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BIBLIOTECA DE CIENCIAS RELIGIOSAS

R. MASI-M. ALESSANDRI

RELIGIN, CIENCIA Y FILOSOFA

EDITORIAL LITRGICA ESPAOLA, S. A.

R. MASI - M. ALESSANDRI

RELIGIN, CIENCIA
Y

FILOSOFA
Traducido por FERMN DE URMENETA
Doctor en Derecho y en Filosofa

EDITORIAL LITRGICA ESPAOLA, S. A.


SUCESORES DE J U A N GIL

Avenida Jos Antonio, 581 BARCELONA

Del original: REL1GI0NE, CIENZA E FILOSOFA Publicado en Italia por Editrice Morcelliana, de BRESCIA, en su Biblioteca di Scienze Religiose

PREMISA
NIHIL OBSTAT
El Censor
JUAN, ROIG GIRONELLA, S.

Barcelona, 8 Julio 1961

IMPRIMASE
f GREGORIO

Arzobispo-Obispo de Barcelona
Por mandato de Su Excia. Rvma. ALEJANDRO PECH, PBRO. Canciller-Secretario

Depsito legal: B. 12917 -1961 E. L. E. S. A., 1961

No fcil es comprender cmo cabe deducir la negacin de la existencia de Dios a partir de descubrimientos cientficos; sin embargo, las leyes de la materia, las de la energa y las teoras cientficas de la fsica, la biologa, etc., les parecen, a algunos, argumentos suficientes para demostrar que Dios no existe. En realidad no son, empero, los descubrimientos cientficos quienes dirigen esas pretendidas demostraciones, antes bien ideas y presupuestos filosficos. Cuando F. Engels, por ejemplo, escribe que cientficos cuales Newton, Laplace o Secchi han rendido un psimo servicio a Dios, a pesar de creer en l, por cuanto no han juzgado necesario introducirle en la explicacin de los fenmenos celestes, posee un concepto errneo de lo divino. Engels presupone que Dios, caso de existir, debe intervenir directamente en el desarrolla de los fenmenos naturales: es as que la ciencia explica los hechos naturales sin recurrir a Dios; luego concluye Engels Dios no existe 1. Tal razonamiento es de una superficialidad descorazonadora: ese concepto de un Dios que interviene fsicamente en el mundo para hacerle avanzar, resulta pueril. Dios es omnisciente y, cuando cre el mundo, le dio todas las capacidades necesarias para actuar, en el propio campo, de
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ES PROPIEDAD

IMPRESO EN ESPAA

Talleres Grficos ngel Estrada - Rabassa, 11 - Barcelona

F.. ENGELS, Dialettica della natura, Roma, 1950, pp. 148-149.

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manera autnoma; necio resulta pensar que la accin inmediata de Dios pueda ser instrumento explicativo en las ciencias experimentales, como la fsica o la biologa. Por ello el raciocinio de Engels es ilegtimo. Anlogamente, cuando hoy se intenta pasar a la negacin de la existencia de Dios a partir de la teora de la evolucin o, incluso, de las recientes experiencias con el virus filtrabe del tabaco, comtese otro error de lgica y una confusin trivial. Aun suponiendo demostrada la evolucin, lo cual todava no es un hecho, fcil resulta pensar que Dios habra podido dar a la materia, de un modo u otro, capacidad para desenvolverse hacia formas ms perfectas. As, resulta ser siempre Dios autor y dueo del universo, de modo tanto ms real cuanto ms compleja sea la organizacin y perfeccin que le haya dado. Por lo dems, segn piensan no pocos cientficos de vala, la evolucin no est demostrada. Semejante o aun mayor necedad es la actitud de aquellos que, desde el progreso de la tcnica, deducen que Dios no existe: si el hombre dicen puede lanzar blidos y satlites, ser porque el universo no ha sido hecho por una potencia superior, a la que precisamente llaman los hombres Dios. Prescindiendo de la enormidad del parangn entre un blido y las miradas de astros lanzados a las profundidades abismales de los espacios, qu relacin lgica puede ofrecer el hecho de que el hombre cumplimente una empresa tcnica con la potencia que haya producido el universo en su totalidad? Si copio yo un verso de la Divina Comedia, no por ello demuestro ciertamente que esa gran obra no haya sido escrita por Dante. En realidad no es la ciencia experimental la que est contra la religin o la fe en Dios, sino slo algunos cientficos, quienes, desde sus prejuicios, interpretan la ciencia contra Dios. Tal ha sido la actitud de algunos cientficos del siglo xix, cuando erigan como programa la anttesis entre ciencia y religin. La ciencia puede ser usada por los hombres bien o mal, lo mismo que

tantas otras cosas: la eleccin depende de la voluntad humana. En s todas las cosas son buenas y, si existen, es para ser enderezadas hacia la verdad y el bien; pero los hombres, con demasiada frecuencia, las orientan hacia el mal. Algo as ha sucedido tambin entre las ciencias experimentales: ese don de la Sabidura Creadora ha sido, frecuentemente, ladeado hacia el mal y contra el propio Donante.
* * #

En consecuencia, quienes oponen ciencia y religin son nicamente los presupuestos de algunas filosofas errneas. Mas, en realidad, consideradas las ciencias experimentales en su objetividad y valor, fcil resulta hoy comprobar a todo hombre honesto y sincero - que tales ciencias nada tienen que reprochar a Dios o ala religin. La teora atmica, la mecnica cuntica, las teoras de la relatividad y de la evolucin, la paleoantropologa o las experiencias sobre el virus, consideradas en aquello que la ciencia ha demostrado realmente, nada absolutamente pueden oponer al concepto de Dios. Es ms. No solamente la ciencia no ofrece ninguna afirmacin seria que pueda resultar contraria a la nocin de Dios o a la religin, sino que ha asumido en el siglo ltimo una actitud ms bien favorable. No < puede decirse que la ciencia experimental moderna demuestra la existencia de Dios, ni es sa incumbencia suya: pero ofrece hoy una orientacin que abre caminos hacia valores superiores y absolutos. La crisis de la ciencia del ochocientos, provocada por su presuncin de explicarlo y comprenderlo todo, ha conducido a la ciencia moderna hasta el reconocimiento de sus limitaciones ante concepciones superiores y ms elevadas. Paralelamente, el desarrollo de la tcnica, no compensado por otro equivalente desarrollo moral de la humanidad, hace temer males peores, precisamente por esos descubrimientos de que tanto se ufa-

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lian, los hombres. Crisis interior en la ciencia y crisis invocada por la tcnica moderna: he ac un doble motivo de apertura hacia valores superiores y absolutos, capaces de salvar el pensamiento y la vida humaxa; trtase de un impulso hacia la justicia, la verdad, la moralidad, la religin y Dios. Por otra parte, tambin el desarrollo de la cosmogona aproxima hacia Dios, con sus teoras sobre el origen del universo y la edad del mundo: si este nuestro mundo ha tenido comienzo, surge con inmediatez la idea de una creacin y de un Dios Creador. A estas consideraciones adase que los ltimos descubrimientos cientficos muestran, ms y ms, las maravillas ilimitadas del universo, planteando con insistencia siempre mayorel problema de la causa ltima de la realidad: es el aejo argumento cosmolgico, que resurge de continuo y con eficacia.
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CAPTULO I

RELIGIN Y CIENCIA 1. El atesmo en la ciencia. 2. La Iglesia y la ciencia. Segn reconocieron sabiamente Platn x y Aristteles , el principio del filosofar fu la admiracin, una admiracin ante las diversas formas del ser: siendo precisamente esa admiracin ante el mundo material el que da inicio, en su proceso natural y espontneo, al camino ms fcil de los hombres hacia el conocimiento de Dios y hacia la religin; porque es inmediato, en efecto, el paso desde la contemplacin de la grandeza y majestad del mundo y de los fenmenos naturales hasta la pregunta sobre el autor de esas realidades maravillosas; y, en consecuencia, sobre el Ser seoreador del mundo, es decir, sobre Dios 3 . El libro de la Sabidura ensea un camino bien fcil para el conocimiento de Dios: Vanos son todos los hombres a quienes falta el conocimiento de Dios y que, desde los bienes visibles, no saben reconocer a Aquel que es, ni desde la consideracin de las obras reconocer a su Artfice... Desde la grandeza y la belleza de las creaturas puede en verdad, por analoga,
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2 R. MASI es a u t o r de los captulos I, II, III, IV y VIH, asi como de las conclusiones, cuyo c o n j u n t o t r a t a t e m a s de o r d e n filosfico y fsico; M. ALESSANDRI h a escrito, en t o r n o a cuestiones relativas a la biologa, los captulos V, VI y V I I .

Theaet., 155 D. Met., 1, 2, 982 b. 12. Cfr. C. FABRO, L'uomo ed problema di io, en Dio neUa ricerca u m a n a , a c u r a di G. RICCIOTTI, Roma, 1950, p. 3 ss.
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conocerse a su Creador (Sab. 13, 1 s.) Y San Pablo, hacindose eco de tal Sabidura, insiste sobre el mismo concepto: Cuanto puede conocerse de Dios, manifiesto est a los hombres; dado que las perfecciones invisibles de Dios, partiendo de cuanto ha sido hecho, resultan comprensibles e inteligibles, sobre todo su eterno poder y su divinidad. (Rom, 1, 19 s.) Pese, empero, a esta natural orientacin dialctica del conocer humano, no todos los hombres llegan al conocimiento del verdadero \Dios, segn lamentaban ya el autor del libro de la Sabidura y San Pablo. Ni siquiera el conocimiento profundizado de la naturaleza, segn puede presentarlo la ciencia, ha siempre conducido a los hombres hacia Dios: antes bien, en tiempos aun recientes, la ciencia experimental ha sido un instrumento mediante el cual las filosofas materialistas y positivistas han intentado, y siguen intentando, demostrar el atesmo. No es que la luz falte a los hombres, sino que los hombres han cerrado sus ojos a la luz, y no han visto cuanto es supremamente necesario ver, y sin lo cual todo queda en la oscuridad; porque, como ha escrito Santo Toms, aquellos que conocen, en cada cosa conocida conocen implcitamente a Dios... pues nada es cognoscible sino a semejanza de la primera Verdad i . 1. El atesmo en la ciencia.

La negacin de Dios y de la religin, en el terreno de la ciencia, es un hecho notabilsimo, que se ha repetido muchas veces y que acaso se repetir ms y ms en la historia del pensamiento. Intersanos ahora subrayar tales negaciones en el mbito del conocimiento cientfico del mundo material. De hecho, diversos hombres de ciencia, habiendo credo conseguir explicaciones hasta para los fenmenos ms comple-

jos y maravillosos del mundo material sin recurrir a Dios, concluyeron que Dios no existe y que la religin es una supersticin, o una postura irracional. sta es la actitud de los cientficos que no aceptan la idea de Dios; por otro lado, un Dios intil resulta ipso jacto absurdo. No nos interesa ahora trazar la historia completa de la negacin de Dios, a travs del conocimiento cientfico del mundo material; mas ofreceremos alguna indicacin al respecto, para puntualizar cmo se ha desarrollado esa negacin, en sus exigencias teorticas y en sus implicaciones metafsicas, vigentes entre aqullas ms o menos ocultamente. De ah inferiremos, por una parte, la futilidad de las pretendidas exigencias cientficas en la negacin de Dios, superadas ya por la ciencia contempornea; mientras, por otro lado, fcil resultar sacar a luz las falsas ideas metafsicas que impelan dolosamente a los cientficos hacia la negacin de Dios y de la religin, siempre en nombre de la ciencia, pese a que la ciencia ni entraba ni sala en ello. La subversin tempestuosa de la ciencia positiva, contra la religin y la fe, estall hacia la mitad del siglo pasado, con un especfico carcter de materialismo mecanicista. Mas ese carcter no era nuevo del todo: se ha presentado, en la historia de la ciencia, varias veces y bajo diversos nombres. Conocido es el pensamiento de Demcrito, el gran sabio del mundo griego: existen slo tomos, en nmero infinito y en variedad infinita de formas, que se mueven en el vaco con movimiento eterno. E n su movimiento, los tomos se entrecruzan, dando lugar a unos vrtices que constituyen las cosas de este mundo: cada cuerpo es un vrtice de tomos, incluso nuestro propio cuerpo, mientras el universo material es un inmenso vrtice. Los tomos ha escrito Simplicio, resumiendo el pensar de Demcrito 6 se mueven en el
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< STO. TOMS, De Veritate, >

q. 22, a. 2, a d 1.

SIMPLICIO, De Coelo,

110.

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vaco y al encontrarse recprocamente, se entrecruzan, y mientras unos permanecen como se encontraban, otros se enlazan entre ellos, segn las simetras ilc las formas y las grandezas y las posiciones, conexionndose as y cumplimentndose as el nacimiento de las cosas compuestas. Probablemente, Demcrito no aceptaba las divinidades griegas, segn testimonia Cicern, a este propon sito, de manera fundamental: Ora Demcrito afirma que en el universo existen imgenes que reflejan divinidades, ora denomina dioses a los tomos de que est formada el alma del hombre y que se hallan esparcidos tambin por el universo, ora considera divinas a las imgenes animadas que acostumbran favorecer o perjudicar a los hombres, ora aplica esta consideracin a imgenes de tal grandeza que envuelven desde lo exterior el entero universo. 6 E n sustancia, segn observa Cicern, Demcrito no crea en la existencia de los dioses 7. E n Demcrito, observa adems con agudeza Cicern, obtuvo agua Epicuro para regar sus jardines 8 ; en consecuencia, la tica materialista y hedonista de Epicuro encontr su base en la fsica de Demcrito. Tito Lucrecio Caro observa que Epicuro fu el primer hombre que tuvo coraje para rebelarse contra los prejuicios que dp*"',~?.ban al universo y para anular el ascendiente de la religin, que haba tenido a los hombres esclavizados bajo su imperio, sin temer l ni a los dioses, ni a los rayos, ni a los truenos 9 . Algunos tomos, al caer en el vaco segn ensea Epicuro.declinan de su lnea vertical y se entrecruzan con otros tomos: de esos entrecruzamientos, precisamente, nace el mundo presente 10, en
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el cual los dioses ninguna intervencin tienen: todo sucede fatalmente, de hecho, siendo intil la religin y vano el temor de los dioses. La construccin de Demcrito y Epicuro, de ndole fsica y metafsica a la vez, vendr reemprendida en los tiempos modernos, para ser situada como fundamento de la negacin cientfica de la existencia de Dios. * * * En la civilizacin cristiana, la negacin de Dios y de la religin basada sobre las ciencias de la naturaleza vnose preparando, poco a poco, desde principios del renacimiento hasta desembocar en el atesmo materialista de los enciclopedistas del siglo xvm, e incluso ms tarde, tras el ulterior desarrollo de la ciencia, en la segunda mitad del siglo xix. La relacin entre ciencia humana y Revelacin, que ha sido uno de los ms grandes problemas de la cultura cristiana, asumi diversas soluciones en el curso de la historia. E n el medievo clsico la sabidura humana estaba unida con la revelacin; sin embargo, ya hacia fines del siglo xm, el aristotelismo heterodoxo de Siger de Brabante vino a colocar una escisin entre ciencia y fe. Con Siger comienza el racionalismo moderno : elementos que reforzarn ese racionalismo sern el conceptualismo de Guillermo de Occam, el humanismo del renacimiento, la reforma protestante y la filosofa de los averrostas de Padua. El trnsito de la mentalidad racionalista a las ciencias experimentales comienza en el siglo xvi y crece en el xvn. Con Leonardo y Coprnico, Kepler y Galileo, la ciencia va poseyendo mejor y mejor la advertencia de su mtodo y de su importancia: dejando de lado el argumento de autoridad, en particular la de Aristteles, y refirindose ms y ms a la experiencia, para adquirir un nuevo sentido de independencia. E n tal situacin la ciencia de la naturaleza seprase gradualmente de la

CICERN, De natura CICERN, De natura

deorum, deorum,

1, 43, 120;

H. D I E L S ,

Die cit.

Fragmente
7

der Vorsocratiker,

Berln, 1951, 55 a 74.


1, 12, 2 9 ; H . D I E L S , loe.

8 9 10

CICERN, De natura deorum, LUCRECIO, De rerum natura, LUCRECIO, De rerum natura,

1, 43. I, 65 s. I I , 221 s.

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filosofa y la teologa, iniciando as de hecho el antagonismo entre ciencia y fe. La oposicin siempre creciente a las antiguas teoras desarrolla el sentido crtico, llegndose bien pronto a plantear la pregunta de si ser posible conciliar los resultados de la ciencia con los datos de la teologa y la Revelacin. Entretanto vena desenvolvindose, hacia fines del 500 y principios del 600, el mecanismo algo muy similar al de la filosofa griega: Galileo Galilei, Renato Descartes, Pedro Gassendi, Roberto Boy le e Isaac Newton interpretan los fenmenos naturales segn la mentalidad mecanicista, que se haba puesto de moda. Todos esos autores no negaban a Dios, pero sus ideas fueron desenvueltas en el siglo siguiente en sentido anticristiano y antirreligioso. E n el siglo xvm, en el cual actuaron ampliamente los hombres de la Enciclopedia, tambin los resultados de las ciencias positivas se usaron para entrar en batalla contra Dios. Recurdense, en tal sentido, al mdico-filsofo Julin Offroy de La Mettrie (17091751), con su teora del Homme machine (1748); a Claudio Adriano Helvetius (1715-1771), con su tica materialista a la par que hedonista; y a Pablo Enrique Dietrich de Holbach (1723-1789), por cuyo medio el materialismo ateo adquiri formulacin propia en la famosa obra Le systme de la nature (1770), que lleg a ser algo as como la biblia del materialismo, en la cual todo queda explicado mediante la materia eterna, necesaria y siempre en movimiento. A ellos se agregaron Voltaire y Diderot, D'Alembert y Maupertuis, quienes pese a no haber sido materialistas ateos combatieron, empero, speramente a la Iglesia y a la Revelacin. * * * E n el siglo xix la rebelin de los cientficos contra Dios y la Revelacin adquiri forma, en especial, bajo tres movimientos particulares: el atesmo cientfico, el

monismo materialista y el materialismo econmico marxista. 1) Fu especialmente en la segunda mitad del siglo xix cuando el atesmo cientfico se manifest con violencia inaudita: preparado por la filosofa positivista de Augusto Comte, se desenvolvi en la lnea de la fsica y la biologa. La ciencia traspasa sus lmites y convirtese en metafsica, en la cual viene negada toda la realidad no experimentable. Es la ciencia quien debe decidir sobre Dios, sobre religin, sobre moral y sobre milagros, siendo fcil comprender en qu sentido irn las decisiones: todo cuanto la ciencia experimental no demuestra es destituido de fundamento y, por ende, eliminado. Jaime Moleschott (1822-1893) quien ense fisiologa, desde 1879, en la Universidad de Roma, con su libro La circulacin de la vida (1852); Carlos Vogt (1817-1895), con sus Lecciones sobre el hombre (1863), y Luis Bchner (1824-1899), con la obra Krajt und Stoff (1855) donde son des* arrolladas las ideas de Moleschott y de Vogt , fueron quienes expusieron un materialismo a ultranza, extendido a todos los campos del saber, sobrepasando ampliamente los resultados de las ciencias experimentales. Estos tres ltimos autores encarnan el atesmo materialista: solamente existen materia y energa, las cuales son eternas, a la par que nada ni se crea ni se destruye: las leyes naturales son necesarias y no admiten excepciones. Segn tales ideas, era como trabajaban muchos cientficos de entonces: por ejemplo, C. Lombroso, F. G. Gall, F. Le Dantec, T. E. Huxley, G. Sergi, etc. 2) E n ese mismo siglo xix, desarrollse la teora de j la evolucin, que comenz en la biologa y se extendi luego a la fsica, la astronoma, la filosofa, etc., hasta devenir un monismo materialista, irreconciliable con el concepto de creacin y con Dios. E n los tres primeros volmenes de su Histoire na~ turelle, G. L. Ruffon (1707-1788) haba supuesto que la tierra no sali ya desenvuelta de las manos del

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Creador, antes bien se fu formando lentamente, a lo largo de unos 60.000 aos por lo menos. Con esa teora, Buffon no intentaba oponerse a la Biblia, en la cual haba ledo l junto con muchos de sus coetneos que el mundo existe desde hace slo 6.000 aos: simplemente, prescinda de ello; no obstante, en enero de 1751, la Sorbona censur cuatro de sus proposiciones relativas al origen del mundo. P. S. Laplace (1749-1827), con sus clebres obras Exposition du systme du monde (1796) y Mcanique celeste (17991805) pues es una vulgarizacin de la precedente, en cinco volmenes, precisando el determinismo fsico , desenvolva su teora sobre el origen del sistema solar, a partir de una inmensa masa fluida en rotacin. Conocido es el episodio de Laplace ante Napolen: habiendo presentado al emperador su tratado de Mecnica celeste, Napolen pregunt al gran matemtico por qu no haba acudido, en el desenvolvimiento de las cuestiones, a la idea de Dios; Laplace respondi que no haba tenido necesidad, dado que todo procede mecnicamente, segn las leyes fsicas y ordinarias. Laplace no era ateo, mas con esto ofreci un raciocinio que haba de desenvolverse en sentido ateo: ya que Dios no sirve para la ciencia, cuando menos la ciencia demostrar que Dios no existe. G. B. Lamarck (1744-1829), con su volumen Philosophie zoologique (1809), formul la teora transformist a : el organismo vivo, bajo el impulso de la necesidad, crea modificaciones que se transmiten a los descendientes. C. Darwin (1809-1882) explic la evolucin, en su clebre obra On the origin of species (1859), por medio de la seleccin natural en la lucha por la vida. H. Spencer (1820-1903) extendi el concepto de evolucin a la filosofa, acogindose al positivismo de Comte. Esos autores no negaban a Dios: Spencer, empero, pensaba que Dios es incognoscible; con ello la ciencia qued separada de la religin y la moral. Luego, las extremas consecuencias de la evolucin en el campo biolgico y materialista fueron inferidas por

E. Haeckel (1834-1919) en sus obras Generelle Morpholoffie der Organismen (11866), Natrche SchpJungsgeschichte (1868) y Die Weltratsel (1899): segn sus afirmaciones, partiendo de la materia inorgnica es cmo se desarrollaron los primeros seres vivientes, que en el curso del tiempo han devenido ms y ms perfectos, hasta conformar los actuales vivientes, includo el hombre, quien es un agregado lo mismo que las otras cosas de materia y energa; y en ese esquema Dios ya no existe, y el evolucionismo, de esa suerte, deviene materialista, mecanicista y ateo. En la directriz de esa corriente, materialista y evolucionista, llegse incluso a la fundacin de una asociacin, para fomentar los ideales del materialismo monstico. En efecto, mientras el materialismo del siglo xviii-en Francia y en Alemania despreciaba y ridiculizaba la religin, E. Haeckel propugn, por el contrario, una nueva religin, basada sobre la ciencia: por ello, el ao 1906 fund en Jena el Deutscher Monistenbund, asociacin en la que inscribieron sus nombres clebres cientficos, como S. Arrhenius, W. Ostwald quien lleg a ser presidente del grupo i, etc. El propsito de tal sociedad era situar, cual fundamento de la concepcin del mundo y de la vida prctica, a la ciencia considerada en su continuo progreso: as se persegua un laicismo total en la vida humana y la eliminacin de toda religin revelada en especial, de la religin cristiana respecto de toda la vida humana. Muchsimas sociedades (liberales, masnicas, naturalistas, socialistas) unieron sus nombres a esta liga de monistas, quienes proyectaron ante esto convertir en internacional su asociacin. De hecho, en septiembre de 1911 reunise u n Congreso Internacional Monstico, en el cual se fund la Sociedad Monstica Internacional, que consigui gran resonancia^mediante libros, peridicos, libelos, bibliotecas, convenios, etc. y siempre, dondequiera que fuese, en lucha contra la religin crstiana. Muchas fueron las asociaciones que se adhirieron a la nueva so-

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ciedad internacional, desde Alemania, Francia, Inglaterra y Amrica; y muchos tambin los particulares que se inscribieron desde Dinamarca, Suecia, Rusia, Finlandia, etc. Este movimiento internacional extendise solamente entre los ambientes cultos; sin embargo, el inters que suscit indica la aversin que reinaba contra el cristianismo en aquellos tiempos. Con todo, la primera guerra mundial determin la muerte de la Asociacin Monstica Internacional". 3) E n el mismo perodo, aparte de las dos formas de materialismo ateo antes descritas-atesmo cientfico y monismo materialista, desarrollse el materialismo econmico marxista, que ha buscado tambin una justificacin teortica en el materialismo ateo de la ciencia. Tomando de Hegel la dialctica y de Feuerbach el maerialismo, Karl Marx (1818-1883) cre el materialismo dialctico, que aplic luego a la interpretacin de la historia y a las cuestiones sociales. Segn l, la religin es el opio del pueblo y Dios no existe, sino que todo se desenvuelve segn las leyes inderogables de la dialctica nsita en la naturaleza de la materia. La dialctica materialista vino aplicada por F . Engels a las ciencias, especialmente en su libro Dialctica de la naturaleza, que es una serie inconexa de apuntes, editados en 1927. E n este libro Engels contrapone en cada ocasin que le es propicia religin e iglesia frente a la ciencia, repitiendo los trillados argumentos de siempre, entre ellos la condena de Galileo. Engels insiste en que, con el progresar de la ciencia, la necesidad del concepto de Dios para explicar los fenmenos de la naturaleza es siempre menor, hasta que Dios viene situado, del todo, fuera del mundo material; ese progreso se advierte, ora en la cosmogona con las obras de Newton, Laplace y Secch ,

ora en la biologa con el evolucionismo de Darwin . En suma, que la materia eterna se desenvuelve dialcticamente, segn un principio eterno autnomo, y que, para explicar la naturaleza, no hay precisin ni de la espiritualidad de Dios: la materia, con el principio de automocin, bstase a s misma. El progreso de la ciencia experimental concluye Engels refuta plenamente al idealismo, para afirmar el materialismo dialctico. Estos conceptos, con las variantes que introducen los nuevos descubrimientos, vienen repetidos de continuo por los tericos marxistas contemporneos (bilogos, fsicos, etc.). E n la propaganda atea comunista'la orientada con mtodo cientficosiempre es la misma la motivacin que se repite: la ciencia, demostrando que Dios no existe, destruye cualesquiera religiones. * * * Sin embargo, es preciso creer que no todos los cientficos o toda la ciencia hayan sido negativos ante el problema de Dios. El progreso de la ciencia reciente ha favorecido, en realidad, a la religin y a la teologa catlica: incluso la mayor parte de los cientficos han admitido la existencia de Dios. E n realidad de verdad, no es la ciencia lo que - de ningn modo-se opone a la fe en Dios y a la religin: son ms bien las falsas ideologas presupuestas, segn las cuales vienen orientadas las interpretaciones de los hechos cientficos, las que fueron causantes de la aberracin del cientificismo en el siglo pasado. Y si, tambin hoy, hombres de ciencia son contrarios a la religin a la fe en Dios o al cristianismo, ello no es debido al progreso cientfico, sino a sus ideologas presupuestas, positivistas o materialistas. Por el contrario, veremos que el devenir cientfico, en estos ltimos tiempos, nada tiene que oponer a la religin y a la sana filosofa, sobre la cual encuentra la religin sus

11

Cfr. F. KLIMKE, 11 monismo

e le sue basi

filosofiche,

Florencia, 1914.

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premisas; sino que, en algunos puntos cuando menos, la ciencia contempornea es positivamente favorable a la religin y la Revelacin. 2. La Iglesia y la ciencia.

Uno de los problemas ms importantes-y, a la vez, ms difciles de la teologa ha sido siempre el de las relaciones entre Revelacin y razn. Natural resulta pensar que el cristianismo debe esforzarse por comprender, del mejor modo posible, la Revelacin: mas ello no puede conseguirlo sino actuando su ciencia humana; de ah derivan, entre otros, los problemas sobre la posibilidad de u n acuerdo entre Revelacin y ciencia, o sobre la posibilidad de esclarecer la Revelacin por medio de la razn de la filosofa o de las ciencias en general. Estos problemas, vitales para el pensar cristiano, se han desenvuelto y esclarecido de continuo en la historia del cristianismo: la autoridad eclesistica los ha seguido siempre con inters y ha intervenido, en diversas ocasiones, usando de su magisterio divino. As, contra las osadas afirmaciones de Nicols d'Autrecourt, quien destrua prcticamente la realidad del conocer humano, el magisterio eclesistico ensea que, adems de la certeza por fe, poseemos nosotros tambin otras certezas por conocimiento natural 1 2 . Otras varias veces, la Iglesia ha rechazado que la mente humana puede conocer diversas verdades naturales, especialmente en los rdenes religioso y moral, sin la ayuda de la Revelacin o de la gracia divina: algo de esto ha sido afirmado en las sucesivas condenaciones de los errores de Bayo, Quesnel, Bautain, A. Bonnety y G. Frohschammer (Denz., 1022, 1391, 1622-27, 1650 y 1670), etc.

El problema de la relacin entre fe y ciencia plantese, de modo ms vigoroso, en el siglo xrx, cuando en contraste con el desarrollo de la filosofa y la ciencia laicista la teologa y la cultura catlicas revivieron con vigor nuevo. Diversas corrientes catlicas abordaron la difcil cuestin, mas no siempre salieron airosas en su intento: recurdense el tradicionalismo de la escuela francesa, y el racionalismo o semirracionalismo de la escuela alemana, y el ontologsmo de la escuela italiana. E n el ambiente cientfico positivista, proclambase entretanto con insistencia la oposicin entre ciencia y fe; entonces el Concilio Vaticano, con autoridad magistral suprema, replante y esclareci la enseanza catlica plurisecular, afirmando con decisin que, segn el antiguo y comn pensar de la Iglesia, existen dos rdenes de conocimiento, el natural y el sobrenatural, distintos no slo por su fuente, sino tambin por razn de su objeto. Atendiendo a las fuentes del conocer, el orden natural deriva sus noticias de las fuerzas naturales de la razn humana, y el sobrenatural, en cambio, de la Revelacin divina. Atendiendo paralelamente al objeto, mientras el conocer natural alcanza solamente las verdades accesibles a las fuerzas de la razn humana, el conocer sobrenatural alcanza adems los misterios divinos, que solamente la Revelacin puede hacer accesibles (Denz., 1796). Segn el Concilio Vaticano, existe en consecuencia un verdadero conocimiento humano, adquirido con una bsqueda metdica y que, por consiguiente, es un verdadero conocimiento natural. Esta enseanza vale para toda ciencia humana y, por ello, tambin para la ciencia experimental. Cules son las relaciones entre esta ciencia experimental y el conocimiento revelado? Contra los neoaristotlicos de la Escuela de Padua, en especial contra P. Pomponazzi quien, para rehuir la censura eclesistica y ensear as libremente sus errores sobre el alma humana, haba recogido

12

Cfr. H. DENZINGEH, Enchiridion

Symbolorum,

n. 558;

Citaremos esta obra con la abreviatura Denz.

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del averrosmo medieval la teora de la doble verdad, una humana y otra divina, independientes entre s e incluso contrarias en muchas ocasiones , el Concilio Lateranense V proclam elevadamente no existir oposicin entre las verdades humana y divina: dado que la verdad no puede contradecir en modo alguno a la verdad enseaban los Padres del Concilio , definimos que toda afirmacin contraria a la verdad de la fe es falsa por completo y prohibimos rigurosamente afirmar lo contrario (Denz., 738). Esta idea vino repetida y luminosamente ilustrada por el Concilio Vaticano. Aun cuando la fe est por encima de la razn, no es posible, empero, ninguna verdadera discordia entre fe y razn. E n efecto, el propio Dios, que revela los misterios e infunde la fe en el alma, ha otorgado al hombre la luz de su razn; por tanto, ni Dios puede negarse a s mismo, ni la verdad se puede contradecir (Denz., 1797). Es ms. No solamente no existe oposicin entre ciencia y fe, sino que es posible entre ellas ayuda recproca: as, la razn demuestra los fundamentos de la fe y ayuda para cierta inteligencia de los misterios divinos; mientras la fe, indicando la verdad con la seguridad propia de Dios, casi muestra la meta a la que deben llegar las argumentaciones humanas, a la par que manifiesta la incgnita que debe descubrir la indagacin cientfica con sus propios medios e impide desviarse hacia falsos senderos (Denz., 1799). Estas clarsimas afirmaciones son formuladas ante toda ciencia humana, incluso ante la experimentar, tambin sta, si est en la verdad, ni puede ni debe oponerse a la Revelacin; sino que con frecuencia, en cuestiones relativas al dogma, puede y debe ayudar a la fe. Expresamente de las ciencias experimentales habla Len XIII, en su encclica Providentissimus Deus sobre el estudio de las Sagradas Escrituras, cuando observa que no puede existir oposicin entre telogos y fsicos, sino que el conocimiento de

las ciencias naturales es una ayuda ptima para la comprensin de la Escritura Sagrada (Denz., 1947). Con esto no intenta la Iglesia oponerse al progreso de las ciencias humanas, sino estimularlas y ayudarlas: de hecho conoce bien la Iglesia la utilidad de estas ciencias; y as como tambin las ciencias humanas tienen su origen en Dios, hacia Dios ciertamente conducirn, con tal que sean cultivadas recta y honestamente. Por ello la Iglesia no intenta invadir el campo especfico de las ciencias humanas, sino que deja a cada una de ellas su propio trabajo, su propio mtodo de investigacin, sus propios principios: que son, en las ciencias naturales, mtodos experimentales y principios racionales. Reconociendo esta justa libertad, la Iglesia preocpase solamente de que la ciencia humana no acepte errores opuestos a la doctrina revelada y de que no entre *en el campo de las verdades reveladas, sobrepasando el mbito propio de sus indagaciones (Denz., 1799). Ante los enlaces entre ciencia y fe, la Iglesia a la que ha sido confiada la misin de conservar intacto el depsito de la Revelacin y de ensear pone a los fieles en guardia contra aquellas teoras cientficas contrarias a la fe y, por ello, merecedoras de ser eludidas y de ser estimadas como falsas hasta en el propio terreno cientfico (Denz., 1789). Por lo dems, toda oposicin entre ciencia y fe segn advierte el propio Concilio Vaticanoderiva del hecho de que, o bien las enseanzas de la Revelacin no han sido comprendidas rectamente, siguiendo la interpretacin de la Iglesia, o bien alguna opinin cientfica, siendo an solamente opinin, viene admitida cual verdad demostrada (Denz., 1797). Comprndase bien cuanto la Revelacin dice, fjese con honestidad el significado de las conclusiones cientficas, y se ver que nunca existe verdadera oposicin: resultando claro que las conclusiones cientficas, inciertas y falibles siempre, deben ceder ante los datos infalibles de la Revelacin, rectamente entendidos.

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Un ltimo documento, de gran valor, sobre la estima y el recto uso de la ciencia experimental, es la carta encclica Humani generis. Llegada parece la hora de hablar ha escrito el Sumo Pontfice Po XII sobre aquellas cuestiones que, aun perteneciendo a las ciencias positivas, estn ms o menos conexas con la verdad de la fe cristiana. No pocos, en efecto, piden con insistencia que la religin catlica tenga en cuenta, hasta el mximo, a tales ciencias. Lo cual es laudable, sin duda, cuando se trata de hechos realmente demostrados; pero es preciso ser cautos cuando ms bien se trata de hiptesis aunque fundamentadas, de algn modo, en lo cientfico en las cuales se afecta a la doctrina contenida en la Escritura o mantenida en la Tradicin; porque si tales hiptesis atenan, directa o indirectamente, contra la doctrina revelada, en tal caso no pueden ser admitidas de ninguna de las maneras.

* * * Por consiguiente, la Iglesia no impide el progreso - de las ciencias, a las que, por el contrario, estimula: quien teme a la Iglesia no es la verdad sea del tipo que sea, humana o divina, filosfica o cientfica , sino el error. Testimonio irrefragable de este fervor suyo por las ciencias humanas es la propia historia, de la Iglesia y de la civilizacin cristiana, con las instituciones de cultura alumbradas por la religin catlica: existen documentos solemnsimos para testimoniarlo, como cuando el Concilio Vaticano afirm su estima por la cultura humana, la cual beneficia a la propia religin, aparte de elevar el nivel vital del hombre. Todas las ciencias y artes son favorecidas por la Iglesia, incluso las ciencias positivas. A propsito de las cuales baste recordar la Pontificia Academia de Ciencias, las universidades catlicas esparcidas por el mundo entero, y, en fin, los discursos innumerables

que los postreros Sumos Pontfices han dedicado a asambleas seflectas de cientficos, para precisar los puntos de contacto siempre ms y ms numerosos entre la fe o la moral cristianas y las ciencias positivas (biologa, medicina, psicologa, fsica, etc.). Un acto de confianza, ante las ciencias positivas, es la exhortacin dirigidapor el papa Po XII y desde la encclica Humani generis a los estudiosos catlicos, para que cultiven con diligencia las ciencias humanas, incluso las experimentales: Intenten con todo esfuerzo, y hasta con pasin, concurrir al progreso de las ciencias que ensean. Pero gurdense bien de sobrepasar los confines, establecidos por Nos, exigidos por la defensa de la fe y de la doctrina catlica. Ante las nuevas cuestiones, las que han llegado a ser de actualidad por la cultura y el progreso moderno, ofrezcan las aportaciones de sus cuidadosas investigaciones: mas con la prudencia y la cautela convenientes. Va sin decir que los enlaces entre Revelacin y ciencia humana se multiplican, en especial, entre aquellas disciplinas que guardan con la primera relacin ms inmediata, por razn de su objeto: eso es, la filosofa y, ms en particular, la teodicea y la tica. Mas esos enlaces no faltan tampoco respecto de las otras ciencias, incluso con las ciencias positivas: la Humani generis habla expresamente de la evolucin y el poligenismo, que son problemas pertenecientes a las ciencias experimentales. Para el estudio de los captulos primeros del Gnesis resultan tiles estas ciencias: astronoma, fsica, geologa, paleontologa, biologa, glosologa, etnologa, historia de las religiones, etctera. Existen paralelamente problemas biolgicos en los cuales tiene la Iglesia derecho y deber de hablar, como los problemas que afectan al cuerpo humano o que hacen al hombre dueo del propio destino biolgico : modificaciones hormonales, partenognesis, fecundacin artificial, seleccin eugensica mediante esterilizacin, control de nacimiento, teora de OginoKnaus, parto sin dolor, fertilizacin, etc. Cuestiones

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son stas que fcil resulta comprenderlo afectan > a la persona humana, a la familia o a la sociedad, y que pueden daar profundamente a Ja moralidad (la privada, la familiar o la social). Son campos en los cuales, antes y por encima de las leyes biolgicas o fsicas que son competencia de la ciencia, existen otras leyes, cuya competencia incumbe a la Iglesia, a la cual ha sido confiada la misin de salvaguardar la fe y las costumbres en todos los rdenes de la actividad humana. Dgase otro tanto de algunas aplicaciones de la medicina, o la ciruga, o la psicologa, para la curacin de enfermos. Otro enlace, entre Revelacin y ciencia positiva, surge ante la posibilidad del milagro, argumento de la divina Revelacin que alguna teora cientfica ha intentado tambin negar. En el presente trabajo consideraremos las principales teoras cientficas modernas, sobre todo de la fsica y la biologa, que pueden ofrecer alguna relacin con la Revelacin; y veremos cmo, de hecho, las enseanzas del Concilio Vaticano vienen corroboradas en la ciencia entendida con honestidad y con rectitud.

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LA EXISTENCIA DE DIOS

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CAPITULO II

LA EXISTENCIA DE DIOS Y LAS CIENCIAS

I. II.

PREMISAS DE LAS VAS TOMSTICAS. EXISTENCIA DE DIOS Y TERMODINMICA. 1. La en-

tropa. 2. Extensin del universo.3. El principio de Carnot como ley estadstica. 4. La muerte trmica del universo.
III. EXISTENCIA DE DIOS Y COSMOGONA MODERNA.

1. El sistema solar. 2. Las estrellas. 3. El universo. 4. Origen del sistema solar. 5. Escala del tiempo csmico. 6. La creacin y Dios.
IV. EXISTENCIA DE DIOS Y CLCULO DE PROBABILIDADES.

I.

PREMISAS DE LAS VAS TOMSTICAS.

El problema fundamental para la vida humana es el de la existencia de Dios. Precisamente por ello, de manera ms o menos directa, retorna de continuo a ese problema la ciencia humana, tanto la especulativa como la experimental. La existencia de Dios puede ser conocida mediante demostracin racional y mediante la fe: segn ensea el Concilio Vaticano, podemos llegar a conocer con

certeza desde las cosas creadas y por medio de la luz natural de la razn humana la existencia de Dios, en cuanto principio y fin de todas las cosas habiendo, empero, complacido a su sabidura y bondad el revelarse a s mismo y a los decretos de su voluntad al gnero humano mediante otra va, que es la sobrenatural (Denz., 1785). Cierto es, por consiguiente, que la demostracin de la existencia divina puede hacerse mediante la razn humana, partiendo de las cosas creadas. La ciencia que debe interesarse con inmediatez de tal demostracin es la filosofa. De hecho, Dios no es una realidad material, sino espritu puro, al que puede llegarse nicamente mediante raciocinios filosficos. Las demostraciones de la existencia de Dios son muchas y parten siempre de las creaturas: por ello, de las diferentes especies de tales cosas creadas obtinense diferentes especies de demostraciones. Pueden ser considerados los mundos material, intelectual y moral, surgiendo as diversas demostraciones en cada una de esas tres categoras. Pero las pruebas clsicas de la existencia de Dios, las ms fciles y ms evidentes para toda mente humana, son las presentadas por Santo Toms en sus famosas cinco vas. Advirtase que las vas tomsticas parten siempre de una consideracin emprica. La primera va, la ms fcil, parte de la comprobacin del movimiento, o sea, de la mutabilidad de las cosas del mundo material: observando al efecto Santo Toms que es cierto y consta a la sensibilidad que algunas cosas se mueven en el mundo. La segunda va considera la casualidad eficiente y parte, ella tambin, de la eficiencia de las cosas materiales: encontramos, de hecho, entre las cosas sensibles un orden de causas eficientes. La tercera va se inicia con la consideracin de la contingencia de las cosas materiales: encontramos que algunas cosas pueden ser y no ser, dado que pueden ser y no ser cuantas vemos nacer y morir. Tambin la cuarta va, que se eleva hasta la metafsica altsima,

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iniciase en el mundo material: la cuarta va es tomada de los grados de perfeccin que se hallan en las cosas, ya que existen cosas ms o menos buenas, y verdaderas, y nobles, etc.. La quinta va, en suma, considera el orden del mundo: vemos que cuanto carece de conocimiento, o sea los cuerpos naturales, todo obra por algn fin, lo cual deriva del hecho de que esas cosas, siempre o con frecuencia, obran del mismo modo y se enderezan hacia lo que es ptimo \ Estas comprobaciones sensibles pueden encontrar diverso desarrollo segn los casos: son hechos fsicos que pueden ser considerados, bien mediante la expeririencia comn, en cuyo significado fueron tomados por Santo Toms, bien mediante la ms refinada tcnica experimental. Pero en ambos casos constituyen el mismo punto de partida para llegar a Dios, y ambas consideraciones, la vulgar y la cientfica, ofrecen el mismo valor para fundamentar la prueba metafsica de la existencia de Dios.

Un primer servicio que la ciencia ha hecho a la fe es el descubrimiento continuo de las maravillas de la creacin: evidente es ante toda consideracin honrada la grandeza, y la potencia, y la belleza sobrehumanas del mundo material; estn acordes todas las ciencias (fsica, qumica, biologa, astronoma, etc.) y proclaman elevadamente la sabidura ah nsita, en el orden y la estructura de los seres materiales, vivientes y no vivientes. La constitucin del tomo, con su ncleo y sus electrones, o de la molcula, o de los cuerpos mayores; las leyes fsicas que regulan las relaciones entre los cuerpos, al igual que las leyes qumicas; el ciclo de la economa de la tierra, y el sistema solar, y las estrellas, y las nebulosas galcticas; el fenme-

no mismo de la vida, en el campo del mundo orgnico, y la estructura de las formas vivas, desde las ms elementales hasta las ms complejas, y la variedad sin fin de las formas vivas existidas durante la historia de la tierra, al igual que las complicadsimas y perfectas funciones vitales, especialmente en el cuerpo humano, e t c . . todo ese complejo de realidad, de leyes fsicas, y qumicas, y biolgicas, que constituyen el mundo material desde las partculas elementales hasta los universos son prueba aplastante de una suprema armona, y un poder ilimitado, y una inteligencia inescrutable, y una providencia amantsima, escondidas y a la par bien visibles en el mundo material: son testimonio elocuente de la perfeccin del Autor del mundo. Siendo esto tanto ms verdadero por cuanto los cientficos ms sabidos y ms serios, sin excepcin, han admitido siempre que conocemos solamente una pequea parte de las maravillas de lo creado. En suma, podemos concluir que todo el desarrollo de las ciencias experimentales es una continua demostracin de la sabidura oculta tras el mundo material. Prescindiendo del valor intrnseco de los descubrimientos en s mismos, las ciencias experimentales son un desarrollo del punto de partida, sensible y emprico, que Santo Toms situ al principio de las cinco vas: ellas explican, siempre mejor y siempre ms profundamente, el movimiento de las cosas, la subordinacin casual de los fenmenos, la mutabilidad del mundo, las diferentes perfecciones y el orden csmico. Si quisiramos, por consiguiente, desenvolver esos cinco puntos, deberamos recorrer todo el camino de la ciencia experimental: lo cual no es nuestro cometido 2 . Sin embargo, importante resulta la observacin que hemos hecho. Desde un punto de vista metafsico, si verdad es
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SANTO TOMS, Sum.

theol.,

I, q.

2, a.

3.

P. LANDUCCI, Esiste

Diol,

Ass, 1957.

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que un tomo de materia plantea con inmediatez el problema de la existencia de Dios, en cuanto exige una razn suficiente de su realidad, mucho ms trascendente ser este problema ante la consideracin, no de un tomo, sino de la inmensidad toda del mundo, de la tierra y de los cielos sin fin: si un tomo supone a Dios, con mayor razn e inmensamente ms el universo conducir a Dios. Sin embargo, desde el punto de vista metafsico, tanto si se considera u n tomo como si se considera el universo entero, el discurso tiene el mismo valor: ciertamente que impresiona, y hasta presenta cierto vigor trgico, cuando viene esto planteado, ante nosotros, por la complejidad grandiosa e incomprensible del mundo material; mas en s mismo, atendiendo a su significado metafsico, u n tomo o un universo exigen de modo idntico la existen> cia de Dios. II. 1.
EXISTENCIA DE

si integramos esos conocimientos obtenidos desde el plano fsico, mediante consideraciones ms generales relativas a la realidad misma de las cosas, teniendo presente la misma naturaleza de los hechos fsicos y de sus leyes, posible ser segn veremos ascender hasta mucho ms arriba y construir algn raciocinio particular que nos conduzca hasta Dios 3. * * * Una de las grandes leyes de la ciencia experimental es la ley de la conservacin de la materia y de la energa. En 1774, A. L. Lavoisier comprob experimentalmente la conservacin de la materia en las mutaciones qumicas; en el siglo siguiente, con el descubrimiento de la transformacin recproca, entre energa mecnica y calor, y de la transformacin de todas las energas entre s, vino establecida la ley de la conservacin de la energa por obra de R. Mayer (1842), J. P. Joule (1843), Colding (1843) y H. E. Helmholtz (1847) , la cual es el primer principio de la termodinmica. Precisamente a base de esas leyes cientficas se proclam jubilosamente, por cientficos y filsofos materialistas, la eternidad e indestructibilidad de materia y energa: si nada se crea y nada se destruye en el mundo fsico, el mundo material no podra haber sido creado, no pudiendo haber tenido principio y siendo eterno; a partir de lo cual proclambase la inconcilia3 Cfr. A. GRGOIRE, immanence et Transcendance, .Bruselas, 1930; Les preuves scientifiques de l'existence de Dieu, pp. 137-157. F. VAN STEENBEKGHEN, Le problme philosophique de l'existence de Dieu, en Revue philosophique de Louvain XLV (1947), pp. 150-51; ID.. La physique moderne et l'existence de Dieu, en Revue philosophique de Louvain, XLVI (1948), pp. 383-4. C. FABHO L'uomo e il problema de Dio, en Dio nella ricerca umana, op. cit., p. 38 s. En este volumen cfr. La scienza di fronte al problema di Dio.

Dios

Y TERMODINMICA

La

entropa.

Las ciencias experimentales pueden hoy ofrecer algo ms, aparte de sus explicaciones de las premisas articuladas en los argumentos de Santo Toms: desde los descubrimientos ms recientes de la ciencia, podemos extraer consideraciones que poseen el aspecto de argumentos, con valor propio, para llegar a Dios. Antes de seguir adelante, cabe preguntarse si es posible que las ciencias experimentales in genere, y en particular la fsica, consigan demostrar la existencia de Dios. La fsica experimental o teortica es el estudio de los hechos fsicos y de las leyes que regulan tales hechos, las cuales vienen luego agrupadas en teoras o leyes ms generales: no corresponde a la fsica en el significado comn * indagar sobre las razones ltimas de las leyes naturales y de todo el universo. Claro resulta que, mientras permanecemos en este plano, no ascendemos jams hasta Dios. Sin embargo,

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bilidad de la ciencia con la Revelacin. Por ejemplo, en 1907 escriba Pate: La materia existe, de la nada no nace nada; en consecuencia, la materia es eterna. Nosotros no podemos admitir la creacin de la materia 4. Y Svante Arrehnius, segn su conocida teora cosmolgica, pudo escribir: La opinin de que algo pueda nacer de la nada est en pugna con el estado actual de la ciencia, segn la cual la materia es inmutable 5. A este efecto, Arrehnius sostena que el universo haba sido siempre como ahora es, en u n ciclo continuado de nacimiento y muerte entre las estrellas. Evidentemente, todos estos autores incurran en u n trnsito ilgico desde el terreno fsico hasta el filosfico: si cierto fuera que materia y energa no se destruyesen en sentido fsico, no se seguira de ello que tambin lo fuese en sentido metafsico; esto significara que la conservacin de materia y energa se verifica en todos los fenmenos fsicos, mas nada dira de la posibilidad metafsica del trnsito entre ser y no ser, entre creacin y destruccin. Por lo dems, con la teora de la relatividad y con el desarrollo de la fsica nuclear se ha venido bien pronto a conocer una equivalencia entre masa y energa, as como la intermutabilidad al menos en sentido fsico-entre masa y energa de manera que los dos principios de la conservacin, el de la masa y el de la energa, han ido adquiriendo u n sentido nico al fusionarse en principio nico. E n Darticular la inmutabilidad de la materia, antes afirmada, no es ya sostenible hoy, a causa de las profundsimas modificaciones que sobrevienen de continuo en el interior del tomo y a causa de las mutaciones .de partculas en diversas formas de energa.
PLATE, Ultramontane Lebenskunde, 1907, p. 55.
s

Weltanschauung
Vorsteung vom

und

modeme

S.

AIBREHNIUS,

Die

WeltgeOaude

im Wandel der Zeiten, 1911, p. 362.

Al principio de la conservacin de la energa, que es el primero en la termodinmica, se ha unido el principio segundo de tal ciencia. F u descubierto prcticamente por Sadi Carnot, quien lo propuso en u n breve trabajo: Riflessioni sulla forza motrice del fuoco e sulle machine adatte a svuppare calore (1824). Carnot era ingeniero y su propsito era perfeccionar las mquinas de vapor: en su estudio lleg a la conclusin de que la fuerza motriz del calor es independiente de los agentes aplicados para conseguirla, mientras viene determinada slo por las temperaturas de los cuerpos entre los cuales tiene lugar el transporte de calor; por ello, cuanto mayor es la diferencia de calor entre dos cuerpos, ms grande es la cantidad de trabajo mecnico que se obtiene. Este principio fu valorizado por Lord Kelvin y, en especial, por R. Clausius, quien lo expuso en forma matemtica; fu precisamente al desarrollar el principio de Carnot en forma matemtica, cuando Clausius encontr una funcin (es decir, u n a expresin matemtica) denominada entropa, cuyo valor depende de las variables que determinan el estado termodinmico del sistema. De gran importancia aparece el modo segn el cual vara esa funcin: ha sido descubierto que, en u n sistema trmicamente aislado esto es, sistema que no ofrezca intercambios de calor con el exterior, aun cuando le sobrevengan transformaciones, la entropa o permanece constante (si las transformaciones son reversibles, es decir, pueden repetirse con identidad, pero en sentido inverso a aquel en el cual han sobrevenido), o bien aumenta (si las transformaciones son irreversibles); un aumento de entropa significa, para decirlo con palabras sencillas, aumento de la nivelacin de las energas del sistema, bajo forma de calor, a temperatura uniforme. De hecho, todas las transformaciones reales son irreversi-

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bles por la presencia de aumentos. E n consecuencia, en todo sistema cerrado la transformacin natural es tal que tiende al mximo de entropa, es decir, a la mxima nivelacin de la energa: alcanzado este mximo, ninguna transformacin es ya posible. Ello suceder cuando todas las energas se hayan transformado en calor, quedado igualadas las temperaturas de todos los cuerpos. Entonces, imposible ser el paso de calor entre dos hontanares a diferentes temperaturas, siendo por tanto imposible obtener trabajo: el sistema permanecer perennemente inmvil, a menos que venga turbado por energa procedente del exterior. A partir de este hecho resulta que las transformaciones naturales poseen un sentido bien determinado y que un sistema aislado no pasa jams dos veces por el mismo estado. Precisamente Clausius denomin a la funcin por l descubierta con la voz entropa (del griego IVTPOTTT), involucin) para sugerir Sa transformacin natural de los cuerpos hacia un sentido deterior. * * * Cualquier sistema suficientemente grande puede ser considerado como trmicamente aislado. Clausius y lord Kelvin pensaron extender, a todo el universo, la ley de la degradacin de la energa, llegando a la conclusin de la muerte trmica del universo. H. Helmholtz, en su obra Exposicin elemental de la transformacin de las fuerzas naturales (Pars, 1869, p. 28), expone as con gran claridad-el razonamiento: Si todos los cuerpos de la naturaleza poseyesen una misma temperatura, jams se transformara en trabajo la ms mnima cantidad de calor. Pueden establecerse, por tanto, dos partes en el cmulo cuantitativo total de la fuerza universal: una, compuesta por el calor, que permanece inalterable; la otra, compuesta por una parte del calor de los cuerpos ms clidos y

por todo el complejo de las fuerzas qumicas, y mecnicas, y elctricas, y magnticas, que es susceptible de las ms variadas transformaciones y comprende todo el dominio de las acciones mutuas de la naturaleza. Pero el calor de los cuerpos ms clidos tiende incesantemente, por la conductibilidad y la irradiacin, a comunicarse hacia los cuerpos menos clidos y a establecer el equilibrio de la temperatura. Todos los movimientos de los cuerpos terrestres se reducen a calor por sustraccin y adicin: una parte de la fuerza mecnica, y solamente una parte de ese calor, puede ser de nuevo empleada; lo mismo sucede en todos los fenmenos fsicos y elctricos. Sigese, de todo ello, que la primera parte del complejo de las fuerzas naturales, la que no contiene sino calor inmutable, adquiere sin cesar nuevos incrementos a costa de todas las acciones naturales. Tambin cientficos recientes, como James Jeans, han reemprendido el mismo raciocinio: Consideraciones de carcter general demuestran que el universo, como un todo, posee an mucho camino por recorrer antes de llegar a su estado final de entropa mxima. En ese estado final las concentraciones de la radiacin y la temperatura habrn ambas desaparecido, de modo que la radiacin ser distribuida uniformemente en el espacio y la t e m p e r a t u r a ser dondequiera la misma 6. Semejantemente, ha escrito A. Eddington, el otro gran astrnomo i n g l s : No existe duda ninguna de que el esquema d e la fsica de estos tres ltimos cuartos de siglo postula una fecha en la cual las realidades del universo fueron creadas en estado de elevada organizacin, o bien realidades preexistentes fueron dotadas de esa organizacin elevada, que de entonces en adelante fueron disipando. Es ms, esa organizacin es lo contrario de la casuali-

6 J. JEANS, I 1943, p. 248.

nuovi

orizzonti

della

scienza,

Florencia,

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dad: es algo que no pudo acaecer fortuitamente . Al igual que Jeans y Eddington piensan otro muchos autores modernos. Establecida esta descripcin del desenvolvimiento fsico del universo - segn nos viene presentada por la propia ciencia, mediante exponentes cuales Clausius, lord Kelvin, Helmholtz, Jeans, Eddington, etc. , podemos razonar del siguiente modo: el universo se desenvuelve en sentido bien determinado y tal desenvolvimiento no puede ser eterno. Presentemente vemos que el desenvolvimiento est en plena actuacin: por consiguiente, esto quiere decir que ha comenzado en un tiempo determinado y no desde la eternidad;; si, por el contrario, hubiese comenzado desde la eternidad, hoy habra concluido. Y establecido ya tal inicio, posible era pasar al inicio del tiempo en sentido absoluto, esto es, afirmar la creacin del mundo y la existencia de un Dios Creador: segn aquellas palabras de la Biblia en el principio cre Dios el cielo y la tierra (Gen., 1, 1), y segn las enseanzas de la Iglesia, expresamente declaradas en el IV Concilio Lateranense y en el Concilio Vaticano (Denz., 428 .y 1783). 2. Extensin del universo

Sv.. Arrhenius 8 y W. Nerst 9 han negado la posibilidad de aplicar a todo el universo la ley de Carnot, por razn de que, habiendo presupuesto que el mundo existe desde un tiempo eterno, si el universo estuviese sujeto a la degradacin indicada por Carnot, habra ya desaparecido. Ese raciocinio es evidentemente un
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crculo vicioso, en cuanto presupone que el mundo existe desde un tiempo eterno. Hacia fines del siglo pasado, cuando * bajo el influjo de la metafsica positivista y materialista. las afirmaciones cientficas devenan axiomas absolutos y universales, admitase comnmente la eternidad de la materia, a base de las leyes fsicas sobre conservacin de la materia y de la energa; en consecuencia, se imaginaron diversos modelos de evolucin del universo, adaptados a una concepcin del mundo material existente desde lo eterno 1 0 . Ms todos esos modelos presuponen precisamente una concepcin filosfica, y son sin excepcin crculos viciosos, a la par que incluso desde u n punto de vista meramente fsico han quedado sobrepasados". Sobre ellos no nos interesaremos en particular. Necesario resulta en cambio, antes de establecer con exactitud nuestra conclusin, comprobar mediante criterios ms modernos los conceptos sobre los cuales se basa tal raciocinio. Tras la formulacin de la teora de la termodinmica, sobrevenida hacia la mitad del siglo pasado, la fsica ha hecho enormes progresos. De ah que debamos considerar qu valor posee hoy el segundo principio de la termodinmica y si, para su aplicacin, el universo verifica hoy las condiciones indispensables 12.

A. EDDINGTON, The nature of the physical world, Nuev a York, 1931, p. 84. 8 Sv. ARRHENIUS, Das Werden der Welten, Leipzig, 1908, cap. V I I ; cfr t r . it. II divenire dei mondi, Miln, 1909. 9 W. NERST, L'Univers la lumiere de l'investigation scientifique.

Cfr., p o r ej., CLIFFORD, The first and the last catastroen F o r n i g h t l y Review, abril 1885, p. 480. 11 Cfr. A. EDDINGTON, The nature of the physical world, N u e v a York, 1931, p. 85. 12 GUIBERT, Les origines, P a r s , 1896; D. COCHIN, Le monde extrieur, l'nergie, la thorie de Clausius sur la cration, en Annales de p h i l o s o p h e c h r t i e n n e , 1895, p . 519; J JOOSSENS, Les questions actuelles, Pars-Bruselas, 1913, etc. Cfr F . Russo, Pense scientifique et foi chrtienne, en Recherches et dbats, m a y o 1953, p. 18 s. Sobre el p r o b l e m a del o r i g e n del m u n d o cfr. G. UNIT, Sull'origine degli esameroni, Roma-Miln, 1937. phe,

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# * *

Comencemos por el segundo punto: el referente a que la ley de la degradacin de la energa verifcase slo cuando el sistema est trmicamente aislado. Tan pronto como queramos aplicar al universo esta condicin, debemos preguntar si posee dimensiones finitas : claro resulta, en efecto, que si el universo es finito, puede tambin ser considerado cual trmicamente aislado. Notorias son las dificultades e interminables las discusiones sobre la extensin del universo: en este punto la astronoma no consigue presentar ninguna demostracin con base emprica: nuestros telescopios ms potentes son demasiado dbiles para indicarnos algo seguro sobre los confines del universo; inclusive el de Monte Palomar, por ejemplo, que explora el espacio mediante un rayo de ms de media mirada de aos-luz. Hasta parece que el espacio estelar conocido por nosotros sea una parte asaz pequea de todo el espacio real. Para conocer las dimensiones del universo, resulta por ello necesario confiarse al razonamiento abstracto y a las matemticas. No queremos ahondar en estas discusiones multiseculares: deseamos slo demostrar que, con toda probabilidad, el universo es finito, ora venga pensando segn la geometra eucldea, ora venga concebido segn la geometra riemanniana. Consideremos ante todo la nocin comn de espacio, segn la cual el universo tiene tres dimensiones: el universo finito viene, entonces, imaginado cual un inmenso slido, de forma esferoidal y de volumen determinado. Notorio resulta que, en el mbito de este comn concepto de espacio, existen dos opiniones opuestas sobre la posibilidad de demostrar el absurdo de una magnitud actual infinita y, por ende, de un universo infinito: algunos afirman tal posibilidad y otros la niegan. Existen muchos argumentos contra la posibilidad de una magnitud infinita o de un nmero infinito,

pero no poseen valor del todo convincente. Nuestro concepto de lo infinito es, en efecto, negativo: infinito es aquello que carece de lmites; trtase de un concepto imperfecto que no nos permite definir directamente la cuestin de la posibilidad de una infinitud dimensional. Santo Toms, en varias ocasiones, ha abordado el problema de la posibilidad de una extensin infinita o de un nmero actualmente infinito: mas lo ha hecho siempre con incertidumbre, a la par que acepta ah, como apodcticos, argumentos que, en otras obras, considera meramente probables ,3. Recientemente, ha sido propuesta y discutida u n a argumentacin nueva contra la infinitud espacial ", que sin duda vale la pena considerar. Se razona por la va del absurdo: supongamos que el universo sea, de hecho, infinito; de ser verdadera esa hiptesis, deben existir dos cuerpos al menos en tal universo que estn a distancia infinita (dos tomos o dos estrellas, poco importa); sean estos dos cuerpos A y B. E n la distancia AB existirn otros cuerpos que disten de A infinitamente, mientras otros distarn de A con distancias finitas; mas como la distancia AB es continua, la serie de los cuerpos que distan de A infinitamente deber encontrarse con aquella otra de los cuerpos que distan slo finitamente. Ese punto de cruce debera ser el ltimo en distar finitamente de A y el primero en distar de A infinitamente; mas evidente resulta q u e esto es absurdo, dado que tal punto debera estar a u n a distancia que, a la vez, fuese finita e infinita respecto de A. Pues bien, como la existencia de ese punto ha sido deducida lgicamente de la hiptesis de que existen dos cuerpos a distancia infinita entre s, sigese que la propia hiptesis es absurda: esto es, resulta
13

Cfr.

SANTO TOMS,

Sum.

theol.,

I. q.

7, a.

3,

ad

4;

De

aeternitate mundi; Physica, I I I , lee. 8; Quodl. X I I I , a. 2. 14 P C. LANDUCCI, La finitezza dimensiva dell'universo, en Bollettno Filosfico del! Ateneo L a t e r a n e n s e , K o m a , 1935, n. 1, p. 24; DEM, Esiste Dio?, Ass, 1957, p p . 96 s.

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absurdo que dos cuerpos disten infinitamente entre s; por ello el universo debe ser finito en cuanto a extensin. Existen diversas opiniones tanto en torno de sta como de otras argumentaciones similares 16. Parcenos, sin embargo, que toda la disputacin multisecular sobre el problema de lo infinito otorga probabilidad slida a la tesis finitista; de modo que, con certeza, puede afirmarse incluso a base de consideraciones gene* rales, siempre en el campo de la fsica que el mundo real no puede ser actualmente infinito en su extensin.

Toda la cuestin de las dimensiones del universo ha conseguido un desarrollo insospechado, a causa de las aplicaciones de las modernas geometras no-euclidianas a la fsica del espacio real. Nosotros poseemos nociones clarsimas de la lnea, la superficie y el volumen: como resultado, el espacio es un volumen de tres dimensiones: trtase del espacio ordinario o eucldeo. En el plano cabe considerar una lnea, con una dimensin nica, que sea curva respecto de otra dimensin: esto ocurre, por ejemplo, en el crculo. Paralelamente, en el volumen, cabe estudiar una superficie, con solas dos dimensiones, que

15 Cfr. R . MASI, Dimensioni deU'universo, e n Euntes docete, I I (lSf49), p p . 383 s.; P . C. LANDUCCI, Si pub dimostrare filosficamente la temporaneit e la finitezza dimensiva deU'universo materiales, e n <Divus T h o m a s P l a c , I I I (1949), pp. 340 s. H . DEGL'INNOCENTI, De infinito in quantitate,, it>.-

d e m L i l i (1950), p p . 234 s
LLI,

R. MASI, M. CRENNA, M. SIGNOREfinitezza

P . SELVAGGI, R. A. BELLUCCI, A. TEDESCHI, Sulla

dimensiva h'infinita assurda?,

deU'universo, ibdem, p p . 370 s. P . C. LANDUCCI, dimensiva e temporale deU'universo veramente ibdem, L I V (1951), p p . 60 s.

sea curva respecto de otra tercera: por ejemplo, la superficie esfrica. Semejantemente, no resulta absurdo pensar un volumen, con sus tres dimensiones, que sea curvo respecto de una cuarta dimensin: este nuevo ente geomtrico, diferente por completo de los imaginados en el espacio ordinario, constituye un supervolumen, en un superespacio de cuatro dimensiones: por ejemplo, una superesfera. Estos superespacios, y otros similares, son los estudiados precisamente por las geometras no euclidianas. La teora general de la relatividad, por su parte, ha aplicado al espacio real la geometra de Riemann sobre el espacio positivamente curvo; as ha surgido la teora de un espacio real, no eucldeo, sino curvo. Veamos cuanto deriva, con inmediatez, de esta concepcin, en orden al problema de las dimensiones del universo, ayudndonos para ello con una comparacin. Todo crculo en su plano es finito, aunque sin lmites, pues girando en torno de su circunferencia jams le hallar limitacin. Algo anlogo ocurre con la superficie esfrica: si recorro su envoltura jams encontrar tampoco limitacin ninguna, aun cuando tal superficie sea finita. Anlogamente, pensemos ahora en un volumen curvo, dentro de un espacio con cuatro dimensiones: corriendo siempre, segn una direccin constante, jams llegar yo al fin, ni encontrar jams un lmite: en consecuencia, podemos decir que el espacio curvo de la geometra riemanniana es finito, pero ilimitado. Con esta solucin consigese resolver elegantemente el problema de las dimensiones del universo, incluso evitando el concepto embarazoso de un confn en el mundo material, ms all del cual nada existira; si bien lzase la dificultad de concebir al universo real cual dotado de cuatro dimensiones, por razn de que la experiencia atestigua nicamente tres dimensiones. Desde cualquier concepcin que se prefiera elegir para representar el espacio real sea la eucldea, sea la no-eucldea dbese siempre admitir que el espa-

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ci es finito. Por ello mismo resulta posible y hasta aqu queramos llegar en nuestro razonamientoconcebir el universo cual sistema trmicamente aislado, de manera que para l valga la ley de la entropa. A menos que se intente admitir, en u n universo material finito, una cantidad infinita de energa, la cual podra suplir indefinidamente a la degradacin de la ley de la entropa. Mas tal hiptesis, incluso desde el punto de vista estrictamente fsico, resulta absurda: deberamos con ello admitir que, en el universo entero, o en una parte del mismo, existira espacio finito con infinita concentracin de energa; pero una concentracin infinita de energa es, fsicamente, un concepto absurdo. 3. El principio de Carnot como ley estadstica

Hemos demostrado, con todo lo anterior, que el universo verifica las condiciones exigidas para la aplicacin de la ley de la entropa, pudiendo ser considerado cual un sistema trm icamente aislado. Veamos ahora si tal ley tiene valor para el universo entero, incluso tras los descubrimientos de la fsica ms reciente. Hacia finales del siglo pasado, L. Boltzmann demostr que el principio de Carnot es una ley estadstica. Existen en fsica, de hecho, leyes que poseen valor absoluto por ejemplo, la ley de la inercia ,mientras otras leyes poseen solamente valor estadstico: esto es, valen como promedios de ciertos complejos de fenmenos. Boltzmann lleg a este resultado en el estudio de la teora cintica de los gases y en este momento intentaremos seguirle en una de sus concreciones particulares. Supongamos dado u n volumen de gas, por ejemplo, un litro: podremos estudiarlo siguiendo el movimiento de sus molculas, consideradas como pelotillas elsticas que se mueven de continuo a gran velocidad, chocando entre ellas lo mismo que contra las paredes del recipiente. Pero evidentemente, aparte de la imposibilidad prctica de comprobar las molculas

una por una, existir adems la dificultad teortica de que no es posible estudiar, desde nuestras capacidades intelectuales, el comportamiento de miradas y miradas de molculas, cual las existentes en un litro de gas. Por ello adptase otro mtodo: es decir, se consideran los valores medios del gas temperatura media (la correspondiente a la velocidad de las molculas), presin media (la ejercida sobre la pared del recipiente), etc. , y con tal expediente, mediante la teora cintica de los gases, se consigue precisamente reencontrar las leyes descubiertas por la experiencia, entre las cuales cuntase tambin el principio de Carnot. De esta suerte encontr Boltzmann que las velocidades de las molculas tienden a uniformarse segn una velocidad media. Pero si observamos los gases desde el punto de vista microscpico comprobamos en seguida que los valores medios no se corresponden exactamente con los reales: en los diversos puntos del volumen de u n gas, suceder con frecuencia que la temperatura sea algo mayor o algo menor, respecto de la media, durante tiempos brevsimos; bastar, en efecto, que en tales puntos se encuentre alguna molcula con velocidad mayor o menor en relacin con la media; as, si en un punto de la pared incide una molcula ms veloz, la presin durante un instante ser mayor. Claro resulta, pues, que en este sentido existirn en el seno del gas fluctuaciones: es decir, desviaciones, ligersimas e irregulares, respecto de los valores medios. Por otra parte, estas fluctuaciones son tanto ms notables cuanto ms pequeos son los volmenes de gas estudiados: posible es, por ejemplo, pensar una fluctuacin tal que, considerando dos pequeos volmenes de gas muy prximos, mientras en determinado momento el gas est uniformemente distribuido en los dos, tras pocos instantes el gas se retrae por entero en uno de los volmenes, mientras el otro queda vaco. Segn se ve, no se verifica ya, en el orden microscpico, aquella tendencia a la distribucin media, que vena en cambio postulada por el principio de Carnot: lo mismo podra

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decirse de la velocidad de las molculas o de las presiones, etc. El principio de Carnot puede aplicarse, en el orden macroscpico, cuando viene afectado u n gran nmero de elementos, no verificndose, en cambio, si consideramos los elementos uno por u n o : en este sentido el principio de Carnot es una ley estadstica, rigiendo en tal sentido tambin la consiguiente ley de la entropa. Si ponemos en comunicacin por ejemplo dos recipientes, de los cuales uno contiene gas y el otro est vaco, tras poco tiempo hallaremos el gas difundido uniformemente en los dos recipientes. Imaginemos ahora el colocar en la apertura de comunicacin entre los dos recipientes u n mecanismo o incluso, segn la suposicin de Maxwell, una vlvula tal que, cuando una molcula pase del primero al segundo recipiente, encuentre el paso libre, encontrndolo, en cambio, cerrado las molculas que vayan en sentido opuesto; tras poco tiempo habr ocurrido que en el segundo recipiente se habr concentrado todo el gas, mientras el primero habr quedado vaco. Desde un punto de vista probabilstico, lo que hemos obtenido mediante el mecanismo o mediante la vlvula podra tambin ocurrir espontneamente. De hecho existe una probabilidad matemtica, aun cuando extremadamente pequea, de que las molculas de un recipiente, en su movimiento desordenado, se orienten todas hacia el orificio de paso al otro recipiente, mientras las molculas de este ltimo permanecen en sus puestos. Tal hecho sera contrario al principio de Carnot y dejara sin cumplimiento la ley de la entropa. * * * La ley de la entropa expresa el hecho de que, en los sistemas, existe una tendencia constante hacia el estado ms probable: el cual coincide precisamente con la transformacin de energa en calor y con la iguala-

cin total de las temperaturas. Tal tendencia quedar, por tanto, verificada tambin en el universo. Mas ahora sabemos que el verdadero valor del principio de Carnot es estadstico, en cuanto fundamentado sobre el concepto de probabilidad ante algn dato previo. De ah que sea posible pensar que tambin en el universo existen fluctuaciones de manera tal que a un estado ms probable de uniformacin suceda otro estado menos probable, donde exista una diferenciacin energtica de las diversas partes del universo y donde la entropa no aumente, sino disminuya, al modo como aumentan las posibilidades de surgir nuevas energas mediante el movimiento de los cuerpos del universo. Segn un ejemplo de Jeans, colocando un matraz en el fuego sera posible que el calor del agua pasase al fuego y, mientras el fuego devendra ms clido, el agua se helara. De ser verdadero tal raciocinio, el principio de la entropa no sera ya vlido y fallara el razonamiento que condujera a admitir un principio temporal en la evolucin fsica del universo. Para superar esta dificultad observemos que la existencia de las fluctuaciones contradice al principio de Carnot en su forma rgida. No se le opone, en cambio, si tal principio viene entendido cual ley estadstica: en tal caso, en efecto, afrmase que el equilibrio termodinmico, al presentar un mximo de entropa, expresa un equilibrio estadstico que se corresponde con el estado ms probable, mientras los restantes estados no habr por qu excluirlos, si bien resultan tanto menos probables cuanto ms alejados estn de aqul. Por ejemplo, coloqumonos ante dos cuerpos, a las temperaturas de 27 y 28 grados centgrados: ordinariamente, en cierto tiempo, un ergio de energa pasar desde el cuerpo ms clido hasta el menos clido; y, siendo estadstica la ley del trnsito del calor, existe alguna probabilidad de que el referido cambio de calor no sobrevenga. Haciendo los clculos, hallamos que tal probabilidad es mnima: existir una probabilidad sobre un nmero de pruebas que se escribe con la cifra 1 se-

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guida de 300 ceros. E n cambio, la probabilidad de que, en las mismas condiciones, no pase una millonsima de millonsima de ergio es harto ms relevante: sobre treinta y siete pruebas, diez sern las veces en que no habr transicin de calor 1B. El valor del principio de Carnot, en consecuencia, exige ser considerado desde un punto de vista estadstico. Dcese en fsica que las aplicaciones de tal principio ofrecen mayor probabilidad en el microcosmos, mientras en el macrocosmos la probabilidad es mucho menor, hasta infinitesimal, aunque no queda excluida del todo. Ese modo de razonar refleja las ideas del clculo matemtico sobre las probabilidades y es exacto en la fsica matemtica. Mas razonemos desde un punto de vista concreto: consideremos ahora el concepto de probabilidad segn la fsica clsica y no segn la mecnica cuntica. Ante todo, advertimos que el caso no existe en realidad : decimos tal vez que una molcula se encuentra en u n punto determinado, porque no nos resulta posible comprobar las causas que han lanzado a tal molcula hacia aquel punto; sin embargo, en realidad de verdad, las causas existen y el clculo de probabilidades se orienta precisamente a suplir esa nuestra ignorancia. Por consiguiente, deducimos de repente que las fluctuaciones no son casuales, sino causales: una inteligencia superior podra prever matemticamente el desarrollo de todos los fenmenos microscpicos internos en el gas y, por ende, todas sus fluctuaciones. E n cambio, ser posible que tal inteligencia pueda prever alguna excepcin microscpica a las leyes de Carnot? En otras palabras: ser posible la verificacin de un alejamiento de la ley de Carnot sobre escala macroscpica? Ser posible, en un sistema macroscpico, un estado tal que en su desarrollo futuro ofrezca algn hecho contrario a la ley de Carnot?
"' (.!. CASTELFRANCHI, Fsica moderna, Miln, 19'49, p p . 68-9.

El clculo matemtico responde que una excepcin, sobre escala macroscpica, a la ley de Carnot, aunque mnimamente probable, es posible. Mas preguntamos nuevamente: Tal excepcin es posible tambin en lo real y lo fsico? De hecho el paso de la ley, desde su formulacin matemtica estadstica hasta la realidad fsica, hace entrar en juego muchos presupuestos fsicos que poseen efectiva incidencia en la realidad y no permiten la verificacin de la ley/ abstracta, segn su significado estadstico, en el mundo macroscpico : de tal modo que la ley - la cual en abstracto podra admitir excepciones mnimamente probables de hecho debe verificarse, necesariamente, sin ninguna excepcin posible en los fenmenos macroscpicos. Estas posibles excepciones, o fluctuaciones, de la ley macroscpica son, efectivamente, la suma de otros tantos pequeos fenmenos desde la escala microscpica. La posibilidad de las fluctuaciones macroscpicas depender, pues, de ese confluir de pequeos fenmenos segn directrices anormales. Mas ese confluir anmalo debera tener alguna causa y tal causa falta: existe, en cambio, la causa del concluir normal de los pequeos fenmenos hacia la directriz comn: por ejemplo, la uniforme distribucin de la temperatura de un gas deriva de la ley fsica de los equilibrios dinmicos de los cruces, que aminora la velocidad de las partculas ms veloces y acenta la propia de las partculas menos veloces. A fin de que surja, en un punto, algn aumento de temperatura, mensurable con u n termmetro sobre escala macroscpica, deber existir una causa natural en el confluir de las partculas ms veloces hacia aquel punto, causa que deber contrastar con la ley susodicha del equilibrio dinmico. Pero tal causa no existe y, por ello, no son posibles excepciones macroscpicas a la ley de Carnot. Si en cambio existiera diferencia entre la ley estadstica y el desarrollo efectivo de los fenmenos macroscpicos, deberamos decir que la ley es errnea, o bien que ha intervenido alguna causa extraa, pertur-

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budora del curso natural de los fenmenos. E n tal sentido, no es justo decir que las leyes estadsticas admiten en el macrocosmos real posibilidad, aunque sea mnima, de no quedar verificadas. Por ejemplo: es probabilsticamente posible que el agua de un matraz colocada sobre fuego devenga hielo, mientras el fuego deviene ms clido a expensas del calor desprendido por el agua; mas resulta cierto que jams suceder a base de una probabilidad; si alguna vez ocurre, deber preguntar cul es la causa fsica que ha producido el fenmeno y, ciertamente, no recurrir = para su explica cin a la distribucin probabilstica del calor. Por consiguiente, si las fuctuaciones son posibles, incluso realmente, cuando quedan afectados pocos elementos, por ejemplo, unas pocas molculas, tan pronto como aumente el nmero de los elementos devendrn ellas ms y ms difciles; hasta que, cuando se llegue a cierto nmero de elementos, la excepcin a la ley estadstica devenga fsicamente imposible. Evidente resulta, pues, que, aplicada a todo el universo, no admitir la ley excepciones de importancia ". 4. La muerte trmica del universo.

Una vez reducida la ley de Carnot a un principio estadstico, fu negada por algunos la posibilidad de aplicarla al universo entero: as como no es vlida sobre la escala atmica, podra no serlo sobre la escala astronmica. Intentronse de esta suerte diversas vas para rehuir la ley de la entropa considerando las varias situaciones en que puede encontrarse la materia en los espacios interestelares, en las estrellas, en las nubulosas, etc. As, por ejemplo, Arrhenius, quien en su clebre obra La evolucin de los mundos 18 - imagiCfr. P. C. LANDIECI, Esiste Dio?, op. cit., pp. 93 s.; D. SocCOKSI, De vi cognitionis humanae in scientia physica, Roma, 1958, pp. 1945. 18 Sv. ARRHENIUS, Dar Werden der Welten, op. cit.
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n un ciclo de muerte y resurreccin para las estrellas, segn los perodos siguientes: la colisin entre dos estrellas genera una estrella nueva, sta se transforma en una nebulosa espiral, la nebulosa en un amasijo de estrellas, las cuales luego se enfran y vuelven a colisionarse. As, la mera colisin de dos estrellas dara origen a un nuevo ciclo estelar, Adems Arrhenius eluda la ley de la entropa en cuanto admita que, mientras entre los cuerpos en estado de sol la energa viene deteriorada, en las nebulosas, por el contrario, viene mejorada, haciendo as posible el paso a un nuevo ciclo estelar. Estas ideas estn hoy abandonadas por todos, en cuanto sobrepasadas por los descubrimientos recientes de la astronoma. Hace algunos aos el cientfico ruso Mendlev 19 repeta que no puede aplicarse al universo el principio de Carnot, basndose sobre dos conceptos generales: 1) todos los fenmenos pueden explicarse mediante la concepcin atomstica mecnica, segn la cual todos los fenmenos son reversibles; 2) la ley de los grandes nmeros, para los que son igualmente probables todas las combinaciones, las ordenadas y las desordenadas. Por ello, si entre nuestras observaciones vemos que naturalmente las combinaciones tienden desde el orden hacia el desorden, aunque sea en otro lugar del espacio real, por vigencia de la ley de los grandes nmeros suceder lo contrario, es decir, que las combinaciones de los elementos fsicos tendern desde el desorden hacia el orden. De modo que la entropa universal no aumentara, sino que permanecera siempre constante. Este raciocinio presenta diversos defectos esenciales. Ante todo es falso segn la propia ley fsica ha mostrado que los fenmenos puedan ser explicados mediante una concepcin mecanicista. Adems,
19 G. MENDLEV, Le principe de Carnot et l'univers, Scientia, LXXXIX (1945), n. 1, pp, 14-20.

en

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y consiguientemente, tampoco es cierto que todos los fenmenos sean reversibles, sino que existe, por el contrario, una tendencia real nsita en la naturaleza propia de la energa hacia el desorden, esto es, hacia el aumento de la entropa: esto lo comprueban las experiencias, q u e a l manifestar cuanto sucede siempre a la energa indican su propia naturaleza. Por ello, si por naturaleza propia la energa tiende hacia la degradacin, esta tendencia existir dondequiera ella exista; por ende, dondequiera tambin, o sea en todo el universo, tendr siempre vigencia el principio de Carnot. Otro gran cientfico contemporneo, Roberto Millikan, en sus estudios sobre los rayos csmicos, pona en duda la posibilidad de aplicar la ley de Carnot a todo el universo 2 0 . Otros piensan que el descubrimiento de la transformacin de masa en energa, y viceversa, puede explicarse mediante un suponer que, mientras en algunos lugares del espacio la materia se destruye y la energa irradiando se degrada, en otros lugares esta misma radiacin devendra nuevamente materia y ^reconstruira nuevos mundos, en los cuales recomenzara el ciclo evolutivo con perenne rejuvenecimiento. Todas estas hiptesissurgidas para eludir, sobre la escala universal, la vigencia de la ley de Carnot presentan el defecto de ser demasiado vagas y de no probar nada: son simples hiptesis, sin prueba positiva ninguna. En particular, la posibilidad de reestructuracin de materia a partir de energa no ofrece incompatibilidad crucial con la ley de la degradacin de la energa, que domina tambin este hecho particular y tantos otros hechos, conocidos y desconocidos; los cuales, en vez de eludir el principio de Carnot, son instrumentos para su realizacin 21 . Por tanto, si ningn
20 21

argumento positivo lo impide expresamente, lgico resulta aplicar a todo el universo la ley de la entropa: de hecho, partiendo de las observaciones /iue hacemos en el campo a nosotros accesible deducimos que la ley de la degradacin est en la propia naturaleza de la energa y, por ende, vale dondequiera exista energa, tanto para un sistema pequeo como para un sisteha grande, como incluso para todo el universo. Lgico resulta admitir, pues, que la energa total del universo padece un deterioro continuado: ni se comprendera por qu las nuevas escuelas deberan excluir tal conclusin. La muerte trmica del universo de la que han hablado Clausius, lord Kelvin, Helmholtz, Jeans y Eddington es u n concepto vlido an hoy, no existiendo razones positivas para negarla. Lcito ser, pues, seguir el raciocinio antes indicado: si el curso del universo est en pleno desarrollo y va hacia un fin, ciertamente ha tenido tambin un inicio. Desde este inicio de la historia csmica, fcil resulta pasar a un inicio absoluto en el tiempo, es decir: a la creacin del mundo, segn las palabras de la Biblia y las enseanzas de la Iglesia. Este razonamiento, basado sobre los principios de la termodinmica, viene confirmado por la astrofsica reciente, desde otro punto de vista ms grandioso y ms maravilloso.
III. EXISTENCIA DE DIOS Y COSMOGONA MODERNA

1.

El sistema solar

R. A. MILLIKAN, Electrons,

protons,

photons,

neutrons

and cosmic rays, Cambridge, 1935, p. 455.


A. EDDINGTON, The nature of the physical world, Nue-

va York, 1931, p 86, cfr. pp. 76, 169.

Conocido es que, en la antigedad clsica y durante toda la Edad Media, pensbase que la tierra era el centro del universo, segn las ideas de Claudio Tolemeo (siglo ii d. C.}. Al principio de la poca moderna, sobrevino el resurgimiento de la astronoma por obra de Nicols Coprnico, sacerdote catlico (1473-1543), quien sostuvo

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el sistema heliocntrico en su obra De revoliitionibus orbium caelestium; Juan Kepler, quien enunci las tres famosas leyes del sistema solar, basndose sobre experimentos de Tycho Brahe; y Galileo Galilei (1564-1642), quien mediante secciones cnicas descubri los cuatro primeros satlites de Jpiter (1609), las fases de Venus y Mercurio, las manchas solares, etc. Conocidos son los avatares del caso Galileo frente al Santo Oficio: avatares, empero, que en nada menoscaban la infalibilidad de la Iglesia. Quien estableci luego la sistematizacin definitiva de la teora del sistema solar fu Isaac Newton (1642-1727). Huyghens descubri, en 1655, un satlite de Saturno y el anillo luminoso de este mismo planeta. Poco despus, Juan Domingo Cassini descubra otros cuatro satlites de Saturno. En marzo de 1781, W. Herschel vislumbra otro gran planeta, Urano, y al poco tiempo encuentra dos satlites de Urano y dos ms de Saturno. El 1 de enero de 1801 el sacerdote catlico Piazzi, director del Observatorio de Palermo, descubre un pequeo planeta, entre Marte y Jpiter, el primero en la gran familia de los asteroides; a continuacin muchos otros asteroides fueron descubiertos, hasta llegar al nmero de unos 1.500. En septiembre de 1846, siguiendo las indicaciones de los clculos de U. Leverrier, Galle descubri el planeta Neptuno, ms all de Urano. Algunos aos despus Lassel descubri un satlite de Neptuno, otros dos de Urano y un octavo satlite de Saturno. En 1930 C. W. Tombaugh avist un ltimo planeta ms all de Neptuno, el que se conoce con el nombre de Plutn. En total el sistema solar cuenta con 9 grandes planetas, 29 satlites y cerca de 1.500 asteroides o pequeos planetas; el sol dirige todo el sistema mediante la fuerza de la gravitacin.

* * *

Conocido es que todos los planetas giran en derredor del sol en un mismo sentido, sobre rbitas elpticas, cuyos planos estn muy prximos entre s. Adems, el sol y todos los planetas exceptuando alguno de los ms alejados giran en torno de s mismos en idntico sentido sobre un eje que viene a1 ser casi perpendicular al plano de la elipsis de revolucin. Estas observaciones valen tambin para los satlites, que giran en torno a sus planetas en el mismo sentido que los planetas: adems, los satlites giran en torno a s mismos en sentido idntico a los planetas y al sol, sobre ejes casi paralelos a los ejes de rotacin de los planetas y del sol, existiendo, empero - aqu tambin , algunas excepciones para los satlites de los planetas ms alejados del sol. Mientras el ritmo, en la cantidad de movimientos, concntrase casi por completo en los planetas (el sol, con su lento giro de rotacin en torno de su propio eje, ofrece solamente una treintava parte del ritmo, en cuan to a cantidad de movimiento, de los planetas considerados en conjunto), por el contrario, casi toda la masa del sistema solar se concentra en el sol: el cual posee, de hecho, una masa 800 veces mayor que la de todos los planetas en conjunto. Las masas de los planetas, a su vez, aumentan al alejarse del sol: desde Mercurio, que posee una masa igual a cuatro centsimas de la masa de la tierra, hasta Jpiter, que es ms de trescientas veces mayor que la tierra; luego las masas disminuyen por ejemplo, Neptuno posee una masa igual a diecisiete veces la propia de la tierra. El radio del sol alcanza setecientos mil kilmetros; la tierra dista del sol ciento cincuenta millones de kilmetros; el planeta ms prximo al sol es Mercurio, que dista poco ms de un tercio de la distancia de la tierra, mientras el ms alejado es Plutn, que dista cerca de seis miradas de kilmetros.

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Adems de los planetas y los satlites, otra gran familia de cuerpos vinculados al sol es el conjunto de los cometas, que se mueven sobre rbitas casi parablicas, con su centro en el sol. Los elementos de estos cometas son muy irregulares; los planos de sus rbitas lzanse en todas las posiciones, mientras sus movimientos no ofrecen idntica orientacin. Los cometas son numerossimos y casi cada ao se descubre alguno nuevo: la mayor parte de ellos pasarn nuevamente por las inmediaciones del sol tras perodos muy dilatados, elevndose su nmero al parecer por encima de los 100.000. Otros cuerpos, dentro del sistema solar, son los meteoritos: algunos de ellos proceden de los espacios estelares, mientras otros segn la teora de Schiappa relli son restos de cometas disgregados sobre sus rbitas. 2. Las estrellas

Los anteriores cuerpos son los comprendidos en el sistema solar. Si nos alejamos del sol ms all de Plutn, encontramos un grandsimo espacio vaco de cuerpos celestes: para encontrar nuevos cuerpos es preciso viajar a lo largo de unos cuarenta trillones de kilmetros esto es, unos cuatro aos a la velocidad de la luz (300.000 kilmetros por segundo) , y encontramos entonces las estrellas ms prximas, por ejemplo, la Prxima Centauri. Viajando an ms por el espacio a grandes distancias, otras muchas estrellas: por ejemplo, Sirio, que dista de nosotros casi nueve aos de luz; o Aldebarn, a unos cincuenta y siete aos de luz, etc. Las estrellas son enormes globos gaseosos, producidos por la concentracin del gas csmico. El estudio de sus caractersticas fsicas viene cumplimentado mediante el anlisis espectral de la luz estelar, que consigui una decisiva afirmacin por obra del jesuta A. Secchi. E n las estrellas encuntranse los mismos elementos

que constituyen la corteza terrestre: el hidrgeno existe en gran abundancia, comprendiendo cerca del ochenta por ciento de todos los omos. En general las estrellas poseen una misma composicin qumica: su temperatura superficial oscila desde los 30.000 grados, en las estrellas azules, hasta los 20.000, en las estrellas blancas, o los 10.000, en las estrellas blancoamarillas, o los 7.000, en las estrellas amarillas (entre las cuales est el sol), o los 4.000, en las blancoanaranjadas, o los 3.000, en las rojas. Adems, existen estrellas especiales llamadas supergigantes. Otras estrellas, llamadas enanas-blancas, poseen una masa igual a la del sol, pero con un volumen semejante al de un planeta: por ende, con una gran concentracin de materia, hasta llegar a superar las 100.000 veces en relacin con la densidad del agua. El dimetro de las estrellas es el de 20 o hasta 30 veces el del sol en las estrellas gigantes, siendo an mayor en las supergigantes, por ejemplo, la Epson Aurigae, que posee un dimetro 2.000 veces superior al del sol. Las estrellas enanas-rojas son, en general, menores que el sol: por ejemplo, la Prxima Centauri, cuyo dimetro es 30 veces menor que el del sol. Las masas de las estrellas oscilan entre una quinta parte y cinco veces ms en relacin con el sol: de ah que las de gran volumen poseen escassima densidad, segn ocurre por ejemplo en Antares, que posee una densidad 20.000 veces menor que la del aire. Aun cuando el anlisis espectroscpico indique solamente los datos de las superficios estelares, mediante la fsica se consigue conocer las estructuras internas. La materia de las estrellas est constituida por tomos ionizados por completo: es, por ello, un gas compuesto de ncleos y electrones liberados. A base de estos conceptos, hase calculado por ejemplo-que en el centro del sol la temperatura es de 20 millones de grados, y la densidad, 80 veces la del agua, y la presin, 100 miradas de kilmetros por centmetro cuadrado. Las temperaturas centrales de las otras estre-

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lias son aproximadamente iguales, excepto en las gigantes y las supergigantes rojas, cuyo centro est entre los uno y los cinco millones de grados. Un grupo importante de estrellas est constituido por las cefeides, que son estrellas variables de modo regular, a causa de expansiones y contracciones de la atmsfera estelar, con cambios de temperaturas y, por ende, de resplandecencia: su importancia radica en el hecho de que su perodo de pulsacin est ligado con la resplandecencia real de la estrella, mediante lo cual puede calcularse su distancia; y como estas cefeides se encuentran tambin en las nebulosas extragalcticas, posible resulta con su indicacin fijar las distancias de estos cuerpos celestes. Otra importante categora de estrellas es la de las llamadas novae, por razn de que adquieren de improviso gran resplandecencia, incluso hasta 50 y 100 veces la resplandecencia primitiva, para despus volver a las condiciones precedentes. Ignoramos las causas de esas explosiones de las novae, las cuales son bastante numerosas: hanse contado un centenar en los ltimos cincuenta aos, mas ciertamente muchsimas otras permanecen desconocidas. Ms impresionante es an el fenmeno de explosin en las supernovae, debido a fenmenos harto diferentes a los que las determinan en las novae: la intensidad de radiacin es aqu tan grande que una vez la famosa estrella supernueva de Tycho Brahe, en 1572, result visible incluso de da. Mediante este fenmeno, las estrellas pueden alcanzar una resplandecencia cien millones de veces mayor que la propia del sol: este terrorfico fenmeno es el ms grandioso que se conoce, liberando una energa igual a la energa total de una estrella ordinaria: es algo as como la explosin de una enorme bomba de energa nuclear y con la magnitud de una estrella. Un problema muy importante, en este terreno, es el del origen de la energa emitida por las estrellas. Hase pensado que los orgenes fueran reacciones qumicas semejantes a la combustin, o incluso contracciones en

las estrellas por efecto de la gravitacin. Mas en ambas hiptesis la estrella debera poseer brevsima vida. La fsica nuclear ha encontrado, para este problema, la solucin adecuada: la energa estelar viene obtenida mediante una reaccin nuclear llamada ciclo de BetheWeizsacker, en el cual cuatro tomos de hidrgeno se unen para formar un tomo de helio con cierta cantidad de masa, que se manifiesta como energa, segn la clebre relacin de Einstein. A partir del conocimiento de la constitucin de los fenmenos internos de las estrellas, posible resulta delinear en general su vida propia. Las estrellas tienen su nacimiento por condensacin de nubes de materia interestelar: esta condensacin aumenta la temperatura y aparecen as las estrellas gigantes rojas: aumentando las temperaturas, incianse las reacciones nucleares (en particular, el ciclo de Bethe), que suministran energa ulterior, al aumentar an ms la temperatura por ejemplo, la temperatura del sol est en la fase de aumento y, tras varias miradas de aos, abrasar la tierra . As, las estrellas pasan de la categora roja a la amarilla y a la blanca; luego declinan, pierden temperatura y luminosidad, disminuyen en volumen hasta devenir enanas-blancas, las cuales al seguir enfrindosese oscurecen; y as mueren las estrellas. 3. El universo

Las precedentes noticias, en especial las ms particulares relativas a las estrellas y a su constitucin, son objeto de estudio y van perfeccionndose de continuo. Aun ms imprecisos son nuestros conocimientos sobre la forma y la estructura del universo: la astrofsica consigue, tambin en este terreno, continuos progresos, mediante las tcnicas siempre ms y ms refinadas de estudio y mediante los instrumentos de da * en da mejores 'de observacin. Nos referiremos, por ello, nicamente a las noticias ms generales, las que poseen cierto inters para nuestro tema y que ofrecen

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relativa estabilidad, al menos en sus ideas fundamentales. Importa ante todo considerar la disposicin de los cuerpos celestes en el espacio sideral. Hacia fines del siglo xviii, Herschel mediante secciones cnicas ideadas por l mismo vio que las estrellas estn esparcidas por todo el mbito celeste, a la par que van apindose en torno de la Va Lctea; en consecuencia, imagin el universo cual un amasijo de estrellas, dispuestas como si formasen un inmenso elipsoide en rotacin, esto es, formando una lente con un dimetro de 6.000 aos de luz y un espesor de 1.200 aos de luz. Al principio del siglo xx, Cornelio Kapteyn aument las dimensiones del universo de Herschel: atribuy al dimetro de esa inmensa lente unos 60.000 aos de luz, considerando que el sol estara hacia el centro de la misma, donde existe una gran concentracin de estrellas, y que los astros existentes en el universo seran unas dos miradas. Hacia el ao 1920, el descubrimiento de las estrellas cefeides aument an ms las dimensiones del sistema galctico: por el mtodo de las cefeides, Harlow Shapley atribuy a la Galaxia un dimetro de ms de 200.000 aos de luz. Hoy, en cambio, los astrnomos son ms moderados: piensan que la Galaxia contiene solamente unas 100 miradas de estrellas, poseyendo un dimetro de unos 100.000 aos de luz y u n espesor de unos 10.000 aos de luz. Nuestro sol viene a encontrarse casi sobre el plano ecuatorial respecto del elipsoide, alrededor de unos 30.000 aos de luz respecto del centro. Toda la Galaxia est dotada de un movimiento de rotacin en torno de un eje que pasa por el centro y que es perpendicular al plano ecuatorial del elipsoide, cumplimentando el sol un giro completo cada 250 millones de aos. Las estrellas ms prximas al centro de la Galaxia cumplimentan sus giros en tiempo menor y las ms alejadas en tiempo mayor: de este modo la Galaxia adquiere su forma de nebulosa en espiral. Esta conclusin ha sido demostrada, ora directamente, ora

mediante las radioondas: la radioastronoma ha permitido descubrir varias de estas espirales en torno al sol. La Galaxia est rodeada por u n centenar de amasijos globulares: por ejemplo, el amasijo de Hrcules, en el que los grandes telescopios han permitido descubrir ms de 40.000 estrellas, a la par que su centro es tan denso en estrellas que no se consigue distinguirlas una por una. Estos amasijos distan de nosotros entre 40.000 y 500.000 aos de luz, pero estn dispuestos en torno de la Galaxia, de modo tal que el centro del grupo de los amasijos coincide con el centro de la Galaxia. En la Galaxia misma existen cerca de 300 amasijos estelares, llamados amasijos galcticos abiertos, cada uno de los cuales contiene entre una decena y u n a centena como mximo de estrellas. E n la Galaxia encuntrase difundida la materia interestelar, especialmente sobre el plano ecuatorial, a lo largo de un espesor de centenares de a o s de luz: esta materia est formada en parte por gases - especialmente el hidrgeno y en parte por polvillos interestelares (humo), siendo la masa interestelar d e la Galaxia casi igual a la de las estrellas galcticas. Muchas veces los gases interestelares se concentran e n nebulosas, que pueden ser oscuras (hanse contado ms de 1.500), apareciendo como manchas negras e n la Va Lctea, o bien luminosas, tal vez porque r e c i b e n luz desde alguna estrella vecina; stas son las n e b u l o s a s galcticas, que no poseen luz propia, sino q u e reflejan o difunden las luces recibidas desde alguna e s t r e l l a brillante de las cercanas. Adems de ellas e x i s t e n en la Galaxia tambin nebulosas planetarias, que t i e n e n el aspecto de un disco elptico o casi circular: conocemos aproximadamente cien de esta especie, en c u y o centro existe casi siempre una estrella i n t e n s a m e n t e clida. Sin embargo, este amasijo de estrellas, que es la Galaxia, constituye una parte mnima del u n i v e r s o . Adems de la Galaxia existen otros enormes a m a s i j o s estelares, que le son muy semejantes: la n e b u l o s a extragalctica ms prxima a nosotros es la de A n d r m e d a ,

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que dista u n milln de aos de luz y que contiene alguna decena de miradas de estrellas, con un dimetro de unos sesenta mil aos de luz. Existen otras muchas nebulosas extragalcticas, de forma elptica ms o menos alargada, o bien de forma espiral, cada una de las cuales contiene alguna decena de miradas de estrellas, distando entre s algunos millones de aos de luz. Con el telescopio de Monte Wilson, que posee un dimetro de abertura de dos metros y medio, se divisan nebulosas hasta unos 250 millones de aos de luz; mientras el telescopio de Monte Palomar, con su dimetro de cinco metros, permite ver nebulosas hasta distancias de unos 500 millones de aos de luz. E n los lmites de estas enormes distancias, que empero parecen ser una pequea parte del espacio, las nebulosas extragalcticas segn parecen indicar recientes estudios se disponen en amasijos frecuentemente gigantescos. La Va Lctea, o Galaxia, pertenece a un grupo de nebulosas en el cual est comprendida tambin la nebulosa de Andrmeda y una aecena de nebulosas ms pequeas, entre las cuales cuntanse las dos llamadas Nubes de Magellano, que son las nebulosas extragalcticas no gigantescas ms prximas a nosotros (a 100.000 y 200.000 aos de luz). Las nebulosas extragalcticas contienen u n promedio *e diez miradas de estrellas. Existen, empero, grandes diferencias: la Va Lctea que es una nebulosa supergigante contiene ms de cien miradas, mientras las nebulosas extragalcticas enanas no contienen ms all de unos diez millones. El nmero de las nebulosas extragalcticas observadas con los me* dios puestos a nuestra disposicin elvase al orden de las diez miradas. Por ltimo, es preciso anotar que, segn las investigaciones de W. Baade sobre las cefeides de la nebulosa de Andrmeda, las distancias extragalcticas deben ser todas tenidas por superiores ;i lo calculado hasta ahora. lOn las nebulosas extragalcticas no toda la materia est condensada en estrellas, sino que su mitad

aproximadamente hllase difusa bajo forma de gas y de partculas. A base de clculos, pinsase que la densidad media de la materia en el espacio csmico hasta ahora conocido es pequesima: una millonsima parte de una miridadsima de gramo (1 dividido por 10 elevado a 15) en cada kilmetro cbico; es decir que el espacio est casi vaco de materia. Recientes estudios parecen, empero, que debern modificar estos cmputos: por una parte, las observaciones de W. Baade duplican las distancias entre las galaxias; por otro lado, han sido descubiertas nuevas nebulosas, ms menudas y ms numerosas que las ya conocidas, a la par que ha sido localizada la presencia de materia difusa incluso en los espacios intergalcticos. Segn las observaciones de Edwin Hubble, los reflejos espectrales de las nebulosas extragalcticas se inclinan vigorosamente hacia el rojo, siendo tal inclinacin proporcional a la distancia; pues bien, dado que tal efecto puede explicarse a base del principio de Doppler cual un alejamiento progresivo de las nebulosas, ha surgido la hiptesis de una expansin del universo. La velocidad de tal alejamiento es proporcional a la distancia, de manera que los cuerpos ms distantes de nosotros huiran, hacindolo a la enorme velocidad de 60.000 kilmetros por segundo. E n este inmenso campo de observaciones los estudios se intensifican ms y ms, a la vez que los descubrimientos se sucejden con rapidez, modificando de continuo los precedentes enfoques. 4. Origen del sistema solar

Tras haber descrito la estructura del universo material, nos interesa considerar su inicio y su historia. Cmo tuvo origen el sistema planetario? Conocida es, sobre el particular, una hiptesis avanzada en primer trmino por el telogo Swedenborg, recogida luego por E. Kant y expresada en trminos fsicos por P. S. Laplace .(1796): segn tal hiptesis, la materia

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del sistema planetario estaba antes difundida en el espacio cual una nebulosa en lenta rotacin. A medida que la nebulosa se contraa a causa de la gravitacin iba aumentando la velocidad de rotacin y, en consecuencia, la fuerza centrfuga, de modo que desde sus bordes ecuatoriales se destacaron sucesivos anillos circulares: cada anillo, al condensarse, dio origen a un planeta. Esta teora ha sido abandonada por dificultades teorticas y astronmicas. Otra teora expuesta recientemente (Chamberlain, Jeans, Moulton) es la hiptesis dualista del choque del sol con una estrella. Jeans ha supuesto (1916) que, en tiempos remotos, una estrella se aproxim mucho respecto del sol: tal hecho produjo, en el sol, dos ondas de marea, desde flancos opuestos, semejantes a las causadas por la luna sobre nuestros mares terrestres, pero enormemente mayores; a causa del movimiento de la estrella, estas dos ondas de materia gaseosa habran recibido un empuje de rotacin en el sentido del movimiento del astro, habiendo empezado as el sol a girar entre los dos impulsos. Sucesivamente, la masa de los dos impulsos se habra condensado en pequeos ncleos, que formaron pequeos planetas (de donde deriva el nombre de hiptesis planetisimal otorgado a esta concepcin), en donde habran encontrado su origen los actuales planetas. Esta teora explica bien por qu la casi totalidad del momento, en la cantidad de movimiento del sistema solar, est en los planetas, mientras el sol posee poqusima; pero se le opone la consideracin de que la materia de las dos hipotticas ondas de marea antes se habra dispersado en los espacios que condensado en planetas; adems, puede objetarse la extrema improbabilidad del choque entre dos astros. Recientemente, Carlos von Weizscker (1944), a base de nuevos descubrimientos sobre la constitucin qumica de la materia csmica, retorn algo hacia la teora de Kant-Laplace: a tal efecto, parte de una nube de gas en rotacin en torno de una condensacin cen-

tral que originar despus al sol; mediante el juego de movimientos gravitatorios, cranse dos grupos de remolinos a distancias determinadas, mediante los cuales encuentran origen los planetas y, anlogamente, los satlites. E n esta teora la existencia de planetas es un hecho ordinario en la evolucin de las estrellas. A su vez, P. Hoyle (1950) supone que el sol estaba acompaado por otra estrella, la cual habra hecho explosin cual una supernova y, como efectos de la explosin, habran nacido los planetas y los satlites 2 2 . De estas teoras acabadas de exponer, y de otras menos importantes que no van a detenernos, puede concluirse con certeza que no conocemos bien los fenmenos que dieron origen al sistema solar, existiendo, empero, el acuerdo de admitir un proceso de formacin. E n cambio, resulta posible decir algo ms determinado sobre el tiempo del nacimiento de los planetas, mediante el estudio de la edad de nuestra tierra. * * * Cul es la edad de la tierra en que vivimos? Existen mtodos diversos, ms o menos precisos, para conocer la edad de la tierra; mas ciertamente el mejor conocido hasta ahora es el mtodo basado sobre los cuerpos radiactivos. Conocido es que algunos elementos, precisamente los ms pesados, son radiactivos por naturaleza: esto es, emiten radiaciones electromagnticas o corpusculares; tambin ha sido establecido que algunos elementos, a causa de la radiactividad, dan lugar a otros elementos a su vez radiactivos, y as sucesivamente, hasta formar una escala descendente de elementos radiactivos, que concluye en cierto punto. Existen, al efecto, tres familias radiactivas, encabezadas por el uranio, el torio y el atinio: tras una larga

P. HOYLE, The nature of ttie universe, Nueva York, 1951.

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serie de transformaciones, estos elementos devinieron istopos del plomo respectivamente, los istopos 206, 208 y 2 0 7 ^ , con los cuales concluye toda radiactividad. Las investigaciones han establecido el tiempo necesario para la transformacin de una cantidad dada, por ejemplo, de uranio en plomo: por ello, si en una roca antiqusima encontramos uranio encerrado, all habr tambin plomo y, pesando cuidadosamente las dos cantidades, la de uranio y la de plomo, podremos conocer desde cunto tiempo el uranio qued aprisionado en la roca: es decir, podremos calcular el tiempo de formacin de la roca, remontndonos as mediante las rocas ms antiguas hasta el perodo de solidificacin de la corteza terrestre. Semejantemente, en vez del plomo puede pesarse la cantidad del gas denominado helio-producto tambin l de la radiactividad , que ha permanecido encerrado en la roca; a base de estas ltimas observaciones calclase que la edad de los minerales ms antiguos oscila entre las tres y las cuatro miradas de aos. La edad de las rocas puede ser estudiada, adems, a partir de la radiactividad natural, con un mtodo ms refinado, propuesto por A. Holmez, quien se ha entretenido en consideraciones comparativas: el resultado siempre es el de tres o cuatro miradas de aos. Hacia esas fechas, por tanto, la corteza terrestre comenzaba a pasar del estado fluido al de roca slida. La formacin del sistema solar debe haber sobrevenido evidentemente poco tiempo antes: as, llgase a la respetable edad de unas cuatro miradas de aos. Este mismo dato viene confirmado por el conocimienmiento del tiempo de formacin de los meteoritos, encontrado una vez ms mediante el estudio de productos de la radiactividad, los productos de los propios meteoritos.

5.

Escala del tiempo

csmico

Otro problema, ms importante an, es el de la edad del universo y de su evolucin: si bien, ms que de una edad del universo, los astrnomos prefieren hablar de una escala del tiempo csmico, en cuanto quieren establecer puntos de referencia en el pasado, ms que un inicio absoluto del tiempo. Pinsase que la materia primigenia fu una nebulosa gigantesca, de hidrgeno, frgida y extremadamente rarefacta, desde la cual-por condensacin tuvieron origen la Galaxia y las nebulosas extragalcticas; y, sucesivamente, las estrellas. De hecho el hidrgeno constituye la mayor parte de la materia csmica, viniendo a ser algo as como el 70 por 100 de la materia estelar y el 80 por 100 de la materia interestelar. Pues bien, como el hidrgeno va lentamente transformndose en helio y en otros elementos ms pesados, el alto porcentaje de hidrgeno indica la juventud del universo. Otra indicacin, en tal sentido, viene dada por la evolucin de las nebulosas galcticas: crese que stas nacen como nebulosas en espiral, las cuales replegndose en torno de su ncleo central pierden len> tamente las espirales para devenir elpticas o esfricas. El hecho de que el 1,80 por 100 de las nebulosas extragalcticas aparezcan hoy en espiral indica el estado relativamente joven de estos enormes sistemas de estrellas y, por ende, que el universo est en los inicios de su vida. Establecida la juvenil edad del universo, puede pensarse tambin en determinarla numricamente. E n los inicios del presente siglo se pensaba que el universo ha existidoen su estado actual desde hace un triIln de aos (diez elevado a doce): en efecto, se crea que toda la masa de una estrella poda venir transformada en energa segn la relacin de Einstein ( E = m e tros cuadrados); de donde se infera que el sol habra

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podido irradiar, con la misma intensidad actual, durante u n cuatrilln de aos (diez elevado a quince). Pues bien, como la masa de una estrella no puede superar en cien veces la masa actual del sol, pues de otra suerte se destruira, calculbase que el sol puede tener, como mximo, la edad de ocho trillones de aos (ocho por diez elevado a doce). Por ello, Jeans pensaba que, como promedio, las estrellas podan tener la respetable edad de cinco trillones de aos. Hacia el ao 1930 los astrnomos se convencieron de que era necesario cambiar el planteamiento del problema y pasar para el tiempo csmico, de la primitiva escala amplia a otra escala reducida. * * * La teora general de la relatividad de A. Einstein ha fusionado el espacio con el campo gravitatorio, el cual determina precisamente las propiedades mtricas del espacio real. Claro resulta, pues, que, desde las ecuaciones matemticas del campo gravitatorio, ser posible conocer la estructura del espacio. E n 1917 Einstein y, casi coetneamente, De Sitter encontraron dos modelos geomtricos de espacio: el espacio de Einstein est lleno de materia, distribuida uniformemente y con la forma de una superesfera, esto es, de una esfera en el espacio de cuatro dimensiones, segn los principios de la geometra de Riemann, y con radio constante; por ello es un espacio finito, pero ilimitado. De Sitter, en cambio, calcul con sus frmulas el esquema de un universo vaco de materia, con la forma de una superesfera de cinco dimensiones, cuyo radio va aumentando. Algo ms tarde A. Friedmann (1922) y el sacerdote G. Lemaitre (1927) encontraron otros dos modelos del universo, con radio variable en ambos casos. Lemaitre observ que esta concepcin de un universo con radio variable viene corroborada por las experiencias, que indican un aumento del radio del universo; a este efecto E. Hubble descubri la desviacin de los reflejos

espectrales de las nebulosas extragalcticas hacia el rojo, desviacin que fu al momento interpretada - ^ a base del efecto de Doppler como consecuencia del alejamiento de las nebulosas, es decir como una expansin del universo. Partiendo de estas teoras relativistas, fueron calculados la masa de todo el universo que sera igual a cerca de diez mil miradas de miradas (diez elevado a veintids) de s o l e s y el radio de la curvatura de todo el espacio valorado en unas cinco miradas de aos de luz. De esta suerte vino a precisarse otra concepcin de la evolucin del universo: de hecho, si el radio de curvatura del universo aumenta, lgico ser pensar que, en su principio, el universo tuvo un radio muy pequeo. Esta idea adquiri concrecin en la teora del tomo primitivo de Lemaitre 2 3 , desenvuelta despus por diversos autores. En un principio toda la energa estaba concentrada en un pequeo espacio, cuyo radio era inferior a un ao de luz. E n ese enorme tomo primigenio condensbase toda la energa del universo y toda la materia, bajo forma de neutrones: estos neutrones emitieron electrones, resultando de ello protones. As habra comenzado la formacin de los elementos por reacciones nucleares. Ese universo, que corresponde al modelo de Einstein, habra estallado y habra aumentado su radio pasando por los esquemas de Friedmann y de Lemaitre , para tender finalmente hacia el estado final, el indicado por el modelo de De Sitter, en el cual la materia deviene extremadamente rarefacta, mientras el radio aumenta ms y ms 2 4 . E n esta teora, considerada la velocidad de expansin del univer-

23 G. LEMATRB, L'hypothse de l'atome primitif, .Pars, 1946; DEM, Rayn cosmique et cosmologie, Lovaina, 1949; DEM. L'univers, Lovaina, 1951. 21 Cfr. P. CALDIROLA, La scienza e la fine del mondo en II Smbolo, vol. X I I I , Ass, 1956, p p . 115 s. Vase P . CouDERC, Les theories de l'univers en expansin, en L/Astronomie, e n e r o 1953 ( b r e v e m e n t e e x p u e s t a s las t e o r a s d e E i n s -

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so, la escala del tiempo deviene inmediatamente ms restringida: la expansin no podra haber comenzado antes de tres o cuatro miradas de aos atrs. Un genial cientfico, el astrnomo americano Jorge Gamow, en un libro reciente (1952), acepta la idea de Lematre e intenta desarrollarla, siguiendo paso a paso la evolucin del universo desde su primer instante de vida hasta hoy. En el principio habra existido un inicio pregalctico, anterior al inicio de la historia de nuestro universo, que ha podido durar tiempo indefinido. La iniciacin de la vida de nuestro universo consisti en una espantosa comprensin, por la cual materia y energa se concentraron en u n espacio pequesimo: todo lo formaba un gas de neutrones, protones y electrones a la temperatura de una mirada de grados. Este amasijo comenz repentinamente a dilatarse y refrigerarse, establecindose entonces en el tiempo aproximado de una hora los tomos de los elementos; el ambiente era como el que existe en el ncleo de una bomba atmica. Tras esa primera hora, estando ya formados casi todos los elementos, el universo se dilat refrigerndose de continuo, sin que nada nuevo susucediese durante unos treinta millones de aos. Tras este tiempo ha comenzado a regir, la gravitacin de Newton: la materia del universo haba ya devenido una nube inmensa de gas, en la cual comenzaron por los fenmenos de gravitacin a delinearse las primitivas nubes, de las cuales habran nacido las galaxias, las estrellas y los sistemas planetarios. Desde la primera gran comprensin hasta hoy habran transcurrido unas seis miradas de aos 2 5 . Para explicar el origen del universo existen tamtein, De Sitter, F r e i d m a n n , E d d i n g t o n , L e m a t r e ) . P . COUDERC, L'univers est-il en expansin?, en Scientia, 89 (1954), p p . 145-151. 25 G. GAMOW, The creation o the universe, N u e v a York y L o n d r e s , 1952; tr. it., Miln, 1956.

bien otras teoras cosmolgicas. Adems de la teora ya expuesta modelada sobre la relatividad general de Einstein, existe la teora de E. A. Milne (1948), basada sobre la relatividad cinemtica. Habiendo aceptado la recesin de las galcticas, Milne crea, para explicarla, una nueva cinemtica, segn la cual sobreviene en el correr del tiempo una variacin de las constantes fsicas fundamentales, dependiendo la expansin del universo precisamente de esta variacin de medidas (regraduacin de las escalas) no siendo, por ende, fcticamente real. Pero esta teora de Milne es, ms que nada, una obra de epistemologa y de metafsica. Existen tambin teoras que tienden a considerar el universo como algo existente desde la eternidad en u n estado casi idntico al actual (hiptesis del universum stabile). En este terreno, H. Bondi, T. Gold y especialmente P. Hoyle 26 piensan que el universo est actualmente en expansin, lo cual determina u n desgastamiento de materia, que viene suplido para mantener > constante la densidad media de la materia por una creacin continuada, ocurriendo as siempre, sin principio y sin fin. Un clebre astrnomo ruso, Vorontzoff-Velyaminov, ha propuesto recientemente (1948) la hiptesis de u n universo sin principio, por exigencias-con toda probabilidad del materialismo dialctico 27 . Supone u n proceso estelar, por el cual pierde la estrella a causa de su expansin la propia masa, que va a formar las nebulosas y la materia interestelar, de la cual frmanse estrellas de nuevo, y as de continuo en un ciclo indefinido. Como se ve, esa hiptesis recuerda no
26

F . HOYLE, The nature of the universe, N u e v a York, 1951; II. BONDI, Cosmology, L o n d r e s , 1352. 27 A. VORONTZOFF-VELYAMINOV, Nebulose gassose e stelle nuove, A c a d e m i a de ciencias 'U.R.SLS'., MOSC; 1948; cfr. O. STRVE, en Astrophysical jounal, vol. 110, 1949, p p . 315118, quien da u n extracto.

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poco la de Arrhenius y al igual que aqulla no ofrece suficientes garantas cientficas. Hoy por hoy la teora de la expansin del universo ha perdido mucho de su inters, dado que la desviacin de los reflejos espectrales hacia el rojo puede ser explicada en sentido diferente que el propugnado por el efecto Doppler. Adems subsiste la dificultad de admitir o no el valor real de la teora general de la relatividad, con un espacio de ms de tres dimensiones. De todos modos la teora de la expansin parece la ms completa incluso prescindiendo del espacio riemanniano. En tal sentido, en el espacio eucldeo, el universo no sera ni finito ni infinito, sino indefinido, en cuanto aumentara continuamente sus dimensiones.
* * *

As como adquieren probabilidad mayor y mayor las teoras cosmolgicas que establecen un pasado finito, as tambin han aumentado los argumentos en favor de una escala restringida para el tiempo csmico. En efecto, ha sido averiguado que todas las nebulosas extragalcticas estn dotadas de un movimiento de rotacin en torno al propio eje perpendicular respecto de los brazos nebulares: tal movimiento segn se dice no es rgido, sino diferenciado, de manera que todas las estrellas emplean el mismo tiempo para conseguir el giro completo; y como el sol emplea 250 millones de aos, por eso tal perodo de tiempo es llamado ao csmico. La rotacin diferenciada de la Galctica produce la disgregacin de los amasijos estelares, que estn dentro de la propia Galctica: en particular los amasijos galcticos abiertos vienen disgregados por las mareas galcticas, mientras los amasijos estelares ms densos como, por ejemplo, las Plyades se deshacen a causa de fuerzas internas que provocan la expulsin de estrellas. Diez o quince aos csmicos inciden profun-

damente sobre la vida de estos amasijos: por ello l hecho de que en la Galaxia existan un centenar de tales amasijos indica que su vida es ms bien breve. De ah un argumento para la escala restringida del tiempo csmico, que ha sido calculada a base de estas consideraciones entre las 4 y las 5 miradas de aos. Otro argumento es el de las estrellas dobles. Chandraseckar ha fijado una frmula mediante la cual se calcula el tiempo de disolucin de un sistema binario de estrellas a causa de las fuerzas de marea que los * dos astros se producen con reciprocidad cuando se aproximan; segn tal frmula, las estrellas en que el semieje mayor de la rbita descrita por la estrella satlite es mil veces la distancia entre la tierra y el sol se disuelven en unas 700 miradas de aos; mientras los sistemas binarios amplios, es decir, aquellos en que el propio semieje es 10.000 veces la distancia entre la tierra y el sol, se disuelven en 2 miradas de aos. Confrontada con las observaciones, esta frmula indica que la disolucin de los sistemas binarios apenas ha comenzado; mientras en la escala amplia del tiempo trtase de trillones de aos, los sistemas binarios amplios, empero, no seran tan numerosos como parecen resultar de la experiencia. Una confirmacin de estos resultados se halla en la consideracin de la edad de los tomos: por ejemplo, sabemos que la abundancia relativa del torio y del uranio 238 es aproximadamente igual a la de los otros elementos qumicos pesados (mercurio, oro, etc.). Sabemos, por otra parte, que el perodo del torio y del uranio 238 (esto es, el tiempo en que la cantidad de los elementos radiactivos se reduce a la mitad) es, respectivamente, de 14 y 4,5 miradas de aos. Ello significa que el torio y el uranio 238 no existen desde hace muchas miradas de aos, pues habran ya desaparecido de ser as. Por ello hase averiguado que el uranio 235 posee un perodo de 0,9 miradas de aos; y sabiendo que el uranio.235 existe en la naturaleza solamente en la

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proporcin de u n 0,7 por 100 respecto del uranio 238, cabe concluir que tal cantidad mnima depende del hecho de que el uranio 235 ha vivido ya siete perodos esto es, cerca de seis miradas de aos y se ha consumido ya. Las mismas consideraciones valen para los otros elementos con radiactividad natural. Evidentemente no puede probarse a priori que los istopos de u n elemento existieran al principio en cantidades iguales: mas la coincidencia entre diversos resultados no carece de significado; tanto ms cuanto que los istopos radiactivos de perodos mximamente breves los de u n a fraccin notable respecto de una mirada de aos, que empero pueden existir, dado que los fabricamos en nuestros laboratorios no se encuentran en la naturaleza, lo cual parece indicar que han sido ya consumidos por la radiactividad 28 . * ** En conclusin, el mundo material parece ms bien joven, incluso prescindiendo de la concepcin del universo en expansin: su vida no supera ciertamente, aun admitiendo clculos dilatados, las diez miradas de aos. Ms jvenes son las estrellas ordinarias, como el sol, frente al cual es coetneo el sistema solar y, en l la tierra. Las estrellas gigantes rojas, por el contrario, son ms jvenes todava y algunas estn ahora naciendo. Si el universo ha comenzado, es porque camina hacia u n fin. Teniendo presente el principio de Carnot, as como la eventual expansin del universo, la fsica
28 Cfr. T. DE DOMINIOS, Fsica nucleare e creazione, en Doctor Communis, 7 (1954), v. 258. Cfr. L. GIALANEA, La scala del tempo csmico, en Scientia, 85 (1950), pp. 1 s. La revista Nature (The age of the universe, en Nature, 175 (1955), pp. 68-69) da noticia de un concurso sobre la edad del universo.

prev el caminar del mundo cual dirigindose hacia u n a nivelacin entre materia y energa, entre una temperatura extremadamente baja y, a la vez, u n a extremada rarefaccin de la materia. Este caminar durar muchas miradas de aos, a menos que intervengan otros elementos: por ejemplo, una directa accin divina. J. Jeans ha calculado que, basndonos en la fsica, la historia del universo podra durar todava alrededor de mil millones de millones de aos (diez elevado a quince): la cifra es ciertamente aproximada, pero puede resultar indicatoria. La historia del universo, reconstruida por la ciencia de hoy, puede genricamente ser descrita a s : e n un tiempo asaz remoto el mundo estaba constituido por un amasijo de materia y energa, con densidad y temperatura enormes. Este amasijo inici una transformacin, por la cual bien pronto, tras las reacciones n u cleares correspondientesresult compuesto por los mismos elementos qumicos que hoy existen. Sucesivamente, ha experimentado luego una rpida expansin y u n enfriamiento incesante, junto con modificaciones ininterrumpidas en todas sus partes, hasta desembocar en el estado actual. E n suma, se prev que e l universo continuar desenvolvindose de modo tal q u e su entropa ir aumentando, mientras su energa s e degradar ms y ms, hasta una completa nivelacin de las temperaturas, en todas las regiones del espacio, y hasta una extremada rarefaccin 29 . As se desenvuelve el universo, segn la fsica. S i n embargo, en cuanto afecta al futuro del mundo y e s pecialmente a su fin, bien poco puede decir la ciencia: es necesario remitirse a la Revelacin y a la teologa, que contienen sobre el particular mltiples datos ciertos 30.

29 P. CALDIROLA, La scienza e la fine del mondo, en s i l Smbolo, vol. XIII, Ass, 1956, p. 121.
30

Cfr. A. PIOLANTI, De novissimis,

Turn, 1947, pp. 126 s-

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6.

La creacin y Dios

Tras haber propuesto los resultados de la ciencia, plantanse dos problemas de tipo filosfico: el del principio del tiempo y el de la creacin del universo material. Resulta, de la descripcin de los datos cientficos ms recientes, que la parte del universo accesible a nuestras indagaciones encuntrase en u n proceso evolutivo, que se dirige desde un inicio hacia una orientacin, bien precisos ambos: esto se infiere, ora de la ley de la entropa aun incluso si se la concibe cual ley estadstica , ora especialmente de la astrofsica reciente. Podemos extender tal conclusin al universo en su conjunto? No conseguimos hoy hacernos una idea, con certeza y precisin, de lo que es el universo; sin embargo, a partir de cuanto conocemos, lgico parece extender a todo el universo los conceptos de evolucin fsica y de inicio, dado que nada positivo existe en contra. As, llegaremos a decir que el mundo se encuentra hoy en un estado fsico que presupone un largo proceso, cuya iniciacin puede remontarse a unas diez miradas de aos hacia atrs. Tal raciocinio no llega a la certeza, sino solamente a la probabilidad; no obstante, las cosmogonas con un pasado finito devienen en la ciencia ms y ms probables. Establecido esto, podemos llegar a admitir con base en resultados cientficos - un inicio del mundo en el tiempo? Admitida una iniciacin en la evolucin del universo, podremos afirmar que el inicio de tal evolucin coincide con el del tiempo? Podra pensarse tambin que, antes de iniciarse la presente evolucin, el universo estuviera en estadio de inactividad, o bien, que hubiera recorrido un proceso evolutivo de otra ndole. Mas tales hiptesis no parecen cientficamente aceptables; en efecto, conocemos hoy la materia, con las leyes particulares que regulan la evolucin fsica del universo presente; para poder admitir u n estado precedente de inactividad, o bien una evolucin diversa

precedente, sera necesario afirmar que en aquellas situaciones las leyes actuales de la materia no regan, sino que existan otras leyes. Con esas hiptesis se entra en el reino de la fantasa y se pierde el contacto con el terreno de la ciencia. Sobre la base de las leyes fsicas que conocemos, es preciso decir que no ha sido posible con anterioridad al proceso fsico actual del universo otro estado u otra evolucin fsica: a menos que haya existido una radical transformacin de la propia estructura de la materia y de los cuerpos, lo cual cientficamente no debe admitirse sino mediante demostracin. Debemos, por ende, concluir que, verosmilmente, segn cuanto hoy conoce la ciencia, la iniciacin del proceso fsico que ha llevado al mundo hasta su presente estado ha sido una iniciacin de la existencia del mundo material; y as como tal proceso fsico hase desenvuelto en un tiempo dilatadsimo, pero finito, sigese que la materia no es eterna. Por lo dems, si la materia fuese eterna, el universo habra ya vivido toda su vida y habra ya muerto: el hecho de existir todava significa que no existe desde la eternidad. Por consiguiente, la iniciacin del desenvolvimiento del universo es tambin la iniciacin del tiempo, es decir, de la existencia de la materia; por ende, a n t e s de tal iniciacin la materia no exista; y, dado q u e nada puede llegar a la existencia por virtud propia, la materia ha tenido que ser creada en el principio d e l tiempo, llegndose as al concepto de creacin. * * * De observar es, sin embargo, que el precedente raciocinio carece de rigor apodctico: precisarase demostrar, en primer lugar y de modo absoluto, que l a degradacin de la energa, adems de valer para u n a porcin de materia, vale tambin para todo el u n i v e r s o -^deduccin sta que es probable, pero no cierta; J> ii segundo lugar, precisara asimismo d e m o s t r a r rigurosamente que la iniciacin de la actual evolucin

SO

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del mundo es la iniciacin absoluta del tiempo, precisando esto demostrar que no es posible pensar la materia en otro estado sino en el presente, lo cual es, por cierto, razonable y cientfico, en cuanto no podemos, sin ningn fundamento, fantasear sobre otras leyes y sobre otras condiciones en la materia, totalmente extraas a la condicin presente " . Sin embargo, conviene subrayar cunto concuerdan, con la metafsica y la Revelacin, los datos cientficos antes expuestos. En efecto, la metafsica puede demostrar que el universo, siendo contingente y mutable, no puede existir por s mismo, sino que ha sido creado por Dios, aun cuando no consigue demostrar - segn ha afirmado Santo Toms en diversas ocasiones--que el mundo no pueda ser eterno. La Revelacin, por su parte, ensea que Dios ha creado el mundo en el tiempo; por ello el papa Po XII, en su clebre discurso del 22 de noviembre de 1951, ante la Academia de las Ciencias y en presencia de los ms clebres cientficos hoy en vida, exclamaba : Parece en verdad que la ciencia, remontndose de golpe a travs de millones de siglos, haya conseguido convertirse en testimonio de aquel primordial fiat lux, cuando desde la nada irrumpi en la materia un mar de luz y de radiacin, mientras las partculas de los elementos qumicos se escindieron y se reunieron en millones de galaxias. Bien cierto es que los hechos hasta hoy verificados no son an prueba absoluta de la creacin en el tiempo, en contraste con los correspondientes a la metafsica y la Revelacin, en lo relativo a la mera creacin, y con los correspondientes a la sola Revelacin, en lo relativo a la creacin en el tiempo. Los hechos dependientes de las ciencias naturales, a los que nos estamos refiriendo, esperan an ulteriores averiguaciones y comprobaciones, mientras las teoras sobre ellas fundamentadas necesitan nuevos

desarrollos y pruebas para ofrecer base segura en las argumentaciones, que por naturaleza propia estn fuera de la esfera de las ciencias naturales. Ello no embargante, digno es de atencin que modernos cultivadores de estas ciencias estimen la idea de la creacin del universo conciliable por completo con sus concepciones cientficas, y que incluso hayan sido conducidos espontneamente hacia tal idea desde sus indagaciones. 32. Digno de subrayarse es, adems, el que la ciencia ha evidenciado la mutabilidad de la materia, desde el universo entero hasta las galaxias, las estrellas, los tomos, los ncleos, y las partculas elementales, con mutabilidad que afecta a la materia y a la energa; ahora bien, tal mutabilidad es el fundamento no slo de la demostracin metafsica de la existencia de Dios sino incluso de la demostracin metafsica de la creacin del mundo material; pues si el universo es mudable hasta en sus constitutivos ms nfimos, consiguientemente no podr existir por s, sino que deber haber sido hecho por otro ser que exista por s mismo, el Ens a se, es decir, Dios; en consecuencia, Dios existe y ha creado el mundo material. Pero aqu surge otro argumento, que es de incumbencia de la teologa. IV.
EXISTENCIA DE

Dios

Y CLCULO DE PROBABILIDADES

En las pginas precedentes hemos considerado el desenvolvimiento fsico del universo; y, dado que tal desenvolvimiento debe de haber tenido un principio, si bien muy alejado en el tiempo, hemos comprobado que ser lgico y fcil ascender hasta un poder que haya iniciado, con eficiencia, esta evolucin. As 'encontramos, en la cosmogona moderna, una correspondencia con la doctrina revelada de la creacin, por parte de Dios, del universo en el tiempo.
32

81 Cfr. pp. 49-52.

M. GSISON, Problmes

d'origines,

Pars, 1954

A.A.S., 25 enero 1952, p. 41.

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La evolucin del universo puede venir considerada tambin desde otro punto de vista; en efecto, aparece con claridad cual un desplegarse y actualizarse sucesivo de un orden csmico, que reviste hasta las ms mnimas particularidades y realidades del mundo material. Con el transcurrir de la historia csmica, y con el aumentar de la entropa en el mundo fsico, han aparecido en la tierra formas corpreas ms o menos complejas plantas y animales , que no consiguen encuadrarse bajo las leyes ordinarias de la evolucin fsica: conocido es, a tal efecto, que los organismos vivos poseen actividades fisicoqumicas, segn direcciones muy particulares, que permanecen fuera del mundo anorgnico. Este orden, al desplegarse en todo el universo y en particular sobre la tierra a la que conocemos mejor que a cualquier otro objeto celeste , posee con evidencia un valor eminente. De hecho no es lo mismo un sistema ordenado de elementos fsicos que otro desordenado: el orden es algo ms que el desorden, no solamente en sentido real y filosfico, sino incluso en sentido estadstico, en cuanto el desorden ofrece ms posibilidades de actuacin que el orden. Estas observaciones sirven de base para un razonamiento que articula conceptos extrados del clculo probabilstico y los aplica a la fsica para construir una demostracin particular de la existencia de Dios. Esta demostracin, empero, pese a que no deja de impresionar con viveza el nimo de algunos cientficos habituados a trabajar el clculo de probabilidades, debe ser bien entendida, tanto en su significado fisicomatemtico como en su valor filosfico, que es lo que otorga vigor al razonamiento.

Evidente es, para todos, el orden de las cosas de este mundo: en la tierra, en el cielo, en todo el universo ; no hay necesidad de emplear muchas palabras para

subrayar este orden soberano, que aparece tanto ms profundo cuanto ms se adentra en el estudio de la naturaleza. Hay orden en el mundo atmico y molecular, en la sustancia divina, en todos los misteriosos procesos vitales de cuya comprensin cabal estamos an muy lejos: la economa terrestre toda, en sus relaciones entre minerales, vegetales y animales con el sucederse de las estaciones, las lluvias y los vientos, el calor y el fro , as como el sistema solar, y la Va 'Lctea, y las galaxias del universo mundo, estn indicando un orden csmico, al que nada escapa. Tal es el dato de hecho que nadie puede negar. ,,(*ul ser su explicacin? Ser posible que todo este orden universal sea debido al acaso, como tantas veces ,so lia repetido desde Demcrito en adelante? De ser as, entonces Dios quedara excluido y el mundo se explicara, por s mismo, sin Dios; por ende, Dios no existlriii. I'or el contrario, si resulta imposible explicar ciiHiiiilmerito la formacin del universo, entonces ser prcclNo concluir que algn artfice lo ha producido, como l'iml.or niiplente y ordenante; ser preciso concluir, lKlcimii'Nl', que Dios existe. Por lo gcnerid, cumulo no sabemos explicar u n hecho lo atrlbtilmon n la ciiHiialidad; por ejemplo, ha podido caer un rayo y aliniHur un castillo. La casualidad es ciega, ul Igual que nuestro conocimiento del hecho casual. Posible rcHulln, empero, subordinarla a una regulacin maternal leu, mediante el clculo de probabilidades. Lanzando un dudo, ea casual que resulte el nmero 3 : mas el clculo probabilstico me dice qu probabilidades existen de (pie, lanzando un dado, obtenga un determinado nmero. Al constar cada dado de seis caras, y debiendo por necesidad salir una, existir la probabilidad de un Mexto para que salga un nmero prefijado, por ejemplo, H 3 ; ya que el 3 ocupa una sola cara, mientras son MCIH las caras del dado que pueden salir. La probabilidad es, por tanto, el enlace entre el nmero de los eventos favorables y el de los eventos posibles.

Itl'XIGIN, CIENCIA Y FILOSOFA

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Llmase, en cambio, frecuencia de un evento el enlace entre el nmero de veces que el evento se ha verificado realmente y el nmero de las pruebas. La experiencia atestigua que, repitiendo un gran nmero de veces, y siempre en las mismas condiciones, una serie de pruebas, la frecuencia con que se verifica uno de los eventos posibles se aproxima a la probabilidad terica del evento mismo, tanto ms cuanto mayor sea el nmero de las pruebas. Tal es la ley emprica de la casualidad. Por ende, cuanto mayor sea el nmero de las pruebas tanto ms de cerca se verificar que el nmero prefijado del dado saldr en un sexto de las pruebas, segn el empleo del ejemplo antes indicado. Cuanto ms complejo sea el evento tanto menor ser la probabilidad. Si en el juego de dados, por ejemplo, quisiera obtener en dos pruebas consecutivas un nmero prefijado como, por dos veces, el nmero 3 , la probabilidad sera igual al producto de la propia del primer evento por la propia del segundo, esto es, sera igual a un sexto elevado al cuadrado; si quisiera obtener en seis pruebas consecutivas el nmero prefijado como, por seis veces, el nmero 4 , la probabilidad sera igual a un sexto elevado a la sexta potencia es decir, sera una probabilidad mucho ms pequea, etc. Como se ve, la probabilidad de eventos compuestos por mltiples elementos disminuye con rapidez. * * * Por medio del clculo de probabilidades, la casualidad viene subordinada a una regla matemtica. Entonces resulta posible calcular, en cierto modo, los fenmenos fsicos que estimamos casuales; por ejemplo, la probabilidad de que en un recipiente de gas, en un instante dado, dos molculas se encuentren y se combinen conjuntamente para dar origen a u n cuerpo compuesto. Dado que el clculo de probabilidades puede aplicarse a los hechos casuales, y que el origen del

mundo viene explicado por algunos casualmente, intentemos aplicar a la formacin del mundo el referido clculo. Decir que el mundo ha surgido por casualidad supone premisas que excluyen toda instancia nnalstica y causal, que es precisamente lo contrario de la casualidad. Supnese, por ende, lo siguiente: 1) Que todo el mundo es un agregado de corpsculos y de procesos elementales; 2) Que las partculas son indiferentes, es decir, sin tendencias o preferencias particulares hacia determinados agregados o procesos, como los tomos de Demcrito. Si, de hecho, estos corpsculos poseyeran diferencias determinadas, esto es, tendiesen hacia determinados procesos, ello indicara una tendencia hacia un orden particular, que no puede ser admitida en la hiptesis de la pura casualidad: el hecho de que las realidades materiales - observa Santo Toms, en la quinta va obren siempre, o con frecuencia, de u n mismo modo, actualizando un orden particular, indica . una finalidad real, que excluye el acaecer casual 3 3 ; 3) Supnese adems que los corpsculos poseen movimiento desordenado y catico, tal como para permitir todas las combinaciones posibles, sin preferencias hacia una cualquiera de ellas, pues la preferencia indicara ya alguna finalidad. Todos los elementos constitutivos de este caos primigenio, desde tiempo inmemorial, se venan combinando casualmente de todas las maneras posibles, segn las leyes de la probabilidad. En el perenne sucederse de las combinaciones la materia ha asumido la combi- ' nacin actual de sus elementos, que era precisamente una de las posibles y constituye el orden del universo. As, casualmente, habran surgido tomos y molculas, cristales y rocas, la tierra y la vida, estrellas y galaxias: en suma, el universo. Si en consecuencia ha surgido el mundo por casua33

SANTO TOMS, Sum.

theol., I, q. 2, a. 3.

8C>

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lidad, apliqumosle las leyes de la casualidad, es decir, el clculo de probabilidades. Podemos calcular la probabilidad que acompaa a determinados fenmenos que ciertamente han concurrido en la formacin del mundo, tal y como hoy existe; por ejemplo, la probabilidad de formacin casual de las sustancias proteicas, que -^ segn es sabidoson los compuestos fundamentales en la materia viva. Estudiemos para ello la probabilidad del surgir fortuito de una molcula proteica, en cuanto forma la base de la estructura de las cuerpos vivos; supongamos, para simplificar, con Lecomte Du Noy 34, a una molcula proteica con dos mil tomos de dos especies diversas. E n realidad, las protenas menos complejas contienen ms de 4.000 tomos de cuatro especies; por ejemplo, la ovalbmina ofrece una molcula con 4.448 tomos. Adems, las molculas proteicas ofrecen la llamada asimetra, al igual que todas las molculas elementales de los cuerpos vivos, por la cual los tomos en ellos contenidos estn dispuestos segn u n orden asimtrico: los de la primera especie por una parte y los de la segunda por la otra. La mxima asimetra, designada con el nmero 1, surge cuando todos los tomos de la primera especie acuden a u n lado y los otros al otro; la mnima asimetra, designada con el nmero 0,5, surge cuando los tomos estn mezclados en partes iguales entre s. Supongamos que nuestra molcula proteica simplificada ofrece una asimetra parcial, precisamente 0,9. Haciendo los clculos del caso, encuntrase que la probabilidad de que se forme casualmente tal molcula proteica es igual a 2,02.1B-3lt es decir, un nmero decimal con 321 ceros. Suponi gamos que se quiere obtener tal molcula mezclando conjuntamente sendas cantidades de las dos especies de tomos componentes por igual de la tierra; si en cada

segundo hago 500 trillones de intentonas, se obtendr una molcula cada 243 aos de pruebas, es decir, tras u n nmero de miradas de aos indicado por la cifra uno seguida de 243 ceros. Ahora bien, si se tiene presente que, segn las ltimas investigaciones, la edad de la tierra oscila entre las tres y las diez miradas de aos, advirtese claramente que no habra habido tiempo suficiente para la formacin de una sola molcula 3s. Imposible resulta, por tanto, a la luz de las presentes investigaciones, que una molcula de protena haya sido formada fortuitamente, y precisamente a base del clculo de probabilidades. Esta aplastante argumentacin puede an ser reforzada. En este mundo no existe solamente una molcula de protena, sino millones y millones, reunidas en miradas de organismos de extrema complejidad; pinsese, por ejemplo, en los mamferos y en el cuerpo humano, qu cifra tan extremadamente baja sera la que encontraramos? Tanto ms si calculsemos las probabilidades de que surgieran casualmente todos los seres vivos de todas las especies vivas, vegeta-

35

Cfr. V. MABCOZZI, II problema

di Dio, etc., pp. 95-96.

LECOMTE DU Noy, P., L'homme devant la science, Pars 1939. Cfr. Uomini incontro a Cristo. Ass, 1955, pp. 160 s.

Lo stesso ragionamento vale per ogni altro composto chimico inorgnico ed orgnico, essendo la probabilit pi o meno grande secondo della loro complessita. I1 fatto che i composti non son indifferenti alie diverse combinazioni, hanno una tendenza costante ed intera, hanno un ordine; ci eselude decisamente la formazione casuale, mentre postula una causa efflciente ed una causa inale. Non e dunque possibile, anche per questa ragione sperimentale, ammettere che il mondo si sia formato per caso. Noi presscindiamo per ora da questa constatazione, ma escludiamo la possibilit del caso in base alia improbabilita dell'evento. Se di fatto nell'esperienza si verifica la sintesi della molecoia proteica, con una certa frequenza, partendo dagli elementi, n da composti inorganici per mezzo di energia elettrica o luminosa, ci significa che gli elementi hanno una tendenza a questa sintesi, la quale percio non pi casuale, ma implicata n una finalit impressa nelle cose stesse dalla causa efficiento del mondo.

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les y animales. Advirtase, adems, que el raciocinio est construido considerando slo la estructura fsicoqumica de la materia viva, sin tomar en consideracin el principio vital que la anima, pues entonces el problema superara cualquier clculo de probabilidades. Aparte de los cuerpos vivos existen tambin muchos otros complejos coordenados: baste pensar, por ejemplo, en las relaciones entre el mundo viviente (aire, mar, estaciones, sistema solar, galaxias, etc.). Si quisiramos calcular la probabilidad de que casualmente se hayan producido todas estas cosas, encontraramos evidentemente una probabilidad tan bajsima que casi resulta imposible pensarla: una probabilidad que cabe estimar cual nula. Teniendo presente tal posibilidad, prcticamente igual a cero, no es posible sostener sensatamente que el mundo haya nacido por acaso. Adems, la verificacin de tal posibilidad reclamara un proceso casual de pruebas tan grande que no es absolutamente posible contenerla en el perodo de tiempo que las investigaciones de hoy atribuyen a la vida en nuestro mundo. No es lcito afirmar, por tanto, tras esos clculos estadsticos, que el universo haya surgido por casualidad: sera una afirmacin cientficamente ilgica y errnea. De lo cual resulta, con inmediatez, una conclusin: siendo imposible que el universo se haya originado por casualidad, necesario resulta que haya sido hecho por alguien, por Dios: por consiguiente, Dios existe. * * * stas consideraciones estadsticas conducen hacia una improbabilidad extrema, en lo matemtico, a la tesis de que el universo haya surgido por acaso, llegando prcticamente hasta una imposibilidad fsica, no llegando empero hasta una imposibilidad absoluta. Cabe suponer posible, de hecho, el origen fortuito de las cosas, y puedo siempre admitir que el mundo haya

surgido fortuitamente, aun cuando la probabilidad de que ello haya sucedido sea extremadamente pequea; para que una probabilidad haya llegado a la existencia, puedo siempre decir que tal probabilidad mnima, siempre por casualidad, ha sido plasmada en las circunstancias temporales y fsicas del mundo actual" 6 . Para demostrar la absoluta imposibilidad de la formacin casual del universo, es preciso integrar las consideraciones estadsticas con principios filosficos, los cuales sustentan todo raciocino y no son excluidos por las apreciaciones de la estadstica matemtica. Comencemos por considerar qu sea la casualidad. Toda causa natural determinada tiene su efecto determinado, el cual deriva de ella ordinariamente por la propia naturaleza. Dbese, empero, advertir seguidamente que tal efecto natural puede venir impedido por cualquier obstculo que accidentalmente surja, interfirindose con la actividad de la causa; en tal circunstancia el efecto o no es obtenido o es imperfecto o por aadidura resulta otro efecto que estaba fuera de la intencin de la actividad natural del agente. Tenemos con ello que de la unin accidental de una causa natural con otra resulta u n efecto accidental esto es, fortuito o casual ., que no era precisamente el fin natural hacia el cual tenda el orden de la accin. La casualidad es, por ende, el efecto accidental que est fuera del fin naturalmente perseguido por la causa n a t u r a l " . Trtese, por ejemplo, de u n parto monstruoso; la potencia generativa, de hecho, est destinada naturalmente a engendrar vivientes normales; el parto monstruoso queda fuera de la ordenacin y la intencionalidad de tal potencia generativa, siendo determinado por causas accidentlos que impiden a la naturaleza obrar con regularidad. La casualidad existe cuando una causa particular que est destinada a producir un efecto produce, en cambio, otro muy diverso, hacindolo casualmente. La
''" Cfr. P. LANDCCZ, Esiste
" SANTO TOMS, S. C. G.,

Dio?, Ass, 1957, v p . 76 s.


1. III, 74; cfr. i b d , c. 3, 5, etc.

!)()

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(isualidad existe as incluso para la inteligencia humana, la cual considera la causa particular y ve un <>focto diverso del natural. Si se tiene presente, empero, a toda la naturaleza en su conjunto, la casualidad no existe realmente, dado que existe siempre u n a razn por la cual a una causa particular nese otra causa, hasta determinar u n efecto distinto del natural. Casual es para m, por ejemplo, que al echar un dado obtenga el nmero 6, en cuanto que al lanzamiento de mi mano ense otras muchas causas particulares posicin inicial del dado, colocacin de su baricentro, golpes con la mesa, elasticidades del dado y de la mesa, etc. , las cuales determinan unvocamente el rodar y hasta el detenerse del dado en la postura que indica el nmero 6. Todos esos elementos son casuales para m, que no los conozco; mas si pudiese conocerlos y calcularlos prevera con certeza el nmero del dado, que jams sera ya casual para m. Dgase lo mismo de todos los otros hechos a los que denominamos casuales; la concurrencia de causas que da lugar a cada efecto fortuito encuentra su razn de ser en todo el complejo de la naturaleza, la cual en su desenvolverse ha determinado precisamente tal concurrencia. Esa concurrencia, por ello, respecto de toda la naturaleza, no resulta ya casual, sino prevista y causal 3S . La casualidad sobreviene, pues, fuera del orden de las causas naturales singulares; si la extendiramos a toda la causalidad natural encontraramos que el acaecer mundano estara fuera del orden; esto es, existira sin orden y, por ende, sin finalidad 39 . E n toda su extensin, la casualidad vendra as a negar la finalidad en la realidad de las cosas; y esto es imposible, dado que nada existe sin u nfin,ni en lo real ni en lo operativo. Por otra parte, para la dialctica interior de
38

las causas, la negacin de la finalidad reporta la negacin de la causalidad en general y viene a implicar una contradiccin en la estructura misma del ser 40 . Por consiguiente, en realidad, la casualidad no existe. La comprobacin de que la casualidad no existe, para nada excluye la posibilidad de los clculos estadsticos. Esos clculos consideran el solo aspecto formal matemtico de los acontecimientos fortuitos, mientras prescinden de algunas implicaciones metafsicas suyas; por ello no las niegan. Pueden consecuentemente ser aplicados a los hechos reales, prescindiendo de las leyes metafsicas de la causalidad.
* *

Quien diga, pues, que el universo se ha formado fortuitamente, dir palabras carentes de verdad; lo cierto es que la casualidad no existe, porque cada realidad posee un causalidad un arquetipo sobre cuyo modelo est construida, u n fin al cual est destinada, una eficiencia que le ha dado la existencia'. Esto cabe aplicarlo a todas las cosas, incluso al universo y a su ordenacin. El proceso fsico de las combinaciones de los elementos del universo no puede haber acaecido casualmente, sino que se ha desarrollado segn un plan, guiado por causas eficientes, formales y finales, lo cual le ha conducido al presente estado de cosas. Decir que, desde u n caos inicial, mediante procesos ciegos y casuales, ha nacido el orden del mundo, es afirmar u n absurdo, dado que con ello se afirma u n orden csmico racional sin u n a causa proporcionada. No basta, pues, el clculo matemtico de las probabilidades para explicar un hecho al que llamemos casual, sino que es necesario adems u n principio filosfico superior, que d la razn metafsica de tal orden: sus causas eficiente, formal y final. Esto vale para toda realidad, valiendo incluso para esa suma d e las reali10 iCfr. para este problema la bellsima discusin de SANTO TOMS en su Comentario al Perihermeneias, 1. I, lect. 14.

SANTO TOMS, Sum. theol., I, q. 22, a. 2, ad 1; I, q. 116, Cfr. SANTO TOMS, Sum. theol., I, q. 115, a. 6; S. c. 0?.,

a. 1, ad 2; S. c. G., 1. III, c. 74; etc.


39

1. III, c. 74.

!)2

RELIGIN, CIENCIA Y FILOSOFA

LA EXISTENCIA DE DIOS

93

dades que es el universo. Si el orden es una realidad^ debe ser explicado real y racionalmente, y para ello no basta el clculo estadstico. Orden y desorden no son la misma cosa, sino que poseen diversa realidad y, por ende, diversa explicacin filosfica; mientras que el clculo estadstico les sita sobre una misma base, como dos combinaciones posibles, aunque con diversa probabilidad. Por eso, si la consideracin formal nos indica una extrema improbabilidad de que, desde un caos inicial, hayase originado fortuitamente el orden csmico, la consideracin total y real asegura * complementariam e n t e una absoluta imposibilidad; tratarase de u n efecto sin causa proporcionada. Por consiguiente, no slo es matemticamente improbable y fsicamente casi imposible que el mundo haya nacido por acaso, sino que esto es adems real y absolutamente imposible Necesario ser, pues, afirmar la existencia de u n ordenador del mundo, sabio e inteligente. La materia ha sido ordenada en cuanto poda serlo, es decir, en cuanto era susceptible de orden en su ntima realidad. Existe, pues, no slo un orden csmico exterior, sino tambin un orden interior en la misma naturaleza de la realidad corprea. La mente ordenadora del universo ha dado, pues, a la materia orden externo y orden interno, ambos esenciales. Cmo sera posible otorgar un orden esencial interno a una cosa a no ser producindola en su constitucin ms ntima, esto es, producindola de la nada? El universo no puede, pues, haber derivado del caos ciego, por ciega y fortuita combinacin, sino que ha surgido de la potencia creadora y ordenadora de Dios. En consecuencia, Dios existe.
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LA TEORA ATMICA, FILOSOFA

95

CAPTULO III

LA TEORA ATMICA ANTE LA FILOSOFA Y ANTE LA FSICA


I. TEORA ATMICA FILOSFICA. 1. Pensamiento griego

y medieval2. II.

Tiempos

nuevos.

TEORA ATMICA CIENTFICA. - ^ 1. Teora atmica de D.aitn 2. Teora cintica de los gases. 3. Estructura reticular de los cristales. 4. Qumica estructural y estereoqumica. 5. Electrones e iones. 6. Orientacin filosfica. FSICA MODERNA. 1. Los cuantos de Planck. 2. El tomo de Bohr.3. La mecnica cuntica. 4. Las partculas elementales. 5. Concepciones filosficas. - 6. Indeterminismo y causalidad. CONSTITUCIN ATMICA DE LA MATERIA

III.

IV.

una filosofa completa sobre el valor absoluto de la materia, segn la cual resuelven problemas ora morales, ora religiosos, etc. Llegse as al materialismo ateo, al cual especialmente en el siglo xix se le intent fundamentar en los descubrimientos cientficos y en la teora cientfica de la materia. La ciencia de la materia devino as la paladina del atesmo materialista. Hoy, por lo dems, ha quedado claro que la ciencia no puede ser de hecho- invocada para fundamentar el atesmo y que, para demostrar que Dios no existe, no se puede en modo alguno apelar a la teora sobre la estructura de la materia. La estructura de la materia, segn hoy es entendida, nada absolutamente dice en contra de la existencia de Dios. Por el contrario, si consideramos la gran sabidura que se manifiesta en tal estructura, ste puede ser u n argumento para la demostracin de la existencia de Dios a partir de perfecciones de realidades del mundo. E n tal sentido estamos siempre en las cinco vas tomsticas, a la par que el estudio de la constitucin de la materia deviene uno de los tantos puntos de partida empricos propios de las cinco vas: cierto es y consta a la sensibilidad.... Recientemente la fsica del tomo, y de sus partculas vino a ser considerada como contraria a la religin, en cuanto pareca negar por razn del prinncipio de indeterminacin de Heisenberg la vigencia del principio causalidad, que es el fundamento para la demostracin de la existencia de Dios. Trataremos especialmente del asunto, y veremos que el principio de Heisenberg no niega el principio metafsico de causalidad, Hio que lo presupone, sea en sentido filosfico, sea incluso en sentido restringidamente fsico.
I. TEORA ATMICA FILOSFICA

En torno a la constitucin de la materia han sido formuladas innumerables teoras, filosficas y cientficas, que han tratado el asunto en todos los sentidos. Mientras algunas se mueven en el campo estrictamente cosmolgico, otras en cambio. por sus presupuestos metafsicos quieren aportar soluciones vlidas inclu> so ante problemas filosficos ms vastos, implicando

I. Pensamiento

griego y

medieval

El concepto de tomo, cual piedra fundamental e n ' l;i estructura de la materia y de los cuerpos, aparece

96

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LA TEORA ATMICA, FILOSOFA

9?

ya claramente en los inicios de la filosofa griega, con Demcrito, el clebre sabio de bdera. Demcrito intenta construir una filosofa diciendo: el ser es el tomo, indivisible e inmutable; los tomos se mueven en el vaco, se agrupan de diversas maneras y originan as la indefinida variedad de las cosas del mundo. Demcrito construye as una metafsica mecanicista y aplica adems ampliamente su concepcin metafsica a la explicacin de los fenmenos fsicos particulares (vientos, lluvias, formacin del mundo, etc.), suministrando as explicaciones por ejemplo, en sus obras Gran cosmologa y Pequea cosmologa 1 del tipo que hoy llamaramos cientfico. La base metafsica del atomismo de Demcrito es, por tanto, el mecanicismo; lo mismo cabe afirmar de los atomismos de Epicuro y de Lucrecio Caro, el poetafilsofo de la latinidad. Aristteles ha criticado vigorosamente la metafsica de Demcrito por mecanicista y por materialista; sin embargo, ha juzgado conveniente no abandonar por completo el concepto de tomo, integrndolo, por el contrario, en su metafsica como consecuencia de su teora sobre la esencia de los cuerpos. Conocido es, en efecto, que, segn Aristteles, la sustancia corprea no es simple, sino compuesta por dos elementos: uno que es raz de multiplicidad y extensin, de temporalidad y pasividad, tal como las hallamos en los cuerpos, y denominado materia prima; mientras el otro es la raz de la que depende la determinacin especfica, y la actividad, y las fuerzas de los cuerpos, denominado forma sustancial. Estos dos elementos no son dos realidades completas, sino dos coprincipios reales de una misma realidad sustancial. As, la esencia de u n cuerpo por ejemplo, de un elemento viene determinada por la forma sustancial; cada forma sustancial

exige, para su propia posibilidad, un mnimo de extensin cuantitativa, por debajo de la cual no puede ya subsistir; ese mnimo de extensin, llamado mnimo natural, en cuanto depende de la naturaleza propia del cuerpo, es precisamente el tomo de Aristteles. Resull;i claro as que cada especie de cuerpo, poseyendo una determinada naturaleza especfica, posee unos mnimos naturales idnticos entre s. Lo cual vale tanto para I1 cuerpos vivos como para los minerales'. 1H I <OH comentaristas griegos aclararon estas ideas: por i-limpio, Alejandro de Afrodisia, Temistio y Pilopn. hlMla minina teora encuntrase en Santo Toms i \'.','Mi li'AI), quien exige estos mnimos de extensin para lodos IOH cuerpon, vivientes o no vivientes; estos mlnlinoH naUralea agrega Santo Toms ^poseen idnlleuH propledadeM e Idntica extensin para cada <npeeie\ Sin cmliargo, Santo Toms considera la docnlna desde el punto tle VINI general y filosfico, sin aplicarla a casos partlculureH; el mnimo natural es ms Iilen el trmino ltimo en la divisin ms que el primeiii en la composicin. Por lo dems, Santo Toms ha iiMl.enido enrgicamente que, en el cuerpo natural (impuesto es decir, en el complenlo que es una sola instancia, los elementos componentes no existen en uto, no conservando, por ende, HII forma sustancial; \iste, en cambio, una sola forma mistancial afirma anto Toms, aquella propia del cuerpo compuesto; I.IS propias de los elementos son potenciales, dado que, .il sobrevenir la destruccin del compuesto, resurgen los elementos componentes y, por ende, tambin sus formas sustanciales. Carcter ms cientfico parece tener la teora de los mnimos naturales en Averroes (1126-1108) y en los averrostas, en cuanto muestran una tendencia a apli2

ARISTTELES, Phys.,

I, 4, 187 b 20, 3 6 ; De An.,

II, 4, 416

Cfr. Gil atomisti, Frammenti e testimoname, notas de V. E. ALFIERI, Bar, 1936, p p . 77 s.

trad. y

;i 16; Phys., VI, 10, 241 a 33. 3 Cfr. De Pot., q. 4, a. 1, ad 5 ; Sum. l'hys., I, lect, 9, etc.

theol.,

I, q. 7, a. 3 ;

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99

(,u' prcticamente la teora para explicar los hechos experimentales. Averroes prefiere considerar los mnimos naturales como actualmente existentes en los cuerpos. Agustn Nifo (1473-1546) afirma que las gotas socavan las piedras porque cada una de ellas es portadora de mnimos naturales; y en su comentario al tratado De generatione et corruptione observa que, segn Aristteles y Averroes, cuando los elementos reactan entre s, en una combinacin qumica, quedan divididos hasta los mnimos naturales. La teora de los mnimos naturales era comn entre los escolsticos, tras el Medievo y antes del desarrollo de la ciencia del Renacimiento. Incluso se intentaba, mediante tal concepto, explicar los hechos empricos que nosotros llamamos qumicos; a tal efecto escribe Toledo (1532-1596)4 que existan diversas opiniones sobre el modo como acaecen las reacciones qumicas, mientras todos los autores pensaban que, en las combinaciones, los cuerpos se dividan hasta los mnimos naturales; as, los mnimos de cada elemento entraran en contacto con los propios de los otros, influyndose con reciprocidad, hasta que resultara un tercer cuerpo compuesto. Pero la teora de los mnimos naturales estaba difundida tambin en otros ambientes. El mdico Julio Csar Scalgero (1484-1558) la defiende y la aplica con difusin; por ejemplo, explica la densidad de los cuerpos mediante los mnimos naturales y presenta algunos interesantes enfoques fsicos sobre los tres estados el de agregacin, el gaseoso lquido y el slido,; junto con Nifo y con Toledo, Scalgero sostiene que la combinacin es el movimiento de los mnimos naturales para entrar en mutuo contacto y unirse 5.

2.

Tiempos

nuevos

4 TOLEDO, Comentara in de 10, q. 19. 5 G. C. SCALGERO, Exotericae 1607, p. 345.

gen.

et

de

corr.,

1,

cap.

tixercitationes,

Franfcfurt,

Interesante resulta observar, desde ahora, que la teora de los mnimos naturales desenvuelta segn los principios de Aristteles introdujo conceptos que despus pasaron a la teora atmica de la qumica del siglo xix. Muy importante, para esta evolucin es el siglo XVII, dado que en ese tiempo la fsica insiste en su emancipacin frente a la filosofa, y viene as delinendose, poco a poco, una teora cientfica de los mnimos naturales, esto es, del tomo, la cual empero no quedar completa hasta el siglo xix. D. Sennert (1572-1657), que ense medicina en Wittenberg, siendo ms fsico y qumico que filsofo, intent conciliar la teora de los mnimos con el atomismo de Demcrito; por lo dems, su concepto de tomo coincide con el de mnimo natural ofrecido por Scalgero. Interesa aqu anotar que Sennert introduce un nuevo concepto: el de tomo compuesto, al que nosotros llamaremos molcula de cuerpo compuesto y que l denomina primum mixtum. En el siglo xvn fueron clebres: P. Gassendi (1592-1665), quien renov el atomismo de Epicuro, liberndolo del materialismo; R. Descartes (1596-1650), i|uien aplic la teora corpuscular para dar explicaciones de tipo cientfico e introdujo la matemtica en istas consideraciones; Galileo Galilei (1564-1642), quien no sabe interpretar las mutaciones sustanciales sino como cambios locales de las partculas de los cuerpos; y, especialmente, R. Boyle (1626-1691), quien puede ser llamado propiamente fsico, tanto en sus concepciones como en su mtodo. Segn haba hecho ya Descartes, I ioyle busc una conexin entre las propiedades de los corpsculos y los fenmenos de la mecnica; en su obra El qumico escptico (The Sceptical Chemist, Londres, 1661) critica la teora aristotlica de los cuatro elementos (tierra, agua, aire, fuego) y la de Paracelso sobre los tres principios (mercurio, azufre, sal),

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llegando en tal crtica al concepto moderno de elemento. Para comprender la mentalidad cientfica de Boyle, en contraste con la filosfica, interesante ser recordar una observacin de Godofredo G. Leibniz: Boyle se aferra con cierto exceso, a decir verdad, en el propsito de no deducir, desde una infinidad de hermosas experiencias, otra conclusin sino la que podra l asumir como principio, esto es, que todo acaece en la naturaleza mecnicamente; principio que se puede demostrar con la sola razn y jams por medio de experiencias, por numerosas que sean 6. El hecho es que Boyle,, cual verdadero fsico, quiere demostrar sus ideas mediante experiencias. El siglo xvn es importante porque las teoras corpusculares, aun cuando surjan como soluciones de un problema filosfico, poseen todava carcter cientfico, en cuanto intentan referirse a datos experimentales, sin atender demasiado a las conexiones con los problemas filosficos fundamentales; tales son las teoras de los mnimos naturales, de los corpsculos y de los tomos. E n este perodo, fu precisamente cuando la teora aristotlica de la materia prima y de la forma sustancial, por no ser comprendida siendo explicada de manera errnea y absurda , qued abandonada definitivamente para ser sustituida por la concepcin mecanicista, la cual es por ello la mentalidad filosfica que subyace bajo todas las explicaciones de tipo cientfico, desde el siglo xvn en adelante.
II. TEORA ATMICA CIENTFICA

nrrollo de la teora atmica de la materia y su trnHH.O desde el significado filosfico hacia el significado cientfico. Muchas veces se ha dicho que el Medievo y l;i Kscolstica han sido negativos ante la ciencia experimental; mas esa afirmacin es debida a poco conocimiento de la cultura de tal poca, pues numerosos esIIHIION recientes han aportado una valoracin harto illvcrm '. Se lu dicho tambin que la qumica comien.'.ii cnii I ,iivulnler y con Dalton; esto puede ser admitido 'linio vori hulero, clin tal que no sea negado todo el traIIHJII iln ile ION HIHIOH previos, que los pioneros de la

1.

Teora atmica de Dalton

Hemos querido presituar la precedente exposicin histrica para evidenciar, sin lugar a dudas, el des6 W. LEIBNIZ, Nuovi Saggi, 1. IV, cap. 12, n. 13. Para esto cfr. A. G VAN MELSEN, From atoms to atom. The history of the concept natomti, Pittsburgh, 1952.

'lencin inuilernu hnn utilizado ampliamente. 101 Hlgln xvii Imlihi (leiiiirrollado la teora del tomo; uillnlm, empero, mu NOIIIIII Imne experimental, que vino pi'epni'iiilii, en ciimlilo, ilnriinle el nifjlo xvru, especialmente por IOM (rnhiijim de (!. K. Lnvoisier (1 (00-1734). lulire I'HI.IH IIIIHCH experlmenliIcH, precisamente, le fu punible II <!. Dalton (I7((! IH-II) construir su famosa lilpolcHis atmica; en realidad, Dalton no introduce concepciones completamente nuevas, segn confiesa l iiilHino en la introduccin a su afamada obra A Nev Sysii'in of Chemical Philosophy (tres volmenes: Man<'|ienl,er, 1808-10-27), en la cual muestra claramente su dependencia de la teora de los mnimos naturales, y de las concepciones de los corpsculos propias de los cientficos y filsofos precedentes. La posicin verdaderamente nueva y genial en l es la conexin de su teora con los datos experimentales; eso convirti a la leora en fundamentada slidamente y dio a sus tomos fisonoma concreta y clara, con propiedades determinadas, con funcionesfsicas y qumicas>bieh precisas. Lavoisier demostr (1774) que, en las transformaciones qumicas, la masa de los cuerpos reaccionantes ( s conservada rigurosamente idntica. Luis Proust propuso (1801) la ley de las proporciones definidas; a su

i Cfr. especialmente a P. DUHEM y A. MAIER.

Hl.'

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FILOSOFA

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tenor es invariable la proporcin ponderal segn la cual se combinan los cuerpos, para dar origen a nuevos compuestos. Dalton, en suma, descubri la ley de las proporciones mltiples: cuando dos elementos se combinan para formar diversos compuestos, el peso de uno de los dos permanece el mismo, mientras el peso del otro vara segn cantidades enteras. Para explicar estas leyes, Dalton supuso que los elementos qumicos estn constituidos por partculas indivisibles, los llamados tomos, que intervienen en las reacciones qumicas; que existen tantas especies de tomos cuantos son los elementos, a la par que todos los elementos de un mismo tomo son iguales entre s, con identidad en propiedades y en peso; y que, para componer cualquier compuesto, se unen pocos tomos de un elemento con otros pocos del otro. Reflexionando, comprndese cmo esas hiptesis dieron inteligibilidad a las tres leyes fundamentales de la qumica. Obsrvese que las hiptesis de Dalton, por otra parte, reemprenden muchos conceptos formulados ya precedentemente por diversos filsofos y cientficos. Su mrito fu el vincular tales conceptos con las leyes experimentales, ofreciendo as slido fundamento em prico para la teora atmica, que se situ sobre una base rigurosamente cientfica. El desarrollo, rpido y fecundo, de las hiptesis de Dalton hizo intuir que se estaba en el camino adecuado; por este derrotero, basndose sobre las leyes de los cuerpos gaseosos descubiertas por Boyle, Mariotte, Gay-Lussac y Volta, es cmo G. Berzelius (1779-1848) midi con agudeza los pesos atmicos de numerosas sustancias. Segn D. Bernouilli, pensbase que los gases estaban compuestos por partculas, mnimas y elsticas, idnticas entre s en cada sustancia, en actitud desordenada entre ellas. Teniendo presente las leyes de los gases, en especial la ley de los volmenes, Amadeo Avogadro (1776-1856) emiti la clebre hiptesis de que en volmenes iguales de cuerpos gaseosos, en as

mismas condiciones de temperatura y presin, queda contenido un nmero igual de molculas. Tal hipetesis no qued aceptada de inmediato, pues le opona dificultades la idea de tomo compuesto, es decir, de molculas en cada elemento qumico; slo cincuenta aos ms tarde, por obra de S. Cannizzaro (1816-1910), el principio de Avogadro qued reconocido, resultando de ello una ventaja inmensa para la qumica, la cual pudo continuar expeditamente su camino. As, por medio de la hiptesis de Avogadro, fu posible establecer muchas frmulas qumicas, medir los pesos atmicos de muchos elementos y, en particular, contar las molculas contenidas en determinados volmenes de gas (nmero de Avogadro). 2. Teora cintica del gas

Hacia la mitad del siglo xix los trabajos de S. Carnot, R. Mayer, J. P. Joule y C. Clausius llevaron a la conviccin de que el calor es convertible en energa mecnica. Por otra parte, el estudio del estado gaseoso de la materia condujo a la creacin de la teora cintica del gas por obra de afamados fsicos, como C. Clausius, C. Maxwell y L. Boltzmann. Por ello todo cuerpo gaseoso vino a ser concebido cual un conjunto de molculas: es decir, de partculas iguales todas y elsticas, que se mueven desordenadamente en el recipiente donde el gas est contenido; la temperatura del gas corresponde a la velocidad de las partculas, la presin viene determinada por el choque que las molculas originan en las paredes del recipiente, etc. Tratando matemticamente estos conceptos se obtuvieron confirmaciones maravillosas de las leyes experimentales, conocidas ya desde tiempo atrs. La concordancia de las conclusiones de esta teora con las leyes experimentales indicaba que se estaba en el camino correcto; mas no quedaba, con ello, demostrado que molculas y tomos existan realmente, dado que la teora atmica podra ser vlida incluso

104

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si los tomos no existiesen. A mayor abundamiento, hombres como E. Mach y W. Ostwald eran contrarios a admitir la realidad de tomos y molculas; las dificultades de Mach eran filosficas, mientras las de Ostwald eran ms bien fsicas. Sin embargo, los estudios de J. Perrin (1909)8, basndose sobre los movimientos de Brown, demostraron que tales movimientos vienen producidos por causas externas a las partculas y que corresponden cuantitativamente al movimiento molecular supuesto por la teora cintica del gas. En vista de ello muchos pensaron el propio Ostwald, entre otros. que Perrin haba medido indirectamente las molculas. Ms tarde otros experimentos pusieron en evidenciai ms o menos directamente-el comportamiento de molculas en aislamiento, de manera que ello hizo imprudente el negar realidad a molculas y tomos. Por ejemplo, Otto Stern midi directamente (1920) las velocidades moleculares supuestas por la teora cintica. 3. Estructura reticular de los cristales

las formas cristalinas existentes en la naturaleza, son escasos y se corresponden exactamente con las formas cristalogrficas existentes. Esta admirable correspondencia haca suponer que, en realidad de verdad, los cristales posean la forma reticular indicada por la teora. La confirmacin lleg ms tarde, en 1912, por obra de Max von Laue, el cual observ que, si verdaderamente los cristales son reticulares, deben originar difraccin en los rayos X. La experiencia abordada en diversos aspectos dio la razn a Von Laue, constituyendo otra prueba de la estructura particelaria de la materia. 4. Qumica estructural y estereoqumica

La teora atmica de la materia fu confirmada tambin desde otro punto de vista. Sabido es que, segn la concepcin del abad Renato Hay, todo cristal est compuesto por muchsimos cristalinos regulares superpuestos en la misma direccin. Mas hacia la mitad del 800 pensse en aplicar, a los cristales tambin, la teora atmica. Supsose entonces que los tomos constitutivos de cada cristal estn dispuestos de manera regular en el espacio, sin tocarse, en los nudos de una estructura reticular espacial que individua poliedros elementales. Muchsimas son las estructuras reticulares posibles; mas los retculos que verifican las leyes de simetra matemtica, las cuales se encuentran en

J. PERRIN, Les Atoms,

P a r s , 1914.

Conexa con la concepcin reticular de los cristales est la estereoqumica. Conocido es que las sustancias qumicas vienen indicadas mediante frmulas, que precisan los elementos componentes y sus cantidades. Mas esas frmulas dan indicaciones harto limitadas, mientras nada dicen sobre la estructura interna de las molculas. Despus que F. Frankland^con sus experiencias memorables sobre combinaciones metlicoorgnicas (1852) hubo introducido en la qumica atmica el concepto de valencia, por obra de Kekul y de A. S. Couper surgi el concepto de concatenacin molecular; a base de tales conceptos se consigui preci;:nr las frmulas de estructura, las cuales indican adems de la composicin de cada molcula su constitucin interna, puntualizando la disposicin de los vnculos que ligan en la molcula a los diversos tomos. As encontraron explicacin los llamados ismeros, los nales son aquellos compuestos qumicos que, teniendo idntica frmula racional es decir, los mismos elementos componentes y en la misma proporcin, son impero sustancias qumicas diferentes. La diferencia no est, pues, en la composicin cuantitativa, sino en l.i diversidad entre los ligmenes de los tomos com-

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ponentes dentro de la molcula; resultando posible, una vez conocida la frmula racional de cualquier sustancia, establecer a priori todos sus ismeros a base de algunas sencillas reglas. Aclarada ya la disposicin de los tomos dentro de la molcula, vise empero acto seguido que la distribucin de los tomos sobre planos no resultaba suficiente, precisando pensar, por el contrario, en el espacio. Tales ideas fueron expresadas ya por L. Pasteur (1860), Kekul (1861) y B. Paterno (1869) coincidiendo todos en que la distribucin de los tomos en la molcula no es plana, sino espacial. Segn esta concepcin, por obra especialmente de J. A. Bel y de Van't Hoff, vino propuesta en 1874 la idea de la distribucin, para las valencias del tomo de carbono, a la manera de vrtices de un tetraedro. Tal concepcin revisti en seguida extrema importancia y permiti amplios desarrollos qumicos y fsicos. Algo ms tarde, experiencias con rayos X confirmaron estos enfoques y consiguie ron adems medir las distancias de los tomos en Jas molculas, indicadas antes solamente por frmulas estructurales. 5. Electrones e iones

descubierto el electrn, confirmado luego por los rayos beta de las sustancias radiactivas, por el efecto termoinico, por la cmara de Wilson, etc. E n 1887 S. Arrhenius supuso que en las soluciones las partculas de los cuerpos disueltos quedan despedazadas en dos partes: una con carga positiva y otra con carga negativa, llamadas por Faraday tone (es decir, vagantes). H. Lorentz estableci adems relaciones entre la luz y la materia. Habiendo supuesto que la luz, segn los estudios de C. Maxwell, es un movimiento ondulatorio del campo electromagntico, afirm que los electrones dentro de los tomosson los que producen tales vibraciones. Agregando que, al igual como un campo magntico produce modificaciones en las vibraciones de cada electrn, ste origina consiguientemente tambin modificaciones en las ondulaciones electromagnticas producidas por los electrones; Lorentz calcul tales modificaciones y en 1892 Zeemann comprob experimentalmente la exactitud d e esos clculos, mediante el llamado efecto Zeemann. Estos conceptos prepararon una nueva teora del tomo, que habra de ser desarrollada en el siglo xx. (. Orientacin filosfica

En 1883 descubri M. Faraday que, en la electrlisis, una misma cantidad de electricidad descompone siempre otra cantidad idntica de algn elemento, independiente del compuesto que contenga al elemento y de la concentracin de la solucin. Por consiguiente, en 1874, C. G. Stoney pens que a cada tomo de materia descompuesta se le agrega una carga elctrica o tomo de electricidad; de ah estableci el orden de magnitud de tales cargas y las denomin electrones (1891). En 1897 J. J. Thomson descubri que en las cargas elctricas de los gases en estado de rarefaccin, toman parte corpsculos de electricidad cargados negativamente, con una masa 1840 veces menor que la masa del tomo de hidrgeno; con ello qued

Todas las teoras atmicas cientficas, desde Dalton hasta finales del siglo xrx, fueron pensadas sobre u n supuesto mecanicista: la idea de reducir todos los fenmenos a movimientos de partculas ofrece, por su claridad, un atractivo especial ante la mente del fsico. Tal orientacin devino predominante hacia fines del siglo xix, cuando, por ejemplo, lord Kelvin y H. I lelmholtz decan que el objetivo de la ciencia era explicar cada fenmeno fsico, construyendo un modelo mecnico del mismo. Por lo dems, la segunda mitad del siglo xix seal el triunfo de la idea mecanicista: el mundo sera una mquina gigantesca, perfectamente explicable segn

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un determinismo rgido, mediante modelos construidos con partculas, fuerzas y movimiento. En tal sentido, precisamente, debe entenderse el famoso pasaje de P. S. Laplace 9 , aquel donde sostiene que una inteligencia capaz de considerar todos los cuerpos del universo y de subordinarlos al clculo matemtico segn las leyes fsicas, podra conocer toda la historia del universo la pasada y la futura , la cual se desenvuelve necesariamente segn leyes deterministas. El positivismo estaba en su pleno auge y aplicaba u n ostracismo intransigente a la metafsica; la ciencia se desarrollaba con rapidez, y de esta suerte haba surgido el cientificismo, que pretenda explicarlo todo mediante la ciencia entendida en sentido positivista. Luego el mecanicismo se ali con el materialismo y naci una concepcin del mundo a la par antirreligiosa y atea. Eran los tiempos de la ciencia en contra de la fe. Esta situacin cambi al aparecer la crtica de la ciencia, realizada en especial por obra de P. Duhem, E. Poincar, E. Meyerson, etc., quienes destruyeron el optimismo ingenuo del cientificismo con la indicacin de los lmites y de las posibilidades de la ciencia. Adems la propia fsica contena en s los grmenes que habran hecho derrumbarse a la concepcin mecanicista; en particular el concepto de campo de fuerzas, introducido por Maxwell luego tan fecundo, no consigui ser encuadrado en la concepcin mecanicista. Ms tarde, en 1900, Max Planck-con sus cuantos de accin colocara las bases para una revisin total de la fsica, lejos del mecanicismo. La teora atmica cientfica del siglo xix, que fu interpretada filosficamente mediante el mecanicismo, con tal que sea despojada de los elementos superpuestos precisamente desde la concepcin mecanicista, eviden-

tes sobre todo en algunas de sus doctrinas especiales, y con tal que se acepten las solas experiencias en su significado ms obvio y realmente demostrado, puede ser interpretada mediante la teora aristotlica de la materia prima y la forma sustancial. Sin embargo, no conviene insistir sobre este concepto, pues el desarrollo de la fsica en el siglo xx ha rechazado decididamente el mecanicismo el del siglo xix , mientras ha incorporado conceptos indicados ya por Aristteles y por Santo Toms 10.
III. FSICA MODERNA

1.

Los cuantos de Planck

En 1900 Max Planck hizo el famoso descubrimiento de los cuantos, que haba de cambiar la fisonoma de toda la fsica. Quera explicar una ley emprica: la que indica la distribucin de la energa en las varias frecuencias emitidas por el denominado cuerpo negro. La fsica clsica daba para ello una ley en desacuerdo completo con la experiencia; por lo cual Planck supuso que la energa radiante era emitida y absorbida por el cuerpo negro, no de manera continuada segn se supona hasta entonces , sino mediante cantidades discretas o cuantos de energa, medidos por la frmula hv (en la que v es la frecuencia de la radiacin y h es el cuanto de Planck = 6 , 66. 10-27 ergios por segundo). Tal idea se vio luego demostrada por diversos caminos y fu fecundsima en resultados. En especial vino aplicada a la explicacin del efecto fotoelctrico, cuyas modalidades no son inteligibles a no ser supo10 Cfr. P. HOENKN, Cosmologa, R o m a , 1945; DKM, Filosofa della natura inorgnica, Brescia, 1949, R. MASI, Struttura dalla materia. Essenza metafsica e costituzione fsica, Brescia, Morcelliana, 1957.

rs,

P. S. LAPLACE, Thorie 1920, p. VII.

analytique

des probabilits,

Pa-

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niendo que la luz, cuando excita la clula, corre dividida en cantidades discretas, segn demostr rotundamente A. Einstein. Tambin el efecto Compton recibi fcil explicacin, suponiendo que los rayos X son cuantos de luz o fotones, que golpean a los electrones de los tomos, segn las leyes del cruce mecnico entre corpsculos. El descubrimiento de Planck introdujo confusin en el campo de la fsica; comprendise, en seguida, que la nueva idea no poda estar en perfecto acuerdo con la concepcin de la fsica clsica. Pretendise, empero, que no toda la fsica clsica estaba equivocada; ella seguira adecuada al macrocosmos, mientras dara resultados errneos en el microcosmos. Al principio el concepto de cuanto de accin vino as colocado junto a las ideas de la fsica clsica, especialmente en el esquema atmico de N. Bohr. 2. El tomo de Bohr

Hacia fines del siglo xix estaba ya comprobado como cierto que el tomo no es indivisible, sino que posee una estructura interna. Entonces surgi u n nuevo problema cmo est constituido el tomo? E n 1902 J. J. Thomson supuso que el tomo era una esfera de electricidad positiva, en la cual estaran inmersos los electrones. E. Rutherford, en 1911, someti a la prueba de la experiencia tal opinin y la encontr errnea; por su parte supuso que el tomo estaba constituido por u n ncleo positivo central, en torno del cual giraran los electrones elctricamente negativos. Mas ese esquema planetario presentaba dificultades contra las leyes de la electrodinmica clsica , por lo cual, en 1913, N. Bohr lo modific, introduciendo dos hiptesis fundamentales, correspondientes a la teora cuntica de Planck; que los electrones giran en torno al ncleo sobre rbitas obligadas, segn las condiciones cunticas, manteniendo constante su energa; y que mudan, en cambio, la energa, la

cual se manifiesta bajo forma de radiaciones electromagnticas (luz) cuando saltan de una rbita externa a otra interna (emisin), o viceversa (absorcin). Esta teora explica convenientemente las experiencias sobre tomos de hidrgeno y de los hidrogenoides, adaptndose adems bien a la tabla peridica de Mendelejeff: los diversos perodos de la tabla se corresponden con las diversas rbitas del tomo de Bohr; y la diversidad del nmero de elementos contenidos en los diversos perodos se corresponde con el diverso nmero de electrones que pueden estar en la misma rbita, calculados segn la ley emprica de Pauli. La teora de Bohr tiene el mrito de haber precisado el concepto de nivel energtico, que ha sido luego verificado experimentalmente, y de haber originado la ley de Bohr, segn la cual la energa de u n cuanto de luz emitido (fotn) es igual a la diferencia de las energas de los dos niveles energticos entre los que ha oscilado el electrn, en la emisin del cuanto de luz. Sin embargo, vise bien pronto que la teora era incompleta y que no se corresponda ya con la experiencia cuando era aplicada a tomos con muchos electrones rotatorios. Por lo dems, contena una inconsecuencia interna; las dos condiciones impuestas por Bohr estaban en contraste estridente con las leyes conocidsimas de la electrodinmica clsica, la cual era, en cambio, considerada vlida para todas las restantes partes del tomo. De ah precisamente la dificultad interna del esquema de Bohr. Para superar esta incoherencia era preciso construir una nueva formulacin general de los principios de la mecnica, la cual estuviese de acuerdo, ora con las condiciones cunticas, ora con la mecnica clsica; qued as establecida una mecnica ms general de la que sera una parte de la mecnica clsica, mientras la otra parte aceptara los saltos cunticos; resultando de todo ello una construccin hbrida, que no consegua describir exactamente los fenmenos, pero constitua una ventaja notable sobre la teora prece-

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dente. Mrito particular, en esta elaboracin, lo tiene el principio de correspondencia de Bohr, mediante el cual se vio que la interpretacin cuntica no era completa ante la realidad fsica, a la vez que la interpretacin clsica conservaba parte de la verdad. Preparse as el camino a las mecnicas nuevas, que deban eliminar toda incongruencia lgica interna y suministrar una interpretacin ms perfecta de los fenmenos atmicos. 3. La mecnica cuntica

Sabido era, desde haca mucho tiempo, que la radiacin elecromagntica y la luz en particular tienen un aspecto ondulatorio caracterstico, estudiado profundamente por A. Fresnel, a travs de los clsicos fenmenos de interferencia, difraccin, etc. El descubrimiento de Planck y las consiguientes teoras del efecto fotoelctrico y del efecto Compton mostraban que la luz posee tambin un aspecto corpuscular, llamado cuanto de luz o fotn, si bien no en sentido unvoco frente a los comunes corpsculos materiales, a los que no puede ser igualado el fotn en todos los sentidos. El ligamen entre los aspectos ondulatorio y corpuscular de la luz puede encontrarse en el estudio de la intensidad de las radiaciones, en cuanto las ondas y sus emisiones, que son tambin derivaciones de la concepcin ondulatoria, resultan instrumentos matemticos adecuados para reencontrar la distribucin de los fotones en el espacio y el tiempo, fotones que representan el aspecto corpuscular: es decir, que la longitud de una radiacin en un punto y un instante expresa la probabilidad de encontrar un fotn en aquel punto y aquel instante. Este ligamen, de tipo lgicomatemtico, est fundamentado sobre la naturaleza misma de la luz, que presenta realmente los dos aspectos: el ondulatorio y el corpuscular. Son dos aspectos reales ambos y no contradictorios, dado que ninguna realidad puede ser contradictoria; son

dos aspectos complementarios, segn el principio de complementariedad de Bohr. La comprobacin de que la luz posee un doble aspecto, ondulatorio y corpuscular, dio el primer impulso a la nueva mecnica. E n 1923 L. de Broglie pens que la dualidad de onda y corpsculo, descubierta para la luz, debera valer tambin para las partculas; por ello asoci a toda partcula una onda portadora, cuyas caractersticas calcul. E. Schrodinger, en 1926-27 y con intuicin felicsima, encontr la solucin completa del problema, partiendo de las analogas entre mecnica y ptica, conocidas ya en la fsica clsica. A base de tales analogas persuadise de que, as como exista una ptica microscpica, deba existir tambin por analoga una mecnica microscpica, que l siempre mediante analogas frente a la ptica construy con instrumentos matemticos, empleados por costumbre para el estudio de los fenmenos ondulatorios, obteniendo as la famosa mecnica ondulatoria. Consigui adems fijar una clebre ecuacin, que describe el comportamiento de las partculas mediante la oscilacin de una funcin ondulatoria, designada con la letra griega ip. Tal funcin ondulatoria requiere una interpretacin estadstica, en cuanto su valor, en u n punto del espacio y en un instante determinados, indica la probabilidad de encontrar u n a partcula en tal punto del espacio y en tal instante. De esta suerte la funcin de onda recibi una interpretacin anloga a la dada por la ptica clsica a la longitud de onda, indicando adems la intensidad de la radiacin, sobre lo que ms adelante hablaremos. W. Heisenberg, casi contemporneamente, construy la mecnica de las matrices. Elimin todo esquema mecnico y todo modelo preconstrudo, queriendo atenerse slo a los datos experimentales: por ejemplo, la longitud de onda y la intensidad de los trazos espectrales emitidos por el tomo. Para utilizar estos datos, emple un nuevo clculo matemtico, llamado

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clculo de las matrices indefinidas. Heisenberg obtuvo as una mecnica del tomo, llamada precisamente mecnica de las matrices. Algo ms tarde Schrdinger demostr que ambas mecnicas, la ondulatoria y la de las matrices, pueden reducirse a una sola, por ser interpretaciones diversas en lo matemtico - de una misma teora del tomo, pudiendo quedar unidas en la mecnica cuntica. La mecnica cuntica contiene en su seno la teora del tomo de Bohr, siendo frente a sta ms lgicamente coherente y correspondindose mejor con las experiencias. La nueva teora ha sido un triunfo magnfico de la tcnica matemtica, que, aplicada hbilmente y guiada por intuiciones fsicas ms que por principios lgicos, ha trazado el camino hacia el descubrimiento de una teora que estuviese en situacin de abarcar todo lo observable, siempre en el mundo atmico 1!. Tras las huellas de la mecnica ondulatoria pensse luego experimentar si verdaderamente las partculas presentan fenmenos ondulatorios. Las experiencias fueron hechas, en Amrica y en 1927, por Davisson y Germer; obrando por analoga frente a las experiencias de difraccin de los rayos X, estos dos autores hicieron incidir un rayo de electrones sobre un cristal, obteniendo espectros de difraccin. Tambin la posible mutacin de electrones en fotones, demostrada experimentalmente por P. M. S. Blacket y G. P. Ochialini en 1933, es una confirmacin ms de los enfoques de la mecnica ondulatoria. E n 1927 Heisenberg puso en evidencia el principio de incertidumbre, que ofrece valor fundamental para comprender el sentido de la mecnica cuntica y que ha acarreado un cmulo de problemas filosficos. En
11 H. REICHENBACH, Phosophical foundations of mechantes, Berkeley, 1944, cfr, tr, it., I fondamenti delta meccanica quantica, T u r n , 1954, p. 8.

el concepto de corpsculo estn implcitos los de posicin y velocidad; para definir un corpsculo era necesario, pues, indicar experimentalmente su posicin y su velocidad, segn el mtodo de la definicin operatoria. Heisenberg ha demostrado, por el contrario, que es imposible determinar experimentalmente, con absoluta precisin, la posicin y la velocidad conjuntas del corpsculo; el producto de los errores de medicin ante estas dos magnitudes ser siempre igual o mayor que la constante de Planck; anlogamente, para los fotones o cuantos de energa, vale el mismo principio. 4. Las partculas elementales

quantum filosofici

La mecnica cuntica, con satisfactoria exactitud, consigue describir los fenmenos del tomo y tambin diversos fenmenos nucleares. No obstante, en estos ltimos tiempos viene desarrollndose un nuevo captulo de la fsica, que escapa a las concepciones de la mecnica cuntica. Que tambin el ncleo del tomo est compuesto de partes es, desde hace mucho tiempo, algo sabido, especialmente a partir de los fenmenos de la radiactividad natural. En un principio se pens que el ncleo estaba compuesto de protones y electrones, computados en correspondencia frente al peso atmico y al nmero atmico. Pero despus que, en 1932, J. Chadwich descubri el neutrn, se admiti que el ncleo estaba compuesto por protones y neutrones. Cuando el ncleo absorbe o emite electrones o protones, surge un cambio de protones en neutrones, o viceversa, segn los casos. De las diversas combinaciones posibles entre protones y neutrones nacen los diversos y numerossimos ncleos, estables e inestables o radiactivos. Los ncleos no son inmutables, sino que en la radiactividad y en el bombardeo pierden y adquieren electrones y positrones, neutrones y protones, mudando o el nmero atmico o el peso atmi-

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co, segn leyes precisas. Posible resulta, pues, cambiar un elemento en otro; incluso han sido producidos elementos no contenidos en la tabla de Mendelejeff. As han sido producidos en experimentos de laboratorio: el neptunio, con nmero atmico 93, y el plutonio, con nmero atmico 94; y luego otros elementos transurnicos, hasta el centurio, cuyo nmero atmico es igual a 100. Recientemente, un grupo de cientficos americanos, ingleses y suecos, bombardeando el crium que es un elemento transurnico, cuyo nmero atmico es 96 --, mediante el istopo 13 del carbono, han obtenido un nuevo elemento: aquel cuyo nmero atmico es 102 y cuyo peso atmico es 253, y que es radiactivo con una vida media de unos 10 minutos. No existe an teora ninguna satisfactoria sobre el ncleo, resultando ya del todo imposible concebirlo*a la usanza mecanicista cual una suma de las partculas que lo componen; baste recordar que, en el ncleo, sobrevienen transformacione|s aun misteriosas, cual la transformacin entre protones y neutrones, la emisin y la absorcin de positrones, de electrones, de mesones, etc. , realidades que no pueden explicarse de modo mecanicista. Con el estudio del ncleo est vinculada la cuestin de las partculas elementales, es decir, de las partculas que son los constitutivos ltimos de la materia. Hoy conocemos unas 25 partculas que estimamos elementales, es decir, no compuestas por otras partculas: protones, neutrones, electrones, positrones, antiprotcnes, varias especies de mesones, etc. Los mesones son numerosos y de tipos diversos: existen algunos ingrvidos, como el pin y el mun, con masas iguales respectivamente a 273 y 212 veces la masa del electrn, elctricamente o positivos o negativos o neutros, con una vida de millonsimas de segundo, tras la cual se desintegran en electrones y otras partculas; existen otros grvidos, con masas comprendidas entre la del pin y la del protn (1.840

veces la masa del electrn). Existen tambin los hiperones, con masas hasta de 2.500 veces la del electrn, que se desintegran en neutrones, protones, piones, etc. Y reciente es el descubrimiento del antiprotn y del antineutrn. Las partculas elementales poseen masa, carga elctrica, momento magntico y el llamado impulso mecnico: algunas ofrecen vida largusima, otras brevsima; se desintegran en partculas y en radiaciones. En particular, conocidsima es la transformacin de la diada electrn-positrn en una radiacin gamma; anlogamente pinsase en la transformacin de la diada protn-antiprotn en energa de tipo diverso. Estas transformaciones acaecen todas segn la frmula de Einstein: E = me (donde E es la energa obtenida; m, la masa de las partculas, y c, la velocidad de la luz = 300.000 kilmetros por segundo). No sabemos an explicar las partculas y sus propiedades; la mecnica cuntica no consigue decir gran cosa al respecto. Ni sabemos siquiera si el elenco de las partculas que conocemos es completo. Los mejores fsicos estn trabajando arduamente para la elaboracin de una teora completa sobre las partculas elementales; trtase, en sustancia, de elaborar una expresin matemtica por ejemplo, una ecuacin , de la cual se puedan deducir, con las oportunas suposiciones, las propiedades de las partculas elementales. Importante resulta, en este problema, su parangn con el campo electromagntico: as como el fotn es un cuanto del campo electromagntico, as cada partcula lo es en su campo el mesn en el campo mesnico, el electrn en el campo electrnico, etc. ; cada partcula viene a ser el aspecto cuntico del campo. Mas este camino no parece conseguir descripciones de todas las partculas; por ello los cientficos estn tanteando tambin otros caminos.

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5. Concepciones

filosficas

Cul es el trasfondo filosfico sobre el cual ha surgido la fsica de Planck, Bohr y Heisenberg, desenvolvindose incluso inconscientemente? Claro resulta, por el momento, que existe una diversidad frente a la fsica clsica; dijimos ya que sta tena, cual transfondo presupuesto, la filosofa mecanicista, esto es, el tomo inmutable, capaz solamente de mutaciones locales, sujeto a un determinismo total que permite seguir el desarrollo de los fenmenos en particular y en conjunto. Hoy estas perspectivas han cambiado por completo, a causa especialmente de la teora del cuanto de Planck y por razn de los descubrimientos experimentales en los terrenos del ncleo y de las partculas elementales. Importantsima es la nueva conceptuacin de la partcula. Antes, en la fsica clsica, era pensada con posicin y con velocidad determinadas; esto es hoy imposible, por razn del principio de indeterminacin. Aun ms profundos son los enfoques modernos sobre la mutabilidad de las partculas; hoy es un dato experimental incontrovertible que muchas partculas se desintegran y cambian en otras partculas o en tipos diversos de energa; esto est enlazado tambin con el doble aspecto, corpuscular y ondulatorio, de las radiaciones y de las partculas en general, vinculndose con la ley de Binstein, que pone en relacin masas y energas. Todos esos hechos indican una separacin menos ntida entre materia y energa de lo que se pensaba en la fsica clsica. Otra consecuencia notable de la mecnica cuntica es el estudio de los sistemas de partculas. Si las partculas no son intercambiables, cada una de ellas debe ser considerada separadamente, con una funcin de onda propia. Mas como quiera que tales partculas estn unidas en un sistema y por ello se intercambian a veces entre s, existe una sola funcin de onda que las estudia en conjunto, dado que en ella estn incor-

poradas las funciones de onda especiales de las partculas. As, por ejemplo, al vibrar una cuerda se pueden sobreponer muchas ondas para formar una onda compuesta, de la cual son una modificacin particular las ondas componentes. En tal concepcin las partculas individuales no son individuos fsicos, separados y distintos, regidos por vnculos particulares; sus in dividualidades han desaparecido, a la par que ha aparecido la nueva individualidad superior del sistema, de la cual son modificacin los componentes. En especial, si las dos partculas son de la misma especie -por ejemplo, dos electrones en un tomo, mientras en la fsica clsica era posible seguirlas singularmente en el proceso de los fenmenos y cambiar incluso sus posiciones, en la mecnica cuntica no es ya posible seguir a cada partcula, por cuanto no es ya posible sealar con precisin sus posiciones y sus velocidades; por ello en la mecnica cuntica no tiene sentido el intercambio de dos electrones en u n tomo; al igual como, anlogamente, en una cuerda que vibra segn dos sistemas de ondas estacionarias carece de sentido cambiar un sistema por otro. La mecanica cuntica acarrea as una nueva concepcin de la individualidad fsica, ante las partculas y ante los sistemas de partculas. Todos estos conceptos nuevos significan una profunda condena del mecanicismo de la fsica clsica: los modelos mecnicos, construidos sobre la falsa apariencia del mundo macroscpico, en el cual se mueven nuestros sentidos, no son vlidos para los mundos atmico y subatmico. Cierto es que hoy los fsicos piensan muchas veces en modelos mecnicos, mas lo hacen solamente con propsito de esclarecimiento, mientras introducen despus en ellos limitaciones que destruyen su significado mecanicista; por ejemplo, el ncleo viene casi siempre imaginado cual un cmulo de protones y neutrones, mas no en el sentido mecanicista, que no puede ya satisfacer a las teoras y experiencias modernas.

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MI desenvolvimiento de la fsica moderna no ha terminado todava y no puede preverse hasta dnde llegar. De todos modos las recientes concepciones a la vez que rechazan el mecanicismo se acercan a la filosofa de la naturaleza desarrollada por Aristteles y en el Medievo, la cual fu menospreciada en el Renacimiento con el resurgir de la ciencia experimental. La vinculacin entre materia y energa plantea el problema de una profundizacin en las propiedades accidentales del cuerpo, cantidad y cualidad, masa y energa. Mientras, el problema fsico de la individualidad de las partculas en todo sistema viene, en parte, a repetir la teora aristotlica de la existencia potencial o virtual de los componentes en el cuerpo compuesto. En vista de ello comprndese bien por qu, en los sistemas, las partculas ofrecen leyes diversas de las que les rigen cuando son libres; dentro del sistema, de hecho, han devenido una realidad diversa, siendo modificaciones del sistema; y por ello obedecen a las leyes del sistema. La teora aristotlica de la materia prima y la forma sustancial es hoy por hoy !a teora filosfica ms conveniente para una interpretacin de la fsica moderna, en especial de la mecnica cuntica y de la fsica de las partculas elementales. 6. Indeterminismo y causalidad

mos principios matemticos de la mecnica cuntica, en los cuales est contenido. Experimentalmente el principio depende del hecho de que cuando establecemos mediciones turbamos el sistema mediante alguna accin; y aun cuando se aminore tal estorbo, jams ser inferior al cuanto de accin de Planck, el cual es indivisible. Tambin en la fsica conocase que la medida perturba el sistema de medicin; por ejemplo, la tensin entre dos polos de una pila elctrica. Mas un simple clculo sobre la lectura del voltmetro consigue indicar la verdadera fuerza electromotriz de la pila. No ser posible, en consecuencia, seguir el mismo mtodo tambin en la mecnica cuntica, por ejemplo, en la medida de la velocidad y la posicin de u n electrn, y eludir as el principio de Heisenberg? Es preciso responder que n o : la perturbacin debe ser corregida mediante las leyes de la mecnica cuntica, las cuales contienen indeterminacin en s mismas.

* * * Sin embargo, el principio de incertidumbre no se opone al principio filosfico de causalidad. Ante todo conviene anotar que, mientras ste afecta a la cosa en s misma, aqul afecta a nuestra posibilidad de conocer el desenvolvimiento real del futuro; adems, el principio de causalidad vale siempre de manera total, siendo u n principio metafsico de la realidad, mientras el indeterminismo fsico se aplica al futuro, pero no al pasado, en tanto que nosotros podemos conocer con exactitud cmo se ha desenvuelto cualquier fenmeno en el pasado 12. Intentemos ahora precisar los conceptos de causalidad, determinismo e indeterminismo. El principio de
la

Mucho eco ha encontrado, tanto en la fsica como en las esferas afines, el principio de indeterminacin, dada su conexin con el principio de causalidad, que es uno de los puntales de la metafsica. Claro resulta que, para conocer el desenvolvimiento de un elemento fsico en el futuro, es necesario conocer todas las magnitudes fsicas que establecen la situacin presente de u n sistema, impidiendo conocer por ello tambin su situacin futura, a no ser de modo probabilstico. De ah, precisamente, el neliminable indeterminismo de la mecnica cuntica. El principio de indeterminacin depende de los mis-

W.

HEISENBERG,

Dic

physikalischen.

Primipien

der

Quantentheorie, Leipzig, 1930; cfr. tr. it., I principa dalla teora dei quanti, Turn, 1948, p. 32.

fisici

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causalidad en sentido metafsico es el mismo principio de razn suficiente aplicado a la produccin de las cosas: cada efecto supone una causa, a la vez que causas y efectos son realmente distintos. Este principio vale en sentido absoluto, ora para las realidades espirituales dotadas de libertad, ora para las realidades corpreas. Cuando aplicamos el principio metafsico de causalidad a las realidades corpreas surge el determinismo filosfico en la fsica; en efecto, aplicando el principio de causalidad vemos que cuando un cuerpo posee las propiedades filosficas y fsicas para obrar, obra siempre y necesariamente de una misma manera, de modo tal que idnticas causas en idnticas circunstancias producen idnticos efectos. Porque si el cuerpo situado en circunstancias idnticas pudiese producir efectos diferentes, tendra la potestad de autodeterminarse, esto es, sera libre; mas sabemos, por el contrario, que la libertad es una dote elevadsima, perteneciente con exclusividad a las realidades espirituales. El determinismo filosfico es, por tanto, el determinismo de la realidad material en s misma. Por otra parte, el determinismo fsico indica aquella concepcingeneral en la fsica clsica segn la cual, habiendo presupuesto un estado determinado en un sistema, y siendo cognoscible cuando menos en el plano teortico mediante experiencias y hasta sus particularidades mnimas, tal estado se desenvuelve segn leyes necesarias y determinadas, de manera que es posible prever indefinidamente sus futuros desarrollos. En cambio, el indeterminismo fsico de la fsica moderna, derivado del principio de incertidumbre, habiendo presupuesto que no es posible conocer el estado actual de un sistema con precisin absoluta, afirma que no ser posible conocer el desarrollo futuro del sistema a no ser de manera probable. De cuanto procede infirese que el principio filosfico de causalidad, al ser aplicado a la fsica mediante lo que llamamos determinismo filosfico, puede concordar bien tanto con el determinismo fsico como con el

indeterminismo fsico. En uno y otro caso cabe presuponer el determinismo filosfico. En efecto, el cientfico sabe que todo efecto fsico presupone una causa fsica bien determinada, y que idnticos efectos, en idnticas circunstancias, presuponen idnticas causas; sin esas premisas cualquier ciencia sera imposible. La diferencia entre determinismo fsico e indeterminis- < mo fsico radica en esto: en que el primero presupone el conocimiento absoluto de las medidas de la realidad fsica y el desarrollo de sta segn leyes determinanadas; mientras el segundo niega la posibilidad de conocer, con precisin absoluta, la situacin de las realidades fsicas y, en consecuencia, debe contentarse con seguir su desarrollo mediante leyes probables. Uno y otro presuponen siempre el determinismo filosfico. Por lo dems, de no existir tal presupuesto, cmo seran posibles las constancias en las realidades fsicas y, por ende, las leyes y las teoras fsicas?

* * * Entre estas consideraciones, necesario resulta observar que la fsica indeterminista no excluye que en la realidad exista un desenvolvimiento determinista de los fenmenos. J. von Neumann ha querido demostrar que es imposible un determinismo fsico escondido bajo el indeterminismo, mas su raciocinio segn han observado H. Reichenbach 13 y L. de Broglie 14 parte de una concepcin probabilista y presupone unas leyes probabilistas; y con tales premisas no puede llegarse sino a una concepcin probabilista. En suma, que von Neumann incurre en un crculo vicioso, presuponiendo aquello que quera demostrar.
18 H. REICHENBACH, I fondamenti filosofici delta meccani' ca quantica, T u r n , 1954, pp. 38-9. 14 L. D E BEOGLIE, La physique quantique restera-t-elle indterininiste?, P a r s , 1953, p. 18.

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El indeterminismo es solamente una interpretacin razonable de la experiencia, a la vez que subsiste an como posible otra nueva interpretacin determinista del mundo atmico. Esta ltima idea subsiste en muchos insignes representantes de la fsica moderna, pese, a la interpretacin indeterminista usualmente aceptada de la mecnica cuntica; tal ocurre, por ejemplo, con M. Planck y H. Reichenbach. Alberto Einstein 15 sostiene que el estado real de un sistema existe realmente y puede ser descrito con los medios de la fsica, al menos en principio. De ah que la descripcin de la mecnica cuntica, lograda mediante la funcin de onda, sea incompleta, a la vez que de esto depende su carcter estadstico. Por ello, segn estas ideas, debera existir una descripcin completa de la naturaleza y de carcter determinista: sin embargo, puntualiza Einstein, hoy esa descripcin no existe. Tambin Schrdinger 16, uno de los fundadores de la mecnica ondulatoria, declrase poco satisfecho ante la interpretacin probabi lista de su funcin de onda f, a la par que preferira un retorno a las interpretaciones deterministas. Muy en particular Luis de Broglie, el ideador de las ondas asociadas a corpsculos en la mecnica ondulatoria, ha sugerido ardientes tentativas por regresar a una concepcin determinista de las ondas asociadas, en la cual los corpsculos seran singularidades de nuevas ondas vinculadas con las ondas \p. Tal teora no intenta negar Ja mecnica cuntica tan brillante en su lgica interna y en sus confirmaciones experimentales, sino desarrollarla y eximirla de la embarazante interpretacin indeterminista ".
15 A. EINSTEIN, Einleitende Bemerkungen ber Grundbegriffe, en Louis de Broglie, physicien et p e n s e u r , P a r s , 1953, pp. 4-15. 16 E. SCHRODINGEE, The meaning oj wave mechantes, op. c i t , pp. 16-32. 17 L. D E BROGLIE, Nouvelles perspectives en microphysiQue, P a r s , 1956.

Incluso aquellos fsicos que niegan la posibilidad de un determinismo fsico admiten siempre la posibilidad de un determinismo real y objetivo, al que consideran inaccesible a la experiencia. Adems, hoy ha cambiado la actitud de adhesin incondicional al indeterminismo, contra lo ocurrido en los primeros y entusiastas tiempos de la mecnica cuntica, por lo que se ha llegado a hablar varias veces de una crisis en tal teora 1S. Cualquiera que sea el desarrollo futuro de la fsica teortica, la cual deber tener en cuenta las experiencias recentsimas sobre partculas elementales, lo cierto es que el indeterminismo de la fsica moderna no es en absoluto contrario al principio de causalidad de la metafsica clsica, el cual subsiste como base de todo conocimiento y de toda ciencia 19.
IV. CONSTITUCIN ATMICA DE, LA MATERIA

Tras las pginas precedentes, cabe preguntarse si ha sido demostrada la estructura de la materia a base de partculas. Acaso la pregunta pueda parecer extraa, pero encierra un claro significado; con inmediatez y con claridad an no ha sido vista ni una sola partcula, ni ser posible verlas o experimentarlas directamente usando los medios que poseemos. Precisamente por esto, tras tantas teoras filosficas o cientficas y tras tantas experiencias, planteamos la pregunta de si ha quedado realmente demostrado el que la materia posea una estructura atmica. Con esta pregunta prescindimos de la cuestin relativa a la actualidad o virtualidad de las partculas en los cuerpos; es decir, no intentamos interrogar sobre si las partculas existen,
18 P o r ej., J. ULLMO, La crise de la Physique quantique, Pars, 1955. 19 Cfr. F . SELVAGGI, Causalit ed indeterminismo nella revente letteratura, en Gregorianum, X X X V I I I , 1957, p p . 747758.

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con distincin y discontinuidad, en los cuerpos compuestos; o si, por el contrario, existen unidades conjuntamente, en una unidad sustancial superior, y distinguidas slo virtualmente. Preguntamos nicamente si ha sido demostrado el que la materia posea, en sentido genrico, una estructura a base de partculas. Cul es el valor de las teoras filosficas sobre la constitucin atmica de la materia? Fcil resulta comprender que no es posible afirmar que la materia est integrada por partculas, basndose sobre afirmaciones de las teoras filosficas de Demcrito, o de Epicuro, o de Gassendi, etc. En efecto, muy discutible resulta el valor de esas metafsicas, aun cuando subsista siempre como posible el que, pese a ser rechazables en sus conceptos y principios de metafsica general, puedan incluir partes de verdad en sus explicaciones de los fenmenos materiales. Tampoco la teora filosfica aristotlica puede ofrecer plenas garantas sobre la existencia de las partculas elementales. De hecho, hasta que no se ha transitado a la esfera de la filosofa pura, jams se ha posedo un concepto claro de las partculas, elementos constitutivos primeros de la variedad discontinua de los cuerpos del universo. No obstante, las teoras filosficas han ofrecido indicaciones preciosas, que la ciencia ulteriormente ha elaborado. La teora cientfica de los tomos se ha impuesto con las ideas de Dalton y ha sido reforzada ms y ms por las teoras posteriores. Mas, considerndolo bien, en el siglo xixal que podramos llamar el siglo del triunfo del tomo los cientficos no estaban convencidos del todo de que el tomo exista realmente, pese a que de continuo hablasen de l. E n realidad, las teoras podan continuar siendo buenas aunque el tomo no existiese; de ah que se haya pensado que el concepto de tomo pueda ser til aun sin ser verdadero; esto es, sin tener correspondencia con la realidad. Cierto es que la concurrencia de tantas teoras, desde diversos campos de la ciencia experimental, recomendaba

vigorosamente la realidad objetiva del tomo; sin embargo, subsiste siempre la objecin de que nadie ha experimentado jams directamente sobre el tomo, el cual por ello puede venir siempre puesto en duda. En el siglo xx, con la fsica moderna, las teoras atmicas se han desarrollado vigorosamente, reforzando ms y ms la conceptuacin de la materia a partir de partculas. E n especial, las experiencias ms perfectas y amplias han demostrado, de hecho y definitivamente, que la materia posee estructuras mediante partculas. La teora de Dalton, la teora cintica de los gases la teora de la estructura cristalina, la hiptesis de Avogadro y la mecnica cuntica estn basadas sobre la hiptesis atmica; a la par que su correspondencia con las experiencias es tal que no parece posible negar la validez de los principios ms generales sobre los cuales vienen fundamentadas, en particular la validez de la concepcin atmica. Incluso ms all existen experiencias las cuales en fsica constituyen criterio de verdad que aseguran concretamente la existencia de partculas. No es ste el momento de acumular las innumerables experiencias que demuestran o intentan demostrar la estructura atmica de la materia; algunas infieren indirectamente las partculas de la materia, otras se aproximan a ellas desde ms cerca. Recordemos rpidamente algunas entre las ms significativas, sin pretender enumerarlas todas: movimiento de Brown, rayos catdicos, efectos fotoelctrico y termoelctrico, radiactividad natural y artificial, caminos de partculas indicados en la cmara de Wilson y en las emulsiones fotogrficas, espectros de los rayos X, experiencias nucleares, experiencias con las mquinas aceleratrices ms recientes, experiencias sobre rayos csmicos y sobre protones, mesones o antiprotones, mediciones de masas o cargas o mpetus de las cargas elementales, etc. Ante todos estos datos experimentales no parece ya posible dudar de que la materia posee una constitucin mediante partculas.

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Respecto del problema de la actualidad o virtualidad de las partculas en los cuerpos compuestos, del cual nos proponamos prescindir al inicio de este pargrafo, podemos ahora precisar que, en el siglo pasado, los fsicos de tendencia mecanicista afirmaban que las partculas existen actualmente en el compuesto, distantes y distintas; mientras que, en Ja fsica moderna y sobre todo en la mecnica cuantstica de los sistemas de partculas, prevalece la concepcin opuesta; en tales sistemas las partculas perderan su individualidad, para devenir modificaciones del sistema propio, poseyendo as una existencia virtual. La actitud general de la fsica moderna, adversa al mecanicismo, corrobora esta ltima concepcin. Desde el punto de vista filosfico el mecanicismo no consigue explicar las experiencias y teoras modernas, mientras que la doctrina aristotlica de la materia y la forma s ofrece una interpretacin conveniente ante la fsica moderna. Precisamente tal doctrina sostiene que los elementos poseen una existencia virtual en el cuerpo compuesto, tal y como en cierta manera ha venido a afirmar tambin la fsica cuantstica 2 0 .

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20 Cfr. R. MASI, Struttura della materia. Essenza sica e costituzione fsica, Brescia, Morcelliana, 1957.

metaf-

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CAPTULO IV

LA TEORA DE LA RELATIVIDAD DE ALBERTO EINSTEIN 1. Relatividad y relativismo.2. Teora de la relatividad. 3. Experiencia de A. Michelson. 4. Significado de la teora de la relatividad. 5. Nocin filosfica de tiempo: tiempos absoluto y relativo. * 6. Espacio-tiempo, existencia, eternidad. 7. Teora de la relatividad y causalidad. 8. Teora general de la relatividad. Relatividad y relativismo

1.

Un lugar fundamental en la fsica contempornea es, sin duda, el ocupado por la teora de la relatividad de Alberto Einstein. Por su propio nombre, esta teora podra ser ocasin de una incomprensin, tanto ms grave cuanto resultara ilusoria en su significado fundamental. Para aquellos que no la conocen, o la conocen slo muy superficialmente, podra equivaler a la afirmacin de una relatividad, en el mundo fsico, bajo la acepcin de relativismo. Con esta teora, piensan algunos, ha quedado demostrado que todo es relativo, incluso en el campo de la fsica y del universo material. Si todo fuera

relativo, tendramos que admitir que estamos abocados al relativismo del ser y de la verdad, con lo cual no existira ningn valor absoluto; ello implicara, evidentemente, el fin de toda metafsica, de toda religin y de toda Revelacin. Tal manera de pensar traslada la relatividad de lo fsico a lo filosfico, siendo as como han entendido la teora algunos autores, desde los mbitos del subjetivismo y del idealismo; por ejemplo, E. Cassirer, G. De Ruggiero, A. Tilgher, etc. La razn para esta reduccin de la relatividad einsteiniana al relativismo subjetivista no es otra sino la subjetivacin del espacio y del tiempo, atribuida a Einstein cual corolario respecto de E. Kant. As, por ejemplo, ha escrito A. Tilgher: Merced a Einstein, espacio y tiempo, esos baluartes supervivientes del antiguo objetivismo, aparecen ahora como maneras de ver por parte de nuestro espritu, espejos de nuestro yo tras los cuales se revela, y a la vez se oculta, lo en s de las cosas. A esto, en verdad, los filsofos haban ya llegado de golpe gracias a Kant; mas lo que caracteriza a la revolucin einsteiniana es que Einstein ha llegado al mismo resultado exclusivamente por la va de raciocinios fisicomatemticos. Es bajo la puncin de una autocrtica interna cmo la moderna fsica, para rehuir las contradicciones mortales que la atormentaban, hase inclinado a abandonar la objetividad de espacio y tiempo, haciendo de estas pretendidas entidades objetivas dos modos de ver, dependientes del punto de vista del observador \ Por ello Tilgher saluda a Einstein cual iniciador de la era subjetivista en las ciencias de la naturaleza. Esta interpretacin subjetivista de la teora de la relatividad est, por entero, fuera de lugar. Einstein supone que existe un mundo fsico, que se desenvuelve en el espacio y el tiempo, distinto del observador y
1 A. TILGHER, 11 significato filosfico della relativit di Einstein, en A. KOPFF, I fondamenti della relativit einstenana, Miln, 1923, p. 410.

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existente en s, a la manera realista; y supone que tal mundo es objeto de observacin y de medida por parte de observadores diversos. Su relatividad afirma solamente que las medidas de los datos espaciales y temporales dependen de la situacin en movimiento del observador. Evidentemente esa afirmacin no implica ningn relativismo metafsico o escepticismo, segn veremos mejor acto seguido, antes bien un perfeccionamiento de nuestro conocer del mundo real fsico. E n suma, con su doble relatividad general y especial, Einstein no pretende ofrecer una concepcin idealista del mundo, o una representacin puramente subjetiva, sino que quiere describir al igual que todo fsico consciente de su ciencia la realidad, y del modo ms preciso y ms completo 2 . Frente a ese claro realismo del sentido comn, que todo fsico presupone en sus investigaciones, cuando menos implcitamente, y que otorga verdadero valor a toda investigacin de los fenmenos naturales, exigido parece excluir tambin la interpretacin que, de la relatividad de Einstein, ha dado A. Aliotta mediante su experimentalismo. Sostiene Aliotta que no puede hablarse de una realidad en s, sino slo de una realidad en relacin con el sujeto; la realidad sera precisamente el conjunto de las varias experiencias concretas de los individuos singulares. El universo es, por tanto, el conjunto de las perspectivas diversas de las singularidades, a la vez que cualquier visin particular jams comprende Ja realidad toda. Segn se ve, el experimentalismo deviene relativismo, el cual corre el riesgo de ser destruido por el escepticismo, y se sita en actitud negativa ante la metafsica, por situarse as ante el concepto de lo absoluto, necesario para los verdaderos conceptos de Dios y de religin. E n este esquema viene interpretada la rela2 Cfr. A,. .ALIOTTA, II Valore filosfico della teora de A. Einstein, en C i n q u a n t ' a n n i di relativlt, Florencia, 1955, pp. 467 s. 473 s.

tividad de Einstein; la teora de la relatividad es una visin del mundo en la que quedan conciliadas todas las perspectivas posibles, hasta de las estrellas ms alejadas en lugares diversos, movindose con velocidad uniforme o uniformemente variable; es, por ello, una teora ms completa que la antigua... Pero tal teora no puede tener la pretensin de hacernos salir fuera del mundo de nuestra experiencia humana... Estara privado de sentido erigir el nuevo esquema sobre el trono de la misma realidad. De ella no podemos hablar crticamente: conocemos slo la naturaleza en sus enlaces con nuestros rganos de sensibilidad y con nuestro pensamiento. Las ecuaciones de Einstein son vlidas desde cualquier punto de vista, ante cualquier observador, para cualquier sistema de coordenadas; podrase por esto alegar que se ha descubierto el medio para liberar a la realidad de toda referencia a los sujetos de experiencia y para alcanzar el mundo en s mismo. Mas no debemos olvidar que esas frmulas son construcciones de nuestro pensamiento y que slo en l y por l poseen significado. Presuponen siempre nuestros sistemas matemticos, as como los postulados que estn en sus bases y que son convenciones nuestras. El valor de verdad de las ecuaciones de Einstein radica en su concreta verificacin de los hechos de nuestra experiencia: son leyes que expresan enlaces entre estos acontecimientos y no pueden, por ello, ser concebidas como existentes sino en la concrecin de los hechos, por lo que el universo resulta referido a nuestra vida espiritual 3. Aun prescindiendo de la crtica que podra formularse ante la concepcin general por l suscrita, parcenos que Aliotta ha constreido la teora de Einstein dentro
s A. ALIOTTA, Valore filosfico della teora di Einstein, en C i n q u a n t ' a n n i di relativit, F l o r e n c i a , 1955, pp. 457-6. Cfr. Ali.iOTA, La teora di Einstein e le mutevoli prospettive del mondo, P a l e r m o , 19*22; II relativismo, 'idealismo e la teora di. Einstein, Roma, 1948.

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de un esquema filosfico contrario, por completo, a l;i mentalidad realista y objetivista de la propia teora fsica.
* * *

Precisados ya estos conceptos, se ve bien que la teora de la relatividad nada tiene que objetar contra Dios y la religin. Al contrario, toda la estupenda creacin conceptual de la teora es una afirmacin ms de la racionalidad del mundo fsico y de su orden, los cuales reclaman ms insistentemente que nunca, si preciso fuera una mente ideatriz, ordenadora y con poder creador. Sin embargo, la teora de la relatividad ofrece ocasin para algunas reflexiones sobre el principio de causalidad, fundamental para la demostracin de la existencia de Dios. Adems, la representacin relativista del espacio-tiempo tetradimensional puede originar una interpretacin que ponga en discusin el concepto de existencia y el propio devenir del mundo, incluyendo todos los acontecimientos del universo en una especie de eternidad, representados matemtica y fsicamente. Sobre estas cuestiones, dependientes de la teora de la relatividad y vinculadas tanto con la metafsica como con la filosofa de la religin, queremos ahora discurrir. Antes, empero, ser necesario entretenernos sobre la misma teora de la relatividad. 2. Teora de la relatividad

Esta teora ha nacido como explicacin de unas experiencias, las que intentaron poner en evidencia el ter, sede de los fenmenos luminosos. Fu precisamente la clebre experiencia de A. Michelson la que abri camino a la relatividad de Einstein. Supongamos que el ter est quieto y que la tierra corra por en medio de l, sin de hecho arrastrarlo; el movimiento de la tierra determinar entonces un viento de ter. La experiencia de Michelson intenta pre-

cisamente poner en evidencia este viento de ter; esto es, el movimiento de la tierra respecto del ter. Para exponer claramente el asunto pongamos un ejemplo: En un lago corren las ondas, de norte a sur, a la velocidad de 11 kilmetros por hora. Si una nave est quieta en el lago - por ejemplo, detenida por un ncora>, las ondas poseern respecto de ella la velocidad susodicha; si la nave, por el contrario, camina sobre el lago, hacia el norte, a 5 kilmetros por hora, las ondas poseern respecto de ella la velocidad de 11 + 5 = 16 kilmetros por hora; si la nave, en cambio, va hacia el sur, tambin a 5 kilmetros por hora, las ondas poseern respecto de ella la velocidad de 11 '5 = 6 kilmetros por hora. Sustituyamos ahora el agua por el ter, y las ondas por la luz, y la nave por la tierra: cuanto se verifica para las ondas de agua del lago debera verificarse para las ondas de ter, es decir, para la luz; diversa debera ser la velocidad de la luz segn que la tierra se moviese en el sentido de los rayos de luz o en el sentido contrario. Michelson intent precisamente poner en evidencia esta diferencia; mas pese a la alta precisin de sus experiencias, repetidas centenares de veces incluso por otros clebres experimentadores, el resultado fu siempre negativo: suceda todo como si la tierra estuviese inmvil en el mar de ter, o bien, lo cual viene a ser lo mismo, como si el ter fuese plenamente arrastrado por la tierra. Tras varios intentos infructuosos de explicacin, Alberto Einstein, en su clebre memoria de 1905, Zur Elektrodynamik bewegter Koerper*, propuso interpretar la experiencia de Michelson admitiendo el principio de relatividad segn este enunciado: la velocidad de la luz en el vaco, respecto de cualesquiera observadores, es una constante independiente de los movimientos de su origen y del observador 5 .
Ann. d. Ph., 1905, n. 10. Cfr. A. EINSTEIN, L. INFELD, L'cvoluzionc tr. de iA. Graziadei, T u r n , 1950, p. 185.
5 4

delta

fsica,

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Toda la teora de la relatividad depende de este principio. Ante todo, sigese de l con inmediatez la relatividad de la simultaneidad. He aqu u n ejemplo del propio Einstein: Yo veo pasar un tren; en el momento en que el punto medio del tren est delante de m, dos luces se encienden en las extremidades del mismo; por ejemplo, mediante contactos elctricos. As como, por el principio de relatividad, s que respecto de m es decir, respecto de la tierra en la que estamos la luz posee velocidad constante en todas las direcciones, estando yo en el punto medio y recibiendo los dos rayos a la vez, juzgo que el encendido de las dos luces ha sobrevenido al mismo tiempo. Por su parte, el viajero que estuviese en el tren y exactamente delante de m, cuando se encendieron las dos luces, por estar l en el punto medio del tren recibir primero evidentemente el rayo procedente de la cabeza del tren, en el cual se mueve l, y despus aquel procedente de la cola. Mas el principio de relatividad vale tambin para l es decir, para el tren y, por ende, tambin para el sistema del tren la luz posee la misma velocidad en todas direcciones; pues estando dicho viajero en el punto medio del tren y no recibiendo las seales contemporneamente, debe concluir que las dos luces no se han encendido simultneamente. De ah se infiere que la simultaneidad de dos fenmenos depende del movimiento relativo del observador respecto del sistema en que los fenmenos acaecen. Si la simultaneidad es relativa, el clculo demuestra que, cuando establezco medidas en un sistema en movimiento respecto de m, encuentro que el tiempo va ms lento y queda adems sobrepasado; es decir, que los relojes sealan horas diversas en los diversos puntos del sistema en movimiento. Por tanto, de la relatividad de la simultaneidad sigese que no es posible parangonar entre s temporalmente todos los acaecimientos del universo material; es decir, que no existe un tiempo nico, un tiempo que transcurra igual-

mente para todos los cuerpos en movimiento recproco entre ellos. Obsrvese que, cuando mido la longitud de un cuerpo, debo hacer coincidir los extremos de una medida con los extremos de aquel cuerpo y simultneamente; es decir, utilizo la simultaneidad. Comprndese pues que, si mido un cuerpo en movimiento respecto de m, la relatividad de la simultaneidad conduce a una relatividad de la medida: encuentro, de hecho, que el cuerpo en movimiento se ha acortado en la direccin del movimiento; es decir, que en el sistema en movimiento el espacio se contrae. La teora de la relatividad est contenida en el principio de relatividad: si la velocidad de la luz es constante, con independencia de la velocidad del origen y del observador, sigese que la simultaneidad es relativa; el tiempo se lentifica y queda sobrepasado, mientras el espacio viene contrado, en tales sistemas, segn movimientos relativos. Por ello Einstein pudo sintetizar la teora de la relatividad en las siguientes palabras: No es acaso posible suponer que las mutaciones al verificarse, segn el ritmo del reloj, en movimiento y en la longitud de reglas tambin en movimiento son tales como para que la constancia de la velocidad de la luz no descienda directamente? E n sustancia, podemos suponerlo... Cabe comprobarlo contrahaciendo nuestro argumento: Si la velocidad de la luz es la misma en todos los sistemas de coordenadas inertes, tambin las reglas en movimiento deben cambiar de longitud y los relojes en movimiento deben cambiar de ritmo, siempre segn leyes de variaciones rigurosamente determinadas 6 ; esto es, segn las transformaciones de Lorentz, que ofrecen precisamente un tiempo lenticado y sobrepasado, a la vez que un espacio contrado en los sistemas en movimiento.

6 A. ENSTEIN, L. INFELD L'evoluzipne P. 195.

delia fsica,

op. cit.,

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Tal es, en sus conceptos fundamentales, la teora de la relatividad, restringida a los movimientos rectilneos y uniformes. Preguntamos ahora: cul es su valor? Para responder a esta interrogacin, antes de cualquier otra valoracin teortica, parece necesario considerar su base experimental. E n efecto, fu al intentar una explicacin para la experiencia de Michelson cuando Einstein propuso el principio de relatividad, de forma que toda la teora depende de tal principio. Pero la experiencia de Michelson prueba realmente el principio de relatividad? 3. Experiencia de A. Michelson

Mientras J. Newton pensaba que la luz es un flujo de partculas (teora corpuscular de la luz), C. Huyghens sostuvo que la luz es una ondulacin mecnica en un medio elstico sutilsimo denominado ter. La autoridad de Newton prevaleci durante bastante tiempo sobre la de Huyghens; slo hacia finales del siglo XVIII y principios del xix, por obra de T. Young y de A. Fresnel, la concepcin ondulatoria se impuso. Cuando Maxwell descubri despus sus clebres ecuaciones, el ter mecnico de Huyghens y de Fresnel fu sustituido por un ter no mecnico, sede de los fenmenos electromagnticos; las ecuaciones de Maxwell sugeran precisamente que la luz es una mutacin peridica electromagntica. Suponiendo que el ter llena el espacio fsico, pueden hacerse tres hiptesis: 1) el ter no viene, de hecho, arrastrado por el movimiento de los cuerpos; 2) el ter viene arrastrado slo parcialmente; 3) el ter viene arrastrado totalmente. Frente a las tres hiptesis existen experiencias favorables. 1) En 1728 J. Bradley descubra el fenmeno de la aberracin estelar, que explicar con un ejemplo. Cuan-

do llueve sin viento, la lluvia cae directamente sobre la tierra; si voy en automvil, veo a la lluvia caer oblicua. Anlogamente se comprueba que, en un telescopio, la luz de una estrella incide oblicua; ello quiere decir que el telescopio, o sea la tierra, se mueve respecto del caer de la luz, o sea que se mueve respecto del ter. Por ende, el ter no es arrastrado por la tierra, segn deca la primera hiptesis. 2) Si el telescopio es llenado de agua, la oblicuidad en el incidir de la luz, en caso de que el ter permaneciese inmvil, debera resultar mayor que con el telescopio vaco, dado que la luz en el agua ofrece menos velocidad que en el aire. Mas Airy comprob que la oblicuidad permanece la misma. Arago, suponiendo siempre inmvil al ter, dedujo teorticamente que la distancia focal de una lente es diversa si es aproximada a la luz o bien, por el contrario, es alejada de ella; mas los experimentos no ofrecieron diferencia ninguna. Adems, en 1851 y mediante una ingeniosa experiencia, A. Fizeau demostr que la velocidad de la luz disminuye cuando recorre un medio transparente -por ejemplo, el agua, a la vez que se mueve en sentido opuesto al propio de los rayos, y que aumenta cuando se mueve en el mismo sentido. Estos t r e s hechos quedan explicados admitiendo que el ter sea arrastrado parcialmente por el cuerpo en movimiento, segn enuncia la hiptesis segunda. 3) En cuanto a la hiptesis tercera, sabemos ya que la experiencia de Michelson puede ser comprendida admitiendo que el ter venga arrastrado completamente, en su movimiento, por la tierra. * * * Dado que la experiencia de Michelson es decisiva para la relatividad, es necesario recorrer brevemente su historia, para comprender su significado. F u sugerida fundamentalmente, en 1878, por J. C. Maxwell, y expuesta por vez primera, en Berln, por A. Michelson,

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y durante el curso 1880-81, en el Physikalisches Institu '. Michelson divida un rayo de luz en dos, haca avanzar uno de ellos en el sentido del movimiento de la tierra y el otro en sentido perpendicular; despus los reuna y los haca entrecruzar en un telescopio, donde se advertan franjas de interferencia, debidas a las diferentes longitudes de los caminos de los dos rayos. Girando el aparato llamado interfermetro hasta 90 grados, el rayo antes paralelo al movimiento de la tierra deviene perpendicular y el que era perpendicular deviene paralelo; evidentemente cambiaba, adems, la respectiva longitud del camino de los dos rayos y esta mutacin deba causar un desplazamiento de las figuras de interferencia, que se advertan dentro del telescopio. En 1886, y mediante un profundo examen del experimento, H. Lorentz 8 demostr que el desplazamiento
7 A. MICHELSON, Relative motion of the earth and luminiferous ether, en Am. J. S e , X X I I (1881), p. 120. E l apar a t o ideado p o r Michelson, llamado i n t e r f e r m e t r o p o r q u e pone en evidencia la i n t e r f e r e n c i a de la luz, consiste en e s t o : u n r a y o de luz L incide en u n espejo S, inclinado u n o s 45 y l i g e r a m e n t e plateado, de m o d o que el r a y o se desdoble en dos. Uno pasa a t r a v s del espejo y el otro se refleja, s e g n la inclinacin de 90. T r a s u n t r e c h o d e t e r m i n a d o los dos r a y o s se e n c u e n t r a n con dos espejos, 1A1 y B, los cuales los r e m i t e n hacia a t r s , hacia el vidrio semiplateado, q u e a su vez los recoge de n u e v o y los r e m i t e al telescopio C. Los dos r a y o s h a b a n p a r t i d o al unsono, p u e s p e r t e n e c a n al m i s m o r a y o ; c u a n d o r e t o r n a n al telescopio, llegan desigualados, p o r ser diversos en g e n e r a l sus dos r e c o r r i d o s , desigualacin q u e se d e s c u b r e p o r q u e origina franjas de i n t e r f e r e n c i a en el telescopio. Si el i n t e r f e r m e t r o viaja d e n t r o de u n v i e n t o de ter, fcil ser d e s c u b r i r que, g i r a n d o el a p a r a t o , c a m b i a el r e c o r r i d o de los dos r a y o s en el ter, de m o d o q u e d e b e camb i a r t a m b i n la posicin de las franjas de interferencia, q u e se ven en el telescopio. P r e c i s a m e n t e el e x p e r i m e n t o consist e en a d v e r t i r la desviacin de las franjas de i n t e r f e r e n c i a al g i r a r el a p a r a t o . 8 H. LORENTZ, De l'influence du mouvement de la terre sur les phenomnes lumin., en Archives Nerlandais, X X I (1886), 2.o libro.

de la figura de interferencia a observar con el aparato ideado por Michelson entraba dentro de los lmites de los errores experimentales; por ello, los resultados
A
i - IIIIII

Fig.

1. ESQUEMA

DEL INTERFERMETRO

DE A.

MICHELSON

obtenidos no tenan valor. Michelson perfeccion el interfermetro, ayudado por W. Morley, montndolo sobre un lastre rgido de arena, oscilante en una cavidad de mercurio 9 . El experimento fu realizado en
jAl MICHELSON, W . MORLEY, On relative motion of earth tmd the luminiferous ether, en Phil, Mag., X X J V (1887), p. 449.

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Cleveland, en Amrica, los das 8, 9 y 11 de julio de 1887, obtenindose un efecto que era menor que la vigsima parte del esperado; la tierra poseera segn esto una velocidad de 8 kilmetros por segundo, en vez de los 30 kilmetros por segundo admitidos comnmente para la rotacin en torno al sol. Michelson y Morley pensaron que este resultado podra depender de que la velocidad de la tierra en torno del sol se compusiese con otros movimientos eventuales; por ello era necesario hacer otras experiencias, en otras pocas del ao y en un lugar elevado, para evitar eventuales arrastramientos del ter por los cuerpos opacos. De esta suerte Miller, volviendo ms tarde sobre estos trabajos, observaba que el resultado no era nulo 10. Las experiencias de Michelson-Morley suscitaron gran inters, dado que mostraban que los conocimientos sobre el ter eran muy limitados e imperfectos. Fitz-Gerald, en 1891, formul la hiptesis de que las molculas del cuerpo en movimiento se aproximan, en la direccin del movimiento, hasta una cantidad tal que anula el efecto del interf ermetro; esta idea fu recogida y precisada, en 1895, por Lorentz. Pensse que esta contraccin deba depender de la naturaleza del material empleado para construir el interf ermetro; por ello se intent sustituir la arena por madera de pino. Los experimentos con el nuevo aparato fueron realizados por Morley y Miller en agosto de 1902 y en junio de 1903 en Inglaterra, observndose un efecto algo mayor que el observado en 1887, pero demasiado pequeo para decidir si poda ser atribuido a la contraccin de la madera en la direccin del movimiento, segn sugeran Fitz-Gerald y Lorentz X1. Ms tarde Morley y Miller construyeron otro mter10 D. MILLER, The ether drijt experiments and the determination of the absolute motion of the earth, e n Rev. Mod. Phys., V (1933). 11 MORLEY, MILLER, Report of an experiment to detect the Fitz-Gerald Lorentz effect, en Phil. Mag., I X (1905), p. 680.

fermetro de acero, estudiado hasta sus ms mnimas particularidades, para evitar disturbios debidos a causas diversas magnetismo terrestre, inestabilidad, distorsin, temperatura, etc...., y ejecutaron los experimentos en las pocas ms aptas del ao, en julio de 1904, sobre el terreno plano del laboratorio de la Case School" of Applied Science de Cleveland, en Amrica. El resultado reentr en el mbito de los errores experimentales, pues fu un 1/100 del previsto 12. Ms tarde, empero, Miller sostuvo que, en el cmputo de esta experiencia, se hicieron mal los promedios de los resultados y el efecto haba sido, a su vez, equivalente al de las experiencias de Morley y Miller en 1887. Para verificar, una vez ms, la hiptesis de la contraccin de Fitz-Gerald y de Lorentz se rehicieron las mismas experiencias, a 285 metros sobre el nivel del mar, en Cleveland y en 1905, sobre lugar abierto; el resultado fu positivo, pero inferior al previsto; segn el resultado, la tierra tendra una velocidad de 8,7 kilmetros por segundo en vez de los 30 kilmetros por segundo. En 1905, y mediante la clebre memoria Zur Elecirodynamik bewegter Koerper (Ann. de Phys., 1905, n. 10), Alberto Einstein inici la teora de la relatividad, que se propag rpidamente. Entonces result interesantsimo repetir las experiencias del interfermetro, mas slo en 1921 Miller pudo reemprenderlas; a tal efecto transport el interf ermetro de acero al Monte Wilson (a 1.750 metros sobre el nivel del mar) y tuvo en cuenta los eventuales influjos de la temperatura, magnetismo terrestre, acciones centrfuga y giroscpica, irregularidades del campo gravitacional terrestre, etc. El resultado fu parcialmente positivo; la tierra manifest tener, sobre el ter, la velocidad de 10 kilmetros por segundo. El interfermetro fu reconducido a los laboratorios de Cleveland, para ex-

12

Cfr. Phil, Mag., IX (1905), p. 680.

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menes ms detenidos del aparato. Acabados esos exmenes, tras una primera aplicacin en Cleveland mismo, el resultado fu nulo. En el Monte Wilson obtvose de nuevo un ntido efecto de 10 kilmetros por segundo, en septiembre de 1924. Experiencias continuadas sobre el propio terreno, entre 1925 y 1926, confirmaron este resultado 13. Los datos obtenidos por Miller suscitaron gran inters y sus experimentos fueron despus reemprendidos por otros estudiosos. La Universidad de Bruselas quiso reintentar la prueba en 1926, y confi el encargo a A. Piccard y E. Stael; ellos utilizaron el interfermetro, mas para evitar el eventual arrastramiento del ter por parte de cuerpos slidos montaron el aparato sobre un globo, con el cual ascendieron hasta 2.500 y 4.500 metros de altura. El resultado fu nulo y no confirm los datos de Miller, mas con poca seguridad, pues la experiencia vino perturbada por circunstancias particulares, que disminuyeron su precisin " . La prueba fu repetida en 1926 en el laboratorio de Bruselas, pero siempre con efectos nulos 15. Los mismos autores quisieron repetir el experimento sobre el monte Righi, a 1.800 metros sobre el nivel del mar, donde el horizonte es completamente libre, y, pese a la gran precisin, llegaron a resultados nulos, no quedando confirmadas las afirmaciones de Miller 16 . R. J. Kennedy, tras haber aumentado la sensibilidad del interfermetro de Michelson y disminuido las eventuales perturbaciones, pudo cmodamente medir un cuarto del efecto anunciado por Miller, mas el resultado de sus experiencias fu negativo, tanto en la 11a13 Cfr. D. C. MILLER, Ether-drift experiment at Mount Wilson, en Proc. Nat. Ac of Sciences, vol. 11, 1925, p . 306; Rev. Mod. Phys. v. (1933), p . 220; Astrophys, J., k X V I l l (1928), p. 397. " Comptes Rendus, vol. 183, 1926, p. 420. 15 Comptes Rendus, vol. 184, 19(27, p. 451. 16 Comptes Rendus, vol. 185, 1927, p . 1198.

nura como en el Monte Wilson ". Algn ao ms tarde K. K. Illingworth quiso repetir las experiencias con el mismo aparato de Kennedy, tras un examen cuidadoso de su sensibilidad; pese a la gran precisin, ningn efecto fu advertido, a partir del cual, pudiese confirmarse la eora de Miller 1S. Tambin Michelson quiso reemprender sus antiguas experiencias para comprobar las afirmaciones de Miller, ayudado por P. G. Pease y por P. Pearson; las pruebas fueron intentadas en julio de 1926 y en el otoo de 1927; algo ms tarde hicironse otras pruebas sobre el monte Wilson. El resultado fu constantemente negativo 1S . La casa Zeiss, de Jena, quiso repetir el experimento, confindolo a G. Jos; el aparato, construido de cuarzo y suspendido con taras para evitar inexactitudes, fu situado en el vaco dentro de un recipiente de metal, con un registrador fotogrfico para medir con mxima precisin los datos. Pese a todos los cuidados, el resultado no confirm las afirmaciones de Miller 30. Qu conclusin puede deducirse de todos estos experimentos? Considerando la precisin de las experiencias realizadas despus de Miller, queda uno inclinado a negar todo efecto positivo. Mas las experiencias de Miller fueron tan metdicas y duraderas que difcilmente se puede llamar inexistente! o errneo su resultado positivo. El mismo Lorentz lleg a decir, ante las experiencias de Miller: I think there can
17 R. J. KENNEDY, A refinement of the Michelson-Morley experiment, en Proc. Nat. Ac. of. Sciences, voL 12, 1926, p. 6 2 1 ; Astrophys, J o u r n . , vol. 68, 1928, p. 397. 18 K. K. ILLINGWORTH, A repctition of the Michelson-Morley experiments, en Phys. Rev., X X X (1927), p. 692.
19

A.

A.

MICHELSON, F .

G.

PEASE, F .

PEARSON,

Hcpctition

of the Michelson-Morley experiments, Nature, vol. 123, 1929. p. .88; J. Opt. Soc. Am., vol. 18, 1929, p. 181. 20 G. Jos, Die Jenear Widerholung des Michelson Versuches, en Phys, Zs. X X X I (1930, p S01; cfr. Phys. Kev., X L V (1934), p . 114.

LA TEORA DE LA RELATIVIDAD I l( RELIGIN, CIENCIA Y FILOSOFA

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liandly exist any doubt that there is an actual displaccment of fringes 21. Por ende, existe incertidumbre en el resultado experimental. * * * Por otro lado, existe incertidumbre tambin sobre la propia teora del interfermetro. E n efecto, adems de la elemental e incompleja teora del interfermetro, existen otras teoras ms completas, que tienen en cuenta aspectos descuidados por tal elementalidad y no llegan siempre a idnticas conclusiones: una teora fu propuesta por Lorentz 2 2 , otra por Hicks 23. Tras la teora de Hicks, pareci que el resultado del experimento deba ser diferente del calculado mediante la teora elemental, por lo que Morley y Miller reanalizaron la teora del interfermetro en los puntos debilitados por Hicks 24 . Tambin Rigbi reconstruy la teora del interfermetro 2 5 y concluy que ni siquiera tericamente deba el interfermetro dar resultado positivo. Luego la teora de Righi fu examinada por G. Valle 26 . Otra teora del interfermetro fu aportada por E. P. Hedrick 27 . A causa de toda esta diversidad de opiniones, en 1928 los principales estudiosos de la cuestin se reunieron para estudiar conjuntamente las divergencias, experimentales y teorticas, as como para delimitar
21 Astrophys. J., L X V I I I (1928), p . 389. H. A. LORENTZ, De l'influence du mouvement ole la terre sur les phenomnes lumin., en Archives Nerlandais, XXI, libro 2, 1886; Astrophys. X, L X V I I I (1928), p . 345. 23 W . M. HICKS, On Michelson-Morley esperiments relating of the drift of the ether, en Phil. Mag., I I I (1902), p. 9. ** Phil. Mag., I X (1905), p . 669. 25 Cfr. II Nuovo Cimento, 1918-21, Memorie R. Acc. dell'Istituto di Bologna, 1918-20; II N u o v o Cimento, 1922, p. 17. 26 G. VALLE, Complementi alia teora del Highi, en 11 Nuovo Cimento, 1925, p . 39. 27 Astrophys. J., L X V I I I (1928), p. 374.
22

las mltiples teoras matemticas 2 8 . Vise que, desde el punto de vista matemtico, las teoras son exactas; sin embargo, de hecho, presentan divergencias no indi ferentes, que ponen en duda la misma posibilidad terica de obtener un efecto positivo, incluso una vez supuesto el viento de ter. Entonces pareci que la teora de Hicks y la de Righ, corregida por Valle, eran las ms completas y exactas. Habra sido necesario revisar a fondo toda la teora para decidir qu esperanzas deban realmente tenerse y qu influjo poda alcanzar un viento de ter en la rotacin del aparato. Sobre esta conclusin pusironse de acuerdo Miller, Lorentz, Hedrick y los dems. En consecuencia, adems de la incertidumbre del resultado experimental, positivo en los trabajos de Miller y negativo en los dems, existe incertidumbre en la propia teora del interfermetro, tanto que no sabemos con precisin si realmente un viento de ter puede quedar evidenciado por los clebres experimentos. Por esta doble incertidumbre, las experiencias de Michelson no pueden probar el principio de relatividad de Einstein, el cual contina siendo por ello un postulado. E n cambio, situndonos en el punto de vista de un mar de ter, en el cual estara inmersa la tierra, la aberracin estelar de Bradley y el experimento de Fizeau estn indicndonos cuando menos un arrastramiento parcial del ter. * * * Tambin cabe exponer una crtica ms profunda. La experiencia de Michelson quiere evidenciar una diferencia de recorrido entre dos rayos de luz. Ahora bien, en la mecnica cuntica un rayo de luz aparece como fenmeno que, segn los casos, es ondulatorio o corpuscular. Mas como quiera que se la represente,
28 Conference on Michelson-Morley phys, J., LXVIII (1928).

experiment,

en Astro-

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la luz es siempre un fenmeno del campo electromagntico, el cual circunda el aparato de Michelson y existe en el espacio real, el constituido precisamente por tal campo, solidario con el observador, con el aparato y con la tierra en conjunto. Segn esta interpretacin, la experiencia no deba y no poda dar ningn resultado positivo; por tanto, deducir de ella el principio de relatividad sera ilgico por completo. Como quiera que la experiencia deba interpretarse, deducir de ella el principio de relatividad implica una inferencia ilgica desde el punto de vista operacional, segn el cual existe solamente aquello que es mensurable y en el cual se ha colocado el propio Einstein, con su definicin de simultaneidad. E n efecto, del experimento de Michelson puede slo deducirse que la velocidad de la luz es constante si es medida en un sistema fsico inerte, con independencia del movimiento del sistema. Con ello viene extendido tambin a los fenmenos electromagnticos el principio segn el cual los fenmenos mecnicos no se resienten del movimiento inercial del sistema. En cambio, con el principio de relatividad, Einstein no slo va ms all de cuanto la experiencia afirma, sino que adems supone situaciones no experimentales y, por ende, carentes de significado fsico. Einstein esclarece, de hecho, el principio de simultaneidad con el ejemplo del tren; en tal ejemplo supnese posible que el mismo rayo de luz el constituido, en el sistema real, dentro del tren puede existir tambin en ese otro sistema real que es la tierra. Mas un rayo de luz, segn se ha observado antes, recorre un espacio real, y el espacio real est lleno de materia o de campos energticos, los cuales pertenecen a un sistema nico y no a dos sistemas conjuntamente; por tanto, el espacio real perteneciente al sistema del tren no puede ser el mismo perteneciente al sistema de la tierra, dado que precisamente materia y campos son solidarios entre s y con el fenmeno luminoso. No resulta posible que un rayo de luz exista contemporneamente en dos sistemas reales.

Podra pensarse en producir un rayo de luz en el vaco, mientras dos observadores en movimiento relativo siempre desde ese vaco deberan hacer sus observaciones: Einstein supone el vaco, por cierto, con su principio de relatividad; mas esa experiencia no puede existir. En el vaco, en sentido absoluto, ni el rayo de luz puede existir, ni los observadores situarse, o moverse, o medir 2\ 4. Significado de la teora de la relatividad

Aclarado lo anterior, queda por ver si el postulado de relatividad, y con l toda la teora de Einstein, aun no habiendo sido objeto de demostracin por el experimento de Michelson, encierran empero validez y corresponden a las cosas en realidad y con objetividad. Supuestos dos sistemas en movimiento relativo, S y S', el observador ver, desde S, a S' en movimiento, rastreando en ellos las consecuencias relativistas del movimiento relativo-contraccin del espacio y dilatacin o desplazamiento del tiempo. Mas el movimiento es recproco y, a su vez, S puede ser considerado en reposo y afirmar a S' en movimiento: en tal caso, es el observador desde S' quien ve las consecuencias relativistas en S. Mas no es posible, evidentemente, afirmar en realidad que el segmento de S sea ms corto que el de S': la contraccin del espacio, siendo recproca, no puede ser real. Dgase lo mismo de la lentificacin en el tiempo: la relatividad no puede, por ende, tener un sentido real. Sobre estos conceptos, bsase el clebre ejemplo de los dos gemelos: si uno de ellos viajara sobre los espacios estelares, sobre un artefacto con velocidad semejante a la propia de la luz, para el gemelo que permanece en tierra los aos pasan con regularidad, mientras para el otro dado que su tiempo queda extrema29

Cfr.

V. TONINI, Relativit

strutturale,

Cagliari, 1948,

pp. 8 ss.

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damente lentificado, a causa de su gran velocidad pasa poqusimo tiempo. Sucedera as, al encontrarse de nuevo sobre la tierra, que los dos gemelos advertiran que su edad es muy diferente. No obstante, como el movimiento es recproco, el gemelo que hace el viaje puede ser considerado en reposo, mientras el otro recorre el camino inverso, con toda la tierra; entonces quien envejecera sera el gemelo situado sobre el artefacto, mientras el que continuase en tierra permanecera joven. La reciprocidad, evidentemente, no puede ser real; en realidad de verdad no puede cada uno de los gemelos ser ms joven que el otro biolgicamente: es decir, tener cada uno menos tiempo que el otro. Ante tal ejemplo podra objetarse que implica diversas consideraciones, no susceptibles de ser comprobadas fcilmente; por ello trasladmonos a otro caso ms claro. Supongamos dos segmentos largusimos, S y S', quietos uno ante el otro. Algo lejos de ellos estn situados, a distancias iguales, relojes que marchan a la misma hora, estando los relojes de S precisamente delante de los propios de S'. En cierto momento, S comienza a desplazarse sobre S'; entonces un observador desde S' ve que las longitudes en S quedan contradas; y viceversa, pues S puede a su vez ser considerado en reposo y afirmar que S' se mueve, siendo el observador desde S quien ver las longitudes de S* contradas. Esta reciprocidad de contraccin no puede ser real, evidentemente, ya que la desigualdad carece de la propiedad conmutativa; si M es mayor que N, ser falso que N sea mayor que M. Adems, el observador desde S ver que los relojes ante S' vienen lentificados; el observador desde S', a la viceversa, ver lentificados los relojes ante S. Por ejemplo: el observador O, que est prximo a un reloj de S, ver mientras le pasa por delanteal reloj que est prximo al observador O', ante S', en retraso respecto del propio; y viceversa, el observador O' ver el reloj de O lentificado respecto del propio. Podran incluso, am-

pliando el ejemplo, hacer los dos observadores una fotografa instantnea de los dos relojes, en el instante en que estn uno frente a otro; entonces veran que las dos fotos son diversas, aunque sean imgenes de dos relojes idnticos y en un mismo instante; y esto no puede ser real 3 0 . En fin, el movimiento podra cesar y sera posible de nuevo confrontar los relojes de los dos sistemas: siempre uno y otro observador debera ver los relojes de S lentificados y sobrepasados respecto de los de S'; y viceversa, los de S' respecto de los de S; y todo ello no puede ser real. A estas consideraciones objtase que los segmentos pasan de la quietud al movimiento y luego nuevamente del movimiento a la quietud, lo cual comporta aceleracin, mientras la relatividad restringida atiende solamente al movimiento rectilneo uniforme. PoJ* ello, otros autores modifican un poco el ejemplo: haciendo intervenir, conjuntamente, el concepto de lentificacin y sobrepasamiento del tiempo, a la vez qu# prescindiendo de toda aceleracin, demuestran que, e 1 realidad, durante el movimiento, el observador O ve \o$ relojes de S' lentificados, sin implicar con ello una leu' tificacin recproca. Parcenos, empero, que el r a c i c cinio no es exacto; mas, aun aceptndolo, debe obse" varse que las frmulas segn las cuales O ve el tierxi' po en S' y las frmulas segn las cuales O' ve el t i e m p " en S son diversas; ahora bien, ser posible que \of dos grupos de frmulas, las vlidas para O y las val*' das para O', sean objetivamente verdaderos, indicand^ la realidad y una misma realidad, dado que la realida^ no puede ser sino una? Cmo una misma realidad' podra ser indicada y descrita, en su objetividad, p frmulas diferentes? Por ende, no es posible que la relatividad poS e un significado real.
so Q. MAIORANA, Sulla relativitd, di 'Alberto tsinstein, , Atti della Acc. Nazionale dei Lincei, S e r i e V I I I , vol. V,' f^' ceulo 5, p p . 213 ss.

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5. Nocin filosfica relativo.

de tiempo.

Tiempos

absoluto

La cuestin, empero, no es tan simple como puede parecer tras el precedente examen. Conviene profunda zar en el tema y explicarlo en sus ntimos desarrollos. Decamos que cada observador ve, en el otro sistema, contrado el espacio, y lentificado o sobrepasado el tiempo. Ahora preguntamos: Cul es el tiempo real, el que existe en s mismo con realidad y con objetiva dad? Ser el visto por O, o el visto por O', o ambos, o ninguno de ellos? Excluyamos que el tiempo real sea el visto por O y por O' conjuntamente, pues las observaciones son diversas y no pueden ser veraces a un tiempo; en consecuencia, ni el visto por O ni el visto por O' pueden ser verdaderos, ni siquiera por separado, dado que los dos observadores se hallan en idnticas condiciones y no existe razn para preferir uno a otro. Pues bien, como existe algn tiempo real, sigese que difiere de los tiempos medidos. El tiempo real es el tiempo independiente del movimiento relativo del observador. La fundamentacin metafsica del tiempo absoluto vinclase al concepto de ser; siendo este concepto mN dependiente del espacio y del tiempo, fundamenta la simultaneidad y el tiempo absolutos. E n la filosofa de Aristteles y de Santo Toms el tiempo es la medida del movimiento. Pues bien, qu es el movimiento? No interesa ahora definirlo en su naturaleza metafsica, sino que basta determinar un carcter particular del mismo, la sucesin. Por ejemplo, el movimiento local es una mutacin sucesiva y continua de la posicin en el espacio; es, por ello, un devenir espacial y continuo, de una entidad nica, pero divisible en partes existentes sucesivamente, que son actualidades imperfectas y coimplicadas en s propias las unas en las otras. Precisamente el flujo de estas partes en cuanto distantes espacialmente, antes y despus, distanciadas y opuestas, quedando por ende

estrictamente medidas es lo que constituye el tiempo. Existen en el universo muchos movimientos locales, adems de los movimientos o mutaciones en cantidad o calidad, ante los cuales podremos aducir idntico razonamiento; en cada uno de ellos existe una actualidad deviniente, diversa de la de todos los otros movimientos; mas esas actualidades son entes, en el sentido metafsico de la palabra, aunque de carcter particular; entes devinientes, imperfectos y fugaces, pero entes. En tanto que entes, son entre s parangonables metafsicamente, con independencia de toda consideracin espacial, de su posicin y hasta del movimiento al que pertenecen. Si, pues, tales entidades devinientes son parangonables metafsicamente entre s, en tanto que realidades, lo sern tambin con relacin a la distincin o interdependencia de sus partes potenciales de sus diversos instantes , en relacin con su pa > sar en cuanto pasar, siempre con independencia de sus determinaciones espaciales. Si tenemos presente que, sin duda, ese pasar en cuanto pasar, esa distincin y oposicin de partes potenciales, esa medida del movimiento es el tiempo; de ah sigese que los tiempos son esencialmente confrontables entre s, con independencia de su posicin, de su movimiento y hasta de los medios con que tal parangn pueda efectuarse. Todos los tiempos particulares de todos los movimientos resultan, por ello, fusionados en un tiempo nico universal. * * * De este modo resulta posible la fundamentacin metafsica del tiempo nico universal, una simultaneidad objetiva y ontolgica independiente de los observadores. Planteada la cuestin en tal sentido, la teora de la relatividad adquiere particular significado. La cuestin no apunta a la cosa en s misma, es decir, el tiempo real en su significado ontolgico, sino que apunta a cmo resultan las medidas del tiempo. Se-

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gn esta interpretacin, existe un tiempo universal, en el que los acaecimientos del universo encuentran una comparacin ontolgica. De hecho, empero, para hacer tal comparacin, es preciso actuar seales que transportan a distancia las indicaciones de acaecimientos dados; y estas seales tienen propiedades fsicas particulares, entre ellas la de poseer velocidad finita. El mejor y ms veloz de los sealamientos es el electromagntico, en especial la luz; por ello las medidas del tiempo ofrecen propiedades dependientes del modo particular de la propagacin de la luz; por ejemplo, del hecho de que la propagacin en su velocidad es finita, etc. En consecuencia, medimos nosotros el tiempo de acaecimientos distantes con dependencia respecto de estas propiedades de la luz y las medidas coinciden con las previstas por la relatividad. En nuestras medidas, por tanto, el tiempo aparecer relativo al movimiento del observador lentificado; y, por consiguiente tambin, el espacio aparecer con^ trado. En realidad el tiempo no es relativo, sino que existe un tiempo nico; en efecto, si pudiramos actuar sealamientos a velocidades infinitas, ello anunciara acaecimientos con independencia frente al movimiento relativo de los observadores, y entonces nuestras medidas indicaran una simultaneidad absoluta y un tiempo absoluto, universal, segn las consideraciones hechas antes. Mas un sealamiento a velocidad infinita no existe y, por ende, no podemos comprobar experimentalmente la existencia de un tiempo nico. Si no existieran adems, en este universo, los hechos electromagnticos, entonces el sealamiento ms veloz sera otro cualquiera, con velocidad menor que la propia luz. En tal caso tendramos que los efectos relativistas seran mucho ms vistosos y que podramos comprobar tambin, con velocidades pequeas, la contraccin espacial, a la par que la lentificacin y el desplazamiento del tiempo. As pues, con diversos sealamientos posibles a diversas velocidades, tendramos diversas descripciones relativistas de la sucesin

de los acontecimientos; es decir, medidas diversas de un tiempo universal nico. El principio de la relatividad y toda la teora relativista de Einstein, segn esta interpretacin, no indican la realidad objetiva, sino que ofrecen suposiciones lgicas y matemticas que permiten prever las medidas efectivas y sintetizar, en u n esquema, las leyes de la fsica. * * * La objecin que suelen aducir los relativistas contra nuestro razonamiento es el crculo vicioso. Enumerando cuatro posibilidades respecto del tiempo, afirman los relativistas, vosotros habis excluido la de que el tiempo verdadero pueda ser el visto por S y conjuntamente el visto por S', precisamente porque suponais que existe un tiempo nico; el cual, con su validez para todo observador, no ha sido demostrado, sino que meramente ha sido establecido. Si partimos del presupuesto de que existe un tiempo nico universal, ciertamente la teora de la relatividad no puede ser verdadera; mas la cuestin es precisamente sa, la de si el tiempo es relativo al observador o bien es independiente de l, por ser nico para todos los acaecimientos. Si suponemos que existe un tiempo nico, la relatividad entonces ofrece significado fenomenolgico; viceversa, si suponemos que la relatividad tiene significado fenomenolgico, entonces existir un tiempo nico. Si, pues, suponemos que la relatividad describe el tiempo en su significado real ontolgico, es porque no existe un tiempo nico, sino que el tiempo es real y objetivamente relativo; mas si suponemos que el tiempo es relativo, es cuando la relatividad puede tener significado ontolgico y real. Por otra parte, dicen adems los relativistas: Por qu rechazar a priori un tiempo relativo? La relatividad es perfectamente lgica y las medidas indican precisamente el tiempo relativo. Por qu, pues, querer atribuir significado fenomenolgico a la teora de la

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relatividad? Por lo dems, toda la fsica moderna ha seguido las ideas relativistas, que han perfeccionado las teoras antiguas y perfeccionan las modernas. Vosotros suponis que la longitud es una realidad absoluta, independiente del movimiento, y que el tiempo es tambin realidad absoluta, independiente del movimiento. Mas precisamente esto es lo que nosotros los relativistas negamos: para nosotros el absoluto es el espacio-tiempo, siendo por ello independiente del movimiento del observador. Es decir, lo invariable con absolutez no es la distancia entre dos puntos (dl2= dx2-fdy 2 + dx2), sino el espacio-tiempo llamado el intervalo del universo (ds2= dx 2 +dy 3 +dz 2 >c 2 dt 2 ). Prescindamos ahora ce hiptesis a priori, de si el tiempo es absoluto o relativo, y consideremos qu nos dice la experiencia: la experiencia concuerda con la relatividad, en tanto que sta predice los resultados de las medidas e indica por ello un tiempo relativo. A estas observaciones respondo que, si quiero considerar el problema hasta el fondo, suponiendo lgica perfecta en la teora de la relatividad, es preciso conceder que la diferencia entre las diversas concepciones del tiempo relativo y del tiempo absoluto est en el punto de partida. Si admitimos a priori un tiempo absoluto, la relatividad adquiere una interpretacin fenomenolgica: conserva valor de teora fsica, en cuanto indica los resultados de las medidas, mas excluye toda la interpretacin ontolgica de lo real. Si, en cambio, aceptamos a priori un tiempo relativo, la teora de la relatividad admite una interpretacin ontolgica y realista. Una y otra interpretaciones son lgicamente posibles. Por otra parte, la experiencia puede ser sujeta a explicaciones comprensivas. Consideremos el asunto ms profundamente. Bien cierto es, desde un punto de vista apriorista y lgico, quo son posibles tanto el tiempo absoluto como el tiempo relativo. Pero existen dificultades, fsicas y conceptuales, contra la interpretacin realista de la relatividad. 1.a El principio positivista del que toma inicio la

relatividad, segn el cual existe nicamente cuanto es medible, puede valer como mtodo en el campo de la fsica, mas no es lcito aplicarlo tambin en metafsica. Por tanto, es falso que el tiempo absoluto no exista por no ser medible, o que sea real el tiempo relativo por ser el indicado por las medidas. Einstein mismo no se atiene al principio positivista cuando habla, junto al postulado de la relatividad, de la velocidad de la luz en el vaco; en efecto, claro resulta que, en el vaco, no pueden existir ni luz alguna ni medida alguna. 2.a El postulado de relatividad, adems, no ha sido demostrado experimentalmente. 3.a La relatividad conduce a imposibilidades fsicas. El ejemplo de los dos gemelos, y aun ms el de los dos segmentos, cuyos relojes marchan tras el movimiento, uno tras otro, contemporneamente y en un mismo sistema, no parece haber sido suficientemente esclarecido por la relatividad, de modo que evite Ja imposibilidad evidente de una interpretacin realstica. Einstein y Lorentz, en 1914, rechazaron el ejemplo de los dos gemelos; mas puede hacerse notar que en el ejemplo de los dos segmentos, primero en reposo y luego en movimiento, y finalmente en reposo, las aceleraciones inicial y final no slo no corrigen la lentificacin de los relojes, sino que la agravan, dado que la aceleracin, por ser equivalente a un campo gravitatorio, lentifica los relojes (relatividad general); e incluso si existiese tal correccin, escogiendo dos segmentos inmensamente largos, podra determinarse u n movimiento uniforme talmente extenso que superara las correcciones de las aceleraciones inicial y final. Subsis te por ello la contradiccin de la lentificacin real recproca entre los relojes. 4.a Insistimos sobre la afirmacin de que u n tiempo real, a la par que objetivo y relativo, es absurdo. Qu podra significar tal tiempo real relativo? Un mismo tiempo, si es real, no puede ser relativo. Por ejemplo, los relojes de S' quedaran realmente sobrepasados por O, mientras seguiran realmente atend-

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dos por O'. Cmo sera ello posible? Unos mismos relojes no pueden ir, a un tiempo, retrasados y puntuales, aunque sea para dos observadores diversos, dado que la puntualidad o el retraso son propiedades intrnsecas. Por tanto, si lo son para los dos observadores diversos, esto quiere decir que la diversidad depende de elementos privativos en cada observador, es decir, de elementos subjetivos. Dgase lo mismo de los relojes de S, que seguiran realmente puntuales para O y realmente retrasados para O'. Si admitimos que el tiempo es esencial y totalmente subjetivo, podremos entonces aceptar, en sentido filosfico, las conclusiones de la relatividad; mas si sostenemos, como debe sostenerse, que el tiempo es objetivo, no puede ser en s mismo realmente diverso para observadores diversos. Existe, pues, una imposibilidad interna que impide hablar de un tiempo real y relativo en el sentido de la relatividad. 5.a En suma, el hecho de que las medidas resulten segn prev la relatividad, y de que la fsica moderna sea un tanto relativista, puede ser interpretado en sentido fenomenolgico, sin atribuir por ello a la relatividad un alcance ontolgico; la relatividad afecta a las medidas fsicas. As explicamos, por ejemplo, por qu toda la dinmica, la atmica y la subatmica, es relativista y viene regida por leyes relativistas; en efecto, tratndose de fenmenos velocsimos, los influjos de las transformaciones de Lorentz no son ya transmutables, como ocurra en la mecnica macroscpica. Ello no es prueba del alcance ontolgico de la relatividad, sino slo de las transformaciones de Lorentz, subsistiendo siempre el significado fenomnico de la relatividad. A la conclusin de que la relatividad indica un resultado de las medidas, sin pretender afectar a la realidad en s misma, ha llegado tambin por otro camino V. Tonini, presuponiendo principios establecidos experimentalmente; as como ha sido empricamente probada una invariacin formal entre los fenmenos

mecnicos y electromagnticos dentro de cada sistema inercial, as tambin debe existir una ley fsica con idntica formalidad, sea referida a un sistema S en reposo, sea referida a un sistema S' en movimiento relativo. En particular la velocidad de la luz en un sistema fsico es siempre constante, con independencia del movimiento inercial del sistema y de que venga medido por O o bien por O'. El problema consiste en encontrar qu relacin pasa entre las coordenadas x, y, z, t respecto de S y las coordenadas x' y' z', V respecto de S\ determinando si las leyes fsicas deben tener la misma forma ante S y ante S'. El clculo matemtico ha encontrado las transformaciones de Lorentz, las cuales han sido as deducidas sin introducir un tiempo o un espacio relativos. Las frmulas de transformacin de Lorentz indican que un hecho fsico, si aparece en un sistema S, aparece tambin en el sistema S', y viceversa, habida cuenta de que la velocidad de la luz, con la que se transmiten las seales a distancia desde un sistema hasta el otro, es finita y constante. Por ello, para el observador O, desde el sistema S, el tiempo de S' aparece lentificado y sobrepasado, a la vez que el espacio contrado, mientras en realidad ni espacio ni tiempo quedan modificados en s mismos 31. 6. Espacio-tiempo, existencia, eternidad

Con una genial intuicin, el matemtico H. Minkowski propuso una sntesis del espacio-tiempo que dio ocasin para interesantsimas observaciones matemticas y fsicas. Segn la relatividad, espacio y tiempo devienen relativos ante el observador y vienen vinculados entre s; por ello, resultaba obvio pensar que no sera ya lcito considerarles como dos magnitudes del todo diversas, a tratar separadamente; deberan quedar fusionadas en las consideraciones fsicas. No existe ya es31

V. TONINI, Kelativita

non

Einsteniana,

Uagliari, 1948.

I!O

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paci por una parte y tiempo por otra: debe existir una realidad nica, el espacio-tiempo o crontopo. Cmo representar matemticamente el nuevo concepto? Minkowski aport una intuicin genial: cre un ente tetradimensional, en el que tres dimensiones son espaciales y la cuarta es el tiempo.

Para explicar mejor esta idea imaginemos estar en un espacio con una dimensin (una lnea): representemos as todos los acaecimientos que acaezcan en tal espacio; en un plano cartesiano, la abscisa s representa al espacio, con todos sus puntos, mientras la ordenada t representa al tiempo, con todos sus instantes. Cada acaecimiento instantneo (punto-evento) podr ser representado por un punto P (s0ta) de tal plano; la abscisa representa el punto del espacio en que acaece el acaecimiento, mientras la ordenada representa el instante de tiempo correspondiente. Una lnea l en el plano representa un acaecimiento que dura en el tiempo. Si dura diverso tiempo en un lugar idntico, ser representado mediante una lnea p, paralela al eje t de los tiempos; por ejemplo, un punto material inmvil; es decir, que mientras el tiempo cambia, el punto queda en el mismo lugar. El movimiento de un cuerpo, a velocidad constante, ser representado por una lnea recta r, que forma ngulo con la abscisa: tal ngulo es tanto ms pequeo cuanto mayor es la velocidad; la recta ms inclinada ser la que represente la velocidad de la luz. Adems, dos rayos de luz que corren en direcciones opuestas vienen representados por dos rectas, la u y la v, que se encuentran en el origen B y forman dos pares de ngulos opuestos. Un par de esos ngulos contiene toda la recta de los tiempos y la otra toda la recta del espacio. En este esquema, pueden representarse todos los eventos que acaecen en nuestro espacio de una dimensin, pasados y futuros, respecto de cualquier evento particular. El origen B de las coordenadas representa un punto-evento indeterminado, por ejemplo, aquel en el que me encuentro, al que se considera como presente. El pasado viene representado por todos los puntos contenidos dentro del ngulo de la red u/v, subordinador de la mitad negativa de la recta t del tiempo; esos puntos pasados son todos los puntos eventos que pueden haber influido fsicamente sobre B. El futuro viene representado por todos los puntos conten-

Fg.

2. REPRESENTACIN ESQUEMTICA DEh DE MlNKOVSKI

ESPACIO-TIEMPO

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dos en el ngulo de la red u/v, subordinador de la mitad positiva de la recta t: esos puntos del futuro representan todos los puntos/eventos sobre los cuales puede influir B. Los dos ngulos de las redes u/v, al contener la mitad del espacio s, comprenden todos los puntos del presente: es decir, los puntos sobre los cuales- B no puede influir y que tampoco han podido haber influido sobre B. En efecto, para ejercer una influencia a distancia, precisa emplear algn medio, que jams correr ms que la luz; por ende, la recta que representa ese medio estar siempre contenida dentro de los ngulos del pasado y del futuro. No existe, pues, ningn medio cuya accin pueda ser descrita dentro del ngulo de las redes u/v, que a su vez comprende la recta s; es decir, no existe ningn medio fsico para el cual sea posible una interaccin entre el punto B y los puntos contenidos dentro del ngulo de la red u/v, comprensivo de la recta s. Por ello todos los puntoseventos contenidos en el ngulo de las redes u/v, comprensivos de la recta s, son llamados puntos presentes. Podemos ahora representar los eventos en un espacio de dos dimensiones: tendremos una representacin de tres dimensiones, con los ejes x/y para el espacio y con el eje t para el tiempo: en esta representacin, las rectas u/v devienen dos conos opuestos por los vrtices, subordinadores de la recta del tiempo y de todos los puntos-eventos, pasados y futuros, en el mismo modo indicado antes. As como el espacio real es de tres dimensiones, la representacin completa de Minkowski es el crontopo tetradimensional; es decir, el espacio-tiempo, en el que tres dimensiones son espaciales y la cuarta es el tiempo. En consecuencia, a partir de esta representacin, que viene considerada cual exactamente correspondiente frente a la realidad, hcese el siguiente razonamiento. Todos los lugares del espacio existen contemporneamente y son representados por tres rectas

espaciales, dadas las tres en su integridad. Mas el tiempo debe ser igualado al espacio, en sus propiedades, y dado que, en la representacin de Minkowski, la recta del tiempo es ofrecida por entero simultneamente, tambin los instantes existen realmente todos simultneamente, al igual que todos los lugares del espacio. Poseemos as una imagen del universo, donde las realidades y los acaecimientos vienen dados una vez para siempre, todos conjuntamente, en el espacio y en el tiempo. Tal es la realidad esttica, sin u n devenir, sin un trnsito del no-ser al ser o viceversa. De esa realidad universal, compacta y estable, percibimos nosotros solamente las secciones que se suceden, de continuo, segn la dimensin del tiempo, secciones diferentes segn los diversos observadores, y es por ello que percibimos el tiempo que transcurre. Mas esas secciones no son la verdadera realidad, sino diversos aspectos suyos, manifiestos a diversos observadores, mientras la realidad verdadera es la totalidad espaciotemporal, ofrecida una vez para siempre e inmvil. E n tal sentido, por ejemplo, observaba Einstein que no existe ya el devenir en un espacio de tres dimensiones, sino que existe el ser en el espacio de cuatro dimensiones 32. Algn cientfico, habiendo aceptado como real esa representacin, avanzaba adems observaciones filosficas ms vigorosas an; a cuyo tenor, el espacio-tiempo de Minkowski sera la representacin matemtica de la eternidad, en la que todo es presente fuera del tiempo.

A. EINSTEIN, Sulla teora genrale c speciale della Relativa, Bolonia, 1921, p. 110. Recientemente L>. FANTAPPI, Relativita e concetto di esistenza, en Problemi filosofici del mondo moderno, Roma, 1949, p. 98: Dalla teoria della relativita segu di necessita che tutto esi.ste ugualmente, passato, presente e futuro, e cio che tutte le cose, tutti gli eventi, passati, presenti e futuri, esistono insieme; essi esistono qui o la, ora o ieri o domani, ma esistono tutti insieme.

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% :f:

La representacin de Minkowski es verdaderamente genial y ha sido muy til para investigaciones de tipo fisicomatemtico. Sin embargo, es posible aceptar esta representacin como expresiva adecuadamente de la realidad en toda su amplitud? Si la respuesta fuese afirmativa, encontraramos consecuencias filosficas importantes : deberamos decir que, en realidad, todos los acaecimientos del universo existen conjuntamente; es decir, todo sera realmente presente, mientras pasado y futuro existiran slo para los observadores, o sea, para nosotros los hombres. Evidentemente, tal afirmacin sobrepasa demasiado el alcance de una teora fisicomatemtica, por ser de tipo metafsico. Mucho menos posible ser afirmar que el universo de Minkowski representa la eternidad, en la que todo es presente e inmvil. La eternidad, en su concepto metafsico, es algo muy diverso: mientras el tiempo es la duracin del ser mudable, de modo continuo y sucesivo, la eternidad es la duracin del ser inmutable, de modo absoluto; por ende, es propiamente la existencia de Dios por esencia inmutable, en cuanto infinitamente perfecta 33. Por ello Severino Boecio defina la eternidad cual posesin simultnea y perfecta de una vida interminable. Adems, si el universo de Minkowski correspondiera a la realidad, tendramos que en el universo habra desaparecido todo devenir; todo sera, nada devendra; no ya en el sentido de Parmnides, sino en tanto que dado todo conjuntamente en el existir, por lo que hasta el devenir vendra fijado en un presente constante. Evidentemente esta negacin del devenir ofrece una faceta metafsica con derivaciones incalculables; por ejemplo, no sera ya vlida la demostracin de la existencia de

Dios extrada del devenir, por cuanto el devenir no existira. Pero resulta fcil comprender que el universo de Minkowski, aunque til en lo matemtico, no tiene un significado real: es un esquema abstrado de la realidad. En efecto, no es posible igualar el espacio con el tiempo: espacio y tiempo son dos realidades conexas, pero del todo diferentes; por ejemplo, mientras una longitud espacial puede ser recorrida en dos direcciones opuestas, no es posible recorrer el tiempo hacia atrs. Por lo dems, tambin la expresin matemtica de Minkowski indica el tiempo de manera diferente a la propia de las dimensiones espaciales. No es posible, por tanto, considerar al espacio y al tiempo de una misma manera y mucho menos hacer del tiempo una dimensin del crontopo, de modo unvoco respecto de las otras dimensiones. El mismo Einstein observaba recientemente, a propsito del espacio-tiempo de Minkowski, que la indivisibilidad del continuo tetradimensional de los eventos no implica, en modo alguno, equivalencia entre las coordenadas espaciales y la coordenada temporal; por el contrario, dbese recordar que esta ltima es definida, fsicamente, de manera por completo diversa a la propia de las coordenadas espaciales; las relaciones matemticas muestran una ulterior diferenciacin entre las coordenadas temporales y las espaciales: el trmino ^t* posee en efecto signo opuesto a los trminos espaciales \j2,\y2, Zbs.z2 3d. A mayor abundamiento, podemos agregar que, segn cuanto hemos discutido por extenso con anterioridad, la teora de la relatividad restringida afecta a las medidas del tiempo y del espacio, segn aparecen a los observadores, y no a la propia realidad filosfica de tiempo y espacio. Y con ello toda la construccin del A. EINSTEIN, II significato della relativit, (tr. it. 1953), Turn, 1953, p. 40. Cfr. P. STRANEO, Genes? ed evolusione della concezione relativistica di Alberto Einstein, en Cinquant'anni di relativit, Florencia, 1955, p. 106.
34

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SANTO TOMS,

Sum. theol., I, q. 10.

1(>P>

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universo de Minkowski queda reducida a su verdadero significado de teora fisicomatemtica representativa, que nada indica sobre cmo es la realidad en s, sino que es meramente una abstracta representacin esquemtica. Antes de concluir, queremos observar segn habr ya fcilmente comprendido el lector-que el espacio-tiempo de la teora de la relatividad nada tiene que ver con el Espacio-Tiempo de la filosofa de Samuel Alexander. Cierto es que Alexander desarrolla su pensamiento bajo el influjo del evolucionismo de E. Bergson y de la teora de Einstein, pero l est en un terreno filosfico que desborda completamente la teora de Einstein. Alexander es un espinosiano, segn l mismo confiesa; su Espacio-Tiempo, en efecto, es la raz metafsica de la realidad, la matriz originaria, unidad indiferenciada de la que emanan materia y espritu, lo finito y lo infinito, con un movimiento evolutivo incesante; del Espacio-Tiempo emerge la materia, de la materia la vida, de la vida la conciencia y el espritu, de la conciencia la divinidad 3S. De lo cual resulta que el espacio-tiempo de Minkowski y el Espacio-Tiempo de Alexander tienen en comn solamente el nombre. 7. Teora de la relatividad y causalidad

La teora de la relatividad restringida ofrece ocasin tambin para algunos consideraciones sobre la causalidad entre los fenmenos fsicos. Supongamos el acaecer de diversos eventos instantneos. Si el punto-evento A acaece bastante antes y bastante lejos del B, tanto como para que la luz partida de A llegue a B en el mismo instante, o poco antes, de que B acaezca, entonces A puede haber obrado sobre B y existir absolutamente antes que B, para todos los observadores; si el evento B acaece tanto tiempo

"

S. ALEXANDER, Space,

Time

and

Deity,

L o n d r e s , 1920.

antes y a tanta distancia, respecto de u n tercer puntoevento C, que su luz llega a C en el momento, o poco antes, de que C acaezca, entonces B puede haber obrado sobre C y C existir siempre en el futuro de B para todo observador. Si, en cambio, parangonando B con un cuarto punto-evento D, ocurre que D acaece en un tiempo y a una distancia de B que la luz partida de B llega sobre D antes de que D acaezca, entonces B! no puede haber obrado sobre D, por resultar imposible encontrar un medio ms rpido que la luz para trasladar la accin de B sobre D. En este caso ltimo, segn la relatividad, existe siempre un observador que puede poseer un movimiento para el cual B exista antes que D, otro para el que B y D sean contemporneos, y un tercero para el que B exista despus que D. Para comprender el enlace entre B y D, recurdese el ejemplo de las dos seales desde las extremidades del tren en curso; para m, si estoy sobre el camino, las dos luces son contemporneas; para el viajero del tren, existe antes la luz que procede de la parte del motor; y para un tercer viajero que corriese en direccin opuesta, existira antes la luz procedente del vagn de la cola. En la representacin del espacio-tiempo de Minkowski, A est en el cono del pasado de B, C en el cono del futuro de B y, en los vrtices de los dos conos opuestos, est el punto-evento B, mientras D est representado en el espacio comprendido entre los dos conos; es decir, en el presente relativista. Esta concepcin parece dificultar el principio de causalidad. Si, para el observador O, B es anterior a D, entonces B podr influir o causar de algn modo sobre D. Pero el observador O' podra asumir un movimiento relativo tal que, desde l, D fuese anterior a B. Entonces, mientras B obrara causalmente sobre D para O, para O' tal causalidad no sera posible, ya que el efecto nunca es anterior a la causa. Deviene as la causalidad relativa para el observador, lo cual es metafsicamente errneo.

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Tal dificultad viene ya resuelta en el mismo concepto de presente relativista. Llmanse en efecto presentes, en la relatividad restringida, todos aquellos puntoseventos que no pueden haber tenido influjo entre s; por ello no es lcito suponer que B acte sobre D o viceversa, en modo alguno. Todos los puntos-eventos distantes contemporneos no pueden tener ningn influjo fsico causal entre s, por ausencia de un medio de accin superior a la velocidad de la luz. Precisamente todos estos puntos-eventos simultneos quedan comprendidos en el ngulo del presente: escogiendo oportunamente un movimiento relativo, un punto-evento simultneo puede devenir anterior o posterior respecto de otro. El principio de causalidad no queda ni mnimamente afectado, pues la relatividad niega la posibilidad de accin entre dos puntos-eventos, siempre y cuando puedan intercambiar su orden temporal en dependencia respecto del movimiento relativo del observador. Advirtase adems que, segn nuestra interpretacin, la relatividad restringida afecta no a los hechos en s mismos, sino a sus medidas; por ello el desorden temporal de los puntos-eventos comprendidos en el presente relativista no est en la realidad de los hechos, sino en su medicin; ya que, admitido un tiempo absoluto que corra igual para todos los acaecimientos, en l quedarn tambin ordenados B y D, mas nosotros no podremos advertir ese orden, precisamente porque la velocidad de la luz es finita. Comprndese as cmo B y D pueden aparecer simultneos u ordenados diversamente en el tiempo, ante observadores diversos; sin embargo, trtase siempre de un aparecer de las medidas reales, precisamente porque la velocidad de la luz es finita. Incluyese as tambin, en el tiempo absoluto, la imposibilidad de un influjo causal entre B y D. Ante todo, dbese decir que si este influjo pudiera existir, debera existir en el evento que existe antes segn el tiempo absoluto. De hecho, empero, ese influjo no es posible, ni

siquiera en el orden del tiempo absoluto, pues ningn medio fsico, ni siquiera la luz, puede transportar la accin del primer evento sobre el segundo, el cual acaba incluso antes que algn influjo del primero llegue al lugar del segundo. * * * Una objecin al principio de causalidad, por parte de la teora de la relatividad, puede partir de las consideraciones siguientes. La teora de la relatividad especial afirma que un cuerpo en movimiento acorta sus dimensiones; mientras que, segn la teora de la relatividad general tal y como veremos mejor despus , el cuerpo se deforma a causa de su diversa posicin en el espacio. En la fsica clsica, acortamientos y deformaciones espaciales, en bloque, vienen siempre atribuidos a una causa fsica real, a fuerzas fsicas; en cambio, en la relatividad, la eficacia causal viene atribuida al espacio en s mismo, considerado mtricamente; por ser el espacio relativista contrado y deformado, determina contraccin y deformacin incluso en las dimensiones reales de los cuerpos. Esa nocin de causa est en contraste con la causalidad comnmente admitida en la fsica clsica; no se ve cmo la pura mtrica espacial puede causar efectos fsicos y reales, pues falta un enlace proporcionado entre causa y efecto. Por otra parte, la causalidad espacial revlase ilusoria ante un anlisis filosfico. Qu es, en efecto, el espacio? Es la misma extensin de los cuerpos en cuanto tal: absurdo resulta pensar on un espacio distinto de los cuerpos, existente en s mismo, o sea en el espacio absoluto. Mas decir que las dimensiones se contraen y deforman a causa de la contraccin y deformacin del espacio equivale a decir que las dimensiones reales de los cuerpos se contraen y deforman a causa de la contraccin y deformacin de las dimensiones: una tautologa.

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La nocin metafsica de causalidad est por encima de las consideraciones fsicas, que no pueden debilitarla, bajo pena de convertirse en no significativas: la fsica debe suponer la nocin metafsica de causalidad, pues precisamente la fsica quiere explicar los fen menos reduciendo los efectos a sus causas. La dificultad, empero, que se nos ha presentado sobreviene si consideramos el significado global de la teora de la relatividad. En efecto, decamos que la contraccin espacial no puede ser real, por ser recproca ; es slo un dato de las medidas, que aparecen contradas en el sentido del movimiento relativo, a causa de la velocidad finita de las seales empleadas para establecer sealamientos a distancia. La contraccin est slo en las medidas de las dimensiones de los cuerpos, no en las dimensiones mismas. Con ello la dificultad se desvanece: la causalidad espacial es aparente y no real. En cuanto afecta a la teora general de la relatividad, podemos afirmar desde ahora que no ha sido probada experimentamente y que se ofrece, ms bien, cual una magnfica sntesis lgicomatemtica del universo, sntesis que no intenta explicar cmo son las cosas en s mismas, sino slo describirlas ordenada y matemticamente. Por ello, deformaciones espaciales y deformaciones dimensionales no son reales en los cuerpos. Tambin para esta teora desaparece as la dificultad de una causalidad eficiente espacial 36 . 8. Teora general de la relatividad

Antes de concluir este captulo daremos un balance de la teora general de la relatividad; esa teora contiene conceptos de gran importancia, desde el punto de vista filosfico, pero es una teora matemtica que no ha recibido confirmaciones fsicas decisivas.
36 Cfr. P. LANDUCCI, LO spazio e la fsica 1935; Causalit spaziale, p. 169 ss.

La teora restringida de la relatividad afecta solamente a los movimientos inerciales, es decir, a los movimientos rectilneos y uniformes. Mas en la realidad existen tambin movimientos no rectilneos y no uniformes; esto es, los movimientos diversamente acelerados. Ante tales movimientos no vale el principio de relatividad mecnica; es posible conocer el movimiento de un sistema acelerado, con experiencias hechas dentro del sistema mismo, sin referirse a cuerpos externos. En otras palabras, las frmulas que expresan los fenmenos fsicos ofrecen diversas formas ante los diversos sistemas en movimiento acelerado; por ejemplo, conocido es, por experiencia comn, cmo puede advertirse la partida o la llegada de un tren a causa de las fuerzas de inercia. Einstein quiso crear una teora de la relatividad incluso para los movimientos acelerados. Notando la identidad entre masa gravitacional y masa inercial, propuso el principio de equivalencia: un sistema acelerado equivale a un sistema en reposo dentro de un campo gravitatorio 37. Por ejemplo, si estoy en una habitacin cerrada, quieta en un campo gravitatorio, o bien en un ascensor que asciende con movimiento acelerado hacia fuera de un campo gravitatorio, el efecto fsico es siempre el mismo. A causa del principio de equivalencia, el campo gravitatorio tiene influjo en la mtrica del espacio y del tiempo, pues el campo determina curvatura en el espacio-tiempo. Por ejemplo, un rayo de luz, que atraviesa la estancia interpuesta ante un campo gravitacional, crvase como si la estancia se moviese hacia lo alto con movimiento acelerado; en particular, un rayo de luz, cuando pasa por el campo gravitacional prximo al sol, crvase hacia el sol. Resulta as que las propiedades del espacio-tiempo
37 A. EINSTEIN, Entwurf cincr vcraUucmcincrt.cn tivitatstheorie und einer Theoric der Gravitalion, 1913.

moderna,

Koma,

liria-

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dependen de la materia y la energa, que determinan al campo gravitacional. Por ello la distribucin de la materia y la energa, en cualesquiera regiones del espacio-tiempo, y la geometra propia de tal regin, pcceen idnticas propiedades. De esta manera viene a consumarse la geometrizacin de la fsica; es decir, los fenmenos fsicos vienen descritos como modificaciones intrnsecas de la mtrica espacial. Si, por ende, se tiene presente que el espacio relativista contiene al tiempo como cuarta dimensin, sigese que tambin el tiempo viene modificado por el campo gravitacional; viene as el tiempo relativo, no slo para el movimiento, sino tambin para todo punto del campo gravitacional, dado que en cada punto del campo existe un tiempo propio. Elaborando estos conceptos con mtodo matemtico, Einstein propuso sus ecuaciones del campo gravitatorio; y como ste coincide con el espacio real, estudindolas pueden conocerse las propiedades del espacio real. Tal estudio ecuacional ha sido precisamente de donde han surgido los diversos esquemas del universo, de los que se ha hablado en el captulo II de este libro. En cuanto al valor de la teora general de la relatividad, advirtamos que el principio de equivalencias no ha sido demostrado y que toda la teora no ha encontrado an pruebas fsicas que la afiancen como suficientemente fundamentada. Resulta por ello meramente una ptima hiptesis matemtica, de gran valor esquemtico y heurstico; por lo dems, sabido es que el propio Einstein y otros valiosos fsicos han intentado crear una teora de la relatividad aun ms general, en la que se tomase en consideracin tambin el campo electromagntico, descuidado en las teoras precedentes. Mas tales tentativas no han llegado todava a buen trmino. Respecto del valor de la teora de la relatividad, impresionante resulta que el propio Einstein escribiese el 4 de abril de 1955, dos semanas antes de su muerte, en el prefacio a la gran obra en colaboracin surgida ante

el cincuentenario de la propia teora: Presntase espontneamente la tentacin de declarar o priori, como necesario conceptualmente, el principio de la relatividad general. Yo considero, empero injustificado tal punto de vista. En efecto, no aparece evidente a priori razn ninguna para que las leyes de la naturaleza no puedan estar constituidas de tal modo que asuman formas especialmente simples para ciertos sistemas de coordenadas. En tal caso la exigencia de covariacin general en las leyes naturales sera plenamente estril. Tal exigencia aparece justificada slo a base de igualaciones entre las masas inertes y grvidas,.. La mayora de los fsicos de hoy inclnase precisamente por buscar alguna escapatoria ante la teora cuantificada de los campos energticos. Yo, empero, estimo que tal solucin no alcanza a lo esencial, dado que renuncia a la completa descripcin real de los casos individuales... Las ltimas y rpidas observaciones deben revelar cmo, en mi opinin, estamos muy lejos de poseer u r i base conceptual, en fsica, a la que podamos confiarnos de alguna manera 38. Sintomtica es esta confesin de Einstein al fin de su vida, y tanto ms verdadera cuanto ms sincera: confesin de la complejidad interior de las teoras cientficas hoy ms avanzadas, la cuantstica y la rc-lativstica, que no han encontrado an bases comunes de acuerdo y de desarrollo. De todos modos, evidente resulta de cuanto ha sido expuesto, en las pginas precedentes que la teora de la relatividad es de tipo fsico, no reportando consecuencias metafsicas y no aportando, en particular, dificultad ninguna contra el conocimiento de Dios, la fe o la Revelacin, ni de modo directo ni de modo indirecto.
38

Cinquant'anni di relativitd, l'lorencia, 1955, pp. X1X-XX.

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BIBLIOGRAFA Sobre los p r i m e r o s v e i n t e a o s de relatividad existe u n v o l u m e n e n t e r o de bibliografa: el c o m p u e s t o p o r M. LECAT. Bibliographie de la relativit (Bruselas, 1924); la bibliografa de los t r e i n t a a o s p o s t e r i o r e s o c u p a r a otro v o l u m e n semejante. P a r a el lector latino r e s u l t a h o y i n s u s t i t u i b l e el v o l u m e n italiano c o n m e m o r a t i v o Cinquant'anni di relativita 19'05-1955, dirigido p o r M. PANTALEO^ d o n d e los m e j o r e s especialistas itlicos h a n explicado las t e o r a s de E i n s t e i n , en sentido tcnico o en sentido divulgatorio, e n t r e ellos: G. ARMELUNI,
P. CALDIROLA, B. F I N Z I , G. POLVANI, F . SEVERI, p . STRANEO.

E l artculo de A. ALIOTTA, i n t e r p r e t a n d o a E i n s t e i n desde c4 p u n t o de vista filosfico, r e s u l t a ajeno a n u e s t r o propsito. E n cambio, r e s u l t a n aconsejables, a u n sin poseer amplios con o c i m i e n t o s m a t e m t i c o s , los escritos s i g u i e n t e s : II moto delta trra, filo storico della relativita, de G. POLVANI; Genesi ed evoluzione della concezione relativistica di Alberto Einstein, de P. STRANEO; Aspetti matematici dei legami tra relativita e senso comune, de F . SEVERI; La teora della relativita nell' astronoma moderna, de G. ARMELLINI, y Verifiche sperimentali ed applicazioni della relativita, de P. CALDIROLA. A d e m s de v a r i o s escritos del propio E i n s t e i n y de otros autores, aludidos ya en el texto, h e a q u a l g u n a s indicaciones bibliogrficas a d i c i o n a l e s : MINKOWSKI, H., Raum und Zeit, en Phys. Zeit., X (1909), pp. 104 s. RIGHI, A., L'esperienza di Michelson e la sua interpretazione, en Mem. Ist. Bologna (7), 6, 1918-19'. DHM., Sulle basi sperimentali della relativita, ivi, 7, 1919-1920. EDDINGTON, A., Space, Time and Gravitation, Cambridge, 1920. DEM., The nature of physical world, Cambridge, 1931 (tr. it., La natura del mondo fsico, Bari, 1935). EINSTEIN, A., Ueber die spezielle und die allgemeine Relativitats theorie, 1921, (tr. it., Sulla Teora speciale e generale della relativita, Bolonia, 1921). DEM., The meaning of relativity, P r i n c e t o n , 1953 (tr. it., II significato della relativitd, T u r i n , 19'53). CASTELNUOVO, G., Spazio e tempo secondo le vedute di Einstein, Bolonia, 1921.

SPIRITO, U., Le interpretazioni idealistiche della teora di Einstein, en Giornale critico della filosofia italiana, 1921, pp. 66 s. W E Y L , H. Raum-Zeit-Materie, 5. ed., Berln, 1923 (tr. fr., Pars, 1920; t r . ing., N u e v a York, 1950; libro r e c o m e n d a d o p o r Einstein). KOPF, -Ai., Fondamenti della relativitd einsteniana, ed. it., Miln, 1923. MARCOLONGO, R., Relativita, Mesina, 1923. DEM., La relativita nel suo primo veinticinquesimo, aples, 1933. N Y S , D., La notion de temps, Lovaina, 1925. DEM., La notion d'espace, Lovaina, 1930. BOREL, E., L'espace et le temps, P a r s , 1933. LANDUCCI, P., Lo spazio e la fsica moderna, Roma, 1935. MAJORANA, Q., Critica della relativita di Einstein, en Mem. Ist. Bologna (10), 5. ALIOTTA, A., II relativismo, 'idealismo e la storia di Einstein Roma, 1948. DEM., Valore filosfico della teora di -.Alberto Einstein, en C i n q u a n t ' a n n i di relativita, F l o r e n c i a , 1955, p p . 463-467. EINSTEIN, A., L. INFELD, L'evoluzione della fsica, T u r n , 195o SCHROEDINGER, E., Space-time structure, C a m b r i d g e , 1950. ALBERGADO, F., La critica della scienza del novecento, Florencia, 1950. VON LAUE, M., Die Relativitatstheorie, 5. a ed., B r a u n s c h w e i g 1952-53, 2 vols. ( I : Die Spezielle R e l a t i v i t a t s t h e o r i e , u' Die allgemeine Relativitatstheorie). INFELD, L., Alberto Einstein, T u r n , 1952. WHITTAKER, E., \A history of the theories of ether and electru city. The modern theories, L o n d r e s , 1953.

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CAPTULO V

LA GENERACIN ESPONTNEA 1. Origen de la vida sobre la tierra. 2. Generacin espontnea.-3. IEI virus fiiltrabile.>4. El mosaico del tabacor>.

En realidad, los propsitos de los materialistas son harto atrevidos. Aun cuando fuera posible efectuar en laboratorios sntesis vitales partiendo de materia no viva, la filosofa cristiana no tendra dificultad en aceptar el hecho: bastara admitir que Dios mismo haba infundido, en la materia, capacidad de desplegarse hacia formas vivientes. Recordemos que la generacin espontnea era admitida por los mximos doctores escolsticos. Por otra parte, los experimentos realizados sobre el mosaico del tabaco no han demostrado la generacin espontnea; por ello, seguimos an bajo la tesis clsica omne vivum ex vivo, segn decan Spallanzini, Pasteur y tantos otros pioneros do la biologa moderna. 1. Origen de la vida sobre la tierra

Lo mismo que la evolucin, la generacin espontnea fue considerada en el siglo pasado cual conclusin inmediata del materialismo: si la materia es el todo, del cual han derivado las formas corpreas vivientes y no vivientes, ser preciso admitir sin ms que de la materia ha nacido espontneamente la vida. Retorciendo el argumento, los materialistas pensaron que sera suficiente demostrar la generacin espontnea para tener la prueba de que el materialismo ateo monstico es la nica concepcin posible del mundo. Cuando, recientemente, las experiencias sobre el virus filtrabile del mosaico del tabaco hiceron sospechar el posible trnsito de la materia a la vida, las esperanzas de los evolucionistas y, en especial, de los materialistas dialcticos se reavivaron, suponiendo haber hallado finalmente la demostracin de no haber sido creada la vida por Dios, segn dice la Biblia, por haber surgido espontneamente de la materia inorgnica.

La vida existe sobre la tierra desde hace muchsimo tiempo, si bien sera errneo aseverar que los vivientes pueblen nuestro planeta desde tiempo infinito. Todos saben que la tierra, en los inicios de su existencia cual planeta del Sol, no era sino una masa incandescente, a temperatura tan elevada que la mayor parte de las rocas que ahora la componen formaban un mar de fluido viscoso. E n tales condiciones, resulta absurdo pensar que sobre ella existiese vida, ni siquiera rudimentaria. Cualesquiera protenas, aun las ms termoestables, habran sido reducidas a anhdrido carbnico, hidrgeno y oxgeno. Cuando la superficie de nuestro planeta qued suficientemente refrigerada (sabemos que el interior est todava en incandescencia), miradas de vivientes poblaron los mares, formados ya mediante sntesis de hidrgeno y oxgeno, o bien del oxgeno y de la subsiguiente condensacin del desaparecido manto de vapor que cea la tierra. De los primitivos habitantes de los ocanos, probablemente nada subsisti; la Era Agnostozoica no ofrece rastros de vivientes. La posterior Era Paleozoi-

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ca, desde los inicios, presenta seres muy diversos entre s, algunos de los cuales nada tienen que envidiar en cuanto a complejidad a los modernos antrpodos. Ofrcese empero, a nuestra mente, una pregunta : Los vivientes del Agnostozoico, admitiendo que hayan existido de hecho, sern todos incomplejos o alguno entre ellos era ya complejo? Parece lgico, por muchas razones, suponer que fueron ms simples y ms robustos que los surgidos en el perodo posterior : tratarase de seres capaces de obtener la nutricin del mundo inorgnico, sin tener precisin de colaboraciones de otros vivientes; mas, dado que no poseemos ni el ms mnimo elemento que nos revele su constitucin, resulta ms prudente renunciar a fciles lucubraciones, hijas o al menos estrechamente emparentadas respecto de ideas preconcebidas. Aqu encontramos, empero, un hecho indiscutible: la vida estaba ausente y de improviso aparece; ni siquiera exprimindonos las meninges encontramos nada ms que muy escasas posibilidades para explicar el surgimiento de la vida. Podemos resumir en cuatro directrices las hiptesis formuladas: 1. La vida ha procedido de otro planeta, que gira como el nuestro en derredor de alguna estrella. 2. La vida es una propiedad intrnseca de la materia, una forma de energa material semejante a las de^ ms (electricidad, calor, magnetismo, etc.). 3. La vida, aun no siendo una energa material, est vinculada por la omnipotencia de Dios a la materia y explcase cuando, dadas ciertas cantidades y calidades de ciertas sustancias, asumen una disposicin bien determinada, sin que precise una ulterior intervencin divina, de modo que los vivientes no formados por un progenitor deberan su vida solamente a causas segundas, aquellas que dispusieron oportunamente las sustancias materiales necesarias. 4. La vida, como entidad diversa de la materia, ha sido producida directamente por Dios, quien cre u n ser en el cual el principio vital queda ligado a de-

terminadas cantidades y calidades de materia, formando un individuo capaz de engendrar seres semejantes a s mismos: ya que la simple disposicin de la materia es insuficiente para producir vida.nueva. Si conocisemos nosotros los primeros vivientes, sera ms fcil resolver esta cuestin, pero es intil perderse en vanas recriminaciones: examinaremos, en cambio, las posibilidades particulares, confrontndolas con los hechos que estn a nuestra disposicin, ciertos de que por otras vas acaso ms arduas, pero no menos seguras podramos llegar a la misma meta. 1. La primera suposicin es, en verdad, la ms necia y vaca. Quedamos no poco perplejos al ver participar de ella a ciertos cientficos: en la prctica, tal teora no resuelve el problema, sino que lo rehuye, aseverando que sobre la tierra no pueden haber existido condiciones tales como para explicar el surgir de la vida y refutando la hiptesis creacionista por pura peticin de principio. Los fautores de esta teora no deberan fatigarse en comprender que trasladar el problema no implica resolverlo y que, al apoyarse en tal suposicin, viene a agregarse una nueva dificultad: Cmo podran tales grmenes provenir de un planeta vecino? Acaso por medio de algn aerolito, segn sostenan Brueckner y Helmholtz? No parece admisible. Cmo habra el planeta podido lanzar ese cuerpo slido, receptculo del germen viviente, no slo lejos del campo de su actuacin, sino incluso fuera del campo gravitatorio de su sistema, sin una explosin que hubiera antes pulverizado cualesquiera disposiciones de protenas? Adems, si no queremos admitir el absurdo de que el viviente se haya reproducido, por generaciones innumerables, durante su viaje interestelar, y esto sin alimentarse, o bien haya sobrevivido durante miradas de aos, deberemos atribuir una velocidad hiperblica al corpsculo en cuestin; mas tal velocidad no le habra desintegrado plenamente a su entrada en la atmsfera o al hacer impacto contra el agua o el suelo?

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Si queremos recurrir a la hiptesis de Arrhenius, de que la presin de la luz habra impelido al viviente extraterreno desde remotas regiones del egpacio hasta nosotros, no le habra desviado la misma presin de la luz solar de su camino hacia la tierra? Ese germen, desprovisto de una robusta coraza, cmo habra podido sobrevivir al bombardeo de los rayos csmicos que, durante decenios cuando menos, le habra entrecruzado, sin que el escudo atmosfrico le pudiese defender? Mejor ser abandonar esta hiptesis, intil e insostenible bajo todos los aspectos. 2. La vida no es energa fsica, fruto de transformaciones en otras energas o transformables en ellas. Hasta ahora las ms escrupulosas observaciones y mediciones nunca han demostrado que la desaparicin de una cantidad dada de energa corresponde al surgir de alguna vida, aun cuando para el mantenimiento de toda vida sea indispensable un continuo suministro de energa, fruto de la transformacin indirecta de energa luminosa la que nos viene dada incesantemente por el sol en energa qumica propia de las sustancias alimenticias, energa que viene liberada de los alimentos mediante oxidaciones (respiracin celular) o mediante fermentaciones, segn ocurre en las bacterias anaerobias. 3. En la tercera hiptesis, que contrasta con las precedentes por ser plausible, podramos encontrar la vida unida a determinadas cualidades y relaciones de materia. Es una verdad innegable que la vida consiste en una entidad totalmente diferente y distinta de la materia : basta observar cmo viene reconstruida la parte previamente amputada de un viviente; es decir, basta observar la llamada regeneracin. E n muchos animales, como, por ejemplo, los reptiles urodelos (Tritn), pueden observarse clulas que han quedado indiferenciadas esto es, en estado indeterminado , sin que asuman la forma tpica que poseen las clulas circuns-

tantes; as, cuando esas clulas durmientes estn anidadas en un msculo no toman la forma alargada y estriada tpica en las clulas musculares normales; tales clulas, en los casos ordinarios, estn destinadas a permanecer en estado inactivo durante toda la vida, mas si una mutilacin viene a perturbar el equilibrio biolgico de la bestia, las clulas asumen formas y funciones muy diversas cartilaginosas, musculares, epiteliales, etc. hasta que la bestia amputada se ha reconstruido en su forma y sus funciones. Ocurre como si, en una poblacin de desocupados, fuese introducido repentinamente un complejo de enrolamientos en las ms variadas especialidades del ejrcito y de las profesiones civiles-, obtenindose que, tras pocos das, los individuos antes ineptos para cualesquiera actividades devienen perfectos colaboradores en el estado reedificado. Las clulas indiferenciadas podemos considerarlas a la manera de cambiables (es decir, integradoras en las plantas dicotiledneas del cambio o zona de clulas indeterminadas, capaces de dar madera hacia lo interior y corteza hacia lo exterior); mas existe una diferencia sustancial entre la funcin del cambio y la de las clulas que formarn nuevamente sustancias mediante epimrfosis (as design Morgan al proceso antes descrito); mientras en el primer caso las clulas estn hechas para funcionar siempre (aun cuando se interpongan perodos interrumpientes en el rigor del invierno y en el corazn del esto), las clulas que hemos denominado durmientes no estn llamadas a funcionar sino en perodos del todo excepcionales y, adems, su misin viene prescrita exclusivamente por las necesidades del momento. Ms sorprendente y maravilloso an que el caso de la epimrfosis es el de la llamada morfallasis (Morgan); aqu encontramos clulas perfectamente diferenciadas (es decir, con forma y funciones definitivas), que pierden sus caractersticas transformndose en entidades circuloidales, para luego rediferenciarse segn un es-

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quema diverso, asumiendo forma y funciones del todo extraas a las precedentes, para reconstruir un rgano destruido accidentalmente. Para ejemplificar este hecho, que parece increble pese a venir demostrado sin ninguna duda por experimentos innumerables, realizados en muchsimos laboratorios, citar un caso, no ciertamente el ms importante, pero s muy claro. Un famoso escritor francs se ha preguntado mediante qu extraa combinacin la piel del gato ofrece dos agujeros que se corresponden precisamente con los dos ojos del animal: si tal literato lo hubiera preguntado a un bilogo, su vago estupor se habra cambiado ciertamente en sentido de admiracin ante la naturaleza. En efecto, entre los vertebrados en estado embrional el ectodermo no aparece perforado en los lugares correspondientes a los ojos; en un momento dado, empero, parten del cerebro dos prolongaciones, las vesculas pticas primarias, que crecen hasta llegar al ectodermo; cuando llegan a sus proximidades se plasman los ojos, mientras el ectodermo prximo se repliega y se retrae ms y ms hasta que una prolongacin de tal tejido se desprende y viene a formar una cavidad que, en torno de los ojos, se sita en derredor y se transforma en la lente. He ac resuelto un importante problema doble, el de las cavidades oculares y el de los mismos ojos. Hasta aqu el entrometido observador nada extrao halla: trtase, nos dice, del proceso normal de formacin del ojo en los vertebrados; ms debemos recordar que, en algunos animales, por ejemplo en el tritn (anfibio urodelo), puede suceder algo inesperado; si un desgraciado incidente viene a privar, al ojo del tritn, de su cristalino, la pobre bestiecilla queda sin el uso de tal rgano, permaneciendo su ojo ciego, mas por breve tiempo; a partir del iris, que anotmoslo bien est formado de clulas cargadas de pigmentos y, por ende, totalmente ajenas a la luz, viene a formarse una excrecencia que aumenta de dimensiones, hasta asumir forma esfrica, deviniendo al propio tiempo ms y

ms lmpida. Esta esfrula se destaca despus del iris y va a tomar el puesto dejado por la lente originaria, siendo el nuevo cristalino perfectamente idntico al primero antes formado, por clulas originarias del todo diversas a aquellas que produjeron el ectodermo (y en consecuencia el precedente cristalino). Volvamos a nuestro problema de la vida: clulas que habran debido permanecer indiferenciadas para toda la vida, de improviso, como si hubieran intuido la necesidad de formar un rgano, divdense y diferncianse. Clulas que posean una caracterstica definitiva abandonan su funcin y su aspecto para asumir nuevos oficios y nuevas formas. No es ciertamente alguna caracterstica de la clula lo que Ja impele a escoger segn la necesidad del momento: la eleccin no puede derivar sino de una entidad que puede darse cuenta de la necesidad del todo; tal entidad no puede ser sino el alma, que rige a la materia sin ser dominada por ella. Hemos visto ya que la vida no resulta de fuerzas fisicoqumicas de la materia: la vida domina a la materia; sin embargo, el Creador habra podido encerrar la vida en la propia materia, de modo que bastase unir determinadas sustancias qumicas para hacer brotar la chispa vital. Intentando establecer un parangn, aunque sea impropio, podemos comparar la vida a la corriente elctrica : los contactos del interruptor no producen la corriente elctrica, pero basta que se unan con oportunidad para que tal fluido ajeno circule por los conductores. Admitir que Dios haya suministrado a la materia fuerzas capaces de aprisionar en ella la vida, una vez hayan sido oportunamente dispuestas sus partculas, equivale a admitir la generacin espontnea, si bien tal suposicin no exige identidad entre materia y vida. 4) Segn la ltima hiptesis, tendramos una materia distinta de la vida: la materia podra ser vivificada slo en dos casos, cuando Dios mismo infunda di-

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rectamente en ella la chispa vital y cuando un individuo engendre a otro ser de su misma especie. En suma, descartando las hiptesis abiertamente absurdas, no subsisten sino dos posibilidades: generacin o creacin inmediata. 2. Generacin espontnea

Los antiguos no recelaban creer que las propiedades de un individuo pudiesen ser transmitidas a otro ser: como el calor del fuego pasa de un cuerpo a otro, as tambin el calor provocador de enfermedades (fiebre) podra pasar de unos cuerpos a otros; de ah el errneo concepto de enfermedades transmisibles por contacto y el trmino aun hoy usado de morbo contagioso; slo mucho ms tarde, el concepto de germen patgeno transmitido por contacto ha sustituido al de influjo malfico transmisible con transmisin semejante a la de los otros influjos: calor, fro, salud, fuerza, etc. En la antigedad solamente los griegos se mostraron escpticos ante la teora simplista del contagio, sin conseguir empero sustituirla por otra mejor. A fines de la Edad Media qusose parangonar la enfermedad provocada por calor (fiebre) con las fermentaciones, acompaadas tambin ellas por produccin de calor, sin poder explicar, empero, cmo sobrevienen una u otras. Hacia el ao 1500 el mdico veneciano Jernimo Fracastoro intuy que enfermedades y fermentaciones no son debidas a indeterminadas propiedades de la materia, sino que dependen de especiales semillas o grmenes. Nadie acept explcitamente esa idea genial que slo se abri camino lentamente. El estrecho parentesco entre fermentaciones y enfermedades fu ya un hecho adquirido para la ciencia humana, dado que existen muchas caractersticas en comn entre ambos rdenes de fenmenos: subida de temperatura, transmisibilidad indefinida sin que el fenmeno se atene,

etctera; mas a los antiguos no les pareca aceptable que grmenes extraos pudiesen causar semejantes fenmenos. La antigua hiptesis de que ranas, renacuajos, etc., pudiesen derivar del fango de los pantanos, por vivificacin directa, perda ms y ms crdito, hasta que Francisco Redi, en 1668, intuy que los gusanos de la carne pasada no derivan de generacin espontnea, sino que son larvas depositadas por las moscas; Redi ofreci una confirmacin, colocando carne apenas aireada (y, por ende, no contaminada an por las moscas) en un recipiente cubierto, demostrando que es suficiente esa precaucin para que no se formen gusanos ; la verdad empieza con esto a abrirse paso, si bien muchos cientficos telogos y filsofossostuvieron todava, a golpe de espada, la teora de la generacin espontnea. Mas la evidencia de los hechos, expuesta en el libro Experiencias sobre la generacin de los insectos, acabara por vencer: admitida ya la imposibilidad de generacin espontnea para las larvas de moscas y, con mayor razn, para los diversos vertebrados para los cuales tenase todava como posible tal ori^ gen, el descubrimiento de los protozoos (o animales unicelulares tan pequeos como para ser observables slo mediante microscopio) replante con energa el problema: dado que, las infusiones de cieno, aunque se conservasen cubiertas con paja, se enturbiaban a los pocos das y era fcil luego observar cmo en ellas pululaban esos extraos seres unicelulares. Mas en tales infusiones no poda existir nada vivo si, antes del experimento, haban sido hervidas cuidadosamente: ante lo cual, los doctos decan que la nica explicacin del fenmeno radicaba en la generacin espontnea, ya que en tales infusiones aparecan entonces tambin seres vivientes algunas veces. Lzaro Spallanzani (1729-1799), de Scandiano, abad y telogo, tras haber ledo el libro de Redi, preguntse si realmente esos protozoos, o animalitos con formas tan armoniosas, procederan de la simple transforma-

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cin de la materia inanimada o si valdra tambin para ellos cuanto haba sido establecido por Redi para las larvas: para abordar sistemticamente el problema llen de varias infusiones algunos matraces de vidrio, y, tras haber soldado con el soplete algunos de ellos, los puso a hervir durante bastante tiempo al bao mara; cuando hubo terminado el tratamiento trmico cubri cuidadosamente con azcar los matraces aun abiertos y esper; tras una semana, mientras el lquido de los matraces soldados con el soplete segua perfectamente limpio, el contenido en los matraces cubiertos con una simple capa de azcar result turbio y lleno de infusorios. El experimento anterior pareca haber ya desvanecido toda duda, pero hacia mediados del siglo xvm la faccin de los abiogenistas era todava demasiado fuerte para rendirse: fu especialmente un estudioso ingls, John Truberville Needham, quien combati las acertadas ideas de Spallanzani: l haba acuado la rimbombante expresin fuerza vegetatriz para explicar la causa invisible que producira la vida en la materia y sostena que el italiano erraba en su mtodo; segn l, no es el calor lo que destruye la fuerza vegetatriz de la materia, sino que la presin causada por el vapor en el recipiente cerrado es lo que modifica las caractersticas del aire circundante y lo que impide la accin de tal fuerza vegetatriz. De ah que a Spallanzani le bast demostrar que el aire no modificaba de hecho sus caractersticas tras la ebullicin, para demostrar que la hiptesis de Needham era falsa. Transcurre luego un siglo, tras las observaciones de Redi: desde 1750 hasta 1850, aproximadamente, la cuestin de la generacin espontnea permaneci sepultada en el olvido, para reaparecer ms robusta y truculenta que nunca cuando se descubrieron las bacterias patgenas. Esos minsculos seres, observados ya cien aos antes por Leeuwenhoeck y luego totalmente olvidados, devinieron el centro de los estudios mdi-

eos y biolgicos hacia mitad del 1800. Habra bastado con repetir escrupulosamente los mtodos de Spallanzani para convencerse de que los microbios proceden con exclusividad de seres a ellos semejantes, mas fueron precisos los estudios de Luis Pasteur (1822-1895), sobre corrupciones y fermentaciones bacteriolgicas (lcticas, butricas, etc.), para que al fin se conviniese en que, no solamente los protozoos, sino tambin los fermentos alcohlicos y las bacterias se desarrollan desde grmenes que vienen transportados por las corrientes de aire, no siendo seres provenientes de la potencialidad de la materia. Con lo anterior lleg la demostracin de los famosos seminarias (semillas) presupuestos por Jernimo Pracastoro como existentes realmente en la atmsfera. El materialismo, imperante en el siglo pasado, haba visto desaparecer con esta negacin de la generacin espontnea una de sus bases fundamentales. Cmo poder aseverar que Dios no existe, si a cada momento vemos trazos de su actividad inconfundible? Alguna mente simplona podra acaso admitir que las formas ms elementales de vida pueden surgir sin un Ordenador inteligentsimo, mas desde un punto de vista serio tanto filosfico como cientfico tan absurdo es admitir que se forme sin causa eficiente, ora un ser complicadsimo, ora el ms simple de los seres. Cuando T. H. Huxley (1825-1895), en 1868, sonde los ocanos y su sonda descubri profundidades superiores a los 4.000 metros y en ellas una sustancia gelatinosa que pareca dotada de movimientos lentsimos, no se recel en considerarla el primer estadio de la vida. Con entusiasmo, tal ser fue dedicado a Ernesto Haeckel (1834-1919), el ms fantico entre los materialistas, y as alcanz su momento de gloria el Batybius haeckeli (es decir, el viviente de fondo de Haeckel); esa fu una de las ms famosas bufonadas que los materialistas se fraguaron con sus propias manos, dado que poco despus, ante el estupor general, vise sin lugar a dudas que el famoso Batybius no era sino un

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musgo de diversos coloides, producido por el alcohol usado para conservar los preparados, surgido al contacto con las sales disueltas en el agua marina. Tras ese fracaso los materialistas esperaron pacientemente su desquite, pero tuvieron que esperar mucho: slo cuando ciertos experimentos han demostrado que existen seres mucho ms pequeos que las bacterias comunes, tan minsculos como para no poder ser vistos ni siquiera con ayuda de un potentsimo microscopio que ofrezca amplificaciones de hasta 600 dimetros, slo entonces una chispa de esperanza se ha encendido entre ellos. A tal efecto, un conjunto de experiencias empez a acumularse desde 1921: hasta que, en 1955, una insospechada observacin de FraenkelConrat y de Willams dio a los materialistas esperanza grande, y para algunos hasta certeza, de plena victoria. 3. El virus filtrabile

Hasta que no fu descubierto el microscopio elecrnico, capaz de ofrecer imgenes de los objetos engrandecidas unas 50.000 veces, las ideas sobre virus permanecieron inciertas y, con frecuencia, contradictorias. La designacin virus filtrabile obedeci al hecho de que el agente patgeno se aparece cual un veneno (virus) capaz de atravesar tambin los filtros de la bacteriologa. Muchsimas son las enfermedades que los diversos virus producen en las plantas, animales y hombres. Algunas de esas afecciones son harto peligrosas : basta recordar la hidrofobia; mas hasta el siglo xix nadie haba advertido que esas enfermedades no eran producidas por microbios de tamao normal, sino por seres tan pequeos como para poder pasar a travs de los filtros de porcelana que los bacterilogos usan corrientemente para separar los microbios de las toxinas. En 1892 Iwanowski observ el fenmeno de la filtrabilidad, estudiando el llamado mosaico, una enfer-

medad del tabaco que produce manchas tpicas sobre las hojas de esta solancea. En 1897 Friedrich Loeffler pudo constatar que el afta epizotica est producida por un agente morbgeno tambin filtrable. Un ao despus el holands Beijerinck repiti los mismos experimentos y advirti que, realmente, no pareca pasar a travs del filtro ningn elemento visible al microscopio; quiso luego ver si la sustancia filtrada en cuestin no era algn veneno extremadamente virulento, producido por algn microbio (es decir, alguna toxina); si se hubiese tratado de alguna toxina, por virulentsima que fuese, no habra podido conseguir eficacia a no ser muy diluida. Dado que, en los medios ordinarios de cultivo de los microbios, el virus desapareca sin dejar rastro, Beijerinck proyect someter a tratamiento alguna planta de tabaco sana con el filtro infectante; cuando hubieran surgido los sntomas de la enfermedad, habra extrado su jugo para infectar a otra planta, y as sucesivamente, durante mltiples transiciones consecutivas. Si el agente patgeno est en grado de reproducirse, la toxicidad puede permanecer idntica, mientras en caso de tratarse de una toxina resulta evidente que, permaneciendo siempre ms y ms diluida en el jugo de cada planta nuevamente infectada, ante cada nueva transicin provocar el surgir de sntomas ms y ms atenuados, hasta devenir totalmente innocuo, cuando se haya alcanzado dilucin suficiente. El xito de los experimentos fu clarsimo: en las varias plantas infectadas los sntomas no se atenuaron, seal segura de que el agente morbgeno se reproduca. Beijerinck supuso errneamente que el virus, resultando invisible al microscopio ptico, no poda tener forma corpuscular, y lo denomin fluido viviente contagioso. E n 1900 Woods quiso explicardesde el punto de vista qumico'la enfemedad del mosaico, considerando la enfermedad como debida a un notable aumento de los fermentos oxidantes. Pese a las dos inter-

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pretaciones precedentes, la gran mayora de bilogos considera como microbio al virus. A principio de siglo ningn microscopio estaba en situacin de revelar el aspecto del virus: a fin de conocerle, cuando menos en sus dimensiones, se recurri a los filtros de porcelana y de colodio, provistos de poros gradualmente ms sutiles, para separar los diferentes virus, al igual como se separan los granulos de savia de diversas dimensiones, mtodo ciertamente rudimentario, pero que dio resultados satisfactorios, confirmados poco ha por los mtodos pticoelectrtnicos. Tambin otras ramas de la tcnica contribuyeron a explorar el misterio del virus: as, fuerzas centrfugas ultraveloces, capaces de alcanzar los 20.000 giros por segundo, consiguieron concentrar en una parte del filtro al virus, que posee densidad mayor que la propia del agua. El microscopio electrnico hcenos ver que el virus del vaiolus vaccinus posee un dimetro de 150 submicrones (el submicrn es la milsima parte de un micrn y, por ende, la millonsima parte de un milmetro), mientras el propio del herpes simples tiene 125; el de la hidrofobia, 125; el del sarcoma de Rous, 85, y el bacterifago que destruye los estafilococos, 60 submicrones. Existen tambin virus alargados: por ejemplo, el del tabaco posee 280 submicrones de longitud frente a slo 15 de anchura; y el del mosaico de la patata, 430 de longitud frente a 10 de anchura. Quien quisiera parangonar estas dimensiones con los dimetros de los microbios visibles mediante el microscopio ptico encontrara que los ms grandes entre stos, como el microbio del carbonchius, pueden medir 20 micrones, mientras los microbios ms pequeos, cual el micrococcus progrediens, miden slo 0,15; engrandecindolos 100.000 veces, el primero asumira las dimensiones de una barra de dos metros de longitud, mientras el segundo alcanzara las dimensiones de un palmo;

paralelamente, el virus poliomeltico, al ser engrandecido en la misma proporcin, resultara una esfrula de un milmetro de dimetro. En cuanto a dimensiones, por tanto, existe continuidad entre los microbios visibles al microscopio y los virus, mientras encontramos diferenciacin ntida por sus propiedades: en especial, las posedas en exclusividad por los virus de formar paracristales y de ausencia de metabolismo energtico (oxidaciones y fermentaciones). La propiedad de cristalizar no ha sido reconocida en todos los virus, sino hallada solamente en una decena de ellos, parsitos todos de los vegetales. El virus poliomeltico, uno de los pocos parsitos de los animales en los que ha sido comprobada la capacidad de cristalizar, forma paracristales tetragonales, con un promedio de 30 micrones de longitud y conteniendo alrededor de un millar de grmenes. Tal propiedad resulta enigmtica: hasta ahora, no se haba observado jams viviente ninguno en estado cristalino; los bilogos propusieron soluciones diversas, algunos formularon la suposicin de tratarse de verdaderos cristales, otros de tratarse de seudo-cristales, otros la de que en el cristalizar concurran slo sustancias extrnsecas y no los virus mismos. Muchos bilogos participan hoy de la opinin de que, aun si se tratara de verdaderos cristales formados por el propio virus, no debera por esta razn excluirse en l la posibilidad de vida. Otra propiedad harto enigmtica del virus es la ausencia de las sustancias llamadas enzimas; en efecto, solamente en el virus vaccnico ha sido advertida la presencia de catlisis y lipasis, subsistiendo an dudas sobre el origen de estos fermentos, que podran provenir del individuo infectado y no del propio virus. Prescindiendo de este caso, parece que los virus estn desprovistos de metabolismo energtico: en efecto, los virus incluso en los perodos de actividad mx i m a n o presentan ni fermentaciones ni oxidaciones; pese a ello, tienen necesidad de que las clulas

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sobre las que actan como parsitos estn en situacin de elevada actividad metablica consumiendo por ello mucho oxgeno, pues en caso contrario los virus permanecen inactivos y no se reproducen. Acaso su actividad viene enmascarada por la de las clulas: la hiptesis es sostenible, mas carecemos por ahora de todo medio para demostrarla, dado que es imposible cultivar los virus sobre materiales no vivientes, carcter que les diferencia de las bacterias, las cuales se desarrollan y reproducen con velocidad en los lquidos nutricios (como caldo glucosado, leche, etc.). Los virus son muy exigentes en cuanto afecta al medio nutritivo: en efecto, no slo exigen seres vivos que pertenezcan a determinadas especies para poderse reproducir, sino que adems se incrustan slo en tejidos dados particulares; por tal razn, presentan acentuados tropismos, como por ejemplo el que impele al virus rbico a alcanzar el sistema nervioso, y al virus poliomeltico a anidar en las clulas anteriores de la medula espinal, y al virus varilico a ciertos asentamientos, etc. Al igual que para cualquier protena compleja, la composicin qumica del virus es extremadamente difcil de determinar. Mientras los bilogos, hasta poco tiempo ha, tendan a considerar al virus cual una molcula qumica nica, hoy esta asercin al menos para los de dimensiones medianas y grandes viene puesta en duda, pues se han encontrado enormes diferencias de composicin qumica en el mbito de una misma especie vital, incluso cuando no existe ninguna modificacin biolgica; es decir, que hasta virus con idntica forma y comportamiento, provenientes de un mismo hontanar, prese'ntan variaciones notabilsimas en la composicin qumica (segn resulta de los anlisis, cuidadossimos, realizados en 1955 por Cmmoner). Los virus contienen cido nucleico, bajo forma de cido ribonucleico o alguna otra forma similar; al igual que muchsimas protenas, los virus dotados de dimensiones mayores tienen tambin reservas gruesas y di-

versas. En muchos casos estas sustancias estn ligadas qumicamente entre ellas, mas resulta muy improbable que siempre ocurra as. Los resultados de los anlisis emprendidos por diversos autores son por ahora muy heterogneos: esto no sorprende a qumicos y bilogos, quienes conocen cuntas dificultades rodean a esta investigacin y cuan fcil sea alterar, durante los anlisis, las compaginaciones de molculas proteicas. Tambin por eso el profano debe ser cauto al aceptar o lo que sera an peor extraer conclusiones precipitadas, de modo especial cuando se hable sobre bioqumica de los virus parsitos de animales (pues entre ellos, adems de las causas susodichas, interviene con facilidad grande el factor proclividad proteica). Gran diferencia existe entre una bacteria y una clula de metazoo; pero enormemente mayor es la diferencia entre una clula y un virus; muchsimos entre stos estn desprovistos de membrana; pese a todo, no conviene inferir que tal distancia ltimamente indicada sea insondable, segn suponen muchos autores, quienes admiten que, dadas las caractersticas de los virus, no pueden ser reputados como vivientes: a este tenor, su facultad de reproduccin no sera una facultad vital, sino una propiedad equiparable a aquella de ciertas sustancias fermentantes que se autorreproducen; segn hacen, por ejemplo, el labfermento, pepsina y tripsina, la rombona, etc. Si queremos convencernos de que estas ltimas sustancias qumicas se autorreproducen, podemos preparar varias probetas, conteniendo en situacin de estabilidad plasma sanguneo (es decir, sangre privada de glbulos); esto as no coagula. Si introducimos en la primera probeta una gota de trombina, el lquido coagular en pocos minutos, liberando una pequea cantidad de fluido. Extraigamos una gotita desde ah y pongmosla en la segunda probeta: tambin aqu surgir coagulacin; y as, indefinidamente, se formara siempre nueva trombina a expensas del plasma que se solidifica. Con ello parece que la trombina se regenera,

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como si fuese viva y se reprodujese; mas una sencillsima variante en el experimento demustranos que no es la trombina la que se reproduce, sino que es el plasma lo que, al coagularse, genera la nueva sustancia. En efecto, si tomamos plasma de conejo y le unimos trombina de rata, habr coagulacin, ms la trombina obtenida por tal procedimiento ser la de conejo y no la de rata. Con los virus, esto no acaece: si hacemos multiplicar mosaico de tabaco sobre una solancea diversa, incluso tras innumerables transiciones obtendremos virus de tabaco; es decir, en este caso ha sido el propio virus quien se ha reproducido transformando protenas heterogneas en propia sustancia. Los virus ofrecen muchos caracteres que les aproximan a los microbios normales: por ejemplo, producen mediante toxinas enfermedades varias, provocando en el enfermo sntomas iguales a los producidos por bacilos; son sensibles a determinadas sustancias qumicas ; en general, y al igual que las bacterias, sucumben a las temperaturas elevadas y son muy resistentes al fro, resultando daados por las radiaciones de pequea longitud de onda. Menos importante, para establecer semejanzas entre bacterias y virus, es la capacidad de stos a impeler a ciertos individuos, cuando les son inyectados, hacia la produccin de anticuerpos (contravenenos formados por el viviente para defenderse de los microbios infectantes); en efecto, cualquier protena introducida en un animal origina esta produccin. Ni siquiera el fenmeno de interferencia de los virus entre s, o su capacidad de convertir en virulentas a bacterias que normalmente son innocuas para el organismo (v.-gr., los grmenes de salida), asegura la identidad entre virus y bacterias, dado que tambin sustancias inorgnicas pueden causar fenmenos anlogos. Mayor consideracin merece el fenmeno del llamado virus latente: un individuo, tras haber sido curado clnicamente de alguna infeccin virulenta, puede continuar hospedando el virus en su organismo, sin exteriorizar ni el ms mnimo sntoma mor-

boso y sin que surjan recadas en la dolencia; el virus est latente, vive y se multiplica en el husped-sin daarle, existe entre ellos una especie de gentlemen agreement (Hauduroy). Ese fenmeno de latencia se asemeja bastante al de las bacterias hospedadas por un portador normal; pero mientras en ste los microbios no se multiplican, el virus latente s lo hace. No estamos en situacin de decir, con certeza absoluta, que los virus sean vivientes, pero s parece que lo son, en tanto que dotados, empero, de caracteres muy singulares, capaces de revolucionar los conceptos biolgicos tradicionales: debemos estar en presencia de entes que, no slo sustraen a otros vivientes sustancias elaboradas segn hacen los parsitos normales, sino que incluso aportan a sus huspedes fuentes de energa que nos son por ahora ignoradas. 4. El mosaico del tabaco))

Entre los varios virus, uno de los ms interesantes desde el punto de vista cientfico es el portador de la enfermedad mosaico del tabaco: sobre l hanse practicado interesantes experimentos, relativos al problema de la generacin espontnea. El anlisis qumico y el del microscopio electrnico confirman que tal virus no es un amasijo de protenas heterogneas: la constancia del espectro de difraccin obtenido mediante los rayos X, la del punto isoelctrico y la del peso especfico determinado mediante el mtodo ultracentrfugo, amn de la especificidad de los anticuerpos producidos por la planta husped frente a ese virus, indican que sus protenas poseen una constitucin tpica. Si tales protenas no fuesen siempre las mismas, los predichos caracteres no podran mantenerse idnticos y tampoco podran ser siempre idnticos los anticuerpos'esto es, los contravenenos producidos por el organismo inoculado . Todos saben que una determinada protena, si es inoculada en un organismo, origina la produccin de u n anticuerpo tpi-

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co, producido con el fin de destruir aquella y solamente aquella protena: la especificidad de los anticuerpos es acentuadsima y da lugar a reacciones no equvocas. Este virus que, en estado normal, forma bastoncillos de 280 submicrones de longitud por 15 de anchura, en condiciones oportunas puede formar cristales granulares, oscilantes entre 20.000 y 40.000 submicrones de longitud por 400 de anchura. Empresa verdaderamente ardua ha sido la delimitacin del peso molecular de este virus: los resultados oscilan entre unos 17.000.000 o unos 100.000.000 de veces la unidad de los pesos atmicos (1/16 del peso de un tomo de oxgeno). La cifra ms atendible parece ser la de 50.000.000, propuesta por Williams. Tras las consideraciones hechas no nos sorprendemos ante estas discrepancias. E n 1936 Stanley consigui separar el virus de toda protena inquinante y vio que, tras ser purificado y aislado, el virus segua vivo (potencialmente activo), bajo forma de polvo cristalino. Pocos aos despus Stanley mismo consigui despedazar la molcula viral, obteniniendo protena y cido nucleico, separados una de otro, mas sin conseguir comprender la relacin existente entre el grupo proteico y el grupo prottico. El virus del tabaco, al igual que todas las protenas compuestas ( proteidos), posee un grupo formado de aminocidos (grupo proteico) y otro grupo prottico, mucho ms fcil de analizar, formado por cido ribonucleico que, tratado qumicamente (por hidrlisis), se escinde en numerosos compuestos. Segn los estudios recentsimos de H. K. Schachmann, el cido nucleico queda subdividido en 12 partes o submolculas, con un peso molecular en conjunto de 3.000.000; mientras el complejo proteico del mosaico queda subdividido en unas 500 submolculas, cuyo peso en conjunto es de 5.000.000. Roger Hart observ, en 1954, que el laurilsolfonato de sodio separa las partes proteica y prottica, consiguiendo obtener fotografas electrnicas ptimas de

las partes separadas: tras ello asever que el cido nucleico es el centro de la partcula viral, bajo forma de filamentos alargados, los cuales estn dispuestos como los hilos de un ramal en el interior de un cable elctrico; adems, las protenas quedan colocadas al exterior y no forman una superficie homognea, sino una mole cilindrica, en torno de tales filamentos, a modo de eje; de esta suerte, si trepida la solucin de laurilsolfonato, oportunamente diluida, acta por u n tiempo determinado, mientras el eje de protenas se despedaza en pequeos fragmentos, tan minsculos como para no poder ya ser divisados mediante el microscopio electrnico; esos fragmentos, empero, al ser colocados en ambiente acidado, son capaces de reagruparse, adoptando la disposicin primitiva. La reconstruida espiral de protenas carece, pues, de su parte interna (es decir, del cido ribonucleico): por ello, cuando viene colocada sobre hojas de tabaco es incapaz de producirles la enfermedad, mediante las tpicas manchas alveoladas. Protenas y cido nucleico, tras haber sido separados en un virus mediante el solfonato, no consiguen reagruparse. En 1955 Praenkel-Conrat supuso que esta no capacidad era debida ora a una desnaturalizacin de la protena, a causa del efecto demasiado intenso de la sal, ora a una alteracin del cido ribonucleico. Para precisar esto tom dos porciones de virus y someti una de ellas bajo solucin muy diluida (1 %) de solfonato, a fin de obtener la protena ntegra; la otra porcin la someti, en cambio, bajo carbonato de sodio, obteniendo as cido ribonucleico, ntegro y sin protenas. El experimentador ensay, adems, separadamente, aplicando protenas y cido nucleico sobre plantas de tabaco, obteniendo una doble seguridad; 1) que realmente las diversas porciones en aislamiento son totalmente ineficaces; y 2) que en ninguna de las dos partes haba quedado virus sin alterar. Comprobado esto, Fraenkel coloc en ambiente ligeramente cido (pH 6) diez partes de protena y una de cido nucleico:

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la solucin devino opalescente, casi de sbito, tomando as el aspecto de las suspensiones normales de virus; pocos minutos despus la solucin fu colocada sobre hojas de tabaco y produjo los tpicos puntitos del mosaico, de manera que porciones trasladadas as sucesivamente producan sobre el tabaco manchas siempre ms numerosas; y tal aumento continu hasta las 24 horas del inicio del experimento. Todo esto demostr que la recombinacin del virus comienza, con inmediatez, cuando las dos partes vienen mezcladas, y que el nmero de grmenes activos deviene siempre ms numeroso, hasta que tras un da entero han sido todos activados. / Fraenkel-Conrat, Williams y Hart, examinando con mtodos directos el virus resintetizado, no llegaron a desvelar ni la ms mnima diferencia respecto del virus natural. Por ello, lgico resulta plantearse ahora el triple interrogante siguiente: 1) Si esta unin entre los dos constitutivos fundamentales (protena y cido nucleico) representa una sntesis vital; 2) Si la separacin de las dos partes del virus es una autntica muerte; 3) Si la sntesis subsiguiente es una vivificacin, en el plenario sentido de la palabra. En otros trminos, preguntamos si puede brotar vida de una simple unin entre sustancias qumicas no organizadas. En caso de que el viviente hubiera derivado de compuestos qumicos que jams antes hubieran formado parte de un organismo seria preciso admitir que la vivificacin haba tenido lugar; mas en el caso de la sntesis realizada por Fraenkel no es posible asegurarlo; cuanto el cientfico puede deducir es que el susodicho experimento no ha causado la muerte del virus cuya vida ha podido permanecer latente en una de las dos porciones (sin duda ninguna parece que en la proteica). Para ser explicada, la vida tiene^precisin de la parte ribonucleica y podremos admitir "que esta ltima no viene a participar sino indirectamente en las

funciones vitales; pero el virus subsiste vivo aun cuando haya sido privado de la ribonuclena. Los intentos hechos, por bilogos, para demostrar que la vida puede surgir con inmediatez de las potencias de la materia mineral son innumerables. Ni mentarse merecen los fantasiosos experimentos de los alquimistas, antiguos y modernos: remontmonos slo a las experiencias de Traube (1864); el cual, colocando en silicato de sodio un cristal de cierto sulfato, observ cmo de l partan arborizaciones, las cuales podan recordar estructuras celulares y formas vegetales a quien estuviese dotado de vigorosa fantasa. Tampoco los sucedneos ms recientes de las experiencias de Traube han ofrecido nada nuevo. En todos los casos en que aparece un ser vivo, dentro de un lquido esterilizado, se est siempre en grado de demostrar que se trata de origi naciones por parte de grmenes provenientes del exterior. La constante prctica industrial de la incapsulacin de carnes y de la produccin de conservas manifiesta comprobaciones cotidianas de ello. La resintetizacin del virus es cosa bien diversa de los experimentos de Spallanzani y de Pasten r: en ella intntase hacer revivir un ser mediante la reintegracin de sus partes consideradas fenecidas; mas insuficiente resulta declarar muerto a un ser dado para que sea /ncapaz de cumplimentar funciones tpicas en circunstancias determinadas, dado que en tal caso podramos decir tambin que una semilla si no est humedecida est muerta, basndonos en que es incapaz de cumplir la doble accin normal de asimilar y crecer; partiendo de esto, a nadie se le ocurrira jams aseverar que el agua haya infundido la vida a la semilla en sentido propio; slo impropiamente cabra decir que las apariencias (que nunca a nadie deben inducir a error) parecen ser tales. El concepto de vida latente en las semillas, en las esporas bactricas y en los quistes protozoarios es demasiado conocido por todos para que pueda ser pues-

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to en duda: suponer que el virus resurja desde la muerte es otro tanto absurdo, hasta que se aduzcan pruebas en contrario; tan absurdo como admitir que semillas y microbios realmente fenecidos resucitan cuando son puestos en contacto con el agua. Los experimentos hechos a fin de obtener sntesis de virus, de hecho, no poseen el significado filosfico que algunos han pensado poder atribuirles: aun siendo de mxima importancia para el progreso en biologa y en medicina; sostinese, en efecto, que podrn darnos informaciones preciosas sobre el protoplasma, o parte que es viva en las clulas, y quiz podrn decirnos algo sobre la asimilacin, o proceso que transforma el alimento en parte tpica del cuerpo vivo; incluso estos estudios pueden alcanzar importancia prctica, enseando a producir vacunas antivirus, eficacsimas desde el punto de vista teraputico, dado que tales vacunas - obtenidas con protenas /le virus aun vivos y, por ende, no alterados podrn ser totalmente innocuas, ya que las protenas de virus privadas de su parte prottica sern incapaces de multiplicarse y de producir toxinas. Slo el futuro podr decirnos qu trascendencia prctica es la contenida en estos estudios: por el momento concedamos que hasta las ms rosadas esperanzas podrn ser pronto cumplimentadas; mas en cuanto afecta a la faceta filosfica de estos estudios sobre las sntesis de virus, de presumir es que nada sustancialmente nuevo se alcanzar con ellos, pues nada autoriza a decir que seres vivos hayan sido producidos por sustancias inanimadas; aun prescindiendo del hecho de que el virus no puede ser considerado cual el viviente primero existido sobre la tierra, pues siendo un parsito-obligado y exigentsim o resulta incapaz de subsistir sin la presencia de otro ser vivo asaz ms complejo que l. El virus, en los experimentos de 1955 y subsiguientes, realizados siempre con mximo celo, ha sido solamente reanimado y jams ha sido producido en modo ninguno a partir de materia inanimada.

Podemos resumir nuestras consideraciones mediante palabras de Rudolf Virchow (1821-1902), que conservan actualidad pese a haber sido pronunciadas hace ya un siglo: No se conoce un solo hecho positivo que establezca haber tenido lugar la generacin espontnea. Aquellos que sostienen lo contrario vienen contradichos por los cientficos y no nicamente por los telogos.

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EL EVOLUCIONISMO

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1. Concepto de

evolucin

CAPTULO VI

EL EVOLUCIONISMO 1. Concepto de evolucin. -2. La idea evolucionista en la historia. * 3. Argumentos de la\evolucin 4. Discusin de los argumentos.

El evolucionismo, presentado en el pasado siglo cual demostracin de que la materia contiene en s misma todas las fuerzas necesarias para hacer florecer la armona mltiple de los vivientes que pueblan la tierra, ha sido indirectamente aducido como prueba de que ningn influjo de Dios ha obrado sobre la naturaleza: hasta para demostrar que Dios no existe ha intentado ser usada la teora evolucionista. En especial, por obra de E. Haeckel, la evolucin devino un dogma sobre el cual, en el siglo pasado, se fundament todo el castillo del monismo, materialista y ateo. Tambin hoy los materialistas dialcticos se obstinan queriendo encontrar en la evolucin la prueba de su filosofa atea: en realidad, empero, la evolucin, entendida en su veraz significado, tal y como puede ser aceptada con base en la experiencia, ni demuestra ni favorece en modo alguno el materialismo ateo, ni en lo cientfico ni en lo filosfico.

Podra emplearse el trmino evolucionismo esto es, desarrollarsepara indicar el desenvolverse de un individuo, desde la clula-vulo hasta el estadio adulto, pasando si necesario fuera a travs de diversas formas (larvas), segn ocurre en insectos, crustceos, etc. Para designar este desarrollo no se usa hoy el trmino de evolucionismo, sino el de ontognesis. Por su parte, transformismo indica las transformaciones o variaciones que convierten a un ser en diverso de su progenitor, cuando son debidas a causas externas; mientras que evolucionismo viene hoy a significar la modificacin en la descendencia de un individuo cuando es debida a causas intrnsecas. Mas por cuanto estas palabras son empleadas por muchos cientficos en sentido diverso, oportuno parece prescindir de particulares distinciones lingsticas y usar estos trminos evolucionismo, transformismo, teora de la descendencia y filognesis como sinnimos, aptos para indicar la doctrina que admite que los organismos ms complejos y perfectos derivan (por gradaciones sucesivas o imprevistas) transformndose desde seres inferiores. El trmino evolucionismo puede utilizarse con significado vario; por ejemplo, para designar la hiptesis que sostiene haberse venido a producir desde el primer viviente aparecido sobre la tierra y sin intervencin de Dios toda la gama de animales y plantas que llena ahora la tierra. Tal hiptesis, completada por la suposicin de la generacin espontnea independiente de todo influjo divino (suposicin de la que ya se ha demostrado ser totalmente insostenible, en el captulo dedicado al surgir de la vida), intentara explicar en sentido crasamente materialista la naturaleza toda, en su devenir y en su ordenacin perennemente reconstruida. La anterior suposicin resulta, con evidencia, radicalmente errnea. Nemo dat quod non habrl; Cmo podra un individuo, simple e imperfecto, dar a sus descendientes perfecciones que no posee? lcsultn ab-

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surdo pensarlo. Como mxima concesin cabra suponer que un individuo genere seres menos perfectos que l por ejemplo, carentes de vista u odo ; tendramos entonces un empobrecimiento gradual en los descendientes, es decir, una involucin; existe incluso quien ha formulado toda una teora sobre semejante hiptesis, mas tal teora s i n duda ninguna aplicable a casos particulares , si es generalizada, viene a pugnar contra los datos adquiridos con seguridad por la ciencia. En efecto, la paleontologa nos asegura que los primeros vivientes que poblaron la tierra fueron de los ms simples, mientras poco a poco' segn progresaba la vida sobre la tierra aparecieron entes ms y ms perfectos, hasta que por ltimo apareci el hombre. Evolucionismo puede tambin querer significar que, desde uno o unos pocos entes muy sencillos, vinieron a producirse vivientes ms perfectos, atribuyendo empero esa transformacin y ese gradual aumento de perfecciones a la disposicin de Dios, quien con sucesivas intervenciones habra concedido nuevos dones a las creaturas: de esta suerte, la intervencin divina sera cotejable a la de un constructor que gradualmente perfeccionara un edificio. Tambin podra concebirse el evolucionismo de otra manera: es decir, suponiendo que Dios ha situado, en la propia naturaleza de los primeros vivientes, creados de la nada, la facultad de producir sucesivamente, en el tiempo, otros seres que estaran dotados de las necesarias perfecciones para vivir mejor, en condiciones ambientales que prevena diversas la Divina Sabidura; podramos parangonar esta posibilidad con aquella que impeliese a un sagaz caudillo a proveer a sus hombres de los medios de defensa necesarios ante contingencias particularsimas que slo l hubiese podido intuir. Mientras la primera hiptesis revlase abiertamente como absurda, no puede decirse otro tanto de las dos ltimas.

Antes de examinar ms a fondo el problema, sin embargo, oportuno ser echar una ojeada al desarrollo histrico de la idea evolucionista. 2. La idea evolucionista en la historia

Ya los antiguos griegos, en el siglo vi antes de Cristo, vislumbraron nebulosamente la hiptesis de que unas especies animales pudieran transformarse en otras: Tales y Anaximandro con Empdocles y algunos pocos ms, un siglo despus haban entrevisto esta suposicin; mas hasta el siglo xvm, los cientficos estuvieron concordes en admitir que no exista posibilidad de trnsito de una especie a otra es decir, que nunca un viviente podra engendrar sino hijos semejantes a l ; incluso aquellos que admitan la posibilidad de la generacin espontnea, aceptando por aadidura el trnsito de lo inanimado a lo vivo, postulaban que el ser as producido permanecera igual siempre a s mismo y, en caso de reproducirse, habra necesariamente formado entes idnticos al progenitor. Cuando aparecieron, en el siglo xvm, los primeros escritos que intentaron justificar la idea evolucionista, la posicin de los fijistas o sea, los defensores de que las especies son fijas e inmutables, sin posibilidad de trnsito de unas a otras, en el sucederse de las generaciones no se manifestaron ciertamente en crisis: Carlos Linneo (1707-1778), el insigne taxnomo ideador de la nomenclatura binomia, declar explcitamente que las especies son inmutables y que los caracteres del individuo vienen transmitidos por herencia a los descendientes; llegando a declarar que las varias especies fueron creadas directamente por Dios: tot sunt species, quot initio mundi creavit Injinitum Ens. Slo en las ltimas ediciones de su Systerna Naturae (por ejemplo, la 12.a ed., aparecida en 1787), Linneo se muestra algo menos convencido de que las especies sean inmutables. El primero en expresar, con trminos rotundos, los

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conceptos evolucionistas, fu Jorge-Luis Buffon (17071788), quien afirm que las especies son abstracciones, mientras los individuos se mudan lentamente, por cuya razn no existen formas estables. Erasmo Darwin (1731-1802), abuelo del famoso Carlos, de quien todos han odo hablar, admita una modificacin de los vivientes debida a sus aplicaciones: tales modificaciones, que convertiran a los seres en ms adaptados para sobrevivir en sus ambientes, seran transmisibles a las descendencias, idea luego recogida por otros autores (Lamarck, Spencer, Eimer, Cope). Intilmente buscaramos, en Erasmo Darwin, demostraciones u observaciones rigurosamente cientficas : en sus escritos no aparecen sino intuiciones indeterminadas y observaciones fugaces, no resistentes al acero de la crtica. tienne-Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844) nada escribi sobre las causas de la evolucin; sin embargo, al formular su teora de las analogas u homologas ofreci base cientfica a la anatoma comparada y suministr material copioso a los evolucionistas. E n su libro Phosophie Anatomique describi ampliamente las homologas y los aspectos teratolgicos: dio mucha importancia a las formaciones embriolgicas; por ejemplo, describi minuciosamente los esbozos dentarios en los embriones de las ballenas, esbozos que en vez de desarrollarse se repliegan para dejar desarrollarse las fauces en el lugar de los dientes. Jorge Cuvier (1769-1832) fu el ms vigoroso adversario de Saint-Hilaire, llegando a ser uno de los fijistas ms intransigentes y pudiendo decirse que, en justicia, se hizo acreador al sobrenombre de dictador en este orden. La ciencia debe mucho a este cientfico dictador: la paleontologa recibi de l un impulso formidable cuando , en 1800, public u n estudio comparado entre elefantes vivos y fsiles, observando que los fsiles tenan formas diversas de las tpicas en los correspondientes animales vivos. Pocos aos despus (1812) pu-

blic este autor otro libro fundamental, el intitulado Recherches sur les ossements fosses. Cuvier quien mostr verdadera pasin por la naturaleza desde cuando, con apenas veinte aos (1788), fu preceptor en Normanda clasific, seccion e hizo reproducir cuantos peces y animales marinos pudo poseer. La dilatada prctica le hizo habilsimo en las reconstrucciones, incluso de animales antiguos parcialmente conservados, y el ascendiente que conquist mediante sus escritos fu enorme, merced en parte a la forma llana y clara de sus explicaciones. Magistral al observar las correlaciones entre los varios rganos de los vivientes, Cuvier sostena que las variedades derivaban de modificaciones en las condiciones de vida (calor, nutricin, humedad), mas negaba que una especie pudiese jams desembocar en otra \ Los discpulos de Cuvier, exagerando la actitud de su maestro, sostuvieron adems la teora de las creaciones sucesivas; es decir, admitieron que, de tiempo en tiempo, inmensos cataclismos cancelaban en el globo todo vestigio de la vida, repoblando la tierra sucesivas creaciones; D'Orbigny enumer, cuando menos, 20 nuevas creaciones precedentes, explicndose as la parcial semejanza entre fsiles y vivientes. El diluvio universal no habra sido sino uno de tantos cataclismos; es ms, habra sido el ltimo y el menos imponente. Lyell (1797-1875), en sus Principies of Geology (18301833), consider errnea la hiptesis de los cataclismos y sostuvo que los fenmenos geolgicos erosin, sedimentacin, etc. fueron entonces los mismos que hoy, si bien hoy sobrevienen tan lentamente que no permiten observar cmo el aspecto de la tierra est cambiando profundamente de continuo. La teora de Lyell, denominada actualismo, despert gran inters entre los cientficos, llevando esta persua1

CUVIEB, Le regne animal distribu

d'apres son organi-

sation, Pars, 1817.

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sin la de que fenmenos geolgicos y mutaciones de ambiente fueron graduales a admitir que tambin las transformaciones de las especies han sido lentas, como para adaptarse grado a grado a las modificadas condiciones de temperatura, humedad y alimentacin. Entretanto, las teoras evolucionistas haban quedado en estado embrionario, por el vigoroso influjo que haba ejercido el prestigio cientfico de Cuvier. Mas el actualismo las hizo revivir. Juan Bautista Monet de Lamarck (1744-1829) fu el primero en exponer una teora completa sobre el transformismo. Su figura es muy compleja: haba sido destinado por su padre a los estudios eclesisticos; muerto ste, tom parte con el ejrcito francs en las postreras fases de la guerra de los Siete Aos. El mismo da de su llegada al frente, en Alemania del Norte, comportse tan valerosamente que, inmediatamente, fu nombrado oficial. Por haber enfermado, dej las armas en 1765 y, por hallarse en estrecheces financieras, emplese en un banco, dedicndose a la medicina en los ratos libres, as como tambin a la metereologa y la botnica. Amigo de Agustn De Candolle, dedicse con celo a la botnica, escribiendo el libro Flore de France (1778). Buffon le procur un empleo como botnico en el Jardn du Roi, pero en 1793 debi dedicarse a la zoologa, para reorganizar un museo: entonces escribi, adems de otras muchas obras, su Philosophie zoologique (Pars, 1809-1839-1873). Segn Lamarck, pocas especies zoolgicas se han extinguido: por ejemplo, hablando de la creacin del hombre, no recela en reconocer la autoridad de la Biblia, a la que declara ms autorizada que su propio pensamiento. La obra Philosophie zoologique, aunque digna de gran estima, alcanz empero poqusimo crdito, tanto por el influjo potente y prepotente de Cuvier como por las numerosas ingenuidades que ofrece entremezcladas entre sus profundas observaciones; por ejemplo, Lamarck no recela en afirmar que las jirafas tienen el

cuello tan largo porque, en las reiteradas tentativas hechas para alcanzar los brotes verdes de los rboles, debieron... alargar su cuello; y llega a sostener que las plumas de los pjaros son pelos que vinieron inflamados desde lo interior, por efecto del aire escapado de sus pulmones. El principio reputado como ms tpico en Lamarck es el de la heredabilidad de los caracteres adquiridos. La prctica comn nos dice, en cambio, que los caracteres adquiridos no son transmisibles por herencia: si un cargador o un agricultor han desarrollado enormemente sus msculos, no por ello sus hijos sern ms musculosos y robustos que los dems, si ellos a su vez no se ejercitan fsicamente. Pero Lamarck expone tambin otros principios, que hasta hace poco no han sido recordados: entre ellos el ms notable afirma que los vivientes tienden espontneamente a modificar su forma. Tal aserto, aunque indemostrado, merece nuestra atencin, dado que, as como un huevo de mariposa deviene primero gusano y luego cambia totalmente de forma para tornarse en insecto volador, por el simple hecho de que posee una determinada naturaleza, as semejantemente deja de ser absurdo admitir que una especie dada se mude tras sucesivas generaciones hasta cambiar radicalmente de aspecto. El segundo pilar del evolucionismo es Carlos Darwin (1809-1882), autor ingls nacido en Shrewsbury. Dotado de gran pasin ante los problemas de la naturaleza, nimo inquieto, primero se dedic al estudio de la medicina y despus pas al de la teologa, tarea que abandon para embarcarse como naturalista en el Beagle, un bergantn de 238 toneladas. La expedicin iba guiada por el capitn Fitzroy y tena por misin dar la vuelta al mundo, para hacer descubrimientos cientficos: el viaje, comenzado en 1831, dur cinco aos, durante los cuales Darwin tuvo ocasin de estudiar faunas, flores, climatologa, metereologa, etc., en las regiones ms dispares. Darwin se detuvo sin prisa en Cabo Verde, Brasil,

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islas Falkland y Tierra de Fuego, donde estudi en particular las condiciones de los habitantes capaces de sobrevivir, pese al rgido clima y a las condiciones vitales, de vestuario y de habitacin, plenamente primitivas. E n Chile y Per la expedicin permaneci cerca de un ao, mientras Darwin escal los Andes. Tambin se detuvo mucho en las islas Galpagos, situadas a unas 500 millas de la costa del Ecuador; sobre esas numerossimas islas volcnicas estudi sus diversas razas animales y vegetales-, parangonndolas entre s y en sus semejanzas frente a las del Ecuador. Despus recorri Tahit, Nueva Zelanda, Australia, Tasmania, islas de Mauricio, Santa Elena y Ascensin, pasando nuevamente por Brasil y Cabo Verde, para tras una breve escala en las Azores regresar a Inglaterra, algo enfermo. Habiendo ya mejorado, en 1839 retirse a unos 25 kilmetros de Londres, en el condado de Kent, donde se haba comprado una casita rstica, que raramente abandon ya y slo para ausencias brevsimas. Desde su eremitorio, Darwin sostuvo correspondencia con los ms eminentes cientficos y elabor el copiossimo material recogido en su clebre viaje. Sobre esto dice en su autobiografa: Durante el viaje del Beagle fui sorprendido... por el carcter sudamericano de casi todas las especies de las islas Galpagos, especialmente por la manera en que difieren algo entre s desde cada una de las islas: ninguna de tales islas parece antigua desde el punto de vista geolgico... Evidente resulta que estos hechos, y muchos otros anlogos, pueden explicarse slo admitiendo que las especies se modifican gradualmente... Con certeza, no es el ambiente lo que... hace adaptar maravillosamente tales organismos. En 1859 public Darwin The origin of species, libro muy aplaudido por los cientficos y por el gran pblico, traducido a muchsimas lenguas y que aun es la obra evolucionista ms destacada. No fcil resulta ofrecer una idea exhaustiva del pen~ Sarniento de Darwin a propsito del evolucionismo, so-

bre todo porque, bajo el influjo de Heriberto Spencer, el autor modific parcialmente sus opiniones, hasta un punto fundamental que le diferencia de Lamarck: a saber, la negacin decidida de la heredabilidad de los caracteres adquiridos por el cuerpo los adquiridos mediante el uso e inclusive mediante el no - uso. Para ofrecer una idea esquemtica del darwinismo cabe reducirlo a los siguientes puntos: a) El germen (o clula a partir de la cual se desarrollar el nuevo individuo) viene modificado, por las condiciones ambientales, de manera fortuita y nunca fmalstica. b) Las modificaciones del cuerpo de un individuo no son transmisibles a sus descendientes, dado que no existe ninguna razn para que una clula muscular que se modifica pueda influir paralelamente sobre otra clula destinada a la formacin de un nuevo individuo, por cuanto tal clula estaba ya formada mucho antes de que ninguna causa externa pudiera obrar sobre el msculo. c) La concurrencia entre los vivientes hace morir a los inadaptados a la vida: por esta razn viven y se multiplican velozmente slo los seres que estn adaptados a sus ambientes (seleccin natural). Las teoras de Lamarck y de Darwin ofrecen notables lagunas, para colmar las cuales surgieron numerossimas hiptesis nuevas, que nada aportan, empero, sustancialmente nuevo, sino que se limitan a ampliar o racionalizar en sus aplicaciones alguno de los argumentos propuestos por estos dos autores fundamentales. As surgi el neolamarckismo, con Heriberto Spencer (1820-1903), Eduardo Cope (1840-1897) y muchos otros: los neolamarckistas estn concordes en admitir la transmisibilidad de los caracteres somticos adquiridos 2. Los neodarwinistas, en cambio, con Augusto Weis2

Caracteres del cuerpo, no del germen.

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mann (1834-1914) a la cabeza, niegan resueltamente esa heredabilidad, mostrndose en esto incluso ms intransigentes que el mismo Darwin. Segn ellos, slo las modificaciones del germen pueden ser transmitidas: el germen cambia no slo fortuitamente, por efecto del ambiente, sino tambin porque en su formacin sobreviene una verdadera lucha de concurrencia entre las partculas que lo deben integrar (seleccin intergerminal). Para demostrar que los caracteres adquiridos los del cuerpo no pueden ser transmitidos a los descendientes, Weismann cri hasta 22 generaciones de topos, cortndoles las colas en los primeros das de vida: pese a la amputacin, los topos nacan siempre caudados; ello vino a demostrarle que las amputaciones no son heredables. Por otro lado, el mutacionismo del famoso bilogo holands Hugo De Vries (1848-1935), para salvar el obstculo presentado por las lentas modificaciones propuestas por Darwin, supuso que modificaciones sbitas trascenderan en la estructura de los entes; las cuales, siendo casuales y heredables, obedeceran a remotos influjos, conservados latentes en sus efectos durante decenas de generaciones. Por ltimo, el hologenismo de Daniel Rosa se remite a aquel principio lamarckiano que sostena que toda especie tiende a la modificacin de la propia forma, aun cuando ninguna causa externa venga a obrar sobre ella; Rosa agrega, gratuitamente por completo, que ante cada modificacin morfolgica vienen a formarse dos ramas, es decir, dos grupos de individuos con semejanzas meramente parciales. 3. Argumentos de la evolucin

Ninguna teora evolucionista es satisfactoria. En efecto, todas han tenido una duracin harto efmera, precisamente porque sus manquedades saltan a la vista; y si nuevas teoras no han saltado al palenque, des-

de algunos decenios hacia ac, ello no obedece a la victoria incondicionada de ninguna de ellas, sino ms bien a que cierto cansancio ha invadido a los cultivadores del transformismo, quienes se limitan a asegurar que, pese a no haber triunfado ninguna teora evolucionista, los hechos empero demuestran que la evolucin de hecho ha tenido lugar. a) Argumento morfolgico. Nos dice que, entre dos especies animales o vegetales bien diferenciadas entre s, existe una gama vastsima de subespecies o variedades que parece establecer un puente entre ellas. Obsrvase, adems, que animales pertenecientes a especies alejadsimas entre s (v. gr., mamferos y reptiles) pueden presentar en los esqueletos caracteres muy semejantes: observacin que se explica admitiendo parentesco entre tales seres. b) Argumento paleontolgico. Dice que en tiempos remotsimos vivieron seres dotados de formas muy diversas de las que caracterizan a los animales y plantas actuales. Mientras nos aproximamos ms y ms en el tiempo, hallamos seres ms y ms semejantes a los que nos son familiares; los primeros vivientes fueron mucho ms simples y rudos que cuantos ahora viven; algunos posean caracteres intermedios entre los de las clases hoy vivientes; por ejemplo, el Archaeopteryx, que vivi en el Jursico, que pese a estar dotado de plumas presenta larga cola y mandbulas guarnecidas de dientes, por lo cual fu considerado como animal intermedio entre reptiles y aves. Tambin los antepasados del caballo mostraran que un animal dotado de cinco dedos (acaso el Phenacodus) habra dado origen a descendientes con solo cuatro dedos, cual el Eohippos del Eoceno; y de estas formas habran provenido luego, en el Oligoceno, otras cual el Mesohippus, con slo tres dedos. Despus, en el Plioceno, habra aparecido el Protohippus, con un dedo nico en cada pata y, para testimoniar el atronamiento de los precedentes dedos, tanto en l como

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en el caballo moderno habran subsistido dos largos y sutiles huesos, los denominados estiletes. c) Argumentos extrados de la embriologa. En los primeros estadios del desarrollo de un individuo obsrvanse a veces formas semejantes a las definitivas, pero menos perfectas: estas conformaciones retroceden, o desaparecen por completo, durante el desarrollo del individuo. Ernesto Haeckel (1834-1919) sostiene que las formas adultas de los predecesores produjeron en los descendientes las formaciones transitorias de las que se ha hablado, mientras el viviente adquira, al desarrollarse, caracteres propios que le diferencian de sus predecesores y le constituyen en especie nueva; los rganos que repiten las formas de los predecesores son denominados palingenticos, mientras las adquiridas recientemente reciben de l el nombre de cenogenticas. Las formas transitorias, en el organismo que se desarrolla, seran recuerdos de estadios precedentes; as, un embrin de ave, al desarrollarse en su propia cascara, pasara por los estadios de unicelular (inicio), colonia (cuando ofrece un amasijo de clulas agrupadas promiscuamente), celentreo (al modo de las medusas, cuando la gastrulacin ha estructurado la doble pared de la cascara) y pez (cuando conforma un embrioncillo alargado, con los vasos sanguneos aun libres y dispuestos de modo anlogo a como estn dispuestos en las branquias de los peces)... Haeckel condens su hiptesis en esta expresin: la ontognesis (o desarrollo del individuo) es la recapitulacin de la filognesis (o evolucin de la especie); y la defini, con la humildad en l peculiar, cual ley biogentica fundamental. Adems, partiendo de las consideraciones expuestas, en su obra Anthropogenie editada en 1874enumer veintids estadios en el desenvolvimiento desde el primer viviente al hombre, al tenor siguiente: 1) Mnera 2) Animales unicelulares primitivos

Animales pluricelulares primitivos. Plnulas ciliadas o planeadas Gastreadas o animales primitivos dotados de intestino Tubelarios o gusanos planos Escolcidos o gusanos cilindricos Himategras o gusanos en forma de saco Acranios Monorrhinos Selceos Dipneustas Anfibios sozobranquios Anfibios szuras Protamnios o amniotos primordiales Protomamalios o mamferos primitivos Marsupiales 18)1 Lemuros o prosimios O): Simios catirrinos caudados 20) \ Simios catirrinos acaudados 21) 1 Pithecanthropus u hombre-mono 22) | Hombre.
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Esta gradacin, como obra de fantasa, no est m|al: cabra agregarle cual complemento que, pocos arios despus (1898), Haeckel enumer hasta treinta estadios en el desarrollo del hombre 2. d) Argumento de la ecologa. Dos organismos -dice este argumento estn adaptados al ambiente en que viven y estn provistos de los rganos necesarios para actuar en l, siendo lgico admitir que se hayan ido adaptando al sucederse de modificaciones ambientales. e) Argumento de la gentica. Cultivadores y ganaderos consiguen formar, mediante seleccin, variedades muy diversas entre s: por ejemplo, plantas con ms ptalos (casos de las rosas y los geranios cultivados). Incluso sin seleccin particular pueden aparecer de improviso, formas totalmente nuevas en las dimensiones y formas de las hojas o en las coloraciones y aspectos de las ores. As ocurri con la Oenothe8 T. HAECKEL, Ueber unsere gegenwtirtlge Kenntnis vom Ursprunge des Menschen, Bonn, 1898.

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ra lamarckiana, la planta que sugiri a De Vries laidea de la teora mutacionista. / f) Argumento de la biogeografa. Lleva a aceptar modificaciones morfolgicas en plantas y animales cuando han vivido en ambientes aislados, sin posibilidades de contactos con otras faunas y flores. Este argumento reviste especial importancia, pues fu el que indujo a Darwin hacia la formulacin de su teora: parangonando las especies vivas en las islas Galpagos (segn antes qued expuesto), tanto entre s como frente a las vivas en Ecuador, pas distante unas 500 millas, advirti parciales semejanzas y concluy que fos vivientes de las Galpagos habran sido transportados desde el continente por obra del viento y de las corrientes marinas; hizo, adems notar que las Galpagos, islas de origen volcnico y bastante recientes,' no podan poseer fauna desde antiguo; e infiri, por qllo, que los animales inmigrados, idnticos al principio frente a los del continente, poco a poco se modificaron, con trayectoria diversa a la seguida por los permanecidos en el continente. 4. Discusin de los argumentos

Las teoras evolucionistas presentan, en conjunto, notables dificultades. Adems, los evolucionistas no estn de acuerdo ni siquiera en las cuestiones ms generales: baste recordar la profunda escisin, entre darwinistas y lamarckistas, en negar o admitir la heredabilidad de los caracteres adquiridos: por ello nos limitaremos a analizar el alcance de los sucesivos argumentos. Contra el argumento morfolgico obsrvese que semejanza no implica parentesco ni viceversa: cabe hallar diferencias agudsimas en una misma familia; por ejemplo, entre abejas reales y abejas obreras, idnticas genticamente y diferenciadas luego por un especial alimento (jalea real) que se suministra a las primeras. Los argumentos de la paleontologa, aunque muy

espectaculares, otorgan menos de lo que prometen. Nadie ha sostenido jams que todas las especies, vivas y extinguidas, hayan aparecido simultneamente: aqu conviene observar que, segn resulta obvio, el trmino da empleado por las Sagradas Escrituras no debe identificarse con el perodo que separa dos culminaciones del sol, sino interpretarse en el sentido de perodo temporal asaz dilatado. Claro resulta tambin que primeramente aparecieron los seres menos perfeccionados, en cuanto exigen menos y pueden sobrevivir en condiciones que, para los vivientes superiores, resultaran prohibitivas: de ah que hayan preparado lentamente el terreno a los ms perfectos. Fuera de discusin queda tambin que los primeros habitantes de la tierra fueron resistentes en extremo: que hayan sido, asimismo, simplicsimos es algo no tan cierto; en efecto el Eurypterus, que vivi en el Cambriano Inferior, no es menos complejo o perfeccionado que los modernos escorpiones. Otras formas apenas se han modficado durante los millones de aos que han vivido: como el Limulus, gran arcnido que aun ahora podemos encontrar vivo en las costas atlnticas de Amrica del Norte, apenas modificado sustancialmente respecto del remoto Tras. El famoso Archaeopteryx podra perfectamente ser una especie autnoma y no el famossimo anillo entre reptiles y aves. El hecho de que este voltil poseyera larga cola (hasta 21 vrtebras), o que estuviese dotado de dientes robustos, nada significa: muchos reptiles volantes (Pterodctilos) del perodo Jursico posean cola corta, no faltando tampoco reptiles sin dientes (baste recordar las tortugas antiguas y modernas); adems, hasta tiempos geolgicos relativamente recientes sobrevivieron aves dentadas (Hesperornis). Las series continuas, como los antepasados de caballos y proboscdeos, seran u n argumento convincente si se hubieran encontrado slo las formas que generalmente se enumeran, pero otras muchas coetneas y posteriores se les entrecruzan, hasta un pun-

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to tal que deviene problema insoluble el ordenarlas: de ah han brotado disputas (Cope, Mattews, Osborn, etctera.), no faltando bilogos valientes (Scott, Vogt, Guyenot, Raffaele) que niegan por aadidura todo valor a tales series, considerndolas como cementerios de fsiles, esparcidos en el espacio y el tiempo. Tampoco los argumentos embriolgicos son demostrativos. Las transformaciones por las que pasa un ser en desarrollo surgen no por vacuos recuerdos de estudios pasados, sino por necesidades espaciales y funcionales imprescindibles para el ser que se desarrolla. Admitimos que el embrilogo debe con frecuencia confesar que se le escapan significados de formas de transicin; mas estas lagunas, con el progresar de la ciencia, van siendo rellenadas paso a paso. Por ignorancia de los bilogos, muchos rganos importantsimos haban sido considerados como apndices intiles: bast, empero, interpretar sus formas en acepcin evolucionista para desembocar en las hiptesis ms absurdas. As fu como las glndulas endocrinas llegaron a ser consideradas como recuerdos atvicos: la tiroides, por su forma de escudo, fu considerada... como recuerdo del escudo subbucal de los peces. Al continuar con raciocinios segn esta directriz tan perfectamente lgica, concluyse que todo rgano inactivo no puede ser sino daoso para la salud, por absorber energa y porque su propia inactividad sera sede de infecciones; por ende, pasando al terreno prctico, abrise una campaa para... extirpar las tiroides : ms de un centenar de infelices hombres, entre ellos varas personalidades, se hicieron operar para su extirpacin, con ventajas no escasas para la ciencia y para las empresas de pompas fnebres. T. H. Huxley (1852-1895) busc con detenimiento, en embriones de caballos, huellas de dedos o, cuando menos, de los supernumerarios estiletes, mas siempre sin resultado. Por su parte, Haeckel mismo esforzse intilmente en rastrear huellas de su ley biogentica fundamental, intentando al fin demostrarla me-

diante fotografas oportunamente falsificadas; pero los fraudes, descubiertos y reconocidos unvocamente, no contribuyeron por cierto al buen nombre del cientfico y de la causa por la que luchaba. En suma, decididos estudiosos (Vialleton, Pujiula y otros) niegan hoy decididamente, o por lo menos atenan, el valor del argumento embriolgico. El cual, reducido a sus justos lmites, al igual que el argumento extrado de la existencia de rganos rudimentarios, puede ms bien conducir a que admitamos cierta involucin o prdida de perfecciones posedas, en vez de conducir a una evolucin o adquisicin de perfecciones crecientes. El argumento ecolgico, paralelamente, resulta seductor, pero un lamarckismo que otorgue a los seres esas posibilidades de plasmarse en el ambiente, o de adquirir cuanto les resulte desable, resulta del todo enigmtico. Cierto es que podemos admitir que Dios haya dado a los seres posibilidades de transformarse radicalmente, pues conoce desde la eternidad las vicisitudes todas que modificarn los climas y los ambientes ; mas esa suposicin ofrcese ms como pensamiento de un mstico que cual raciocinio de un bilogo. Admitir con Darwin que la seleccin natural va suprimiendo a los desadaptados parece lgico; pero menos comprensible resulta determinar por qu razn van apareciendo seres adaptados a los ambientes. Una seleccin que, a efectos prcticos, es finalstica y que debera actuar sobre adultos, mientras de hecho recae en la mayora de casos sobre estadios juveniles, resulta un contrasentido: sera algo as como imaginar que, en una guerra atmica, puedan sobrevivir ms fcilmente los individuos dotados de los brazos ms vigorosos y firmes, algo que podra ocurrir en las guerras medievales, mas no en las futuras. Y decir que la seleccin natural ha producido seres dados no tiene significado mayor que decir, cuando un rbol produce miel, que as ocurre para que los nios puedan aprovecharla.

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Tambin la gentica, hija primognita del evolucionismo, ha demostrado hacia su padre escassimo afecto. As, la Oenothera lmarckiana, punto de partida del mutacionismo, ante el anlisis gentico result ser un ser polihbrido, no siendo las mltiples conformaciones que imprevistamente aparecen en su rbol genealgico sino manifestaciones de cuanto contienen potencialmente sus cromosomas. La seleccin es eficaz sobre los caracteres de un heterozigote; pero cuando han sido separadas las varias lneas puras (Iohannsen), deviene ineficaz toda seleccin, aun cuando sea prolongada por muchsimas generaciones. Las mutaciones factoriales existen y pueden ser producidas tambin artificialmente mediante rayos Roentgen y radiaciones atmicas; mas no implican sino pequeas modificaciones, las cuales en general nada implican para el organismo, sino que deben ms bien considerarse anormalidades daosas. Las configuraciones de las Drosfilas, obtenidas mediante mutaciones artificiales, fueron con escarnio designadas como museo de horrores: las mutaciones, ora artificiales, ora naturales, no pueden ser caminos para formaciones de especies nuevas ms armnicas y perfectas. El argumento de la biogeografa es vinculable al precedente: las especies inmigradas (vegetales o animales) por ejemplo, del Ecuador a las islas Galpagos* suelen sufrir modificaciones diversas de las que afectan a las especies originarias de fauna y ora; si tales especies hubieran quedado en el continente acaso habranse modificado de la misma manera, pero los entrecruzamientos y la concurrencia vital habran sumergido, en el mare magnum de las otras formas, a tales modificaciones, las cuales en cambio quedaron en las islas exentas de la lucha y de la seleccin natural. Por esto mismo, las islas de Cabo Verde y Galpagos, pese a ofrecer condiciones climticas y geolgicas asaz similares, poseen faunas totalmente diversas; ahora bien, i Dios hubiera creado pequeas especies para los archipilagos, no se ve la razn por la cual ha-

bra estructurado especies aun ms estructurales de semejantes entre s para las islitas minsculas, seleccionando, sin embargo, para ello formas afines a las de los continentes prximos, pese a tener condiciones ambientales diversas; en cambio, lo evidente es el parentesco ofrecido por los vivientes de las Galpagos y de Sudamrica, por un lado, y los de las de Cabo Verde y de frica, por otro. El raciocinio de Darwin a este ltimo propsito es lgico; mas obligado resulta reconocer, ante este argumento, que slo sugiere una variabilidad limitada dentro de lo que cabra denominar especies naturales. ' * * * En lo tocante a nuestra Fe, nos deja libres de creer o no creer que seres dados deriven de otros ms incomplejos, al igual como nos deja libres de creer o no creer que la luna est hecha de plata y el sol de oro. Esta libertad deriva del hecho de que las teoras cientficas son siempre admisibles a condicin de respetar que todas las cosas circundantes son obras de Dios, Creador del universo entero. Existen determinaciones particulares que son incumbencia de la ciencia, la cual debe ilustrar la verdad con sus propios medios. Por ahora, la ciencia no ha ofrecido prueba ninguna de que el evolucionismo haya tenido lugar. Los argumentos pomposamente llamados pruebas nos dicen que muchos hechos seran fcilmente explicables incluso admitiendo el fijismo, por cuanto la creacin debe ser lgicamente admitida en uno y otro caso. Negar la obra de Dios en lo creado no ira slo contra la Fe, sino que adems implicara admitir un efecto sin causa, mortal pecado contra el ms elemental buen sentido.
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CAPTULO VII

EL HOMBRE FSIL 1. Restos fsiles ms importantes.2. poligenismo. 3. Conclusin. Monogenismo y

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La paleontologa asegura que el hombre es el habitante mas reciente de la tierra. Para explicar su aparicin, los creacionistas no hallan dificultad ninguna: tras haber sacado de la nada todos los otros seres, Dios cre tambin al hombre, otorgndole dones a diferencia de los otros seres sustancialmente superiores, en especial una inteligencia abstractiva que le hiciese apto para progresos graduales y le permitiera procurarse tanto alimento como defensa, hasta el punto de poder sobrevivir y multiplicarse donde ningn otro habitante de la tierra, precedentemente creado, habra estado en situacin de mantenerse con vida, en caso de haber sido tan corporalmente inerme como el bpedo implume. Para los evolucionistas, en cambio, reporta una grave dificultad admitir ante el hombre un origen independiente del propio de los otros animales, pues existen nexos de estructura aunque no sean esenciales entre el cuerpo humano y el de algunos simios, los cuales por tal semejanza han sido designados con el nombre de antropomorfos.

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Segn los fijistas, la cuestin queda resuelta de modo definitivo y no subsiste dificultad ninguna aun cuando surjan formas intermedias entre el animal y el hombre, en cuanto la multiplicidad de formas, diferentes o semejantes entre s, no implica sino mltiple actividad creadora: ninguna razn hay para admitir que el Creador no sea capaz de formar toda una gama de seres completamente diversos o, incluso, una serie de vivientes dotados de formas tan semejantes como para difundir los lmites entre unas especies y otras. Segn los evolucionistas, en cambio si quieren dar base de atendibilidad a su teora, debe encontrarse una gradual serie de formas que est dispuesta en el tiempo de tal manera como para estructurar un puente continuado entre el animal y el hombre. Dado que el cientfico no trabaja sobre problemas ya resueltos, sino que tiende a esclarecer los no resueltos que le impelen a emplear su espritu deductivo, nada hay sorprendente en que la mayora de investigadores sean espiritualistas, sean materialistas sea atrada por ciertos problemas aun no resueltos, para dilucidar consistencias y veracidades; nada debe sorprender, por tanto, que la mayora de investigadores quede entusiasmada por cada nuevo hallazgo de restos humanodeos, siendo natural que para aclarar su problemtica sea necesario entrar en contacto con los ncleos evolucionistas. En poco tiempo numerosos hallazgos han venido a enriquecer nuestros conocimientos sobre los seres pitecoides y antropoides que poblaron las postrimeras del Cenozoico y los inicios del Neozoico. Los nuevos descubrimientos dejan en nosotros la impresin de que la cadena simio-hombre ya rpidamente colmndose, mas obligado resulta proceder con mucha cautela en este terreno, pues los preciosos mtodos que ha puesto a nuestra disposicin la fsica moderna J para indagar
1

la edad de los fsiles, aun habiendo resuelto algunos problemas cruciales, por ahora no nos han suministra-

Fig.

3. - ESQUEMA DE LA EVOLUCIN DE LOS ANTROPOIDES A LOS SIMIOS Y AL HOMBRE, SEGN E . IHViECKEL

Mtodo del carbono radiactivo.

do las respuestas que nos son indispensables y que esperamos obtener en un futuro no lejano. Pese a tales limitaciones, podemos decir hoy que los hallazgos pa s . MASI. Rp.lini.6n. rienria

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leontolgicos demuestran, sin lugar a dudas, que la hiptesis formulada por numerosos antroplogos del pasado siglo, en el sentido de que el hombre derivara directamente de los simios antropoides actualmente existentes, es errnea. Estamos hoy seguros de que el hombre no puede provenir ni del orangutn, ni del chimpanc, ni del gorila, ni de ninguna otra especie simiesca actualmente con vida. Si queremos suponer que el cuerpo humano 2 no ha sido creado directamente por % Dios, antes bien proviene de la transformacin de algn animal preexistente, necesario ser buscar entre los fsiles para establecer la existencia de formas prehumanas, a partir de las cualescomo desde ramas distintas habran evolucionado, por una parte, el hombre y, por otra, los actuales simios. El magisterio eclesistico permite a los estudiosos (naturalistas y telogos) investigar y discutir a tenor del moderno estado de sus respectivas ciencias la posibilidad de que el cuerpo humano derive de materia antes preexistente y viva, pero siempre de modo tal que los argumentos en pro y en contra sean esgrimidos con la debida prudencia \ Ninguna idea concreta tenemos sobre la trayectoria que habra podido seguir un eventual desarrollo de algn ser inferior hacia la conformacin humana; pero, refirindonos a semejanzas, intuitivo resulta dirigir nuestras hiptesis hacia el Parapithecus, ser muy primitivo del Oligoceno ,que era ciertamente un simio cuya vida transcurri en territorio egipcio i, hace quizs unos 40 millones de aos (Payum). En la actualidad no hay ya ocasin para remontar nuestras indaga-

ciones hasta pocas ms remotas, en cuanto los seres ms antiguos no presentan ya semejanzas de relieve ni con el hombre ni con los simios actuales. 1. Restos fsiles ms importantes

El alma h u m a n a no puede, en n i n g n caso, d e r i v a r del a l m a simiesca... 3 A) Encclica Humani generis. B) Allocuzione Pontificia ai membri deW'Accademia delle Scienze, 30-XI-41: A.A.S., vol. X X X I I I , p. 506. * L E CROS-CLARK, History of the primates, B r i t h i s h Museum, L o n d r e s , 1950, p . 55.

Para ofrecer ideas concretas al lector que no tenga tiempo de releer sus libros de bachillerato le recordaremos que la historia de la tierra se divide en eras: Arcaica, Paleozoica, Mesozoica, Cenozoica o Terciaria y Neozoica o Cuaternaria. Sus duraciones son muy inciertas: los varios autores apenas concuerdan sus datos en nada; mas, para referirnos a alguna periodificacin tenida por atendible entre muchos cientficos, podemos admitir que el Paleozoico inicise hace media mirada de aos; el Mesozoico, hace 195 millones de aos; el Cenozoico, hace 70 millones de aos, y el Neozoico, hace un milln escaso de aos. Las eras se subdividen, a su vez, en perodos. As, el Cenozoico comprende cuatro: Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno, cuyos inicios habran tenido lugar, respectivamente, hace 70, 45, 35 y 15 millones de aos. Respecto de la edad de la tierra, el lapso de tiempo transcurrido desde la aparicin del Parapithecus es realmente pequeo: a nosotros, empero, en este estudio, ms que la edad de la tierra nos interesan los caracteres del Neozoico, perodo en que aparecen las razas estrictamente humanas, as como el Cenozoico, en el cual aparecen los antropoides. En el Oligoceno hallamos el Parapithecus, un ser conocido solamente por su mandbula, la cual posee una frmula dental equivalente a 4 X (2 incisivos, 1 canino, 2 premolares y 3 molares), que es la frmula comn a los simios del Viejo Mundo, a los antropoides y al hombre. Los diversos dientes, segn se desprende de la figura 4, no son realmente semejantes a los humanos, pero la dentadura en conjunto se asemeja bastante a la del Propliopithecus haeckeli (fig. 5), otro simio del Oligoceno egipcio, que ofrece la caracterstica

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de tener los dientes conformados a la manera del hombre, en especial por lo que afecta a la corona reducida del canino y a la ausencia de cspides, alargadas y agudas, sobre todos los dientes; pese a todo esto, la dentadura del Propliopithecus presenta indiscutibles semejanzas con la del Parapithecus; en cambio, las peculiares conformaciones humanoideas de los dientes del Propliopithecus no se repiten en ninguno de los simios actuales, ni siquiera en los antropomorfos.

cieron, el ao 1924, en Taungs (Sudfrica), siendo el gelogo R. B. Young quien tuvo la fortuna de encontrar un crneo jovencsimo, dotado an de la denticin de leche: slo un molar permanente existe en esa pequea dentadura; refirindola a lo usual entre simios y hombres, la edad de ese ser cabe fijarla en unos seis aos. Mientras, el anatomista R. A. Dart de Johannesburgo estudi los restos fsiles, a los que denomin

Fig.

4. - PARAPITHECUS

Fig.

5 - PROPLIOPITHECUS

Algo ms tarde, en el Mioceno inferior, vivieron los simios llamados Procnsul: restos de ellos fueron hallados, en 1945, por Leakey, en la isla Rodinga del lago Victoria. Los Procnsul han recibido este nombre por asemejarse a los simios achimpanzados que los ingleses denominan Cnsul. Este Procnsul, con cierta precipitacin, fu interpretado cual ser semejante al Homo sapiens, y esto origin una justa reaccin 5 , por cuanto las muchas semejanzas entre denticiones y estructuras craneales de uno y otro no pueden neutralizar las diferencias muy notables que los separan, hasta alejar al Procnsul de las formas humanas y aproximarle al gorila o al chimpac. Durante el Plioceno, en frica aparecieron las Australopithecinae (figs. 6 y 7), animales interesantsimos por las formas de sus arcadas dentarias y por el aspecto general del crneo. Los primeros hallazgos acae Scientia, vol, L.XXXVI, fe.brero 1951, p. 71.

Fig.

6 - AUSTRALOPITHECUS

Fig.

7. - AlUSTRALOPITHECUS

Australopithecus africanus: el volumen craneal fu fijado en unos 500 ce, resultando mayor que el de un chimpanc o u n orangutn de la misma edad; de la pequea testuz hase conservado la parte frontal, mientras la occipital qued destruida en la extraccin, dejando al descubierto el calco interno del crneo. Entusiasmado Dart por el descubrimiento, no recel un instante en admitir (1925) que el Australopithecus fu un ser intermedio entre simios y hombres, provocando reacciones que parecen excesivas ante el moderno estado de nuestros conocimientos; en efecto, Abel lo declar sin ms un chimpanc", mientras re6

thecus

ABEL, W., Krische Untersuchungen ber AustralopiAfricanus Dart., en Morphol. Iahrb., 65, 1931.

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sulta evidente que ello no es exacto, bastando observar su denticin (fig. 7): advirtase ora su disposicin en la mandbula, ora la forma de los dientes, y repres e p o r ejemplo en cmo los primeros molares (los de leche) ofrecen cuatro cspides, a diferencia de lo que ocurre entre los antropomorfos, que poseen dos. Muy sabiamente Sera 7 considrale, contra la precedente opinin, cual tipo independiente. Desde 1936 encontr Broomdel Museo de Pretoria restos de otras Australopithecinae en Sterkfontein y en Kroomdraai (situados a 70 kilmetros al oeste de Johannesburgo). tales restos difieren, empero, tanto entre s como frente a los hallazgos de Taungs, pasando a ser denominados Paranthropus y Plesianthropus. A partir de 1946 renovronse las bsquedas: hasta el presente han sido hallados ms de doce crneos y mandbulas del Plesianthropus, provenientes casi todos de Sterkfontein. Digno de especial atencin es el Telanthropus, forma ms pequea hallada el ao 1952 en Swartkrans (cerca de Sterkfontein): integran los hallazgos una mandbula, con el tramo ascendente cortsimo, y fragmentos del omplato. Parece ser una de las Australopithecinae, pero dotada segn cabe deducir de caracteres ms humanos. Otra variante en este orden es el Australopithecus prometheus: Dart lo denomin de este modo para sugerir que este ser debi descubrir el fuego y, por ende, debi estar dotado de verdadera inteligencia. En general, la discusin sobre los fragmentos seos y las aptitudes de las Australopithecinae despert vivo inters 8 y enconadas polmicas: la edad, en tales fsiles, es an incierta, por la dificultad de encontrar referencias seguras entre las formaciones geolgicas
7
8

africanas y europeas; con aproximacin, admtese que estos fsiles pueden remontarse a un milln de aos hacia atrs. Entre los depsitos al respecto, el ms antiguo es el de Kroomdraai, luego el de Taungs y, por ltimo, el ms reciente parece ser el de Sterkfontein 9. Para las Australopithecinae, la forma general del crneo es algo sememejante a la propia de los chimpancs, aunque mejor redondeada: el occipucio sugiere una posicin erecta o, al menos, semierecta, robusteciendo esta suposicin las situaciones de la perforacin occipital y de los cndilos; la arcada supraciliar est muy poco desarrollada (mucho menos que en el hombre de Neanderthal, forma celebrrima ante la cual volveremos a detenernos por extenso); su prognatismo 10, aunque pronunciado, es considerablemente menor que en los chimpancs. Mientras los caninos son muy semejantes a los humanos, los premolares poseen dos cspides menos que en la dentadura humana: hasta la denticin de leche es ms semejante a la correlativa humana que a las propias de los actuales simios. Incluso las junturas de los dientes denotan un modo de masticar semejante al nuestro. La disposicin de los dientes est en parbola como en el hombre, no en forma de U como en los actuales simios (fig. 8). Los huesos encontrados, en particular los del muslo, muestran que su andar era erguido, con no pocos caracteres semejantes a los del hombre. Sumndolo todo, parece que su cuerpo ha sido muy similar al humano, mientras el cerebro aunque voluminoso (hasta unos 66 ce. en el adulto) i es de tipo harto primitivo. Hasta ahora carecemos de pruebas para admitir que usaran instrumentos (sobre este aspecto insistiremos ms tarde) e incluso el
9 BROOM, R., Y ROBINSON, J. T, Sterkfontein Ape-Man Plesianthropus en Transvaal Mus. P r e t o r i a Men., 4, 1950.

SERA, G., e n Ene. Ital., XXXIV, p . 752, 1937.


BROOM, R.-ROBINSON, J. T., N a t u r e , 160, 1947 a, p . 153.

DEM, Nature, 160, 1947 b, p . 430. DEM, Nature, 161, 1948, p . 438.

BROOM, R. - SCHEPERS, C. W., The

South

African

Ape - Man:

the Australopithecinae, Transvaal Mus, Men. 2, 1946, p'. 2TZ. 10 A l a r g a m i e n t o d e la m a n d b u l a .

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fuego: debido precisamente a su escasa capacidad craneana y por cuanto no consta por va ninguna que estuvieran dotadas de lenguaje, los autores las asimilan a los animales. Tampoco es de hecho cierto que las Australopithecinae se hubieran extinguido antes de la aparicin del hombre: por hallazgos de restos animales, encontrados junto con otros humanos, parece lgico deducir que aparecieron en el Plioceno y sobrevivieron hasta bien entrado el Pleistoceno (el perodo ms antiguo de la Era Cuaternaria). Pese a que los restos del Australopithecus se han hallado en cantidades notables, necesaria resulta mucha circunspeccin en los juicios, pues jams se ha localizado un esqueleto entero; y las partes localizadas, aunque numerosas y de enorme inters, aparecen todas fragmentarias y contorsionadas. Haciendo estas reservas, parece tratarse de primates diversos tanto de los actuales antropoides como de los homnidos. Otros seres muy importantes para la paleoantropologa, conocidos desde el decenio ltimo del siglo pasado, son los pitecntropos: forman un grupo extinguido de antropoides, que vivieron a principios del Pleistoceno, acaso hace medio milln de aos. Tales seres son semejantes al hombre, siendo notable el hecho de que sus puntos de contacto con l no se corresponden con los ofrecidos por las Anstralopithecinae. Una primera cariota de pitecntropo fu la descubierta, en 1891, por el holands Dubois, en el centro de Java, junto con un fmur de aspecto tpicamente humano, un fragmento de mandbula y algunos dientes. Poco tiempo despus, en un lugar prximo, encontrronse otros fragmentos de mandbula u : en los aos 1936-37 Von Koenigswald encontr en Java siempre,
11 DUBOIS, E., Pithecanthropus erectus-Eine menschenaehnliche Uebergangsform aus Java, Batava, 1894. DEM, Sur le Pithecantropus erectus du pliocne de Java, en Bull. d. 1. Soc. Belge de Gologie, 9, 1895.

en Sangiran, cerca de Bapang la mitad derecha de una mandbula con tres molares y con el segundo premolar 12; y algo ms tarde se localizaron otra cariota y otro fragmento craneal. Los hallazgos en torno al pitecntropo, desde 1891, causaron gran estupor, pues se estimaban demostracin directa de una teora - luego tenida por totalmente falsa : aquella de Haeckel cuando formul la hiptesis de que el hombre derivaba del gibbn 13, sugiriendo como cierto que antes o despus sera hallado un individuo intermedio entre esos dos seres. Haeckel atribuy a ese hipottico ser el nombre de Pithecanthropus

Fig.

8 - GORILA

Fig.

9. - PITHECANTHROPUS

erectus; por su parte, el mdico Dubois, entusiasmado ante las ideas haeckelianas, proyect trasladarse a la patria originaria de los gibbons, para localizar restos fsiles; cuando en septiembre de 1891 encontr, en Trinil, un molar, y en el siguiente octubre una cariota peculiar (en forma de bolsa, cual ciertas petacas de

12 VON KOENIGSWALB, G. H. R., Erste Mitteilungen ber fossilen Hominiden aus den Altpleistocaen Ostjavas, en Proe. Royal A'cad. A m s t e r d a m , 39, 1936. 13 HAECKEL, E., Anthropogenie, 6. ed., Leipzig, 1910.

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tabaco), con occipucio aplanado y con arcadas supraorbitarias muy pronunciadas, hasta el punto de recordar las propias de gorilas y chimpancs, el jbilo de los evolucionistas ascendi hasta las estrellas, para no ser superado sino al ao siguiente, al descubrirse un fmur tpicamente humano y significando que el individuo del cual haba formado parte deba necesariamente haber andado erguido. La cariota en cuestin recuerda el aspecto del crneo de hombres harto primitivos, por su limitado volumen y por sus relieves internos, demostrativos de que las circunvoluciones cerebrales eran asaz ms simples de las que se hallan en el hombre: incluso las escisiones, semejantes a las localizables en los simios, parecan una prueba irrefutable de que el pitecntropo habra sido el primer estadio del hombre, apenas salido de la familia pitecoide; o mejor an, el ltimo estadio simiesco, antes de llegar al hombre. As, todos los evolucionistas quedaron convencidos de que el pithecntropo era el anillo ignorado en la cadena evolutiva humana. El sinntropo (Synanthropus pekinensis) fu hallado en Choukoutien (a unos 40 kilmetros al sudoeste de Pekn), al descubrirse varios dientes dotados de caracteres humanos. En 1937 Wen-Chung-Pei hall, en el mismo lugar, fragmentos mandibulares, una cariota y un gran fragmento de otra cariota con los temporales adheridos. Desde entonces numerosos hallazgos se sucedieron hasta 1939, cuando la guerra interrumpi las bsquedas. E n conjunto el sinntropo asemjase mucho al pitecntropo : est dotado de crneo peculiar con vigoroso torus o ncleo de arcadas supra-orbitarias; sus restos aparecen, empero, menos rudos y los calcos cerebrales ofrecen mayor semejanza con los del hombre moderno. El volumen cerebral es de unos 1.050 ce. (oscilando entre 900 y 1.200 ce). Uno y otro se asemejan a los simios porque la longitud mxima del crneo se localiza inmediatamente encima del conducto auditivo,

mientras en el hombre actual est situada mucho ms arriba. Wen-Chung-Pei encontr, adems, en 1930-31 y siempre en Choukoutien, numerosas manufacturas de cuarzo: advirti tambin seales indiscutibles de uso del fuego, que dej sus huellas sobre huesos de sinntropos y de animales con l congregados en la misma caverna. Incluso segn Sergio Sergi, el sinntropo habra sido el primer tipo humano, mientras el pitecntropo representara el estadio ltimo en la evolucin prehumana. Tampoco faltan quienes juzgan a ambos como hombres ", ni quienes los enjuician como simios, reservando la naturaleza humana al Homo jaber: el cual, aunque viviendo tambin en Extremo Oriente, no dej vestigios de su cuerpo; l habra sido el forjador de las manufacturas ubicadas en Choukoutien y el despiadado cazador y si se prefiere, hasta devorad o r d e l sinntropo, con lo cual quedara ste exonerado de la acusacin de canibalismo. En cuanto al tiempo de su existencia, como simple hiptesis, suele hablarse de unos 500.000 aos ha. El Atlanthropus mauritanicus est representado por fsiles notabilsimos que fueron localizados, en Argelia, en Termfine Palikao (Oran), el ao 1954. Los descubridores, Arambourg y Hofstetter, encontraron dos mandbulas humanas, similares a las del pitecntropo: son enormemente masticadoras tanto que parecen ms robustas que las del hombre de Mauer (Alemania) ; estn tambin provistas de mentn, ofreciendo vertientes horizontales, altas y gruesas, y otras ascendentes, anchas y bajas; sus dientes son robustos, pero dotados de perfil humano y forman una parbola muy seme-

14 WEIDENREICH, F., The Skull oj Sinanthropus Pekinensis. A Comparative Study on a Primitive Hominid Skull, Nueva York, 1943. DUBOIS, E., Racial identity of Homo soloensis and Sinanthropus pekinensis; Cf. Proceedings Abead Wet. Amsterdam, 39, 1936.

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jante a la humana. En el estrato donde se extrajeron tales restos fueron hallados tambin algunos fsiles (Machairodus, etc.), que permiten determinar con certeza su pertenencia al Pleistoceno: sus descubridores hallaron, junto a los restos humanos, manufacturas pertenecientes a la industria bifacial Chelleana 15 y no recelaron en adscribirlas, sin ms, a la actividad del Atlanthropus, el cual fu estimado por ello como hombre. El Homo heidelbergensis, en 1907, fu descubierto por el anatomista Schoetensack 16 en Mauer, a 10 kilmetros al sudeste de Heidelberg. F u hallada una mandbula (fig. 10) m u y semejante a la acabada de describir: pertenece a algn coetneo del sinntropo y est caracterizada por la ausencia de mentn; por ello el nuevo hombre, del que hasta ahora poseemos slo la mandbula, fu denominado tambin Homo sine ment. Sus dientes son de tipo humano: los caninos no se ladean y no existe distema o espacio libre entre caninos y premolares; la arcada dentaria es parablica (carcter humano). El cuerpo de la mandbula es muy espeso en sus tramos horizontales, mientras los ascendientes alcanzan anchuras de 6 centmetros (en el hombre moderno no sobrepasan los 4 cm.). De este ser no se han localizado por ahora manufacturas: poco conocemos sobre su enigmtica silueta; algunos lo identifican con el sinntropo. El Homo solonsis (Ngandong). E n tos aos 1931-32 fueron hallados por Oppenoorth y por Von Koenigs-

wald, en Java, junto a Ngandong 1 7 numerosas cariotas (fig. 11) y otros fragmentos craneales. Hasta la fecha poseemos once crneos incompletos y dos tibias. Aunque el lugar, situado cabe el ro Soto, diste unos 10 kilmetros de Trinil, donde se encontr el pitecntropo, los huesos hallados no pueden en modo alguno atribuirse a este ltimo, pese a notables semejanzas: por ejemplo, vigoroso torus o visera supraorbitaria, restriccin de la cariota hacia lo alto, etc. Pero su capacidad craneana, enormemente mayor (unos 1.100 ce), segn Weidenreich I S , no permite tal equiparacin: los evolucionistas le consideran cual u n descendiente tar-

Fig.

1 0 - H O M O HEIDELBERGENSIS

F i g . 1 1 - H O M O SOLONSIS

15

AIHAMBOKG, C , y HOFSTETTBR, R., Decouverte

en

Afrique

dio suyo. Tambin en Ngandong, casi exclusivamente, lo hallado h a n sido crneos solos: apareciendo, como en el caso del sinntropo, con las bases casi siempre raspadas speramente, quiz por razn de ritos particulares o con fines antropofgicos. La industria localizada en este lugar aparece muy perfeccionada y podra incluso ser referida al mesoltico europeo; mas el sucederse de culturas fu, en Java y en Europa, harto diverso, no pudiendo excluirse que tales manufacturas sean enormemente ms antiguas de cuanto parezca a
17 OPPENOORTH, W . F . , Homo (Javanthropus) solensis een pleistoceene mensch van lava, e n Wetensch. Mededeel. D i e n s t , V. D. Mijnbow, e n Need Indie, n. 20; 1932. 18 WEIDENREICH, F . , The relation of Sinanthropus pekinensis to Pithecanthropus, Javanthropus a. Rhodesian Man, e n J o u r n . of t h e r o y . A n t h r . Inst., 67 (1937).

du Nord de restes humains du Palolitique Infrieur, en Comptes-Rendus d e s S a n c e s d e l'Acadmie d e s Sciences. 5, VI, 1954. ARAJMBOURG, C , L'hominien fosse de Ternefine (Algne), ibd, 5, VI, 54. 16 SCHOETENSACK, O., er Unterhiefer des Homo Heidelbergensis au den Sanden von Mauer bel Heidelberg, Leipzig, 1908.

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primera vista. Con referencia a su antigedad, los antroplogos en general la remontan al perodo RissWuerm. Homo Palaestinus. En varias localidades palestinianas fueron hallados restos humanos: as, en 1925, no lejos del lago Tiberades; el ao 1932, en el Monte Carmelo; hacia 1934-35, cerca de Nazaret (fig. 12)... Estos

ras de origen acheulano; el mtodo del flor confirma su enorme antigedad, estimada en unos 250 millones de aos. Sorprendente en este hallazgo es que la cariota, pese a su antigedad, posee una forma tpicamente moderna. Homo Fontchevade. En Francia Central (Charente), el ao 1947, Henri Martin encontr una cariota y, a tres metros de ella, un fragmento de otro crneo,

Fig. 12
HOMO PALAESTINUS

Fig. 13
HOMO1 STENHEIMENSIS

crneos antiqusimos ofrecen caracteres intermedios entre los hombres de la actualidad y de Neanderthal: visera supraorbitaria notable, frente no huidiza, sino bien redondeada, occipucio que recuerda a su vez el propio del hombre moderno 1S . Estos restos, muy antiguos, debieron ser anteriores respecto de los neanderthalenses: la industria que les est asociada es la acheulomusteriense. Homo-Swanscombe. Marston encontr en Kent (Inglaterra), los aos 1935-36, dos fragmentos suyos, tenidos por antiqusimos 20, junto con muchas manufactu19 Me. COWN, T., Mount Carmel P r e h . Res. Bull., 12 (1936).
20

Fig.

14. - SACCOPASTOKE

man,

en Ann, School of
C, Repon on

HNTON, A-

C,

OAKLEY, K.

P.

D I E S , H.

constituido por un frontal y parte de la regin ocular adyacente. Los huesos son muy densos: la capacidad craneana, muy notable, deba girar en torno de los 1.425 c e . Ambos fragmentos muestran que la visera supraorbitaria brilla por la ausencia y que el crneo no es de la forma burstil; los caracteres, en gran parte, son los del hombre moderno 21 ; pese a ello, parece rigurosamente comprobado1- tanto por el mtodo del flor como por la antigedad de los fsiles que acompaaban a ambos fragmentos (rinoceronte de Merck, hiena, tortuga, etc.) y por las manufacturas (pertene21 VALLOIS, H. V., Un homme josse rente, en L,'Anthropologie, 51 (1947). DEM, L'homme fossile de Fontchevade, t e s - R e n d u s des Sances de l'Acadmie (1949).

the Swanscombe skull prepared by the Swanscombe Committee of the Roy1. Anthropol. Inst., en J o u r n . of t h e Roy. A n t h r o p . Inst., 68 (1938). VALLOIS, H. V., La crne humain fossil de Swanscombe, en L/Anthropologie, 49 (1939). SERGI S., / profanerantropi di Swanscombe e di FontSchevade, en Atti. d. Accad. Naz. dei Lincei, V. 1953.

tayacien

en

Cha-

E x t r a i t des Compdeti Sciences, 228

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cientes a la industria de Tayac, antiguo musteriense) que el hombre que nos ocupa fu anterior al Neanderthal 2 2 . Homo-Steinheim (fig. 13). A 30 kilmetros al norte de Stuttgart, el ao 1933, fu localizado un crneo dotado de mediana capacidad (unos 1.000 ce), dotado de vigorosa visera supraorbitaria, frente no huidiza y occipucio redondeado. A no dudarlo, el individuo al que perteneci ese crneo vivi antes del Neanderthal, probablemente en el perodo tercero interglaciar o acaso en el segundo. Algunos autores le atribuyen edades de hasta 150.000 aos, detalle indemostrado, si bien todos estn de acuerdo en atribuirle antigedad m u y
22 Para hallazgos relativamente recientes, o sea que no superan los 25.000 aos, el empleo de carbono radiactivo da ptimos resultados y llega al grado de indicarnos la edad absoluta; es decir, puede decirnos cuntos aos han transcurrido desde la muerte del animal o de la planta (cfr. Euntes, VIII, . I. 1955, pp. 128-134). En cambio, para hallazgos ms recientes no podemos recurrir sino a dataciones relativas, como la del empleo del flor. El principio del mtodo del flor es sencillo; los huesos de los vivientes son muy pobres en flor; tras la muerte del individuo, sus restos vienen de continuo humedecidos por las aguas circulantes en su ambiente, las cuales le ceden lentamente flor. El fosfato de calcio seo transfrmase lentamente en varios compuestos de flor: cuanto ms tiempo ha sido el tejido seo expuesto a las aguas mayor es el porcentaje de flor que contiene. Jn otros trminos: un hueso ser tanto ms antiguo cuanto mayor es la cantidad de flor que posee. El enriquecimiento en flor no es siempre el mismo, sin embargo, durante perodos iguales, en lugares diversos, pues ello depende de muchos factores (difusin del flor en las aguas, temperatura, presencia de compuestos qumicos particulares en el terreno etc.); por esto no basta determinar la cantidad absoluta de flor por unidad de peso en el hallazgo para determinar su edad; en compensacin, empero, si varios huesos encontrados en un mismo lugar presentan igual riqueza en flor, se podr concluir que se remontan a una misma poca, y esto nos ayuda, no slo para determinar si varios fragmentos forman parte de una misma individualidad, sino incluso para averiguar si son coetneos entre s restos de animales, tpicos en una poca dada, encontrados conjuntamente con fragmentos humanos.

superior a la del musteriense. Ofrece algunos caracteres que le aproximan a los neanderthalenses (visera, etc.) y otros que le asimilan al hombre moderno (por ejemplo, la fosa canina o estrechamiento por enci-

Fig. 16
HOMO NEANDERTHALENSIS

Fig. 17
HOMO SAPIENS DILUVIALIS (CR-MAGNON)

ma de los dientes caninos, tpico del Homo sapiens); el occipucio aparece redondeado y la frente no huidiza 23. Homo-Saccopastore (fig. 14). E n Roma, el ao 1929, fu hallado junto a Saccopastore a un kilmetro de la baslica de Santa Ins, en la Va Nomentana un crneo completo, de la capacidad de 1.200 ce.; y en 1935, all mismo fu hallado otro con 1.300 ce. de capacidad. Estos fsiles, ms antiguos que los hallados en Neanderthal, son casi iguales a estos ltimos (el crneo es burstil y dotado de vigorosa viscera supraorbitaria),

23

BERCKHEMER, F., Ein Menschenschaedel

aus den diluvia-

len Schotten von Steinheim an der Murr, en Anthrop. Anthrop. Anz, 2 (1933). BEKCKHEMER, F., Der steinheimer Urmensch u. die Tierwelt seines Lebensgebietes, en Aus der Heimat, 47 (1934).

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pero poseen tambin caracteres peculiares del Homo sapiens: por ejemplo, occipucio redondeado 2 l . Homo rhodesiensis (fig. 15). Muy semejante al Saldanha, ha sido tambin llamado Broken Hill, porque all fu descubierto. En ese lugar (Rodesia), el ao 1911, fueron hallados: dos crneos bien conservados, parte de una mandbula, pedazos de hmero, osamenta sacra, fragmentos de ancas, fmures y tibias. El volumen del crneo es de cerca de 1.300 ce.; aunque con exactitud no se pueda determinar la edad, probable resulta que los seres de los cuales formaron parte tales restos vivieran inmediatamente antes de la glaciacin ltima o wuermiana; por ello, habran sido coetneos del Saccopastore, ofreciendo caracteres intermedios entre ste y el tpico Neanderthal 2 S . Sus semejanzas frente a este ltimo son tan ntidas que algn autor le ha valorado como degeneracin de este tipo. Homo Neanderthal (fig. 16). Durante el paleoltico medio vivi un hombre dotado de caracteres propios e inconfundibles. Recibi este nombre porque de all a pocos kilmetros de Dsseldorff (Alemania) 26 proceda el primer crneo hallado al respecto. Tal hallazgo, en 1856, moviliz con gran ruido a los cientficos, quienes empero haban ignorado totalmente otro hallazgo similar, el ao 1848, en Gibraltar. Esta raza, muy homognea, se haba ampliamente extendido por Europa: razas semejantes, acaso idnticas, fueron ha-

24 SERGI, S., Cranometria e craniografia del Prime Paleontropo di Saccopastore, e n Ricerche di Morfologa, 20-21 (19-44). DEM, II cranio del secondo paleontropo di Saccopastore, en Palaentographia Itlica, 42 (1048). 25 WOODWARD, A. &., A new Cave Man from Hhodesia, South frica, en Nature, 17, IX, 1921.

Hadas tambin en Asia y frica. Es el hombre fsil mejor conocido, del que poseemos restos pertenecientes a ms de 100 personas distintas: entre ellos, muchos crneos perfectamente conservados y una veintena de esqueletos casi ntegros. La primitiva suposicin de que poseyera un andar semierecto pronto fu rechazada 2 7 : el error obedeca a una reconstruccin defectuosa; mas la simple observacin de la base ntegra de uno de esos crneos bast para corregir la errnea interpretacin. La longitud del crneo es de 20 centmetros y la anchura de 12 (promedios); el volumen es de unos 1.500 c e ; supera, por ende, la capacidad craneana del hombre actual. La visera supraorbitaria est muy acentuada, el crneo aparece burstil (es decir, estrechado en la zona inmediatamente posterior al hueso frontal), el occipucio se inclina mucho hacia atrs y las crestas occipitales resultan muy marcadas. La nariz, bastante larga, estaba separada de la frente mediante un reentrante profundo. La mandbula, asaz tosca y robusta, es mucho menos primitiva que en el Homo heidelbergensis. La estatura del neanderthalense no era muy pronunciada (alrededor de 1,60 m.); sus miembros, mucho ms toscos incluso que los del pitecntropo, ofrecen un aspecto harto rudimentario, mas no ciertamente semibestial> segn pretendan los evolucionistas cuando los describan a principios de siglo . Alguien ha querido dudar de que pudiera hablar: esto parece sencillamente infundado; sus rasgos endocrnicos no muestran un cerebro sustancialmente diverso del nuestro, y adems, en caso de haber sido encontradas circunvoluciones dispuestas de manera diversa a la nuestra (lo cual no ha ocurrido), hoy sabemos con certeza que tal argumento no sera decisivo. Los tiempos de Rolando y de Brocea han pasado ya plenamente, y el Congreso

PYGRAFT, W.

P.,

ELLIOT SMITH, G.,

etc.

Rhodesian

Man

a.

associated Remains, L o n d r e s , 1928. 26 SCHWALBE, J., Der Neandertalschaedel, J a h r b c h e r , 106, 1901.

en

Bonner
27

Del a n t r o p l o g o italiano SERGIO SEEGI.

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Psicolgico de Londres (1950) ha corregido muchos falsos dogmas. Nadie puede poner en duda que el hombre neanderthalense tuviera inteligencia; por el contrario, no hubiera podido con las armas rudimentarsimas que posea> capturar y matar animales de inmensa mole y fuerza, como osos, mamuts y rinocerontes; de hecho, han sido hallados huesos de tales animales con huellas y fragmentos de esas primitivas armas. Tambin est fuera de duda que posey agudo sentido esttico, por reflejarse ello en el cuidado que empleaba al elaborar sus manufacturas, bellas adems de tiles (cultura musteriense). Otros aspectos de su vida espiritual son sus ritos funerarios 2S , cuando sepultaba sus muertos no en lugares alejados de los habitados, sino excavando fatigosamente fosas en las propias cavernas que le servan de habitacin, todo para permanecer cerca de las personas anteriormente veneradas o amadas: si se hubiera tratado simplemente de liberarse de un cuerpo en descomposicin, porque enrareca el aire, hubiera sido mucho ms sencillo abandonarlo al alcance de los carnvoros necrfagos o, tal vez, echar el cadver a un pantano. Las tumbas en las que se depositaban crneos de oso, fragmentos de rinoceronte y manufacturas de slice denotan la existencia de ritos especiales, sin duda ligados a ideas religiosas referentes a la sobrevivencia del alma. En efecto, en La Chapelle-aux-Saints (Francia del Sur) la zarpa de rinoceronte colocada junto al cadver aparece dotada de carne en el momento del sepelio; evidentemente trtase de u n pasto preparado para el alma del difunto. Los juicios de los antroplogos, a propsito del hombre neanderthalense, no han sido demasiado felices: as, el hallado junto a Dsseldorff ha sido juzgado cual
28 BLANC, A. C , L'uomo fossile del Monte Circeo. Un cranio neandertaliano nella grotta di Guattari a S. Felice Circeo, en Rend. Acc. Naz. Lincei, 1939.

un antiguo celta (Pruner), cual un anormal moderno (Virchow), etc. Atribuir una antigedad absoluta a estos restos no resulta fcil, pues el mtodo del carbono radiactivo no puede aplicarse a hallazgos tan antiguos; segn Zeuner, un clculo bastante aproximado la fijara en unos 100.000 aos. Conocer con ms exactitud cul fu esa poca neanderthalense sigue siendo una meta importantsima para la antropologa. Homo sapiens. Hacia fines del musteriense (paleoltico medio), hace unos 80.000 aos, desapareci por completo el hombre neanderthalense y, segn lo hoy sabido, Europa y el mundo entero aparecen bajo el dominio exclusivo de razas humanas con caractersticas plenamente modernas. Mientras el hombre antiguo (Paleanthropus) estuvo presente slo en Europa, frica y Asia (incluidas sus grandes islas), el Homo sapiens puebla desde pocas remontsimas (ms de 15.000 aos) estos continentes y, adems, las dos Amricas (septentrional y meridional) y Australia s*. Los correspondientes tiempos geolgicos estn ya muy prximos a nosotros : es la poca de la ltima glaciacin (la wuermiana). Las nuevas razas denominadas Cr-Magnon (fig. 17), Grimaldi y Chancelade, por los lugares donde fueron hallados sus primeros restos resultan muy semejantes entre s, tanto que fueron reunidas bajo la denominacin nica de Homo sapiens. De dnde y de quin derive el Homo sapiens, imposible resulta an decirlo: antes opinbase que derivaba del hombre neanderthalense, tesis hoy puesta en duda. Ante el neanderthalense con caracteres de Sapiens (Steinhein), ante el sapiens con caracteres neanderthalenses (Combe-Chapelle, Bruenn, Predmost), se prefiere hoy hablar de analogas en vez de predecesores.

29 HRDLICKA, A., Early Man in South America, en Smlthson i a n I n s t i t u t i o n B u r e a u of A m e r . Ethnology, 52 (1912).

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Segn Zeuner , el Homo sapiens estaba muy difundido en casi toda Europa, hace ya unos 70.000 aos, cifra que ha sido ulteriormente discutida. Los modernos europeos son, sin duda, descendientes inmediatos de los Cr-Magnon y los Chancelade. Muchos sostienen que la primera de esas razas consrvase con mxima pureza en Suecia (Dal Rasse), o en-

Fig.

1 9 - LOCALIZACIONES DE LOS HALLAZGOS F S I L E S MS IMPORTANTES

Fig. 18
IjAUGURIE B A S S E BISONTE

1. 2.

Australopithccus Pitecntropo Hombre de Solo dong) Atlanthropus Atlanthropus Heidelberg Palaestinus

7. 8. (Ngan9. 10.

Swascombe Fontchevade Steinheim Saccopastore Saldanha Broken Hill rhodesiensis) Neanderthal Cr-Magnon {Homo

re los bereberes (Ber Rasse), o entre los vascos, o entre los tschuscos de Siberia, no faltando tampoco quienes suponen que el idioma vascuence es an hoy una lengua Cr-Magnon. En cambio, los negroides africanos podran ser nietos actuales de la raza Grimaldi31. El sapiens diferenciase mucho del neanderthalenZEUNER, F . E., The Pleistocene period, L o n d r e s , 1945. DEM, Dating the past., Methuen, L o n d r e s , 1946. 31 BATTAGLIA, R., LO strato di Grimaldi, en Natura, 11, 1920.
30

3. 4. 5. 6.

11. 12.

13. 14.

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se: posee una frente con elevacin poco inclinada y bien redondeada; prescindiendo de unas pocas variedades por ejemplo, la de Combe-Chapelle, subraza de Cr-Magnon, la arcada supraorbitaria aparece poco acentuada; el occipucio resulta redondeante y las inserciones musculares permiten prominencias harto mediocres; los huesos del crneo son sutiles, las rbitas ms pequeas y la nariz disminuida. La capacidad craneana aunque notablemente ms pequea que en el neanderthalense aparece bastante elevada en el sapiens, prcticamente igual a la del hombre moderno. Tras haber observado con detalle crneos neanderthalenses, los del sapiens parecen haber sido inflamados desde el interior. Sus mandbulas son ms gentiles y el mentn muy prominente, como si la arcada dentaria se hubiera enormemente empequeecido. Sus manufacturas son siempre ms perfectas y aparece claramente el arte cual exteriorizacin de capacidad artstica: as surgen las slices talladas cual hojas de laurel, sutiles hasta devenir fragilsimas; no podan tener ninguna aplicacin prctica; eran bellas y no tiles. El antiguo sapiens habitaba profundas cavernas, cuyas paredes se iban poblando de pinturas rojinegras y de grafitos tan acentuadamente bellos que al principio fueron atribuidos a tiempos recientes (figura 18). Por demasiado conocidos, innecesario parece comentar los prodigios de Altamira (Santander, Espaa), Les Eyzies y Laugerie Basse (estos ltimos, en la regin francesa de Dordogne). Las sepulturas testimonian la constancia en los ritos religiosos, la fe en la sobrevivencia del alma y el amor recproco que ligaba a los cnyuges. La aparicin del Cr-Magnon aparece en el perodo ltimo del Paleoltico, caracterizado por las culturas aurignaciense y magdaleniense. La duracin de tal perodo es cuestin muy ardua de delimitar, acaso 50.000 aos, acaso ms (Zeuner). Este Paleoltico extindese hasta pocos milenios antes de la poca histrica, o sea la propia de las grandes culturas caldea y

egipcia. En el intervalo relativamente breve que separa al Paleoltico de los primeros documentos escritos, se suceden las culturas mesoltica y neoltica (la primera como transicin y la segunda caracterizada por la cermica y la piedra pulimentada), desembocndose al fin en la era de los metales. 2. Monogenismo y poligenismo.

Queriendo admitir, aun sin estar demostrado, que el hombre proceda por evolucin, en lo referente al cuerpo, de animales inferiores, ser preciso averiguar de qu animales ha podido tomar origen y decidir, adems, si deben considerarse humanos-como predecesores o como colaterales del hombre actual los tipos ya estudiados de los pitecntropos, australopitecinos, neanderthalenses, etc. A tal efecto cabe citar el esquema ltimo de Haeckel (el de 1910, tras mltiples variantes introducidas en los de 1874 y 1886) 32 : a su tenor, de los antropoides habrase destacado el gibbn y de ste el hombre (figura 3). Segn Osborn, en cambio, hombres y simios seran ramas diversas de un tronco comn. Aqu, empero, presntase una nueva cuestin: es preciso saber si las ramificaciones humanas, o sea las razas provenientes del tronco antropoidc comn, parten de un individuo nico devenido ya hombre (monogenismo) o derivan, por el contrario, de individuos varios que, tras haber llegado a ser hombres independientes unos de otros, sean los iniciadores de las diversas razas (poligenismo). Hasta el siglo xix nadie dud en admitir la unidad del linaje humano; y si, a comienzos de ese siglo, surgi un autor que disinti de la opinin comn, Agassiz (1807-1873) fu un fijista, quien supuso que los homa2 HAECKEL, E., Anthropogcnie,

6. ed., Leipzig, 1910.

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bres haban sido creados por naciones (!!), idea que nadie pudo tomar en serio. Quatrefages (1861), por su lado, formul una teora monogenista completa, en la cual sostiene que el punto de origen para los hombres fu nico y que la formacin de las razas dependi slo de ambientes y herencias 33. Entre los poligenistas destacan ante todo Jos Sergi, quien en 1908 formul una teora, modificada en 1913 y al tenor siguiente: el Palaeanthropus (neanderthalenses, etc.) derivara del Dryopithecus3*; el Nothantropus (africanos, rabes y habitantes de la India anterior, Indonesia, Polinesia y Australia), del gorila y del chimpanc; el Heoanthropus (mongoles), del orangutn; el Archaeoanthropus (fsiles de Necochea, Sudamrica) y el Hisperanthropus (hombre americano), del Proanthropus ss. Otro poligenista famoso es Klaatsch, quien afirm en 1910 que neanderthalenses y gorilas derivan de un tronco comn, mientras de otro origen derivan el hombre de Combe-Chapelle 36 y el orangutn. E n cambio, sera pariente el gorila de los negros de elevada estatura. Montandon" aplica la holognesis 38 al hombre: es decir, sostiene que de cada tronco se diferenciaron dos formas, con caracteres slo parcialmente similares entre s; una de esas formas, la precoz, es imperfecta, mientras la tarda (o forma segunda) es ms perfecta y estable. Por ello los hombres habran aparecido coe33 D E QUATHEFAGES, L'Espce Humaine, 2. a ed., P a r s (1877), p. 183. 34 Restos de este simio fueron hallados hacia el 1856 en St. G a u d e n s (Francia) y m s t a r d e en Siwalik (India). 35 Proanthropus: Fsiles s u d a m e r i c a n o s descritos p o r AME-

GHINO.
36 Homo sapiens algo diferente del Cr-Magnon hallado en Dordogna. 37 MONTANDON, G., Ologense humaine, P a r s , 1928. 33 Vide pg. 191.

tneamente en diversos lugares de la tierra, al sobrevenir tiempos maduros para los trnsitos de las formas animales a las humanas. El rbol genealgico que propone este autor comprende muchas razas hipotticas (las precoces), que desapareceran sin dejar rastro. Estos pocos ejemplos de teoras poligenistas no han sido elegidos, contra lo que podra parecer, entre las ms excntricas y fantsticas, sino entre las ms serias y templadas, las nicas que pueden granjearse credibilidad. Casi superfluo resulta subrayar sus manquedades, o sea sus estridentes discordancias en los ensamblajes entre razas humanas y formas antropoideas, amn de la inconsistencia de los caracteres que llevan a asociar las estructuras humanas con otras antropoideas. Contra el poligenismo, en suma, lzase la unidad de los caracteres psquicos humanos. Otro argumento muy vigoroso, para subrayar la unidad del gnero humano, es la interfecundidad de las diversas razas y de los hbridos provenientes de las mismas (por ejemplo, los rehoboth del Transvaal, hbridos entre alemanes u holandeses y mujeres hotentotas). Y un ltimo argumento es la diversa distribucin de los grupos sanguneos y de las razas humanas: de ah que los resultados de las suerodiagnosis (precipitaciones) no sean para nada clasificables segn las razas. De cuanto hemos observado, legtimo resulta deducir que las ciencias antropolgicas hodiernas niegan toda base al poligenismo: obligado parece advertir, adems, que si maana la ciencia pudiese encontrar varias formas animales diferentes con caracteres similares a las que diferencian a las razas humanas, tal argumento no sera suficiente para convencer de que el proceso poligenista haya tenido lugar de hecho. Semejanza no implica parentesco: Dios pudo haber creado seres similares a las varias razas humanas, sin que por ello exista consanguinidad entre ellas y los correlativos seres humanos.

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3.

Conclusin

E n el fugaz recorrido precedente a travs del reino de los fsiles humanos y antropoides hemos observado que han existido, en tiempos asaz remotos, formas intermedias entre los simios actuales y el hombre; despus hemos visto aparecer hombres con caracteres morfolgicos diversos de los nuestros; por ltimo, hemos asistido a la aparicin de hombres muy semejantes a nosotros, hombres que no vemos vinculados a sus predecesores mediante genealogas seguras. Podra suponerse que seres intermedios entre simios y hombres hubieran tenido descendientes, dotados de caracteres ligeramente diversos entre s, y que, a partir de ellos, mediante largas series de generaciones se hubieran acentuado ms y ms las diferencias, hasta que se hubieran formado los antropomorfos ms antiguos y los hombres primitivos hoy extintos; desde estos ltimos en adelante, durante milenios, se habran desprendido los hombres actuales. En los primeros lustros de nuestro siglo los cientficos estimaban haber resuelto definitivamente el problema, estableciendo un sucederse de formas al tenor siguiente: simios - pitecntropos - neanderthalenses hombre sapiens; pero estudios ms profundos han ido apareciendo, a manos llenas, esparciendo dudas sobre la validez de tal serie. Una riada de hiptesis contradictorias surgi despus y trascendi sobre los aos posteriores. En especial, el problema de las australopithecinae va asumiendo, en los postreros aos, importancia creciente, no slo por sus caracteres morfolgicos que aproximan tales seres al hombre, dado el incidir erecto que las caracteriza 3 9 -, sino tambin porque (en

el ao 1949) se hallaron, junto a sus restos, huesos de animales diversos (antlopes, pinginos, aves, roedores) que fueron fragmentados con toda intencin por medio de piedras. En 1954 C K. Brain hall en una grutaen el valle de Makapansgatpiedras ahumadas 10 : tales piedras son semejantes a las manufacturas de la industria kafiana, propia de varios lugares de frica. No faltan estudiosos que estiman tales piedras como autnticas manufacturas y atribuyen su produccin a las australopithecinae. A primera vista, esta suposicin resulta muy seductora, pero falta demostrar que fueron realmente ellas quienes produjeron tales manufacturas, utilizndolas para abrir los crneos de los animales capturados: los cientficos reunidos en 1955, para el III Congreso Panafricano de Prehistoria, mostraron el ms amplio escepticismo a este propsito. Adems, aun si en el incierto maana esta posibilidad quedara demostrada lo cual es improbable, pues los modernos antropomorfos (que al parecer debieran ser ms avanzados] no producen ni han producido jams manufacturas , no podra excluirse que tales piedras hubieran sido oportunamente elaboradas por instinto, sin que el animal tuviese conocimientos de las finalidades actuales en su modo de obrar: basta acudir al maravilloso libro de Fabre (Recuerdos entomolgicos) para observar admirables ejemplos de instinto, bien superiores al de pulimentar piedras. A propsito tambin de las australopithecinae, la hiptesis de Dart atribuyndoles el uso del fuego (Australopithecus prometeus) ha quedado demostrada como errnea; nada sorprendente sera que el atribuirles la industria kafiana corriere la misma suerte. Las recientes indagaciones impelen a admitir que, antes de aparecer los neanderthalenses, poblaron la tierra formas humanas con caracteres similares a las que
40 DART, A. R., The first Australopithecinae fragment from the Makapansgat Pebble Culture stratum, en Nature, VI, 1955, pp. 170-171.

E s t a caracterstica a p a r e c e en la f o r m a de la base o 0 en la del occipucio.

39

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se rastrean en el mundo moderno: los hombres de Swanscombe y Fntchevade, mucho ms antiguos que los de Neanderthal, ofrecen no escasos caracteres modernos; algo similar cabe decir de los hombres de Steinheim y de Saccopastore, semejantes tambin respecto del sapiens. Otros tipos, en cambio, cuales los del Monte Carmelo y del Uzbekistn ora sean bastardos, ora sean exponentes de u n desarrollo gradual, desde u n tronco comn, poseedor en potencia de los caracteres del neanderthalense y del sapiens -, aunque no aportan dudas sobre el origen unitario del linaje humano, s sugieren, por el contrario, que el sapiens quiz no descienda del neanderthalense. En cuanto afecta al sucederse de las formas humanas, nada fcil resulta concretar suposiciones de cierta consistencia: la que parece ms plausible, por el momento, sostiene que, a partir de un ncleo abundante de individuos, formse una poblacin compleja, rica en caracteres en estado latente, que poco a poco vinieron por seleccin a separarse, originando la conocida diversidad, desde el synanthropus hasta el atlanthropus. De ese nico tronco comn vinieron poco a poco seleccionndose los neanderthalenses, que acaso contaron tambin entre sus predecesores los tipos humanos de Ngandong, Palestina, Steinheim, Saccopastore y Saldanha. La otra raza en cambio, la sapiens, que hered del synanthropus, sobre todo, firmeza de miembros, a travs de las formas de Swascombe, Fntchevade, etc., vino a florecer en las variedades de Grimaldi, Cr-Magnon y Chancelade, las cuales se esparcieron, tras la extincin completa de los neanderthalenses, por todo el mundo, llegando incluso a Amrica, probablemente a travs del mar de Behring: esa transmigracin, acaecida en poca bastante reciente (unos 10.000 o 15.000 aos atrs), estructur la base de las poblaciones paleoamericanas. La antropologa va justamente rastreando las huellas que encuentra, mas stas son talmente fragmentarias que no permiten las deducciones tan importantes

que suelen hacerse. La Paleontologa, por su lado, no posee sino rarsimos ejemplares de simios fsiles con esqueletos perfectamente conservados, a la vez que sus restos humanos estn despedazados, fragmentados y contorsionados, cuando menos los ms antiguos: si pensamos que Asia, enorme cantera de hombres, nos ha dado hasta la fecha bien pocos restos antropolgicos apenas unas decenas de synanthropo, cmo podemos pretender esbozar con seguridad matemtica el largo camino de la humanidad? Cmo podemos arrogarnos el derecho de poder decidir si el hombre en lo relativo a su cuerpo deriva de seres desprovistos de inteligencia o, por el contrario, ha sido creado directamente ex novo? En lo referente al espritu humano, con toda seguridad cabe aseverar que no puede proceder de las fuerzas constitutivas de la materia, pues no es bajo ningn aspecto ni materia ni energa material. Si el Magisterio de la Iglesia deja en libertad de creer, bien que el cuerpo humano (nunca el espritu) puede derivar de transformaciones producidas por Dios en el cuerpo de algn ser preexistente, bien que haya sido formado ex novo, lo hace no por tener precisin de que las ciencias naturales den su respuesta para resolver el problema, sino simplemente porque tal cuestin resulta opinable 41, siendo su doble respuesta posi41 La enciclica Humani generis dice: Quamobren cclesiae Magisterium non prohibet quominus evolutionismi doctrina, quatenus nempe de humani corporis origine inquirit ex iam existente ac vvente materia oriundinimas enim e Deo immediate creari catholica fides nos retiere iubet prohodierno humanarum disciplinarum et sacrae theologiae statu, investigationibus ac diputationibus peritorum in utroque campo hominum pertractetur; ita quidem ut rationes utrlusque opinionis, faventium nempe, vel obstantium, debita cum gravitate, moderatione ac temperantia perpendantur ac diiudicentur; dummodo omnes parati sint ad Eclesiae iudicio obobtemperandum, cui a Christo munus demandatum est et Sacras Scripturas authentice interpretadi et fldei dogmata tuendi. Hanc tamen disceptandi Hbertatem nonnulli teme-

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ble en un sentido o en otro-conciliable con el patrimonio de nuestra fe. Como creyentes, somos libres de adherirnos a una u otra hiptesis; pero como cultivadores de la ciencia tenemos la obligacin de investigar cul fu la ascendencia del hombre. Dada la fragmentariedad de los conocimientos modernos, ligereza imperdonable sera presentar como resuelto definitivamente el problema, siendo as que no disponemos sino de una mnima parte de los datos necesarios para su resolucin. El cientfico que sea precipitado en exceso, al elaborar sus juicios, bien difcilmente podr eludir despistes humillantes. Recurdese siempre que todo principio puede tener excepciones. Si con frecuencia podemos clasificar a un individuo conociendo un solo diente suyo, no siempre puede dar resultados suficientes tal estudio: prubalo, con amarga experiencia, la ancdota de aquel paleontlogo que clasific, como perteneciente a algn hombre pleistocnico, el diente nico hallado en un fragmento de mandbula descubierta el ao 1879 en Wellington (Nueva Gales del Sur)... pudiendo

luego Finlayson demostrar que se trataba del cuarto premolar de un canguro! Nadie sabe durante cuantos aos ser imposible prcticamente definir cul fu la forma humana primera que apareci sobre la tierra y a travs de qu vicisitudes se desenvolvieron las razas de homnidos, los extinguidos y los actuales: lgico parece, empero, suponer que slo el perfeccionamiento en los mtodos de datacin y, sobre todo, el hallazgo de fsiles nueyos posibilitarn el que penetremos en el reino de este misterio.

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r a r i o u s u t r a n s g r e d i u n t u r , c u m ita sese g e r a n t q u a s i ipsix h u m a n i corporis origo ex i a m exsistente ac v v e n t e m a t e r i a p e r indicia h u c u s q u e r e p a r t a ac p e r ratiocinia ex iisdem indiciis deducta, i a m certa o m n i n o si ac d e m o n s t r a t a , a t q u e ex divinae revelationis fontibus nihil h a b e a t u r , quod in h a c r e m a x i m a m m o d e r a t i o n e m et c a u t e l a m exigat. Cum v e r o de alia coniecturali opinione agitur, videlicet de polygenismo, q u e m vocant, t u m Ecclesiae fllii eiusmodi lib r t a t e m i n i m e f r u u n t u r . Non e n m christifideles e a m sentent i a m amplecti possunt, q u a m qui r e t i n e n t a s s e v e r a n t vei post A d a m hisce in t e r r i s v e r o s n o m i n e s extitisse, qui n o n ab eodem p r o u t i o m n i u m p r o p t o p a r e n t e , n a t u r a l ! g e n e r a t i o n e o r i g i n e m d u x e r i n t , vel A d a m significare m u l t i t u d i n e m quamdam protoparentum; cum neququam appareat quomodo humsmodi s e n t e n t i a componi q u e a t c u m iis q u a e fontes r e v e l a t a e v e r i t a t i s et acta Magisterii Eclesiae p r o p o n u n t et peccato originali, quod procedit e x peccato v e r comisso a b u n o Adamo, q u o d q u e g e n e r a t i o n e in o m n e s t r a n s f u s u m , inest unicuique proprium. A. A. S., 2 s e p t i e m b r e 1950, p. 576.

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del alma humana, etc., con las consecuencias que en * lo terico y lo prctico, en lo individual y lo social, en lo religioso y lo moral fcilmente pueden imaginarse. Consideraremos ahora, brevemente, esta filosofa de la ciencia, con sus negaciones de lo metafsico, lo divino y lo religioso. Luego veremos por qu resulta insostenible y por qu convierte en imposible hasta a la propia fsica sobre la cual debera basarse. 1. Principios
CAPTULO VIII

del positivismo

lgico

LA FILOSOFA CIENTFICA CONTEMPORNEA: EL POSITIVISMO LGICO 1. Principios del positivismo lgico. 2. Desarrollo del positivismo lgico. 3. La eliminacin de la metafsica y las ciencias experimentales. > 4. Crtica del positivismo lgico. As como en el siglo xix el desarrollo de la ciencia condujo a la creacin de una filosofa cientfica, o sea el positivismo de A. Compte, as la continuacin de ese desarrollo en el siglo x x que tanto ha influido en lo humano y en lo social ha determinado otra filosofa cientfica de renovado positivismo, que en sustancia parte de los mismos principios y posee el mismo espritu que el positivismo clsico. De esta suerte la filosofa cientfica contempornea, que pretende ser un desarrollo lgico de la ciencia, sitase por esencia como negacin del conocimiento cientfico y como afirmacin exclusiva del conocimiento fsico experimental. Tal es el concepto central, bien cabe asegurarlo, de este neopositivismo en su faceta filosfica: la negacin de la metafsica; y con ella, la negacin de todas las realidades y todos los problemas que integran su objeto; en particular, negaciones de Dios,

Este nuevo positivismo es una corriente filosfica iniciada oficialmente hacia 1928. Su propsito fu enunciado en una proclama que anunciaba la fundacin del Crculo de Viena, der Wiener Kreis (Wissenschaftliche Weltauffassung. Der Wiener Kreis, Viena 1929; pp. 15 y ss.). He aqu sus intentos: 1) Asegurar la fundamentacin de la ciencia; 2) demostrar que toda metafsica carece de significado. Pese a que han existido otros muchos sistemas filosficos que han repudiado la metafsica, el carcter de la nueva escuela es precisamente el uso del anlisis lgico (es decir, el logstico) para demostrar las tesis positivistas. He aqu las dos afirmaciones fundamentales del positivismo lgico: 1) las proposiciones con contenido existencial encierran una referencia exclusivamente emprica; y 2) esta referencia emprica puede ser probada siempre mediante el anlisis lgico del lenguaje cientfico. Intentando sealar precedentes histricos a esta nueva filosofa, cabe pensar en Hume, quien combati con vigor la metafsica y convirti las afirmaciones concernientes a hechos en afirmaciones experienciales. Luego Leibniz distingui entre verdades de hecho y verdades de razn, mientras Kant, a su vez, volvi a combatir la metafsica: tras todo ello, Comte cre el positivismo y Mach lo extorsion hasta su forma extrema. Mas todos esos autores siguieron influidos, cuando

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menos, por residuos de metafsica y de psicologismo. En cambio, el positivismo lgico para construir una filosofa del todo ametafsica ha decidido adoptar la lgica simblica. Varias han sido las corrientes cientficas y filosficas ms recientes que han preparado el terreno para el desarrollo del positivismo lgico. Henos ac ante los cuatro elementos cientficos diversos que ms han contribuido a este respecto: 1) Estudios sobre la axiomtica de la geometra, culminantes en la obra de Hilbert Grundlagen der Geometrie (1899). 2) Secular discusin en torno al ter y a la accin a distancia, resuelta por el artculo de Einstein Elektrodynamik bewegter Koerper (1905), que dio inicio a la teora de la relatividad. 3) Cuestin sobre la naturaleza de los nmeros y sobre la verdad de la matemtica, dilucidada en parte por N. Whitehead y B. Russell en sus Principia mathematica (1910-1913). 4) Cuestiones sobre el concepto de lo subjetivo en sus enlaces con los de inteligencia, mente, alma, emocin y conciencia, esclarecidas por el behaviorismo de J. B. Watson, en la obra Behaviour: an introduction to eomvarative psychology (1914). Tales estudios y obras ofrecan amplios contenidos filosficos, sirviendo para determinar cuanto la ciencia puede decir y cuanto la filosofa, segn se supona, no poda decir: esbozndose as una va para esclarecer la separacin entre cuestiones cientficas de hecho y cuestiones relativas al lenguaje cientfico. Vise con ello que el xito en las investigaciones cientficas era debido a clarificaciones mediante anlisis de lenguaje. En particular fueron muy instructivos los mtodos adoptados en las obras antes enumeradas. Los trabajos de Hilbert, Whitehead y Russell ensearon mtodos definitorios, mediante axiomatizacin, y que las definiciones de trminos mediante tal mtodo no tienen valor sino dependientemente de los correlativos axiomas. Los

trabajos de Einstein y Watson, por su parte, instauraron el anlisis operacional: es decir, ensearon a definir los conceptos cientficos, indicando mtodos y medios experimentales, con los que tales conceptos vienen precisados y definidos. Los precedentes filosficos inmediatos de este positivismo pueden hallarse en los escritos de G. E. More y de B. Russell. Ms importante, empero, ha sido el influjo de Ludwig Wittgenstein, discpulo de Russell, con su ya famoso Tractatus Logico-Philosophicus (1922). He ac sus tesis primordiales: 1) El carcter tautolgico de la lgica y la matemtica, ciencias que son complejos de proposiciones deducibles de algunos axiomas, segn leyes de transformacin ; viniendo, leyes y axiomas, tomados como postulados indemostrables (Tractatus, 6.1 y 6.2). 2) El lenguaje es una imagen de la realidad y el anlisis del primero implica anlisis de la segunda; y la habilidad en establecer qu especie de lenguaje es la ms adecuada para representar la realidad es precisamente lo que puede ser denominado conocimiento en la ciencia (Ibid 4.01, 5.6, etc.). 3) E n sentido estricto, nada puede decirse sobre esta relacin entre lenguaje y realidad. El lenguaje nada puede decir sobre la propia representacin de la realidad por parte del lenguaje (Ibid., 4.121). De ah que las afirmaciones filosficas no debieran ser formuladas (Ibid., 6.54, 7). En su prefacio al libro de W i t tgenstein, Russell sugiere la idea de un metalenguaje, con posibilidades para describir el lenguaje (Ibid., p. 23". edicin 1949). Esta idea ha sido desenvuelta por Goedel, Tarski y Carnap. En 1928 qued fundado el Crculo de Viena. Carnap selecciona, entre sus miembros, a los siguientes: G. Bergmann, H. Feigl, P. Franck, F. Goedel, H. Hahn, O. Neurath, M. Schlick y F. Waismann. A este respecto, G. Bergmann observa que todos los defensores del positivismo lgico podran convenir

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en cuatro puntos (localizables los cuatro en el Tractatus logico-philosophicus)1: 1) Concepcin, a lo Hume, de la causalidad y la induccin. 2) Carcter tautolgico de las verdades matemticas y lgicas. 3) Identificacin entre filosofa y anlisis lgicoformal. 4) Exclusin de la metafsica. 2. Desarrollo del positivismo lgico

La primera sntesis neopositivista ha sido obra de M. Schlick y R. Carnap, quienes construyeron su wissenschaftliche Weltauffassung a base de los temas del empirismo, de la lgica simblica y del anlisis del lenguaje de Wittgenstein. M. Schlick, alardeando de motivos tomados del anlisis del lenguaje, intenta eliminar las pretensiones de la metafsica tradicional que la convertan en superciencia y demostrar que, en el discurrir cientfico, agtase la actividad teortica del hombre. La expresin lingstica y cientfica de los datos de experiencia es esencial para pasar de la comprobacin al conocimiento; por otra parte, el significado de una proposicin consiste en el mtodo de su verificacin (principio de significancia). Por todo ello, el programa de Schlick es semntico, un intento de coordinacin entre los smbolos lingsticos y los datos sensoriales. Por otra parte, en su obra Der logische Aufbau der Welt (1928), R. Carnap indica cmo sea posible construir los conceptos usados cotidianamente en la vida ordinaria y en la ciencia, partiendo de los datos de la experiencia vivida, mediante una interpretacin suya del
1 Cfr. T. STORER, An Analysis oj logical positivism, en Methodos, 1951, III, pp. 252 s.

principio de significancia de Schlick: la verificacin, en tanto que significado de una proposicin, resultara ser as nicamente posible, aun cuando no fuera efectuable actualmente. Este nuevo concepto de verificabilidad en principio permite ante proposiciones cientficas pasadas o futuras, hacerlas significativas, quedando slo sin significado las proposiciones metafsicas. Carnap ha explicado este punto en un clebre artculo, Ueberwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache (1931), en el que intenta demostrar que las proposiciones metafsicas carecen de significado y deben ser desechadas. La filosofa de estos dos autores qued aceptada cual negacin de la metafsica, mas sin llegar a diluir plenamente la filosofa en la ciencia. A Neurath, la apelacin de Schlick al dato inmediato de experiencia parecile en su pretendido aspecto de base para el discurrir significanteun residuo de metafsica. Por ello propuso un fisicalismo radical que, liberndose de todo dato, adoptara como base emprica del discurrir cientfico las proposiciones, elementales o protocolarias, formuladas por los cientficos en un ambiente cultural determinado. As, el anlisis lingstico no transcendera ya al lenguaje cual complejo de sonidos y de signos escritos , permitiendo colocar a la ciencia sobre un plano objetivo e intersubjetivo. Result as un programa de ciencia unificada, con la indicacin de un lenguaje unitario, el lenguaje de la fsica o fisicalista, el cual es objetivo e intersubjetivo, por estar formado de predicados observables, y debera ser aplicado a todas las ciencias. Cuando se sitan, en cambio, para fundamentar el discurrir cientfico, no ya proposiciones sobre datos inmediatos, sino proposiciones protocolarias, tal discurrir queda privado de absolutez. En efecto, dentro del fisicalismo, la verificacin de proposiciones no es realizada ya mediante datos inmediatos experimentales, sino mediante confrontaciones con otros enunciados, quedando siempre en el terreno lingstico. La verdad

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de una teora depende entonces no de la correspondencia con el dato emprico, sino de la coherencia interna de las proposiciones. Siendo, pues, las proposiciones protocolarias anlogas a las otras bajo este aspecto, toda proposicin concreta del lenguaje fisicalista puede ser tomada cual proposicin protocolaria a base de un convenio decisorio. En este orden de ideas, Carnap modific el criterio de verificabilidad y prefiri hablar ms bien de confirmabilidad (Testability and meaning, 1936), por cuanto sta en una proposicin sinttica viene indicada por su coherencia con el discurrir cientfico. En esta segunda fase del despliegue del neopositivismo, el factor empirista pasa a segunda lnea y adquiere importancia el concepto de convencin: ms que el problema semntico propio de la fase primera el de la correspondencia entre smbolos lingsticos y datos , considrase ahora la logicidad interior del discurrir cientfico. El problema no es ya semntico, sino sintctico, o sea, problema de conexiones formales entre expresiones lingsticas. Para profundizar en esto escribi Carnap la obra Logische Syntax der Sprache (1934), que representa la contribucin ms importante aducida a la fase segunda del neopositivismo, en la que Carnap afirma la posibilidad de eleccin libre entre los sistemas formales de lgica: no existe ya el problema de la justificacin, sino slo el problema de la eleccin y de sus consecuencias lgicas. Carnap extiende este convencionalismo lgicotcnico al campo general del conocimiento cientfico del mundo, para eliminar todo residuo de misticismo y absolutismo, subsistentes an en la primera fase del neopositivismo. Con ello, los problemas filosficos aquellos que no sean meras expresiones de estados afectivos- devienen problemas lgicos, mientras la lgica de la ciencia constituye el residuo nico de la filosofa. Tras esa segunda fase europea del neopositivismo surgi la fase americana. Por un lado, el empirismo semntico de la fase pri-

mera implicaba un retorno a la metafsica de la relacin entre pensamiento y ser, retorno contenido en el enlace entre lenguaje y datos. Por otro, el convencionalismo sintctico, al ser ubicado como principio general, devena un canon absoluto, que implicaba diversas asumciones filosficas, surgiendo as de nuevo la problemtica metafsica: esta segunda fase acab por llegar a un formalismo vaco, desconocedor del propio problema que haba originado la problemtica del conocimiento cientfico del mundo. Por ello, cuando las vicisitudes polticas europeas dispersaron los ncleos vienes y berlins, el neopositivismo resurgi en Amrica, donde habanse refugiado sus ms notables representantes, buscando superar las dificultades de la fase sintctica con las aportaciones del pragmatismo americano y con motivos de la escuela lgica polaca, inicindose as la fase americana del neopositivismo: A. Tarski y R. Carnap intentarn ahora una semntica lgica, mientras C. Morris unir muchos temas del pragmatismo americano con la concepcin cientfica neopositivista del mundo 2 .
# # *

Desarrollo particular del positivismo lgico es el alcanzado en Cambridge y Oxford tras las lecciones dictadas por Wittgenstein en Oxford, a partir de 1930. Desarrollando algunos conceptos contenidos en las Phosophische Untersuchungen, coleccin postuma de varios escritos de Wittgenstein, la llamada filosofa de Oxford o filosofa analtica hace una severa crtica del neopositivismo de la Escuela de Viena, en especial porque presupone que existe un mundo dado y que se dan de l representaciones ms o menos fieles. Los oxonienses sostienen una particular doctrina
2 Cfr. F . BARONE, Neopositivismo, en Enciclopedia iilosolica, vol. III, Venecia-Roma, 1957, ce. 857-873.

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del lenguaje, el language-game, o sea el idioma considerado conjuntamente con las acciones entre las que aparece, como parte de una actividad y forma de vida: la expresin language-game observa Wittgenstein quiere poner de relieve el hecho de que hablar un lenguaje es parte de una actividad o de una forma de vida 3. No es justo, por tanto, considerar al idioma como un complejo de smbolos referidos a realidades simbolizadas. El lenguaje es un instrumento, cuyo uso viene indicado por reglas. Este concepto es muy importante: el idioma puede ser usado con muchos propsitos, para comunicarse, para expresar sentimientos o deseos, etc. Hablar un lenguaje es siempre algo ms que el ligamen entre palabras y cosas significadas. De este modo el elemento primero del lenguaje es la proposicin, o sea un retazo de lenguaje que posee sentido, no la idea o el concepto. La proposicin implica el contexto mnimo para fijar modos de uso de palabras en el lenguaje. Otra nocin por ello muy importante, para los oxonienses, es la regla de uso. Las reglas constituyen los significados y, por ende, el lenguaje: su significado es su modo de uso y ste viene determinado por las reglas. El uso ordinario, en el lenguaje ordinario, es el criterio para juzgar de los usos del lenguaje. Aplicar palabras sin atender a su uso reglado causa confusiones y perplejidades. Cuando la palabra es sacada de su ordinario juego lingstico y proyectada allende, sin reglas, viene tergiversada. Por ello la filosofa extrae sistemticamente las palabras de su juego lingstico, las aplica prescindiendo de acciones y circunstancias entre las cuales es como surgen las palabras , y por eso las tergiversa. En realidad la filosofa no existe. Los problemas filosficos surgen de confusiones lingsticas: el filsofo, o sea el analista, deber inten8 L. WITTGENSTEIN, Phosophische m e r o 23.

tar exactos anlisis de las expresiones que plantean los problemas filosficos, desapareciendo as las confusiones y esclarecindose los problemas. La filosofa termina observando Wittgenstein es una batalla contra el encantamiento de nuestra inteligencia por medio del lenguaje". La filosofa, al construirse, se destruye. De esta suerte la filosofa de Oxford reaviva la batalla contra la metafsica, iniciada por el positivismo lgico de la Escuela de Viena, con la doble acusacin de transgredir las reglas sintcticosemnticas y de no responder al principio de verificabilidad, incluso interpretndole segn las exigencias del anlisis del lenguaje 5 . 3. La eliminacin de la metafsica y las ciencias experimentales En el desarrollo del neopositivismo hemos advertido que un problema fundamental era la eliminacin de la metafsica del discurrir cientfico, pese a lo cual la metafsica resurga con insistencia en los mismos principios del neopositivismo. sta fu una de las motivaciones que estimularon el trnsito de la fase primera a la segunda y, luego, a la fase americana; incluso la filosofa analtica de Oxford ha venido estimulada por ese problema. Mas cabe preguntarse: Consigue verdaderamente el positivismo lgico eliminar a la metafsica de la ciencia? Uno de los intentos ms interesantes, en tal sentido, es el ofrecido por Carnap. En el artculo clebre ya donde expone tal intento", Carnap observa que
Op. cit., n. 109. Cfr. sobre filosofa analtica, J. O. URMSON, Philosophical analysis: its development between the two wars, Oxford, 1956; F. ROSSI-LANDI, Sulla mentalitd della filosofa analtica, en Kivista filosfica, 1955, pp. 48-63. 6 R. CARNAP, Ueberwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache, en E r k e n n t n i s , II, 1031, p p . 219241.
5 4

Untersuchungen,

n-

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han existido muchos enemigos de la metafsica en la historia de la filosofa; unos la han llamado falsa, por oponerse a la experiencia; incierta otros, por sobrepasar los lmites del conocer humano; y muchos, en suma, la denominan intil, con referencia a los objetivos prcticos. Carnap piensa que la lgica moderna ha dado, a la secular cuestin del valor de la metafsica, una respuesta nueva y mejor, a travs de las bsquedas de la lgica aplicada o de la nueva teora del conocimiento. Intenta con ello establecerse que, mediante la moderna lgica, puede esclarecerse finalmente el concepto de ciencia, mientras toda la esfera conceptual perteneciente a la metafsica queda sin significado: la metafsica habra sido radicalmente superada por la lgica moderna. Una serie de palabras que, en un particular lenguaje prefijado, no forma proposicin ninguna 7 carece de significado: tal serie es una proposicin aparente; y Carnap afirma que las proposiciones metafsicas quedan reducidas, por el anlisis lgico, a proposiciones aparentes. Dos elementos cabe distinguir en el lenguaje: 1) vocabulario, o palabras con significado; 2) sintaxis, o reglas que indican cmo deben formarse aquellas series de palabras que son las proposiciones. Y existen dos motivos por los que las proposiciones son aparentes: I) porque las palabras no tengan significados comnmente aceptados; y II) porque las palabras, aun teniendo significados en comn, estn ordenadas de modo contrario a las reglas de la sintaxis. E n realidad de verdad, la metafsica ofrece proposiciones sin significado en estos dos sentidos, hasta quedar constituida por ellas. I. Una palabra que posee un significado indica un concepto: si no indica concepto ninguno surgen les

R.

CARNAP, op.

cit.,

p.

220.

seudoconceptos. Para comprender cmo pueda acaecer esto ltimo obsrvese que cada palabra en principio posee un significado: mas puede ocurrir que, en el decurso del tiempo, lo pierda sin adquirir otro; surge as el seudoconcepto. Carnap observa que, para determinar el significado de alguna palabra, es preciso considerar cmo viene usada en las proposiciones elementales, o sea en las ms simples, y comprobar despus cmo stas pueden vincularse con la verificacin experimental: mientras el primer requisito afecta al anlisis lgico del lenguaje, el segundo afecta, en cambio, al principio fundamental del positivismo, de rgida vigencia, que lo reduce todo a la experiencia. El punto fundamental de ese anlisis es la afirmacin positivista de que el conocimiento nico es el sensible: cualesquiera conocimientos que no se reduzcan a los sensibles quedan excluidos. Pasemos ahora a considerar algunos vocablos de la metafsica carentes de sentido. Por ejemplo, la palabra principio. Preguntronse los hombres: Cul es el principio del mundo? Respondi la metafsica: Agua, nmero, movimiento, espritu, etc. Para ver lo que significa principio, es preciso comprobar bajo qu condiciones sern verdaderas o falsas las proposiciones cuya forma sea la siguiente: X es el principio de Y. Tal proposicin significa que Y surge de X, que el ser de Y est contenido en el ser de X, que Y se establece por medio de X, etc. Preguntemos: Y sigue a X en sentido emprico? La metafsica responder que no siempre: as, en la cuestin del principio del mundo, la respuesta ser negativa, pues no es una cuestin fsica. De esta suerte la palabra principio adquiere significado metafsico, no establecido con criterio emprico ninguno, no verificable y, por ende, no existente en la realidad: tal palabra, que originariamente signific comienzo en sentido fsico, ha perdido el primitivo sentido sin adquirir otro ninguno verificable ; ha devenido un seudoconcepto. Algo anlogo puede decirse de la palabra Dios.

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Carnap divide la historia de esta palabra en tres fases : 1) Perodo mitolgico. Dios indica una esencia corporal o espiritualanimstica, visible empero y experim e n t a b a empricamente; 2) Perodo metafsico. Dios indica un ser supraemprico y espiritual, perdiendo su primitivo significado, sin adquirir otro empricamente verificable, y resultando por ello un seudoconcepto. En este caso la proposicin elemental adquiere la forma X es Dios. Pero la metafsica es incapaz de decir si existen o no objetos que puedan ponerse en el lugar de X; 3) Perodo teolgico. Dios ofrece aqu un significado intermedio entre los dos precedentes. Anlisis similares podran hacerse .de las palabras alma, idea, absoluto, incondicionado, cosa en s, esencia, yo, nada, etc., llegando siempre a la conclusin de que son palabras sin significado. II. Consideremos ahora el significado de las proposiciones. 1) Algunas contienen palabras sin significado y por ello carecen de significado. V. gr.: Twas brilng and der slither, ndarluddo dul robti>, etctera 2) Otras contienen palabras significantes, pero agrupadas sin establecer significados. Por ejemplo: a) Csar es E ; b) Csar es un nmero primo. La primera proposicin carece de sentido por no observar las reglas de la sintaxis; la segunda carece de sentido tambin (lo correcto sera decir: Csar es un general), pues aunque observa las leyes de la sintaxis, parece olvidar que el ser nmero primo es propiedad de nmeros y no de hombres; nada nos dice tampoco, por tanto, que pueda ser verificado; o mejor an, es tambin inverificable y carente de significado. En estos ejemplos, fcil resulta descubrir la ausencia de significado; en otros casos de proposiciones metafsicas, no resulta tan fcil. Para no construir ninguna proposicin sin significado, sera preciso no solamente distinguir entre sustantivos, adjetivos, etc., sino adems establecer algunas subdivisiones tras esas distinciones Por ejemplo, entre los sustantivos, discriminar los referentes a cuerpos, propiedades, nmeros,

etctera. En un lenguaje lgicamente perfecto, la metafsica no podra formular proposicin ninguna, dado que en l no seran posibles proposiciones sin significado: tal es precisamente el objetivo de la sintaxis lgica, imposibilitar ilusiones en metafsica. * * * La metafsica no es quimera o fbula: fbulas y quimeras son falsas, pero poseen significados. Tampoco es una supersticin, porque sta es imposible entre series de palabras no significativas. Tampoco es una hiptesis de trabajo, porque no guarda relacin ninguna con proposiciones empricas. Tampoco, en suma, sera posible que alguna mente ms poderosa que las humanas consiguiera otorgar sentido a las proposiciones metafsicas: a este respecto oigamos a Carnap: Lo que para nosotros es inconsistente, sin sentido, no puede devenir significativo con la ayuda de otro, aun cuando fuera conocedor de cuanto se quiera. Por ello, ningn dios y ningn diablo pueden ayudarnos a elaborar metafsicas. Was fr uns unverstehbar ist, sinnlos ist, kann uns nicht durch die Hilfe eines andern sinvoll werden, und wsste er noch so viel. Daher kann uns auch kein Gott und kein Teufel zu einer Metaphysik verhelfen s. E n conclusin la metafsica no puede ofrecer proposiciones significantes a causa de su propio mtodo: intenta explorar el campo del conocer, que es inaccesible a la ciencia emprica; y con ello deviene inverificable, o sea, sin significado. En efecto: El sentido de una proposicin es el mtodo de su verificacin. Una proposicin dice slo aquello que es en ella verificable. Por ende, una proposicin, si en general significa algo, significa precisamente una realidad emprica. Aquello que, en principio, yace ms all de toda expe-

R. CARNAP, op. cit., p. 233.

18. MASI. Religin, ciencia.

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riencia, no puede ser ni afirmado, ni pensado, ni interrogado . Existen proposiciones que, en su misma formulacin, son siempre verdaderas (tautologas en el sentido de Wittgenstein), constituyendo la lgica y la matemtica. Otras son la negacin de las precedentes, por necesidad falsas: son sus contradictorias. Las restantes son verdaderas o falsas, segn su dependencia de las proposiciones protocolarias, y proposiciones no existen otras con significado: no existen, por ende, en lo especulativo, ni una metafsica ni una teora del conocimiento. Carecen, en consecuencia, de significado las metafsicas realista, idealista, solipsista, fenomenista, etctera. Cabe, pues preguntar: Si la metafsica no existe y si las proposiciones significantes incumben o a la lgica, o a la matemtica, o a las ciencias experimentales, sobre qu trata la filosofa? He aqu la respuesta: A la filosofa le est reservado un mtodo, o sea el anlisis lgico. Mientras las ciencias experimentales buscan verdades experimentales, la bsqueda de la filosofa est en esclarecer el significado de las proposiciones que enuncian los hechos experimentales. Rinde as la filosofa un doble servicio: negativamente, como anlisis lgico, elimina los seudoconceptos y las seudoproposiciones; positivamente esclarece los conceptos y las proposiciones significantes, para la fundamentacin lgica y sintctica de la ciencia experimental y de las matemticas. El objetivo del anlisis lgico y sintctico es precisamente la filosofa cientfica. Esta misma doctrina viene expresada, por Carnap, en su trabajo Logische Syntax der Sprache (trad. ingl. Londres, 1951, pp. 277 ss.). E n el campo teortico, nos advierte, existen problemas de objeto y problemas de lgica. Los primeros, si afectan a objetos de

las ciencias experimentales, pertenecen a esas ciencias, mientras que si afectan a objetos no experimentales son seudoproblemas metafsicos. Los segundos afectan a la contraccin de las mismas proposiciones que indican hechos proposiciones, trminos, conceptos, teoras, etc. ; estos problemas constituyen la lgica de la ciencia, que sustituye a la fallecida metafsica. Qu ocurre con la ciencia experimental en este orden de ideas? I0. Segn el positivismo lgico o neopositivismo, la ciencia experimental viene entendida como una negacin explcita total de la metafsica. La ciencia tiene por objetivo encontrar nuevos datos experimentales: stos son expresados en proposiciones, las cuales vendrn luego analizadas por la filosofa, reducida a anlisis de lenguaje. La ciencia, por ende, debe ser entendida en su sentido experimental: todo cuanto la experiencia afirma y nada ms. Las leyes fsicas son expresin, en consecuencia, de regularidades de fenmenos experimentadas en el pasado y vlidas verosmilmente en el futuro. Mas la validez en el futuro no resulta demostrable: la ley es, por ende, pura expresin lingstica, que sintetiza hechos observados, sin asegurar su verificacin incluso en el futuro. La teora cientfica posee un consiguiente sentido ametafsico: no intenta decir cmo estn las cosas en la realidad, sino que excluye positivamente tal intencionalidad; es slo una sntesis lgica de leyes fsicas, de la cual sea posible deducir, con deduccin lgica y matemtica, expresiones que se vinculen luego con la experiencia; quiere slo sintetizar los resultados de medida, sin interesarse por las cosas mismas n .

rs,

Cfr. General VOUILLEMIN, Science et philosopliie, Fa1945, e s p e c i a l m e n t e el captulo Loi et thorie, p. S9 s. S o b r e positivismo lgico cfr. C. FABBO, e n Storia delta filosofa, Roma, 1954, p p . 703 ss.
11

10

R.

CARNAP, op.

cit.,

p.

236.

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4.

Crtica del positivismo

lgico

El positivismo lgico consigue realmente suprimir toda huella de metafsica del saber humano? A mayor abundamiento consigue construir una ciencia experimental prescindiendo totalmente, y excluyendo positivamente todo elemento metafsico hasta en lo ms mnimo? Esto es, precisamente, lo que requiere contestacin y lo que alcanza al corazn mismo de la nueva filosofa cientfica. Muy curioso resulta el hecho de que quienes, con actitud crtica la mximamente crtica entre las posibles , quieren rebelarse ante toda especie de dogmatismo, no se dan cuenta de ser ellos mismos dogmticos, y de la peor especie. El neopositivismo, con una crtica aristada, intenta eliminar toda metafsica; mas esa crtica, aunque en apariencia de logicidad frrea, oculta puntos dbiles; tiene valor en cuanto depende de la odiada metafsica, a la que quisiera expulsar del reino de la filosofa. Tal es la irona de la antaona metafsica, que sabe hacerse indispensable hasta a sus propios adversarios y, expulsada por la puerta, regresa por la ventana, segn suele decirse. I. Comencemos ahora por observar cul es el complejo del saber del positivismo lgico, tras haber eliminado a la metafsica. Por una parte, existen las ciencias positivas, que tienen por objetivo descubrir datos experimentales. Por otra, estn la lgica y la matemtica, que estudian las proposiciones tautolgicas. Por ltimo, surge la lgica de la ciencia, o sintaxis del lenguaje cientfico (filosofa), cuyo objetivo es esclarecer las proposiciones que expresan los resultados de las ciencias experimentales y descubrir las seudoproposiciones (las metafsicas) para eliminarlas. El complejo de estas doctrinas constituye el saber positivo en sentido

total, sin residuo de metafsica, en el cual puede alcanzarse perfeccin en exactitud y en claridad l 2 . Mas cabe preguntar si es cierto que, en tal saber positivo, queda eliminada toda huella metafsica. Para referirnos a algn punto particular: en la metodologa cientfica la aplicada, por ejemplo, a la fsica, o a la biologa, etc. , aun siendo parte esencial del saber positivo, no est acaso contenida alguna base metafsica? Cuando el fsico busca una ley supone que existe algo por buscar y que aun no ha sido hallado: supone que existe, cuando menos, un mundo fsico independiente del experimentador y de su experimentar. Adems, cuando afirmo que los Curie hicieron los primeros descubrimientos sobre radiactividad, supongo que algo ha sido hallado y medido independientemente de mi experiencia. Neopositivistas y positivistas, en cambio, intentan crear objetos de bsqueda para la ciencia, no presupuestos por la experiencia, sino que dependan de la experiencia: pese a todos sus esfuerzos, la exigencia metafsica de algo se impone; tanto ms porque el mtodo cientfico prescinde, de hecho, de la construccin filosfica de cualquier objeto, y se remite con inmediatez a las ideas de la metafsica comn y natural, sin la cual la fsica y las restantes ciencias pierden el evidente significado propio. II. El carcter estrictamente empirista del positivismo lgico viene determinado por el conocido criterio de verificabilidad. Wittgenstein haba ya sostenido que el significado de una proposicin depende de la experiencia que la muestra cual verdadera o falsa, careciendo de significado toda proposicin que no corresponda a una experiencia posible 13. De manera ms precisa, Carnap asevera:

12 M. SCHLICK, The future of philosophy, en Seventh international congress of philosophy, Oxford, 1930, pp. 112 ss. 13 Tractatus logico-phosophicus, 4, 2.

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der Sinn eines Satzes in der Methode seiner Verification liegt; el significado de una proposicin consiste en el mtodo de su verificacin ". El criterio de yerificabilidad, en sustancia, implica decir que solamente aquello que es experimentable posee significado: la metafsica, por ocuparse de objetos suprasensibles y no experimentabas, carece de significado. Prescindo del hecho de que este principio no ha sido demostrado, pues antes debera demostrarse que la nica fuente de conocimiento es la experiencia sensible ; y prescindo de la consideracin de que el principio priva de sentido a las proposiciones generales de la ciencia, por ejemplo, a las leyes naturales. As, este principio abraza las nociones de observable y de verificacin experimental; por tanto, estas nociones vienen tomadas en prstamo por la metodologa de la ciencia experimental. Qued adems observado, ya que la ciencia experimental, aun inconscientemente, aplica las nociones de la metafsica comn; por ende, dentro del mismo principio de verificabilidad quedan ocultos conceptos metafsicos 15. III. Afrontemos el neopositivismo desde otro punto de vista, mediante una rcductio ad absurdum. Como consecuencia del principio de verificabilidad, que establece un positivismo a ultranza, slo lo experimentable es significante: la realidad queda por ello contenida dentro de toda experiencia posible y nada existe fuera de ella. Mas es preciso considerar que la experiencia es personal, estrictamente personal y subjetiva: yo experimento, en sentido propio, solamente mis impresiones, sin saber nada de lo que les corresponde fuera, o sea en las cosas. Adems, esta realidad exterior no

14 Ueberivindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache, en E r k e n n t n i s , II (1931), p. 236. 15 Vide T. STORES, An Analysis of logical positivism, en Methodos, I I I (1951), pp. 251 ss

existira, precisamente porque me sera inaccesible: el color rojo es, para m, la impresin que experimento al ver aquella parte del arco iris a la que precisamente nosotros, los hombres, llamamos rojo; mas tal impresin es ma, incomunicable a los otros hombres y no parangonable con la impresin que otros hombres experimentan al contemplar la misma parte del arco iris. Por lo tanto, mi rojo podra diferir del rojo de otros: el ejemplo del daltonismo esclarece este razonamiento. El neopositivismo, al querer crear un fundamento lgico para la ciencia, elimina as la objetividad y la posibilidad de la comunicacin intersubjetiva, que son esenciales a la ciencia. Insistiendo algo ms sobre la subjetividad de la experiencia, el neopositivismo debe negar tambin la existencia de otros hombres y de otras mentes. As como nada s de ningn objeto externo si no es mediante mi experimentacin, as nada puedo saber de otros hombres a no ser mediante las impresiones sensibles que de ellos tengo color, figura, voz, porte, < etc. . Estas impresiones son personales mas: cuanto est fuera de ellas me es ignorado y no existe. Por ende, no existen otros iguales a m, que tengan experiencias y me las comuniquen, sino que todo es experiencia ma subjetiva. Tal conclusin se identifica con la doctrina filosfica del solipsismo, que ha sido evitada siempre por los filsofos mximos, estribando la razn de ello en que, si slo existo yo, y si todo lo dems son impresiones y creaciones mas, determnase para m una situacin embarazosa en exceso. Estas objeciones resultan fundamentales y viven sentidas vigorosamente por los neopositivistas: las valerosas acrobacias con las que Carnap intenta otorgar significado a expresiones como mi cuerpo, mi mente, otros cuerpos, mundos de otras personas,

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mundo intersubjetivo, etc. 16 , no eliminan la dificultad; una vez encerrado en mis sensaciones, no puedo ya salir de ellas. Incluso el fisicalismo de Neurath, surgido precisamente para eludir toda metafsica, tampoco alcanza xito si no es en las palabras. Neurath, pensando que la confrontacin entre proposiciones y datos empricos implica algn residuo de metafsica, jams confronta una proposicin con la experiencia, sino con otras proposiciones ya aceptadas, proponiendo el examinar la bsqueda dentro del reino de la lgica y del lenguaje, sin residuos de datos empricos: escoge como lenguaje universal, para todas las ciencias, el de la fsica (de ah el nombre fisicalismo); en efecto, tal lenguaje es presentado como intersensual en tanto que una misma proposicin puede venir atestiguada por varios sentidos-, intersubjetivo por venir atestiguada entre diversos sujetosy universal pues resulta expresable, en este lenguaje, toda proposicin con aceptabilidad cientfica. Pero este fisicalismo, si no quiere reducirse a huero logicismo, supone ciertamente algn contenido: no pareciendo posible aceptar contenido ninguno, en un lenguaje inter sensual e intersubjetivo, prescindiendo del sujeto y del objeto correspondientes. La instancia metafsica, por consiguiente, subsiste. Reemprendamos ahora la argumentacin. Si significante lo es slo cuanto est contenido en la experiencia, o sea lo verificable, tambin quedar eliminado el sujeto, segn viene comnmente entendido. Experiencia es sencillamente cuanto acaece: es por completo impersonal, nunca de uno o de otro. Las sensaciones (algo subjetivo) no deben obtener preminencia respecto de los hechos fsicos (lo objetivo): la di16 R. CAKNAP, Der logische Aufbau cfr. J. R. WBINBEKG, An Examination L o n d r e s 1936, p. 208, s.

ferencia entre lo subjetivo y lo objetivo surge por relaciones de los hechos en general a un hecho particular, que es un ser humano individual. En cambio, el hecho en general no es ni sujetivo ni objetivo. Por ello, Wittgenstein llega a sostener que no existe el sujeto pensante en sentido metafsico: Das denkende, vorstellende Subjekt gibt es nicht 17. El sujeto no es sino el lmite del mundo, no pertenece al mundo: al igual como el ojo no pertenece al campo visual, y nada, en el campo visual, atestigua su existencia 1S. Este solipsismo de Wittgenstein es muy particular: el sujeto viene a coincidir con la misma experiencia y, por ende, de hecho no existira: Aqu advertimos que el solipsismo, estrictamente conducido hacia adelante, coincide con el puro realismo. El yo, en el solipsismo, se reduce a un punto sin extensin, subsistiendo slo la realidad coordinada ante l 19. Llegamos, pues, a la conclusin de que no existen ni objeto ni sujeto, sino nicamente la experiencia: el ser es la experiencia en s. Ahora bien, este concepto resulta incomprensible: para m es absurdo pensar una experiencia sin pensar algn sujeto que experimente algn objeto. A menos que esa experiencia, la cual es identificada despus con la realidad entendida en sentido fenomnico, no adquiera en s concrecin y subsistencia autnomas, establecindose ella misma como objeto en sentido realstico. En este caso la metafsica realista del sentido comn resurgira de nuevo, tras esfuerzos casi infinitos por privarle de existencia. IV. Consideremos ahora la cuestin desde u n punto de vista lgico.
Tractus, 5, 631. Op. cit., 5, 632; 5, 63. Op. cit., 5, 64: Hier sieth m a n , dass Solipsismus, s t r e n g d u r c h g e f h r t , m i t d e m r e i n e n R e a l i s m u s zusammenfallt. Das Ich des Solipsismus s c h r u m p f t z u m a u s d e h n u n g s l o s e n FunKt z u s a m m e n , u n d es bleibt die i h m k o o r d i n i e r t e Realitat.
]s 19 17

der Welt, Berln, 1928; of logical positivista,

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El sentido de una palabra viene definido, en el neopositivismo, por su uso en las proposiciones protocolarias, o sea en las elementales verificables con inmediatez. Si tiene sentido concreto, refirese a un objeto experimental. Si, en cambio, no lo tiene, es cuando acuda la antigua filosofa, presuponiendo que toda palabra posee en s algn significado propio, y afirmaba que en tal caso deba corresponderle un objeto universal o concepto. Surge entonces la cuestin de si tal objeto universal posee realidad en s (realismo) o slo en el nombre (nominalismo). Ante esta cuestin el neopositivismo responde sosteniendo que las palabras no poseen significados en s mismas, pues no indican por s mismas objetos o conceptos en el sentido tradicional: el concepto no es sino el conjunto de las reglas que fijan el uso de la palabra correspondiente al mismo (der Begriff ist nur die Substantivierung fuer den Gebrauch der fuer das Wort insgesamt geltende Regeln). Nuestro pensamiento deviene as palabra y hasta lenguaje, en cuanto complejo de reglas admitidas arbitrariamente. He aqu el nominalismo extremo del positivismo lgico: un concepto general (por ejemplo, el nio) adquiere sentido slo de esta suerte; no existen objetos generales, sino slo experiencias de objetos particulares (este nio, aquel nio). El concepto universal de nio, segn el positivismo, pasa a ser un complejo de reglas lingsticas arbitrarias, indicadas por su nombre y aplicadas a muchas experiencias distintas, en las que vemos ciertas semejanzas. No existe, pues, ni base estable ni metafsica ninguna que fundamente la universalidad de nombres aplicados idnticamente a muchas cosas; la palabra nios dcese idnticamente ante muchas experiencias, no existiendo en ellas realidad idntica ninguna que permita una predicacin, objetiva y estable, indicadora de un contenido inmutable de pensamiento. El positivismo lgico transfrmase as por su doble carcter empirista y lingista en un nominalismo a ultranza: este nominalismo presupone el relati-

vismo en el ser y en el conocer, y ste a su vez el escepticismo. El presupuesto escptico resulta, en efecto, inmediato: si todo es verdadero, hasta las afirmaciones contradictorias, nada ser entonces verdadero. Cabe aqu repetir lo que ya observaba el viejo Aristteles ante las doctrinas sensistas de Protgoras: Estos raciocinios y sus similares llegan as, segn todos saben, a destruirse a s mismos. Quien dice, en efecto, que todo es verdadero, convierte en verdadero incluso al razonamiento opuesto al suyo, declarando al propio tiempo no verdadero (segn lo postula el adversario) al suyo propio 20. Si el positivismo lgico quiere evitar el abismo escptico, deber hacerlo ofreciendo: un contenido estable en su pensamiento, un objeto inmutable en el conocer, una base metafsica en ltimo trmino. He aqu que la metafsica vuelve a resurgir: pues la filosofa o es metafsica o no existe. Un razonamiento similar valdra para la forma particular de neopositivismo que se encarna en la filosofa analtica de Oxford. V. A todo este discurrir nuestro, el neopositivismo opondra un alibi: Yo, neopositivista, niego la metafsica y con ello rechazo todo discurrir basado en la metafsica. Mas como la argumentacin expuesta supone precisamente y se basa sobre la metafsica, por ello resulta inaceptable: todo ese discurrir no pasa de ser un elegante crculo vicioso. Singularizando, respondo: No niego que haya elaborado mi razonamiento con mentalidad metafsica y suponiendo a la metafsica. Mas no resulta posible actuar de otro modo si se intenta dar sentido al discurrir, pues sin metafsica se va a la deriva, en el inseguro mar del escepticismo. Los mismos positivistas se ven abocados a actuar como yo: esto, segn creo, lo he demostrado. Pues si el neopositivista rechazase la
20

M e t , IV, 8, 1012 l) 13 ss.

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aceptacin de mi raciocinio, por contener metafsica, comportarase como el escptico, que no puede aceptar refutacin ninguna, por suponer que no existe verdad en argumentacin ninguna: ya dije que el neopositivismo es, en su espritu, un escepticismo. Mas el defecto no est en m, que no puedo ser escuchado por el neopositivista, sino en l mismo: dado que, al no aceptar la metafsica, suprime las bases para toda verdad, en cualquier sistema; y, por ende, tambin en el propio sistema.

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LA CIENCIA HACIA LA RELIGIN

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1. La ciencia

ochocentista

CONCLUSIN

LA CIENCIA HACIA LA RELIGIN 1. La ciencia ochocentista.2. La filosofa cientfica ochocentista. 3. Crtica de la ciencia. 4. La fsica moderna. 5. La crisis interna de la fsica moderna. 6. La crisis de la tcnica. 7. Hacia Dios. En estos ltimos aos, especialmente tras la segunda guerra mundial, los hallazgos de la ciencia han orientado el inters general de la opinin pblica. Los problemas de la energa atmica y de la propulsin a reaccin ocupan y preocupan a las cancilleras de la diplomacia internacional: la ciencia ha entrado en la vida prctica, con peso enorme, incidiendo profundamente en los problemas econmicos, sociales, polticos, nacionales e internacionales. Con ello hase provocado en nuestros das una situacin similar a la que exista en el siglo xix: el triunfo de la ciencia, y su influjo en la vida humana, interesan y orientan vigorosamente, segn los problemas suscitados por la propia ciencia, a la cultura y al pensamiento en general.

El siglo xix aparece lleno de descubrimientos cientficos que, ms o menos directamente, han alcanzado trascendencia profunda en la vida humana. En el campo de la electricidad, Galvani (fl798) y Volta (fl827) descubrieron la corriente elctrica. A su vez, Laplace (f 1827) y Ampre (tl836) fijaron las leyes de la electrodinmica, aplicadas luego . tras el anillo de Pacinotti (1860) y las espirales de Ferraris (1885) a construcciones de mquinas elctricas. En el campo de la termodinmica, Sadi Carnot (1824), Mayer (1842), Joule, Cblding y Clausius (1850) formularon las dos primeras leyes termodinmicas esto es, las referentes a la conservacin y transformacin de la energa , que permitieron perfeccionar las mquinas de vapor. Tambin la qumica del siglo xix alcanz un desenvolvimiento prodigioso: en esta centuria se cimentaron las bases de la actual teora atmica. Basta recordar algunos nombres: Dalton, quien propuso (1808) la hiptesis atmica, fundada sobre las leyes de la qumica general; Avogadro, quien permiti con su famosa ley contar las partculas y tomos, abriendo la puerta a su estudio experimental, ya considerado teorticamente por Dalton, incluso con referencia a las partculas; y Mendelejeeff, quien consigui (1870) clasificar los elementos qumicos en su famosa tabla peridica, que fu una primera indicacin de la estructura ntima de la materia. Tambin en las ciencias biolgicas aporta el siglo xix grandes descubrimientos: as, Cuvier (f 1832) es el fundador de la paleontologa; Schwann, el descubridor (en 1840) de las clulas en el mundo animal; y Pasteur (fl859), el establecedor con sus trabajos sobre microbiologa de las bases de la medicina moderna. Fundamental importancia ofrece tambin la teora de la evolucin, que desde la clasificacin de los vivientes en sentido dinmico, propuesta por Buffon (fl788),

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condujo hasta el transformismo de Lamarck (1809) y hasta el evolucionismo de Darwin, autor de la clebre obra On the origin of species (1859). Poco despus (1866) el monje Mendel descubri las leyes de la herencia 2. La filosofa cientfica ochocentista

Los descubrimientos cientficos fueron de gran utilidad, en el siglo xix, para mejorar la vida privada y social, elevando los niveles econmico y cultural. Por ello resulta natural que los hombres prestaran gran atencin al desarrollo cientfico, al pensamiento y al mtodo de las ciencias experimentales: de ah que los cientficos devinieran maestros no slo en el campo cientfico, sino adems en la filosofa y ante todos los problemas en general. Mientras el idealismo, que floreci en la primera mitad del siglo, en especial mediante las filosofas de Fichte, Schelling y Hegel, ofreca magnficas especulaciones, sin consecuencia prctica ninguna, la ciencia, en cambio, resultaba verdaderamente til a los hombres y poda ensearles mucho: por ello el pensamiento filosfico orientse hacia la ciencia y naci la filosofa cientfica, representada por el positivismo de Comte (1798-1857). E n sustancia, el positivismo limita el conocer humano al experimental y repudia la metafsica, porque sta pretende estudiar realidades no experimentables: el mtodo cientfico deviene as mtodo para todo el saber humano y, por ende, tambin para la filosofa. Esta nueva filosofa positivista, que es filosofa de la ciencia, no mantiene su propsito antimetafsico, sino que se constituye en metafsica al convertir en absolutas las realidades experimentales: deviene una metafsica materialista, con la pretensin de resolver todos los problemas, cientficos y filosficos, sociales y ticos, y hasta los religiosos. Fcil resulta comprender cmo vienen considerados estos problemas: todo viene fun-

damentado sobre base materialista; hasta los problemas de Dios y de la religin fueron vistos desde esta perspectiva y resueltos, por consiguiente, con una negacin radical. En tal ambiente filosfico desarrollse la ciencia experimental de la segunda mitad del siglo xix: una ciencia que, impregnada de materialismo metafsico, era por ello atea y adversaria de la religin, en especial del cristianismo. Tal fu, en sntesis, el terreno cultural de la contraposicin errnea, daosa y despreciable entre ciencia y fe. E n realidad, fe y razn no se contraponan sino que eran los hombres de ciencia, imbuidos de prejuicios materialistas y presupuestos ateos, quienes utilizaban la ciencia contra la fe y la religin. La aversin de los cientficos contra la religin, en el siglo xix, manifestse sobremanera bajo forma de materialismo cientfico, el cual-con Moleschott, Vogt y Bchner a la cabeza aplicaba los resultados de la < ciencia experimental para defender el atesmo; y bajo forma de evolucionismo monista, el cual encabezado por Haeckel devino una metafsica a cuyo tenor todas las realidades quedaban explicadas. No debe creerse empero que todos los cientficos de ese siglo fueran materialistas: baste recordar a Ampre, Berzelius, Cuvier, Galvani, Volta, Joule, lord Kelvin, Maxwell, Pasteur, etc., quienes fueron creyentes en Dios y, al menos en su gran mayora, fervientes catlicos. 3. Crtica de la ciencia

A fines del siglo pasado y principios del actual hombres clebres emprendieron la crtica de la ciencia, que condujo a la demolicin del mito positivista del ochocientos y prepar la ciencia del novecientos. Ya el ao 1872, en Leipzig, en una conferencia famosa, Dubois-Reymond formul una vigorosa acusacin contra la ciencia contempornea y escriba, poco

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despus, un libro sobre Los siete enigmas del mundo (Die sieben Weltraetsel), hablando de enigmas que la ciencia no conseguira explicar. Aos ms tarde, en el ao 1890, F. Brunetire denunciaba la bancarrota de la ciencia. E. Poincar E. Meyerson, P. Duhem y E. Boutroux entre otros, observando que la ciencia del siglo xix no consgua explicar tantos problemas cientficos y filosficos, iniciaron una severa crtica de los lmites y de las posibilidades de la ciencia. Por lo dems, una corriente de crisis empap a toda la cultura, hacia finales de siglo, tanto en la ciencia como en la filosofa, con el surgir del relativismo, del pragmatismo, del escepticismo, del existencialismo, etc.; ocurriendo algo anlogo, ora en literatura-al afirmarse el decadentismo y el tremendismo de los comienzos de siglo , ora en las artes figurativas con sus nuevos estilos: futurismo, impresionismo, cubismo, abstractismo, surrealismo, etc., ora en msica con la bsqueda de nuevos medios expresivos, segn puede advertirse en las obras modernas . Baste pensar en las pinturas de Picasso, la msica sincopada, el jazz, las novelas de un Faulkner, un Gide o un Kafka, y el teatro de un Pirandello o un Sartre. El optimismo lgico-cientfico del 800, en bloque, pas a quedar destituido de fundamento y se quebr, dejando un vaco que la cultura de los inicios del 900 intent suplir. El estallido de la primera guerra mundial fu determinante a tal efecto: vise entonces, bajo pruebas de hechos, cuan infundado era el optimismo idealista, segn el cual todo est ordenado en el mundo humano, todo es bueno; en especial, evidencise la fatuidad del cientificismo materialista, que^ haba prometido resolver todas las dificultades, llegando hasta el bienestar, y contrastando con ello una guerra terrible estaba conduciendo hacia la catstrofe a gran parte de la humanidad.

4. La fsica

moderna

En este ambiente de crisis termin la ciencia clsica, debilitse la antinomia artificiosa entre ciencia y fe, surgiendo la nueva ciencia: la cual sinti in genere la propia limitacin, mientras sigui extraa y respetuosa ante valores ms altos. La ciencia moderna carece del carcter de facciosos que muestran diversos cientficos del siglo pasado. No puede afirmarse que la ciencia contempornea demuestre la existencia de Dios, pues no es misin suya; mas s puede y hasta debe afirmarse que la ciencia de hoy nada opone a la fe en Dios y a la religin, dado que en algunos captulos suyos viene a serles netamente favorable. En el campo de la fsica, las ideas fundamentales que fueron el fermento de la revisin de la fsica clsica son: las nociones de quanta de energa, introducidas por Max Planck en 1900, y la teora de la relatividad, propuesta por Albert Einstein en 1905. La teora de la relatividad es una crtica profunda a los conceptos de espacio y tiempo de la fsica clsica. E n efecto, para la fsica clsica dos fenmenos simultneos para un observador son simultneos tambin para todos los observadores posibles; en cambio, la teora de la relatividad sostiene que no existe tal paridad, en caso de que un segundo observador se mueva en relacin con el primero. Los clsicos pensaban que el espacio es plenamente igual en todo punto y en toda direccin; en cambio, los relativistas afirman diversidad de propiedades segn la diversidad de puntos y direcciones; por ejemplo, en u n sistema en movimiento, el espacio se contraera en la direccin del propio movimiento. La fsica clsica pensaba que el tiempo transcurre con igualdad y uniformidad para todo observador; en cambio, la relatividad sostiene que el tiempo es diverso en diferentes puntos y para observadores en movimiento recproco; por ejemplo, en un sistema en movimiento el tiempo correra ms lenta-

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mente y, cuanto ms veloz fuera el movimiento, tanto ms lento sera el tiempo. De este modo, en una nave espacial que corriese a velocidad prxima a la luz, el tiempo resultara casi inmvil y los viajeros no envejeceran jams. En 1916 Einstein cre la teora general de la relatividad, segn la cual el campo gravitatorio determina curvaturas y modificaciones en todos los puntos del espacio y del tiempo. Como se ve, estos conceptos fsicos espacio y tiempo , que eran esenciales en la fsica clsica, quedan profundamente afectados por la teora einsteiniana, la cual introduce una profunda revisin en todo el clasicismo fsico. * * * La teora de Planck sobre los quanta, con sus desarrollos hasta llegar a la mecnica cuantstica, ha provocado una revisin aun ms profunda de la fsica. La fsica clsica ofreca una visin determinista y mecanicista del mundo: los fenmenos del universo venan concebidos segn un desenvolverse determinista, regulado por leyes precisas e inderogables; de modo tal que, segn la clebre hiptesis de Laplace, si existiera una inteligencia que pudiera conocer el estado actual de todo el cosmos, dominando perfectamente las leyes fsicas y el clculo matemtico, podran preverse todos sus desenvolvimientos fsicos futuros. Hoy ese determinismo, tras el descubrimiento del principio de indeterminacin realizado por Heisenberg, ha sido abandonado. En efecto, tal principio ensea que no resulta posible experimentar con absoluta precisin el estado de una partcula o u n sistema de partculas, mientras se cometa por necesidad en la experiencia algn error ineliminable. Siendo imposible, por principio, conocer el estado de u n sistema, tampoco ser posible conocer su futuro desenvolvimiento: podremos conocer slo su desenvolvimiento probable. Precisamente sobre esta concepcin est basado el in-

determinismo de la fsica cuantista, en contraste rotundo con el determinismo de la fsica clsica. Conexas aparecen, con esta concepcin, otras muchas afirmaciones modernas, antimecanicistas y anticlsicas. E n particular, la fsica cuntica impide elaborar representaciones de los fenmenos atmicos o subatmicos, a base de los fenmenos macroscpicos. El concepto comn de partcula implica, en efecto, que posea posicin y velocidad determinadas en algn punto del espacio y en algn instante del tiempo. Mas el principio de indeterminacin prohibe precisamente asignar a las partculas existentes electrones, protones, neutrones, etc. determinadas posiciones y velocidades en instantes determinados. Ello hace que no resulte posible concebir partcula ninguna del mundo atmico segn el concepto comn de punto material por ejemplo, como una interseccin. Por consiguiente, tampoco resulta posible hablar de trayectorias de partculas, ni introducir siquiera en el mundo atmico esquemas mecnicos de partculas en movimiento, pues esas imgenes implican siempre el concepto de partcula en cuanto dotado de posicin y velocidad bien precisas. A ese aspecto nese otra radical modificacin del concepto clsico de partcula. La teora fsica y las experiencias dicen, de hecho, que las partculas, adems de su aspecto corpuscular ' notorio y comn , pueden aparecer bajo el aspecto ondulatorio, en diversos fenmenos, como por ejemplo en las difracciones de rayos de electrones; por otra parte, los fenmenos hasta ahora llamados ondulatorios, v. gr., los rayos de luz pueden manifestarse tambin bajo aspecto corpuscular, como fotones o cuantos de luz v. gr., en el efecto fotoelctrico . 5. La crisis interna de la fsica moderna

La crtica de la ciencia, fines del 800, y la reforma profunda de la fsica moderna, segn las ideas relati-

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vistas y cuantistas, han insistido sobre los lmites de la ciencia, de sus teoras y de sus concepciones, en plena oposicin frente al optimismo y a la vanagloria del siglo xix. En especial, la imposibilidad de aplicar al mundo atmico nuestras concepciones vlidas en el mundo macroscpico, as como la unin harto difcil de comprender para nosotros entre los aspectos corpuscular y ondulatorio en una misma realidad, han sembrado la desconfianza respecto del alcance ilimitado de las concepciones cientficas. En sustancia, ste es el gran testimonio que la ciencia moderna rinde ante Dios y ante la religin: haber reconocido la fatuidad de las convicciones cientficas del pasado siglo, cuando pretendan profundizar hasta lo ms hondo en el conocimiento teortico y en la vida humana. Esta prudente reserva es consecuencia de una crisis doble: la interior, que afecta a toda la cultura de la primera mitad del siglo presente, y la exterior, que afecta vigorosamente a los hombres convencidos de la imposibilidad de resolver los problemas prcticos, los de la vida y los de la felicidad humanas, con los solos medios ofrecidos por la ciencia. Por estas dos razones hase advertido un retorno de hombres eminentes hacia valores ms elevados y, sobre todo, hacia la religin. En la crisis interior, difundida especialmente entre los ambientes cientficos, ha sido comprendido con ardor el hecho de que, mientras la ciencia del siglo pasado pretenda haber descubierto la verdad en sentido absoluto, presentando su descubrimientos como autnticos dogmas, la ciencia moderna es mucho ms cauta: reconoce la arbitrariedad y precariedad de sus teoras, la limitacin de sus leyes, la deficiencia de sus mtodos, dejando abierto el camino hacia nuevos desarrollos y hacia concepciones, fsicas y filosficas, ms comprensivas. Mientras la ciencia del siglo pasado pretenda haberlo descubierto todo y dominar todo lo scibe, ex-

cluyendo cualesquiera misterios superiores al hombre, la ciencia de hoy sabe muy bien que sus descubrimientos estn limitados al propio campo de estudio, a la par que existen otras ciencias superiores; reconociendo otros que, en su propio campo, muchas cosas resultan todava oscuras e inaccesibles. Este reconocimiento no es ciertamente el reconocimiento de Dios y de Cristo, pero implica una va abierta hacia existencias superiores, en las que muchos hombres de ciencia contemporneos han entrado con efectividad. As, el padre de la fsica moderna, Max Planck, ha observado: La ciencia conduce hasta un punto, ms all del cual no nos puede ya guiar.,.. Ciencia y religin no estn en contraste, sino que se necesitan una a otra, para completarse en la mente de todo hombre que reflexione con seriedad. No es ciertamente por casualidad que los mximos pensadores de todos los tiempos hayan sido tambin naturalezas profundamente religiosas, aun cuando no desvelaran gustosos esas reconditeces de sus almas \ Ms explcito es an el brillante astrnomo A. Eddington: declara vigorosamente que la ciencia no consigue juzgar los valores del conocer y exige una visin religiosa del mundo, observando expresamente que ciencia y teologa no pueden entrar en conflicto si se mantienen cada una en su propio reino 2. Tambin A. N. Whitehead, el conocido filsofo y cientfico ingls, afirma que religin y ciencia no pueden contradecirse, dado que la ciencia se interesa por las condiciones observables que regulan los fenmenos fsicos, mientras la religin est completamente inmersa en la contemplacin de los valores morales y estticos 3 : la ciencia por s sola agrega lue-

MAX PLANCK, La conoscenza del mondo fsico, Turln, 1943, 137-8; cfr. p p . 134-5. A!. EDDIGTON, La natura del mondo fsico, Bar, 1935, p. 3S7; cfr. todo el cap. Scienza e misticismo. 3 A. N. WHITEHEAD, La scienza ed il mondo moderno, Miln, 1954, p. 211. pp.
2

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go no puede satisfacer al alma humana, por cuanto la religin es el nico elemento humano que presenta de modo continuado tendencias hacia lo alto. Las citaciones podran multiplicarse a discrecin: bstenos, empero, recordar los nombres de otros grandes cientficos modernos que, expresamente, han mostrado respeto y estima ante los valores religionos: Jame Jeans, Luis Fantappi, Francisco Severi, Jos Armellini, Bernardo Bavink, Pedro Lecomte de Noy, Alexis Carrel, Pedro Rondoni, Luis Lepringe-Ringuet, Edmundo Whittaker, etc.". 6. La crisis de la tcnica A la crisis interior de la ciencia, adese una crisis externa, que afecta vigorosamente a los hombres, por su intensidad y por su violencia. La civilizacin contempornea radio, energa atmica, televisin, satlites artificiales, eugentica no es capaz de hacer feliz al hombre, antes pone en peligro su propia existencia. Las ondas electromagnticas, previstas por Maxwell en la formulacin de las ecuaciones que llevan su nombre, fueron descubiertas experimentalmente por E. Hertz, el ao 1888, en su laboratorio; Guillermo Marconi, contando apenas veintitrs aos (1895) en la villa paterna de Mntecchio, junto a Bolonia , implant la primera estacin de radio, transmisora y receptora a la vez. Ese ao, el 1895, marca el inicio de una verdadera revolucin de la vida ciudadana, tan cambiada por la telefona y la telegrafa sin hilos, por la radio y la televisin. En 1899 Marconi hizo la primera transmisin sin hilos a travs del canal de la Mancha; en 1901, la primera a travs del ocano At4 Sobre este tema: Uomini incontro a Dio, Asis, 1955; P. TIBEBGHIEN, La science mne-t-elle a Dieu?, Pars, 1933; A. HAAS, Modern physics and religin, en The new sciiolasticism, 1938, n. 1, pp. 1-8; etc.

lntico; en 1924 consigue realizar la primera transmisin radiofnica de Europa a Australia; en 1933 inaugur la primera estacin de radio, mediante microondas, entre Roma y Catelgandolfo. A partir de las microondas, Marconi estructur la televisin, que ha presentado un gozoso despliegue tras la segunda guerra mundial. E n el nterin, durante esta misma guerra, por las exigencias blicas desarrollse el radar: a la vez, la tcnica del mando a distancia mediante ondas electromagnticas prefeccinase ms y ms. Fcil resulta comprobar cuan vigorosamente han influido todos estos inventos sobre la vida humana: cultural, econmica, privada y social. Otro descubrimiento que ha tenido y seguir teniendo influencia decisiva, sobre los desarrollos de la futura civilizacin humana, es la energa atmica. Desde las experiencias de E. Becquerel y de Jos esposos Curie, a fines del 800, hasta la pila atmica de Fermi, el tiempo transcurrido ha sido breve, mas el correr de los acaecimientos ha sido rpido. En 1919 Rutherford realiza la primera reaccin nuclear experimental. En 1933 Federico e Irene (Curie) Joliot descubren la radiactividad artificial. En 1938, Otn Hahns y Francisco Stresmann observan la fisin nuclear, o sea la divisin en dos partes de cada ncleo grvido (Uranio 235). En 1942 Enrique Fermi construye en Amrica la primer pila atmica eficiente. En 1945 J. R. Oppenheimer pone en accin la primera bomba atmica; algo despus Teller estructura la bomba de hidrgeno. Entretanto, los estudios para perfeccionar bombas y energas nucleares, motores y centrales elctricas de combustible atmico, y pilas atmicas de rendimiento creciente, prosiguen con rapidez: cabiendo pensar que, bien pronto, la energa nuclear sustituir en gran parte y superar a la energa obtenida del petrleo. Recientemente, tambin se han verificado progresos notables en los motores trmicos, en los de vapor y en los de petrleo. Pero, en especial, un nuevo tipo de motor ha cambiado las perspectivas y aumentado

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las velocidades en los medios de locomocin: el motor de reaccin, que consigue desarrollar potencias enormes. En los ltimos aos estamos asistiendo al perfeccionamiento de este motor, con sistemas que permitirn alcanzar velocidades, impensadas hasta hoy, en sus aplicaciones a proyectiles estratosfricos y espaciales. Estse as concretando el sueo de viajes ms all de la tierra, hacia los espacios interastrales. A estos descubrimientos baste agregar, en los campos de la medicina y la ciruga, las modernas tcnicas, con resultados sorprendentes, que permiten a los hombres dominar un peligroso poder sobre el destino biolgico propio: pinsese en ciertas intervenciones cardacas y de injertos, en la reanimacin, en las posibilidades de la gentica, etc. Mientras, en el campo de la industria, la automocin hace prever inmensas potencialidades de produccin. Sin embargo, estos descubrimientos, en vez de aumentar el optimismo y la confianza en la humanidad, segn ocurra en el 800, engendran hoy sentimientos de temor, de inseguridad, de crisis: crisis tanto ms angustiosa cuanto ms notorias son las conquistas. El hecho es que, no raramente, los descubrimientos resultan mal empleados. As, la tcnica cientfica es ocasin para un rearme mundial sin precedentes en la historia: la energa atmica es aplicada, prevalentemente, para las bombas de todos los tipos: proyectiles y satlites artificiales son experimentados en funcin prevalentemente blica. El gran temor hodierno es precisamente el peligro de que los nuevos hallazgos, mal encaminados, conduzcan a la humanidad entera hasta el desastre. Todos advierten que el progresar de la tcnica no ha ido acompaado por acrecentamientos paralelos en la moralidad y en los valores ms elevados del hombre: tal es precisamente la crisis externa del devenir cientfico, el cual postulando el afirmarse de valores superiores, para la salvacin material y espiritual de los hombres impele hacia Dios y hacia la religin.

7.

Hacia Dios

La orientacin de la ciencia contempornea hacia los valores supremos, Dios y la religin , ante quienes honestamente quieren escuchar su voz, sin prejuicios teorticos o pragmticos, articlase en tres momentos fundamentales: 1) Un sentido de crisis y de limitacin, que exige apertura hacia lo alto, hacia los valores supremos: 2) Nuevos estudios geniales sobre el orto y la evolucin fsica del cosmos, que conducen cientficamente hasta el principio en el tiempo de todas las cosas naturales y, por ende, hasta la creacin y hasta Dios; 3) Las consideraciones, aun ms profundizantes, sobre la armona, la perfeccin y la sabidura nsitas en el cosmos, que postulan muy insistentemente un supremo Artfice. 1) Desde los puntos de vista terico y tcnico, las ciencias de hoy, lejos de ofrecer la fatua seguridad, tan generalizada en la ltima centuria, advierten en todos los terrenos su limitacin, sea en orden a su complementacin por una filosofa, sea ante las realidades superiores. Los cientficos de hoy hallan, en la propia ciencia, un impulso hacia la comprensin de la realidad total, hacia la realidad absoluta que es salvacin para el pensar y el vivir, hacia Dios. Por ello, ha devenido hoy fcil-para los hombres honestos y de buena voluntad-una serena consideracin del camino hacia Dios, hacia la fe y la religin. 2) La ciencia de hoy, adems de haber acogido exigencias de un valor absoluto, ha desarrollado tambin captulos que llegan casi a indicar la existencia de Dios, por caminos impensados. En efecto, la ley de la entropa, aplicada al universo entero, muestra que la evolucin fsica del mundo material ha tenido inicio en el tiempo; la cosmogona moderna no slo confirma esta idea, sino que consigue incluso indicar con suficiente aproximacin el tiempo en el que la evolucin del universo debi tener su iniciacin: con tal aseveracin, posible y lgico resulta pasar a la aseveracin del ini-

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ci del universo en el tiempo, esto es, a su creacin por obra de Dios. 3) El desarrollo de la ciencia, a mayor abundamiento, ha evidenciado ms y ms la complejidad, el orden y la sabidura del mundo material; estableciendo con ello como mejor y mejor exigido un raciocinio filosfico que, mediante el principio de causalidad, llegue a Dios y a sus perfecciones. La ciencia experimental en conjunto, considerada desde ese punto de vista, resulta un impulso continuado y una exhortacin continuada a ascender hasta el Fautor, Ideador y Creador de las maravillas todas del mundo. Tras las bellezas creadas, entrevemos la Belleza Infinita y la Sabidura Eterna, con tanta mayor claridad cuanto ms pura, sencilla y honesta sea nuestra mirada. * * * Grande es la diferencia entre las ciencias ochocentistas y novecentistas, en cuanto a conceptuacin general y a orientacin espiritual. Pasados quedan ya los tiempos de lucha entre ciencia o tcnica y fe o religin, los tiempos del atesmo cientfico, miope y sectario. Las objeciones todas que la ciencia atea haca contra Dios, o la religin, o la Revelacin, han desaparecido, al profundizarse los estudios y la crtica cientfica. Al perfeccionarse los descubrimientos, a la vez que las delimitaciones de las posibilidades .de la ciencia experimental, aparecen ms y ms infundadas las objeciones que, en nombre de la ciencia, se hacan contra tesis como la existencia de Dios, la posibilidad del milagro o de la Revelacin, y hasta contra la religin en general. Ante un estudio honesto y sereno aparece hoy con claridad, como la luz del sol, que la ciencia moderna nada puede objetar contra los valores superiores de Dios y la religin, antes bien se muestra favorable a ellos con decisin. Sin embargo, pasiones humanas y vicisitudes polticas no siempre permiten ver el exacto significado

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de la ciencia o los hallazgos cientficos, no faltando hoy tampoco defensores de una ciencia contraria a la religin: las causas de tales afirmaciones, empero, nunca son culturales, y mucho menos cientficas. E n el nterin, contra tergiversaciones y contra falsedades, lzase la realidad de una ciencia maravillosa y consciente, con humanidad y con humildad, de sus limitaciones; lzase la realidad de una tcnica poderosa, la cual con sus proyectiles, energa nuclear, automocin y gentica pone en peligro la propia existencia de la humanidad; lzase la realidad de los progresos cientficos y tcnicos, que espantan a los hombres porque, de no ir unidos a paralelos progresos morales y religiosos, aumentan sin una norma objetiva universal de seguridad, y de justicia, y de honestidad, sin el fundamento de una realidad absoluta, sin obediencia a la ley de Dios. La Sagrada Escritura relata que Dios, tras haber creado cielos y tierra, el sexto da cre a los hombres y les dio este precepto: Poseed la tierra (Gen., 1, 28). Cuando los hombres de hoy descubren energas nucleares y fabrican pilas atmicas, o proyectiles, o satlites, aun cuando no quieran reconocerlo, obedecen ese precepto de Dios: Poseed la tierra. Esos hallazgos maravillosos, que ensoberbecen a los hombres, podran empero devenir temibles poderes destructivos tan pronto como se aplicaran en contra de la ley de Dios y el amor, para servicio del odio.

NDICE

ONOMSTICO
Boecio Severino 164 B o h r N . 110-112, 113, 114, 118 B o l t z m a n n L. 46, 47, 103 Bondi 73 B o n n e t t y 22 Boule M. 222, 25S B o u t r o u x E . 290 Boyle R. 16, 99, 100, 102 B r a d l e y 138 B r a i n K. C. 253 Broca P , 243 Broom R. 230, 258 B r u c k n e r E . 179 B r u n e t i r e F . 290 B c h n e r L. 17, 289 Buffon G. D. 17, 206, 287 B a r n e t F . M. 201 Caldirola P. 71 Cannizzaro S. 103 C a r n a p R. 263, 264, 265, 266, 267, 269-272, 273, 274, 279, 280 Carnot S. 37, 40, 46-52, 76, 103, 287 C a r r e l A. 296 Cassini G. 56 Cassirer E. 131 Castelfranchi G. 50 Caullery M. 222 Cicern 14 Clausius 37, 38, 40, 55, 103, 287 Cochin 41 Colding 35 C o m m o n e r B. 192, 201 Compte A. 17, 260, 261, 288 Cope E. D. 206, 211, 218

Abel W. 229 Agassiz L. 249 A l e j a n d r o de Afrodisia 97 A l e x a n d e r S. 166 Alflerl V. E. 96 Airy G. B. 139 Aliotta A. 132, 133 A m e g h i n o F . 250 A m p r e A. M. 287, 289 A n a x i m a n d r o 205 A r a g o 139 A r a m b o u r g 235, 259 Aristteles 11, 15, 96, 97, 109, 120, 283 A r m e l l i n i G. 296 A r r h e n i u s S. 19, 36, 40, 52, 53, 107, 180 A v e r r o e s 7 s. A v o g a d r o A. 102, 103 B aad e W. 65 Bayo 22 B a r o n e 267 Battaglia 246, 257 B a u t a i n 22 B a v i n k B. 296 Becquerel E. 297 Beijerink M. W. 189 Bel J. A. 106 B e r e k h e m e r F . 241, 258 B e r g m a n G. 263 B e r g s o n E. 166 Bernoulli D. 102 Berzelius J. 102, 289 B e t h e H. A. 61 Biasutti. 258 Blacket P. M. S. 114 Blanc A. C. 244

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NDICE ONOMSTICO E n g e l s F . 7, 20 E p i c u r o 14, 15, 96, 99, 126 F a b r e H. 253 F a b r o C. 35, 275 F a n t a p p i L. 163, 296 F a r a d a y 106 Feigl H. 263 F e r r a r i s G. 287 F e r m i E. 297 F e u e r b a c h L. 20 F i c h t e W. G. 288 F i l o p n 97 F i s h e r R. 222 Fitz-Gerald G. F . 142, 143 F i t z r o y R. 209 F i z e a u A. 13y F r a c a s t o r o G. 184 F r a e n k e l - C o n r a t H. L. 188, 197 198 F r a n c k P. 263 F r a n k l a n d F . 105 F r e s n e l A. 112, 138 F r i e d m a n n A, 70, 71 F r o h s e h a m m e r G. 22 NDICE ONOMSTICO H a h n H . 263 H a h n s O. 297 H a l d a n e J. B. 222 H a r t R. 196 H a y R. 104 H e d r i c h E. F . 146, 147 Hegel G. F . 20, 288 H e i s e n b e r g W . 95, 114, 115, 118, 121, 292 H e l m h o l t z H. E, 35, 38, 40, 55, 107, 121, 179 H e l v e t i u s C. A. 16 H e r s c h e l W. 56, 62 Hicks W. 146 H i l b e r t D. 262 H i n t o n A. C. 238 His W . 222 H o e n e n P . 109 H o f s t e t t e r R. 235, 259 Holbach v o n P . E. D. 16 H o l m ez A. 68 Hoyle F . 67, 73 H r d l i c k a A. 245 H u b b l e E. 65. H u m e D. 261 H u x l e y T. H: 17, 187, 218 H u y g h e n s C. 56, 138 I l l i n g w o r t h K. Infeld L. 137, Iohannsen W. I w a n o w s k y D. K. 145 175 220 188

Coprnico N. 15, 55 Couderc P. 71 Couper A. S. 105 Curie I, 297 Cuvier G. 206, 207, 208, 287 289 C h a d w i c h J. 115 C h a n d r a s e c k a r 75

305

D ' A l e m b e r t J. L. 16 Dalton G. 101, 102, 126, 127, 287 D a r l i n g t o n C. D. 222 D a r t R. A. 229, 253, 25S' D a r w i n C. 18, 21, 206, 209-211, 212, 219, 221, 288 D a r w i n E. 206 Davisson C. J. 114 De Broglie L. 113, 123, 124 De Candolle A. P. 208 De Dominicis 76 Degli'Innocenti H. 44 Demcrito 13-15, 83, 96, 126 Denzinger 22 De Quatrefages J. L. 250, 257 Galileo Galilei 16, 20, 56, 99 De R u g g e r o G. 131 Cali F . G. 17 Descartes R. 16, 99 Galle 56 De Sinety 222 Galvani L. 287, 289 De Sitter 70, 71 G a m o w G. 72 De Vries H 212, 216, 222 Gassendi P. 16 Diderot D. 16 Gay-Lussac G. L. 102 Diels H. 14 Gemelli A. 222 Dies H. C. 258 Geoffroy Saint-Hilaire E. 206 D o b z h a n s k i T. 222 G e r m e r L. H. 114 D'Orbigny 207 Giolanella L. 76 Dubois E. 232, 235, 257, 258 Goedel K. 263 Dubois-Reymond E. 289 Gold T. 73 D u h e m P. 101, 108, 289 Goldsehmidt R. 222 Green E. G. 201 E d d i n g t o n A. 39, 40, 41, 54, Grgoire A. 35 55, 72, 295 Grison M. 80 E i m e r T. 206 Guibert M. J. 41 E i n s t e i n 61, 69, 70, 71, 73, 110, Guillermo de Occam 15 124, 130-138, 143, 147, 149, Guynot E. 218, 222 155, 157, 163, 165, 171, 172, 291, 292. H a a s A. 296 Elliot-Smith G. 242 H a e c k e l E. 19, 187, 202, 214 s, Empdocles 205 218, 233, 24, 289

K n i g h t C. A. 201 L a i d l a w P . 201 L a n d u c c i P . C. 33, 43, 44, 52, 89, 170 L a m a r c k J. B. 18, 206, 208, 211, 221, 2S8 L a p l a c e P. S. 7, 18, 20, 65, 108, 287, 292 Lassel 56 L a u e v o n M. 165 I.avoisier G. E. 101 L e c o m t e De N o y P. 86, 296 Le D a n t e c F . 17, 222 L e e u w e n h o e c k A. 186 L e Gros Clark W. E. 222, 226 Leibnitz G. 100, 261 L e m a t r e G. 70, 71 L e o n a r d o de Vinci 15 L e n X I I I 24 L e p r i n g e - R i n g u e t L. 296 L e v e r r i e r U. 56 L i n n e o C. 205 Loefler F . 189 L e m b r o s o C. 17 L o r e n t z H. 107, 140, 143, 145, 146, 157 Lucrecio Caro 14, 96 Lyell C. 207 Mach E. 104, 261 Maier A. 101 Maiorana Q-. 151 Marconi G. 29B, 297 Marcozzi V. 87 Mariotte JE. 102 M a r s t o n J. 238 Marx C. 20 Masi R. 44, 109 M a t t e w s T. 218 M a u p e r t u i s 16 Maxwell C. 48, 103, 107, 108, 138, 139, 289, 296 Mayer R. 35, 103, 287 Me Cown T. 238, 258 Mendel 288 Mendlv 53 Mendelejeff D. I. 287. Melsen Van A. G. 100 Mettrie de la G. O. 16

J e a n s J . 39, 49, 55, 66, 70, 77, 296 Joliot Curie F . 297 J o s G., 145 J o o s s e n s J. 41 J o u l e J. P. 35, 103, 287, 289 K a n t E. 65 131 K a p t e y n C. 62. K e k u l F . A. 105 R e l v i n L o r d (W. T h o m s o n ) 37, 38, 40, 55, 107, 289 Kennedy R J. 144 K e p l e r J. 15, 56 Klaatsch H. 250 K l i m k e F . 20

:;o(;

NDICE ONOMSTICO P i r i e N. W. 201 P i v e t e a u J. 222 P l a n c k M. 108, 109, 110, 112, 118, 124, 201, 292, 205. P a t e 36 P l a t n 11 P o i n c a r E. 108, 290 P r o t g o r a s 283 P r o u s t li. 101 P r u n e r F 245 P u j i u l a J. 219 P u n t o n i U. 201 P y g r a f t W. P. 242 Quesnel 22 Raffaele F . 218 Redi F . 185 R e i c h e n b a c h H. 114, 123, 124 R i c c a r d o S. 201 Ricciotti G. 11. R i e m a n n B. 70 R i g h i A. 146 R o b i n s o n J. T. 230, 231, 258 R o l a n d o L. 243 R o n d o n i P. 201, 296 Rosa D. 212, 222 Rossi-Landi F . 269 R o u s P . 190 Russell B. 263 Russo F . 41 R u t h e r f o r d E. 110 Scaligero G. C. 98 Scanga F . 201 Sehelling F . W. 288 S c h e p e r s C. W. 231 Schiaparelli G. 58 Schlick M. 263, 264, 265, 277, Schoetensack O. 236, 257 S c h r o e d i n g e r E. 113, 114, 124, 158 S c h w a l b e J. 242, 257 S c h w a n n T. 287 Schapley H a r l o w 62 Secchi A. 7, 20, 58 Selvaggi F . 44, 125 S e n n e r t D. 99 Sera G. 230

NDICE ONOMSTICO Sergi G. 17, 222, 250 Sergi S. 222, 235, 238, 242, 243, 258 Severi F . 29'6 Siger de B r a b a n t e 15 Simplicio 13 Singer C. 222 Spallanzani L. 177, 185, 199 Scccorsi F . 52 Spencer H. 18, 206, 211 Stahel E. 144 Stanley W. M. 196, 201 S t e e n b e r g h e n Van F . 35 S t e r n O. 104 Stoney C. G. 106 S t o r e r T. 264, 278 S t r a n e o P. 165 S t r e s r a a n n F . 297 Strove O. 27 S w e d e n b o r g 65 Tales 205 T a r s k 263, 267 Teller 297 Temistio 97 T h o m s o n J. J. 106, 110 T i b e r g h i e n P . 296 Tilgher A. 131 Toledo 98 Tolomeo Claudio 55 T o m b a u g h C. W. 56 T o m s de Aquino (Santo) 12, 32, 33, 43, 85, 89, 97, 109', 164 Tonini V. 149 158, 159 T r a u b e L, 199 T y e h o B r a h e 56, 60 Ullmo J. 125 U r m s o n J. O. 269

307

Meyerson E. 108, 290 Michelson A. 134, 135, 138, 139, 140, 141, 142, 145 Miller D. 142, 143, 144, 145 146 Millikan R., 54 Milne E, A. 73 M i n k o w s k i H . 159, 160, 162, 163, 164, 165, 166, 167 Moleschott G. 17, 289 Montalenti 222 M o n t a n d o n G. 250, 257 Moore G. E. 263 Morgan T. H. 181 Morley W. 141, 142, 146 M o r r i s C. 267 Mueller H. J. 201 Naegeli C. 222 N e e d h a m J. T. 186 N e u m a n n v o n J. 123 N e u r a t h O. 263, 265, 280 N e r s t W. 40 N e w t o n I. 7, 16, 20, 56, 138 Nicols D ' A u t r e c o u r t 22. Nifc A. 98 Oakley K. P . 258 Occhialini G. P . 114 O p p e n h e i m J. R. 297 Oppenoort W. F . F . 236, 237, 257 Osborn H. F . 218 Ostwald W. 19, 104 Paccinotti A. 287 P a b l o (San) 12 P a s t e u r L. 106, 177, 187, 199, 287, 289 P a s t e r n E. 106 P e a r s o n F . 145 Pea se F . G. 145 P e i W. C. 234, 235 P e n t i m a l l i F . 201 P e r r i n J. 104 Piazzi G. 56 Piccard A. 144 P e X I I 26, 27, 80, 222 P i o l a n t i A. 77

Valle G. 146 Vallois H. V. 238, 239, 258 Van't Hoff 106 Vialleton L. 219, 222 V i r c h o w R. 201 Vogt C. 17, 218, 28S Voltaire 16 Volta A. 102, 2S7, 289 Von K o e n i g s w a l d G. H. R., 233, 236-37, 258 Vorontzoff-Velyaminov 73 Vouillemin General 275 W a i s m a n n F . 263 W a t s o n J. B. 262, 263 W e i d e n r e i c h F . 235, 237, 258 W e i n b e r g J. R. 280 W e i s m a n n A. 211-12, 222 W e i z s a e c k e r v o n C. 61, 6G Williams R. 188, 196, 198 W h i t h e a d A. N. 262, 295 W h i t t a k e r E. 296 W i t t g e n s t e i n L. 263, 264, 2G8, 274, 277, 281 Woods D. D. 189 W o o d w a r d A. S. 242, 257 Y o u n g R. B. 229 Y o u n g T. 138 Z e u n e r F . E. 245, 246, 248, 258 Zittel K. 222

NDICE
Abiogenistas, 186 A c h e u l a n a (Industria), 238 Acranios, 215 Aerolitos, 179 frica, 221, 228, 243, 253 Afta epizotica, 189 Agnostozoica (Era), 177 Aire, 186 Alquimistas, 199 A l t a m i r a , 248 A m b i e n t e , 211, 216, 219, 250 Amrica, 245 Analoga, 206 Andes, 210 Anfibios, 215 A n o r m a l i d a d , 220 A n t h r o p o g e n i e , 214 Antropoides, 225, 227, 232 A n t r o p o m o r f o s , 223, 228, 252, 253 Arcnidos, 217 Arcaica (Era), 227 Arcada supraciliar, 231 A r c h a e o a n t h r o p u s , 250 A r c h a e o p t e r y x , 217 Argelia, 235 A r g u m e n t o s de la evolucin, 212 Artrpodos, 178 Ascensin, 210 Asia, 243, 245, 255 Asimilacin, 199 Atesmo, 11, 21 A t l a n t h r o p u s , 235 tomo, 85-116 Atenuacin, 189 A u r i g n a c i e n s e (Cultura), 248

ANALTICO
Australia, 210, 245 A u s t r a l o p i t e c u s , 230-232, 247, 252, 253 Azores, 210 Bacterias, 194-195 B a p a n g , 233 Batybius, 187 Beagle, 209 Behaviorismo, 262 Ber-Rasse, 246 Biogeografa, 216, 220 B r o k e n Hill, 242 B r u e n n , 245 Cabo Verde, 210, 220 Calco endrocrnico, 229 Caldea (Cultura), 248 Calor, 184 Cambio (botnica), 181 C a m b r i a n o , 217 Canino, 227 Caracteres adquiridos, 211 s. Carbonchius, 190 Carbono radioactivo, 224 Carmelo (Monte), 238, 254 Cataclismos, 207 Catlisis, 191 Casualidad, 84-86, 89-91 Causa, 89, 187, 221 Causalidad, 121-122, 166, 170 Clula, 193 Cenozoico, 224, 227 Centrfuga, 190, 195 Cermica, 249 Circeo (Monte), 244 Crculo di Viena, 261

310

NDICE ANALTICO Erosin, 207 Esbozos dentarios, 206 Estafilococo, 190 ter, 138-146 E u r o p a , 237, 242, 245 E u r y p t e r u s , 217 Evolucin, 219 Evolucionismo, 202-222, 223 F a l k l a n d , 210 F a u n a , 216, 220 F a y u m , 226 F m u r , 232, 234 F e r m e n t a c i n , 180, 184, 187, 191 Filosofa analtica, 267-269 Filognesis, 214 F i n a l i s m o , 211 Fisicalismo, 265-266 Fsico-Qumica, 183 Flora, 216, 220 F l u i d o contagioso, 1S& Fluor, 240 F o n t c h e v a d e , 233, 247, 254 F o s a canina, 241 Fsiles, 206, 223-259 Frecuencia, 84 F u e g o , 232, 235, 253 Galpagos (islas), 210, 216, 220 Gstrulacin, 214 Generacin espontnea, 159181 Gentica, 215, 220 Geometra no euclidiana, 44-46 Gibbn, 225, 233, 249 Gibraltar, 242 Gorila, 225, 226, 228, 233, 234, 250 Grimaldi, 246, 254 Heidelbergensis (Homo), 236, 237, 243, 247 H e o a n t h r o p u s , 250 H e s p e r a n t h r o p u s , 250 H e s p e r o r n i s , 217 Hologenismo, 212, 250 H o m b r e , 215, 223, 259

NDICE ANALTICO1 I a v a n t h r o p u s , 237 I n d e t e r m i n i s m o , 120-125, 292 s. Inteligencia, 223 I n t e r f e r e n c i a (biolgica) 194 i n t e r g l a c i a l , 240 Involucin, 204, 219 I r i s (ojo), 182 Kafiana (industria, 253 Kent, 210 K r o o m d r a a i , 230 L a Chapelle-aux Saints, 244 L a m a r c k i s m o , 219 L a r v a s , 185 L a t e n t e (Virus), Wi L a u g e r i e Basse, 248 L e n t e (ojo), 182 Les Eyzies, 248 L n e a s p u r a s , 220 Lquidos nutricios, 192 L o n d r e s (congreso de), 243 Lgica m o d e r n a , 270 L u z (presin d e la), 180 Magdaleniense (Cultura), 248 Magisterio eclesistico, 22-28, 226, 255 Mamferos, 215 M a m m u t , 244 Mandbula, 230, 232, 236, 243, 248 Marsupiales, 215 Materia, 125-128 Materialismo, 13-14, 17-21, 176 s., 224 Materialismo dialctico, 7, 20 Mauer, 235, 236 Mauricio (Islas), 210 Mecnica cuntica, 112-115, 120-125 Mecanicismo, 16, 107-109, 118119 Medusas, 214 M e m b r a n a , 193 Mentn, 235 Mesoltico, 237 Mesozoica (Era), 227 Metabolismo, 191

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Clima, 220 Cola, 212 Combe-Chapelle, 245, 250 Concurrencia, 211 Cnsul, 228 Contagio, 184 Convencionalismo, 266-267 Correlacin, 206 Crneo, 228-230 Creacin del universo, 78-81 Creacionismo, 178, 180, 223 Crecimiento, 199' Cristales, 104 s., 191, 196 Cristalino, 182 s. Crtica de la ciencia, 289-290 Cr-Magnon, 245, 246, 247, 248, 254 Cromosomas, 220 Crontopo, 159-166 C u a t e r n a r i a (Era), 227, 232 Chancelade, 245, 254 Chelleana (industria), 236 Chile, 219 Chimpanc, 226, 228, 229, 231, 250 Choukoutien, 234, 235 Da! Rasse, 246 Dientes, 206, 217, 227 s., 229, 230, 231, 236, 256 s. Diluvio, 207 Dios, 271 s., 295; existencia 7-10, 30-92, 299-301 Dryopithecus, 250 Drosflla, 220 Dusseldorf, 242 Ecologa, 215, 219 E c t o d e r m o , 182, 183 Efecto, 221 Embriologa, 214, 218, 219 E m b r i n , 214 E n d o c r i n a s , 218 E n e r g a , 180 E n t r o p a , 34-39, 46-55 E n z i m a s , 191 Eoceno, 227 Epimrfosis, 181

Metafsica, 260, 264, 269-275 Metales, 249 Metazoos, 103 Michelson (experiencia de), 138-148 Microbios, 19'0 Micrococos, 190 Microscopio, 185, 188, 190 Microscopio electrnico, 190, 195 Mnimo n a t u r a l , 97-98 Mioceno, 227, 228 Molar, 230 Molcula, 192 Mnera, 214 Monismo, 202 Monognismo, 223, 249 Mosaico del tabaco, 176, 189, 19'4, 195-196 Muslo, 231 Musteriense (industria), 238, 241, 244 Mutaciones factoriales, 220 Mutacionismo, 212, 216 Nariz, 243, 248 Nazaret, 238 N e a n d e r t h a l , 231, 238, 241, 242, 243-245, 249 N e o d a r w i n i s m o , 211 s. Neolamarckismo, 211 Neoltico, 249 Neopositivismo, 260-284 Neozoico, 224, 227 Ngadong, 236 N o m e n c l a t u r a binomia, 205 N o m e n t a n a (Va), 241 N o m i n a l i s m o , 282 N o t a n t h r o p u s , 250 Nucleico (cido), 192, 197 Oenothera, 215-216, 220 Oligoceno, 227 Ontognesis, 203 Ordenador, 187 Orden del universo, 10, 32, 83, 91, 300 r g a n o s r u d i m e n t a r i o s , 215, 219

312

NDICE ANALTICO P r o t o m a m m a l i a , 215 P r o t o p l a s m a , 200 Protozoos, 185 Punto-evento, 166-167 P u n t o isoelctrico, 195 Quanta 292 de Planck, 109-110,

NDICE ANALTICO S t e i n h e i m (Homo), 238, 240, 241, 245, 247, 254 Sterkfontein, 230 S t u t t g a r t , 240 Submicrn, 190 Sudamrica, 221 Suerodiagnosis, 251 S w a n s c o m b e (Homo), 238, 238', 247, 254 Systema N a t u r a e , 205 Tabaco, 189 Tahit, 210 T a s m a n i a , 210 T a u n g s , 230, 231 T a y a c (industria), 240 Tcnica, 296-298 T e l a n t h r o p u s , 230 T e m p e r a t u r a , 184, 194 Telogos, 226 Teora atmica de Bhor, 110112 Teora atmica de Dalton, 100103, 287 Teora cintica del gas, 103-104 T e r c i a r i a (Era), 227, 232 Termodinmica (principio), 35-40, 46-50 T i b e r a d e s , 23S T i e m p o csmico, 69-78

313

Organismo, 215 Origin of species, 18, 210, 221 P a l a e s t i n u s , 238 P a l e a n t h r o p u s , 245, 250 Paleoltico, 245, 248, 249 Paleontologa, 204, 206, 213, 223, 255 Paleozoica, (Era), 177 s. Palingenticos (rganos), 214 P a r a n t h r o p u s , 230 P a r a p i t h e c u s , 226, 227, 228 Parsitos, 191, 200 P a r t c u l a s elementales, 115-117 P e k n , 234 Pepsina, 193 P e r , 210 P h e n a c o d u s , 213 P i t h e c a n t h r o p u s , 215, 232, 233, 243, 249 P l a n e a d a o plnula, 215 P l a s m a (Sangre), 193 Pleistoceno, 232, 236 P l e s i a n t h r o p u s , 230 Plioceno, 213, 227 Poligenismo, 223, 249-251 Poliomielitis, 191, 192 Positivismo, 288 Positivismo lgico, 261-2S4 Predecesores, 214 P r e d m o s t , 245 P r e h i s t o r i a , 253 P r e m o l a r , 231 P r e t o r i a , 230 P r i n c i p i o de Carnot, 37, 46-52 Principio de relatividad, 135, 136 P r o a n t h r o p u s , 250 Probabilidad, 84 Probabilidad (clculo), 81-84 Proboscdeos, 217 Procnsul, 228 P r o g n a s t i s m o , 231 Propliopithecus, 227, 228 Prosimios, 215 Prottico (grupo), 197 P r o t a m n i a , 215 P r o t e n a , 177, 192, 195 P r o t o h i p p u s , 213

Radiaciones, 194 Rayos csmicos, 180 Rayos X, 195, 220 Razas, 210, 249-251 R e h o b o t h , 251 Relatividad (Teora de la), 130175, 262, 290 Relatividad (Teora g e n e r a l de la), 170-173 Religin, 9, 19, 20, 21, 22, 95, 131, 244, 248, 261, 295, 300 Rhodesiensis, 239, 242 Ribonucleico (cido), 19'2, 198, 199 R i n o c e r o n t e , 239, 244 Riss-Wuerm, 238 Rodesia, 242 R o d i n g a (isla), 228 Saccopastore, 239, 241, 247, 254 S a l d a n h a , 242, 247, 254 S a n g i r a n , 233 Sapiens (Homo), 228, 241, 245-249, 250, 252 Sarcoma, 190 Sedimentacin, 207 Selachia, 215 Seleccin n a t u r a l , 211 Seleccin i n t e r g e r m i n a l , 212 Series c o n t i n u a s , 217 Siberia, 246 Simios 215, 223, 225, 250, 255 S i n n t r o p o , 212, 213, 254 Sistema solar, 55-58, 65-67 Siwalik (India), 250 Subjetivismo, 131-134 Solo (ro), 237 Soloensis (Homo), 236-237, 254

Tiempos absoluto y relativo, 152-159 Tiroides, 218 Tortuga, 239 T o r u s , 234, 237 T r a n s v a a l , 251 T r a s , 217 T r i n i l , 233, 237 T r i p s i n a , 193 T r i t n , 180 T r o m b i n a , 193 Tropismo, 192 Tschuscos, 246 Universo (extensin), 40-46, 61-65, 69-74 Uzbekistn, 254 Vascos, 246 Vaticano (Concilio), 23, 24, 25, 30, 40 Vas tomsticas, 30-34 Vida, 177-184, 199 Vida latente, 199 V i r u s filtrabile, 8, 176, 188, 189 V i r u s latente, 194 Wellington, 256 W u e r m , 238, 245 Zelanda (Nueva), 210

NDICE GENERAL
PREMISA Cap. I RELIGIN Y CIENCIA ... ...

Pgs.

7
11

1. El atesmo en la ciencia 2. La iglesia y la ciencia. Cap. I I L A EXISTENCIA DE DIOS Y LAS CIENCIAS ,


I. PREMISAS DK LAS VAS TOMSTICAS, II. EXISTENCIA DK DIOS Y TERMODIN-

30

MICA. 1. La entropa. 2. Extensin del universo. 3. El principio de Carnot como ley estadstica. 4. La muerte trmica del universo.
III. EXISTENCIA DK DIOS Y COSMOGONA

MODERNA.1. El sistema solar.2. Las estrellas. 3. F.l universo. 4. Origen del sistema solar. 5. Escala del tiempo csmico. 0. La creacin y
DiOS. I V . EXIHTINCIA DE CLCULO DE KROUAH1LIDADES. DlOS Y

Cap.

I I I L A TEORA ATMICA ANTE LA FILOSOFA Y ANTE LA FSICA


I. TEORA ATMICA FILOSFICA. 1. Pen-

94

samiento
pos

griego y medieval.2.
II.

Tiem-

nuevos.

TEORA ATMICA

CIENTFICA. 1. Teora atmica de Dalton. 2. Teora cintica de los

316

NDICE GENERAL NIlll'r, (ICNIOHAL

317

gases. .Estructura reticular de los cristales. 4. Qumica estructural y estereoqumica. 5. Electrones e iones. 6. Orientacin filosfica.
III FSICA MODERNA. 1. Los cuan-

tos de Planck. 2. El tomo de Bohr. 3. La mecnica cuntica. 4. Las partculas elementales. 5. Concepciones filosficas. 6. Indeterminismo y causalidad. IV. CONSTITUCIN ATMICA DE LA MATERIA. Cap. IV LA TEORA DE LA RELATIVIDAD DE ALBERTO EINSTEIN Pags.

1. Principios itcl xisitivismo lgico. 2. Desarrollo ili<l loxltlvismo lgico. 3. La cliiniiiiiciiiii de la metafsica y las ciruela* i'Jinrimentales.- 4. Crtica del /iim//i'/xmo lgico.
CONCLUSIN: L A CIENCIA HACIA I.A RELIGIN.

Pgs. 286

130

1. La ciencia ochocentista. 2. La filosofa cientfica ochocentista. 3. Crtica de tti rtmela. 4. La fsica moderna. 5. ha rrlsi* interna de la fsica moderna, II, l,n crisis de ia tcnica. 7. Huela Dhix.
NDICE ONOMSTICO NDICE ANALTICO 303

1. Relatividad y relativismo. 2. Teora de la relatividad. 3. Experiencia de A. Michelson. 4. Significado de la teora de la relatividad. 5. Nocin filosfica de tiempo: tiempo absoluto y relativo. 6. Espaciotiempo, existencia, eternidad.7. Teora de la relatividad y causalidad. 8. Teora general de la relatividad. Cap. V L A GENERACIN ESPONTNEA , .. . 176

309

1. Restos fsiles ms importantes. 2. Monogenismo y poligenismo. 3. El virus filtrabile. El mosaico del tabacos.
Cap. VI E L EVOLUCIONISMO 202

1. Concepto de evolucin. 2. La idea evolucionista en la historia. 3. Argumentos de la evolucin. 4. Discusin de los argumentos.
Cap. VII E L HOMBRE FSIL , 223

1. Restos fsiles ms importantes. 2. Monogenismo y poligenismo 3. Conclusin.

Cap. VIII

LA FILOSOFA CIENTFICA CONTEMPORNEA: EL POSITIVISMO LGICO . . .

260