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Franc-maonnerie et alchimie (*)

Didier KAHN
(CNRS, CELLF 17e-18e)

halshs-00674236, version 1 - 26 Feb 2012

Sans avoir jamais form un couple indissoluble, alchimie et franc-maonnerie ont vu, plus dune fois dans lHistoire, se croiser leurs routes. Le dossier des origines de la francmaonnerie est trop complexe pour quil soit possible dtablir avec certitude lexistence dailleurs fort douteuse dinfluences alchimiques au berceau de lenfant maonnique. Mais nombre de maons sintressrent de prs lalchimie, et nombre dalchimistes virent dans la maonnerie le lieu privilgi de la ralisation du grand uvre, entendu simultanment comme un ensemble de manipulations concrtes visant la fabrication de la pierre philosophale, mdecine universelle, cest--dire des trois rgnes (minral, vgtal, animal), et comme une forme de spiritualit visant laccomplissement de ltre sous la forme de lunion mystique avec le Crateur quelles que fussent les modalits de cette union, extrmement variables selon les sectes et les croyances de chacun.

Le mythe de la Parole perdue et des origines alchimiques de la Franc-maonnerie Ds avant la publication des Constitutions dAnderson (1723), un ouvrage intitul Long Livers, paru Londres sous le pseudonyme dEugnius Philalthe et ddi au Grand Matre, aux Matres, Surveillants et Frres de la trs ancienne et trs respectable Fraternit des Francs-Maons de Grande-Bretagne et dIrlande 1, laissait entendre dans sa prface, date du 1er mars 1721, que lobjet des vux et des dsirs des Frres ntait autre que lalchimie, sujet de lternelle contemplation des sages . Lauteur probable de cet ouvrage, un certain Robert Samber, ne faisait que reprendre le pseudonyme de lalchimiste anglais Thomas Vaughan (1621-1666), geste significatif qui montre bien les liens quil cherchait tablir entre franc-maonnerie et alchimie2. Si ce cas est rest isol en son temps, encore faudrait-il sinterroger, par exemple, sur lorigine exacte du thme de la Parole perdue. Lexpression, qui semble apparatre vers la mme poque dans le rituel du grade de Royal Arch des Ancient Masons dIrlande3, est
(*) Cet article reprend, en le ractualisant, un article paru sous ce titre : Alchimie et franc-maonnerie au XVIIIe sicle ,

dans : Mutus Liber Latomorum. Le Livre Muet des Francs-Maons, Paris : J.-C. Bailly diteur, 1993, p. 25-38.
1. Long Livers : a Curious History of Such Persons of both Sexes who have livd several Ages, and grown Young again :

With the rare Secret of Rejuvenescency of Arnoldus de Villa Nova, And a great many approvd and invaluable Rules to prolong Life : as also, How to prepare the Universal Medicine. Most humbly dedicated to the Grand Master, Masters, Wardens and Brethren of the most Antient and most Honourable Fraternity of the Free-Masons of Great Britain and Ireland. By Eugenius Philalethes, F.R.S. Author of the Treatise of the Plague, Londres, 1722. 2. Jai tudi ce cas dans mon introduction [Thomas Vaughan], LArt hermetique decouvert ou Nouvelle lumiere magique (1787), Paris : J.-C. Bailly diteur (Gutenberg Reprints), 1989, p. 7-60, ici p. 47-54. 3. Cf. Antoine Faivre, Lsotrisme au XVIIIe sicle en France et en Allemagne, Paris : Seghers, 1973, p. 145 ; E. Lennhof, O. Posner, Internationales Freimaurerlexikon, Vienne, 1932, col. 1723, s.v. WORT, DAS VERLORENE.

par ailleurs clbre dans la littrature alchimique depuis le Moyen Age. Dans la Somme alchimique attribue Bernat Peyre (1366), on la rencontre dans le contexte suivant :
Et ainsi parle la seconde partie, de laquelle parlerent tous les philosophes laissans la premiere partie : et dictum verbum dimissum ignoratur nisi sit doctor vel philosophus in hac parte [= et lon ne peut connatre ladite parole dlaisse, moins quon ne soit docteur ou philosophe en cette partie de la philosophie]4.

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La version franaise de ce texte dorigine provenale comporte, dans le manuscrit qui la conserve, une suscription qui attribue le texte non pas Bernat Peyre mais Bernard Pierre de Trves (Bernardum Petri Treverensem), effectuant ainsi un rapprochement entre Bernat Peyre et Bernard de Trves (2e moiti du XIVe s.), dont le nom, plus tard modifi en Bernard le Trvisan ou Bernard comte de la Marche Trvisane , allait coiffer partir du XVIe sicle tout un corpus dautres textes alchimiques5. Lun deux fut un trait qui allait tre appel une certaine fortune : La Parole dlaisse. Reprsent par au moins onze manuscrits6, six ditions franaises7, deux traductions allemande8 et italienne9, il connut une rapide diffusion puisque ds la premire moiti du XVIIe sicle, certains auteurs le citrent comme une autorit10. Ce trait anonyme dans les plus anciens manuscrits11, datable de la seconde moiti du XVe sicle12, souvre sur un prologue lissue duquel le titre est ainsi justifi :
4. Je cite ldition de Suzanne Thiolier-Mjean, Alchimie mdivale en pays dOc, Paris : PUPS, 1999, p. 312 (texte doc) et

375 (texte dol). Sur la Soma, sa datation et son attribution, voir mon article Recherches sur le Livre attribu au prtendu Bernard le Trvisan (fin du XVe sicle) , dans C. Crisciani et A. Paravicini Bagliani (d.), Alchimia e medicina nel Medioevo, Florence : Sismel - Edizioni del Galluzzo, 2003, p. 265-336, ici p. 315-320. 5. Ibid., p. 317-320. 6. Paris, BnF, ms. fr. 2012 (fin XVe s.), fol. 15-31v ; ms. fr. 14797 (XVIe s.), p. 1-45 ; Bologne, B.U.B., ms. 457, b. 30, fasc. 2 (dbut XVIIe s.), fol. 10-23 ; Paris, Bibl. Mazarine, ms. 3681, fol. 19-40v (XVIe s.) ; Bibl. de lArsenal, ms. 3028 (XVIIe s.), p. 172-174 (extraits) ; Londres, British Library, ms. Sloane 3640 (XVIIe s.) ; ms. Sloane 3771 (XVIIe s.) ; Wellcome Historical Medical Library, EPB 3542 (XVIIe s.) ; Ren Philipon, Stanislas de Guaita et sa bibliothque occulte, Paris : Dorbon, 1899, p. 86, n 677 (dat de 1694), disparu ; Paris, Bibl. du Musum, ms. 358 (dbut XVIIIe s.), p. 834 sqq. ; Londres, British Library, ms. Sloane 3506 (XVIIIe s.). 7. La premire dition est de 1618 : Parole Delaissee, Traict de Bernard Comte de la Marche Trevisane, dans [Millet de Bosnay] (d.), Trois Traitez de la Philosophie Naturelle, non encores imprimez ; savoir, La Turbe des Philosophes, qui est appell le Code de verit en lart, autre que la Latine. Plus, La Parole Delaissee de Bernard Trevisan. Et un petit traict, tres-ancien, intitul, Les Douze Portes dAlchymie, autres que celles de Ripla, Paris : Jean Sara, 1618, p. 1-52 (seconde pagination). Viennent ensuite la rd. de 1672 (Divers traitez de la philosophie naturelle, Paris : Jean dHoury, 1672, p. 97-173), celle de 1740 ([Jean Mangin de Richebourg], Bibliotheque des Philosophes Chimiques, Paris : Andr Cailleau, 1740, II, p. 400-436), et trois rditions plus rcentes : lune dans Le Voile dIsis, 139 (juil. 1931), p. 461-479 ; une autre dans la Nouvelle assemble des philosophes chymiques de Claude dYg (Paris : Dervy-Livres, 1954, repr. Paris : Jean-Claude Bailly, 1991, p. 197-219), et la dernire dans luvre chymique de Bernard le Trvisan (d. C.G. Burg, Paris : Trdaniel, 1976, p. 77-114). 8. Anonymi Verbum dimissum (Entdecktes Wort), dans : Tda Trifida Chimica, das ist : Dreyfache Chymische Fackel, den wahren Weg zu der edlen Chimi-Kunst bescheinend [], Nuremberg : Johann Andreas et Wolffgang Endter, 1674, p. 97-136. 9. La Parola abbandonata. Trattato Filosofico di Bernardo conte della Marca Trevisana, dans : Rosario e Sabina Piccolini (d.), La Biblioteca Alchemica, Padoue : MEB, 1987, rd. 1990, p. 153-170. 10. Cf. la Lettre de Monsieur Dupuits sur lexplication de la figure de Flamel, d. Sylvain Matton, dans Chrysopia, I (1987), p. 21-30, ici p. 22, 24, 28. Sur La Parole dlaisse, voir aussi mes Recherches sur le Livre attribu Bernard le Trvisan (cf. n. 4), p. 320 et 322-323, et mon article Littrature ou alchimie ? la recherche de lauthentique Songe vert , The Culture of the book. Essays from two Hemispheres in honour of Wallace Kirsop, Melbourne : Bibliographical Society of Australia and New Zealand, 1999, p. 218-231. 11. Anonyme dans les mss. fr. 2012 et 14797 de la BnF (encore quil suive dans ce dernier ms. le Livre attribu Bernard le Trvisan), il est attribu dans le Mazarine 3681 lalchimiste du XVe s. Bernard de Grava par un titre ajout dune main du XVIIe s. (fol. 19 : Verbum dimissum ou parolle delaissee de Bernardus de Gravia). Quant au ms. de Bologne, il porte le titre suivant : Verbum dimissum cum emphasi dictum quon attribue Bernard Trevisan. Je lay veu attribu

[] toute luvre des philosophes est divisee principallement en deux parties, cest savoir en la premiere et en la seconde. La seconde partie est par les philosophes divisee en la pierre blanche et en la pierre vermeille. Mais pource que le fondement de ce noble secret est en la premiere partie, les philosophes, doubtans divulguer ou reveller ce secret, ont faict pou [= peu] de mention de ceste premiere partie. Et croy que se neust est pour eviter que la science des philosophes ne demourast faulse en ses principes, ilz se feussent totallement teulx [= tus] de ceste premiere partie ne nen eussent faict aulcune mention, par quoy silz nen eussent aulcunement touch, la science eust est de tous poinctz ignoree et demouree par ce faulse en ses termes. Comme ceste premiere partie soit le commencement, la clef et le fondement de nostre magistere sans laquelle riens nest accomply, laquelle ignoree la science demeure decepvable et faulse en son experiment, affin donc que ne soit ignoree ce tres grant secret qui est la pierre en laquelle on najouste riens, jay dispos faire aulcune mention totallement certainne et vraye, laquelle jay veue et tenue, Dieu tesmoignant et verit, laquelle je remectz au secret coffre de ta sacree ame soulz le peril dicelle, pourquoy les philosophes ont apell ce secret Verbum dimissum, cest dire parolle lessee, car cest la principalle parolle qui est delessee ou teue en cest art, laquelle pou prs tous ont celee13.

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Ainsi sest dvelopp dans lalchimie des XVIe et XVIIe sicles le thme de la parole dlaisse (un autre texte au titre loquent tmoigne dailleurs de sa rapide fortune : La Rvlation de la parole cache, court trait du XVIIe sicle rcemment dit de faon non critique14 et, notre connaissance, reprsent par au moins quatre manuscrits du XVIIe et du XVIIIe sicle15). Dans le cas de La Parole dlaisse, la grande notorit de Bernard le Trvisan stant ajoute lattrait propre de ce thme, il nest gure tonnant de constater que, sil semble nen exister aucune traduction anglaise, du moins quatre manuscrits sur onze de La Parole dlaisse se trouvent en Angleterre, dont trois depuis le XVIIe sicle, dans le fonds Sloane de la British Library initialement form par la collection personnelle du mdecin Hans Sloane (1660-1752), membre, puis prsident (1727) de la Royal Society. Se peut-il que lintroduction dans la franc-maonnerie du thme de la Parole perdue soit en partie le fait dun maon (ou dun groupe de maons) influencs par ce thme alchimique ? Cest l une hypothse quon ne saurait avancer quavec prudence, le mythe de la Parole perdue se trouvant, en maonnerie, troitement li la lgende dHiram16.

Bernard de Grave. Lditeur de 1618, Millet de Bosnay, se montre lui-mme hsitant : Le second Trait , dclare-t-il au lecteur, est la Parolle delaisse, attribu audit Bernard Trevisan, en quelques exemplaires : Car en 4 que jen ay, le nom nest quen deux, s autres il ny est point (d. 1618, p. [I]). Sur Bernard de Grava, auteur dun commentaire au Rosarius philosophorum attribu Arnaud de Villeneuve et qui, selon un manuscrit de 1500, aurait vcu en Avignon en 1419, voir Antoine Calvet, Les uvres alchimiques attribues Arnaud de Villeneuve. Grand uvre, mdecine et prophtie au Moyen Age, Paris-Milan : S..H.A.-Arch, 2011, p. 162-166. 12. Le ms. le plus ancien dont nous disposions date de la fin du XVe s. Son intitul (Liber sine titulo) montre quil sagit dune copie. Son modle est donc antrieur la fin du XVe s. 13. Paris, BnF, ms. fr. 2012, fol. 15v-16. 14. Rvlation de la parole cache par la sagesse des Anciens ou Gnalogie de la mre du mercure des philosophes, d. Bernard Biebel, Paris : Arma Artis, 1978 (daprs le ms. de lArsenal). Ce texte anonyme est ncessairement postrieur la publication du Novum lumen chimicum de Michal Sendivogius (1604), quil cite plusieurs reprises (cf. p. 14, 19). Bernard Husson en avait dj dit un extrait dans ses Transmutations alchimiques (Paris : Jai Lu, 1974, p. 252-253 ; cf. d. Biebel, p. 30-32). 15. Paris, Bibl. du Musum, ms. 2029 (XVIIe s.), fol. 69-78v ; Bibl. de lArsenal, ms. 3019 (XVIIIe s.), fol. 37-76v de la dernire foliotation ; Rome, Accademia Nazionale dei Lincei, Raccolta Verginelli-Rota, ms. 30 (XVIIIe s. ; cf. Vinci Verginelli, Bibliotheca Hermetica. Catalogo alquanto ragionato della raccolta Verginelli-Rota di antichi testi ermetici, Firenze : Nardini, 1986, p. 370) ; Cambridge (Mass.), Harvard Univ. Library, ms. 24226.309 (XVIIIe s.), p. 16-39. 16. Dans larticle cit plus haut (note 3), les auteurs de lInternationales Freimaurerlexikon rapprochent le thme maonnique, non sans vraisemblance, de lgendes nochiennes. On peut encore songer, par exemple, au nom imprononable de Dieu, le shem hamephorash de la cabale juive et chrtienne Pour une lecture alchimique du mythe dHiram, voir Fabre du Bosquet (cf. n. 24), p. 56-58. Rappelons quHiram tait lun des interlocuteurs de la Septimana philosophica de Michael Maier (1619), avec Salomon et la Reine de Saba.

Mais pour en revenir au mythe des origines alchimiques de la maonnerie, rappelons que nombre de maons de la fin du XVIIIe sicle semployrent le propager. En 1691, un ouvrage alchimique intitul Traitez du Cosmopolite Nouvellement dcouverts stait essay prsenter, partir du mythe rosicrucien n au dbut du XVIIe sicle, l ide dune nouvelle Socit de Philosophes . Soixante-quinze ans plus tard, le baron de Tschoudy allait sen inspirer dans Ltoile Flamboyante (1766) :
Un examen srieux de tous les objets de dtail morcel dans les diverses pratiques des Francs-Maons, lexpos de la plupart de leurs emblmes, & particulirement de celui de lEtoile flamboyante dont ils semblent faire tant de cas, pouvoit peut-tre lgitimer lopinion que la science dHerms soit lorigine & le but de la confdration vulgairement appelle Franche-Maonnerie. La marche des premiers grades, la forme des loges, la distribution intrieure du temple, les calculs mystrieux, les vux de lassociation, les rglements gnraux de lordre, la pratique de la vertu, & le secret si fort recommand, concourent faire souponner que les premiers hommes qui sassemblerent sous le prtexte de rebtir le temple de Salomon, mditoient une uvre plus analogue la sagesse & lhabilet de ce pieux monarque si vers dans les combinaisons occultes de la nature. [] On ne sest point propos dans cet ouvrage de fixer inviolablement cet gard les doutes raisonnables du public, il suffit doffrir un canevas ses mditations []17.

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Et Tschoudy poursuivait en parlant de cette branche [lalchimie] que joserois presque nommer le tronc, larbre essentiel de la maonnerie 18. Dautres que Tschoudy se montrrent plus affirmatifs encore. En 1779 le maon Clavier du Plessis, un protg de Savalette de Lange (dont nous reparlerons), proclamait hautement lorigine alchimique des socits secrtes : selon lui, la Mdecine universelle donna lieu, ds lantiquit la plus recule, si on en croit la Chronique des Philosophes, des associations formes par des Matres qui en firent une Doctrine, & lenseignerent leurs Disciples. [...] Personne nignore quil en existe actuellement en Europe une quantit prodigieuse ; mais, quoique toutes se soient appropri les mmes emblmes qui appartenoient aux anciennes, on est persuad que peu dentrelles souponnent leur vritable origine19. Le mme propos fut repris deux ans plus tard par O.-H. De Loos, qui crivit dans Le Diadme des Sages : Les Anciens faisoient un acte de la religion de la mdecine universelle, et la cachoient sous des mystres sacrs (voil la vraie maonnerie) 20. De son ct, le mage alchimiste Etteila (cest--dire le perruquier Alliette) se livrait dans Le Denier du Pauvre (1785) des considrations analogues21, ainsi que lauteur anonyme des Rcrations hermtiques (dbut du XIXe s. )22, aucun des trois ne reconnaissant dautre vraie maonnerie que celle dont le but final tait celui de lalchimie elle-mme. Un rituel de la seconde
?

17. LEtoile Flamboyante, ou La Socit des Francs-Maons Considre sous tous les aspects, lOrient, chez Le Silence,

s.d. (rimpr. Paris, Gutenberg Reprints, 1979), II, p. 145-147. Sur Tschoudy, voir le Dictionnaire des journalistes (version disponible en ligne), et Robert Amadou : Le Philosophe Inconnu et les Philosophes Inconnus , Cahiers de la Tour Saint-Jacques, VII (1961), p. 90-110 ; Gustave Bord, La Franc-Maonnerie en France, Paris, 1908, p. 253256 ; Internationales Freimaurerlexikon (cf. n. 3), s.v. ; Ren Le Forestier, La Franc-Maonnerie templire et occultiste aux XVIIIe et XIXe sicles, d. Antoine Faivre, Paris, 1970, rd. 1987, II, index des noms de personnes. 18. LEtoile Flamboyante, p. 147. 19. Clavier du Plessis, Archives Mitho-Hermtiques, Paris, 1779, p. 20-21. Sur ce personnage, voir D. Kahn (cf. n. 2), p. 3537 (sur les Archives, voir ibid., p. 41-42) ; Charles Porset, Les Philalthes et les Convents de Paris, Paris : Champion, 1996, ad indicem. 20. Le Diadme des Sages, Paris, 1781, p. 148. Sur De Loos, voir D. Kahn (cf. n. 2), p. 42-43. 21. Le Denier du Pauvre, Paris, 1785, p. 54-56, rimpr. avec Les Sept nuances de luvre philosophique-hermtique, Neuilly-sur-Seine : Arma Artis, 1977. Sur Alliette, voir Ch. Porset, Les Philalthes (cf. n. 19), ad indicem. 22. d. Bernard Husson, dans Deux Traits alchimiques du XIXe sicle, Paris : Omnium Littraire, 1964, p. 252 et n. 1

moiti du XVIIIe sicle pour le grade de Philosophe inconnu souvrait encore sur ce type de considration23, et lalchimiste phlogisticien Fabre du Bosquet y venait incidemment dans le cours de sa Concordance Mitho-Phisico-Cabalo-Hermtique24. Le mythe de lorigine alchimique de la maonnerie tait ainsi largement rpandu la fin du XVIIIe sicle. De fait, nombre de maons sadonnrent alors lart transmutatoire.

Francs-maons alchimistes25 Parmi les francs-macons du dernier quart du XVIIIe sicle intresss par lalchimie en France, outre le baron de Tschoudy, cest le personnage de Savalette de Lange qui nous intresse au premier chef26. Savalette, quon a pu dcrire comme une des toiles les plus clatantes du ciel hermtique 27, fraiera au cours de sa vie maonnique avec Cagliostro, Etteila, Willermoz, Saint-Martin, Rttiers de Montaleau, Duchanteau et le duc de Chartres entre bien dautres28. Reu maon Lille en 1766, il cre la loge des Amis Runis en 1771. Cest en 1775 que les Amis Runis, sous son impulsion, constituent leur commission des grades et archives destine arriver la connaissance de la vrit 29. En fait, les futurs Philalthes cherchent obtenir des rponses aux questions les plus fondamentales que puissent se poser des maons : do viennent-ils ? o vont-ils30 ? Quoi quil en soit, outre une correspondance suivie avec les loges de ltranger, ils sefforcent de rassembler le plus de documents possibles, de sorte que, selon les mots de P. Chevallier, avec beaucoup de zle et dardeur et aussi en raison de leurs moyens financiers, [ils] constiturent de 1775 1780 une bibliothque substantielle contenant des cahiers de grade de tout rite, force imprims ou manuscrits alchimiques 31. En 1780, les Philalthes sont constitus officiellement : il sagit dune loge de recherches. Lorigine de leur nom nest pas claire : Savalette songeait-il seulement au sens tymologique ( amis de la vrit ) ? A-t-il voulu rendre hommage lun des deux clbres alchimistes du sicle prcdent, Eirenus ou Eugenius Philalethes ? Ou bien sest-il inspir de la socit des Altophiles, fonde Berlin par le comte von Manteufel ? Peut-tre ne faut-il exclure aucune de ces explications32. Les Philalthes poursuivirent leurs activits jusquen 1782, date du convent de Wilhelmsbad la suite duquel Savalette sil faut en croire lhistoriographie laquelle C.-A. Thory donna le coup denvoi au dbut du e XIX sicle33 , dcourag par les rivalits qui entravaient la ralisation de ses projets, aurait
23. R. Amadou (cf. n. 17), p. 128. 24. Concordance Mytho-Physico-Cabalo-Hermetique [sans nom dauteur], Barcelone : Obelisco, 1986, notamment p. 56. Sur

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lauteur et le texte, voir D. Kahn (cf. n. 2), p. 39, n. 116.


25. Je reprends ici mon tude (cf. n. 2), p. 39-44. 26. Sur Savalette de Lange (1746-1797) et les Philalthes, voir Ch. Porset, Les Philalthes (cf. n. 19). 27. G. Bord (cf. n. 26), p. 346. 28. Ibid. 29. Le Forestier (cf. n. 17), p. 622. ; Porset (cf. n. 19), p. 139-140 et n. 64. 30. Cf. Ars Quatuor Coronatorum, being the Transactions of the Lodge Quatuor Coronati [= A.Q.C.], XXV (1912), p. 141 et

XXVI (1913), p. 93. Voir dsormais louvrage de Charles Porset (cf. n. 19), qui relativise considrablement la littrature antrieure sur les Amis runis et les Philalthes . 31. P. Chevallier (cf. n. 26), I, p. 252 ; Porset (cf. n. 19), p. 261-262 et n. 12. 32. A. Dor (cf. n. 26), p. 50 ; Porset (cf. n. 19), p. 125-128. 33. Porset (cf. n. 19), p. 231-236.

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progressivement dlaiss lentreprise quil avait dpens tant dnergie lancer. Mais, selon Charles Porset, Savalette aurait en fait cherch faire comprendre aux maons de toutes obdiences quaucun ne dtenait, en fait, la vrit ; que le mieux tait onc de se fdrer sous la houlette du Grand Orient, et cest ce qui expliquerait que, tournant le dos loccultisme, Savalette et une partie des Philalthes se soient rallis laile la plus rationaliste de la maonnerie34. Selon Gustave Bord, aprs la mort de Savalette de Lange, on vendit aux enchres publiques les papiers des Philalthes dont il tait demeur dtenteur, et les instruments du laboratoire de chimie install dans les annexes de la loge des Amis Runis 35. De son ct, le Dictionnaire universel de la Franc-Maonnerie prcise que selon Thory et Ragon, une partie importante de la bibliothque et des archives de la loge fut dcouverte en 1806 et achete par une loge cossaise36. Autour de Savalette de Lange, parmi toutes les figures qui peuplaient le paysage franais de lsotrisme alchimico-maonnique des Lumires, on peut relever Bourre de Corberon (1748-1810), un naf friand danecdotes, de mystre et de rvlations ineffables , mais aussi, grce sa correspondance, lun des guides les plus agrables dans les jardins bigarrs de lilluminisme 37 ; le peintre thosophe Touzay-Duchanteau, auteur du Grand Livre de la Nature, ou lApocalypse Philosophique et Hermtique (1790), qui, semble-t-il, eut bel et bien lide de prendre lurine pour la matire premire, et pour lathanor son propre corps, absorbant lune afin de la mieux mrir dans lautre ( la rvolution a dtruit cette urine anoblie , crivait, navr, le baron de Gleichen)38 ; lambassadeur de Pologne O.-H. De Loos (17251785), hostile L.-C. de Saint-Martin, trs li avec Savalette vers 1783, peut-tre connu de Diderot vers 175839, puis de Martins de Pasqually vers la fin de 176640, et certainement de Dom Pernety en 1762, et qui eut des dmls avec labb Villain, lequel refusait de lui rendre son manuscrit Flamel veng, son adeption dfendue, et la tradition rtablie et mit tout en uvre pour en empcher la publication41 ; le comte de Saint-Germain, ou tout au moins lau34. Cest la thse que dfend Porset dans Les Philalthes (cf. n. 19), documents lappui. 35. G. Bord (cf. n. 26), p. 355. 36. Dictionnaire universel de la Franc-Maonnerie, Paris, 1974, rd. 1987, p. 922a. Sur cette question, voir nouveau

Porset (cf. n. 19), p. 261-262 et n. 12.


37. Antoine Faivre : Un familier des socits sotriques : Bourre de Corberon , Revue des Sciences Humaines, avr.-juin

1967, repris dans : A. Faivre, Mystiques, thosophes et illumins au sicle des Lumires, Hildesheim, 1976, p. 146-174, ici p. 174. Sur Corberon, voir encore D. Kahn (cf. n. 2), p. 41-42, n. 127 ; Porset (cf. n. 19), passim. 38. Ch. Porset (cf. n. 19), p. 551-553. 39. Cf. Jean Jacques : Le Cours de chimie de G.-F. Rouelle recueilli par Diderot , Revue dhistoire des sciences, 38 (1985), p. 43-53, ici p. 50 : M. de Loos, ambassadeur de Pologne la Cour de France (le mme fait a t affirm M. le comte de Lauraguais par M. Kimpanson), a assur M. Rouelle quil avait vu une semblable transmutation et quil lavait rpte lui-mme en prsence du roi Auguste de Pologne, pre du roi daujourdhui. Sil reste dmontrer que ce passage est de Diderot lui-mme, le tmoignage en soi nen est pas moins intressant. Voir le passage parallle dans Diderot, uvres compltes, d. DPV (H. Dieckmann-J. Proust-J. Varloot), t. IX, Paris : Hermann, 1981, p. 241. 40. Cf. Karl Frick, Die Erleuchteten, Graz : Akademische Druck- und Verlagsanstalt, 1973, p. 519. 41. Cf. Michaud, Biogr. univ., s.v. Loos , et surtout la Biographie ardennaise de labb Boulliot (et non Bouillot, mal orthographi dans Michaud), Paris, 1830, II, p. 137-143. On trouve dans le manuscrit autographe de lHistoire critique de Nicolas Flamel de labb Villain (1761), conserv la Bibliothque historique de la Ville de Paris (ms. 1773, fol. 114-117), un Extrait des injures les plus marques qui se trouvent dans louvrage intitul Flamel veng &c., grce auquel on apprend que louvrage de De Loos, aprs avoir fait lobjet de quelques suppressions, avait reu lApprobation de Mr Tanevor Censeur Royal, date du 29 mars 1762 (fol. 116v-117). Voir lallusion de Pernety De Loos dans sa Lettre parue dans LAnne littraire de 1762 (t. III), cite par Albert Poisson, Histoire de lalchimie. XIVe sicle. Nicolas Flamel (1893), rimpr. Paris : Gutenberg Reprints, 1981, p. 224 : Un crivain trs vers dans cette matire va publier incessamment une rfutation du nouveau livre de M. labb V*** [] . Sur De Loos, dont on conserve la Rserve de

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teur anonyme du manuscrit peintures dinspiration maonnique La Trs-Sainte Trinosophie, publi pour la premire fois en 1808 dans le tome V des Annales Maonniques, o lditeur sadressait encore des partisans de la Maonnerie Hermtique 42 ; Dom Pernety luimme, lauteur des Fables Egyptiennes et Grecques dvoiles (1758), du Dictionnaire mythohermtique (1758, 2e d. 1787) dont Clavier du Plessis allait sempresser demprunter lpithte43, fondateur des fameux Illumins dAvignon , sans qui le tableau de lsotrisme au temps des Lumires serait plus quincomplet44 ; enfin le clbre Willermoz, qui, nous dit Le Forestier, distinguait trois sortes de maons alchimistes : l) ceux qui croyaient que le but de la Franc-Maonnerie tait la fabrication de la pierre philosophale ; 2) ceux qui voulaient dcouvrir la prparation de la panace ; 3) ceux qui professaient quon enseigne aux vrais Maons lart unique ou la science du Grand uvre par excellence par laquelle lhomme acquiert la Sagesse, opre en lui-mme le vrai christianisme pratiqu dans les premiers sicles de lre chrtienne et se rgnre corporellement en renaissant par leau et par lesprit, selon le conseil qui fut donn Nicodme qui sen effraya 45. Cest dans ce singulier contexte, o une atmosphre de fervente recherche des sources authentiques de la franc-maonnerie se mlait aux pires formes de charlatanisme occultiste, quil faut replacer la grande vogue dalchimie maonnique que connurent nombre de loges dans toute lEurope de la seconde moiti du XVIIIe sicle.

Loges maonniques et laboratoires alchimiques On ne saurait recenser en quelques pages le nombre prodigieux de ces cercles maonniques dont lune des raisons dtre fut la recherche du secret du grand uvre. En 1788, un compatriote de Mozart parlait ainsi des milieux maonniques viennois : Toute personne de bon ton a son laboratoire et sa bibliothque alchimique 46. Plusieurs ordres, non des moindres, se consacrrent lalchimie en mme temps quaux pratiques thurgiques : citons ici la Stricte Observance Templire47, les Frres Asiatiques48, mais surtout lordre para-maonnila BnF un exemplaire du Catalogue dauteurs alchimiques de Lenglet-Dufresnoy (t. III de son Histoire de la philosophie hermetique [1742], cote : Rs. R. 5214) annot et augment de sa main, tant laide dadditions venues de Lenglet luimme que des siennes propres, voir aussi Le Forestier (cf. n. 17), II, p. 738, n. 27. 42. d. Ren Alleau, Paris, Bibliotheca Hermetica, 1971, p. 24-25. 43. Cf. Archives Mitho-Hermtiques, Avertissement, p. vij : Nous navons en vue que dexpliquer les Fables & les Allgories de lAntiquit, par la Philosophie-Hermtique, dont elles furent le voile. 44. Cf. Micheline Meillassoux-Le Cerf : Dom Pernety et lalchimie : des Fables gyptiennes et grecques dvoiles loracle de la Sainte Parole , Chrysopia, III, fasc. 3 (juil.-sept. 1989), p. 229-266, et du mme auteur, Dom Pernety et les Illumins dAvignon, Milan : Arch, 1992. 45. Lettre de J.-B. Willermoz Haugwitz (20 mai 1782), cite par Bord (cf. n. 17), I, p. 40 et reprise dans Le Forestier (cf. n. 17), II, p. 601 (Le Forestier ajoute que Willermoz connaissait entre autres cette alchimie magico-chrtienne par Duchanteau ; sur ce type dalchimie, voir toujours dans Le Forestier, II, p. 1002-3, note dA. Faivre la p. 602). Sur Willermoz, cf. surtout Alice Joly, Un mystique lyonnais et les secrets de la Franc-Maonnerie. Jean-Baptiste Willermoz, 1730-1824, Paris, 1986 (11938) ; Porset (cf. n. 19), ad indicem. Voir encore la mention dune Loge secrte du vnrable Artefius dans le ms. 202 de la Bibl. munic. de Flers (signal dans mon article Les manuscrits originaux des alchimistes de Flers , dans D. Kahn et S. Matton (d.), Alchimie : art, histoire et mythes, Paris-Milan : S..H.A.Arch, 1995, p. 347-427, ici p. 403, n. 218. 46. August-Siegfried von Gou, Notuma, nicht Fr-Jesuit ber das Ganze der Maurerey (Leipzig, 1788), p. 204. Cf. D. Kahn : Sur la scne du thtre chymique : alchimie, thtre et thtralit , Chrysopia, II, fasc. 1 (janv.-mars 1988), p. 5-52, Annexe. 47. Voir Le Forestier (cf. n. 17), passim ; A. Faivre, Lsotrisme (cf. n. 3), p. 147-150 ; Porset (cf. n. 19), ad indicem.

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que des Rose-Croix dOr dAncien Systme (Gold- und Rosenkreutzer lteren Systems), dot de rituels dune grande richesse symbolique, dont les membres les plus minents se firent les diteurs des principaux ouvrages dalchimie thosophique de lAllemagne de la fin du XVIIIe sicle49, comme lHermetisches A.B.C. (1778-1779), monumentale mais dcevante anthologie de textes alchimiques parmi les plus fameux, en allemand ou traduits (souvent mal) voire abrgs du latin, du franais ou de langlais ; le superbe et touffu Compass der Weisen (1779) de Ketmia Vere [Christian Erdmann von Jger] ; lAnnulus Platonis (1781-82), rdition de la clbre Aurea Catena Homeri de A. J. Kirchweger (1723) ; et les Geheime Figuren der Rosenkreutzer ( Figures secrtes des Rose-Croix dOr , 1785-1788), ouvrage qui ntait autre que ldition de lEinfltiges A.B.C., manuscrit de planches symboliques usage didactique largement inspir de Jacob Boehme et de Georg von Welling, qui circula dans toute lEurope et dont on connat de nombreuses variantes50. Et ce nest pas par hasard quen 1809, le F.. Delalande offrit un manuscrit dalchimie la T.R.M.L. coss. Philos. en France , qui y apposa le sceau des Archives G. du Rit cos. Phque 51. La prophtie bouffonne de labb Galiani ntait plus loin de saccomplir :
Je ne sais pas trop de quoi remplir ma lettre. Je pourrais, au vrai, vous achever ce beau livre que je veux faire pour Grimm, qui doit contenir lhistoire de lanne 1900 ; mais je suis si fatigu [] ! Je nai que le temps de vous en continuer quelques chapitres. Dans ce temps-l, les sciences la mode seront les physiques, les chimiques et les alchimiques. On y aura ml beaucoup de gomtrie, et il y aura des fous qui diront que lorsque la quadrature de lhyperbole sera trouve, on aura ou la pierre philosophale, ou la mallabilit du verre52.

48. Cf. Petra Jungmayr, Georg von Welling (1655-1727). Studien zu Leben und Werk, Stuttgart : Franz Steiner, 1990, p. 104-

107 (avec bibliogr.), et Le Forestier (cf. n. 17), passim.


49. Le Forestier (cf. n. 17), I, p. 66-68 ; A. Faivre (cf. n. 3), p. 177-182 ; du mme, art. Rose-Croix de lEncyclopedia

50.

51. 52.

Universalis. Voir encore Le Forestier, II, p. 544-557 ; Roland Edighoffer, Les Rose-Croix (Paris : P.U.F., coll. Que sais-je ? , 1982), rd. 1986, p. 85-96. Pour une bibliographie sur les Gold- und Rosenkreutzer, cf. Le Forestier, II, p. 989, note dA. Faivre la p. 67 ; les travaux de Christopher MacIntosh, et Renko D. Geffarth, Religion und arkane Hierarchie. Der Orden der Gold- und Rosenkreuzer als geheime Kirche im 18. Jahrhundert, Leyde : Brill, 2007. Cf. Hermann Kopp, Die Alchemie in lterer und neuerer Zeit, Heidelberg, 1886 ; Julius F. Sachse, Les Pitistes allemands de la Pennsylvanie provinciale, 1694-1708, Philadelphie, 1895 ; Will-Erich Peuckert, Die Rosenkreutzer. Zur Geschichte einer Reformation, Ina, 1928, passim ; Tilo Brandis, Die Codices in scrinio der Staats- und Universittsbibliothek Hamburg, Hambourg, 1972. Sur linfluence de Georg von Welling chez les Gold- und Rosenkreutzer, voir P. Jungmayr (cf. n. 48), p. 96-104. Description dans William Jerome Wilson, Catalogue of Latin and vernacular alchemical manuscripts in the United States and Canada, Bruxelles, 1939, p. 335. Ferdinando Galiani, Louise dpinay, Correspondance, II, d. Georges Dulac et Daniel Maggetti, Paris : Desjonqures, 1992, p. 104 (lettre du 4 mai 1771).