a), pp. 62 -75 ; 1962 (b), pp. 245 -288 ; W.Y. ADAMS et A.A. NORDSTRM, 1963, pp. 1 -10 ; W.Y. ADAMS, 1964 (a), pp. 227 -247 ; 1965 (b), pp. 87 -139 ; 1966 (a), pp. 13 -30 ; 1967, pp. 11 -19 ; 1968, pp. 194 -215 ; T. SVE-SDERBERGH, 1970 (a), pp. 224, 225, 227, 232, 235 ; 1970 (c), pp. 11 -17. 23. B.G. TRIGGER, 1965, pp. 347 -387 ; L.P. KIRWAN, 1966, pp. 121 -128 ; P.L. SHINNIE, 1965, pp. 87 -139 et 1971, pp. 42 -50 ; J.M. PLUMLEY. 1970, pp. 129 -134 et 1971, pp. 8 -24 ; K. MICHALOWSKI, 1965, pp. 9 -25 ; id., 1967 (b), pp. 194 -211 ; id., 1967 (a), pp. 104 -211 ; id., 1967 (c) ; S. JAKOBIELSKI, 1972 ; W.H.C. FREND, 1968. p. 319 ; id., 1972 (a), pp. 224 -229 ; id., 1972 (b), pp. 297 -308. 24. J. LECLANT, Orientalia, 1968 -1974. 25. K. MICHALOWSKI, 1975. 26. K. MICHALOWSKI, 1975, op. cit. 27. W.Y. ADAMS, 1965 (c), p. 173.

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Sans doute par suite des premiers incidents arms entre les Arabes dEgypte et les Nubiens, se fit lunion de la Nubie septentrionale et centrale en un seul Etat. Se rfrant des sources arabes plus anciennes, Makrs affirme que, ds la moiti du VIIe sicle, toute la Nubie centrale et septentrionale, jusquaux frontires dAlodia, se trouvait sous la domination du mme roi Qalidurut28. Les sources chrtiennes semblent prouver que lunion de la Nubie fut luvre du roi Merkurios qui monta au trne en 697. Merkurios aurait introduit le monophysisme en Makuria et installa la capitale du royaume uni Dongola. Jusquaujourdhui la question du monophysisme en Nubie nest pas entirement claire, surtout en ce qui concerne ses rapports avec lglise orthodoxe melchite. Il reste possible qu lintrieur du royaume le rite melchite fut dune certaine manire continu. En effet, nous savons que, encore au XIVe sicle, la province Maris, soit lancien royaume de Nubie septentrionale, tait soumise un vque melchite qui, en tant que mtropolite rsidant Tafa, contrlait un diocse englobant toute la Nubie. Par ailleurs, sauf au VIIIe sicle, Alexandrie a toujours eu deux patriarches, un monophysite et un melchite29. Lunion des deux royaumes nubiens assura un net dveloppement conomique et politique du pays. Le successeur de Merkurios, le roi Kyriakos, tait considr comme un grand roi gouvernant par lintermdiaire de trente gouverneurs. Tout comme les pharaons de lAncien Empire en Egypte, les rois de Nubie taient aussi des prtres de haut rang. Non seulement ils avaient droit de regard sur les questions religieuses, mais aussi ils pouvaient remplir certaines fonctions religieuses, condition que leurs mains ne soient pas taches de sang humain30. Le mme roi Kyriakos, apprenant lemprisonnement du patriarche dAlexandrie par le gouverneur umayyade, attaqua sous ce prtexte lEgypte et atteignit mme Fustat31. Une fois le patriarche relch, les Nubiens rentrrent chez eux. Lexpdition de Kyriakos jusqu Fustat prouve que la Nubie ne se limitait pas strictement la dfensive, mais entreprenait aussi des actions offensives contre lEgypte musulmane. Dimportants documents sur papyrus, mettant en lumire les relations entre lEgypte et la Nubie dans cette priode, ont t rcemment trouvs Qasr Ibrim. Il sagit de la correspondance entre le roi de Nubie et le gouverneur dEgypte. Le plus long rouleau, dat de 758, contient une plainte en arabe de Musa Kah Ibn Uyayna contre les Nubiens qui ne respectaient pas le baqt 32. Mais les expditions guerrires ne sont pas les seules preuves de la floraison de lEtat nubien depuis le dbut du VIIIe sicle. Les trouvailles archologiques ont fourni des tmoignages de lextraordinaire dveloppement de la culture, de
28. K. MICHALOWSKI, 1967 (b). 29. U. MONNERET DE VILLARD, 1938, op. cit, pp. 81, 158 -159 ; L.P. SHINNIE, Khartoum, 1954, p. 5. 30. U. MONNERET DE VILLARD, 1938, op. cit., p. 99. 31. U. MONNERET DE VILLARD, 1938, op. cit., p. 98. 32. J.P. PLUMLEY et W.Y. ADAMS, 1974, pp. 237 -238 ; P. VAN MOORSEL, J. JACQUET, H. SCHNEIDER, 1975.

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1. Faras. Plan gnral du site lintrieur des murs denceinte. Au milieu : le Grand Kom ; en haut gauche: vestiges de la Grande Eglise ; en bas droite : lEglise de la Porte du Fleuve. 2. Faras. Edifices chrtiens mis au jour par lexpdition polonaise (1961 -1964). A. Eglise en pis ; B. la cathdrale ; C. tombes dvques des VIII e IX e sicles ; D. pilier supportant la croix ; E. tombes dvques du X e sicle ; F. chapelles commmoratives de Joannes ; G. tombes de Joannes ; H. corridor nord ; I. et J. ancien monastre et palais ; K. monastre nord ; L. glise du monastre ; M. maisons ; N. rsidence de lvque (peut-tre un monastre) ; O. btiment non identifi ; P. glise sur la pente sud de Kom ; Q. tombe de lvque Petros.

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lart et de larchitecture monumentale en Nubie justement en cette priode. En 707 lvque Paul refait la cathdrale de Faras, lornant de splendides peintures murales33. A la mme priode remontent dimportants difices religieux Old Dongola34. Dautres glises de Nubie, comme par exemple Abdallah Nirqi35 ou es-Sebua36 se couvrent alors dune splendide dcoration peinte qui ds lors sera un lment constant de la dcoration des intrieurs dapparat. Plus humblement les fouilles ont rvl lampleur de limplantation chrtienne dans les villages, sur des sites anciennement connus ou plus rcemment explors, ds le VIIIe sicle37. Vraisemblablement la fin du VIIIe dbut du IXe sicle, le roi nubien Yoanns ajouta galement au royaume uni de Nubie la province mridionale dAlodia38. La priode chrtienne fut pour la Nubie un temps de net dveloppement conomique. La population de la seule Nubie septentrionale slevait approximativement 50 000 habitants39. Lintroduction, dans lagriculture, de la saqia ds lpoque ptolmaque et romaine permit daugmenter la superficie des terres cultivables, ce qui aussi tait en relation avec les crues du Nil abondantes en ce temps40. On cultivait le bl, lorge, le sorgho et la vigne. Les abondantes rcoltes de dattes dans les plantations de palmiers assuraient aussi un niveau de vie plus lev. Le commerce se dveloppait avec les pays voisins mais allait aussi bien plus loin, les habitants de Makuria vendaient de livoire Byzance, le cuivre et lor allaient vers lEgypte. Les caravanes de marchands allaient jusquau cur de lAfrique, et dans les Etats de la cte atlantique comme les actuels Nigeria et Ghana. Les moyens de transport taient soit les bateaux rames, soit les caravanes de chameaux. Les couches aises de la population prfraient le vtement byzantin. Les femmes portaient de longues robes souvent ornes de broderies de couleurs41. Comme nous avons dit plus haut, lorganisation du pouvoir dans la Nubie chrtienne tait copie sur Byzance. Le gouverneur civil de la province tait lparque, dont les attributs du pouvoir comportaient le diadme cornes plac sur un casque orn dun croissant 42 ; en gnral il portait un vtement bouffant serr par une charpe. Dans le vtement liturgique riche et complexe des vques, lextrmit des franges terminant ltole tait dcore de clochettes.
33. K. MICHALOWSKI. 1964. pp. 79 -94 ; J. LECLANT et J. LEROY. 1968, pp. 36 -362 ; F. et U. HINTZE. pp. 31 -33. fig. 140 -147 ; K. WEITZMANN. 1970. pp. 325 -346 : T. GOLGOWSKI. 1968. pp. 293 -312 ; M. MARTENS. 1972. pp. 207 -250 ; id., 1973 ; K. MICHAIOWSKI. 1974. 34. U. MONNERET DE VILLARD, 1938, op. cit. 35. A. KLASENS, 1964. pp. 147 -156 : p. VAN MOORSEL. 1967. pp. 388 -392 ; id., 1966. pp. 297 -316 : id., Actas VIII Congr. Intern. Arqueo. Christ., pp. 349 -395 ; id., pp. 103 -110, 1970. 36. F. DAUMAS, 1967, pp. 40 sq. ; M. MEDIC, 1965, pp. 41 -50. 37. J. VERCOUTTER, 1970, pp. 155 -160. 38. U. MONNERET DE VILLARD, 1938, op. cit., p. 102 ; K. MICHALOWSKI, 1965, p. 17. 39. B.G TRIGGER, 1965, p. 168. 40. B.G. TRIGGER, 1965, op. cit., p. 166. 41. I. HOFMANN, 1967, pp. 522 -592. 42. K. MICHALOWSKI, 1974, op. cit., pp. 44 -45.

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1. Tte de sainte Anne, peinture murale du bas-ct nord de la cathdrale de Faras (VIII e sicle). (Photo Unesco.) 2. Faras: Linteau de porte dcor du dbut de lre chrtienne (seconde moiti du VI e sicle ou dbut du VII e sicle). (Photo Muse national de Varsovie.)

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Les Nubiens taient des archers fameux, ce qui est confirm par de nombreux auteurs antiques et arabes. En dehors de larc, ils utilisaient le glaive et le javelot. Les difices privs, en briques crues, comportant plusieurs pices, taient pourvus de votes ou de toits plats en bois, chaume et argile. Dans la priode de floraison de la Nubie, les murs de ces maisons sont plus massifs et blanchis. Les maisons tages avaient peut-tre un rle dfensif. Dans certains quartiers existait un systme de canalisation. Sur les les de la IIe Cataracte, on a retrouv des murs de maisons en pierres non tailles. En Nubie septentrionale, souvent les agglomrations rurales taient entoures de murs protgeant les habitants des incursions arabes. Parfois, la population prvoyait des rserves communes pour les cas de sige. Une situation centrale dans les agglomrations tait occupe par lglise. Dans larchitecture sacre on utilisait comme matriau, en dehors de quelques rares exceptions, la brique crue. Juste dans le cas, par exemple, des cathdrales de Qasr Ibrim, Faras et Dongola, les murs des sanctuaires taient en pierres ou briques cuites. Dans la majorit des glises prdominait le type basilical, bien que parfois nous rencontrions dans larchitecture nubienne des glises cruciformes ou de plan central. En ce qui concerne la dcoration de la premire priode, soit jusqu la fin du VIIe sicle, nous ne pouvons parler que sur la base des monumentales cathdrales cites plus haut. En dehors dlments ddifices paens remploys comme par exemple Faras, ctait une dcoration en grs rptant le motif traditionnel du rinceau qui fut puis par lart mrotique dans lart hellnique de lOrient romain. Il faut mentionner les belles volutes sculptes des chapiteaux aux cols orns de feuilles. Vraisemblablement des icnes peintes sur bois ou sculptes servaient alors dimages du culte. Les plus anciens monuments dart chrtien en Nubie trahissent de fortes influences de lEgypte copte43. Il sagit avant tout des thmes, par exemple la frise de colombes ou aigles rappelant les images de ces oiseaux sur les stles coptes44. A partir du VIIIe sicle, les glises nubiennes sont ornes de peintures en technique al fresco-secco. Grce aux dcouvertes de Faras en 1961 -1964, on peut, sur la base de plus de 120 peintures murales dans un tat parfait, dont des portraits dvques, et laide de la liste des vques permettant de dfinir les dates de leur piscopat, dfinir une volution gnrale du style de la peinture nubienne45 qui sest galement confirme sur les fragments provenant dautres glises nubiennes. Incontestablement, en ce temps, Faras tait le centre artistique tout au moins de la Nubie septentrionale46. Les peintures dcouvertes au nord
43. P. DU BOURGUET, 1964 (b), pp. 221 sq. ; KESSEL, 1964, pp. 223 sq. ; id., 1963 ; P. DU BOURGUET, 1964 (a), pp. 25 -38. 44. J.M. PLUMLEY, 1970, pp. 132 -133 ; fig. 109 -119 ; N. JANSMA, M. DE GROOTH, 1971, pp. 2 -9 ; L. TRK, 1971. 45. K. MICHALOWSKI, 1964, pp. 79 -94 ; cf. aussi note 32. 46. K. MICHALOWSKI, 1967 (c).

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1. Fragment dune frise dcorative en grs de labside de la cathdrale de Faras (premire moiti du VII e sicle). (Photo Muse national de Varsovie.) 2. Faras : Chapiteau en grs (premire moiti du VII e sicle). (Photo Muse national de Varsovie.)

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de Faras Abdallah Nirqi47 et Tamit48, au sud Sonqi Tino49, trahissent nettement un caractre provincial de ces uvres par rapport aux grandes compositions de Faras. A partir du dbut du VIIIe sicle jusqu la moiti du IXe les peintres nubiens prfrrent dans leurs compositions les tonalits violettes. Cette priode de la peinture nubienne reste sous la forte influence de lart copte dont les traditions remontaient au style expressif des portraits du Fayoum. Parmi les uvres les plus reprsentatives de cette priode, mentionnons la tte de sainte Anne de Faras (aujourdhui au muse de Varsovie)50. Mais ici aussi on remarque un apport de lart byzantin et de ses sujets51. Ensuite ce style subit une volution et jusqu la moiti du Xe sicle prdomine nettement la teinte blanche. Peuttre est-ce une influence de la peinture syro-palestinienne qui se remarque surtout par le rendu caractristique des doubles plis des vtements et certains lments iconographiques52. Peut-tre le fait quen ce temps-l Jrusalem tait un but de plerinage de tous les pays de lOrient chrtien explique-t-il les sources de cette volution dans la peinture nubienne dalors. On sait galement qu cette poque il existait des liens trs troits entre le royaume de Nubie monophysite et la secte monophysite des Jacobites dAntioche. Il est mentionn par le diacre Jean53 aussi bien que par Abu Salih54 qualors, sous le rgne du roi Kyriakos, le patriarche monophysite (jacobite) dAlexandrie tait le suprieur de lEglise de Nubie. En ce temps-l, dans la peinture nubienne apparat pour la premire fois un trs fort courant raliste dont lillustration la meilleure est le portrait de lvque Kyrios de Faras (actuellement au muse de Khartoum)55. Les fouilles ont mis au jour de trs grandes quantits dobjets. Les plus abondants sont videmment les cramiques. W.Y. Adams en a effectu ltude systmatique56. Il y reconnat les traces dvolutions techniques, formelles et conomico-sociales intressantes. La fabrication locale des cramiques modeles rvle, aprs les russites de lpoque du Groupe X, une certaine diminution du nombre des formes et un amoindrissement des dcors lpoque chrtienne ancienne dont il est ici
47. A. KLASENS, 1967, pp. 85 sq. ; L. CASTIGLIONE, 1967, pp. 14 -19 ; P. VAN MOORSEL, 1967, pp. 388 -392 ; id., 1966, pp. 297 -316 ; id., 1970, pp. 103 -110 ; id., Actas VIII Congr. Intern. Arqueo. Christ., pp. 349 -395 ; P. VAN MOORSEL, J. JACQUET et R. SCHNEIDER, 1975. 48. Mission archologique de luniversit de Rome en Egypte, Rome, 1967. 49. S. DONADONI, G. VANTINI, 1967, pp. 247 -273 ; S. DONADONI et S. CURTO, pp. 123 sq. ; S. DONADONI, 1970, pp. 209 -218. 50. K. MICHALOWSKI, 1965, p. 188, pl. XLI b ; id., 1967 (b), p. 109, pl. 27 et 32 ; T. ZAWADZKI, 1967, p. 289 ; K. MICHALOWSKI, 1970, fig. 16 ; M. MARTENS, 1972, p. 216, fig. 5. 51. K. MICHALOWSKI, 1967 (b), p. 74 ; S. JAKOBIELSKI, 1972, pp. 67 -69 ; M. MARTENS, op. cit., pp. 234 et 249. 52. K. WEITZMANN, p. 337. 53. Patrologia Orientalis, pp. 140 -143. 54. B.T.A. EVETTS et A.J. BUTLER, 1895 ; U. MONNERET DE VILLARD, pp. 135 -136 ; F.L. GRIFFITH, 1925, p. 265. 55. K. MICHALOWSKI, 1967 (c), p. 14, pl. VI, 2 ; id., 1967 (b), p. 117, pl. 37 ; S. JAKOBIELSKI, 1966, pp. 159 -160, fig. 2 (liste) ; K. MICHALOWSKI, 1970, pl. 9 ; M. MARTENS, 1973, op. cit., pp. 240 -241, 248 sq. ; S. JAKOBIELSKI, 1972, pp. 86 -88, fig. 13. 56. En dernier lieu : W.Y. ADAMS, 1970, pp. 111 -123.

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1 1. Fentre en terre cuite provenant de l Eglise des colonnes de granit , Old Dongola (Soudan), fin du VII e sicle. (Photo Muse national de Varsovie.) 2. Nubie chrtienne : cramique. (Photo fournie par le Dr Gamai Mokhtar.) 2

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question. Les cramiques tournes voluent elles aussi : cause de linterruption des relations avec la Mditerrane, le nombre de rcipients destins la conservation et la consommation du vin parat diminuer ; en mme temps divers raffinements sont introduits, comme la gnralisation des pieds qui facilitent lutilisation des vases. Avant 750 dj, Assouan fournit au sud une part non ngligeable des cramiques utilises. Linstallation des musulmans en Egypte na pas interrompu ce commerce. Au total la Nubie connat, jusquau IXe sicle, un premier essor que ne gne pas beaucoup le voisinage, le plus souvent pacifique, des musulmans. Lunit culturelle de la Nubie chrtienne ancienne est difficile dceler. A Faras, laristocratie et ladministration parlent grec, ainsi que le haut clerg. Mais le clerg comprend aussi le copte qui est peut-tre la langue de nombreux rfugis. Quant au nubien, sil est trs parl par la population, il ne laisse de traces crites que tardivement, probablement pas avant le milieu du IXe sicle. Lge dor de la Nubie chrtienne est, vers 800, encore venir.

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chapitre

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La culture pr-axoumite
H. de Contenson

Les rgions septentrionales de lEthiopie, qui devaient merger de la prhistoire vers le Ve sicle avant notre re, ne semblent pas avoir connu auparavant une forte densit de population. Leurs premiers habitants nous sont encore trs mal connus ; les rares indices recueillis permettent de dire que lvolution des groupes humains ny diffre gure de celle du reste de la Corne de lAfrique. Durant les dix derniers millnaires avant lre chrtienne, les vestiges doutillage lithique sintgrent dans les industries du Late Stone Age dAfrique australe. Pendant cette priode, on devine lexistence de peuples pastoraux, qui ont dessin leur btail sans bosse et longues cornes sur les parois rocheuses depuis le nord de lErythre jusquau pays de Harrar ; leurs troupeaux sont semblables ceux qui taient levs la mme poque au Sahara et dans le bassin du Nil. Il y a eu trs tt des relations avec le monde gyptien. Sur le plan linguistique, il ne faut pas ngliger non plus llment koushitique, correspondant un fonds local, qui commence se manifester dans dautres domaines ; en effet, des dcouvertes rcentes Gobedra, prs dAxoum (Phillipson, 1977), rvlent lapparition de la culture du millet et de lusage de la cramique au IIIe ou IVe millnaire ; ct des activits pastorales, se serait donc dveloppe ds cette poque une agriculture spcifiquement thiopienne. Ces techniques nouvelles seraient lies un mode de vie plus sdentaire, qui crait des conditions plus favorables llaboration dune civilisation plus volue. Si la fondation de la cit dAxoum et lavnement dune dynastie royale axoumite peuvent tre situs au IIe sicle de lre chrtienne par le tmoi365

LEthiopie la priode sudarabisante. Les points reprsentent les sites archologiques, dont les principaux sont en majuscules. Les cercles indiquent les villes actuelles. (Carte fournie par lauteur.)

La cuLTure pr-aXOuMiTe

gnage du gographe Claude Ptolme1, confirm environ un sicle plus tard par celui du Priple de la mer Erythre2 ainsi que par les dcouvertes archologiques3, les auteurs anciens grecs et latins sont rests peu prs muets sur les sicles qui ont prcd ces vnements. Ils nous apprennent seulement que Ptolme Philadelphie a fond au milieu du IIIe sicle avant notre re le port dAdoulis, qui fut agrandi par son successeur Ptolme Evergte, et que Pline, vers 75 de notre re, considre comme une des escales les plus importantes de la mer Rouge (maximum hic emporium Troglodytarum, etiam Aethiopum) ; il mentionne galement les nombreuses tribus des Asachae qui vivent de la chasse llphant dans des montagnes situes cinq jours de la mer. (Inter montes autem et Nilum Simbarri sunt, Palugges, in ipsis vero montibus asachae multis nationibus ; abesse a mari dicuntur diem V itinere ; vivunt elephantorum venatu.4) Le rapprochement souvent propos entre ce terme ethnique et le nom dAxoum demeure tout fait hypothtique. Les autres sources crites contemporaines, en particulier les textes sud-arabiques connus jusqu prsent, ne semblent pas contenir la moindre allusion ce qui se passait cette poque sur la rive africaine de la mer Rouge. Si lon ne tient pas compte des rcits lgendaires qui nont pas leur place dans ce chapitre, il faut donc chercher des renseignements dans les dcouvertes archologiques qui se sont succd depuis le dbut du XXe sicle. Celles-ci ont fait revivre une poque pr-axoumite, lintrieur de laquelle on peut distinguer la suite de F. Anfray une priode sud-arabisante et une priode intermdiaire5.

priode sud-arabisante
Cest la priode o linfluence sud-arabique sexerce fortement sur lEthiopie du Nord . Cette influence se traduit surtout par la prsence en Erythre et dans le Tigr de monuments et dinscriptions, qui sont apparents ceux que connat lArabie du Sud lpoque de la suprmatie du royaume de Saba. Ces parallles sud-arabiques sont dats, grce aux tudes palographiques et stylistiques de J. Pirenne, des Ve et IVe sicles avant notre re, chronologie qui a t adopte par lensemble des spcialistes de ce domaine de recherche6. On admet gnralement que ces dates sappliquent galement aux trouvailles faites en Ethiopie, mais lhypothse mise par C. Conti-Rossini dun dcalage entre les deux rives de la mer Rouge ne
1. 2. 3. 4. 5. 6. C. PTOLEMEE, 1901 ; H. DE CONTENSON, 1960, pp. 77, 79, fig. 2. H. DE CONTENSON, 1960, pp. 75 -80 ; J. PIRENNE, 1961, pp. 441, 459. H. DE CONTENSON, 1960, pp. 80 -95. PLINE, d. 1947 ; H. DE CONTENSON, 1960, pp. 77, 78, fig. 1. F. ANFRAY, 1967, pp. 48 -50 ; F. ANFRAY, 1968, pp. 353 -356. J. PIRENNE, 1955 ; J. PIRENNE, 1956.

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peut tre dfinitivement exclue7 ; daprs F. Anfray, il y a des raisons de penser que dans lavenir, on devra rduire la chronologie, ramener peut-tre les dates de la priode sud-arabique . Le seul monument architectural qui ait t conserv de cette priode est le temple de Yeha, plus tard transform en glise chrtienne. Edifi en grands blocs soigneusement ajusts refends et bossage, il se compose dune cella rectangulaire denviron 18,60 sur 15 m, pose sur un soubassement pyramidal huit gradins. Comme la soulign J. Pirenne, le traitement des faades, prserves sur prs de 9 m de haut, se retrouve sur plusieurs constructions de Marib, capitale du royaume de Saba, dont le temple principal, qui se dresse galement sur des gradins ; mais le plan de Yeha ne correspond aucun des sanctuaires sud-arabes connus8. Un autre difice de Yeha, trs ruin, comporte des piliers quadrangulaires mgalithiques sur une haute terrasse ; situ au lieu-dit Grat-Beal-Guebri, il est actuellement en cours de dgagement et semble remonter galement cette priode9. Des piliers semblables se retrouvent sur deux autres sites. Au sommet de la colline de Haoulti, au sud dAxoum, ils sont dresss sans ordre apparent et ne sy trouvent peut-tre pas dans leur position originelle10. A Kaskas, sur la route de Yeha Adoulis, six piliers nont pas encore livr la clef de leurs alignements, car lemplacement na pas encore t fouill11. Ils ne sont pas sans voquer les ranges de gigantesques piliers quadrangulaires qui ornent les sanctuaires de Mrib (Awwam, Barm) et de Timna (temple dAshtar). Cest encore vers Mrib que nous orientent les autres lments sculpts trouvs Yeha, tels que la frise de bouquetins ou les plaques rainures et denticules, que lon retrouve dans la rgion de Melazo, Haoulti et Enda Cerqos, et qui ont pu servir de revtements muraux. Ce secteur de Melazo, une dizaine de kilomtres au sud dAxoum, sest rvl un centre important de sculptures remontant la priode sud-arabisante. Aux stles de Haoulti et aux plaques dcores dj mentionnes sajoute un certain nombre doeuvres galement rutilises dans des remaniements postrieurs ; les plus remarquables sont le naos et les statues dcouvertes Haoulti. Le monument, auquel lappellation de naos propose par J. Pirenne semble mieux convenir que celle antrieurement suggre de trne, est sculpt en un seul morceau de calcaire fin dorigine locale denviron 140 cm de haut12. Quatre pieds en forme de pattes de taureau, dont deux dirigs vers lavant et deux vers larrire, soutiennent un socle sur lequel sont figurs deux barreaux et qui est surmont dune niche, entirement dcore sauf au dos qui est compltement lisse. Cette niche est coiffe dun dais en forme darc surbaiss de 67 cm de large sur 57 cm de profondeur ; sur sa tranche, haute de 7 cm, courent deux files de bouquetins couchs qui convergent vers un arbre stylis, dress
7. C. CONTI-ROSSINI, 1928, I, pp. 110 -111. 8. D. KRENCKER, 1913, pp. 79 -84, fig. 164 -176 ; J. PIRENNE, 1965, pp. 1044 -1048. 9. D. KRENCKER, 1913, pp. 87 -89, fig. 195 -199 ; F. ANFRAY, 1963 ; id., 1972 (a), pp. 57 -64 ; R. FATTOVICH, 1972, pp. 65 -86. 10. H. DE CONTENSON, 1963, pp. 41 -86 ; J. PIRENNE, 1970 (a), pp. 121 -122. 11. D. KRENCKER, 1913, pp. 143 -144, fig. 298 -301. 12. H. DE CONTENSON, vol. 39, 1962, pp. 68 -83 ; J. PIRENNE, vol. 7, 1967, pp. 125 -133.

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1 Le trne ou naos de Haoulti (1. ct gauche ; 2. de face; 3. ct droit). (Photos : Institut thiopien darchologie.)

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au point culminant du naos ; les mmes bouquetins, tourns vers lintrieur de la niche, recouvrent en mtopes superposes de 13 cm de large la tranche des deux flancs. La face extrieure de chacun des cts est orne de la mme scne sculpte en bas-relief : un petit personnage imberbe, tenant un bton, prcde un grand homme barbu, qui tient une sorte dventail ; tous deux semblent dans lattitude de la marche. Le nez lgrement aquilin leur donne un type smitique, tandis que la chevelure est figure par de petites pastilles. Le petit personnage porte une robe unie qui descend en svasant jusquaux chevilles, et un manteau qui couvre les paules ; sur le ct droit du monument, sa tte est surmonte dun nom propre masculin en criture sabenne, qui se lit RF (Rafash). Le grand personnage est habill dun pagne bouffant, muni dun pan qui retombe par derrire et serr la taille par une ceinture qui semble noue larrire avec une partie pendante ; un manteau, pos sur les paules, est retenu par deux de ses coins nous en un large nud plat sur la poitrine. Sur le bas-relief de gauche, il tient des deux mains lobjet dsign comme un ventail, mais sur le bas-relief de droite, son poignet gauche porte un quadruple bracelet et sa main droite tient galement une sorte de massue. Les quelques diffrences constates entre les deux bas-reliefs ne paraissent pas suffisantes pour supposer quil ne sagit pas dans les deux cas de la reprsentation de la mme scne, dont linterprtation sera examine plus loin. Le mme site de Haoulti a livr plusieurs statues du mme type, dont une seule est peu prs complte. Elle avait t trouve en morceaux, mls ceux du naos ; faite de calcaire fin blanc veines mauves, dorigine locale, elle mesure 82 cm de haut. Elle reprsente une femme assise, les mains poses sur les genoux, entirement vtue dune longue robe petits plis verticaux, figurs par des cannelures qui suivent le mouvement du corps ; une ganse entoure lencolure, lgrement chancre par devant ; au bas de la robe, une autre ganse limite une troite bande unie. Sur cette robe, elle porte un large collier, fait de trois pais cordons annels ; un pectoral fait dune plaque scutiforme est suspendu ce collier, qui prsente aussi entre les omoplates un contre-poids compos dun trapze contenant six tiges verticales. Les poignets sont enserrs dans un quadruple bracelet torique. Les mains sont poses plat sur les genoux ; les pieds nus reposent sur un petit socle rectangulaire. La tte, galement nue, est intacte, lexception du nez et de loreille droite ; des ranges de petites pastilles reprsentent la chevelure ; les yeux sont souligns par un bandeau en relief. Le menton est empt, et les joues assez pleines dessinent autour de la bouche des fossettes, qui leur donnent laspect dun bec et une physionomie souriante peut-tre involontaire. Cette statue tait destine sencastrer sur un sige, car la partie postrieure des jambes est aplatie et munie en son milieu dun tenon vertical, fortement endommag. Outre les fragments dau moins deux statues semblables, une statue acphale moins finement excute ne diffrait de la prcdente que par le fait quelle ne portait que le triple collier et quelle faisait corps avec un petit tabouret barreau. Lattitude des statues de Haoulti rappelle celle dune statuette trouve accidentellement avec un lot dautres antiquits Addi Galamo, sur la bor370

1 La statue de Haoulti. 1. ct gauche ; 2. buste. 3. Autel encens Addi Galamo. (Photos : Institut thiopien darchologie.)

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dure occidentale du plateau tigren (site dsign auparavant sous les noms de Azbi Der ou Haouil-Assaraou)13. Celle-ci ne mesure quune quarantaine de centimtres et prsente un aspect beaucoup plus fruste ; les mains sont poses sur les genoux, mais tiennent deux godets cylindriques, sans doute destins contenir des offrandes. Elle a galement les cheveux pastills ; des rainures gardent la trace dun collier contre-poids et de bracelets, peut-tre en mtal prcieux ; la robe nest pas plisse, mais orne de rosaces, probablement incrustes, qui figurent peut-tre des broderies, et se termine par une frange ; le sige est un simple tabouret barreau. Les fouilles excutes par F. Anfray Matara, site important dans le voisinage de Kaskas, ont mis au jour dans une couche pr-axoumite du tertre B, un fragment de tte du type de celle des Haoulti, mais de facture plus rudimentaire et en haut-relief14. Une autre statuette, expose au Muse national de Rome (MNR 12113), prsente de nombreux points communs avec celles de Haoulti : elle reprsente une femme assise en calcaire jauntre, dont la tte et les bras sont briss ; la hauteur conserve est de 13,7 cm ; elle porte une longue robe strie, un double collier annel, auquel sont suspendus une range de breloques sphriques, un pectoral et un contre-poids. La partie infrieure a la forme dun socle, sur lequel est inscrit un nom sud-arabe, Kann, dont la graphie, daprs J. Pirenne, daterait de la fin du IVe sicle avant notre re15. La provenance attribue cette statuette dun style assez rude est lArabie du Sud, mais, en labsence dune localisation plus prcise, il est permis de se demander sil ne sagit pas en ralit dune production thiopienne sud-arabisante. LArabie du Sud na en effet fourni jusqu prsent que des ressemblances aussi gnrales que celle de lattitude assise qui ne prsente rien de particulirement spcifique : statuettes dites statues danctre dont certaines sont fminines, figurations de femmes assises sur des bas-reliefs funraires de Mrib, Hz ou du Muse dAden, et statue de lady Barat Timna, o J. Pirenne voit la grande desse sud-arabe16. Dj aux IXe et VIIe sicles avant notre re, le type de la desse ou de la femme assise, tenant souvent un gobelet, est trs rpandu dans le domaine syro-hittite (Tell Halaf, Zindjirli, Marash, Neirab). Une impression de relle parent est ressentie entre les statues thiopiennes et celles dAsie Mineure la fin du VIIe sicle et au dbut du VIe sicle avant notre re (branchides, effigies funraires de Milet), reprsentant des personnages corpulents assis, les mains poses sur les genoux et revtus dune longue robe. Au mme moment, lon voit dans cette rgion des visages aux yeux saillants, aux joues pleines et la bouche en arc de cercle aux extrmits releves, physionomie trs proche de celle de Haoulti ; ces traits sont communs une desse phrygienne de Boghaz
13. A. SHIFERACU, 1955, pp. 13 -15 ; A. CAQUOT et A.J. DREWES, 1955, pp. 18 -26, pl. V -VIII ; J. DORESSE, 1957, pp. 64 -65. 14. F. ANFRAY et G. ANNEQUIN, 1965, pp. 60 -61. 15. A. JAMME, p. 67 ; H. DE CONTENSON 1962, pp. 74 -75, fig. 9 ; J. PIRENNE, 1965, pp. 1046 -1047. 16. H. DE CONTENSON, 1962, p. 76 ; J. PIRENNE, 1967, p. 131.

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Keuy, qui nous a t signale par H. Seyrig, une tte de Milet et dautres sculptures ioniennes. Cette expression devient vraiment un sourire sur les uvres de lAttique dans la premire moiti du VIe sicle avant notre re17. J. Pirenne avait dj soulign certaines affinits entre lart grec orientalisant du VIe sicle ou les styles drivs du Ve sicle et lart sud-arabe. Une tte de lAcropole prsente galement une chevelure stylise qui nest pas sans rappeler celle de Haoulti. Le mme traitement de la coiffure se retrouve sur une petite tte grco-perse dAmrit et lApadana de Perspolis, o il sert reprsenter indiffremment les cheveux crpus des Koushites ngrodes et les boucles calamistres de lhuissier mde qui les prcde18. Il est donc difficile de savoir si ces cheveux pastills sont la stylisation de cheveux boucls ou la reproduction fidle de cheveux crpus, et den tirer des conclusions dordre ethnique. Si les statues assises trouvent surtout des rpondants du ct du Proche-Orient smitique et de lhellnisme orientalisant, il reste une influence gyptienne et plus prcisment mrotique dans les colliers contre-poids, inspirs de la mankhit , ainsi que dans la robe plisse qui, comme la remarqu J. Pirenne, rappelle la tunique des reines de Mro et la corpulence que celles-ci ont hrite de Ati de Pount, contemporaine dHatshepsout19. Ces rapprochements mettent en valeur la diversit des influences qui se refltent dans ces femmes assises du Tigr, mais ne fournissent pas de rponse dcisive la question de savoir ce quelles reprsentent. On ne peut gure tirer argument non plus du socle inscrit trouv Addi Galamo et qui parat associ la statuette, que le texte signifie, comme le pensait A. J. Drewes, Afin quil accorde YMNT un enfant , ou selon G. Ryckmans, A celui qui prte secours Yamanat. Walidum , voire, daprs J. Pirenne. A la (divinit) protection du Yemen. Walidum . On peut encore hsiter y voir des reines ou de grands personnages ou, comme le soutient J. Pirenne, des reprsentations de la grande desse. Malgr la difficult souleve par la prsence simultane de plusieurs effigies peu prs identiques, il faut rappeler lappui de cette dernire interprtation lenchevtrement des dbris de la statue complte et du naos, ainsi que leurs proportions concordantes, constatations qui nous avaient fait supposer, au moment de leur dgagement, que les deux monuments sadaptaient lun lautre. Nous serions donc disposs renoncer lhypothse dun trne vide du type de ceux de Phnicie, dAdoulis ou du Tacazz, pour revenir notre premire impression et y voir, avec J. Pirenne, la reproduction en pierre dun naos de procession , le reposoir dune statue de culte. Mis part quelques fragments trouvs Haoulti et qui pourraient provenir dun monument semblable, celui-ci reste unique en son genre. Si lArabie du Sud na encore rien livr danalogue, ce qui pourrait cependant sexpliquer par ltat actuel des recherches archologiques au Yemen, on y reconnat un certain nombre dlments avec un traitement rigoureusement identique.
17. H. DE CONTENSON, 1962, p. 77. 18. H. DE CONTENSON, 1962, p. 82. 19. H. DE CONTENSON, 1962, p. 78 ; J. PIRENNE, 1967, p. 132.

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Les pattes de taureau se retrouvent sur des meubles en pierre, identifis par G. van Beek et sur une statuette en marbre de Mrib20. Les bouquetins couchs, souvent disposs en mtopes superposes et sur la bordure dune stle plate, dont un exemplaire a t dcouvert rcemment Matara, sont frquents dans le domaine saben (Mrib, Htz)21. On trouve galement des bouquetins associs un arbre stylis, dont ils semblent manger les fruits, sur un autel de Mrib. La signification religieuse de ces bouquetins, associs ou non un arbre de vie , ne parat pas douteuse : Grohmann semble avoir dmontr que le bouquetin tait le symbole du dieu lunaire Almaqah, auquel tait galement consacr le taureau22. Si la technique des bas-reliefs latraux sapparente plus celle de la Perse achmnide quaux uvres sud-arabes actuellement connues, apparemment plus tardives, il existe des parallles entre les personnages reprsents et la ronde-bosse en bronze de Mrib : chevelure, yeux, oreilles, pagne, sandale 23. Le traitement de la coiffure, du regard et de la bouche ne diffre pas de celui de la statue de Haoulti ; le nez qui manque cette dernire accentue le type smitique du grand personnage, type qui est encore assez rpandu dans le Tigr. Il ressemble troitement au roi de Pount de Deir el-Bahari, avec son allure lance, ses cheveux courts, sa barbe pointue, son nez aquilin, sa ceinture noue par derrire et son pagne pan retombant24. Linterprtation de la scne figure prte encore discussion. Des deux hypothses prsentes dans la toute premire publication, lune, raliste, proposait dy voir un serviteur portant un ventail ou un tendard et, dans la main droite, une massue ou un chasse-mouches, prcd dun enfant, dont le sexe tait dtermin par le nom masculin RF. Lautre, plus conforme aux conventions antiques, suggrait dy voir une personnalit importante, divinit ou puissant, protgeant un personnage infrieur25. A. Jamme adoptait ce dernier point de vue, en attribuant le nom RF au grand personnage qui serait une divinit tenant un van et une massue, accordant sa protection une femme enceinte, qui ne serait autre que la femme assise, troitement associe au trne 26. J. Pirenne conclut, pour sa part, un personnage important, sinon mme un moukarrib ou un chef , du nom de RF, prsentant la desse dont la statue se trouvait lintrieur du naos les insignes du pouvoir : ventail ou parasol et massue, et prcd dune femme plantureuse qui serait son pouse et qui offrirait le bton27. Si cette explication parat actuellement la plus plausible, il reste difficile dadmettre que le nom RF sapplique au grand personnage, tant donn son emplacement. Par ailleurs, il faudrait expliquer lassociation de la desse-mre avec les symboles du dieu lunaire masculin.
20. H. DE CONTENSON, 1962, p. 79. 21. H. DE CONTENSON, 1962, p. 80 ; F. ANFRAY, 1965, p. 59, p. LXIII, 2. 22. A. GROHMANN, 1914, pp. 40, 56 -67. 23. F.P. ALBRIGHT, 1958. 24. H. DE CONTENSON, 1962, pp. 82 -83. 25. H. DE CONTENSON, 1962, p. 73. 26. A. JAMME, 1963, pp. 324 -327 (on ne voit pas sur quoi se fonde cet auteur pour prciser que la femme serait enceinte sur la paroi droite, mais non sur la paroi gauche, les deux figures tant rigoureusement identiques). 27. J Pirenne, 1967, p. 132.

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La sculpture de la priode sud-arabisante est galement reprsente par des sphinx, qui, lexception dun petit fragment recueilli Melazo28, nont jusqu prsent t retrouvs quen Erythre. Le mieux conserv provient de Addi Gramaten, au nord-est de Kaskas ; sa chevelure est natte, comme le seront plus tard certaines ttes axoumites en terre cuite et les femmes actuelles du Tigr ; il porte un triple collier29. Ce dernier dtail se retrouve sur deux avanttrains de sphinx au visage martel, qui se dtachent sur une plaque de pierre trouve Matara30. Un autre sphinx, trs mutil, a t dcouvert Dibdib, au sud de Matara31. J. Pirenne fait remarquer que ces lions tte humaine nont rien de commun avec les griffons et sphinx ails de tradition phnicienne, que lon rencontre en Arabie du Sud une poque plus tardive32. Peut-tre faut-il leur chercher des prototypes gyptiens ou mrotiques, origines dj proposes pour une tte sud-arabe cheveux natts et collier33. Une catgorie dobjets sculpts en pierre particulirement bien reprsente en Ethiopie du Nord est celle des autels encens. La plupart appartiennent un type bien connu en Arabie du Sud, lautel cubique dcor architectural, souvent pos sur un socle pyramidal ; le plus bel exemple qui, daprs J. Pirenne, surpasserait tous les exemplaires sud-arabes, est celui de Addi Galamo, mais une srie dautels plus ou moins complets ont t trouvs Gobochela de Melazo, plusieurs Yeha, des fragments Matara, ou provenant de localits non identifies34. Un groupe de quatre autels dcouverts Gobochela reprsente une variante jusqualors inconnue, lautel encens cylindrique sur pied tronconique35 ; le dcor sy limite au symbole divin sudarabe du croissant surmont du disque et une frise de triangles. Quant au petit autel cubique dArabie du Sud, on ne peut y rattacher que deux objets qui, malgr leur caractre fruste, appartiendraient cependant la priode sud-arabisante. Lun, exhum Matara, est le premier en Ethiopie tre explicitement dsign comme autel brle-parfum, mqtr 36. Le second, trouv prs du site prcdent au lieu-dit Zala Kesedma, se distingue par les bas-reliefs qui ornent ses faces : sur lune, le symbole divin du disque et du croissant, sur la face oppose, un arbre de vie stylis qui nest pas sans rappeler celui de Haoulti, vers lequel sont tourns les bouquetins qui occupent les deux autres cts 37.
28. J. LECLANT, 1959 (b), p. 51, pl. XLII, a. 29. A. DAVICO, 1946, pp. 1 -6. 30. F. ANFRAY, 1965, p. 59, pl. LXIII, 4. 31. C. CONTI-ROSSINI, 1928, p. 225, pl. XLIII, n 128 -129 ; V FRANCHINI, 1954, pp. 5 -16, fig. 7 -8, 11 -14. 32. J. PIRENNE, 1965, pp. 1046 -1047. 33. A. GROHMANN, 1927. fig. 55. 34. Addi Galamo : A. CAQUOT et A.J. DREWES, 1955, pp. 26 -32, pl. IX -XI ; Gobochela : J. LECLANT, 1959, pp. 47 -53 ; A.J. DREWES, 1959, pp. 90 -97, pl. XXX, XXXI, XXXIV, c, XXXVIII ; J. PIRENNE, 1970 (a), p. 119, pl. XXIV, b ; Yeha : A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, pp. 58 -59, pl. XVI, p. 62, pl. XIX ; Matara : F. ANFRAY et G. ANNEQUIN, 1965, pp. 59, 75, 89 -91, pl. LXIII, 3, LXXI ; Localits indtermines : R. SCHNEIDER, 1961, p. 64, pl. XXXVIII, b. 35. J. LECLANT, 1959, pp. 48 -49 ; A.J. DREWES, 1959, pp. 88, 89, 91, 94, pl. XXXV-XXXVII. 36. A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1967, pp. 89 -91, pl. XLIII, 1 -2. 37. F. ANFRAY et G. ANNEQUIN, 1965, pp. 76, pl. LXXIV.

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Comme en Arabie du Sud, ct de ces pyres, on rencontre des autels libations, reconnaissables la rigole qui permettait lcoulement du liquide offert. Yeha a livr plusieurs plateaux analogues ceux de Hureigha ou de la rgion de Mrib, dont la rigole est en forme de bucrane ; sur lun dentre eux, il y avait bien une tte danimal, mais lusure ne permet pas de lidentifier38. Dautres portent de belles inscriptions en relief et des frises de ttes de poutres comme les brle-parfum39. Le premier exemplaire cit, un de ceux du second groupe et un autel libations indit de Matara donnent le nom local de cette srie dobjets, mtryn , terme qui nest pas attest en Arabie du Sud. Du site de Matara proviennent galement des tables doffrandes paisses, analogues la premire de Yeha40. Lautel libations de Addi Gramaten ressemble beaucoup plus au type plus labor avec frise de ttes de poutre et socle gradins41. Celui de Fikya, prs de Kaskas, en forme de bassin avec protomes de sphinx ou de lions, se rapprocherait plutt, daprs J. Pirenne, de formes mrotiques42. En guise de vestiges matriels, les fouilles archologiques nont livr en dehors de ces sculptures quune cramique encore mal connue. F. Anfray attribue cette priode des vases en forme de tulipe et de grandes jarres anse et bourrelets horizontaux de Matara et Yeha. Il rapproche ce matriel de celui recueilli Es-Soba, quelques kilomtres au nord dAden, qui daterait du VIe sicle avant notre re43. Les documents pigraphiques que la palographie permet dattribuer la priode la plus ancienne sont tous en criture sud-arabique, mais, daprs A.J. Drewes, se rpartissent en deux groupes : le premier est constitu dinscriptions monumentales dont la langue est du saben authentique avec quelques particularits locales, le second groupe comprend des inscriptions rupestres dont la graphie est imite du groupe prcdent mais transcrit une langue smitique qui serait seulement apparente au saben44. Dans ltat actuel des recherches, lextension gographique du second groupe serait limite au district rythren de lAcchele Guza dans la partie nord du haut-plateau. Si lensemble de ces inscriptions apporte avant tout des renseignements sur lonomastique, o lon voit prdominer les noms propres daspect sud-arabe, le premier groupe donne galement des aperus sur les croyances et sur la structure sociale de lpoque. Ces textes mentionnent non seulement, comme on la vu plus haut, les termes dsignant des objets cultuels tels que brle-parfum ou tables doffrandes, mais aussi un certain nombre de divinits, qui constituent un panthon peu prs identique celui du royaume de Saba. La liste la plus complte actuellement connue figure sur un bloc remploy dans lglise de
38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, pp. 59 -60, pl. XVI, b-e. A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, pp. 60 -62, pl. XVIII, a-b. F. ANFRAY et G. ANNEQUIN, 1965, pp. 59, 75, 90, pl. LXXII, 1 -3. A. DAVICO, 1946, p. 1 -3. A.J. DREWES, 1956, pp. 179 -182, pl. I ; F. ANFRAY, 1965, pp. 6 -7, pl. III, D. F. ANFRAY, 1966, pp. 1 -74 et 1970, p. 58. A.J. DREWES, 1962.

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Enda erqos de Melazo : Astar et Awbas et Almaqah et Dt-Himyam et Dt-Badan 45. Astar est connu par deux autres inscriptions dont une de Yeha et lautre de provenance inconnue46. Ce nest autre que la forme thiopienne du nom du dieu stellaire Athtar, qui est galement associ Almaqah dans trois textes votifs, dont un Yeha et deux Matara47. Dans ce dernier site, un autel est ddi ShRQN, qui est une pithte de ce dieu identifi la plante Vnus48. Awbas, divinit lunaire, semble-t-il, nest connu en Ethiopie, en dehors du texte de Enda erqos, que sur le sphinx et lautel de Dibdib49. Cependant, la divinit lunaire qui parat la plus vnre aussi bien chez les Sabens quen Ethiopie, est Almaqah (ou Ilumquh, selon A. Jamme). Outre les inscriptions dj cites de Matara, Yeha et Enda erqos, cest lui seul que sont ddis tous les textes trouvs Gobochela de Melazo, ainsi que lautel de Addi Galamo et un autel libations de Yeha50. Cest lui aussi qutait consacr le temple de cette localit comme ltaient les grands sanctuaires Awwm et Barm Mrib. Cest Almaqah enfin qui est symbolis par les bouquetins de Matara, Meha et Haoulti, les pattes de taureau sculptes sur le naos de ce dernier site, ainsi que le taureau en albtre de Gobochela51. Le culte solaire est reprsent par un couple de desses, Dt-Himyan et Dt-BaDan, qui correspondraient au soleil dt et au soleil dhiver . La premire est mentionne galement sur lautel libations de Addi Gramaten, ainsi qu Yeha et Fikya. La seconde apparat sur des inscriptions fragmentaires de Matara et Abba Pentelon, prs dAxoum52. Dautres divinits attestes sur des autels libations de Yeha semblent jouer un rle beaucoup plus effac. NRW, associ dans un cas Astar est cit deux fois et correspond au sud-arabe Nawraw, galement dieu stellaire53. Le mme autel qui mentionne ces deux divinits, y ajoute YFM, qui serait, daprs Littmann, un nom de divinit. Un autre autel est ddi SDQN et NSBTHW54. Enfin, le nom qui est inscrit sur le naos de Haoulti, NFS, est considr par A. Jamme comme celui dune divinit. Une religion aussi labore suppose une organisation sociale complexe. Alors que les textes de ddicace ne donnent gnralement que la filiation des personnages, ceux de Gobochela rvlent une population organise en clans. Quatre textes de ce site et un de Yeha mentionnent LHY, du clan de GRB, de la famille (ou fils de) YQDML FQMM, de Mrib ; ce personnage
45. A.J. DREWES, 1959, p. 99 ; R. SCHEIDER, 1961, pp. 61 -62. 46. R. SCHEIDER, 1961, pp. 64 -65 (JE 671, graphie B 1-B 2) ; A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, pp. 6061. 47. A.J. DREWES, 1959, pp. 89 -91 ; A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, pp. 58 -59. 48. A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1967, pp. 89 -90. 49. C. CONTI-ROSSINI, 1928, p. 225, pl. XLIII, n 128 -129 ; V. FRANCHINI, 1954, pp. 5 -16, fig. 7 -8, 11 -14 ; A.J. DREWES, 1954, pp. 185 -186. 50. A.J. DREWES, 1959, pp. 89 -94, 97 -99 ; A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, pp. 61 -62. 51. G. HAILEMARIAM, 1955, p. 50, pl. XV ; J. LECLANT, 1959, p. 51, pl. LI. 52. R. SCHNEIDER, 1965, p. 90. 53. A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, p. 62 et p. 61. 54. A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, pp. 59 -60.

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sassocie son frre SBHHMW sur certaines ddicaces ; Yeha, il consacre Attar et Almaqah ses biens et son fils HYRHM55. Sil est probable mais non certain que les termes YQDML et FQMM dsignent des groupes ethniques, cela est assur pour GRB. Les expressions de Marib ainsi que de Hadaqan sur deux textes de Matara56 voquent plutt des toponymes que des tribus ; il sagit peut-tre de localits fondes dans le nord de lEthiopie par des colons sud-arabes, mais ces termes indiqueraient plutt, daprs L. Ricci, que ces groupes taient originaires dArabie proprement dite57. Lorganisation politique de lEthiopie du Nord la priode sud-arabisante est connue par quelques inscriptions, en particulier lautel de Addi Galamo et un bloc retrouv Enda erqos de Melazo58. Il sagirait dune monarchie hrditaire, dont deux dynastes RBH et son fils LMN, portent la mme titulature : roi SRN, de la tribu de YGD, moukarrib de Diamat et de Saba ; le premier de ces deux souverains y ajoute, sur lautel de Addi Galamo, descendant de la tribu WRN de Raydan . Le second est galement mentionn sur lautel de provenance inconnue consacr Astar ; le mme LMN ou un souverain homonyme est cit dans deux textes de Matara, sur lun desquels il est associ un certain Sumualay, nom port par un moukarrib saben 59. Le rattachement explicite la tribu Waren de Raydan indique limportance pour ces rois de leur filiation sud-arabe. Le titre de moukarrib de Diamat et de Saba peut sexpliquer de diverses faons ; il pourrait sagir de rgions sud-arabes, dont les princes auraient galement exerc leur domination sur le nord de lEthiopie ; ces termes pourraient reprsenter des districts africains auxquels des colons sud-arabes auraient donn les noms de leurs provinces dorigine ; ils pourraient enfin navoir quune signification politique et non territoriale. La premire hypothse parat bien improbable et il faut penser, avec A.J. Drewes, que ces dynastes exeraient le pouvoir de moukarrib de Saba lgard de leurs sujets sud-arabes ou dextraction sud-arabe. Les titres de roi ARN, de la tribu de YGD pourraient se lire : roi des Tsar an, de la tribu des Igazyan ; ils indiqueraient quils gouvernent aussi la partie autochtone de la population et quils sont issus de la tribu locale de YGD (ou Igz), o A.J. Drewes voit les anctres des Guzes. Trois inscriptions fragmentaires, celle de Abba Pentelon, de lautel de Addi Galamo et du Panthon de Enda erqos, font allusion un vnement historique qui semble stre produit sous le rgne de Rbh. Il y est question de la prise et du sac de Diamat, sa partie orientale et sa partie occidentale, ses rouges et ses noirs . Malheureusement, lidentification de cette rgion et des agresseurs reste douteuse. Le tmoignage de larchitecture, des uvres dart, de lpigraphie ainsi que les donnes fournies par les textes sur les croyances religieuses et lor55. A.J. DREWES, 1959, pp. 89, 91, 97 -99. A.J. DREWES et SCHNEIDER, 1970, pp. 58 -59. 56. R. SCHNEIDER, 1965 (a), pp. 89 -91. 57. L. RICCI, 1961, p. 133 ; A.J. DREWES et SCHNEIDER, 1970, p. 59. 58. A. CAQUOT et A.J. DREWES, 1955, pp. 26 -33 ; R. SCHNEIDER, 1965 (b), pp. 221 -222. 59. R SCHNEIDER, 1961, pp. 64 -65 ; 1965 (a), p. 90 ; A.J. DREWES et SCHNEIDER, 1967, pp. 89 -91.

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ganisation sociale en Ethiopie du Nord saccordent pour traduire une forte influence sud-arabique aux Ve et IVe sicles avant notre re. Comme la rappel F. Anfray, lmergence de cette culture prdominance smitique a t prcde de plusieurs sicles de pntration silencieuse ; sous leffet sans doute de pressions conomiques et dmographiques, que lon ne peut encore saisir, des immigrants par petits groupes colportent la culture sud-arabique 60. Il nest pas impossible, comme le suggre le mme chercheur, que ces colons aient introduit de nouvelles techniques agricoles, et en particulier lusage de laraire, et construit les premiers villages en pierre de lEthiopie. Les travaux de L. Ricci et A.J. Drewes donnent limpression que llment sud-arabe tait prpondrant dans certains centres, o un embryon de vie urbaine se constituait autour dun sanctuaire, ainsi Yeha, dans la rgion de Melazo, peut-tre aussi Addi Galamo et Matara, alors que le fonds local, avec certains apports nilotiques, serait mieux reprsent dans la partie rythrenne, avec les sites de lAcchele Guzai, Addi Gramaten et Dibdib. Lapparition dune unit culturelle dont la cohrence interne est vidente cependant sur toute la partie septentrionale du plateau thiopien concide certainement avec laccs au pouvoir et le maintien en qualit de classe dominante dun groupe, dont on ne saura sans doute jamais sil tait constitu de descendants de colons sud-arabes ou dautochtones ayant si bien assimil cette culture suprieure quils se ltaient approprie. C. Conti-Rossini avait surtout insist sur la prdominance du caractre sudarabe de cette premire civilisation thiopienne. Ragissant contre cette tendance, J. Pirenne et F. Anfray ont mis en valeur les aspects originaux de cette culture, qui reprsente la synthse dinfluences varies et qui, lorsquelle sinspire de formes sud-arabiques, se montre suprieure ses modles ; le terme de priode thiopo-sabenne rendrait mieux compte du caractre spcifique de cette culture. Comme le reconnat cependant F. Anfray, la supriorit apparente des productions africaines nest peut-tre que leffet de la discontinuit qui a caractris jusqu prsent la recherche archologique au Yemen. De nouvelles dcouvertes aussi bien au-del de la mer Rouge et en Ethiopie que dans lancien royaume de Mro permettront sans doute de mieux apprcier les phnomnes dacculturation qui ont pu se produire dans la seconde moiti du dernier millnaire avant notre re. Il nest pas douteux que lEthiopie tait ds ce moment un carrefour de courants commerciaux et dinfluences culturelles.

priode intermdiaire
Laffirmation dune culture locale ayant assimil les apports trangers se fait beaucoup plus forte dans la seconde priode pr-axoumite qui a t appele priode intermdiaire.
60. F. ANFRAY, 1967, pp. 49 -50 ; 1968, pp. 353 -356.

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LEthiopie la priode praxoumite intermdiaire. Les points reprsentent les sites archologiques, dont les principaux sont en majuscules. Les cercles indiquent les villes actuelles. (Carte fournie par lauteur.)

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Sans doute un lment dorigine sud-arabe est-il encore sensible, mais comme la bien soulign F. Anfray, il ne sagit plus dune influence directe mais dune volution interne partir des apports antrieurs. Des inscriptions dune graphie beaucoup plus fruste servent transcrire une langue qui scarte de plus en plus du dialecte sud-arabe primitif61. Il nest plus question de moukarribs, mais un texte trouv Kaskas mentionne un roi qui porte un nom sud-arabe, Waren Hayanat (WRN HYNT), descendant de Salamat62. Le clan de GRB, bien attest Gobochela de Melazo durant la phase sud-arabisante existe toujours, bien quon ne prcise plus ses liens avec Mrib, puisquun de ses membres ddie Almaqah un autel encens du type cubique pied pyramidal63 ; la mme divinit est galement ddie une statuette de taureau en schiste dun style grossier64. A Addi Gramaten, une main tardive a ajout sur lautel une seconde ddicace Dt-Himyam et sur le sphinx un nom : Wahab-Wadd . La documentation pigraphique est complte par des inscriptions en sud-arabique cursif comme celles de Dera et Zeban Mororo et par la dalle inscrite de Tsehuf Emni, dont la langue ne serait ni du sud-arabique ni de lthiopien65. Larchitecture de la priode intermdiaire nest gure reprsente que par des difices de culte dgags dans la rgion de Melazo. Tous les objets de Gobochela ont t trouvs, soit rutiliss, soit in situ, par J. Leclant dans une construction rectangulaire oriente est-ouest ; elle comporte une enceinte de 18,10 m sur 2,30 m, lintrieur de laquelle se trouve une esplanade prcdant une cella de 8,90 m sur 6,75 m ; cette dernire souvre par une porte axiale louest et sa partie orientale est occupe par une banquette sur laquelle se trouvaient les objets consacrs66. La statue et le naos de Haoulti ont t trouvs dans un couloir entre deux constructions trs ruines, galement orientes est-ouest67. Seules les dimensions est-ouest sont certaines : 11 m pour le btiment nord, 10,50 m pour le btiment sud. Chacune prsente un perron sur sa face orientale, probablement au milieu, ce qui donnerait du nord au sud 13 m, pour le btiment nord, et 11 m pour le btiment sud. Chaque perron permettait daccder une terrasse dont il est difficile de savoir si elle tait ou non couverte. Toutes deux sont entoures dune banquette qui nest interrompue que par le perron et sur laquelle taient poss des ex-voto en cramique et en mtal. La plupart de ces objets votifs en terre cuite sont des animaux, gnralement trs styliss mais parfois aussi dun style tout fait naturaliste : bovids, parfois associs des modles rduits de joug, btes de somme portant un fardeau, quadrupdes tranges la langue pendante, sanglier, lopard, pintades68. On y rencontre aussi des plateaux ablutions, des modles de maisons, quelques femmes assises et, prs des per61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. L. RICCI, 1959, pp. 55 -95 ; 1960, pp. 77 -119 ; A.J. DREWES, 1962, passim. D.A.E., Berlin, pp. 62 -63. J. LECLANT, 1959, p. 47 ; A.J. DREWES, 1959, p. 92, pl. XXXII-XXXIII. A.J. DREWES, 1959, pp. 95 -97, pl. XXXIX-XL. C. CONTI-ROSSINI, 1947, p. 12, pl. II-III ; A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1970, pp. 66 -67. J. LECLANT, 1959, pp. 44, 45, pl. XXIII-XXVI. H. DE CONTENSON, 1963 (b), pp. 41 -42, pl. XXVI-XXIX. H. DE CONTENSON, 1963 (b), pp. 43 -44, pl. XXXV-XL.

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rons, des sphinx galement en terre cuite. Outre lorientation daprs les points cardinaux, un autre trait commun aux diverses constructions de cette priode est dtre difies non plus en calcaire, mais en granit bleu ou schiste local ; ce caractre se retrouvera dans larchitecture axoumite et il apparat en Erythre dans la priode 2 de Matara et dans les ruines encore vierges de Fikya, qui appartiennent peut-tre galement la phase intermdiaire69. Une autre caractristique de cette priode est laccumulation dobjets dans des dpts souterrains, soit tombes puits de Yeha ou de Matara, soit fosses de Saba et de Haoulti70. Il faut noter que sur trois fosses vides Sabea, dont le nom semble voquer lArabie du Sud, deux paraissent daprs la description de J. Leclant avoir la mme forme que les tombes puits contemporaines. Limportance des objets en mtal dans ces dpts aussi bien que sur la colline de Haoulti autour des sanctuaires est tout fait remarquable et suggre un dveloppement considrable de la mtallurgie locale partir du IIIe sicle avant notre re. Loutillage en fer, dont la fabrication a sans doute t introduite durant cette phase, est surtout reprsente Yeha par des anneaux, des ciseaux, des pes et des poignards, auxquels sajoutent une pe et des anneaux de Matara. Plusieurs fragments dobjets en fer ont galement t recueillis autour des temples de Haoulti. Le bronze cependant est beaucoup plus abondant, peut-tre en raison de sa meilleure rsistance la corrosion. Une autre quantit de gros anneaux ouverts section rectangulaire a t trouve Saba, et un objet du mme type reposait sur la banquette dun des sanctuaires de Haoulti ; ils ont pu servir de bracelets ou danneaux de cheville la mode mrotique ; mais lon peut se demander sils ntaient pas aussi utiliss comme monnaie71. A Yeha et Matara, ils sont remplacs par des anneaux plus lgers, qui peuvent tre considrs comme des bracelets ou des boucles doreille. Un certain nombre doutils tranchant vas ont pu tre utiliss pour le travail du bois : haches de Haoulti et Yeha et herminettes courbes tenons de Yeha et Saba, auxquelles on peut ajouter linstrument de Ma Mafalu en Erythre72 : ciseaux droits de Yeha et ciseaux courbes du mme site, dont le mode dutilisation nest pas clair ; les travaux agricoles sont voqus par des faucilles rivets Yeha, Haoulti et aussi Gobochela. Larmement est illustr par une hache ou hallebarde crescentiforme et deux poignards rivets de Haoulti, ainsi que deux couteaux de Matara, dont un rivets et lautre poigne avec pommeau crescentiforme. Les tombes de Yeha ont galement livr des marmites, des plateaux de balance et un grelot ; des fragments de rcipients ont t aussi recueillis sur le sommet de Haoulti. Aiguilles et pingles proviennent de Haoulti, Yeha et Matara. De petites perles en bronze sont attestes Saba, Haoulti et Yeha.
69. F. ANFRAY, 1965, pp. 6 -7, pl. III, et pp. 59, 61, 72, 74. 70. Yeha : F. ANFRAY, 1963, pp. 171 -192, pl. CXIV-CLVI ; Matara : F. ANFRAY, 1967, pp. 33 -42, pl. IX-XVII, XXX-XXXIV, XLII ; H. DE CONTENSON, 1969, pp. 162 -163 ; Saba : J. LECLANT et A. MIQUEL, 1969, pp. 109 -114, pl. LI-LXIII ; Haoulti : H. DE CONTENSON, 1963 (b), pp. 48 -51, pl. XLIX-LX. 71. O. TUFNELL, 1958, pp. 37 -54. 72. C. CONTI-ROSSINI, 1928.

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1. Taureau en bronze de Mahabere Dyogwe. 2, 3, et 4. Marques didentit en bronze de Yeha, en forme doiseau, de lion et de bouquetin. (Photos : Institut thiopien darchologie.).

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Une dernire catgorie dobjets en bronze reflte une tradition sudarabique : il sagit de plaques ajoures que lon dsigne sous le nom de marques didentit73. A. J. Drewes et R. Schneider y distinguent deux sries : lune comprend des objets petits et minces, de forme gomtrique, munis dun anneau de prhension avec un remplissage symtrique, o lon reconnat parfois des monogrammes ou des lettres isoles ; elle groupe les documents de Saba, Haoulti et la majeure partie de ceux de Yeha. Lautre srie qui nest connue que sur ce dernier site est constitue dobjets plus grands et plus pais, munis dune poigne, et dont la forme voque un animal stylis : taureau, bouquetin, lion, oiseau ; les plaques de cette catgorie contiennent des noms propres crits en sud-arabique cursif ; l encore, on a limpression dune langue intermdiaire entre le saben et le guze ; la lecture la plus claire est celle du nom WRN HYWT , qui est prcisment celui du roi mentionn Kaskas. Il faut noter que des figurations analogues ont t trouves soit sur des inscriptions rupestres, soit sur des tessons de Haoulti, non pas sous la forme dempreintes mais en relief. En dehors de lEthiopie, on ne connat que quelques objets semblables en bronze en Arabie du Sud. Lorsquon considre le haut niveau technique que rvlent ces objets, il parat plausible, en accord avec F. Anfray, dattribuer aux bronziers thiopiens de cette phase intermdiaire dautres uvres, comme une paire de sabots de taureau miniature, trouvs prs des sanctuaires de Haoulti, et la puissante figurine de taureau de Mahabere Dyogwe74 qui serait encore un tmoin du culte dAlmaqah. F. Anfray en dduit judicieusement que les reprsentations de bovids bosse, tels que celles de Addi Galamo, Matara et Zeban Kutur, ne seraient pas antrieures lpoque axoumite ; sur le premier de ces sites, elles seraient contemporaines des autels tripodes en albtre et du sceptre en bronze de Gadar. Lor sert fabriquer des objets de parure : bagues annulaires Yeha et Haoulti, boucles doreille, perles et fil enroul sur ce dernier site. De trs nombreux petits lments de collier de diverses couleurs sont en pte de verre ou fritte sur tous les sites de cette priode, et galement en pierre Saba et Matara. Comme autres objets en pierre, on peut signaler de petits mortiers ou brle-parfum en grs de forme discode ou rectangulaire Yeha, Matara et Haoulti, un sceau Saba, un vase en albtre et un anneau incis en serpentine Yeha. Le dpt de Haoulti contenait enfin deux amulettes en faence reprsentant un Ptah-patque et une tte hathorique, tandis que les niveaux infrieurs de Matara livraient une amulette en cornaline reprsentant un Harpocrate. Parmi les objets recueillis Addi Galamo se trouvaient quatre rcipients en bronze, dont un bol dcor finement grav de fleurs de lotus et de grenouilles, et un fragment de vase avec dfil de bovids au repouss. Cette srie dobjets est particulirement intressante, puisquils sont dorigine mrotique et attestent les relations entre lEthiopie ancienne et la valle du Nil 75.
73. A.J. DREWES et R. SCHNEIDER, 1967, pp. 92 -96, pl. XLIV. 74. H. DE CONTENSON, 1961, pp. 21 -22, pl. XXII ; F. ANFRAY, 1967, pp. 44 -46. 75. H. DE CONTENSON, 1963, p. 48, pl. XLIX, b, c ; LP. KIRWAN, 1960, p. 172 ; J. LECLANT, 1961, p. 392 ; J. LECLANT, 1962, pp. 295 -298, pl. IX-X

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Quelques influences mrotiques se manifestent aussi dans la cramique caractristique de cette priode76. Les formes sont dune varit et dune lgance quon ne retrouvera plus par la suite en Ethiopie. La pte est gnralement micace, de teinte noire ou rouge ; les surfaces sont souvent lustres. Les dcors gomtriques sont le plus souvent inciss, mais parfois aussi peints en rouge et blanc ; on rencontre galement des ornements inciss remplis dune pte, la plupart du temps blanche mais aussi bleue et rouge. Au matriel des fosses sajoute une abondante documentation, encore en grande partie indite, du sommet de la colline de Haoulti, des couches profondes de Yeha et Matara, et probablement la poterie la plus ancienne dAdoulis. Si les ex-voto de Haoulti indiquent que la base de lconomie est essentiellement agricole et pastorale, lessor de la mtallurgie du bronze, du fer et de lor, de la fabrication en srie dobjets en pierre ou en pte de verre, ainsi que de la cramique, atteste le dveloppement dun artisanat spcialis. Il semble bien que le processus durbanisation soit en cours dans certains centres fonds la priode sud-arabisante, tels que Melazo ou Matara, ou dans des foyers plus rcents, comme Adoulis. Si le souvenir des traditions sud-arabes ne sest pas encore perdu, limpulsion nouvelle semble venir du royaume de Mro, qui a jou un rle primordial pour la diffusion en Afrique des techniques du mtal. Il nest pas impossible que le dclin de Mro, dune part, et laffaiblissement des royaumes sud-arabes, dautre part, aient permis aux Ethiopiens de contrler le commerce de lor, de lencens, de livoire ainsi que des produits imports de locan Indien, instaurant ainsi au IIe sicle de notre re les conditions favorables la cration du royaume axoumite.

76. R. PARIBENI, 1908, p. 446 -451 ; J. LECLANT et A. MIQUEL, 1959, pp. 109 -114, pl. LI-LXIII ; H. DE CONTENSON, 1963, pp. 44, 49 -50, pl. XLI, LIII, b-LX ; F. ANFRAY, 1963, pp. 190 -191, pl. CXXVIII-CXLV ; 1966, pp. 13 -15, pl. XLVII-L, fig. 1, 2, 11 ; 1967, p. 42, pl. XXX-XXXIX, XLII.

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chapitre

14

La civilisation daxoum du ier au Viie sicle


F. Anfray

Suivant les sources de base, lhistoire du royaume dAxoum stend sur prs dun millnaire partir du Ier sicle de notre re. Elle enregistre un certain nombre dvnements majeurs tels que trois interventions armes en Arabie du Sud aux IIIe IVe et VIe sicles, une expdition Mro au IVe sicle, et, au cours de la premire moiti de ce mme sicle, lintroduction du christianisme. Une vingtaine de rois, dont la plupart ne sont connus que par les monnaies quils ont mises, se sont succd sur le trne dAxoum. Parmi eux, les noms dEzana et de Caleb (ou Kaleb) brillent dun clat particulier. Dautres monarques ont aussi leurs noms conservs par les traditions que les sicles ont lgues. Ces traditions, fcheusement, comportent une grande part dincertitude. Le plus anciennement attest de ces rois est Zoskals que mentionne un texte grec de la fin du Ier sicle. Ce nom correspond-t-il au Za-Hakal des listes royales traditionnelles ? La question reste ouverte. Les sources de renseignements sur la civilisation axoumite sont de nature diverse. Elles comprennent des passages dauteurs anciens depuis Pline qui fait tat dAdoulis jusquaux chroniqueurs arabes, Ibn ischac, Ibn Hischam et Ibn awal. Ces textes sont en gnral peu explicites. Lessentiel de la documentation est naturellement fourni par lpigraphie locale et le matriel archologique que le dveloppement de la recherche accrot au fil des annes. Peu nombreuses, les inscriptions ont t rassembles ds le XIXe sicle. De grands textes dEzana, gravs dans la pierre, se rangent au nombre des plus importantes. Nagure, la dcouverte de nouvelles inscriptions dEzana, de Caleb et dun de ses fils (Waazeba), en grec, en guze et en pseudo-saben, 387

Photo arienne dAxoum. (Photo Institut thiopien darchologie.)

La ciViLisaTiOn daXOuM du i er au Vii e sicLe

a livr des indications multiples. Durant ces vingt dernires annes, dautres tmoignages ont t runis, notamment des inscriptions rupestres et des textes sur plaques de schiste dcouverts en Erythre. Ils constituent les plus anciens crits de la priode axoumite, dater du IIe sicle de notre re. Lobservation archologique et le produit des fouilles composent assurment la source majeure de documentation sur la civilisation dAxoum. A partir du XIXe sicle, des voyageurs notent lexistence de sites, de monuments et dinscriptions. Des tudes paraissent ; quelques-unes du plus grand intrt, ainsi louvrage abondamment document de la mission allemande dAxoum en 1906. LInstitut thiopien darchologie est cr en 1952. Des travaux mthodiques sont alors entrepris. Plusieurs sites font lobjet denqutes approfondies : Axoum, Melazo, Haoulti, Yeha et Matara. Dans le mme temps, la carte des tablissements antiques saccrot notablement. Elle montre actuellement une quarantaine de sites majeurs et il est certain que dautres prospections en augmenteront la liste. Mais il reste que notre information est dans lensemble dfectueuse. Cest que les recherches ont t encore insuffisantes. Les vestiges mis au jour sont pour la plupart de datation imparfaite. Les inscriptions sont presque les seuls documents entrer dans un cadre chronologique, pas toujours fixe. Trop de donnes font encore dfaut pour quon puisse prsenter autrement qu grands traits le panorama de la civilisation dAxoum.

Laire axoumite
Le territoire axoumite, selon le reprage de larchologie, sinscrit dans un rectangle vertical de 300 km de longueur et de 160 km de largeur trs approximativement. Ce rectangle est compris entre 13 et 17 degrs de latitude Nord, 38 et 40 degrs de longitude Est. Il stend de la rgion au nord de Keron jusqu lamba Alagui au sud, dAdoulis, sur la cte, jusquaux parages de Takkaz, louest. Addi-Dahno est pratiquement le dernier site connu de ce ct, une trentaine de kilomtres dAxoum.

poque proto-axoumite
Le nom dAxoum apparat pour la premire fois dans le Priple de la mer Erythre, guide maritime et commercial compos par un marchand originaire dEgypte. Louvrage date de la fin du Ier sicle. Ptolme le Gographe, au IIe sicle, indique galement le site. Le Priple fournit aussi des informations sur Adoulis, aujourdhui un lieu ensabl, quelque cinquante kilomtres au sud de Massaoua. Il prcise que cest un gros village do il y a trois jours de voyage jusqu Kolo, une ville de lintrieur et le principal march de livoire. De cette place la cit du peuple appel les Axoumites, il y a cinq jours de voyage de plus. Cest l quest apport tout livoire de la contre au-del du Nil travers la rgion 389

afrique ancienne

appele Cyenum et de l, il va Adoulis . Ce village tait donc le dbouch dAxoum, notamment pour livoire. Le texte dit quon y fournissait aussi la corne de rhinocros, lcaille de tortue et lobsidienne. Ce sont des articles qui dailleurs figurent au nombre des exportations que Pline signalait dj avant lauteur du Priple propos du commerce dAdoulis dont le nom est ainsi mentionn antrieurement celui dAxoum. Pour Pline, Adoulis est au pays des Troglodytes. Maximum hic emporium Troglodytarum, edam Aethiopum . Ainsi, ds le Ier sicle, les Romains et les Grecs connaissaient lexistence du peuple des Axoumites et de ses villes dans larrire-pays dAdoulis. Larchologie nous procure peu de renseignements sur la culture matrielle des premiers sicles de notre re. Quelques inscriptions du IIe et du IIIe sicle constituent pratiquement les seuls tmoins datables de cette poque. Peu nombreux et laconiques, ils offrent pourtant des particularits remarquables. On y dcouvre les premires formes de lalphabet thiopien dont lusage sest maintenu jusqu aujourdhui. Certes, ces inscriptions ne sont pas les plus anciennes trouves dans laire axoumite car plusieurs autres, de type sud-arabique, y ont t recueillies qui appartiennent la deuxime moiti du dernier millnaire avant notre re. Cette criture sud-arabique a t le modle de lcriture thiopienne. Au IIe sicle de notre re, la forme des lettres a considrablement volu ; elle se spare de lcriture sud-arabique. Outre lcriture, il est certain que des vestiges de ces premiers sicles existent, tels que des ruines ddifices, de la poterie et dautres objets. Ltat actuel de la recherche na pas permis de les identifier. Quelques monuments du IIIe, ou du dbut du IVe sicle, comme les stles de Matara et de Anza, montrent que la civilisation axoumite na pas t en rupture complte avec la culture de la priode pr-axoumite. On y remarque, en creux ou en relief, le symbole lunaire, disque sur croissant, dans la forme mme quon lui voit sur les brle-parfum du Ve sicle avant notre re. Il figure galement sur les monnaies. Et une criture daspect sud-arabique apparat encore sur les grandes pierres dEzana et de Caleb. Cependant des transformations importantes se manifestent. Daprs les inscriptions, on se rend compte que la nature de la religion a chang. Les dieux anciens ne sont plus invoqus et, lexception du symbole lunaire, tous les autres emblmes ont t abandonns, ibex, lion, sphinx par exemple. Cest qu cette poque vritablement une forme nouvelle de civilisation se faonne, nettement distincte de celle de la priode prcdente appele pour cette raison pr-axoumite. Le phnomne se marque dans bien dautres aspects de la vie culturelle telle que les sites permettent de lobserver.

sites axoumites
Aux extrmits de la route antique, selon le Priple, Adoulis et Axoum sont les sites sans doute les plus importants. Ils sont aussi les seuls dont le nom ancien, attest dans les textes et les inscriptions, ait t conserv aux loca390

La ciViLisaTiOn daXOuM du i er au Vii e sicLe

lits mme de nos jours. Adoulis est un site dsert mais les habitants des villages voisins appellent encore Axouli le champ de ruines. Tous les autres lieux antiques sont dsigns par des noms dont il est certain quils ne sont pas ceux de lantiquit axoumite, au moins pour la majorit dentre eux. Ces sites se rencontrent en grand nombre principalement dans la rgion orientale o se trouvent, dAratou au nord Nazret au sud, les grands gisements de Kohaito (identifi non sans vraisemblance Kolo), Tokonda, Matara, Etch-Mar. (Voir carte chapitre 16.)

axoum
Au IIIe sicle de notre re, cette cit ainsi que le royaume du mme nom possdent une rputation affirme si lon en croit un texte de cette poque attribu Mani qui qualifie ce royaume de troisime du monde . Il est vrai que dans la bourgade mme de grands monuments et des tmoins matriels nombreux gardent la mmoire dune grande saison historique. Des stles gigantesques lune delles est le plus haut monolithe sculpt qui se puisse voir , une norme table de pierre, des bases de trnes massives, des morceaux de piliers, des hypoges royaux, des vestiges quon devine considrables sous une basilique du XVIIIe sicle, enfin des traditions et lgendes accueillent le visiteur et lui parlent dun pass prestigieux. Au dbut du sicle, une mission allemande effectuait le relev graphique et photographique de tous les monuments visibles. Dans le secteur ouest, elle dgageait les substructions de trois ensembles architecturaux considrs juste titre comme les restes de palais. Par la suite, dautres travaux archologiques, notamment ceux de lInstitut darchologie, ont mis au jour des monuments nouveaux et observ une masse de faits relatifs lancienne cit royale. Des trois difices que la tradition appell