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N

o 11 H BRMBS
JUIN 1936
DBUXIMB SRIB
IL A ETE TIRE Dil NUMERO
DEUX DE LA DEUXIEME
SERIE D'HERMES 25
EXEMPLAIRES SUR PAPIER
FEATHERWEIGHT RESER-
VES AUX AMIS D'HERMES.
HERMES
REVUE TRIMESTRIELLE
DE RENE BAERT ET
SOUS LA DIRECTION
DE MARC. EEMANS
COMITE DE REDACTION :
J. Capuano, C. Goemans, J. Masui, H. Michaux ;
A. Rolland de Renville, E. Vauthier.
NOTE DES EDITEURS.
Parmi toutes les questions qUJe soulve l' usage du verbe, sa
,gression dans le monde et en soi, ses rpercussions, ses retours;
parmi toutes les penses qui agitent les potes, lesquels jamais,
n'ont rflchi avec autant de pntration aux moyens de la
posie, ses possibilits, ses pouvoirs, devait surgir la magie, non
cause de ses attraits vulgaires, mais vratment que
taines rencontres et concidences ne peuvent plus, telles circonstances
donnes, ne dev.enir le fantme de nos songes et tobjet de nos
mditations.
On se souvient pour t avoir vu tant de fois cite, de !'in terrog
tion, de tappel de Stphane Mallarm, de cette intonation
vante et presque dcisive.
ll n'en reste pas moins que la force de l'analogie et une forme
-en commandant imprieusement une autre, puisse faire l'imagination
passer le seuil de l'univers distinct et entrainer !'esprit dans une
aventure tonnante.
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Singulire, dure, matrielle conscience de soi, puissance, acte,
signe crateur, l'.opration magique ne la posie,
dans Ze miroir ou les corps se dplacent, naissent et meurent notre
gr, ou Za vie se dcide et Ze parlage abdique? Ne la
excder les limites de son vouloir propre? Ne une
extrme consquence ?
Potes, mystiques, magiciens: quoi qul en soit, c'est en ce point
de nos rflexions que se situe la conception du prsent numro
d'Herms.
OU VERBE CREATEUR
Parmi les magiciens vivants de nos jours, il n'y a d'officiellement
reconnus que les artistes; c'est dire ceux dont la force
ment cratrice se manifeste sur un plan de projection et n'agit pas,
partant, directement sur la Vie. Nanmoins, les magiciens de tout
genre abondent prcisment aujourd'hui. Et pour ce qui est de ceux
d'ordre infrieur ou malfique, c'est la de la
part de la majorit de leur vritable qualit, qui donne beau jeu
leur sinistre puissance. 11 en est des farces psychiques et spirituelles
comme de la force lectrique. Avant que ne fut comprise,
l'homme ne put que subir son pouvoir. Depuis, illa matrise et
lise.
Dans ces conditions, il n' est pas inutile d' expliquer en
quelques mots ce qui diffrencie essentieHement la magie directe de
cette magie indirecte qui mane des reuvres d' art. La magie que
j'appelle directe signifie formation immdiate de la Vie par l'Esprit;
j' emploie ici Ie mot formation dans Ie sens du terme allemand
Gestaltung .Vu de l'extrieur, il s'agit l d'un processus analogue
en tout sens celui de la direction spcifique que, dans l'tre vivant,
un lan vital particulier, dans Ie cadre d'un plan prdtermin, donne
au processus de la nature Mais !'Esprit est un principe
suprieur la Nature. En consquence, son activit cratrice est
essentieHement thaumaturgique. L, ou !'Esprit fait irruption dans
l'ordre tellurique, Ie miracle est un vnement aussi normal que !'est
la routine dfinissable en fonction de lois statistiques sur Ie plan
,de la nature inerte. Tout ce qui est unique chappe toute statistique

possibie. D'ou l'irrductibilit de toute manifestation de l'Esprit
vivant tout ce qui n'est pas lui. D'o Ie caractre irrductibiement
personnei de tout agent authentique de l'Esprit. Dpersonnalisez un
esprit, et du coup il a cess d' exister. C'est l ce qui explique Ie
caractre progressivement de l're scientifique.
Le moyen d'expression prototypique de !'Esprit crateur et
tant magique, c'est Ie VERBE. C'est Ie Verbe vivant en lui mme
et non pas sa teneur dfinissabie en termes abstraits, qui est la
force magique. Je me suis expliqu plus longuement sur ce sujet
dans plusieurs essais de mon dernier ouvrage crit en franais, Sur
l'art de la Vie (Stock) . Mas on ne trouvera Ie dveloppement
complet de mes vues sur I' essence cratrice de I' Esprit que dans les
derniers chapitres de mon : Das Buch vom
I ie hen Leben (Stuttgart, Deutsche qui complte
et parachve les Mditations
COMTE HERMANN DE KEYSERLING.
MAGIE ET ROMANTISME
NOTES SUR NOVALIS ET BLAKE
Aucun pote n'a song avec plus d'intensit que Novalis la
magie, et ses rapports avec l'art. Qu'il regarde la science de son
temps et ses dcouvertes tonnantes dans Ie domaine de I'
cit, qu'il consuite les philosophes, Kant, et son ide des jugements
synthtiques priori, vritablement magiques nous Fichte,
et sa thorie de l'acte par lequel Ie moi se pose et pose Ie monde,
surtout qu'il s'observe et cette organisation dlicate par
laquelle il peroit les choses dans leur dtail et dans leur infinit
tout la fois, tout Ie conduit la conception d'une thaumaturgie
universelle. Et c'est cela que fut son idalisme magique, par lequel il
dpasse Fichte en fichtanisme, et Ie romantisme en romantisme.
C'est l'ide d' un ennoblissement et d'un approfondissement des
choses par notre seule faon de les voir en noblesse et en
deur, c'est l'ide d'un art de dcouvrir priori, de modifier Ie monde,
de modifier nos organes, de gurir notre corps, de construire nos
sensations. de modeler nos ides, de crer Dieu par notre prire et
notre foi.
La magie est l'art d' user du monde notre gr. Que
nous? Des points personnifis et tout puissants. L'individu est un
principe magique. 11 possdera l'art de devenir omnipotent. de faire
des miracles en mme temps que de voir tout comme miracle.
Cet art est un fruit de la croyance. Le mysticisme est magie.
Ainsi vision, volont, intelligence s'unissent. Toutes nos facuits
sont fondues l'une dans l'autre, en eet acte qui est l'intuition
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lectuelle, cette intuition que Kant avait nie, mais dont l'affirmation
est I' essence de Ia pense de ses successeurs. L'intuition intellectuelle,
dit Novalis, est Ia clef de la vie.
Cette intuition est irrductible et incommensurable la raison.
Plus une chose est indpendante de la raison, plus elle peut devenir
point de dpart de dtermination. Tel est Ie fondement de la
magie.
Or dans eet art de la sant transcendentale, Ie pote a une place
privilgie. 11 est vraiment Ie mdecin transeendentaL
11 opre par des mots, en voquant des objets, et ces mots et ces
objets sant un charme, un enchantement.
11 opre par des mots. Tout mot employ par Ie pote est une
incantation. 11 ne s'en sert pas comme d'un signe, mais comme d'un
ton. Il a une intuition magique des objets. 11 est un enchanteur,
parce qu'il est intensment passionn et que toute passion est pro-
prement un charme.
Il cre un monde potique. C' est que la pense est parale et la
parale action. Au cammencement du monde est Ie verbe ; ou la
pense; ou l'action. Le savoir et l'acte sant identiques. Tout cela est
un. Et tout cela est identique !'amour. L'amour agit magiquement.
L'art n' est clone pas observation: Ie beau n'est pas donn, mas
cr. La vision de I' artiste va du declans au dehors et non du dehors
au dedans. Le pote est celui qui dcouvre des symphonies priori
et par l transforme la nature.
Heinrich van Ofterdingen est tout empli de ces penses. Henri
entend tout coup un mot qu'il ne comprend pas, mais qui rsonne
profondment dans tout son tre. Partout autour de lui s'lvent
des chants qui font paratre Ie monde la fois plus familier et plus
mystrieux, qui creusent en lui des profondeurs infinies. 11 porte son
regard tour tour vers les temps anciens ou tout tait posie, et
vers les temps futurs ou Ie matre du domaine des sans deviendra
peut-tre Ie matre du monde. Au contact du pote la nature se
laisse aller aux fantaisies les plus enjoues, les plus divines, elle
danse, elle plane, elle monte vers Ie ciel ; avec Ie pote, elle jouit
d'heures merveilleuses.
La posie est pense magique. 11 y a des hommes prophtiques,
magiques, vraiment potes, ce sant eux qui romantisent Ie monde.
Soyons taujours en tat de posie.
Il convient de noter que toutes ces affirmations pour Novalis ne
sont pas la consquence de conceptions priori, elles viennent de
9-
I' exprience. C' est I' exprience qui nous montre en elle-mme la
prsence de I' -priori, du magique, du volontaire. C' est que toute
exprience est magique et n'est explicable que magiquement.
Et il faut noter aussi, en suivant Ia dialectique de la pense de
Novalis, se limitant, parfois se niant elle-mme, qu'il ne faut trap
aceorder ni la magie si on la conoit grossirement, ni la posie,
ni l'activit. N'accordons pas trop la pure magie, c'est par pa-
resse que l'homme demande la pure magie, comme il demande Ie
pur mcanisme. N'accordons pas trap la posie. Car parmi les arts,
la posie joue Ie rle que la prose joue par rapport la posre : elle
est Ie plus prosaque des arts. Qu'on la campare la peinture, cette
musique, la musique, ce monde et ce silence.
N' accordons pas trap la pure activit. Et Ie mme Novalis qui
crit en un franais dlicieusement maladroit ll est beaucoup plus
commode d'tre fait que de se faire lui-mme et qui veut vair
I'homme en tat de crateur absolu, c'est lui aussi qui nous dit La
joussance et l.e [aisser-faire ont beaucoup plus de prix qu' on ne lel
croit d' ordinaire. La passivit est souvent bien plus haute que tacti-
vit. Toute activit cesse quand arrive le vrai savoir, le grand sa-,
vair. Et de nouveau en franais : On ne fait pas, mais on fait
qu'il se puisse faire. Formule saisissante qui nous montre Ie pote
appelant soi, assemblant au-dessus de soi des farces inconnues.
11 est Ie lieu de rencontre de ces farces. Lieu de rencontre magique.
La magie est l'extrme de l'activit qui se renverse et devient l'ex-
trme de la passivit.
On ne trouverait pas dans Blake une mditation sur la magie,
comme dans Novalis. Et pourtant leurs penses sont trs praehes
l'une de l'autre. La thorie de l'imagination chez Blake. avec un
autre accent, c'est la thorie mme de Novalis. Le principe pre-
mier de Blake, c' est que Ie gnie potique est l'homme vritable,
et que Ie corps ou forme extrieure de l'homme drive du Gnie
Potique . En 1820 il rpte ce qu'il avait crit en 1788: Le
corps ternel de l'homme est l'imagination, c'est clone Dieu lui-m-
me, Ie corps d!vin, Jsus. Nous sommes ses membres. Le corps divin
se manifeste par les reuvres d' art. (Dans I' ternit tout est vision) :&
Et eneare : L' Art est I' arbre de la vie .. . La Science est I' arbre de
la mort. Dieu est Jsus. Le monde de l'imagination est Ie monde de
l'ternit, - c'est Ie sein divin dans lequel nous irons aprs la mort
du corps vgtal .
- 10 -
C'est la mme pense qui explique le passage de Milton:
Les jeux de la sagesse dans lmagination humaine
Qwi .est le corps divin du Seigneur Jsus, bni pour toujours.
Je chante suivant lnspiration du gnie potique
Qui est thumanit divinit, ternelle, protgeant tout,
A qui soient pour taujours gloire et puissance et domination. Amen.
Toute chose existe l'intrieur cie l'imagination humaine, crit
Blake dans Jrusalem.
Et il reprsente les quatre aspects de thumanit parZant
bie en formes visionnaires dramatiques qui brillamment rebondissent
de leurs langues en une tonnante majest, en visions, en nouvelles
tendues, crant des exemplaires de mmoire et d'intellect, crant
l' espace, crant Ze temps, suivant les miracles divins de
tion humaine . Le pote est l'homme d'imagination en mme temps
que l'homme de dsir. Et il devient Albion (l'homme universel) dont
les rues sont des ides de l'imagination.
Tel Ze souffle du tout puissant. telles sont les parales de thomme
l'homme
Dans les grandes guerres de [' ternit, dans la fur.eur de tinspiration
potique
Pour construire l' univers stupfiant, par la cration de formes
tales.
L'imagination humaine est la vision et la joussance divine.
Cette imagination, ce n'est pas un tat, c'est l'existence humaine

Les ennemis de l'imagination, ce sont les ennemis de Blake. Et
ces ennemis c' est la loi mor ale.
0 imagination humaine, corps divin que fai crucifi
Je t'ai tourn le dos en regardant les dserts de la loi morale.
Et c' est Ie raisonnement, la philosophie abstraite en guerre contre
l'imagination.
Et c'est l'imitation de la nature.
Si on se dtourne de la morale, de la raison, et de l'observation
esclave du rel, chaque chose ds lors rvle son infinit ; les partes
de chaque instant et de chaque point tournent sur leurs gonds
A l' intrieur de ce centre, l' ternel ouvre
Ses partes ternelles.
- 11 -
11 faut ouvrir les mandes ternels, les yeux immortels de l'hom-
me, l'intrieur, sur les mandes de la pense . Et en effgt
La nature de t ternit est telle que chaque. chose a son
Propre tourbillon, et que ds que le voyageur de t ternit
A dpass ce tourbillon, l'aperoit qui r!;cule en se rouZant
rire
Ou, se dveloppant en un globe semblable un soleil,
Ou une lune, ou un univers de majest toile .
Le plus court instant quivaut la plus grande anne.
Chaque temps qui est moindre que la pulsation d'une artre
Est gal en priode et en valeur six mille annes
Car c' est dans cette priode que 1' ceuvre du pote est faite, et tous
les grands
Evnements du temps clatent et sont conus dans une priOdf:
pareille
A l'intiieur d'un moment, dans une pulsation d'artre. {1)
Et Blake ne se lasse pas de se plonger dans cette infinit
Ce qui est au dessus est t intrieur, car toute chose dans l' ternit
est transparente
La circonfrence est t intrieur. A l' extrieur est form le centre
goste
Et la circonfrence s' tend eneare s' avanant vers t ternit
Et le centre a des tats ternels.
De l l'importance de ce que Blake appelle les minu-te particu-
lars par opposition aux gnralits de la raison.
Des choses particulires, chacune est une me, chacune est un
homme.
Notre imagination, si elle dploie ses ailes, nous apprendra
voir l'alouette comme un ange puissant, et toute particule de matire:
comme un homme.
Chaque grain de poussire,
Chaque pierre sur le sol,
Chaque rocher, chaque colline,
( 1) cf. Dans un grain de poussire un monde
Le ciel dans le jour sauvage
L'infinit dans votre main
L'temit dans la seconde.
-12 -
Chaque source, chaque ruisseau,
Chaque herbe, chaque arbre,
M ontagne, colline, terre .et mer,
Soleil, mtore, toile,
Sant des hommes vus de loin. (2)
... N os yeux de plus en plus,
Comme une mer sans r.ivage
Continuent s' pandre
A dominer les cieux,
Si bien que les joyaux de la lumire,
Hommes clestes tout brillants,
Se rvlrent comme un homme unique,
Qui se mit de son plein gr
A envelopper mes membres,
Dans ses rayons d' or clatants.
Et ces minute particulars devront se runir finalement dans
l'homme universel.
Dans la grande ternit, toute forme particulire envoie ou mane
Sa propre lumire particulire, et la forme est la vision divine
Et la lumire est son vtement. C' est Jrusalem dans tout homme.
Et encore
Les formes gnrales ont leur vitalit dans les particulires, et chaque
Chose particulire est un homme, un membre divin du divin Jsus.
Et nous arrivons la condusion de Jrusalem:
Toutes les formes humaines identifies, mme le bois, le mtal, la
terre, et la pierre, toutes
Les formes humaines identifies, vivantes.
Le grand ceuvre rnagigue de la transmutation de tous les mtaux
en or, l'ambition du philosophe qui veut unir les particuliers et
l'universel, dans ce que Hegel appellera la notion, nous les
(2) Ou comme il dira dans Jrusalem:
Car to.us les hommes dans l'temit, rivires, montagnes, villes et villages
Tous sont humains, et quand vous pntrez dans leur sein, vous marchez
Dans des cieux et des terres, comme dans votre sein vous porfez votre ciel
Et votre terre - et tous ce que vous regardez, bien qu'il se rvle l'extrieur
Pour votre imagination [est l'intrieur
-13-
vons chez Blake comme chez Novalis, comme chez Coleridge, quand
il nous parle son tour de l'imagination et du logos crateur,
main et divin.
suivre les courants souterrains de pense qui de 1'
plarisme du moyen ge, et du dmiurge platonicien, vont
jusqu' eux? Comment l'ide de cration, partie de l'homme en tant
que crateur, pour remonter ensuite jusqu' son ide de Dieu, vient
redescendre vers l'homme, et donne naissance la conception
mantique, c'est l une question que je laisse d'autres Ie soin
d'tudier. 11 est certain que dans bien des passages par exemple d'un
Albert Ie Grand, se font jour dj les conceptions qui vont former
r essence du romantisme.
A la fin du XVIII" sicle, un Swedenborg, plustardun St. Martin,
sont les hritiers de certaines penses qui ont travers jusqu' eux
Ie moyen ge et la Renaissance, se colorant tour tour au feu des
alambics et la flamme de 1' amour divin.
Et dans la dernire moiti du XIX sicle, Baudelaire, et
m parfois, plus nettement (mais aussi quelquefois
ment) Villiers de et enfin Rimbaud, viennent prendre
place dans cette tradition de la posie magique, tradition de pense
active et transmutatrice, tradition la fois ( 3) et
rvolutionnaire.
Jean WAHL.
(3) Si on donne au mot matire son sens ordinaire. IJ faut d'ailleurs faire ici
exception pour Rimbaud, OU pour certains aspects de Rimbaud. nailleurs
les mots matrialiste et anti-matrialiste conservent-ils un sens, si on prend cons-
cience de l'impossibilit de dfinir la matire soit oppose resprit soit
comrne identique lui ?
1
MORTELLE POESJE
NOTES SUR UN THEME DE FOLKLORE
ET D'HAGIOGRAPHIE
On ne devrait faire de vers qu'aprs avoir fait un miracle,
que les vers ne doivent avoir d'autre objet que de le clbrer :t
crivait L. C. de Ie mystique philosophe inconnu :t
de la fin du J8e sicle. Toutefois la posie n 'est pas seulement l'effet
du miracle :. . elle peut en tre aussi la cause.
Le thme de la posie ( lie origineHement la musique) qui tue
se rencontre assez souvent dans Ie folklore et dans J'hagiographie,
spcialement dans l'hagiographie musulmane ou il est devenu un
presque essentie! pour des raisons que nous essaierons
d' lucider.
Toute posie, base sur les pouvoirs du sonet du verbe, est en un
sens une magie, noire ou blanche, mas qui tend normalement tre
blanche, et qui n'est noire que par dficience. Elle peut avoir
pour but (possible ou non) et pour rsultat (voulu ou non) de tuer,
d'garer, d'affoler, de faire pcher, ou de gurir les maladies,
ver la vie sous toutes ses formes, d'amener un tat d'euphorie, de
transfiguration du monde, et, chez les mystiques dont nous
rons, un tat tel que, dans certaines conditions. il ne reste plus qu'
mourir, la mort physique n'tant alors que Ie symbole, en un sens,
!'aspect ngatif et matriet de la seconde mort ou de la nouvelle
naissance .
On peut dire de la posie ce que Heidegger dit de la musique.
Elle est une cime du dvoilem.ent de l'Etre dans Ie monde, car
-15-
en elle les deux modes du dvoilement . comprhension et sensi-
bilit, se trouvent unis et se fortifient mutuellement, atteignant leur
plein panouissement. musique, dit Heidegger, selon qu'elle
demande notre sensibilit de la rensrgner sur l'Etre OU de l'en
dtoumer, est un art qui 1rvle ou un bruit qui tourdit . . Et il
ajoute : L'horrible consommatien du bruit musical qui se fait au-
jourd'hui dnonce la violenoe d'une {uite p.erdue .
Cette fuite peut aller jusqu' la mort par sucide, soit que
!'individu se sente si dficient, si vide, si idiot, si seul, qu'il ne peut
plus supporter son nant, soit que la posie entendue l'ait identifi
un tat contradictoire dans lequel il se sent dbord, cras. par un
ordre de ralit auquel il ne peut s'adapter assez vite. Mme dans
des rgions trs leves de la posie, dans Ie cas par exemple du
Werther de Goethe, du Tristan de Wagner et de divers pomes
contemporains, l'art peut avoir toute sa grandeurmais peut-tre pas
toute sa puret, ou plus si la catharsis, Ia transfiguration
purificatrice, s'est opre plusou moins dans l'me de I' auteur, elle ne
se fait pas chez tous les auditeurs, dont certains, prenant prement
conscience de leur intiroe contradiction, ne penvent plus trouver
assez vite la dialectique qui les rconcilierait avec la vie. Le pote
alors n'est ni tout fait responsable, ni tout fait innocent. Une
autre posie eut sans doute aid les victimes se trouver et
trouver une ralit en laquelle se transmue et s'unifie la multiplicit
des motions.
lbn Khallikan et Maoudi rapportent l'histoire suivante, d'aprs
Jahidz. Ce dernier, sous Ie calife Moutawakkil, rencontra sl,lr Ie
Tigre Mohammed ben Ibrahim, gouverneur du Pars, qui Ie fit mon-
ter dans sa barque. Le soir arriv, la tente dresse, on fit venir UD:e
joueuse de luth qui, derrire un rideau, chanta ce vers :
Chaque jour se passe en querelles et en reproches, notre temps
s' est perdu en colre. Une telle affliction m'est-elle particulire
ou commune tous les amoureux ?
Puis une joueuse de guitare rcita :
Piti pour les vrais amants I lls sont abandonns de tous. Com-
bien. souvent ils partent I Combien souvent ils sant spars I Com-
bie:n grande doit tre leu<r patience !
- Que faire ? demanda la joueuse de Iuth.
- Voici ce qu'ils doivent faire ...
Et la joueuse de guitare carta Ie rideau, apparut aux auditeurs
comme une (de profil) et se jeta I' eau. Un jeune page,
I'
-16-
qui se tenait derrire le gouverneur avec un chasse-mouches et qui
galait la chanteuse en beaut, eaurut la place ou elle avait dispa-
ru, emporte sous les eaux, et rcita :
< C est toi qui me jettes dans Ze gouffre aprs la rencontre avec
ton destin I Oh I puisses-tu l'avoir su I
11 se laissa torober derrire elle. Les rameurs se prcipitrent dans
la barque, tournrent au-dessus du lieu ou les deux jeunes gens
avaient disparu et les aperurent enlacs au fond du fleuve.
Mohammed, impressionn, dit Jahidz:
< Raconte-moi une histoire pour diminuer mon chagrin de la
mort de ce couple infortun .
Et Jahidz se souvint de l'anecdote suivante :
Yazid fils d'Abdelmalek, Je calife omyyade, reut un jour une
supplique d'un homme qui demandait au commandeur des croyants
de lui envoyer son esclave une telle pour lui chanter trois airs. Yazid
ordonna d'abord au bourreau de lui rapporter la tte de !'insolent
puis, se ravisant, envoya chercher l'auteur de l'trange supplique.
< Qui t'a pouss faire ce que tu as fait? lui dit-il. - Ma
confiance en ta douceur et ma foi en ton indulgence . Le calife fit
~ o r t i r tout Ie monde et introduire la jeune fille en question avec un
luth.
- Demande-lui de chanter ce que tu voudras :t dit-i! au jeune
homme.
- < Chante, dit ce dernier, ce vers d'Imroulqais :
< Doucement, o Fatima, modre ta coquetterie ddaigneuse. M-
m.e si tu as rsolu de eauper notre attachement, montre de la
gentillesse .
La jeune fille s ' tant excute, il lui fit chanter ensuite :
< L'clair a lui dans la direction du Nejd et fai dit !'clair:
Je suis trop occup pour r.egarder vers toi .
Demande maintenant le troisime vers, dit Y azid.
Fais-moi apporter d'abord une coupe de vin.
Ayant hu, le jeune homme bondit comme un fou, grimpa au
sommet du dme sous lequel tait assis le calife, et tamba terre Ie
crne fendu.
- Nous sommes Dieu et nous retournons lui! s'cria Yazid.
- 17-
Ne voulant pas garder la jeune esclave, Ie calife la fit conduire
par des pages la fami1le du mort. Mais apercevant une citerne
dans la cour du palais, la chanteuse s'chappa et se prcipita declans
en rcitant :
Ceux qui se meurent d'amour laissez-les mourir de leur amour.
ll n'y a pas de bien dans !'amour sans la mort.
* * *
La poes1e, pas plus que la musique et la danse, n'est origineHe-
ment un art d'agrment. Elle accompagne tous les actes essen-
tieis de la vie sociale : guerre et paix, travail, chasse, culture, m-
decine; amour, religion. Elle est Ie charme, l'incantation, Ie carmen,
qui amnent toutes ces activits leur but, qui les coordonnent et
qui entretiennent la vitalit de l'me collective. Si on lui attribue
superstitieusement certains pouvoirs qu' elle n'a pas, ce n' est que par
une extension abusive de l'imagination ou par une perversion de la
volont qui n'aime pas trouver de rsistance, et qui, si elle n'obtient
pas la mort d'un ennemi avec des massues ou des glaives, la re-
cherchera ave des mots, plus puissants, dit Lucain, que des philtres.
Le folklore et la littrature padent d' ob jets enchants par
des formules prononces ou crites sur eux. Et les formules rnagi-
gues que nous connaissons sont toutes rythmes, rimes ou asson-
ances. Les ades de la Grce antique et les cho' ara de I' Arabie
taient la fois potes et magiciens. C' est pour cela que Mahomet,
prophte d'Allah, ne voulait pas tre confondu avec un pote ordi-
naire, il spcifiait ainsi que sa posie tait de 1' ordre de la religion
non de l'ordre de la magie. L'association subsista longtemps et nous
voyons Apule se dfendre d'avoir fait un beau mariage grce
ses incantations et d' tre un sorcier du fait qu'il tait un pote.
11 y avait des vers et des chants pour la grossesse et pour 1' en-
fantement ( Ovide, Platen) et surtout pour faire natre I' amour. Le
rossignol charme sa campagne. L'homme voulut non seulement, par
Ie nombre et la voix, favoriser l'amour mais Ie forcer .
Quand Eros devint, avec les platoniciens et les oufis, un des
grands principes, voire la souree mme du monde, Ie lien subsista
entre la posie, la musique et l'amour cosmique. C'est Ie son juste
qui cre Ie monde, qui le conserve, et qui rtablit en lui !'harmonie.
11 peut gurir ou tuer. C'est parce qu'ils attribuent la posie et
la musique un pouvoir quasi illimit sur les creurs et la conduite des
hommes que les livres anciens de la Chine se mantrent si proccups
I'
I
-10-
de les bien rgler, que es ragas des Indes ne deivent tre dites
qu ' certaines heures et dans certaines conditions ( 1 ) .
La sensation sonore, entre dans Ie circuit nerveux, retentit dans
tout !'organisme produisant des effets cnesthsiques et
siques d' une varit illimite. Ces dynamognies agissent sur les
viscres, Ie tonus vital, la motricit, la vie motive et la vie
Ie mme en vertu de la solidarit de 1' tre hu ma in ( 2).
Les effets profonds sant plus tnus, rnains violents avec la posie
seule qu'avec la musique et toutes ses ressources ; mas les effets
intellectuels sont plus nets.
Les exemples de posie t de chant employs pour gurir sont
nombreux. Dans l'Odysse, les fils d'Autolycos arrtent par un
chant Ie sang qui coule de la blessure d' Ulysse. De fait, des
riences ont montr que Ie son avait une rpercussion mesurable sur
la circulation sanguine. David soignait de mme la mlancolie de
Sal, mas un jour il faillit recevoir un coup de lance. L'arme est
double tranchant, bienfaisante au malfaisante non seulement en soi,
d'aprs ses propres caractres, mas aussi d' aprs l'tat de
teur, d'aprs la rsonnance qu'elle trouve ou ne trouve pas en lui. De
nos jours. Mme Lucie Guillet assure obtenir des rsultats sur des
nerveux avec des pomes qui, selon leur facture et leur rythme,
calment les agits ou rendent aux dprims l'nergie.
Si les guerriers d'Homre se Jancent d'loquentes injures, ceux de
l'Arabie classique meurent et tuent en rcitant des vers. L'usage
du rythme pour mettre les hommes dans 1' tat de guerre est uni
sel. Ghazali note que Ie mtre Ie plus favorable est Ie rajaz ( deux
longues, une brve. une longue) . IJ ajoute que son usage dans ce but
n'est licite que si la guerre est lgitime.
Nous ne donnerons pas de recette pour faire de la posie mortelle
L'analyse technique la plus minutieuse laisse d'ailleurs sans doute
chapper !'essentie], Ie courant ineffable auteur duquel l'abb
mond exerait avec tant de matrise son ingniosit. En dfinitive Ie
rsultat dpend de l'tat de !'auteur, du diseur, et de !'auditeur.
et de la sorte d'identification que produit leur accord. (La T.S.F.
et Ie phonographe diminuent considrablement le danger ... ) Pour
viter de faire de la posie nfaste, il faut se souvenir d'un
(1) Cf. Combarieu, LA MUSIQUE ET LA Paris 1909.
(2) Cf. Lucien Bourgus et A. Dnraz, 4: LA MUSIQUE ET LA VIE
INTERIEURE Paris 1921. p. 7-29.
19 -
vers de Boileau ( dont Ie nam paratra inattendu ici) :
Le vers se sent taujours des bassesses du creur .
* * *
Que la posie ( jointe la musique, comme elle rest taujours
ginellement) puisse tuer par directement. et non plus
seulement inciter au sucide, cela n'est pas pour nous tonner. Cela
ne ferait que reeuier les limifes des tats physiologiques et
Jogiques ou nous savons qu'elles peuvent mettre et il n'y a rien
d'invraisemblable ce qu'une rupture se produise dans un organisme
dfici ent sous l'influence d' une excitation de cette nature. Mais nous
nous contenterons d'tudier Ie thme et d'en chercher la
tion. Les exemples suivants sant tirs des traits rousulmans de
oufisme et d'hagiographie de Ghazali, Qochayri, Sarraj, Yamani,
Hujwiri, etc .. . Ce thme est en effet l'un des de la
tique musulmane, spcialement chez les oufis des premiers sicles,
qui levrent la posie et la musique (Ie sama', audition, concert
spirituel) jointes souvent la danse, la hauteur d' une mthode
systmatique cl' entranement mystique.
Le cheikh Abou Ali Roudbri trouva un jourun beau jeune
me mort devant un chteau. 11 passait ici tout l'heure, lui dirent
les gens, quand il entendit une jeune esclave chanter ces vers :
Grande ,est la prtention d' un esclave qui dsire te voir I
qu'un reil n'a pas assez de vair celui qui t'a vu?
I1 poussa un grand cri et tamba mort.
Lbou Hamza ne fit que s'vanouir quand il entendit :
Dplace ton creur partout oiJ. tu voudras : le vritable amour
n'est que pour le premier Aim .
Tous les envoys de Dieu ont une belle voix, dit un hadits
hammdien. Quand Ie prophte David disait ses psaumes, les
maux, les oiseaux, les gnies et les fis d'lsral se runissaient pour
l'entendre, on relevait quatre cents cadavres chaque sance.
Un oufi rcitait haute voix et plusieurs reprises Ie verset :
Toute me gotera la mort. 11 entendit une voix qui disait:
Combien de fois rpter ce verset? Tu as dj tu quatre
gnies .
Le Coran est compos, non pas en vers proprement parler,
apparteilant l'un des seize mtres arabes, mas en saj',
en prose cadence et rime.
[I
-20-
L' extraordinaire prestige de cette Zeeture , Ia vertu
raire qui s'en dgage, taient donns expressment par Mahomet
comme Ie seul prodige qu'il ft capable de faire, comme Ia
mou'jiza, le attestant sa mission; et il mettait
les hommes et les gnies au dfi de rien faire d'aussi beau et d'aussi
efficace. De fait la rcitation du Coran est Ie sacrement essentie!
du culte islamique et, de nos jours encore, un des moyens
paux non seulement d'dification et de ferveur, mais mme de
pagande.
L'audition de la parole d'Allah produisait parmi les compagnons
du Prophte ( qui la recevait en tat de transe, gmissant,
tremblant, suant et haletant derrire son manteau de na bi) des
effets intenses. Certains pleuraient, tremblaient, avaient la chair de
poule, ou s'vanouissaient. Mas on ne signale pas d'autre mort
subite parmi eux que celle de Zourat ben Awfa. Dans Ia gnration
suivante, on cite un imam qui fut rnalade un mois aprs avoir rcit :
< Le chtiment de Dieu est imminent. Nul ne saurait le dtoumer .
( Coran, 52, 7 et 8), et un autre qui serait mort d'un verset sur la
trompette du jugement dernier: Attends av.ec patience ton
neur. Lorsqu'un souffle [era sonner la trompette ... (Coran, 74, 7
et 8 ).
Une nuit de ramadhan, Ie doux et extravagant mystique Abou
Bakr Chibli priait dans une mosgue derrire !'imam, qui rcita Ie
verset du Coran, 17, 88 : Si Nous voulions Nous pourrions te
retirer ce que Nous t'avons rvl. Alors tu ne trouverais aucun
proteeleur auprs de. N ous
Chibli poussa un grand cri ; les gens crurent que son me s'en
allait tant son visage tait chang et tant ses paules tremblaient,
agites d'un frissou qui ne s'arrtait plus. C'est avec de t.els mots
qu'il s'adresse celui qu'il aime ... s'criait Chibli, et il rpta ces
mots pendant longtemps.
Le sentiment, dans les exemples prcdents est plutt de crainte.
11 peut tre d'amour et en rapport avec les tats mystiques.
Ibrahim ibn Edham (qu'Allah sanctifie son secret !)
dant Ie verset : Lorsque Ze ciel se fendra ... ( Coran, 84. 1) se
mit trembier de tous ses membres. Frisson de crainte. Pour ce
jeune homroe que vit Selman el Farisi, c'tait un frisson d'espoir.
Un verset du Coran lui avait donn Ia chair de poule. Toute sa
peau restait hrisse. Selman Ie trouva Ie lendemain mourant. 0
Se/man, lui dit Ie jeune homme, tu as vu cette horripilation. Elle est
-21-
venue moi sous une belle forme et m' a annonc que Dieu m' avait
pardonn tout pch .
Le matre J ounayd en trant un jour chez Sari Sagat ( qu' Allah
soit content de tous deux ! ) trouva un homroe vanoui pour avoir
entendu un verset du Coran. Jounayd eut l'ide d'un traitement
homopathique. IJ fit redire Ie mme verset et I'homme reprit ses
sens.
Un pote a dit : ]'ai bu mainte coupe pour !'amour du plaisir et
je me suis guri avec une autre coupe . Et un autre : ]'ai cherch
un remde mon mal et j'ai trouv que man mal tait Ze vrai
de . Car la posie est la fois effet et cause. Une motion se
duit par un chant et ce chant peut transmettre ou crer un tat
parallle, mais il peut aussi en s'actualisant, apaiser l'tat qu'il a
provoqu. Une souffrance diminue tre exhale. Tout tre dou
de voix met des sons sous !'empire de certains tats, dit Farabi. Si
I' on considre ces sons comme la fin de la passion de cel ui qui les
)
met, ils dissiperont, ou apaiseront cette passion, lui donnant
sion gu'elle a atteint son but; si on les considre comme la perfection
de la passion, ils accentueront ou feront revivre cette passion ; si
camroe !' indice, ils I' voqueront.
On pourrait mme dire que !'art peut agir comme un vaccin. Tels
tats provogus mithridatisent contre ce gu'ils pourraient avoir de
pnible et de dangereux ; bien mieux, ils arrivent dj labors, tout
sublimiss et purifis.
Aussi les oufis appel, non seulement la lecture rituelle
du Coran, mais I' audition de pomes mystiques ou profan es
dus mystiquement. Ceux qui ont un cceur, sont mus et
amliors par cette audition, et ils tombent en extase quand elle
leur imprime une touche mystrieuse, ineffable, guand elle tablit Ie
contact avec une ralit gui les submerge. Dans certains cas, Ie
courant qui passe est si fort gue !'organisme non adapt ne peut Ie
supporter. Les matres oufis recommandent d'ailleurs de ne pas
hater I' extase, de ne pas y cder trap vite. lis ju gent svrement
ceux qui manifestent des tats intrieurs avant de les ressentir, gui
s'efforcent laborieusement les provoquer au faire croire qu'ils
les ressentent. Mas ils signaJent Ie danger de trap se contraindre et
consid-rent la posie, la musique et la danse camroe des soupapes
souvent ncessaires.
Un jeune homroe gui accompagnait Jonayd poussait des cris per-
ants chaque fois qu' on citait Ie nom d'Allah. Si tu continues, lui
r
-22 -
dit Ie cheikh, tu ne viendras plus avec moi . Le novice rfrna son
besoin de cri er ; mais 1' on voyait de grosses gouttes de sueur perler
chacun de ses cheveux. Un jour il se contraignit tant qu'il clata
en sanglots puis son creur se brisa et il mourut.
Parfois l'tre est agit au dl de ses forces et jusqu' la mort,
rsultat indirect de l'xtase non controle, ainsi qu'il arriva Nouri,
pittoresque fou de Dieu du Xe sicle. Au cours d'une sance il
entendit ce vers :
Je n'ai pas cess de me fixer, cause de tc;m amour, d.e me fixer
une place ou les creurs sont gars .
11 se leva en extase, courut furieusement , et arriva sur un buisson
de roseaux rcemment coups dont les tiges restaient fiches dans
Ie sol comme des pes tranchantes. 11 s'agita en eet endroit,
tant Ie vers jusqu'au matin, les pieds et les moliets en sang. Ses
jambes enflrent, il dut s'aliter et mourut au bout de quelques jours.
Que Oieu 1' ait en sa misricorde !
Tout vers ( quel que soit d'ailleurs Ie sens qu'ait voulu y mettre
son auteur) , tout son, toute parole, tout spectacle, peuvent tre des
appels.L'aboiement d'un chien comme Ie. chant d'un rossignol, car
toutes les cratures sont des signes de l'activit divine. Mais un
vers, ensemble savant de sons harmonieux et rythms, ayant un sens
et mme une multiplicit de sens en puissance, chacun pouvant y
trou'ver ce qui lui convient et ce qui convient son tat prsent -
un vers est particulirement apte susciter un de ces moments
temels ou l'absolu s'infuse dans Ie contingent.
Aboul Housayn Darraj et lbn el Fouwati passant devant une
demeure de plaisance dans les cnvirons de Bassora, virent Ie matre
de la maison qui coutait une esclave musicienne. chantait
ces vers:
Ddi Dieu est un amour, ae nous toi chang !
Chaque jour tu changes; une autre conduite serait plus belle.
Ne pas que s'vanouit la vie .et qu'approche l'ange de la
{mort 1
Au pied de la galerie se tenait un jeune homroe vtu d' un habit
rapic (sans do u te Ia moraqqa' des asctes gyrovagues).
- 0 jeune fille, par Allah et par la vie de ton matre
je te demande de rpter ce vers: Chaque jour tu changes ... !
- Koullou iaoumin tatalawwanou gharou hadz bika ajmal.
rpta Ia chanteuse.
- 23 -
- Par Allah ! dit J'inconnu, tel est mon changement par rapport
la Vrit.
11 clata en sanglots et tomba sans mouvement. Les deux
neurs s'approchrent et constatrent qu'il tait mort. Cependant Ie
matre de la maison disait la jeune esclave:
- Tu es libre pour l'amour de la Face d'Allah, qu'il soit exalt!
Aprs avoir particip l'enterrement du cadavre, il dclara aux
assistants :
- Tout ce qui m' appartenait est ddi Dieu. La maison est
ddie e.t tous mes esclaves sont libres. Vous en tes tmoins.
11 dchira alors ses vtements, se couvrit d' une tunique grossire
et partit sur la route. On Ie vit disparatre au loin et jamais l'on
n 'entendit parler de lui.
Un oufi entendit un jour quelqu' un psalmodier les versets
niques ( 89, 27 et 28) : Et toi, me, sois rconforte ; retourne vers
ton Seigneur, satisfaisante et satis[aite . 11 pria Ie rcitant de
ter et s' cria: Combien souvent lui dit, mon me :
ne f et elle ne retourne pas. 11 entra en extase, poussa un cri et
mourut.
Retourne . Ce mot nous donne la clef du sens mystique de
notre thme. La posie et la musique sont les voix d' un autre monde
et les voies qui ramnent loin des apparences et des existences
res, la Ralit fondamentale. Elles librent de l'Illusion. Elles
peuvent exprimer Ie Vivre dans son essence la plus
fonde, mas, venant de plus loin, permettent aussi d' chapper sa
tyrannie.
Elles font arriver, dit Ghazali, au pur amour et la parfaite
naissance, l'Unification. Elles rappelleut la voix divine
entendue Ie jour du Pacte par les Ames dans les reins d'Adam
quand Oieu leur a demand : Ne pas votre Seigneur? et
qu'elles ont rpondu : Si. Elles cartent des
voiles qui cachent pruderoment la lumire de la Gloire. Les
chants qu' elles font entendre sont 1' cho et la rminiscence de ceux
que nous avons entendus dans Ie Monde des ldes. Le sam', dit
Jalaladdin Romi Ie fondateur des Mevlevis, grand pote, muskien
et danseur, est Ia nourriture des Amants, car il leur rappelle l'Union
primitive.
Emile DERMENGHEM
LA MTAPHORE, ARCANE MAGIQUE (1)
L' emploi de la mtaphore ncessairement une
raison dans !'esprit de celui qui en use. La mtaphore est fille de la
connaissance analogique. Elle consiste rappreeher l'objet
naitre d' un objet dj connu, de faon Ie rendre assimilable au
sujet. On peut clone avancer que la conscience, lorsqu'elle procde
par comparaison, dans son labeur d'assimilation du monde extrieur,
ne fait que contrler une identit de structure entre sa propre ralit
et celle de l'univers. Elle n'apprend que ce qu'elle sait !'avance, et
n'assimile que ce qu'elle contient au pralable en germe.
La mtaphore est une condensation de la ralit que la conscience
connat, et de celle qu'elle doit percevoir. Elle perte un lment
connu dont Ie signe est !'clair qui surgit de la confrontation des
termes qui la constituent. Le terme dj connu de la mtaphore est
un substitut de la conscience aux aguets derrire ses prestiges. Le
terroe connatre est un reflet qu'elle s'apprte
gagner.
Les objets auxquels s'appliquent les termes de la mtaphore ont
apparemment une importance primordiale, alors qu'en fait, seul
compte Ie draroe de la conscience en proie ses images, et tendue
dans son effort de reconnaissance d'une identit de nature entre
et les objets mans du centre de force qu'elle constitue.
11 en rsulte que la conscience, adonne au processus
que de connaissance ne se proccupe aucunement des diffrences
(1) Ce fragment est extrait d'un livre en prparation sous Ie titre:
PERIENCE POETIQUE.
-25-
que prsentent les objets, mas au .contraire dceler les
correspondances les plus secrtes qUl les rehent, pour composer de
leurs multiples formes l'Image unique dont elle attend une rvlation
ses propres mystres.
Cette prcipitation d'lments qui nous serobient trangers les
uns aux autres, a pour une apparente confusion dans
l<s perceptions d' une conscience envahie par Ie sens de l'unit, et
;l peroit I' analogie l ou la multiplicit la sollicite.
q Cette facult de vair un objet dans un autre objet, si loign que
Ie premier soit du second, semble inhrente la conscienc: que la
mthode analytique n'a pas eneere soumise et transformee.
mtaphore se cre d'elle mme dans !'esprit du primitif lorsqu un
b et nouveau se prsente sa vue. 11 la dans le nom
oJ 1 1 t r
u'illui choisit: Les arborignes de I'Austra ie appe aten un tvre
moule, uniquement parce qu'il s'ouvre et se ferme comme les
valves d'un coquillage . (2)
Les aspects du monde serobient de mme interchangeables au
regard des enfants : L' enfant confond un chandelier trois
ches avec une fourchette, un cygne avec une girafe ou un chameau,
un ciseau a vee un poisson . ( 3)
Notons au passage que cette dernire confusion d' un ciseau avec
un poisson est une intuition d' une vaste porte, qui ne nous claire
pas seulement sur les oprations de la conscience dans_ de
synthse des objets, mas a encore, sur Ie plan de la une
rsonance telle, que sa vibration se retrouve la prerotere page de
la Bible, o nous lisons que Dieu cra Ie mme jour les poissons et
les oiseaux.
A vrai dire, une rencontre de eet ordre ne doit pas tre pour nous
surprendre: Ie mystique - comme Ie primitif et l'enfant -
feste une tendance irrductible se sentir uni au monde qm Ie
contient, et ne voir en ce monde qu'un prestige impermanent, avec
lequel il doit durement Jutter. Cette Jute, il la mnera en
tant les aspects de l'univers, jusqu' ce que Ie sentiment de leur
unit J'ait envahi au point qu'il la vive. A ce moment sa conscience
n'aura plus devant elle qu' une ralit fondamentale, unique, et
rayonnante, en laquelle rien ne l'empchera plus de se reconnatre.
(2) cit par Ribot. Essai sur !'Imagination cratrice. .
(3) A. Chamaussel. Ce que voient des yeux d'enfants. Journal de Psychologle.

26-
La mtaphore, la comparaison, I' analogie, sont les moyens que
les instructeurs mystiques de l'humanit employrent tous pour lui
permettre de pntrer les mystres qui I' assigent. Platon enseignait
que I'on n 'apprend que ce que l'on porte en on ne ferait
que rapprendre. Nous savons que les Evangiles sont forms
logues. De mme nous dit M. Oltramare : L' enseignement du
Bouddha est tout maill d'apologues, de comparaisons,
ries. Pour Ie Matre et pour ses disciples, une comparaison
se quivaut une preuve r gulire : J'e vais te faire une
raison, car plus d' un homroe intelligent a campris au moyen d'une
comparaison ce qui lui tait expliqu . Telle est la formule ordinaire
du Bouddha pour introduire une similitude qui remplacera
tement l'argumentation . ( 4)
Ce remplacement de l'argumentation par la mise en valeur de
similitudes, et par la synthse des objets brusquement rapprochs
dans Ie coup de force des mtaphores, caractrise Ie processus de la
pense analogique. C'est la poursuit e que se lance la
conscience, lorsqu' elle brouille, amalgame, et rduit les ralits
sibles, dont les singularits sant autant de vagues dformantes la
surface du miroir que Ie regard d' lsis ne se lasse pas d'interroger.
Ds que Ie processus de la connaissance analytique ne lui est
plus de l'extrieur, impos, la conscience spontanment retourne
Ia tendance originelle et ineffaable qui est Ia sienne, d' unifier les
aspects du monde afin de pouvoir s'y rflchir.
Aprs avoir peru chez les enfants et les mystiques cette
pension la connaissance mtaphorique, nous en retrouvons la
tendance chez les sujets qui s'adonnent, !'occasion d'expriences
de mtapsychie, une dtente aussi complte que possible de leurs
facults . Cest ainsi que l'ingnieur Warcollier, cherchant
mettre par la pense !'image d'un peigne de femme, obtient d' un
sujet ( qu'il norome Mlle T.) Ia succession d'images suivantes, qui,
toutes, rendent compte de l'objet percevoir, au moyen d'une
cession de eeroparaisons implicites et bouleversantes : une
roette en acier, un mors de cheval, un bras pass autour du eau
d' un cheval noir .
Les potes enfin, sont essentieHement adonns la mthode de
connaissance dont nous avons entrevu les oprations. Analyser les
mtaphores d' un pote quivaut pntrer Ie plus intiroe secret de
(4) 0 . Oltramare : La Thosophie Bouddhique. Geuthner, diteur. 1923.
-27-
son art, et tablir la somroe des rvlations qu'il nous apporte. Le
pote ne se sent pas spar du monde, et Ie premier signe de son
gnie est l'emploi des eeroparaisons qu'on lui voit oprer, Ie
placement des objets par d'autres objets qu'il effectue. Les arches
que sa pense jette de rive en rive, d'objet en objet, pour
ment en arriver ne nous laisser percevoir que I' univers dont il nous
entretient se confond avec son propre creur, ces arches sant les
travaux d'approche d' une Mtaphore gante, perptuellement
acheve, que Ie pote s' acharne construire afin d'y emprisonner Ie
cosmos.
On peut avancer que Ie Mythe est une mtaphore arrive un
point de solidification que ses auteurs ne purent davantage parfaire.
Une civilisation entire lgue la suivante ses mythes, camroe
autant de clefs capables d'ouvrir chacune une perspective sur la
conscience humaine. Ces mythes, malgr leur aspect temporairement
statique et comme ptrifi, sont taujours perfectibles. Chaque pote
nouveau a Ie loisir de les faire siens, et d'ajouter un trait leur
grandeur.
Les comparaisons, les mtaphores, les mythes, constituent Ie trsor
commun d'une humanit avide de rduire la multiplicit des aspects
d'un monde dont elle pressent que la structure n' est qu' un reflet de
la sienne propre.
A. ROLLAND DE RENEVILLE.
RONSARD ET LA MAGIE
On n'exposera point ici l'implacable et lumineuse cosmologie
ronsardienne. Une telle analyse excderait les limites d'un simple
essai. On se contentera de rappeler que pour Ronsard l'univers est
peupl, parcouru, rgi, transform par des lgions d'tres subtils:
les Daimons. Ceux-ci - esprits lmentaires, puissances astrales,
messagers divins - ne sont au vrai que des formes diffrencies de
l'Ame du Monde, cette mre suprme des involutions et des volu-
tions. lis provoquent tous les phnomnes occultes ou patents. Leur
nature, leur caractre, leurs vertus ont t peu peu discernes au
cours des temps par les sages. Ronsard se penche sur leurs ceuvres.
11 classe les rsultats de leurs expriences ou de leurs intuitions. 11
tente de les aceorder entre eux. Ainsi, dans sa propre dmonolo-
gie ( 1 ) trouve-t-on des lments disparates emprunts aux mysti-
ques no-platoniciennes, aux gnoses orientales, aux pneumatologies
chrtiennes, aux philosophies druidiques, aux compilations byzan-
tines, aux mythologies germaniques.
De cette psychologie du monde il s'ensuit qu'tre expert en phi-
losophie naturelle, c'est savoir immdiatement apercevoir queUe entit
dmonique produit au sein du cosmos tel effet inopin ou telle ma-
nifestation prvue. La vraie science de l'univers est une connaissance
par les Daimons, causes prochaines. 11 importe par exemple de ne
pas oublier que les failles souterraines regorgent de ces tres que
(1) Cf. L' Hymne des Daimons. (Ronsard. CEuvres compltes. Ed. Vaganay.
Paris. 1924. Garnier. T. VI. p. 59 sqq.)
l
-29-
Paracelse nomme Sylphes ou Pygmes ( 2) ou Gnmes ( 3) et qui
sont, dclare Ronsard, suivant Psellos-Ficin ( 4) :
... de meschante nature :
Car si quelqu'un devalle en un puits d'aventure,
Ou va par avarice aux minieres de fer,
D'or, de cuivre, ou d'argent, ils viennent l'estoufer,
Et serrant le gosier sans haleine Ie tue. (5)
Qu'un mineur dmonologue soit saisi par cette suffocation mali-
gne, il ne perdra pas courage, il rassemblera sans tarder ses forces
et usera, connaissant la nature propre des esprits souterrains, de
tous les moyens magiques aptes les matriser. C'est ainsi que la
magie, qui pourvoit l ou la science se contente de prvoir, semble
Ronsard Ie plus haut degr de la culture humaine. Asservir les
Daimons quivaut rgner sur Ie monde. La philosophie qui dfinit
leurs mceurs s'avre sans seconde et confine au savoir divin.
Et par quel art leur nature est trompe
Des enchanteurs ... (6)
Mas on ne saurait accder par une simple tude livresque la
pratique des pentacles et des charmes. Pour s'infoder les hyposta-
ses de l'Ame du Monde, il faut avoir t tout d'abord agr par
celle-ci. Or pour les thosophes du seizime sicle, l'antiquit la
vnrait sous la figure d' Apollon et de ses assistantes immdiates,
les Muses. La vie spirituelle de quiconque est dsign pour la
possession des disciplines magiques dbutera clone par une initiation
apollinienne, analogue celle que dut recevoir Ie lgendaire Orphe.
Le futur inspir, un pote, car posie et magie sont alors connexes,
y apprendra par une conscration rituelle les mystres, les caractres,
les adorations, les prparations sacres, qui Ie joindront aux divinits
(2) Die Spiritus terrae sind die Sylphes, Pygmaei... unnd ein jeder bat von
Gott sein besonder Ampt unnd Beruff. (Philosophia Theophrasti Paracelsi. <Eu-
vres. Ed. Huser. T. IX. p. 228. col. 2. D:)
(3) .. .im Wasser die Nymphen, in der Erden die Gnomi, in der Luft die Le-
mures, im Himmel die Penates. (CEuvres de P. Ed. Waldkirch. T. VIII. p. 200.
Liber Meteorum.)
(4) Marsilii Ficini Opera. Pariss. 1641. Bechet. T. II. p. 881. in-Folio.
(5) Op. cit. p. 65.
(6) L'Hymne de la Philosophie. (Ronsard. Mme Ed. Mme Terne. p. 109).
-30-
et aux Daimons. Il sera ds lors investi d'un sacerdoce dont il ne
saurait dchoir ( 7).
Pareille aventure arriva Ronsard vers cette poque trouble ou
1' enfant se mue en un adolescent. Entre sa douzime et sa quinzime
anne (8) , il sentit la touche d'Apo11on et des Muses, ses ministres.
Ce que fut cette grce divine, on ne peut Ie savoir au vrai, car Ie
souvenir de la vocation d' Hsiode hante visiblement Ronsard, mas
son souci de dater Ie moment de son premier contact avec les
gies spirituelles, sa volont de mler des confidences intimes des
descriptions purement initiatiques, tmoignent assez que par une
pudeur d'artiste il pare une ralit vcue et non une fabuleuse
vention.
I1 se reprsente d'abord jeune page assoiff de solitude:
Je n'avois pas quinze ans que les monts et les bois
Et les eaux me plaisoient plus que la Court des Rois,
Et les noires forests en fueillages voutes,
Et du bec des oiseaux les roehes picotes :
Une vale, un antre en horreur obscurcy,
Un desert effroyable estoit tout mon soucy. (9)
Plus loin c'est l'apparition d'Euterpe, hirophante d'Apollon, et
Ie rappel discret du novnaire mystique, nombre encyclopdique,
symbole des principes orphiques, des modalits luiHennes de l'tre,
des termes gomtriques et des termes mcaniques. Aprs les
fications et les incantations requises, Euterpe confre Ronsard
Ie sacrement mystrieux de la transmission du soufile :
Or je ne fu tromp de ma sainte entreprise :
Car la gentille Euterpe ayant ma dextre prise,
Pour m'oster Ie mortel, par neuf fois me lava
De l'eau d'une fontaine ou peu de monde va,
Me charma par neuf fois, puis d' une bouche enfle
(Ayant dessus mon chef son haleine soufle)
(7) On lit dans la Philosophie Occulte de Corneille Agrippa : Tertius vero
furor ab Apolline procedit scilicet mundi mente. Hic sacris quibusdam mysteriis,
notis, sacrificiis, adorationibus, et . sacris quibusdam confectionibus, quibus dii
sui spiritus virtutem infuderunt, animam supra mentem assurere facit, ipsum cum
numinibus daemonibusque conjungendo . (Livre III, chap. 48)
(8) Discours P . L'Escot (Ed. Cit. T . IV. p. 79) : Je n'avois pas douze
ans ... Hymne de I'Automne (Ibid. T. VI. p. 157) : Je n'avois pas quinze
ans ... .
(9) Hymne de I'Automne. p. 158.
-31-
Me hrissa Ie poil de crainte et de fureur,
Et me remplist Ie cceur d"ingnieuse erreur. ( 10)
Ds lors,
IJ cognoist la vertu des herbes et des pierres,
IJ enferme Jes vents, il charme les tonnerres. . . ( 11)
11 peut accomplir tous les prestiges magiques.
S'il ne les a pas tous pratiqus du moins leur
sujet d'une rudition sans dfaut. 11 connat aussi bien que Faust
]es trois moyens par lesquels on parvient attirer les Daimo-ns:
l'incantatlon mlodique faite et qui compose entre eux les
sons efficaces de !'harmonie des sphres (murmure), la conjuration
forme de mots dont 1' tranget garantit la force ( voix bar
re} ( 12) , Ie diagramme ou pentacle (figune) dont tous les occultistes
du seizime sicle abusrent. Evoqus par ces charmes invincibles, les
Daimons seront retenus captifs soit dans ce.s faux miroirs non polis,
faits d'un alliage des sept mtaux d' Herms, ou Hottent des images
prophtiques, soit dans ces anneaux qui, pour employer l'expression
du fameux Bodin, en guise de chaton portent un malin esprit. ( 13)
Mme comptence en ce qui concerne tous les rites apotropaques.
Ronsard s'accorde avec Georges Pictorius pour considrer Ie feu
terrestre comme Ie vhicule et Ie symbole du feu suprieur, et par I il
comprend pourquoi Ie pythagorisme en usait contre les Daimons ( 14).
De mme, il connat combien redoutent les instruments
(10) Ibid. ibid.
(11) Hymne de I'Automne. (Ed. cit. p. 157) .
(12) Sur la bizarrerie ncessaire des conjurations, on relira avec profit d'assez
justes rflexions de Stanislas de Guaita, dans Le Temple de Satan, Paris. 1891.
Librairie du Merveilleux. p. 182.
(13) Hymne des Daimons (Ed. cit. p. 68) :
lis sont si faits et sots et si badins, qu'ils craignent
Les charmeurs importuns, qui mastres les contraignent
De leur faire service, et les tiennent fermez
Ou declans des mirours, ou des anneaux charmez,
Et n'en osent sortir enchantez d' un murmure,
Ou d' une voix barbare, ou de quelque figure.
(14) Georges Pictorius : De materia daemonum isagoge. pp. 534-5: Quidam
ignem quod omnium elementorum _sacratissimum sit, et symbolum atque vehicu-
lum ignis superioris, in hoc multurn prodesse narrant. .. Velinde quod Pythagoras
nequaquam, nisi accenso lumine, Deum adorandum statuerit . (A la suite de la
Philosophie Occulte d'Agrippa. Lyon. s.d. Beringos fratres) .
- 32-
chants. Cette science, il la tire non de l'Odysse (VII}, non de
l'Enide (VI}. non du Thargoum, non de la Clavicule, mais de son
exprience personnelle. On nous excuse.ra de citer un long passage
de l'Hymne des Daimons, capita] pour notre propos:
IJs craignent tous du feu la lumiere tresbelle :
Et pource Pythagore ordonna que sans elle
On ne priast les Dieux : mais plus que les flambeaux
Ny que les vers charmez ils cralgnent les couteaux,
Et s'enfuyent bien tost s'ils voyent une espe,
De peur de ne sentir leur liaison coupe ;
Ce que souventefois j'ay de nuict esprouv,
Et rien de si certain contre eux je n'ay trouv.
Un soir vers la minuict, guid de Ia jeunesse
Qui cernmande aux Amans, j'allois voir ma Maistresse
Tout seul outre Ie Loir, et passant un destour
Joignant une grand' croix, declans un carrefour
J'ouy, ce me sembloit, une ahoyante chasse
De chiens qui me suyvoit pas--pas la trace :
Je vy aupres de moy sur un grand cheval noir
Un horome qui n'avoit que les oz Ie voir,
Me tendant une main pour me monter en croupe :
J'advisay tout auteur une effroyable troupe
De piqueurs qui couroient eest ombre, qui bien fort
Sembloit un usurier qui n'aguiere estoit mort,
Que Ie peuple pensoit pour sa vie meschante
Estre puny !-bas des rnains de Rhadamante.
Une tremblante peur me ecurut par les oz,
Bien que j'eusse vestu la rnaiJle sur Ie doz,
Et pris tout ce que prend un Amant, que la Lune
Conduit tout seul de nuict pour chercher sa fortune,
Dague, tranebante espe et par-sur tout un creur
Qui naturellement n'est sujet la peur.
Si fussay-je estouff (15) d'une crainte presse
Sans Dieu, qui promptement me mist en la pense
De tirer mon espe, et de couper menu
L'air tout autour de moy avecques Ie fer nu:
Ce que je feis soudain, et si tost ils n'ouyrent
Siffler J'espe en l'air que tous s'esvanouyrent,
Et plus ne les ouy ny bruire ny marcher,
Craignant peureusement de se sentir hacher
Et tranonner Je corps : car bien qu'ils n'ayent veines
Ny arteres, ny nerfs, comme noz chairs humaines :
Toutefois comme nous ils ont un sentiment:
Car Ie nerfnesent point, c'est J'esprit seulement. (16)
(15) Pourtant j'eusse touff .. .
(16) Hymne des Daimons. pp. 66-7.
-33-
Dans ce couplet, comme l'a fort bien discern M. G. Cohen, se
dveloppe une variatien d'un ancien thme germanique : La Chasse
sauvage, inclus d'ailleurs depuis longtemps au franais.
Mais ]a volont qui s'y manifeste de situer eet pisode dans un
endreit prcis du terroir vendmois, Ie ton piteux et simple dont
Ronsard y avoue ses terreurs nocturnes, contraignent Ie lecteur
d'carter ds l'abord l'hypothse commode du simple divertissement
littraire. L'initiation apollinienne entrana pour Ronsard de
ques consquences. Estimant connatre les Daimons, il s'en crut pos-
sd. Dans les moments ou ne Ie transperte pas l'enthousiasme
cosmique, il est (
Solitaire et pensif : car forcer je ne puis
Mon Saturne ennemy ... (17)
Voici la triste vision qu 'il a de
Je suis tout aggrav de somroe et de paresse,
Inhabile, inutile : et qui pis, je ne puis
Arracher eest humeur dont esclave je suis :
Je suis opiniastre, indiscret, fantastique,
Farouche, souponneux, triste et melancolique,
Content et non content, mal propre et mal courtois. ( 18)
Souffrant d'affections nerveuses, reeherebant dans les aventures
les plus banales des prsages et des intersignes, incapable de
monter certaines phobies, celle des chats, entre autres, dont il dit :
Je hay leurs yeux, leur front, et leur regard,
Et les voyant je m'enfuy d'autre part
Tremblant de nerfs, de veines et de membre. (19)
il s'escrime la nuit contre des hallucinations persistantes, dont il a
honte parfois puisque dans ]' dition de 1584 de ses reuvres, il
prime l'anecdote cite plus haut de l'usurier maudit. pas
curieux de constater que Paracelse, avec Ie systme duquel ses
ides offrent de grandes analogies, agissait de mme lorsque
sant deux rnains son glaive helvtique il Ie brandissait au milieu de
la nuit contre des invisibles ?
La cour des derniers Valais ou frquente Ronsard ne fait d'ailleurs
qu'encourager sa thosophie visionnaire. 11 s'entretient certainement
(17) Ed. cit. T . IV. p. 4 (Complainte).
(18) Ed. cit. T. V. p. 222 (Elegie Jacques Grvin).
(19) Ed. cit. T. IV. p. 211 (Le Chat).
-34-
de thurgie et de gotie avec Catherine de Mdicis. Tous deux
consultent les mmes sorciers. Dans la Complainte que nous
guions plus ha ut ( note 17) et que Ronsard ddie la Royne M ere
du Roy, indiquant Ie lieu avec prcision, comme chaque fois qu'il
se rsout quelque confidence ( 20) il peint la rencontre qu il fait
d'un de ces rnages parisiens, figure d'pilleurs peu sduisante, car
Son front estoit rid, sa barbe mal-rongne,
Sa perruque gros poil ny courte ny peigne,
Ses ongles tous crasseux ... (21)
Il dcrit mme les diffrentes pratiques divinatoires auxquelles Ie
soumet ce prophte malpropre, Ie tout avec une sorte de confiance
rudite qui jette sur son me une lumire pre et nouvelle.
Ses contemporains d'ailleurs ne s'y tromprent pas : ils
rent de ce respect craintif que l'on tmoigne d'ordinaire aux grands
initis. lis firent assez bon march de ses sonnets ptrarquistes, de
ses odelettes picuriennes, comprenant bien que ces bagatelles ne
trahissent en rien le secret du pote: secret qui n'est autre que la
clouleur de percevoir toutes les farces personnelles qui conduisent
l'univers vers ses fins mystrieuses, et de devoir Jutter contre elles
pour tre soi. Les lettrs du seizime sicle accueillirent les H ymnes
et les Pomes avec une admiration pouvante. Ils tinrent d'emble
Ronsard pour souveraio docteur en choses mystrieuses. De
savants thQlogiens, comme Martin Delrio, prirent la peine de
cuter telle OU! telle de ses conclusions ( 22). Les rnadernes
raient suivre leur exemple, une pense qui depuis le
sicle tend perdre le sens mystique des qualits du
monde.
SCHMIDT.
(20) ... desur les bords de Seine
Un peu dessous Ie Louvre ou les Bons-hommes sont
Enelos estroittement 'de la rive et du mont. (Loc. cit. p. 4)
(21) Ibid. p. 5.
(22) On lit par exemple dans les Disquisitionum magicarum libri sex, auctore
Martino Delrio, Moguntiae. 1624. Henningius. Lib. 11. Quaest. XXX. Sec. II:
Col. 2 b. P. 321. la condusion suivante: Infertur 3. falsam esse persuasionem
poetarum, Palingenii haeretici... et Pet. Ronsardi Catholici lib. de Daemonibus
posse daemones a Mag is ligari... in phialis, speculis annulisve .
HISTOIRE MERVEILLEUSE
OU MAGICIEN VIRGILE
INTRODUCTION
LA LEGENDE VIRGILIENNE
Elle est trange cette histoire lgendaire de Virgile , relate
dans de nombreux ouvrages fort divers, mais qui tous reposent sur
un mme fait mythique.
John Webster Spargo ( 1) cite une collection importante de
tes Iatins, franais, allemands, anglais, italiens et espagnols, qui
remonte au Policratus de John of Salisbury (vers 1159). Il est
vraisemblable cependant que bien d'autres reuvres relatent quelques
faits merveilleux du
A examiner ces textes, dans leur ordre chronologique, nous
ons que Ia lgende Virgilienne a volu lentement. En passant d'un
pays l'autre, elle se colare aux sourees de la mythologie des
pies. C'est vers la fin du 15e sicle qu'elle se cristallisera dans
ques versions manuscrites - vers ou prose - dont celle conserve
la Bibliothque de l'Universit de Munich, sous Ie titre : V on
Virgilio dem Zauberer demeure particulirement remarquable.
Une autre version : Les faictz merveilleux de Virgille ,
me comme celle de Munich, date du dbut du 16e sicle.
(1) J ohn Webster Spargo, Virgil the Neeroman eer, Studies in Virgilian
Legends , Cambridge Harvard University Press 1934 eh. 1 : The first four
Hundred years princ. p. 60 et suivantes. Nous ne pouvons que renvoyer nos
lecteurs ce livre pour tout ce qui concerne la bibliographie de cette question de
littrature cornpare.
-36
une des plus rkhes en anecdotes, parat avoir servi de base aux
premiers textes imprims de la lgende.
Cependant, c'est dans des versions anglaise et nerlandaise datant
de la mme poque, et qui sont des traductions du
texte franais ( 2), que se dessinent Ie mieux les traits du magkien
Virgile.
Les premires ditions imprimes des Faictz merveilleuz de
gille ne sont pas dates. Nous connaissons cellede Jean Trepperel
ou Trperel et celle de Guillaume Nyverd. La premire, in octavo, la
seconde, in quarto. IJ est vraisemblable que ces ouvrages furent
dits Paris dans Ie premier quart du 16e sicle.
La premire dition nerlandaise parut Aovers vers 1520, chez
Willem Vorsterman, clbre diteur de livres de colportage. C'est
Aovers galement , vers la mme poque, que la version anglaise
sortit des presses de Jan Van Doesberg.
11 semble neplus subsister de I'dition princeps nerlandaise qu'un
seul exemplaire, celui de la Bibliothque du British Museum (n
1 44). De nombreuses ditions ultrieures font prsumer du
succs que connut ce livre populaire. Aujourd'hui cependant, il est
trs rare d'en dcouvrir l'un ou l'autre exemplaire. La collection de
livres populaires de feu Emile Van Heurck, actuellement Ie fonds
Van Heurck de la Bibliothque Royale de Belgique, ne possde de
eet ouvrage qu'un exemplaire de l'dition S. & W. Koene, parue
Amsterdam vers 1790 ( 3). Elle porte I' approbatur Bruxelles, 6
juillet 1552 . Eneare que les coquilles et les omissions y soient
nombreuses, cette version a conserv toute la fracheur et toute la
navet du thme mdival. On peut supposer que ce texte nous
restitue assez fidlement I' dition de 1552 laquelle il fait all
si on.
Mais ds Ie moyen ge dj, la question se posait de savoir s' il y
avait rellement identit entre Ie pote de l'Enide et Ie magkien
de la lgende. Certains philologues, et non des moindres, se
rent croire cette identit. N 'y pas un monde entre un
(2) Spargo affirme, eertainement avee raison, que Ie texte anglais a t tra-
duit d'aprs la version nerlandaise qui, elle, aurait t traduite du franais.
(3) Ce livre se trouve derit dans : E. Van Heurck, Les livres populaires
flamands p. 104. A la Bibliothque Royale de Belgique, il porte la ete III
93045 A. C'est d'aprs eet exemplaire que nous avons tabli les fragments tra-
duits dans ee nurnro.
T
-37-
pauvre sorcier populaire et un initi aux areanes suprmes des mys-
tres?
A Ja vrit, Ie magkien a reu en partage tous les dfauts et toutes
les qualits spcifiquement populaires ; sa ralit psychologique est
pauvre: homme fruste et trivia], taujours malin, mais
beroer par de plus malins que lui. La leon de la fable se ht a1sement.
elle est faite pour plaire aux simples par sa sagesse qui est bon sens
et ar son esprit qui est malice. Les faits miraculeux attribus au
ma:icien relvent Ie plus souvent de la sorcellerie lei .l'acte
de magie ne prend pas son dpart dans quelque mtention cl ordre
vraiment spirituel.
Jl est vident que Je personnage historique n'a qu'un rapport trs
Jointaio avec Je hros de la lgende. Qu' il y ait cependant identit
entre eux, voil qui nous semble un fait tabli. Nous nous rallions
ici J'opinion du mmorialiste flamand Jacob Van Maerlant qui,
dans son Spieghel Historiael , inspir du Speculum Historiale :t
de Vincentius Bellovacensis ( 1245), affirme 1' identit absolue du
Pote et du Magicien.
Dans son tude, trs documente, consacre la tradition Virgi-
lienne au moyen ge. Domenico Comparetti ( 4). a rassembl tous
Jes lments qui permettent de reconnatre Ie pote Virgile dans Ie
hros de la lgende mdivale ; il condut nettement en faveur de
l'identit.
Si l'on tient pour fondes les mthodes de la littrature compare
et si l'on aceorde quelque valeur au fait que les lgendes voluent
gnralement suivant un processus semblable, l'on peut ne plus
clouter de cette identit.
Ce n' est pas par hasard, que Dante, lors de sa descente en Enfer,
choisit Virgile pour guide. Au Vle chant de l'Enide, Virgile ne
raconte-t-il pas la descente d' Ene aux enfers. D'autres hros my-
thologiques l'avaient cependant prcd dans cette voie et Dante
aurait pu choisir un autre guide, mais la grande popularit de Vir-
gile devait tout naturellement entraner un tel choix.
Virgile, durant tout Ie moyen ge continuera vivre littrairement
ct du ncromant. Le cycle classique de notre littrature mdi-
vale s'inspire d'ailleurs nettement de la pense du pote latin.
Les nombreux manaserits et incunables qui nous parient du n-
(4) Nous la citons d'aprs sa traduetion anglaise < Vergil in the Middle
Ages Londen Swan Sonnensehein & Co. 1908.
-38-
Virgile sont tous abondamment illustrs. L'iconographie
Vrrgilienne est clone riche elle aussi; pourtant ce sont presgue tou-
les mmes thmes gui ont sduit les illustrateurs, et plus parti-
culierement ceux de Virgile dans Je panier et de Ja Bouche d
1 V
- t- e
a en e .
. 11 faut situer ici les admirables dessins de Lucas de Leyde et Ie
p1lastre sculpt de la tombe de Philippe de Commines, gui demeu-
rent les ceuvres d'art les plus caractristigues inspires par cette
curieuse lgende.
Citons eneare un trange disgue lunaire, reprsentant la Bou-
che de la Vrit , et appartenant un muse lapidaire de Rome.
La facture de ce document nous reporte aux ges les plus reculs
de la magie. Certains d'ailleurs sont ports croire gue la fable de
la Bouche de la Vrit trouverait son origine dans la plus haute ,
antiguit. Sa tradition nous viendrait de l'extrme Orient.
Les guelgues fragments emprunts la vie merveilleuse du Ncro-
mant Vrgile gue nous publions ei-dessous dmontreront suffi-
sance, l'intrt gue prsente la lgende virgilienne pour l'tude
du passage du fait potigue au fait magigue, tel gue Ie conoit Ja
tradition populaire.
TEXTES
INITATION DE VIRGILE A LA MAGIE NOIRE.
gu'l faisait ses tudes Tolde, Ie jeune Virgile se pro-
menalt souvent la campagne en compagnie de guelgues condisci-
ples. 11 les abandonnait valantiers pour se retirer dans la montagne
et pour Y mditer Ionguement sur les problrnes ternels.
Sa prgrination solitaire l'amena eertaio jour dcouvrir au
flanc de_ Ia colline une grotte ou iJ s'aventura. La lumire du jour
ayant d1sparu ses yeux, il s'avana plus avant et retrouva un
rayon de lumire gui venait d' en ha ut. Soudain l entendit une voix
gui appelait : Vrgile !. .. Virgile ! . 11 se retourna, mas ne vit
. Qui clone m'appelle? cria-t-il. La voix reprit:
V1rgile, V1rgile, ne vois-tu point cette planchette margue d'un
signe? - En effet , rpondit Virgile. Alors, dit nouveau
la voix, soulve-la et laisse-moi sortir! - Qui clone es-tu ?
demanda Virgile, et il fut rpondu : Je suis un diabie condamn
vivre dans ce trou jusgu'au jour du jugement dernier moins
-39-
gu'un mortel ne vienne me dlivrer. C'est pourguo1 Je te suppliee
en toute humilit de me dlivrer. En change je te donnerai les
Jivres de l'art rnagigue gui t'apporteront la connaissance relle et
Je pouvoir surnaturel. Tu pourras, guand tu Je voudras, combler tes
amis et chtier ceux gui te veulent du mal.
De telles promesses tentrent Virgile. I1 se fit tout d'abord appor-
ter les livres rnagigues et s' appropria leur pouvoir. c est alors seule-
ment qu'il souleva la planchette, et d'un petit trou de la paroi de la
grotte Ie diabie sortit en se tortillant comme une anguille. A peine
.en prsence de Virgile, Ie petit dmon revtit la forme humaine et
remercia vivement son bienfaiteur ; mais celui-ei demeurait eneare
tout interdit devant une telle mtamorphose.
S'tant ressaisi, Virgile interrogea: Toi qui maintenant et aussi
grand qu'un homme, pourrais-tu rentrer dans l'orifice d'ou tu es
sorti ?
- Certes rpondit l'ennemi. Et Virgile de dire: Je parie que
cel a ne t' est pas possible . - J' accepte Ie dfi reprit Ie diabie
qui aussitt se retrouva dans son trou. Mas Virgile alors glissa la
planchette sur l'orifice, et Ie diabie fut bien attrap; tant retourn
volontairement dans sa prison iJ y demeura malgr lui. I1 eut beau
crier: - Virgile, Virgile, gu'as-tu clone fait!, Virgile se con-
tenta de lui rpondre : - Tu resteras prisonnier jusgu'au terme
de ta peine .
Et voil camment Virgile fut initi la magie noire.
VIRGILE DANS LE PANIER
Etant amoureux d'une belle et noble damoiselle qui appartenait
une famille patricienne de Rome, Virgile lui dclara sa passion par
rentremise d'une vieille sorcire.
Mas la jeune femme se gaussa de lui et dcida de Ie rendre ddi-
cule. Tout d'abord elle sembla encourager les espairs prtendant,
mas elle prit un malin plaisir se faire dsirer. Cependant Virgile
devenant de plus en plus pressant, elle lui promit enfin de rpondre
ses transports.
Comme notre hrone habitait une haute tour, elle proposa Vir-
gile de se faire hisser dans un panier afin qu'il se trouvt plus rapi-
dement auprs d'elle.
-40-
Heureux de son succs, Virgile accepta la proposition, et il n' eut
de cesse que ne vienne enfin Ie moment propice cette idyllique
a venture.
Par une nuit noire, alors que la tait dserte et endormie,
Virgile prit place dans son panier pour tre hiss jusque dans la
chambre de sa Mas, cruelle aventure ! Ie
laissa suspendu quelque dix pieds de sa fentre. Ayant bien fix
la corde, elle abandonna Virgile son sort, et lui cria : Matre,
te voil bien attrap ... Demain c'est jour de march, ta grande
confusion, tout Ie monde te verra suspendu dans ce panier et saura
ce que tu voulais venir faire chez moi. Par foi de sorcier, de valeur
et de truand, tu resteras en cette posture aussi longtemps qu'il me
plaira. Bonne nuit. .. >
Elle poussa sa fentre et s'en fut dormir, tandis que Virgile
sait la nuit dans son panier. Ds l'aube, tout Rome connaissait sa
ridicule aventure.
En apprenant cela, l'Empereur fut trs attrist ; i! ordonna sur Ie
champ la jeune fille de dlivrer son ami.
Furieux d'avoir t victime d'une aussi sotte personne, Virgile,
comme bien l'on pense, jura de se venger. 11 se rendit dans un jardin
voisin et ayant consult son formulaire magique, i! fit s'teindre tous
les feux qui brlaient dans les murs de Rome.
VIRGILE RALLUME LES FEUX DE ROME
L'Empereur . et ses barons, et tous les habitants, furent fort surpris
de voir s'teindre la fois tous les feux de leur ville. Mas ils se
doutrent bien que Virgile ne devait pas tre tranger eet
nement.
L'Empereur Ie fit appeler et Ie pria de lui indiquer Ie moyen de
ranimer les feux.
Voici ce que Virgile rpondit : Edifiez une estrade sur la place
publique, - compltement nue - la jeune fille qui
fensa, et faites proclamer tous les habitants de la ville qu'ils
pourront prendre du feu entre ses cuisses. Dites aussi que Ie feu sera
transmis chacun de cette seule manire, car i! sera impossible de
se Ie passer, de Ie prter autrui ou de Ie vendre :..
-41-
Alors, qui munis de cierges, qui de paille, qui de torches, et qui de
flambeaux, tous vinrent qurir Ie feu selon Ie rite indiqu par
gile. .
En pendant plusieurs jours, ce fut un plrinage ininterrompu
devant la jeune fille ainsi expose, jusqu'au moment oii les foyers
de Rome furent tous ranims.
Aprs cette terrible preuve, la jeune femme rentra chez elle en
pleurant de honte, sachant bien que Virgile tait la cause de son
infortune.
Virgile cependant fut apais par sa vengeance. A quelque temps
de J, i! pousa celle qu'il avait par trop crueHement chtie.
VIRGILE ET LA FILLE OU SULTAN.
Comme on racontait pas mal de choses quant l'incomparable
beaut, la grce et au charme de la fille du sultan de Babylone,
Virgile fut profondment troubl, et bien qu'il ne l'et jamais vue,
il en tomba foliement amoureux.
Grce aux sortilges dont il avait Ie secret, il parvint rejoindre
de nuit l'objet de sa passion. S'tant montr d'une tendresse infinie,
il se fit payer de retour, eneare que l'obscurit ne permit point la
jeune fille de diseeroer les traits de celui auquel elle se donna.
Ces amours se droulaient dans une flicit parfaite. Certain jour
cependant, la jeune femme confessa Virgile qu'elle et aim Ie
connatre mieux encore, lui et Ie pays qu'il quittait pour !'aller voir
chaque nuit.
Virgile rpondit qu'il tait prt la conduire dans son pays, mais
qu'il fallait pour cela survoler maintes rgions et voguer sous les
eaux de la mer.
Et c'est ainsi, par la voie des airs et des mers, qu'ill'amena dans
la ville de Rome. Mais i! fit en sorte de ne la faire rencontrer
sonne afin qu'elle ne pt parler qu' lui seul.
11 lui fit voir son palais, son verger et ses mille trsors, ainsi que
Ie grand homme de fer qu'il avait fait construire. Et tout cela, il Ie
lui oEfrit avec amour ; mais elle refusa tout cela en. disant que les
richesses de son pre lui taient suffisantes.
Cependant Virgile l'ayant retenue fort longtemps dans son
ger. Ie sultan s'alarma de la disparition de sa fille. Illa fit vainement
reehereher dans tout son royaume.
-42 -
Mas la jeune fille, lasse un peu de toutes les joies qu'elle gotait
dans Je verger de Virgile, pria son amant de la reconduire chez
elle.
N'ayant rien lui refuser, Virgile la souleva dans ses bras et par
un pont qui se perdait dans les nuages, il la reconduisit et la dposa
dans son lit.
En apprenant Ie retour de son enfant, la joie du sultan fut
de, et c'est en pleurant qu!ll'embrassa, lapriant de lui raconter son
aventure. ,
_ Seigneur pre, dit alors sa fille, un homme trs beau ma
enleve, il m'a emporte des nuages jusque dans son pays,
l il m'a montr son palais, ses trsors et son verger, mas je n'ai pu
parler nul autre homme et j'ignore Ie nom de . .
_ Ma chre enfant, rpondit Ie sultan, s1 cl aventure 1l venalt
eneare de ravir, quelques fruits de son verger et je
connatrai Je nom du pays qu'il habite.
Et l'enfant de dire: _ Pour t'tre agrable, je ferai tout ce
que tu me demanderas . . . . .
Troubl par Je souvenir de sa belle matresse, Vug1le rev.mt
tt la qurir Babylone. 11 I' emporta dans son pays et 1 Y garda
jusqu'au jour ou Ja fille du Sultan dsira nouveau rentrer chez
elle. . . 11
Mas elle avait rapport des noix et quelques autres frUlts qu e e
mantra son pre. les examina longuement et condut que
Je beau ravisseur devait habiter une contre situe non loin du pays
de France.
Un peu plus tard Je sultan rejoignit sa fille, dans ses
ments, et lui dit :
_ Mon enfant, si ton sducteur devait revenir eneare pour
partager ton lit, boire Ie breuvage que je te
tu t' abstiendras cl' en boire la moindre gorge. Des qu 1l
l'aura hu, il s'abmera dans un profond sommeil, ... alors tu viendras
m'avertir. Je Ie ferai prisonnier et nous saurons bien qui il est et d'ou
il vient .
En fille obissante, et les circonstances s'y tant prtes, elle fit
ce que son pre lui avait demand. Virgile fut pris au pige, et
duit ds son rveil devant Ie trne du sultan.
Grande tait la curiosit de la cour, car chacun voulait voir de
prs celui qui avait .eu l'audace de ravir au seigneur son unique
enfant.
-43-
C'est d'une voix grave et svre que Ie sultan prit la parale:
- Vous voil clone, misrable, vous qui avez dshonor ma
fille et qui I' avez conduite dans de lointains pays. Vous
l'avez trompe et vous l'avez souille de vos gestes impurs. La mort
seule rachtera votre infamie. Justice sera faite, telle est ma
tence .
_ Majest, dit alors Virgile, si j'avais voulu Ie moindre mal
votre fille, vous ne I' eussiez plus revue. Je vous en prie,
rentrer dans ma patrie, et vous ne me reverrez jamais plus .
Mas Je sultan ne voulut rien entendre : - Vous avez mrit
une mort infmante, et vous la subirez .
- Messeigneurs, s 'cria alors la fille du Sultan, si vous Ie tuez
je mourrai avec lui .
- Parfait, fut la rponse du sultan, puisque tu veux partager
Je sart de ce misrable, vous serez brls tous les deux. Je n'ai que
faire d'une fllle qui a profan l'honneur de notre sang .
- Pardon, Majest, reprit Virgile, vous parlez avec
tion, jamais vous ne nous verrez mourir sur Ie bcher de l'infmie .
Usant alors de son pouvoir magique Virgile dtourna Ie cours du
fleuve de Babylone, de telle sorte que Ie sultan et sa suite s'y
dbattirent bientt comme des grenouilles, en essayant de se sauver
la nage. Virgile aussitt emporta sa bienaime ; ils regagnrent Je
pont magique, et ds qu'ils furent en scurit, les eaux du fleuve
se retirrent, tandis que Je sultan et sa cour assistaient impuissants et
rageurs la fuite des amants.
arrivrent Rome, sans Ie moindre incident, ils s'y
srent de leurs motions et Virgile n'eut qu'attentions et dlicatesses
pour celle qui avait voulu mourir pour lui .. . pour celle qui,
ment, tait la plus belle femme que la terre et porte.
Elle fut comble cl' ob jets prcieux et rares. Pour elle, il difia une
ville sur les flats de la mer. Et c'est ainsi, grce la vertu magique
de Virgile, que Naples fut fonde. NapJes, dont il fit la cit
veilleuse qui, de nos jours encore, fait rver maints visiteurs et
mourir maints amants.
(Texte tabli, traduit et comment par Ren Baert et Marc.
mans cl' aprs I' dition nerlandaire de 1790).
LES GRANDES TRADITIONS MAGIQUES
DE LA PAYSANNERIE FRANAISE
LE CHATEAU D'AMOUR ET LE CHEVAL-DIEU
Un mme thme magique, conserv par la tradition populaire,
comporte trs souvent : posie, jeux ( 1) et chants.
Le plus souvent, cette trilogie doit tre maintenue par Ze folklo-
riste, sinon i[ risquera de passer ct de trsors, sans mme en
avoir conscience.
L' tude des documents peut seule permettee un rapprochement
utile entre certains jeux, certaines posies, certains chants.
Dans Ze principe, la mthode empirique s'impose; dans la suite
une critique sans faiblesse permettra seule de distinguer le grain de
tivraie.
Ayant eu toecasion d'tudier le cycle de Mai, nouJS avons fait la
dcouverte du Chteau d'Amour; ayant men une enqute sur les
danse-s de France, nous avons exhum le Cheval-Dieu.
LE CHATEAU D'AMOUR
L'ancienne chanson populaire franaise est pleine d'allusions rela-
tives au Chteau d'Amour >. On serait assez tent de penser aux
Cours d'Amour du moyen ge et au Roman de la Rose.
Pourtant, cette thse parat absolument condamne : en Suisse,
( l) Sous Ie oom de jeux oous compreooos aussi bieo les Daoses que les
jeux caractristiques.
-45-
jusgu' la fin du XIX<> sicle, Ie Chteau d'Amour est une sorte
de jeu. Des jeunes filles s'enferment l'intrieur d'une enceinte de
bois gu'aussitt les jeunes gens assigent. On se bat coups de
fleurs, puis la joyeuse garnison se rend et l'on brle Ie Chteau
d'Amour
Ce jeu avait lieu Ie premier Dimanche de Mai, et nous n'hsitons
pas Ie considrer comme une phase de la prparation rnagigue des
jeunes fi!les pubres, aptes au mariage. L'hypothse rnagigue est in-
finiment plus vraisemblable gue la potigue.
En Vende, une chanson assez peu comprhensible commence
ainsi :
Quand le beau Chteau d'Amour fut pris
Et en Normandie, on connaissait encore, il y a guelques annes,
cette chanson :
LE VOYAGE DU ROSSIGNOL
I
J'ai uo p' tit voyage faire
Je oe sais qui Ie fera
Rossignol m'le faire
Ce petit voyage l ?
La violette double, double,
La violette doublera.
11
m'le faire
Ce petit voyage l ?
Rossignol preod sa vole
Au Chteau d'Amour s'en va.
La violette double, double,
etc ...
lil
Rossignol preod sa vole
Au Chteau d'Amour s'en va.
La porte il trouva ferme,
Par la fentre il eotra.
La violette double, double,
etc ...
IV
La porte iJ trouva ferme
Par la fentre il eotra.
Bonjour l'une et bonjour l'autre.
Bonjour Mam'zelle me voila.
La violette double, double,
etc ...
V
Bonjour J'une et bonjour l'autre,.
Boniour Mam'zelle, me voila,
ami m'enveie vous dire
Qu'il oe vous oubliera pas.
La violette double, double,
etc .. .
VI
J' en ai oubli bi en d' autres
J' oublieral bi en
Tout amant qui quitte sa place
Ne la retrouvera pas.
La violette double, double,
etc ...
-46-
Les chansons ou revient Ie Chteau d' Amour tant fort
breuses par toute la France, i] est permis de penser que le jeu magi..,
que du mme nam fut pratiqu dans la plupart des provinces.
LE
Autre cas et de plus d'envergure. Maints contes, traditions,
sans populaires font allusion un cheval fantastique.
On peut arriver prouver, grce !'abondance des documents:
1. - qu'un cheval fut, en effet, l'objet d'un culte
gieux, probablement depuis la prhistoire ;
2. - que des jeux taient clbrs en l'honneur de ce cheval ;
3. - que eet quid fantastique tait un porteur de fcondit, un
agent de renouvellement.
Trs rapidement, nous allons essayer de justifier ces premptoires
affirmations.
En les paysans disaient, il y a eneare quelques
annes, que Ie Drac, monstre qui prenait parfois !'aspect d'un cheval
blanc, emportait sur son dos des enfants et cherchait les noyer.
En V ende, un cheval blanc terrible parcourait les champs la
nuit : Ie cheval Malet.
Au Pays basque, Ie cheval blanc fantastique est Ie hros de
sieurs contes curieux.
En Normandie, il est connu sous Ie nom de cheval Bayart; de
mme dans les Ardennes au autrefois il y a longtemps, trs
temps, il apparaissait toutes les sept annes entre les pointes des
quatre fils Aymon , cette curieuse, colline ardennaise et piaffait
sur Ia Tabie de Maugis , puis, hennissant, disparaissait.
En Bretagne, Saint Tugdual est transport de Rome en son
ch par un cheval blanc apparu qui Ie perte dans les airs et Ie laisse
sur un tertre avant de s'vanouir dans Ie ciel.
En Champagne, Suippe, on redoutait le cheval blanc sans
bride ni licol appel Baoella au Baya.
Dans Ie Berry, les paysans, lorsqu'ils allaient s'tendre pour se
reposer et dormir pendant l'heure de la sieste, disaient qu'ils
ent vair la jument et l'un d'eux les ralliait tous un endreit
venu en hennissant.
On pourrait relater des centaines de traditions de ce genre.
-47-
11 y a quelques annes, les paysans vendens honoraient eneare Ie
cheval rnalet en dposant des offrandes au pied de certains
hirs. Dans un serman compos contre les sorciers, un cur de
en Talmondais, vers 1860, reprochait vhmentement aux
hommes de sa paroisse de jeter du trfle la pierre de la gillerie
pour se concilier Ie cheval rnalet .
Sur Ia colline de Locronan, en Bretagne, existe une pierre qu'on
a pelle la jument de . Les femmes viennent y prier
s'y Jivrer certaines pratiques lorsqu'elles dsirent un enfant.
D'aprs Ia Igende, cette pierre, au temps du saint, se muait en
cheval et tait mme capable de traverser les mers.
11 y a clone un rapport assez curieux entre Ie cheval fantastique
et les menhirs nolithiques.
Le nam que 1' on donnait au cheval blanc invisible tait souvent
celui d'un paraissant au cours de certaines ftes.
C'est ainsi que nous retrouvons de Coutais, prs de
Nantes, un cheval rnalet dans les Pyrnes, un
cheval Bayart, sous la forme de chevaux jupons enfourchs par des
jeunes gars qui se conformaient d'antiques prceptes crmoniaux.
Ailleurs, sous d'autres noms, les mmes sirnulacres existent. La
grave compagnie du suivait Lyon Ie ;
Montluon, Ie .
11 y avait taujours :
a) un dfil au cours duquel Ie cheval ruait, dansait et
vait les femmes ;
b) une crmonie l'Eglise pendant laquelle Ie cheval se tenait
au banc du seigneur ;
c) une prsentation, au cheval, d 'avoine ou de froment ;
d) un re pas de notables ;
e) des chants ou 1' on voquait Ie renouveau, la vgtation, Ie
printemps.
A de Coutais, on entonnait Ie couplet suivant:
n faut aller la Fte, i! Ie faut car i! est temps
Fais rsonner ta musette et ton cornet piston
Ah que les vignes sont belles rjouissez-vous enfants
On accomplissait un parcours immuable. Le cheval fantastique
qui, trs videmment, est porteur de fcondit, semble avoir t
associ au culte des fontaines et des lacs.
I
-48-
A on disait clbrer la fte en souvenir de la
sion d'un tang par un seigneur inconnu.
Au Pays Basque oit Ie chevaHupon pqrticipe encore de grandes
ftes, une lgende rapporte que Ie cl1eval blanc fit surgir une
ne merveilleuse en tapant du pied.
A les sourees sont dues au cheval d'un
trieux chevalier qui ne put avoir des enfants que grce la
ti on de I' ani mal.
11 semble bien que l'emploi du cheval jupon ait t prfr celui
de la crinire et de la queue d'un cheval sacrifi.
On a trouv, en effet, en Bretagne des ttes de chevaux
ses rituellement sur deux menhirs.
galement de I' equus october des premiers temps
de Rome.
On gorgeait sans doute annuellement un cheval blanc sacr que
r on pensait porteur de fcondit et on obligeait son ombre hanter
Je pays, maintenir par consquent la prosprit, en gardant la
crinire et la queue du sacrifi qu'on restituait par Ie feu au coursier
mort avant le sacrifice suivant.
Chaque printerups un homroe se parait des dpouilles du cheval,
obligeant magiquement I' ombre de Ie suivre, passer par
oit il passait, afin de porter la fcondit oit il Ie dsirait.
11 est remarquer en effet :
Que Ie cheval blanc rode en qute de vengeance et sert les
mes un peu malgr lui, aprs une intervention magique;
Que Ie cheval blanc est par un certain ct un cheval de I'autre
monde. Dans certaines contres, ne pas qu'il hante les
tires ?
Enfin, il existe tout un cycle de lgendes se rapportant au cheval
blanc sans tte, - lgendes et chants qui n'ont pas cours toute
l'anne mais une poque dtermine, celle pendant laquelle se
clbrait I' Aguilanneu celtique.
Voici un chant du
L'Auilanu elle est l-haut
Sur la fentre
01 est in petit chevau blanc
Sans queu ni tte
I vous souhaitons la bonne anne
Donnez-.nous, va, la guilanu.
- i-9-
Les principales ftes du serobient avoir t :
1. La fte du sacrifice d' Octobre Dcembre.
11. La fte de la Fcondit ou du Printerups - temps de la
tecte.
111. La fte de la restitution qui suivait celle Ia
fcondit.
Au cours de cette dernire fte , Ie cheval retrouvait dans l'autre
monde son intgrit, errait librement, puis, sans doute, se rincarnait
dans un autre cheval sacr.
Il y aurait tout une tude entreprendre sur Ie cheval lgendaire.
Nous avons tenu ce que les Iecteurs d' HERMES en aient les
prmices.
GUYLEFLOCH
I
DE L'IMAGINATION, DE SON PAROXYSME
ET DES VOIES QUI CONDUISENT
( PARACELSUS SAMTLICHE WERKE - Editions Aschner;
Wien 1914 T. IV. page 308: Philosophie occulte).
Afin de vous fournir un exemple de la puissance de Ia
tion ( imagination), de vous niontrer quelle est son influence et son
pouvoir, et la manire dont elle se trouve amene son paroxysme,
voyez et apprenez quel poison farmidabie constitue, surtout aux
moments de la peste, la force de la reprsentation ; plus terrible que
celle des airs empoisonns, ni Ie thraiaque de Mithridate ni aucun
remde analogue ne peuvent tre utiliss contre elle avec efficacit.
Le seul remde possible est de l'oublier, ou de lui rsister. Car
gination est dans Ie cas de Ia peste, un courrier si rapide et un
voyageur si press, qu'elle va et chemine non seulement d'une maison
l'autre, d 'une rue dans une autre rue, mais aussi d'un pays dans
une autre rgion, de telle manire que cette maladie, peut se
dre dans une ville ou dans toute une contre, et empoisonner ainsi
des milliers de personnes par la puissance de la reprsentation chez
un seul homme. Voil ce qu' il faut entendre par eet exemple.
Je suppose que deux frres, ayant l'un pour !'autre de I'affection
et de l'estime, vivent l'un en France et l'autre en Italie. La peste
claterait en ltalie. L'un des frres en meurt, et l'autre apprend en
France que son frre est mort de la peste. II s'pouvante cette
nouvelle, frmit d'horreur et commence se reprsenter la chose,
y penser au point de ne plus pouvoir l'oublier. Cela s'allume en lui
T
-51-
et se rverbre, comme Ie fait un prlvement d'argent ou d'or qui
s'affine dans Ie creuset jusqu' ce qu'il tincelle pur de tous autres
11 en est de mme dans Ie cas de ces reprsentations ; elles
se rverbrent jusqu'au degr extrme de leur rverbration; et
qu' elles cammencent tinceler, elles trouvent dans l'homme un
creuset ( ou plus exactement une coupelle) comme Ie trouve Ie
me dans Ia matrice de la femme, provoquant Ia conception et la
grossesse.
C'est ainsi que lapesteva d'un homme l'autre, jusqu' ce qu' elle
se propage dans toute une ville, dans tout un pays. Voil pourquoi
iJ est bon de s'en tenir loign, non pas cause de l'air ou de la
puanteur ( car !'air n'a rien voir avec l'empoisonnement de Ia
peste, eneare rnains la natre comme on Ie prtend
ment) , ma is a fin de ne pas voir les choses qui s'y rapportent, ni d' en
entendre parler, les fixant ainsi dans notre pense.
11 en rsulte qu'il ne faut pas laisser seul un homme qui reoit
une nouvelle comme celle dont il vient d'tre parl, qu'on ne doit
pas rester silencieux auprs de lui, ni Ie laisser demeurer inactif, afin
qu'il ne puisse pas s'adonner ses penses ni ses rveries. 11 faut
Ie consoler, lui sortir tout cela de !'esprit, se montrer joyeux devant
lui, jouer ou s'adonner un divertissement quelconque avec lui,
et ne croyez pas - bien qu'une telle facilit secourir quelqu'un
soit en effet assez risible - que je Ie dise pour plaisanter, can
l'imagination est semblable la poix, elle colle et prend feu et
lorsqu'elle commence brler on peut difficilement l'teindre. Voil
pourquoi on doit, ainsi qu'il est relat plus haut, prter assistance
lorsqu'il s'agit de rsister la Reprsentation et de l'teindre.
Ceci constitue Ie premier exemple dans lequel i! a t suffisamment
dmontr et expliqu quels taient Ia puissance et les effets de
l'imagination et Ie degr auquel elle pouvait atteindre.
Mais afin de parler maintenant de l'autre exemple, sachez que la
Reprsentation a fait prir beaucoup de gens non seulement pendant
les pidmies de peste mais aussi dans les guerres. Combien ont t
tus au cours d'assauts, de batailles et d'escarmouches, sans qu'il y
ait eu cela aucune autre cause que celle de leur imagination. 11
faut entendre par l que lorsqu'un homme est peureux, aisment
craintif et effarouch, il s'pouvante, et s'imagine, ds qu'un coup de
feu est tir contre lui, qu'il est atteint ou qu'il va !'tre. Un tel
me, sera tu bien plus srement que celui qui y va hardiment,
joyeusement et sans crainte, qui ne s'pouvante pas, ne s'effraye
-52-
pas d'un coup de feu, et possde Ie bon espoir et la ferme croyance
de s'en tirer mieux que tous les autres. Tels sont les vrais guerriers
avec lesquels on peut conqurir des des villes, des
pays et des hommes. Mais les autres, que ce soient de grands ou de
petits drles, des nobles, des chevaliers, des roturiers ou des vieil.
lards, ils ne valent pas un denier et encore moins leur solde.
Aussi que tout guerrier qui veut vivre longtemps, ou dsire
atteindre dans la guerre au titre de Chevalier ou d'autres honneurs
prenne comme modle Seigneur Jules Csar ou tout autre pieux et
vaillant horome de guerre, tel qu'il en a exist beaucoup chez les
Romains, Et il doit savoir utiliser la puissance de son Imagination, e-t
fixer ses modles dans son me, comme s'il voulait accomplir toutes
les actions que ont accomplies : devenir aussi vieux que celui-
l, atteindre aux mmes honneurs et la noblesse de tel autre ...
Cela s'est produit chez quantit de gens sans qu'ils en aient
conscience, que sans avoir compris la puissance de la
Reprsentation ni tout ce qu'elle peut accomplir, ils ont pourtant
utilis cette mthode et obtenu grce elle honneurs et biens.
On pourrait objecter que la chance, la force ou l'adresse y ont
t pour quelque chose, ou bien encore que tel autre n'a pas t
vaincu, atteint ou bless du fait de certaines herbes, racines, pierres
ou autres reliques, qu'i] portait sur lui. Je rpondrai que tout cela ne
constitue rien d'autre que des allis dont l'Imagination est Ie gnral
et le chef suprme.
11 est vrai que beaucoup d'objets font leurs preuves en cas de
guerre, et protgent contre les armes ennemies, de telle sorte qu'une
blessure est rendue impossible. Je l'admets sans vouloir en parler ici,
me rservant de Ie faire ailleurs. Mais il n'en est pas moins certain
que seule la foi en produit et dveloppe tous les effets, car sans la
foi tout demeure vide et impuissant.
PARACELSE.
(Trad. indite communique par Ie Dr. R. Allendy).
CONNEXIONS ET OPPOSITIONS
DE LA POSIE ET DE LA MAGIE
Une ri::flexion sur les notions de Posie et de Magie mises en
arallle et places sur un plan philosophique n'a aucune
de parvenir un rsultat. Le mtaphysicien ami des ralits
intuitivement perues dans I' vanouissante lumire du
gible se trouve pourtant en face de connexions avec lesqueUes il
communie : il voit la convergence de Posie et de Magie, et cepen
dant ... Cependant il hsite : une voix l'avertit qu'il se trompe et que
cette convergence n'est qu'un croisement ou s'amorce sans doute une
irrmdiable dissociation.
Essayons de ne point dformer la perspective.
Malgr les efforts des sociologues et des enquteurs patients tels
Frazer ou Hubert et Mauss, la signification du mot Magie s'enve
loppe encore d' obscurit. Lois trs soupies et invisibles de
pondance et de sympathie entre le monde et I'homme ou puissance
occulte d'action sur les forces de l'univers ou facult de produire
des phnomnes aberrants, quelle que soit la traroe ou se tisse le
mystrieux visage de la Magie on risque d'en mconnatre Ie sens
si l'on ne porte pas !'accent sur son caractre biologique. La Magie
est toujours associe une culture proche de l'animalit: si, de nos
jours, elle fleurit - malgr les supercheries - avec une singulire
vigueur, souvenons-nous que les civilisations les plus volues et
qui penebent soit vers la sclrose, soit vers la mort, sont aussi celles
qui ressemblent Ie plus aux civilisations primitives. Les analogics
entre Ie corps social et Ie corps humain ne doivent sans doute pas
-54-
tre trop tendues, mas il est trs remarquable - notre sens tout
au moins - que la Magie trouve une atmosphre propice dans les
civilisations ou les elimats sociaux ou la notion de nature, avec son
double mouvement polaire: spirituel et physique, s'avre en tat de
dsquilibre. Je cite au hasard: I culture ou Ia Ma-
gie, sous son aspect de spiritisme, connait une faveur extrme, Ia
civilisation hindoue, les agrgats trs denses de population ou la vie
apparait trs mcanise, ou, au contraire, les villages dpeupls ou
le paysan fait corps avec les farces telluriques. Or, dans ces divers
cas, on se trouve en prsence de phnomnes d'effervescence biolo-
gique : comme l'a montr Keyserling dans son admirable Analyse
spectrale de l'Europe, Ie caractre fondamental de
est, au sens plein du mot, l'animalit, avec tout ce que com-
porte d'instinct vita! , puissant et direct; la Magie hindoue - et
certains gards celle qui a fleuri au moyen ge -peut s'interprter
comme une vritable raction physique contre une spiritualit dsa-
xe et passe la limite ; la mme Magie qui suppure dans les
campagnes ou s'tale en larges taches dans les grandes villes a
incontestablement son origine dans une espce d'hypertension des
forces corporelles.
Ces exemples n'ont valeur que de tremplin. En ralit, si nous
tentons de situer philosophiquement la Magie, nous dirons que,
dans !'ensemble synthtique de la Nature humaine, Ie couple Esprit
et Corps est phnomnologiquement en tat d'quilibre
sique instabie: si ce couple s'agrge en
en une masse ontologique dont l'orientation est polarise par Ie seul
foyer physique au dtriment du foyer spirituel, il se trouvera plac
sur la voie qui mne la Magie ; au contraire, s'il s'agglomre en
si Ie foyer spirituel exerce une fonction
d'absorption continue et constante sur Ie foyer physique, il se
vera sur Ia voie qui conduit Ia Mystique. A notre avis, ces deux
axes : biologique et pneumatique sont parallles, mas ne se
trent pas. Leur situation est analogiquement diffrencie.
Or Ie rythme de la Posie parat singulirement consonnant celui
de la Magie, du moins dans sa phase dialectique ascendante. Ceci
implique toute une analyse onto-phnomnologique de tacte
dont je me permets de dgager brivement la charpente en
m excusant de son schmatisme. J' entencis par dialectique aseendan-
te de la posie Ie moment ou I' exprience rvle I' esprit du pote
une certaine essence potique apprhende comme un tout
- 55 -
tieHement indiffrenci, en d'autres termes, ce qu'on appelle tech-
niquement la subsistenee ou la personnalit de telle ou telle chose.
Cette totalit spirituelle ( 1 ) est saisie par et dans I' exprience po-
tique d'une manire alogique, ou eneare sans dgagement de sa
valeur notique et intelligible. D'autre part, j' entencis par phase
dialectique deseendante du mouvement potique Ie moment
ment constructif et pomatique ou un flux d'images ou de symboies
vient recouvrir ce donn existentiel et spirituel. Le caractre propre
de la Posie rsulte de la simuitanit mtaphysique et, en un sens,
brutale, de ces deux phases.
La Posie se montre ici assez profondment parente de Ia Magie,
du moins quant aux couches souterraines de !'esprit d'ou jaillissent
leurs mirages communs. En effet, toutes deux impliquent une mme
communion biologique et spontanment vitale avec les choses, toutes
deux supposent une identique suspension du pouvoir de connatre
de I' esprit au profit de I' assimilation alogique de ce quid spirituel
indiffrenci. Par la Posie, en sa phase de pntration exprimen-
tale, !'esprit s'insre dans un contexte dont toutes les issues
gibles sont masques . et ou i] saisit, en s'y donnant tout entier par
identification, et sans ce subtil retrait de la pense qui dtermine
l'acte de penser, une certaine ralit spirituelle en son existence
mme. En cl' au tres term es, la Posie, comme exprience,
cde par intuitions actives et non par jugements : il n'y a pas de
jugement potique parce que l'exprience potique, n'tant pas
finalise par la connaissance, est foncirement alogique. La Posie
ne distingue pas pour unir, elle se perd d'un seul lan dans l'unit.
Or, la Posie ainsi vcue entraine une asciilation taujours
dissante de l'Esprit vers Ie Corps ou, en gnral, vers Ie Physique.
Si la Posie n'tait qu'exprience, elle se concluerait, la limite, par
une sorte de don intgral de l'Esprit l'Univers, instant crucial et
inhumain ou la ralit de l'homme, et du pote qui est homme, s'ex-
travase et se dissout. Disons. clone que I' exprience potique retrouve
intuitivement, par dpassement ohjectif et par assimilation, non pas
Ie sens ou les dterminations ln.telligibles des choses, mas purement
et simplement leur existence spirituelle. En transposant un mot de
Jean de Thomas propos de I' amour mystique, nous aurions
( 1) cf. Mon artiele Posie et Mtaphysique du n de juin de la Revue de
Philosophie oii je reprends, de faon systmatique, certains thmes esquisss dans
l'article paru sous Ie mme titre dans Ie dernier fascicule d'Herms.
-56-
la formule: sic Poesis transit in conditionem objecti (2). La Magie,
a son tour, ne procde pas autrement: elle vise, elle aussi, non pas
( ainsi qu on 1' es time trop souvent) une transmutation des choses
en ralits spirituelles que 1' esprit s assimilerait, mais, en sens inverse
une assimilation, dment exp(imente, de 1' esprit aux ralits
spirituelles dont les choses matrielles sont lestes en leur existence
mme. Pas plus qu'il n'y a de connaissance potique (sauf par
logie disparate), il n'y a de connaissance magique, parce que la
connaissance suppose l'abstraction, l'exhaustion des
choses au degr d'immatrialit en acte de !'esprit, ou, en termes
trs approximatiEs, Ie mouvement des tres vers l'esprit, alors que
Posie et Magie supposent l'assimilation inverse de l'esprit
tence spirituelle des tres.
Malgr ces remarquables points de contact, Posie et Magie
diffrent totalement en ce que l'une se situe dans la ligne de l'Agir
et l'autre dans celle du Faire. La Magie n'est ni cratrice ni
structive : elle est ordonne purement et simplewent l'usage des
farces spintuelies occultes, leur maniement et leur orientation
dans tel ou tel sens dtermin qui converge, quel qu'il soit, vers un
but suprme : la matrise et la possession de la Nature par l'homme,
La Posie, au contraire, est essentieHement dirige, en sa phase
dialectique descendante, vers l'reuvre produite, prsente comme un
substitut de l'exprience. Sans doute cette esquisse que nous traons
est assez linaire : il faudrait souligner la complexit de la Magie,
ses interfrences avec la connaissance et la moralit. 11 n'y a pas de
connaissance rnagigue et c'est pourquoi toute Magie repose sur
l'initiation, savoir sur la transmission d'une rvlation primitive, sur
un secret alternativement perdu et retrouv. Ce camouflage
trisme ne doit pas faire illusion : il est l'indispensable supplance
d'une connaissance inexistante, dont toute la raison d' tre est d'user
de Ia Nature des fins proprement humaines. Camprenons par I
que l'sotrisme n'est pas seulement une raction de dfense contre
les intrusions et les curiosits du dehors, mas simptement une
sit impose par l'insertion alogique ou acognoscitive de 1' esprit
dans r ensemble des farces spirituelles de r univers : obscurum per
obscurius. Ne connaissant pas ces puissances et ne dirigeant pas
ses penses vers elles afin de les connatre, la Magie labore
(2) Nous retrouverions Ia mme condusion en partant du principe aristotlicien
bien connu de l'origine de toutes nos penses.
-57-
- t un systme de recettes mystrieuses qui fonctionnent la
tanemen , . . . .. , . .
fa on d'une connaissance et qui rendent I m1tie capable de s
Ie: aux farces spirituelles. L' sotrisme n' est qu'un cadre, mais il
est de !'essence mme de l'attitude Sinon, il faudrait .qu.e
la rvlation descendit, chaque coup, d en haut ou, comme d1sa1t
y an Helmont, du Pre des Lumires ( 3) .. Or (et i ei .nous
e
lle caractristique de la Magie par qum elle mime en
une nouv . . . ..
j I
on la moralit) la Magie peut etre cons1deree comme
que que a M
. - d' n athisme ou d'un humanisme incorcibles. La agie
ammee u
. valeur religieuse ou si l'on veut forcer Ie sens du mot
na aucune
1
. lle est une religion de l'homme considr comme Dieu.
re tgiOn, e . . .
Alors que la moralit authentique intresse !a v1_e
et son ordination une fin dernire, la Magie dev1e Immediatement
de la route qui mne la transeendance pour s.ur de
l'immanence humaine intgrale. En effet, la ltbzdo dommandt
vaille continuellement la Magie. Point de Magie sans retour
diat de I' action rnagigue vers l'homme qui s'en sert et en bnficie:
il y a en elle, l'tat latent, une humanisation du prternaturel. Par
un paradoxe dialectique notre sens clairant et invitable, .la
risation dont nous avons parl reflue pour ams1 d1re
vers un seul centre : !'esprit humain. Pourquoi? Parce que la corres-
ondance entre 1' esprit et les puissances spirituelles cles dans la
ne peut pas tre maintenue : [',esprit est ontologiquement leur
suprieur et sa concieseendance n'est qu'une forme de sa matrise.
L'esprit s'humilie pour vaincre, il s' tablit sur Ie mme plan pour
dniveler et pour instaurer son pouvoir. La Magie obit ainsi une
Ioi mtaphysique infrangible qui veut que l'infrieur se rapporte au
suprieur. Toute Magie fait de l'homme Ie centre de la Nature, Ie
dmiurge qui la plie son vouloir, Ie dieu qui ne poursuit que son
propre bien. C'est ce thme central que doivent se rapporter toutes
les tentatives magiques d'immortalisation ou, du moins, de longue
vie.
La Posie, elle. chappe partiellement cette qui
guette la Magie. Elle possde, inscrite en sa structure, une puissance
de purification radicale : celle du pome ou de la construction des
symboles. La Catharsis est de 1' essence mme de la Posie : elle
(3) Sur eet emprunt Van Helmont, cf. Ie beau livre du M. Paul Nve de
Mvergnies, J. B. Van Helmont, Philosophe. par Ze feu, Lige et Paris, 1935. Il
est clair que Van Helmoot plagie ici Saint Jacques.
-58-
libre l'homme de l'humain parce qu'en sa phase dialectique deseen-
dante toute la Posie se meut, d'un lan invincible, vers la cration
de l'ceuvre, du complexe d'images et de symboles, vers Ie pome au
sens tymologique du mot. Le Pome dlivre Ie Pote et l'empche
d'tre un Mage.
Telles sont les rflexions qu'inspire une analyse simultane de
la Posie et de la Magie. Pour tre complet et clair, il faudrait faire
rayonner, hors de sa gangue, ce noyau fruste que nous venons de
dgager. Nous devrions, en particulier, souligner plus nergique-
ment Ie rapport de la Magie !'ensemble culturel, ce que Graebner
et Schmidt appellent Kulturkreis, ou elle vient s'insrer titre de
condition biologique du dveloppement social. La Magie intervient
ici comme soupape de sret d'un instinct religieux exarcerb qui,
sans elle et sans Ie contrepoids humain qu'elle apporte, ferait planer
une touffrante terreur sur les cultures primitives ou Ie facteur sur-
naturel exerce une sorte de dictature. La Religion compose alors
a vee Ia Magie qui lui est antinomique, mais I' allge. Par I nous
pouvons retrouver un autre point de contact entre Posie et Magie.
Toutes deux humanisent. Car la dshumanisation peut jouer
et joue effectivement dans deux sens : cel ui de 1' excs comme
dans les civilisations primitives ou celui du dfaut comme
dans les civilisations volues et durcies. Ce culte forcen de
l'humain qui nous a t prescrit depuis Ie 18 sicle a eu pour
consquence inluctable un affaissement dialectique et mortel
de tout ce qu'il y a de vivant en l'homme. L'humain tue !'hom-
me aussi srement que la guerre ou Ie poison. Or la Posie et
la Magie humanisent, selon des rythmes opposs il est vrai,
mais singulirement conjoints. Par exemple, si la Magie connait
l'poque actuelle une recrudescence indeniable, c'est beau-
coup moins cause de son humanisme et de son athisme que par
suite de !'ouverture qu'elle creuse dans l'esprance religieuse. Nous
n' mettons l aucun paradoxe. La Magie, considre en soi, est de
tendance nettement areligieuse : place dans un elimat religieux,
elle Ie rsorbe et lui fait perdre son caractre. Mais, la limite, et
dans une atmosphre nettement areligieuse comme celle ou nous
baignons, elle tend rendre l'homme - notre avis de manire
quivoque et spcieuse - la signification totale de son tre. L'hu-
main ayant dtruit en l'homme Ie religieux qui fait partie de sa
substance, la Magie tourne l'homme vers Ie spirituel et Ie surnaturel.
Elle tire l'homme hors des marcages de la matire et restitue un
-59-
dbouch son instinct religieux, son dsir du Oivin, En ce sens-
l, on peut assurer que la Magie remplit un rle humain plus fcond
sans aucun doute que celui que sa propre nature lui impose. La
Posie, d'autre part, exerce, elle aussi, en nos temps inhumains, sa
puissance d'humanisation (j'emploie Ie mot Posie en son sens Ie
lus large). Par Ie fait mme qu 'elle libre l'homme de l'humain et
~ x e son attention aux exigences de I' ceuvre faire, elle se dsoli-
darise du mme coup d'une culture ou l'homme est rduit l'tat
de mcanique inhumaine. Distrayant l'homme de lui-mme, elle
s'avre apte porter sur lui un jugement moral. Ne constatons-nous
pas que les philosophes qui ont stigmatis notre temps sont prci-
sment ceux ou vibrait une intense flamme potique : un Bergson,
un Maritain, un Berdiaeff, un Scheler, un Keyserling, un Dawson,
et tant d'autres? L'efflorescence du got de la Magie et de l'Art,
mme en des cercles ferms, et malgr un got morbide pour une
spiritualit invertie, ne font pas tout fait dsesprer de I' avenir.
Poussire de feu qui allurnera les grands brasiers quand soufflera
I' Esprit.
MARCEL DE CORTE
Professeur l'Universit de Lige.
POESIE ET MAGIE
Si, parmi toutes les crations des hommes, on doit rserver Ie
nom de posie aux ides qu'ils laborent en des synthses propres,
dpassant la reprsentation du monde objectif et connu, la magie
n' est autre que Ie pouvoir attribu aux conceptions mentales . de se
matrialiser sur Ie plan tangible. Donc, tudier les rapports de la
posie et de Ia magie, c'est chercher comment l'imagination potique
peut, par les voies obscures de l'inconscient, faonner Ia ralit ou
comment. inversement, la libido qui aspire cette ralit est
trice de posie.
Dans Ie dveloppement psychique de I' enfant, il est une priode
pendant laquelle distingue mal Ie subjectif de l'objectif : son
rve lui parait aussi rel que ce qu'il touche, et il ne diffrencie gure
ce qu'il a conu en esprit de ce qu'il a vu avec les yeux. La plupart
des peuples primitifs en sont l. lis en arrivent tout naturellement
croire que leur dsir engendre des effets matriels. Les
lystes appellent pense magique cette tendance, et ils la considrent
comme une inaptitude discerner la production psychique de la
cration physique, bref comme une infirmit par rapport
pensabie adaptation au concret.
En vrit, la distinction de l'objectif et du subjectif est bien ce
qu'il y a de plus difficile acqurir pour les primates passionns
que nous sommes. Ce que vaut l'objectivit scientifique des
gences les plus qualifies de notre civilisation, nous pouvons en
juger par !'attitude des savants devant !'amour, Ia religion, la
guerre, la patrie, - pour ne citer que les domaines prtant Ie mieux
.aux manifestations de l'irrationnel et sans insister sur !'ensemble
-61-
avec Iequel, ils condamnent un jour la nouveaut qui doit tre la
vrit du Iendemain. L'histoire des grandes inventions est ce qu'il y
a de plus difiant sur l'objectivit des acadmies et !'tude des
tes, ce qui peut nous renseigner Ie mieux sur celle de la population
moyenne.
Si Ia pense magique n 'tait qu'une dficience dnue de valeur
otentielle, il faudrait constater que I'humanit entire vit sous Ie
de cette arriration. Mais les poques les plus positivistes ont
taujours pressenti que la cration psychique comportait une richesse
respectable et elles I' ont tolre, sin on vnre, sous la forme
a taujours admis que la posie est une fonction de l'me
s'accomplissant en pleine Iucidit, analogue celle du rve qui se
droule pendant Ie sommeil, fonction de dtente pour I'homme
fatigu des limitations rigides du rel, fonction d'apaisement pour
sa libido insatisfaite des privations effectives, fonction de dcharge
pour ses sentiments ou ses instincts trop longterups contenus dans Ia
discipline de Ja vie collective, fonction d'limination pour des
ges affectives qui, indfiniment comprimes, finiraient par faire
clater la raison. On a tress des eauronnes aux potes qui
sent 1' enthousiasme populaire dans des voies approuves par la
socit ; les instituts ont prim les vers ou se vaporisent sans danger
les ferments d'action rvolutionnaire ou anarchique, les vers qui
endarment et dvient les vagues des courants affectifs. Cette
tion reconnue la posie pas, au moins dans Ie sens
ngatif, une vraie magie puisqu'elle change en ide pure l'action
potentielle, puisqu'elle sublime la violence et la destructien en des
images esthtiques ?
La posie d'aujourd'hui n'est plus intentionnellement magique
comme les premires incantations qui appelaient la pluie, qui
saient la souffrance, qui priaient ou maudissaient. Elle sait encore
qu'elle a Ie pouvoir de substituer aux impulsions de l'instinct ses
lans drivs vers Ie monde immatriel, mais elle ne croit plus la
rversibilit de cette transmutation et ne prtend plus incarner dans
une ralit vivante la puissance motionnelle de ses images ; elle ne
prtend plus faire torober les rourailles ou reeuier les mers au rythme
de ses mantrams. La science a appris aux potes que c'tait
sible. Et pourtant ?
Pourtant, nous savons bien que la reprsentation intrieure tend
s'habiller de matire concrte. Les mmes psychologues qui
I
2
gardent la pense magique comme une illusion, disons comme une
hallucination de l'intelligence embryonnaire, ne pas
avec quelle subtile prcision l'inconscient des hommes, dans les
actes manqus, les faits symptomatiques, les comportements normaux
ou nvrotiques, suscite des faits exactement mouls sur les moindres
particularits de son imago au point que chaque horome se tisse
un destin prform en des complexes obscurs selon une implacable
et mathmatique fatalit. pas vu les hommes raliser
longue distance la fortune singulire ou I' accident tragique tellement
inscrit dans les virtualits de leur inconscient qu'on avait pu les
prdire ou les avaient aperus dans des clairs d'ima-
gination prmonitoire ?
Ce que l'homme pense, il Ie devient disent les Vdas et les
occultistes ont taujours affirm l'efficience de la du
clich inconscient soit suggr par d'autres, tlpathiquement dirig
selon les charmes de 1' envotement, ou spontanment accept par
l'intress dans les profondeurs gnralement ignores de son me.
lei est la magie active de la posie. Si l'on commence admettre
que !'image de l'cran cinmatographique- qui est une cration de
!'esprit - peut susciter des crimes ou si l'on comprend que la
Hetion publicitaire provoque des commandes, c'est autant d'homma-
ges rendus I' efficacit magique de la posie. En vrit, une posie
qui serait consciente de ses pouvours ressusciterait la vieille science
des Mages, laquelle ne consistait qu' oprer des transmutations de
la ralit en rve ou du rve en ralit, et cela par les pouvoirs mys-
trieux de l'inconscient.
R. ALLENDY
LA MAGIE OU SPECTACLE
Devant l'actuelle dcrpitude du thtre, il est difficile d'imaginer
sa vritable fonction et Ie rle prestigieux que devrait
mer pour l'homme. Cependant les peuplades primitives ont conserv
ses valeurs originelies intactes, par elles nous camprenons quelles
sont les vertus propres non du thtre tel qu'il nous apparat dans
sa forme dgnre, mais du spectacle instinctif. La vie du primitif
est faite d'un troit rseau d'obligations religieuses qui prennent la
forme de rites, de gestes, de danses, d'incantations, et cette religion
magique (par laquelle Ie primitif cherche soit acqurir une
sance nouvelle utile la collectivit, soit conjurer des farces
malfaisantes) s' ex prime au moyen d'une vaste dramatisation.
Le geste tout puissant possde ici force de miracle et d'exorcisme,
par lui I'homme grandit la mesure des Dieux. Ainsi quand
venus au comble de !'extase, les danseurs sacrs ont terrass les
gnies mauvais ou les flins redoutables, la tribu tout entire se sent
dlivre; car l'ennemi abattu de la Hetion prfigure la dfaite
taine de dans la ralit future, de mme que la valeur
hroque des combattants sacrs se perptuera bien au del du
drame, tous, spectateurs et acteurs, par communion ou par figuration,
partkipent aux vertus de la reprsentation magique. C'est un but
positif, un rsultat prcis que les primitifs poursuivent. En projetant
ainsi en dehors d'eux !'image de leurs dsirs ou de leurs craintes, ils
en prennent une conscience qui tend les fortifier ou les librer.
Ainsi, au milieu de sa lutte contre les dangers et l'inconnu du monde,
l'homme a tay son me sur ce gigantesque difice communiquant
d'une rive l'autre, Ie pont immense de la magie.
2
gardent la pense magique comme une illusion, disons comme une
hallucination de l'intelligence embryonnaire, ne pas
avec queUe subtile prcision l'inconscient des hommes, dans les
actes manqus, les faits symptomatiques, les comportements normaux
ou nvrotiques, suscite des faits exactement mouls sur les moindres
particularits de son imago au point que chaque homroe se tisse
un destin prform en des complexes obscurs selon une implacable
et mathmatique fatalit. pas vu les hommes raliser
longue distance la fortune singulire ou 1' accident tragique tellewent
inscrit dans les virtualits de leur inconscient qu'on avait pu les
prdire ou les avaient aperus dans des clairs d'ima-
gination prmonitoire?
Ce que l'homme pense, il Ie devient disent les Vdas et les
occultistes ont taujours affirm l'efficience de la du
clich inconscient soit suggr par d'autres, tlpathiquement dirig
se} on Jes charmes de J' envotement, OU spontanment accept par
l'intress dans les profondeurs gnralement ignores de son me.
lei est la magie active de la posie. Si 1' on commence admettre
que l'image de r cran cinmatographique - qui est une cration de
!'esprit - peut susciter des crimes ou si l'on comprend que la
fiction publicitaire provoque des commandes, c'est autant d'homma-
ges rendus 1' efficacit magique de la posie. En vrit, une posie
qui serait consciente de ses pouvours ressusciterait la vieille science
des Mages, laquelle ne consistait qu' oprer des transmutations de
la ralit en rve ou du rve en ralit, et cela par les pouvoirs mys-
trieux de l'inconscient.
R. ALLENDY
LA MAGIE OU SPECTACLE
Devant l'actuelle dcrpitude du thtre, il est difficile d'imaginer
sa vritable fonction et Ie rle prestigieux que devrait
roer pour l'homme. Cependant les peuplades primitives ont conserv
ses valeurs originelies intactes, par elles nous comprenons queUes
sont les vertus propres non du thtre tel qu'il nous apparat dans
sa forme dgnre, mas du spectacle instinctif. La vie du primitif
est faite d'un troit rseau d'obligations religieuses qui prennent la
forme de rites, de gestes, de danses, d'incantations, et cette religion
magique (par laquelle Ie primitif cherche soit acqurir une
sance nouvelle utile la collectivit, soit conjurer des farces
malfaisantes) s'exprime au rnayen d'une vaste dramatisation.
Le geste tout puissant possde ici force de miracle et d'exorcisme,
par lui l'homme grandit la mesure des Dieux. Ainsi quand
venus au comble de 1' extase, les danseurs sacrs ont terrass les
gnies mauvais ou les flins redoutables, la tribu tout entire se sent
dlivre; car l'ennemi abattu de la fiction prfigure la dfaite cer-
taine de dans la ralit future, de mme que la valeur
hroque des combattants sacrs se perptuera bien au del du
drame, tous, spectateurs et acteurs, par communion ou par figuration,
partkipent aux vertus de la reprsentation magique. C'est un but
positiE, un rsultat prcis que les primitifs poursuivent. En projetant
ainsi en dehors d'eux !'image de leurs dsirs ou de leurs craintes, ils
en prennent une conscience qui tend les fortifier ou les librer.
Ainsi, au milieu de sa Jutte contre les dangers et l'inconnu du monde,
l'homme a tay son me sur ce gigantesque difice communiquant
d'une rive l'autre, Ie pont immense de la magie.
-64-
Mas, tandis qu' force d'intelligence, il accroissait sa scurit
vitale, la simplicit du spectacle primitif se transformait, tout en
conservant dans les nouvelles conditions d' existence sa valeur ca.
thartigue gui est la fonction mme du thtre.
Ce thtre, ou peuvent s'exprimer les grands conflits humains
comme tout ce gui plait aux hommes, constitue une sorte d'exutoire
des passions, une vritable thrapeutique de l'me, car l'expression
dramatique de ces dsirs ou de ces conflits procde taujours de
l'opration rnagigue ayant pour rsultat de soulager l'inconscient.
Au moyen de son thtre, l'homme accda une seconde vie
in finiment belle dans laguelle i! tenta d' ex primer ses dbordantes
aspirations ; peu peu Ie sens artistique vint enrichir ce prcieux
fait humain jusqu'au moment ou cette seule proccupation accapara
les esprits. Alors on se confina dans la recherche unique de la forme,
tandis gue Je thtre perdait son pouvoir rnagigue origine!. Puis
chacun tendit exprimer ses propres proccupations; on tamba dans
Ie ralisme, les sujets thse, les pices clef. les thmes particuliers
ou Ie thtre se perdit ; car il ne peut tre efficace gue lorsqu'il
meut !'instinct, et l'affectivit inconsciente de la masse.
Il peut tre un grand acte mi-divin mi-terrestre. une sorte de
moyen mystrieux ou brasser les passions humaines: aujourd'hui
comme hier, les hommes en ont besoin ; ils voudraient entendre la
grande voix collective traductrice de leurs peines ou de leurs esp
rances qui les aiderait vivre - celle d' un thtre ayant reconquis
sa fonction rnagigue oublie, mais latente et efficace.
M. SV ALBERG.
VERTU MAGIQUE DE LA POESJE
Si l'on considre la magie comme l'art d' entrer en rapport avec
des farces s'vertuant sur diffrents plans du monde, on en condut
que toute reuvre d'art d' une certaine puissance est reuvre de magie.
Elle ncessite clone la pntration, consciente ou non, des corres-
pondances existant entre les degrs de la cration.
Ainsi ralise, l'reuvre d'art est devenue un Signe, un signe
prissable d'une ide imprissable. Un signe magique est aimant de
toute l'nergie psychigue de l'homme gui l'a trac, et de celle gu'y
ajoutrent tous ceux gui ensuite y attachrent leur mditation.
Cette reuvre d'art, ce signe qu' est un pome se forme par la
parole. Ou consentement des matres de I'hermtisme, i! y a trois
sortes de paroles : Ia parale gui dfinit, la parale gui signifie et la
parale gui cache. ( 1 ) Le pome doit tenir compte de ces trois sortes
de paroles et les soumettre aux Nombres, gui sont les recteurs du
monde. Alors la parale nombre incluse dans Ie pome doit agir en
mode d'incantation.
D'ou provient la vertu de l'incantation? Selon la doctrine, eer-
tains sons, lorsgu'ils sont prononcs dans certaines conditions, pro-
duisent dans !'Ether une vibration gui, si elle est suffisamment acti-
ve, peut se propager dans des milieux plus subtils. L' action de l'in-
cantation a t expose, en une langue magnifique, par Villiers de
I'Isle-Adam dans AKEDYSSERIL, lorsgue Ia reine s'adresse au
(1) cf. ce passage du Rig-Vda : c: IJ y a quatre sortes de paroles (les Brah-
manes instruits dans les V das sa vent cela) . Trois d' entre elles sont latentes. La
dernire est prononce .
-66-
grand prtre de Siva : Ah ! les dlations de mes phaodjs sont
profondes : elles m'ont claire sur certaines puissances dont tu
disposes ... etc .. On la trouve aussi dans Ie sixime chant du
RAMAY ANA. C'est sur la doctrine de l'incantation que reposent
les Mantras des Hindous, comme les chants liturgiques des religions.
Les potes anciens commenaient une reuvre par une invocation
la Muse. D'autre part Ie peuple, qui conserve Ie souvenir plus ou
moins adultr des hautes connaissances, ne pas d'un horome
habile qu'il sait dire les mots ?
La langue de la nature est la racine de toutes les langues, dit
J acob Boehme. Si tu veux connaitre cette langue, considre comment
se forme Ie mot depuis Ie cceur jusqu' la bouche, ce qu'en font Ia
langue et les lvres avant que !'Esprit Ie fasse sortir. Quand tu auras
conu cela, tu camprendras toute chose par son Nom. Mais il faut
que tu saisisses Ie processus des trois Principes, car il y a tr.ois cho.
ses qui forment Ie mot: l'me, !'esprit et Ie corps (Triple vie de
l'homme).
Puisque l'incantation passe par Ie vhicule humain, c'est la per
sonnalit du profrateur qui doit l'aimanter pour la rendre active.
Pour crer I' enchantement, Ie pote est forc de crer de sa propre
substance une substance potique qu'il versera dans Ie vase
sonorits rigoureusement encercl par Ie Nombre. Tant mieux pour
lui si des lecteurs Ie dclarent un enchanteur !
MICHELE'l'
HENRY VAUGHAN
Ce pote, n au pays de Galles en 1621, tudia la mdecine et les
thories hermtiques. Son frre Thomas a laiss un certain nombre
d'crits aux titres significatifs (Magica Adamica, Magica
ta Lumen de Lumine etc.) oit. s'affime la conception d'une nature
de !'Esprit divin, et de l'ame humaine accomplissant dans cette vie
les progrs d'une Essence Royale. On reconnait les termes de
ralchimie. Henry traduisit, sous le titre de Mdecine
Hermtique des extraits d'Henricus Nollius, disciple allemand de
Paracelse. Mas s'il est clbre, c'est par les posies sacres qu'il fit
paraitre avant sa trentime anne sous le titre: Silex Seintillans .
Sous les coups de Dieu, son creur end u rei a mis des tincelles, s' est
fondu en amour et en dsir d'union mystique. Le souvenir de sa
propre enfance, l'observation de la nature et la lecture de la Bible
lui indiquent la voie pour retrouver la puret du cceur et des yeux,
ncessaire la vision parfaite.
ROGER GALLAND
SILEX SeiNTILLANS
POEMS of Henry Vaughan (extracts)
THE NIGHT
(John 111. 2)
Through that pure
That sacred veil drawn o' er thy glorious noon,
That men might look and live, as Glow worros shine
And face the moon,
Wise Nicodemus saw such light
As made him know bis God by night.
Most blest heliever he !
Who in that land of darkness and blinde eyes
Thy long expected healing wings could see,
When thou didst rise ;
And, what can never more he done,
Did ad speak with the Sun!
SILEX seiNTILLANS
POEMES de Henry Vaughan traduits par R. Galland.
LA NUIT
(Jean 111. 2)
A travers Ie pur sanctuaire,
Voile sacr tendu devant la splendeur de ton midi
Pour que les hommes puissent regarder et vivre, comme les
Face la Lune, [vers luisants brillent.
Le sage Nicodme vit une clart
Qui lui fit connatre son Dieu dans la nuit.
0 Ie bienheureux croyant !
Qui, dans cette terre de tnbres et d'yeux aveugles
Put voir, quand Tu surgis,
Tes ailes rdemptrices longtemps dsires,
Et - chose qui ne se refera plus -
Put converser minuit avec Ie Soleil !
-70-
0 who wi11 teil me, where
He found thee at that dead and silent hour 1
What hallow' d solitary ground did bear
So rare a flower
Within whose sacred leafs did lie
The fulness of the Deity ?
No of gold,
No dead and dusty cherub, nor carved stone,
But his own living works, did my Lord hold
And lodge alone ;
Where trees and herbs did watch and peep
And while the Jews did sleep.
Dear night! this world's defeat;
The stop to husie 'fools ; care' s check and curb ;
The day of Spirits; my soul's calm retreat
Which none disturb !
Christ's progress, and bis prayer's time;
The hours to which high Reaven doth chime.
God's silent, searching flight:
When my Lord's head is filled with dew, and all
His locks are wet with the clear drops of night ;
His still, soft call ;
His knocking time; The soul's dumb watch,
When spiritstheir Fair Kindred catch.
Were all my loud, evil days,
Calm and unhaunted as is thy dark tent,
Whose peace hut by some Angel' s wing or voice
Is seldom rent ;
Then I in Reaven all the long year
Would keep, and never wander bere.
- 71
Oh! qui me dira en quellieu
11 te dcouvrit en cette heure morte et silencieuse ?
Quelle solitude bnie porta
Une fleur si rare
Aux ptales sacrs de laquelle
Rsidait la plnitude de la Divinit.
Ce ne furent pas un propitiatoire d'or,
Des Chrubins poudreux, ni des pierres sculptes,
Mas ses reuvres vivantes qui senles continrent
Et abritrent notre Seigneur ;
Arbres et plantes veillaient, regardaient, admiraient,
Cependant que dormaient les Juils.
0 chre Nuit! dfaite de ce monde;
Halte des sots affairs, frein du souci :
Jour des esprits, calroe retraite de mon me
Que nul ne trouble,
Etape du Christ, heure de sa prire
A laquelle s' aceordent les Cieux.
Vol silencieux, scrutateur, de Dieu,
Ou Ie front du Seigneur se couvre de rose,
Ou toutes ses boucles s' eroplissent des gouttes claires de la nuit,
Appel calroe et doux du Sauveur :
Moment ou il heurte la porte ; vigile muette de l'ame
OU les esprits saisissent leur frre plus beau.
Si mes jours bruyants et mauvais
Etaient aussi tranquilles et purs que cette Tente sombre
Dont la paix n' est trouble - et rarement
Que par I' aile ou la voix de quelque Ange :
Alors c' est dans Ie ei el que toute I' anne
Je voudrais rester et jamais n' errer
I I
I ~ I
-72-
But living where the Sun
Doth all things wake, and where all mix and tyre
Themselves and others, I consent and run
To ev'ry myre;
And by this world' s ill,guiding light,
Erre more than I can do by night.
There is in God, some say,
A deep, but dazzling darkness ; As men here
Say it is late and dusky, because they
See not all clear ;
0 for that night ! where I in him
Might live invisible and dim !
COCK, CROWING
Father of lights ! what Sunie seed,
What glance of day hast thou confin'd
Into this bird 1 T o all the breed
This busie Ray thou h ~ s t assign'd;
Their magnetisme works all night,
And dreams of Paradise and light.
Their eyes watch for the morning,hue,
Their little grain expelling night
So shines and sings, as if it knew
The path unto the liouse of light.
It seems their candle, howe'r done,
Was tinn' d and lighted at the sunne.
IE such a tincture, such a touch,
So firm a Ionging can impowre,
Shall thy own image think it much
To watch for thy appearing hour 1
lf a mere blast so fill the sail,
Shall not the breath of God prevail7
-73-
Mais demeurant aux lieux ou Ie Soleil
Eveille toute crature et ou tout se mle et s' altre,
Je cde et cours tous les bourbiers,
Et la lumire trompeuse de ce monde
Je m' gare plus que je ne Ie saurais, la nuit.
Il est en Dieu, ( disent certains)
Une profonde mais blouissante tnbre ; comme ici,bas
On dit qu' il est tard, qu'il fait sombre, parce qu'on
Ne voit pas tout clairement,
0 vienne cette nuit ! ou dans Ie sein de Dieu
Je puisse vivre invisible et perdu.
LE CHANT DU COQ
Pre des Lumires ! quelle graine de soleil,
Quel clair de jour as, fu enferm
Dans eet oiseau 1 tous ceux de sa race
Tu as attribu eet actif rayon;
Leur magntisme est toute la nuit l' ceuvre
Et rve de Paradis et de lumire.
Leurs yeux guettent la lueur rnatinale ;
Leur petite essence expulsant la nuit
Brille et chante comme si elle connaissait
Le chemin de la maison de lumire.
Il semble que leur flambeau, on ne sait comment,
A t allum au soleil.
Si une telle influence, un tel contact
Penvent donner pouvoir si ferme dsir,
Est-ce que Ta propre image trouvera dur
De guetter l'heure de Ton apparition 1
Si la simple brise ainsi gonfle la voile,
Le souffle de Dieu ne prvaudra' t'il pas 1
-74-
0 thou immortal light and heat !
Whose hand so shines through all this frame,
That by the beauty of the seat,
We plainly see who made the same,
Seeing thy seed abides in me,
Dwell thou in it, and I in thee !
T o sleep without thee is to die ;
Yea, 't is a death partakes of hell:
For where thou dostnotclose the eye
lt never opens, I can tell.
In such a dark, lEgyptian border,
The shades of death dwell and disorder.
H joyes, and hopes, and earnest tbroes,
And hearts, whose Pulse beats still for light,
Are given to birds ; who, but thee, knows
A love*sick soul's exalted flight 1
Can souls be track' d by any eye
But his, who gave them wings to flie 7
Onely this veyle which thou bast broke,
And must he broken yet in me,
This veyle, I say, is all the cloke
And cloud which shadows me from thee.
This veyle thy full*ey' d love denies,
And onely gleams and fractions spies.
0 take it off ! make no delay ;
But brush me with light, that I
May shine unto a perfect day,
And warm me at thy glorious Bye !
0 take it off ! or till it flee,
Though with no lilie, stay with me l
Henry VAUGHAN.
-75-
0 Toi, lumire et ebaleur immortelles,
Dont la main parat si bien dans tout ce cosmos
Que par la beaut de l' reuvre
Nous apercevons clairement l'ouvrier,
Puisque ta graine habite en moi,
. T .,
Repose en elle et mot en 01
Le sommeil sans toi, c' est la mort,
Une mort qui tient de l'enfer,
Car, si ce n' est pas toi qui fermes notre reil,
11 ne s' ouvrira plus, je Ie sais.
Dans une telle rgion de nuit gyptienne
Rgnent les ombres de la mort et le dsordre.
Si des oiseaux tu fais don
De joies, d'espoir, d'angoisses passionne8
E ~ de creurs battant sans cesse pour la lumire ;
Qui, sinon toi, connat l'essor d'une me brlant d'amour?
Quel reil peut suivre le vol des mes
Sin on 1' reil de cel ui qui leur donna des ailes 1
Seul, ce Voile que tu as rompu
Et qu'il faut rompre encore en moi,
Ce Voile, dis*je, est l'unique manteau,
Le nuage, qui t' ombrage moi ;
Ce voile s'oppose la pleine vue de ton amour,
N'en peroit qu'clairs et parcelles.
0 arrache*le, ne tarde pas !
Mas effleure*moi de ta lumire, afin
Que je puisse briller un jour parfait
Et m' chauffer ton reil glorieux.
0 arrache*le, sinon, jusqu' ce qu'il s'envole,
Bien que je ne sois pas un lys, reste avec moi !
-76-
Commentaire au pome Le Chant du Coq
Le lecteur, dsireux de sentir l'trange beaut du symbolime de
dans ce pome, peut trouver utiles quelques brves indications sur ses sources,
C'est d'abord un passage de son frre Thomas auquel Henri emprunte
termes dont Ie sens se trouve clairci.
< L'me, bien qu'active en un sens, ne !'est pas toutefois essentieHement; elle
n'est qu' un instrument, car elle est guide dans ses par une essence
(st. 2) spirituelle, mtaphysique, une semence, ou clair de lumire (st. 1) simp!
et sans mlange aucun, qui procde du premier Pre des Lumires (st. 1) . Car
bien que son amour qui voit tout (st. 7) ne brille que sur cependant
toute chose au monde est, en quelque mesure, dirige pour sa conservation par
une quantit infime, ou contact (st. 3) de la Pense Premire . (Anima Magica
Abscondita *)
Concemant I' tincee qui se trouve dans Ie coq et qui provient de la lamPt
divine, Thomas avait dit Lumen de Lumine : <t Dans ce cercle fantastique
est une lampe qui symbolise la Lumire de la nature : c' est la Lampe secrte de
Dieu, laquelle il a allum les lments (st. 2) : elle brle et demeure invisible,
elle brille en un lieu obscur. Toute crature est une espce de Janterne opaque
elle renferme cette lampe, mais la lumire parait point : elle est clipse par
l'paisseur de la matire .
Cette tincelle de la <t Lampe de Yahweh (Prov. 20 : 27), cette essence, ce
principe spirituel infus au Coq et qu'il possde en commun avec toute la nature,
rpond au magntisme des rayons du soleil. C'est pourquoi l'oiseau guette Ie
lever de l'astre. Puisqu'une telle essence agit si puissamment sur un anima
l'homme, image de Dieu, doit arriver communier avec lui. Ce qui l'en empche
c'est son corps, et Ie pote demande tre dlivr du voile qui s'interpose entre
lui et la Lumire divine (st. 7-8) .
R. c,
(*) The Works of Thomas Vaughan - ed. by A. E. Waite. (Theosophic
Society) p. 81.
"YOGA TIBET AlN ET LA DOCTRINE
ou les Sept Livres de la connaissance du Grand Sentier
( Fragments traduits en franais par M. La Fuente d'aprs la
sion anglaise du Lma Kazi Dawa Samdup et du Dr. W. Y. Evans
Wents.)
LIVREI
LE SENTIER SUPREME DES DISCJPLES
LES PRECEPTES DES GURUS
L'OBEISSANCE
Obissance ou Prcieux Guru

Que celui qui dsire la dlivrance de cette mer des existences
successives, si terrible et difficile traverser, puisse, par Ie moyen
des prceptes enseigns par les Sages inspirs du Kargytpa, rendre
l'hommage d ces Matres dont la gloire est immacule, dont les
vertus sont inpuisables comme l'Ocan, et dont la bienveillance
finie embrasse tous les tres du pass, du prsent et du futur dans
l'univers entier.
Pour servir ceux qui participent la recherche de la Divine
gesse vont suivre, consigns par crit, les prceptes les plus
ment estims, appels Le Sentier Suprme, Ie Rosaire des Pierres
prcieuses transmis Gampopa, soit directement, soit indirecte-
ment, par la dynastie inspire des Gurus cause de leur amour pour
)qi.
-78-
LES VINGT-HUIT CATEGORIES DE PRECEPTES YOGt-
QUES
I- LES DIX CAUSES DE REGRET.
Le disciple cherchant la Libration et I'Omniscience de I'tat de
Bouddha doit d' abord mditer sur ces dix choses qui sont causes d ~
regret :
1 - Ayant obtenu un corps humain libre et bien dou, ce qui
est difficile obtenir, ce serait une cause de regret d'effriter vaine.
ment cette vie.
2 - Ayant obtenu ce corps humain pur, libre, bien dou et diffi-
cile obtenir, ce serait une cause de regret de mourir comme un
horome irreligieux et empli des soucis du monde.
3 - Cette vie humaine dans Ie Kali-Yuga (Age d'obscurit)
tant si brve et incertaine, ce serait une cause de regret de la passer
poursuivre des buts et des recherches mondaines.
4 - Son propre esprit tant de la nature du Dharma-Kya incr,
ce serait une cause de regret de Ie laisser sombrer dans Ie marcage
des illusions du monde.
5 - Le saint guru tant Ie guide sur Ie Sentier, ce serait une
cause de regret d'tre spar de lui avant d'atteindre lllumination,
6 - La confiance religieuse et les vreux forms constituant Ie
moyen qui conduit l'Emancipation, ce serait une cause de regrel
s'ils taient fracasss par la:-force incontrle des passions.
7 - La Parfaite Sagesse ayant t trouve en soi-mme par la
vertu de la grce du guru, ce serait une cause de regret de la dissipe;
dans la jungle de la mondanit.
8 - Vendre ainsi qu'une marchandise la Sublime Doctrine des
Sages, ce serait une cause de regret.
9 - Attendu que tous les tres sont nos parents bienveillants
ce serait une cause de regret d'avoir de l'aversion pour eux et ains1
dsavouer ou abandonoer l'un d'eux.
10 - La fleur de la jeunesse tant la priode de dveloppemen
du corps, de la parole et de I' esprit, ce serait une cause de regrel
de la gcher dans la vulgaire indiffrence.
Telles sont les dix causes de regret.
!I -LES DIX NECESSITES QUI VIENNENT ENSUJTE
1 - Ayant estim ses propres capacits il est ncessaire d'avolr
une ligne d'action sre.
-79-
2
_ Pour mener bien les commandements d'un instructeur
I
. x il est ncessaire d'avoir de Ia confiance et de la diligence.
re Igieu
3
_ Pour viter de se tromper en choisissant un guru, il est
ncessaire que Ie disciple ait la connaissance de ses propres dfauts
et de ses vertus.
4
_ L'acuit de l'intelligence et une foi inbranlable sont n-
. pour se mettre au diapason de l'esprit du prcepteur spiri-
cessaires
tuel.
5
_ Une attention incessante et la vigilance d' esprit embellie
par I'humilit sont ncessaires pour protger Ie corps, la parole, et
!'esprit, du mal.
6 _ L'armure spirituelle et la force de l'intelligence sont nces-
saires pour l'accomplissement des vreux du creur.
7 _ La libration habituelle du dsir et de l'attachement sont
ncessaires si 1' on veut tre libre d' entraves.
8 _ Pour acqurir Ie double mrite n des motifs justes et des
actions justes et ddier autrui leur rsultat, un effort incessant est
ncessaire.
9 _ L'esprit imbu d'amour et de compassion en pense et acte
doit toujours tre dirig vers Ie service de tout tre anim.
10 - Par l'audition, la comprhension et la sagesse, l'on doit
comprendre la nature de toutes choses de telle faon que !'on ne
tombe pas dans I' erreur qui consiste reg ar der la matire et les
phnomnes rels.
Telles sont les dix choses ncessaires faire.
lil - LES DIX CHOSES QUI DOlVENT ETRE ACCOM-
PLIES
1 - Attache-toi un prcepteur religieux dou de pouvoir spi-
rituel et de complte connaissance.
2 - Recherche une solitude dlicieuse comble d'influences psy-
chiques comme ermitage.
3 - Recherche des amis dont les croyances sont comme les
tiennes et en qui tu puisses placer ta confiance.
4 - Gardant prsents l'esprit les mfaits de la gloutonnerie,
ne prends que la nourriture ncessaire pour te tenir en bonne dispo-
sitien pendant Ie temps de ta retraite.
5 - Etudie les e:tseignements des Grands Sages de toutes Sectes
impartialement.
-80-
6 - Etudie les sciences bienfaisantes de la mdecine et de l'as.
trologie et l'art profond des prsages.
7 - Adopte Ie rgime et la fa:on de vivre qui pourra te conser-
ver en bonne sant.
8 - Adopte les pratiques qui te conduiront un dveloppement
spirituel.
9 - Retiens les disciples dont la foi est ferme, I' esprit plein de
douceur et qui serobient tre favoriss par Karma dans leur reeher
che de la Divine Sagesse.
10 - Maintiens constamment ta conscience alerte, que ce
en marchant, en tant assis, en mangeant et en dormant.
Telles sont les dix choses qui doivent tre accomplies.
IV- LES DIX CHOSES QUI DOlVENT ETRE EVITEES
1 - Evite un guru dont Ie cceur est appliqu acqurir de la
gloire mondaine et des possessions.
2 - Evite des amis ou des suivants qui sant nuisibles la paix
de ton esprit et ta progression spirituelle.
3 - Evite les monastres ou les demeures ou il se trouve de
nombreuses persennes qui t' ennuient et te distraient.
4 - Evite de gagner ta vie par Ie moyen de fraude ou de vol.
5 - Evite telles actions qui blessent ton esprit et retardent ton
dveloppement spirituel.
6 - Evite telles actions lgres et irrflchies qui t'abaisseron
dans l'estime d'autrui.
7 - Evite les actions inutiles.
8 - Evite de dissimuier tes propres fautes et de daroer celles
des autres.
9 - Evite la nourriture et les habitudes qui ne conviennent pas
ta sant.
10 - Evite les attachements inspirs par l'avarice.
Telles sont les dix choses qui doivent tre vites.
V - LES DIX CHOSES QUI NE DOlVENT PAS
EVITEES
1 - Les ides tant la lumire de !'esprit ne doivent pas
vites.
2 - Les formes-penses tant les jeux de la Ralit ne doivent
pas tre vites.
-81-
3 _ Les passions tant Ie moyen de rveiller Ie
souvenir de la Oivine Sagesse ( qui permet de s'en dlivrer) ne
doivent pas tre vites (si elles sont pratiques de fa:on goter
la vie dans sa plnitude et par cela atteindre la dsillusion).
4
_ L'opuknce tant l'engrais et l'eau de la croissance spirituelle
ne doit pas tre vite.
5
_ La maladie et les tribulations enseignant la pit ne doivent
pas tre vites. .. . ..
6 _ Les ennemis et I mfortune etant Ie moyen de dmger quel-
u'un vers la vie religieuse ne doivent pas tre vites.
q 7 _ Ce qui vient par soi-mme (sans tre sollicit) tant un don
divin, ne doit pas tre vit.
8 _ La raison, tant en teute action l'amie la meilleure, ne doit
pas tre vite.
9 _ Tels exercices de dvotion du corps et de I'esprit que l'on
est capable d'accomplir, ne doivent pas tre vits.
10 _ La pense d'aider les autres, si limite que soit la possibili-
t d'aide que l'on puisse donner, ne doit pas tre vite.
Telles sont les dix choses qui ne doivent pas tre vites.
VI - LES DIX CHOSES QUE L'ON DOlT SAVOIR
1 - L'on doit savoir que tous les phnomnes visibles tant illu-
soires sont irrels.
2 - L'on doit savoir que !'esprit tant sans existence indpen-
dante ( spare de I' Esprit-Unique) est impermanent.
3 - L'on doit savoir que les ides s' lvent d'un enchanement
de causes.
4 - L'on doit savoir que Ie corps et la parale tant composs des
quatre lments sant transitoires.
5 - L'on doit savoir que l'effet des actions passes, d'ou vient
teute peine, est invitable.
6 - L'on doit savoir que la douleur, tant un roeyen de se con-
vaincre de la ncessit d'une vie religieuse, est un guru.
7 - L'on doit savoir que l'attachement aux choses du monde qui
fait la prosprit matrielle est antagoniste du progrs spirituel.
8 - L' on doit savoir que l'infortune tant Ie rnayen de conduire
vers la Doctrine est aussi un guru.
9 - L' on doit savoir qu' aucune chose existante, n'a une exis-
tence indpendante.
-82-
10 - L' on doit savoir que toutes choses sont interdpendantes.
Telles sont les dix choses que l'on doit savoir.
Y 0 G A T I B E T A I N ( E . W. )
CHAPITRE II - LA DOCTRINE OU CORPS ILLUSOIRE
1 - La seconde doctrine du corps illusoire contient trois parties
Raliser Ie corps illusoire impur comme tant My. Raliser Ie
corps illusoire pur comme tant My. Raliser toutes choses
tant My.
PARTIE I: Raliser Ze Corps Illusoire lmpur comme tant May
2 - Ou premier point : Raliser Ie Corps Illusoire lmpur comm
tant My, il a t dit :
.: De la maturit du Karma est n Ie Corps Illusoire :..
3 - Dans un miroir un poteau ou tout autre appu
en face de vous, laissez votre corps se reflter.
4 - Attendu que si I' on applique au corps reflt dans Ie miroir
des choses plaisantes telles que: honneurs, renomme, hommages,
en sera affect agrablement, et si on Ie dpouille de ce qui lui a
partient et qu'on lui applique des pithtes insultantes et dplaisan
tes il en sera affect inversement, cause de cela en Ie visualisanl
comme tant entre vous et Ie miroir, ces choses plai
santes et dplaisantes.
5 - Alors se regardant comme n' tant en toute
que semblable la forme reflte par Ie miroir, appliquer cette
forme les seize similitudes, habituant ainsi son esprit regarder son
propre corps comme tant My et ainsi irrel.
PAR TIE 11 : Raliser le Corps Pur Illusoire comme
6 - La seconde partie : Raliser Ie Corps
tant My, consiste en deux divisions :
la My de I' tat de visualisation,
et la My de l'tat parfait.
-83-
La Maya de l' tat de visualisation
7 _ Ou premier : (La My de I' tat de Visualisation) il a t
dit:
Cela doi.t ressembler une forme vue dans un miroir. D'une
image bien dessine de Vajra Sattva, vue sur la surface limpide
d'un miroir durant la confration mystique du Pouvoir.
8 _ En consquence, soit la figure de Vajra Sattva, soit celle
d'une aure dit tutlaire tant dessine, que sa forme superficielle
soit reflte dans un miroir.
9 _ En regardant cette forme reflte avec Ie regard et !'esprit
fixs, et en mditant dessus, la figure viendra s' animer.
10 _ alors comme tant entre Ie miroir et vous.
11 _ Ensuite visualisez votre propre corps comme tant
blable au corps reflt de la dit, et si cette visualisation arrivait
tre assez substantielle pour tre touche, visualisez n'importe quel
autre corps dans Ie champ visuel comme tant aussi Ie corps de la
dit. Et si cette visualisation prenait aussi apparence de vie, alors
visualisez toute forme . visible comme tant Ie corps de la dit
laire.
12 - Faisant ainsi, toute chose d'apparence phnomnale luira
sur vous comme tant Ie jeu (la manifestation multiple) de la dit.
13 - Ceci est La ralisation de l'identit vritable:. ou
Essence de la Dit et aussi La visualisation illusoire ;$ ou la
Transmutation de toute chose objective en un dieu ou une desse :..
La M ay de l' tat parfait
14 - Ou second: La my de l'tat parfait il a t dit:
C'est la racine de tout savoir ; en y pntrant Ie but
15 - En consquence, prenez les sept postures associes avec
Vairochana par lesquelles sont compris tous les processus
physiques.
16 - Ne permettez pas !'esprit d'analyser les tapes passes;
n'anticipez pas les expriences futures; ne donnez pas une forme
au prsent; et fixez Ie regard sur un point unique de I' espace vide
du ciel.
17 - Alors Ie pouvoir de 1' esprit, accompagn par la force vitale,
entre dans Ie nerf mdian, et Ie processus de pense devient
quille.
18 - Dans cette condition 1' on voit les Cinq Signes qui sont
]' apparition de la fume et les au tres phnomnes ( mentionns pa-
ragraphe 123, de la Doctrine de la chaleur physique).
19 - En particulier I' on doit voir une vision de la forme du
Bouddha se dessinant sur un ciel sans nuage, comme Ie reflet de la
lune se voit sur la surface de !'eau.
20 - Ou bien on voit comme une forme reflchie dans un miroir
Ie radieux Nirmna-Kya (Ie pur corps illusoire dans lequel un
Bouddha s'incarne sur terre) dou des signes de beaut et de grce
parfaite.
21 - Alors luit Ie Sambogha-Kya (l'invisible corps-aggrgat,
supra-physique des attributs de perfections spirituelles d'un Boud-
dha) qui est expriment comme un son.
22 - De cela Arya Deva a dit :
Tous les phnomnes apparents sont comme des rves
illusions magiques.
Ainsi que l'affirment les Disciples du Bouddha.
Ma is ceux (de I' cole du Sud) qui sont opposs au x pratiques de
!'appel des vagues de dons sur soi-mme.
Ne voient pas la ralisation de cette nature des choses illusoires
et semblables au rve .
PARTIE III : R.aliser toutes choses comme tant My
23 - De la troisime partie : Raliser toutes choses comme
tant My, i! a t dit :
Toute chose, Ie mouvant et Ie non-mouvant des trois
uni vers.
Est dans sa plnitude ralise comme une Unit .
24 - Le sens de eet axiome peut tre dvelopp ainsi :
Lorsque !'on a atteint la maitrise de l'tat tranquille de samdhi,
alors en ajoutant cette ralisation du Vide la comprhension dj
atteinte, et, en considrant toutes choses en consquence, Ie Sang-
sra et Ie Nirvana ( qui semblent tre des tats spars) sont trans-
rous tous deux en Sagesse de Non-dualit et les Vrits Apparen-
tes sont camprises comme tant l'illusion samdhique.
25 - En gardant I' esprit concentr sur cette comprhension et
en prolongeant I' tat de parfaite tranquillit, Ie Savoir ainsi atteint
plonge dans la Claire Lumire de la pleine ralisation de la Vrit
(finale).
(lei finit la doctrine du Corps Illusoire)
TCHOUANG TSEU
Fragments traduits par Pierre Leyris
d'aprs la version de Lu .. Lang Fung
AVERTISSEMENT
On ne sait rien de Tchouang Tcheou sinon qu'il vcut en Chine vers la fin du
IVe S. avant Jsus-Christ. Il importe peu de savoir si les textes runis sous son
nom sont tous de sa main, puisque aussi bien ils manent sans doute de son in
fluence. La tradition veut cependant qu'on lui attribue en propre cette Sectien
I ntrieure qui, au se uil de 1' ouvrage en indique dj toutes les lignes essentielles
et laquelle nous eropruntons les fragments qu'on va lire.
Peut-tre nous saura-t-on gr de ne proposer aucun point de vue, aucun lien
intellectuel qui vienne limiter on fausser leur contenu. Point d'reuvre en effet
qui, pour demeurer intelligible en dehors de son temps et de son pays, ait moins
que celle-d besoio d' tre situe. Cependant, puisque Ie mot Tao demeure dans Ie
texte comme un bloc irrductible, il est bon de rappeler que son sens premier tait
voie (sans doute la vie magique qui relie Ie ciel et la terre). mais que, absorbant
des notions d'ordre, d'efficace et de totalit, il est arriv signifier dans les
crits des philosophes ce que M. Granet dnomme Ie principe immanent de
l'uoiverselle spootanit '>.
Pierre LEYRIS.
1. IDENTITE DES CHOSES ET DES OPINIONS.
Le savoir des anciens tait parfait. Camment cela? D'abord ils ne
connaissaient pas I' existence des choses : c' est I Ie plus parfait sa-
voir; rien n'y saurait tre ajout. Puis ils connurent l'existence des
choses, mais ne firent point eneare de distinctions entre elles. Puis,
ils firent des distinctions entre elles, mais ne formrent point de
-86-
jugements sur elles. Lorsqu'ils formrent des jugements, Ie Tao fut
dtruit. Avec la destructien du Tao naquirent les prfrences indivi-
duelles. La construction et la destructien existent-elles rellement,
ou bien n'y a-t-il rellement ni construction, ni destructien ? Le fait
que la construction et la destrucbon existent est semblable au fait
que Tchao Wen jouait du Iuth. Le fait que la construction et la
destructien n' existent point est semblable au fait que Tchao Wen
ne jouait point du Iuth. Tchao Wen jouait du Iuth. Che Kouang
marquait Ie temps avec un bton. Houei tseu discutait, appuy contre
le tronc d'un dryandra. Chacun des trois matres atteignit Ia
perfection de son art, et Ie pratiqua jusqu' la fin de sa vie. Comme
ils aimaient leur art, ils dsiraient 1' enseigner. Mais les gens n' taient
pas faits pour apprendre leur art. Et Houei tseu finit avec l'obscure
argutie de la blancheur et de la duret. Le fils de Tchao Wen con-
tinua jouer de l'instrument de son pre, mais sans parvenir
l'accomplissement. Si l'on parle son sujet d'accomplissement, j'ac-
complis moi-mme quelque chose. Si l'on ne peut parler son sujet
d'accomplissement, ni moi ni les autres n'accomplissons quoi que
ce soit. C'est pourquoi les sages visent faire jaillir la lumire des
tnbr es. C'est pourquoi ils ne font point de distinctions et s'arr-
tent l'ordinaire. C'est l ce que l'on appelle utiliser la lumire de
la raison.
A prsent j'ai quelque chose dire. Je ne sais si ce que je vais
dire sera du mme caractre que ce que les autres disent. Dans un
sens, ce que je dis n'est pas du mme caractre. Dans un autre sens,
ce que je 'dis est du mme caractre, et il n'y a pas de diffrence
entre ce que je dis et ce que les autre disent. Mais quoiqu' il en puisse
tre ainsi, j'essayerai de m' expliquer. 11 y a un commencement, il
n'y a pas de commencement. 11 n'y a pas de non-eommencement
11 y a l'tre, il y a le non-tre. 11 n'y a point de non-tre. 11 n'y a
point de non-non-tre. Soudain une distinction est faite entre l'tre
et le non-tre. Pourtant, entre l'tre et le non-tre, je ne sais ce qui
est rellement l'tre et ce qui est rellement Ie non-tre. Je viens de
dire quelque chose, mais je ne sais si ce que j'ai dit est rellement
quelque chose ou n' est rellement rien. Rien dans Ie monde n'est
plus grand que la pointe d'un poil en automne ; Ie Mont Tai est
petit. Personne n 'a vcu plus longtemps qu'un enfant mort en bas
ge; P 'eng Tsou lui-mme mourut jeune. L' univers est venu
l'existence avec chacun de nous ; en nous comptant, toutes choses
sont une. Puisque toutes choses sont une, il ne reste pas de place
-87-
pour la parole. Mas j'ai parl de l'un, n'est-ce pas dj une parale?
L'un et Ja parole font deux. Deux et un font trois. En continuant de
Ja sorte, Je plus habile calculateur n'arrivera jamais au terme, bien
moins eneare un homme ordinaire ! Si , en procdant de rien, nous
arvenons trois, que n'atteindrons-nous pas en partant de quelque
~ h o s e ? Ne partons-point. Arrtons-nous ici.
Le Tao n'a point de distinctions. La parale ne saurait tre appli-
que J' ternel. La parale engendre les dmarcations. Laissez- moi
parler des dmarcations. IJ y a la droite et la gauche, les discussions
et les jugements, les divisions et les arguments, les rivalits et les
luttes. On les appelle les huit prdicats. Ce qui est au del du monde,
les sages ne Ie discutent pas, bien qu'ils ne nient point son existence.
Ce qui est dans le monde, les sages Ie discutent, mas ne Ie jugent
point . Au sujet des textes historiques et des annales des anciens
rois, les sages passent des jugements, mais n'argumentent point.
Lorsqu'il y a division, il reste taujours quelque chose qui n'est pas
divis. Lorsqu'il y a discussion, il y a quelque chose que la discus-
sion n'atteint pas. Camment cela? Le sage embrasse toutes choses,
tandis que le commun des hommes ne font que discuter leur sujet
afin de se convaincre J'un J'autre. Le grand Tao n'admet point qu'il
soit parl de lui. Le grand argument n' a pas besoin de mots. La
grande bienveillance n' est pas intentionnellement charitable. La
grande puret n' est pas intentionnellement chaste. Le grand cou-
rage n' est pas intentionnellement violent. Le Tao dont il est fait
talage n'est pas Je Tao. La parole qui argumente n'atteint pas son
but. La bienveillance qui s' exerce constamment n 'accomplit pas son
objet. La puret que l'on professe ouvertement provogue l'incrdu-
lit. Le courage intentionnellement violent choue de lui-mme. Ces
cinq choses sont rondes par nature, mais tendent devenir carres.
C'est pourquoi celui qui sait s' arrter devant ce qu'il ne connat pas,
est parfait. Celui qui connat !'argument auxquels les mots sont
inutiles et Je Tao qui ne peut tre nomm, est Je grenier de la na-
ture. Le grenier n'est point rempli par les marchandises qu'on y
entasse, il n' est point vid par les marchandises que l'on en retire.
IJ ne sait pas lui-mme pourquoi il en est ainsi. C'est l ce qu' on
appelle Ia conservation de la sagesse.
Ja dis Y ao dit Chouen : Je voudrais attaquer les tats de
Tsoung, de Kouei et de Hiu Ngao. Depuis que je suis sur le trne,
je n'ai pu les chasser de mon esprit. Pourquoi en est-il ainsi?
-88-
Les souverains de ces trois tats , rpondit Chouen, mnent
eneare une vie primitive parmi les herbes et les buissons. Pourquoj
ne les chassez-vous pas de votre esprit ? Un jour, dix soleils se
levrent ensemble, et toutes choses en furent illumines. Quel n'est
pas le pouvoir d'illumination de la vertu, puisque la vertu l'emporte
sur les soleils ?
Ye Ts'iue demanda Wang Yi: Savez-vous en quoi toutes
choses s'accordent?
Camment le saurais-je? rpondit Wang Yi.
Savez-vous ce que vous ne savez point ? demanda nouveau
Ye Ts'iue.
Camment le saurais-je ? rpondit nouveau Wang Yi.
Toutes les choses sont-elles clone prives de connaissance?)
demanda Ye Ts'iue pour la troisime fois .
Camment Ie saurais-je ? rpondit Wang Yi. Je vais nan-
moins essayer de dire quelque chose. Camment puis-je savoir que ce
que je prtends savoir n'est pas rellement ce que je ne sais pas 1
Je voudrais vous poser quelques questions. SI un horome ort en un
lieu humide, il aura mal aux reins et la moiti de son corps sera
comme morte. Mais en est-il de mme pour une anguille ? Si un
horome habite en haut d'un arbre, il sera effray et tremblera de
tous ses membres. Mais en est-il de mme pour un singe ? De ces
trois cratures, qui connat Ie juste habitat ? Les hommes mangent
de la viande. Le daim se nourrit d'herbe. Les scolopendres aiment les
serpents. Les chouettes et les corbeaux font leurs dlices des souris,
De ces quatre cratures, laquelle a Ie got juste ? Le singe s'accouple
au singe ; le cerf la biche. Mao Ts'iang et Li Tsi taient consid.
res par les hommes comme les plus belles des femmes ; mais leur
vue, les poissons plongeaient au fond des eaux, les oiseaux s'le
vaient dans les airs et les claims s'enfuyaient. De ces quatre cratu-
res, laquelle connat la vraie beaut? Lorsque je considre cette
question, les principes de bienveillance et de justice, les voies du
bien et du mal me paraissent inextricablement emmls et confondus.
Camment connatrais-je la diffrence qui les spare?
Si vous ne savez point, dit Ye Ts'iue, ce qui est bienfaisant
et ce qui est nuisible, n'est-ce point que cette connaissance fait
dfaut l'homme parfait ?
L'homme parfait est mystrieux , rpondit Wang Yi. Si les
grands lacs taient embrass, il n'prouverait pas la chaleur. Si les
-89-
rands fleuves taient gels, il ne sentirait pas Ie froid. Si la foudre
Jendait les mantagnes ou si la tempte bouleversait les mers, il n'en
serait point effray. Etant ainsi , il enfourcherait les nuages du ciel,
chevaucherait le soleil et la lune pour errer son aise au del des
rs N
i la vie ni la mort ne sauraient I' affeeter ; bien moins eneare
me .
la considration du bienfaisant et du nuisible .
Tchou Tsio Tseu demanda Tchang Wou Tseu : J'ai entendu
le matre dire que Ie sage ne s'occupe point des affaires du monde.
IJ ne recherche jamais Ie gain, et n'vite pas qu'on lui fasse tort. 11
n'a point de plaisir la recherche. 11 n'adhre point intentionnelle-
ment au Tao. IJ parle sans parler. 11 ne parle pas quand il parle. 11
erre ainsi au del des limites de ce monde poussireux. Le matre
considrait cela comme une grossire description du sage, mais
quant moi j'y reconnais les voies du mystrieux Tao. Qu'en pen-
sez-vous?
Ces questions , dit Tchang Wou Tseu, eussent rendu per-
plexe l'Empereur Jaune lui-mme; camment Confucius serait-il
capable d'y rpondre ? En outre, vous tes trop prcipit dans vos
jugements. Vous voyez un ceuf, et vous vous attendez aussitt l'en-
tendre caqueter. Vous voyez un are, et vous vous attendez aussitt
trouver une colombe rtie vos pieds. Je vous dirai quelques mots
legers ; prtez-leur une oreille lgre. Comment le sage fait-il pour
s'asseoir auprs du soleil et de la lune, et tenir l'univers embrass?
IJ unit tout en un ensemble harmonieux, rejette la confusion des
distinctions, et mprise les diffrences de rang social. La plupart
des hommes s'affairent et besognent; le sage est primitif et sans
connaissance. 11 fond ensemble dix mille annes et s'arrte l'un,
au tout, au simple. Toutes les choses sant ce qu'elles sant et suivent
spontanment leur voie propre. Comment saurais-je si !'amour de la
vie n'est pas une illusion? Camment saurais-je si celui que la mort
effraye n'est point semblable un homroe qui ne dsire pas reve-
nir la maison qu'il a quitte dans sa jeunesse? Li Tsi tait la fille
du garde-frontire de Ngai. Quand les hommes de Tsin s' empar-
rent d'elle, elle pleura jusqu' tremper Ie d e v ~ n t de sa robe. Mais
quand elle vint la rsidence royale, partagea la couche luxueuse
du roi et mangea de riches mets, elle regretta d'avoir pleur. Com-
ment saurais-je si les morts ne se repentent point de leur ancien
attachement la vie ? Ceux qui rvent la nuit d'un banquet peuvent
fort bien gmir et pleurer le lendemain matin. Ceux qui rvent de
-90-
gmissements et de pleurs iront peut-tre la chasse au matin.
qu'ils rvent, ils ne savent pas qu'ils rvent. Dans leurs rves, ils
peuvent mme interprter des rves. Ce n'est qu'au rveil qu'ils
cammencent savoir qu'ils ont rv. Peu peu viendra Ie grand
rveil, et nous verrans alors que la vie elle-mme est un grand rve.
Les sots ne cessent de croire qu'ils sont veills; qu'ils savent. A
I' ai de de belles discriminations, ils font des distinctions entre les
princes et les valets. Quelle stupidit! Confucius et vous tes tous
deux dans un rve. Lorsque je dis que vous tes dans un rve, je
suis aussi dans un rve. C'est l ce que l'on appelle un paradoxe.
Ce serait peu que d'attendre dix mille ans la venue d'un grand sage
capable de I' expliquer.
Supposons que vous discutiez avec moi. Si vous l'emportez sur
moi , aurez-vous ncessairement raison et aurai-je ncessairement
tort ? Ou bien, si je l'emporte sur vous, aurai-je ncessairement
raison et aurez vous ncessairement tort? L' un de nous a-t-il raison
et l'autre tort? Ou bien avons-nous tous les deux raison et tous les
deux tort ? N ous ne parvenons point nous entendre, et tous les
autres sont dans les tnbreso A qui demanderai-je de juger Ie
diffrend? Je puis demander quelqu'un qui est d'accord avec
vous; mas s'il est d'accord avec nous, camment peut-i! juger? Je
puis demander quelqu'un qui est d'accord avec moi, mais s'il est
d' accord avec moi, camment peut-i! juger? Je puis demander
quelqu'un qui n'est d'accord ni avec vous, ni avec moi, mas s'il
n'est d'accord avec aucun de nous, camment peut-il juger? Je puis
demander quelqu'un qui est d'accord avec chacun de nous, mas
s'il est d'accord avec chacun de nous, camment peut-i! juger? De
cette faon, ni vous ni moi, ni les autres, ne parviendrons nous
entendre. Chercherons-nous une autre voie ?
Que les sons changeants soient ou ne soient pas en relation les
uns avec les autres, il nous suffit de les mettre en harmonie dans
les limites de la nature, et de les abandonner au processus de leur
volution naturelle. Telle est la faon de parfaire notre vie. Qu'est
ce que mettre les choses en harmonie dans les limites de la nature?
Au sujet du bien et du mal, de I'tre et du non-tre, si Ie bien est
rellement bien, nous n' avons pas besoin de disenter en quoi il
diffre du mal; si l'tre est rellement !'tre, nous n'avons pas
besoin de disenter en quoi il diffre du non-tre! Nous oublions la
vie. N ous oublions les distinctions du bien et du mal. N ous nous
rjouissons dans Ie domaine de l'infini, et l nous nous arrtons :..
-91-
La Pnombre demanda l'Ombre : Tantt vous bougez; tantt
ous demeurez en repos. Tantt vous vous asseyez tantt vous vous
"
1
p
0
urquoi cette instabilit d'intentions ?
evez.
0
Ai-je dpendre de quelque chose, rpondit l'Ombre, pour
_tre ce que je suis? Et cela dont je dpends dpend-il nouveau de
e
1
e autre
0
chose pour tre ce qu' il est? Ai-je dpendre des
0
OI! s d'un serpent ou des ailes d'une cigale? Comment pourrais-
caJ e
oe dire pourquoi je suis ainsi ou pourquoi je ne suis pas autrement? :.
J Un jour Tchouang Tcheou rva qu'il tait un papillon, un pa-
illon volant deci del, heureux de vivre. Ce papilion ne savait pas
p u'il tait Tchouang Tcheou. Soudain il s'veilla et redevint vrai-
Tchouang Tcheou. Nous ne savons point si c'tait l Tcho-
T
,.heou rvant qu'il tait un papillon, ou si c'tait l Ie papilion
uang -
- t qul tait Tchouang Tcheou. Entre Tchouang Tcheou et Ie
revan
papillon il doit y avoir quelque distinction. C' est l un exemple de
ce que l'on appelle la transformation des choses.
2. FONDEMENTS POUR LA CONDUITE DE LA VIE.
11 est une limite notre vie, mais non point la connaissance.
C'est chose prilleuse que de poursuivre l'illimit avec Ie limit. Si
nous cherchons cependant augmenter nos connaissances, ce pril
ne sera point vit. Lorsque vous faites ce qu'il est convenu de con-
cidrer comme bien, vitez la gloire. Lorsque vous faites ce qu'il est
convenu de considrer comme mal, vitez la disgrce et Ie chtiment.
Poursuivez taujours la voie moyenne. Vous pourrez ainsi protger
votre corps, prserver votre existence, soutenir vos parents, accom-
plir votre temps de vie.
Le cuisinier du Prince Wen Houei dcoupait un breuf. Chaque
coup de la main, chaque secousse de l'paule, chaque geste du pied
et du genou, chaque bruit de chair dchire, chaque note produite
par Ie mouvement du couperet, taient en parfaite harmonie -
rythms comme la danse du Buisson de mres, l'unisson comme
les chreurs du King Chou.
Ah ! dit Ie Prince, 11 est admirable que votre art soit devenu
si parfait !
Le cuisinier dposa son couperet et rpondit : Ce que votre
serviteur chrit est Ie Tao qui dpasse !'art. Lorsque je commenai
dcouper des breufs, je ne voyais plus les breufs comme des
-92-
animaux entiers. A prsent, je travaille avec !'esprit, non avec les
yeux. Les fonctions de mes sens s'arrtent, mon esprit domine. En
suivant les sparations naturelles, mon couperet s'insinue dans les
grandes cavits, glisse dans les grandes ouvertures, prenant avan.
tage de ce qu'il trouve. Je ne touche point aux veines principaleset
leurs ramifications, ni ce qui relie la chair et l'os, sans parlex
des grands os. Un bon cuisinier change de couperet une fois I'anl
parce qu'il taille. Un cuisinier mdiocre change de couperet une fois
Ie mois, parce qu'il hache. Or, voici dix-neuf ans que je me sers de
ce couperet; il a dcoup des milliers de bceufs ; et son tranchant
est aussi affil que s'il v e n ~ i t de la meule. Les jointures camportent
taujours des interstices et Ie tranchant du couperet n'a point d'pais-
seur. Si nous insrons une chose sans paisseur dans un interstice,
elle aura assurment de la place pour se mouvoir. Cependant, lors-
que je rencontre une jointure complique et prvois quelque diffi-
cult. je procde avec un soin anxieux. Je fixe mes yeux sur elle.
J'agis lentement. Bientt, par un trs lger mouvement du couperet,
la viande se trouve spare et cde comme une terre friable. Alors je
me redresse, Ie couperet en main, et regarde autour de rooi avec
un air de satisfaction et de triomphe. Puis j'essuie Ie couperet et Ie
remets dans sa gaine.
Excellent dit Ie prince, les paroles de ce cuisinier m' ensei-
gnent la faon de diriger ma vie .
Lorsque Koung Wen Hien vit Ie Matre du Bien, il s'tonna et
dit: Qui est-il? Pourquoi n'a-t-il qu'un pied? Est-ce l l'ceuvre
de la nature ou celle de l'homme ?
C'est l'ceuvre de la nature, noncellede I'homme , dit Ie Matre
du Bien . La Nature cre Ie pied, et veut celui-ei unique. Les appa
rences de l'homme sont bien quilibres. C'est pourquoi je sais que
<:e pied est l'ceuvre de la nature, non celle de l'homme .
Le faisan des marais picore tous les dix pas et boit tous les cent
pas. Mais il ne veut point qu'on Ie nourrisse en cage. Dans les
mar ais, son esprit est sain, et c' est pourquoi il oublie la sant.
Quand Lao Tseu mourut. Ts'in Che alla clbrer son deuil. Il
poussa trois cris et s'en alla.
Un disciple lui demanda : N' tiez-vous point un ami du Mai
tre?
-93-
Certainement , rpondit Ts'in Che.
S'il en est ainsi, trouvez-vous convenabie de clbrer son deuil
comxne vous l'avez fait?
Oui , dit Ts'in Che; j'ai cru d'abord que les autres deuil-
leurs taient :ses disciples. Je vois prsent qu'ils ne Ie sont point.
Lorsque je suis entr, il y avait l de vieilles gens qui pleuraient
coxnxne si elles eussent perdu leurs enfants; et aussi de plus jeunes
qui pleuraient comme si elles eussent perdu leur mre. Ces person-
nes assembles prononaient des paroles et versaient des larmes
hors de propos. Elles accroissaient ainsi l'motion humaine, oubliant
ce qu'elles avaient reu de la nature. C'est ce que les anciens appe-
laient violer Ie principe de la nature. Quand Ie matre vint, c'est qu'il
lui fut donn de natre. Quand il partit, il ne fit que suivre I'volu-
lution naturelle. Ceux qui restent calmes propos et suivent la voie
de Ia nature ne sauraient tre affects par l'affliction ou la joie.
Les anciens les considraient comme les hommes de Dieu librs
de leurs entraves.
Les doigts sont parfois incapables de fournir tout Ie combusti-
ble. Mais Ie feu est transmis, et nous ne savons point quand il
s'teindra.
3. LE MONDE DE L' HOMME.
Yen Houei alla voir Confucius et lui demanda la permission de
partir. Ou allez-vous ? demanda Ie Matre.
Je vais dans I' tat de Wei , rpondit-il.
Pourquoi faire ?
Le Prince de Wei est un jeune homroe vigoureux et dtermin.
Mais il agit comme si l'Etat n'avait pas d'importance, et reste
aveugle ses propres dfauts. 11 se soucie fort peu de la mort de
ses sujets, et les cadavres foisonnent dans la campagne comme les
herbes dans les marais. Les gens ne savent que faire. Un jour,
Matre, vous m'avez dit : Laissez l'tat bien gouvern. Allez vers
l'tat ou prvaut Ie dsordre . Les malades se pressent la porte
du mdecin. Me conformant vos paroles, je dsire trouver une
mthode qui me perroette de gurir les maux de Wei .
Hlas! dit Confucius, je erains que vous ne parveniez qu'
vous faire du tort vous-mme. La bonne mthode ne souffre aucun
mlange. Quand i1 y a mlange, la mthode unique devient multiple.
Quand la mthode est multiple, la confusion rgne. Quand la con-
-94-
fusion rgne, I' embarras na it. Quand 1' embarras nat, Ia situation est
sespre. L'homme parfait des anciens prenait soin de lui-mme
avant de prendre soin des autres. S'il vous reste quelque chose
accomplir I' gard de vous-mme, croyez-vous avoir Ie loisir de
censurer la conduite des mchants? D'autre part, savez-vous com.
ment la vertu se gte et comment nat la connaissance ? La vertu est
gte par Ie dsir de gloire. La connaissance commence avec la
rivalit. En rivalisant pour la gloire, les hommes s'crasent les uns
les autres, et la connaissance est !'arme de la rivalit. Toutes deux
sont les instruments du mal, et l'homme devrait les rejeter. Certains
possdent une vertu solide, une ferme sincrit, et l'inclination de
mpriser Ie renom et la gloire, mais ignorent la nature et !'esprit de
l'homme. Ils imposent des rgles aux mchants, leur enseignent de
force la bont et la justice. En consquence ils sont has pour leur
bont mme. C'est l ce qu'on appelle blesser son prochain. Celui
qui blesse son prochain se verra bless lui-mme en retour. Tel sera
probablement votre sort !
En outre, si Ie prince aime Ie bien et dteste Ie mal, quoi bon
l'inviter changer de voie? Mas s'il a des inclinations contraires,
vous ne peuvez que vous taire. Si au lieu de vous taire, vous vous
mettez proclamer vos opinions, Ie prince saisira !'occasion d'argu-
menter avec vous. Alors I'anxit jettera un voile sur vos yeux.
Vous perdrez contenance. Vos lvres balbutieront des paroles
d'excuse. Vos manires trahiront votre confusion intrieure. Votre
esprit s' efforcera de confirmer les paroles du prince. Autant Jutter
contre Ie feu avec Ie feu, contre l'eau avec l'eau, en augmentant le
mal. Si vous commencez faire des concessions, elles n'auront point
de fin. Si vous persistez dans vos justes paroles sans qu'il y ajoute
foi , vous mourrez dans la main du tyran. J adis, Tsie tua Kou
an Loung P'ang; et Tchou Ie Prince Pi Kan. Ces deux victimes
taient des hommes qui cultivaient la vertu en eux-mmes afin d'as-
surer Ie bien-tre de cratures qui n'taient point leurs sujets. Etant
dans une position infrieure, ils offensrent leurs suprieurs. A
cause mme de leur vertu morale, leurs chefs les crasrent. Tous
les tyrans Juttent pour la gloire. Ja dis, Y ao attaqua les tats de
Ts'oung Ts'i et de Hiu Ngao; Yu attaqua l'tat de Yeou Hou. Ces
tats furent dtruits et leurs chefs tus. Ces hommes se livraient
des guerres continuelies ; leur dsir de gain matriel tait insatiable.
lis cherchaient ou la gloire ou Ie gain rel. N'en avez-vous point
entendu parler ? Les sages eux-mmes ne russirent point rprimel
-95-
leur dsir de gloire ou de gain rel Pourrez vou - 1 M .
- s reussir . a1s
vous devez avoir quelque plan efforcez vous d 1'
- e me exposer .
La gravit de conduite et 1' absence d 1'-
. . _ . e pass10n, energie et
] umte de but , dit Yen Hou ei. Cela suffira-t-i] ? >
Non , dit Confucius, cela ne suffira point 1 0 d ' 1
W . . . . n 1t que e
Pnnce de e1 est amme d un espnt tyrannique et 1 . .
qu 1 atme a se
donner en spectacle. IJ est d'humeur changeante H b't 11
. . . . a 1 ue ement,
personne ne lUI restste. Auss1 prend-il un rel p]a
1
s
1
r f
1 , a rmsser es
sentiments d autrui. Si les vertus les plus communes lui font d'f
1 . e aut,
croyez-vous qu 1 sera dtspos embrasser les plus hautes ? IJ de-
meurera obstin et refusera de se laisser convertir. Peut-tre feindra..,
vos avis, mas. intrieurement il ne se condamnera point
JUI-meme. Comment pournez-vous russir ?
Eh ! bi en . dit Yen Hou ei, tout en gardant ma droiture int-
rieure, je feindrai d'tre tortueux. Je donnerai substance mes
pareJes en invoquant l'antiquit. Gardant ma droiture intrieure, e
. . 1 t Q . J
su1vra1 a na ure. Uiconque suit la nature sait que lui-mme et le
prince sont galement les enfants de la nature. Que lui importe si
ses paroles sont approuves ou dsapprouves ? Un tel homme est
considr par autrui comme un enfant. C'est l ce que j'appelle sui-
vre la nature. Mas feignant d'tre tortueux, je suivrai les hommes.
Je saluerai, je m'agenouillerai, je courberai I'chine : telles sont les
rgles que les ministres observent. Ce que tous les hommes font,
persenne ne me blmera de Ie faire. C'est l ce que j'appelle suivre
les hommes. Donnant substance mes paroles en invoquant l'anti-
quit, je suivrai les anciens. Mes paroles comporteront un enseigne-
ment et une condamnation, mais elles seront les paroles des anciens
non les miennes propres. Ainsi, bien que juste, je serai l'abri
blme. C'est l ce que j'appelle suivre les anciens. CeJa suffira-t-i] ?
Non, dit Confucius, ceJa ne suffira pas. Vous avez trop de
plans. IJs sont justes, mas non point habiles. lis sont quitables, et
vous gardent cependant de tout mal. Mas rien de plus. IJ en est
de plus parfaits. Vous vous laissez encore mener par vos prjugs >.
. Je .ne puis aller plus loin , dit Yen Houei. Je vous prie de
m une mthode .
Jenez , rpondit Confucius. Ensuite je vous enseignerai. Si
vous avez les prjugs, croyez-vous qu'il vous sera ais de faire
face aux vnements ? Quiconque croit que c'est I chose aise
encourt la dsapprobation des lumires clestes .
r..1a familie est pauvre , dit Yen Houei, et depuis de longs
mois, je n'ai got ni viande ni vin. considrer cela comme
un jene?
C'est l Ie jene appropri aux sacrifices , rpondit Confucius,
(( mais non point le jene de lntelligence .
vous demande':' ce qu'est Ie jene de lntelligence?
dit Yen Houei.
Maintenez l'unit de votre volont , dit Confucius. N 'coutez
point avec les oreilles, mais avec l'intelligence. N ' coutez point avec
1' intelligence, mais a vee I' esprit. La fonction de I' oreille cesse a vee
I' oue ; celle de l'intelligence, a vee les symboles et les ides. Mais
!'esprit est un vide prt recevoir toutes choses. Le Tao habite Ie
vide; Ie vide est Ie jene de l'intelligence.
Lorsque je ne me livre point au de I' esprit, dit Yen
Houei , je garde mon individualit. Quand je m'y livre, je perds
mon individualit. l ce qu'on peut appeler Ie vide?
Prcisment , rpondit Confucius. Entrez au
service de eet homme, mais ne luttez point pour la gloire. S'il vous
trouve agrable, vous pourrez faire quelque bruit ; sinon, restez
silencieux.
N'ayez aucune mthode apparente; n'ayez aucun objet
parent. Vivez avec un but unique, et vous vous arrterez l ou cesse
votre pouvoir.
Alors vous aurez presque russi. I1 est ais de s'arrter quand
on marche, mais il est fort difficile de marcher sans toucher Ie sol.
En agissant la manire de l'homme, il est ais d'tre artificiel.
En agissant la manire de la nature, il est difficile d'tre artificiel.
J'ai ou parler de voler avec des ailes, mas non point de voler sans
ailes. J'ai ou parler de connaitre avec la connaissance, mais non
point de connaitre sans la connaissance. Considrez ce qui est vide.
Dans la chambre vide, rgne une lumire brillante, rgne Ie bonheur.
Si vous ne pouvez vous arrter l, votre esprit galope au loin, tandis
que votre corps demeure assis. Si vous pouvez garder vos yeux et
vos oreilles pour communiquer avec ce qui est en en
touffant la conscience et la connaissance, alors Ie surnaturel sera
avec vous, sans parler de I'humain. C'est l Ie mystre des choses.
C' est l Ie pivot au tour duquel tournaient Yu et Chouen. C' est l
ce que Fou Hi et Tsi K'in pratiqurent teute leur vie. Combien
d'autres devraient suivre la mme voie .
Tsen Kao, duc de Che tant
1
.
- . ' sur e pomt de t ' ..
dans 1 etat de Ts i, demanda C f . par Ir en m1ssmn
. . _ on uc1us : Le roi . .
une mtSSJOn tres importante San d t
1
. _ m envo1e remplir
. . s ou e etat de T ..
en tant qu 'ambassadeur avec grand . s
1
me
respect ma
1
s il .
point de condure l'affaire.
11
est diffi .
1
' ne s empressera
ordinaire, plus forte raison u . etJe de presser un homroe
V
. n prmce. e suis plein d' ' h
sions. ous .m avez taujours dit . appre
qu en teute entrep .
grande, Ie Tao seul vous guide ve h . nse, petJte ou
. . . _ rs une eureuse tssu D
cas, st Je ne pUls reussir, je souffrirai de la d e. ans mon
- . . ff part es hommes t .
je reuss1s, Je sou rirai de Ja part d
1
; e st
_ . . e a nature. Seu] l'hom
tueux peut etre hber de ces atteintes ..
1
_ . me
, . qu 1 reuss1sse ou .
1
- h
Je n abuse point de la nourriture J , . . . 1 qu t ec oue.
. e nat pomt a a cuis .
teur qui rafrachisse les boissons C d
1
. me un
. epen ant e matm
1
-
mission, et le soir j'ai hu de I' eau
1
_ L f '. at reu cette
g acee. a 1evre m
Avant mme que je. engag dans cette affaire, je
troubles naturels. S1 Je ne puis russ
1
h s de
- ff . . Ir, es ommes me feront assu
rement sou nr. ] aurai clone souff . . l f . d
t d 1 nr a a Ois e la part de la
nature e e e part des hommes, et c'est plus qu'un ministre n'en
peut supporter. me dire ..
1
f f .
ce qu 1 aut a1re 1
11 y a dans Ie monde, dit Confucius deu .d . .
't'f L' , x gran s pnncipes
eoerei 1 s. un est la destine . l'aut t
1
d .
f
' re es e evotr. L'amour d'un
en ant pour ses pareuts relve de la destine il est ins . hl d
d 1' f L' 11 epara e u
eceur e en ant. a geance du SUJ'et . j' d d .
] d d a egar e son souveram
re eve u evoir; un sujet doit avoir . .
_ h . un souveram ; 1] ne saurait
ee apper a cette loi du monde. Ce sont
1

1
d . .
. 'f c a es eux prmctpes coer
CitJ s. est pourquoi la perfection de la pit filiale est d
ses pareuts de ho
11
e servtr
d 1 1 - n que e que soit sa condition ; et Ie comble
e .. a de servir son souverain de bon quel ue tche
qu I! vous Impose. Mais la perfection de la vertu est de ! .
propre esprit de telle sorte qu'il n 'y entre ni J'oie n . rvtrd'son
eepter 11' ]' 1 peme, et
a egrement arrt du destin comme invitable Q .
est un sujet ou se trouve dans la position d' un . t . uteonque
eontr t d SUJe est souvent
par es ncessits auxquelles i] ne peut se drober A. .
engage dans les affaires publigues il oubl' . tnst
tr 1 1 ' te sa propre vte Ou
d
ouveratt-t e temps d'aimer la vie et de har la mort 1 V .
onc seig
1
. ous pouvez
' neur, remp tr votre mission.
vous rpter ce . ' .
relatio 1 - . que J at entendu dire. Dans leurs
- . ns, es etats, s tls sont praehes l'un de l'aut e
temo1gner un T, r , peuvent se
l . - e amt Ie mutuelle par des actions relles. S 'ils sant
otgnes, leur bonne foi doit taujours tre confirme par des mes-
- 98-
sages oraux. Les messages deivent tre transmis par quelqu'un.
Mais c'est la chose la plus difficile du monde que de transmettre
des messages qui expriment la joie au la colre de deux parties.
Quand les deux parties sont satisfaites, leurs messages dbordent de
compliments outrs. Quand les deux parties sant irrites, leurs
messages dbordent de critiques outres. L'exagration a
ce de la fausset. L'apparence de fausset ne cammande point Ie
crdit. Lorsque l'apparence de fausset ne cammande point Ie crdit,
celui qui transmet les messages en souffre. C'est pourquoi il est dit
dans Ie Yen : Transmettez la substance des parales des
deux parties. mais non point leurs outrances . Ainsi Ie messager
sera en sret.
Les lutteurs habiles cammencent par la douceur, mais finissent
taujours par la violence. A mesure que leur excitation grandit, leur
adresse devient extraordinaire. Les ftes pendant lesqueUes on boit
selon les rites se droulent d'abord dans J'ordre, mas finissent
jours dans la confusion. A mesure que l'excitation grandit, la joie
devient trap bruyante. I1 en est ainsi de toutes choses. Elles
cent sous le signe de la bienveillance pour finir dans les offenses.
Elles cammencent sous Ie signe de la simplicit, mais sur la fin,
viennent complexes. Les parales sant comme Ie vent et la vague. Les
actions courent alors Ie risque de se perdre. Le vent et la vague sant
aisment agits. Le risque peut aisment devenir danger rel. La
colre nait surtout des mots spcieux et des discours partiaux. Quand
les gens sant en colre, les clats de leur rage sant pareils aux sans
inarticuls qu'met un animal dans les affres de la mort. Leur souffle
haletant devient perceptible. Alors de part et d'autre nait l'animosit.
En effet, quand un homroe pousse un autre homroe bout, les ides
brutales surgissent on ne sait comment. Lorsqu'un homme agit sans
savoir pourquoi, qui sait jusqu'ou il ira? C'est pourquoi il est dit
dans Ie Yen : Ne vous cartez point des instructions pre-
mires que vous avez reues. Ne faites point de conventions htives.
C'est commettre un excs que de transgresser la limite . 11 est
dangereux de s'carter des instructions premires et de faire une
convention htive. Une convention satisfaisante doit tre faite
loisir. Une convention insatisfaisante une fois faite ne peut tre
change. Ne doit-on pas tre prudent? Laisser votre esprit voyager
parmi les consquences possibles. Acceptez Ie ncessaire et l'invi
table afin d'duquer votre esprit. Telleest la voie parfaite. Pourquoi
-99-
vous inquiter tant de la rponse de l'autre tat? Le mieux est de
tout laisser la destine, eneare que ce ne soit pas l chose ais e
e .
Yen Ho tait sur Ie point de devenir tuteur du fils an du duc
Ling, de 1' tat de Wei. 11 alla consulter Ki' u Pe Y u et lui dit :
Voici un homroe de tendances naturellement basses. Si je lui
permets d'agir sans principes, notre tat sera en pril. Si Jinsiste
pour qu'il agisse selon les principes, ma propre persenne sera en
pril. 11 a jus te assez d' esprit pour vair les fautes des au tres, ma is
non les siennes propres. Que faire en telle conjoncture ? :.
C'est l en vrit une bonne question , rpondit Ki'u Pe Yu.
11 vous faut agir avec prudenee et cammeneer par vous rformer
Quant votre camportement extrieur, pratiquez Ie
conformisme et l'adaptation. Quant votre esprit intrieur, qu'il
soit paisible et harmonieux. Mas en ceci il y a deux choses viter.
Vous ne devez point laisser pntrer en vous l'adaptation extrieure,
ni !'harmonie intrieure se manifester au dehors. Dans Ie premier
cas, vous trbuchez, vous tombez, vous vous ruinez. Dans Ie deuxi-
me cas, vous acqurez la rputation et la gloire, vous tes considr
comme un dmon, comme une crature malfaisante. Si Ie fils du
prince agit comme un enfant, agissez aussi comme un enfant. S'il
rejette toute diffrenciation, faites de mme. S'il rejette toute dis-
tinction, faites encore de mme. Alors vous pourrez Ie conduire
l'innocence.
Connaissez-vous l'histoire de la mante religieuse ? Dans sa
rage, elle tend les bras pour arrter une voiture, sans savoir qu'elle
n'est point qualifie pour cela. Elle croit sa force considrable.
Restez sur vos gardes. Soyez prudent. Si vous ne cessez de montrer
votre excellence au fils du prince et l'offensez par l mme, sans
doute serez-vous en danger.
Savez-vous ce que fait le gardien de tigres ? 11 ne se hasarde
point leur donner en pture des animaux vivants, de crainte qu'ils
n'excitent leur fureur en les tuant. 11 ne se hasarde point leur
donner en pture des animaux entiers, de crainte qu'ils n'excitent
leur fureur en les dchirant. 11 sait quand les tigres ont faim et
quand ils sant rassasis. 11 comprend les raisons de leurs colres. Les
tigres sant d'une espce diffrente de l'homme, mas ils essayent de
plaire leur gardien. C'est que ce dernier s'adapte eux. Certains
gardiens agissent l'encontre de la nature des tigres. les
tigres les tuent.
JV-
sages oraux. Les messages doivent tre transmis par quelqu'un.
Mais c' est la chose la plus difficile du monde que de transmettre
des messages qui expriment la joie au la colre de deux parties.
Quand les deux parties sant satisfaites, leurs messages dbordent de
compliments outrs. Quand les deux parties sant irrites, leurs
messages dbordent de critiques outres. L'exagration a
ce de la fausset. L'apparence de fausset ne cammande point Ie
crdit. Lorsque l'apparence de fausset ne cammande point Ie crdit,
cel ui qui transmet les messages en souffre. C' est pourquoi il est dit
dans Ie Yen : Transmettez la substance des parales des
deux parties. mais non point leurs outrances :.. Ainsi Ie messager
sera en sret.
Les lutteurs babiles cammencent par la douceur, mais finissent
taujours par la violence. A mesure que leur excitation grandit, leur
adresse devient extraordinaire. Les ftes pendant lesqueUes on boit
selon les rites se droulent d'abord dans l'ordre, mais finissent
jours dans la confusion. A mesure que I' excitation grandit, la joie
devient trap bruyante. 11 en est ainsi de toutes choses. Elles
cent sous le signe de la bienveillance pour finir dans les offenses.
Elles cammencent sous Ie signe de la simplicit, mais sur la fin,
viennent complexes. Les parales sant comme Ie vent et la vague. Les
actions courent alors Ie risque de se perdre. Le vent et la vague sant
aisment agits. Le risque peut aisment devenir danger rel. La
colre nait surtout des mots spcieux et des discours partiaux. Quand
les gens sant en colre, les clats de leur rage sant pareils aux sans
inarticuls qu'met un animal dans les affres de la mort. Leur souffle
haletant devient perceptible. Alors de part et d'autre nait l'animosit.
En effet, quand un homme pousse un autre homme bout, les ides
brutales surgissent on ne sait comment. Lorsqu'un homme agit sans
savoir pourquoi, qui sait jusqu'ou il ira? C'est pourquoi il est dit
dans Ie Yen : Ne vous cartez point des instructions pre-
mires que vous avez reues. Ne faites point de conventions htives.
C'est commettre un excs que de transgresser la limite . 11 est
'dangereux de s'carter des instructions premires et de faire une
convention htive. Une convention satisfaisante doit tre faite
loisir. Une convention insatisfaisante une fois faite ne peut tre
change. Ne pas tre prudent? Laisser votre esprit voyager
parmi les consquences possibles. Acceptez Ie ncessaire et l'invi
table afin d'duquer votre esprit. Telleest la voie parfaite. Pourquoi
r -99-
vous inquiter tant de la rponse de l'autre tat ? Le mieux est de
tout laisser la destine, eneare que ce ne soit pas I chose aise :..
Yen Ho tait sur Ie point de devenir tuteur du fils an du duc
Ling. de I'tat . de Wei. 11 alla consulter Ki'u Pe Yu et lui dit:
Voici un homme de tendances naturellement basses. Si je lui
permets d'agir sans principes, notre tat sera en pril. Si finsiste
pour qu'il agisse selon les principes, ma propre personne sera en
pril. 11 a jus te assez d' esprit pour vair les fautes des au tres, mas
non les siennes propres. Que faire en telle conjoncture ? :.
C'est l en vrit une bonne question , rpondit Ki'u Pe Yu.
11 vous faut agir avec prudenee et cammeneer par vous rformer
Quant votre camportement extrieur, pratiquez Ie
conformisme et l'adaptation. Quant votre esprit intrieur, qu'il
soit paisible et harmonieux. Mais en ceci il y a deux choses viter.
Vous ne devez point laisser pntrer en vous I' adaptation extrieure,
ni !'harmonie intrieure se manifester au dehors. Dans Ie premier
cas, vous trbuchez, vous tombez, vous vous ruinez. Dans Ie
me cas, vous acqurez la rputation et la gloire, vous tes considr
comme un dmon, comme une crature malfaisante. Si Ie fils du
prince agit comme un enfant, agissez aussi comme un enfant. S'il
rejette toute diffrenciation, faites de mme. S'il rejette toute
tinction, faites eneare de mme. Alors vous pourrez Ie conduire
I' innocence.
l'histoire de la mante religieuse ? Dans sa
rage, elle tend les bras pour arrter une voiture, sans savoir qu'elle
n'est point qualifie pour cela. Elle croit sa force considrable.
Restez sur vos gardes. Soyez prudent. Si vous ne cessez de montrer
votre excellence au fils du prince et I' offensez par I mme, sans
doute en danger.
ce que fait Ie gardien de tigres ? 11 ne se hasarde
point leur donner en pature des animaux vivants, de crainte qu'ils
n'excitent leur fureur en les tuant. 11 ne se basarde point leur
donner en pature des animaux entiers, de crainte qu'ils n'excitent
leur fureur en les dchirant. 11 sait quand les tigres ont faim et
quand ils sont rassasis. 11 comprend les raisons de leurs colres. Les
tigres sant d'une espce diffrente de l'homme, mais ils essayent de
plaire leur gardien. C'est que ce dernier s'adapte eux. Certains
gardiens a gissent I' encontre de la nature des ti gres. les
tigres les tuent.
Les hommes qui aiment les chevaux utilisent des baquets et des
jarres pour receuillir l'urine et Ie crottin de leurs btes. Padais des
moustiques ou des taons se posent sur un cheval. En les chassant, Ie
palefrenier effraye Ie cheval. 11 s'ensuit que Ie cheval rompt son
entrave et blesse Ie palefrenier la tte ou au ventre. Le palefre-
nier a I' intention de bien faire; mais sa bonne intention est finale-
ment perdue. Ne devons-nous pas tre prudents?
Le matre charpentier Che, comme il allait Tsi, vint passer par
K'iu Yuan. L: il vit un chne que l'on utilisait comme l'autel de la
terre. L' arbre tait si gros qu'il pouvait dissimuier un bceuf. 11 mesu-
rait cent empans de tour, et se dressait sur la colline une hauteur
de quatre vingt coudes avant de pousser des branches. Ces bran-
ches taient au nombre d'une dizaine, et dans chacune d'elles on
et pu creuser un canot. Les gens se pressaient comme sur une
place de march pour Je vair. Mais Je matre charpentier refusa de
lui jeter un regard et passa sans s'arrter. Ses aides cependant regar-
drent l'arbre satit. Puis ils coururent aprs leur matre et lui
dirent : Depuis que nous vous suivons avec nos haches et nos
mesures, nous n'avons jamais vu de si bon bois. Pourquoi clone ne
l'avez-vous pas regard? Vous avez pass votre chemin sans mme
vous arrter !
M'arrter ! dit Ie matre charpentier. Cet arbre est inutile.
Un bateau fait de ce bois coulerait ; un cerceuil pourrirait bientt ;
un meuble se briserait ; une porte ruissellerait de sve ; un pilier se-
rait rong par les insectes. 11 n' est bon rien. C'est pourquoi il a
atteint un si grand ge .
Quand le matre charpentier revint Kiu Yuan, l'arbre sacr lui
apparut en songe et lui dit : Avec quels arbres pourrez-vous me
comparer ? Me comparerez-vous aux arbres ornementaux ? Voyez
les aubpines, les poiriers, les orangers, les pommiers, les citrouillers
et les autres arbres. Quand leur fruits sont mrs, on les ceuille, et
les arbres sant meurtris. Les grandes branches sant brises, les peti-
tes arraches. La vie de ces arbres souffre cause mme de leur
productivit. Aussi ne peuvent-ils parvenir au terroe naturel de leur
existence, mas ils connaissent une fin prmature au milieu de leur
vie, et se voient infliger par la socit un traitement fata!. 11 en est
de mme pour toutes choses. Voici longtemps que je m'efforce d'tre
inutile. A plusieurs reprises, j'ai t sur Ie point d'tre dtruit. A
prsent, je russis tre inutile, ce qui m'est de la plus grande
-lUl-
utilit. Si j'avais t utile, euss-je pu devenir si grand? D'autre
part, vous et moi sommes des choses comment une h t 11.
c ose peu -e e
mettre un jugement sur une autre chose 7 Vous e ~ t e s a h
usst un omme
inutile et proche de la mort. Camment sauriez-vous si un arbre est
inutile?
Quand le matre charpentier s'veilla, il raconta Je rve ses
aides. Si son intention est d'tre inutile, pourquoi remplit-il l'of-
~ i c e d'autel des esprits de la terre? demandrent les aides.
Restez tranquilles , dit le matre, et ne dites mot. L' arbre
feint seulement d'tre un autel. 11 peut ainsi se protger des offenses
de ceux qui ne Ie savent point inutile. S'il n'tait pas un autel, ~ 1
courrait encore Ie risque d'tre abattu. En outre, les prtentions de
eet arbre ne sont point celles des autres arbres. C'est pourquoi il est
hors de propos de lui dcerner les louanges de la moralit conven-
tionnelle .
Nan Po Tseu Tsi, en se promenant parmi les monts Chang, vit
un arbre d'une taille extraordinaire qui et pu abriter mille chariots
son ombre. Tseu Tsi s'cria : Quel arbre est-ce l? IJ doit four-
nir un merveilleux bois de charpente ! Cependant, quand il consi-
dra les racines, il vit qu'elles taient noueuses et ne pou-
vaient servir faire des cerceuils. IJ lcha une feuille, et sa bouche
en fut meurtrie camroe d'une blessure. IJ la respira ; alors il devint
frntique et comme ivre pour plus de trois jours. En vrit ,
dit-i!, eet arbre n'est bon rien. C'est ainsi qu'il a pu devenir si
grand. Ah ! l'homme spirituel vit dans une semblable inutilit .
A Soung, dans Ie district de Hing Che, les catalpas, les cyprs et
les mriers croissent bien. Ceux d'entre eux qui atteignent un em-
pan ou deux de tour, sont coups par les personnes qui dsirent des
piquets pour attacher leurs singes. Ceux qui atteignent trois au
quatre empans de tour sant coups par les personnes qui dsirent
des poutres pour leur maison. Ceux qui atteignent sept ou huit
empans sont coups par les nobles et les riches marchands qui veu,-
lent des planches d'un seul moreeau pour en faire des cerceuils. En
consquence, les arbres ne peuvent atteindre Ie terroe de leur exis-
tence naturelle, ils trouvent une fin prmature sous la serpe et la
hache, alors qu'ils sant en pleine vigueur. C'est la ranon de leur
utilit.
-102-
Les bceufs au front blanc, les cochans au groin retrouss et les
hommes a t teints d ' hmorrodes, ne peuvent tre sacrifis au Fleuve
Jaune. Cela, tous les sorciers Ie savent. IJs considrent ces cratures
comme disgracies. Mas Ie sage les considre au contraire comme
fort bien doues, et pour cette raison mme.
Il y avait un homroe difforme nomm Chou. Son menton tait
cach dans son nombril. Ses paules taient plus hautes que son
front. Sa colonne vertbrale pointait vers Ie del. Les ouvertures de
ses cinq viscres taient toutes tournes vers Ie haut. Les os de ses
cuisses taient pareiJs des ctes. En afftant des aiguilles et en
vant des effets, il parvenait subvenir ses besoins. En triant et
nettoyant Ie riz, il parvenait soutenir dix personnes. Quand Ie
verneroent appelait les soldats, il pouvait errer librement parmi eux
sans avoir se cacher. Quand Ie gouvernement avait des travaux
importants excuter, on ne lui assignait aucune besogne en
dration de ses infirmits. Quand Ie gouvernement distribuait des
crales aux malades, il recevait trois tchoung et di x fagots de
brindilles. Si un homme aussi difforme dans son corps tait capable
de gagner sa vie et d'atteindre Ie terme de son existence naturelle,
que ne pourrait faire un homroe difforme dans sa vertu ?
Lorsque Confucius se rendit Tch'ou, Tsie Yu, Ie fou de Tch'ou,
erra devant sa porte, disant : 0 Phoenix ! 0 Phoenix ! Que
faire de ce monde dgnr ? On ne peut attendre l'avenir. On ne
peut retrouver Ie pass. Quand Ie bon ordre rgne dans Ie monde,
Ie sage recherche l'accomplissement. Quand Ie dsordre rgne, il
ne peut que prserver sa propre vie. Aujourd'hui , Ie mieux qu'il
puisse faire est d'viter Ie chtiment. Le bonheur est plus lger
ne plume, mais nul ne sait Ie porter. La calamit est plus lourde que
la terre, mas nul ne sait l'viter. Votre faon de proposerune vertu
l'homme doit s' arrter, doit s'arrter. Votre faon d'agir en ob-
servant des rgles fi x es, est dangereuse, est dangereuse. r vite la
clbrit, de crainte que mon chemin ne soit obstru. Je marche de
travers, de crainte que mes pieds ne soient blesss. Les arbres des
mantagnes font en sorte d'tre coups. L'corce du cannelier est
comestible, c'est pourquoi on abat eet arbre. L'arbre vernis est
utile, c'est pourquoi on l'incise. Tous les hommes connaissent l'uti-
lit de l'utile, mais non celle de l'inutile .
-103-
1. LES MANIFESTATIONS DE LA VERTU PARFA
D
.. ITE.
ans 1 etat de Lou vivait un homroe du n d W T ' .
. d . om e ang ai qui
avalt per u un pied. Ses disciples taient aussi nomb '
d C f
T h' reux que ceux
e on ucms. . c ang Tsi demand . C f .
T
, . . .
1
a a on uc1us : Wang
a1 est un muh . Et pourtant matre il t
. , . ' par a ge a vee nous
se1gnement de 1 etat de Lou. Jamais il ne - h
M
. . . . pree e ou n argumente.
a1s ceux qm vont a lm sont vides et ceux
. . , . . qui s en rev1ennent sont
plems. Se peut-I! qu 1l ex1ste un enseignement 1
. , sans paro es ? Si Ie
corps est 1 esprit tre parfait ? Quelle sorte
me est-ce la ?
Ce matre est un sage rpondit Confucius s
. . , ' 1 Je ne suis pas
enear e alle vers lm, c est seulement que je suis en retard J f
d 1 . e era1
. e Ul pour ne rien dire de ceux qui ne me sont point
J amenera1 Je monde entier Ie suivre, pour ne rien dire de
I etat de Lou .
C'est un infirme , dit Tch'ang Tsi, et cependant il vous est
suprieur. 11 doit tre bien diffrent des hommes ordinaires. QueUe
est clone la faon par.ticulire dont son esprit fonctionne ?
La .vie et la mort sont de grands sujets de considration . dit
Confucms, et pourtant ni l'une ni l'autre ne l'affectent. Si Ie ciel
et .la se retournaient et to!flhaient, il resterait impassible. 11
vmt Ie parfait et n'est point affect par les choses. IJ sait
que I evaJution des choses est l'reuvre de Ia destine et ainsi s 'en
tient l'essentiel. '
Que dire? demanda Tch'ang Tsi.
Si nous voyons les choses du point de vue de leur diffrence
dit Confucius, Ie foie et la bile sont aussi loigns J'un de I'
que Tchou de Yue. Si nous voyons les choses du point de vue de
leur identit, toutes choses sont une. Tel est Ie point de vue de
eet Aussi il ne sait mme pas pour quoi sont faits ses yeux
et ses ore11les, mas il se dlecte !'harmonie de la vertu. II voit
l'unit des choses, non les domrnages qu'il subit. 11 considre Ia perte
de son pied comme I'croulement d' une quantit gale de terre :. .
. <Dans la culture de , dit Tch'ang Tsi, par Ie savoir
11 a atteint I' esprit. Par I' esprit il a at teint I' esprit ternel. Mais
pourquoi autour de lui?
. Les hommes ne cherchent point se mirer dans !'eau courante:.,
dit Confucius, mais dans I' eau tranquille. Seul ce qui est tranquille
a Ie pouvoir de rassembler. De ceux qui reoivent l'influence de la
r:f
\.
I
I
-104-
terre, seuls Ie pin et Ie cyprs sont aussi verts en hiver qu'en
t. De ceux qui reurent l'influence du ciel, seul Chouen fut juste.
Il put heureusement redresser sa propre vie, puis celle des autres.
Par la conservation de la force originelle et par l'limination de la
crainte, un homme brave peut se frayer tout seul un chemin
travers neuf armes. Si un horome brave, susceptible de se sacrifier
en recherchant la gloire, peut atteindre semblable rsultat, de quoj
ne serait point capable un homroe qui pourrait contrler Ie ciel et la
terre, embrasser toutes choses, considrer son corps comme une
habitation temporaire, ses oreilles et ses yeux comme de simples
images, qui unifierait tout ce que sait Ie savoir, et dont !'esprit
ne mourrait jamais ? I1 choisirait un jour pour s'lever trs haut dans
Ie ciel, et chacun Ie suivrait. Pourquoi se des choses de
ce monde?
Chen Tou Kia avait perdu un pied. Il tudiait sous Pe Houn
Wou Jen avec Tseu Tch'an, de l'tat de Tcheng. Ce dernier lui
dit: Si je m'loigne Ie premier, l'obligeance de rester
ici? Si vous vous loignez Ie premier, je resterai ici .
Le lendemain, ils taient assis sur la mme natte dans Ie vestibule.
Tseu Tch'an dit: S" je m'loigne Ie premier,
ce de rester ici ? Si vous vous loignez Ie premier, je resterai ici. Je
suis Ie point de m'loigner . . oui ou non rester ici?
Lorsque vous voyez un ministre d'tat, vous ne vous cartez point
de son chemin. Vous clone comme son gal ?
A l'cole de notre matre, dit Chen Tou Kia, y avoir
des ministres d'tat? Vous tes fier de votre rang et vous croyez
suprieur au x au tres. J' ai entend u dire qu'un miroir parfaitement
brillant ne laisse point la poussire et la crasse s'amasser sur lui;
si la poussire et la crasse s'amassent sur lui, il n'est point brillant.
Celui qui frquente un long temps Ie sage, sera sans dfaut. Or Ie
sage que vous avez choisi pour vous enseigner la grandeur, est
notre matre. Cependant, vous pouvez encore prononeer des parales
comme celles que vous venez de prononcer. point votre
propre faute?
V ous avez t ce que vous tes , dit Tseu T eh' an, et
dant vous vous efforcez encore d' galer la perfection de Y ao. Si
:vous pesiez votre vertu, sans doute de vous mroe une
meilleure connaissance :. .
-105-
Ceux qui se rendent notoires , dit Chen Tou Kia, et croient
qu'il ne leur faut rien perdre, sont nombreux. Mais ceux qui ne se
rendent point notoires, et croient qu'il ne leur faut rien garder.
sont rares. Re<_:onnatre l'invitable et l'admettre tranquillement
comme Ie fait de la destine, tel est Ie rsultat de la seule vertu.
Quand les hommes errent dans Ie champ de la flche de Yi, Ie milieu
du champ est Ie lieu ou ils deivent tre frapps. S'ils ne sont point
atteints, c'est Ie fait de la destine. Nombreux sont ceux qui ont
deux pieds et se moquent de moi parce que je n'en ai qu'un. J'tais
jaclis fort irrit contre eux. Mais depuis Ie jour ou je suis venu vers
notre matre, j'ai cess d'en tre trotibl. I1 se peut que notre matre
m'ait purifi par Ie bien. Voici dix neuf ans que je vis avec lui sans
avoir conscience de la perte de mon pied. A prsent nous faisons,
vous et moi, une incursion dans Ie monde intrieur, et cependant
vous dirigez taujours votre attention sur mon apparence extrieure.
point en cela?
Tseu Tch'an se sentit mal l'aise, changea l'expression de son
visage, et rpondit: Je vous prie de ne plus rien dire ce sujet .
Dans l'tat de Lou vivait un horome mutil. On l'appelait Chou
Chan Ie Marchant sur les talons, il alla voir
Confucius. Ce dernier lui dit : Vous avez manqu de prudence, et
vous tes ainsi attir cette disgrce. Il est trop tard prsent pour
venir moi .
Dans mon ignorance de la vraie voie , dit Ie
Pied. et par ma ngligence I'gard demon corps, j'ai perdu mon
pied. je possde eneare ce qui est plus prcieux que mon pied,
ce que je suis plus anxieux de garder intact. Il n'est rien que Ie ciel
ne couvre. Il n 'est rien que la terre ne soutienne. Je vous croyais,
matre, pareil en cela au ciel et la terre, et ne m'attendais pas de
votre part un tel acceuil .
Je suis stupide . dit Conficius. et je vous
gnerai ce que je sais .
Lorsque Ie s'en alla. Confucius dit ses
disciples : Ceci doit vous encourager. Ce
t mutil, et pourtant il est taujours anxieux d'apprendre
mer sa conduite antrieure. Ne point tre l'unique souci
de ceux dont la vertu est entire ?
Le alla voir Lao Tseu et lui dit Je crois
que Confucius n'est point eneare un horome parfait. Pourquoi vous
-106 -
imite-t-il si souvent ? Il recherche Ie renom d'un tre extraordinaire
et merveilleux, sans savoir qu' un horome parfait considre la gloire
comme une entrave .
Pourquoi ne lui avez-vous pas enseign que la vie et la mort ne
sont qu'un , dit Lao Tsen, et que le bienet Je mal sont identiques,
Ie librant ainsi de ses entraves ?
Il subit le chtiment naturel , dit le Sans-Doigts-de-Pied,
camment pourrait-il tre libr ?
Le duc Ngai de I'tat de Lou dit Confucius: Dans l'tat de
Wei vivait un horome fort laid nomm Lgai T'ai T'o. Ceux qui
vivaient prs de lui en faisaient tant de cas qu'ils ne pouvaient se
rsoudre Ie quitter. Des femmes qui l'avaient vu, plus de dix
dirent leurs parents : J'aimerais mi eux tre sa concubine que
I'pouse d' un autre . Jamais il ne dirigeait ; il ne faisait que suivre
les autres. Il n'avait point la position d' un chef et ne pouvait sauver
les hommes de la mort. 11 n'avait point de revenus et ne pouvait
remplir les estomacs des hommes. En outre il tait assez laid pour
effrayer Ie monde entier. 11 suivait les autres et ne leur montrait
jampis Ie chemin. Ses connaissances ne dpassaient point son voisi-
nage immdiat. Pourtant les hommes et les femmes s'empressaient
a u t o u ~ -de lui. Sans doute tait-il diffrent des autres hommes. Je
l'envoyai chercher et reconnus qu'il tait en vrit assez laid pour
effrayer Ie monde en tier. Avant que nous n' eussions vcu ensemble
un mois, je commenai prter attention sa personnalit. Avant
que nous n' enssions vcu ensemble une anne entire, je lui donnai
toute ma confiance. Mon tat ayant besoin d'un premier ministre, je
lui offris Ie gouvernement. 11 rpondit ma proposition avec une
indiffrence tranquille, comme s'il et voulu la refuser. Je fus hon-
teux de moi-mme, et lui donnai effectivement Ie gouvernement.
Bientt il me quitta et s'en alla. Je fus afflig et j'prouvai que
j'avais subi une grande perte, comme s' il n'y et persenne d'autre
avec qui je pusse partager les plaisirs du gouvernement. Quelle
sorte d'homme est-ce clone?
Lorsque j'tais en mission dans l'tat de Tchou , dit Confucius,
~ je vis de petits cochans ttant leur mre morte. Bientt, ils tres-
saillirent et s' en allrent. Ils sentaient qu' elle ne les voyait plus et
qu'elle n'tait plus semblable eux. Ce qu'ils aimaient dans leur
mre, ce n'tait point son corps, mais ce qui rendait Ie corps vivant.
Quand un horome meurt la bataille, il est enseveli sans honneurs
-107-
militaires. Quand un homroe n'a point de pieds, il ne se soucie point
des souliers. Dans les deux cas, ils ont perdu l'essentiel. Les femmes
du roi ne se coupent pas les ongles et ne se percent pas les oreilles.
Quand un homme est nouvellement mari, il demeure loign de Ia
cour et se voit libr de toute charge officielle. Un corps parfait peut
accomplir quelque chose, mais que ne peut accomplir celui dont la
vertu est parfaite ? Lgai T'ai T'o ne disait rien, mais on l'entendait.
11 ne faisait rien, mais on l'aimait. Un horome lui offrit Ie gouverne-
ment, avec la seule crainte qu'il ne refust. Sans doute ce Lgai T 'ai
T'o avait-il un caractre parfait et une vertu cache .
Qu' entendez-vous par un caractre parfait? demanda Ie duc
Ngai.
Confucius rpondit : la mort et la vie, l'existence et Ie pril, la
bonne et la mauvaise fortune, la richesse et la pauvret, la valeur et
la non valeur, la louange et Ie blme, la faim et la soif, Ie froid et Ie
chaud, sont des changements de circonstances dus au destin. Ils se
succdent comme 1' alternanee du jour et de la nuit. La connaissance
ne connait point leur commencement. L' homme ne devrait point
permettre ces choses de dtruire son harmonie. Il ne devrait point
leur livrer accs dans son esprit. L' esprit doit tre harmonieux, satis-
fait et complet. 11 faut taujours tre joyeux et bienveillant . L'esprit
s' adapte aux changements de circonstance. C'est l ce qu'on appelle
Ie caractre parfait .
Qu' entendez-vous par vertu cache?
L'quilibre parfait et la vertu de !'eau tranquille , dit Confu-
cius, voil notre modle. La paix intrieure est prserve, aucun
trouble ne vient du dehors. La vertu est la perfection suprme de
!'harmonie. L'homme parfait possde la vertu, mais sans qu'il y pa-
raisse. Un tel homme est indispensable en toutes choses .
Quelques jours plus tard, Ie duc N gai rapporta eet te conversatien
Ming Tsen, et lui dit : Nagure, lorsque assis sur mon trne je
gouvernais Ie monde, tenant les rnes du gouvernement et prenant
soin de mon peuple, je croyais avoir atteint la perfection. A prsent.
que j'ai entendu les paroles de l'homme parfait, je erains d'tre
dpourvu de vertu relle et de ruiner mon tat par une conduite trop
lgre. Confucius et moi ne sommes point prince et sujet, mais
.seulement amis en vertu .
Un homroe qui n' avait point de lvres et dont les jambes taient
si torses qu'il ne pouvait marcher que sur les doigts de pied, adressa
ses conseils au duc Ling de Wei. Le duc fut si satisfait de lui qug
les hommes bien faits lui semblrent avoir Ie cou trop maigre et trop
court. Un autre homme, qui avait un gotre de la taille d'une grande
jarre, adressa ses conseils au duc Honan de Tsi. Le duc fut si
satisfait de lui que les hommes bien faits lui semblrent avoir Ie cou
trop maigre et trop court.
Ceci montre que, lorsque la vertu d'un homroe est parfaite, toute
dficience corporeiie peut tre oublie. Quand les hommes n'oublient
point ce qu'ils devraient oublier, mais oublient ce qu'ils ne devraient
point oublier, 'est l en vrit un cas d'oubli rel.
Mas ce n'est point l Ie domaine ou Ie sage se promne. Il
dre Ie savoir comme une maldiction, la convention comme une glu,
la moralit comme I' art des rapports humains, les arts comme
tenant Ia mme catgorie que Ie commerce. 11 ne fait point de
projets et n'a besoin d'aucune connaissance. 11 ne divise point les
.choses et n'a besoin d'aucune glu. 11 n'a point de dfauts de
tre, et ainsi n'a besoin d'aucune moralit. 11 ne dsire aucune
marchandise, et ainsi n'a besoin d'aucun commerce. En ces quatre
domaines, il est aliment par la nature. Etre aliment par la nature
est aussi tre nourri par la nature. S'il est nourri par la nature,
besoin de l'art? 11 a une forme humaine, mais aucune affection
humaine. Ayant une forme humaine, il est un horome parmi les
mes. N' ayant aucune affection humaine, il est au dessus de la
tinction ordinaire du bien et du mal. Miniroe et insignifiant est cela
qui Ie fait participer l'humanit. Immense et grandiose dans
son identification la nature.
Houei Tseu demanda Tchouang Tseu : Y des hommes
dpourvus d' affections?
Oui , dit Tchouang Tseu.
((Si un hommeest dpourvu d'affections , dit Houei Tseu,
ment Ie nom d'homme 1
Le Tao lui donne rapparenee , rpondit Tchouang Tseu, et
la nature lui donne la forme. Camment ne point Ie
nom d'homme 1 :.
S'il mrite' Ie nom d'homme , dit Houei Tseu, camment
il tre dpourvu cl' affections 1
Ce n'est pas l ce que j'entends par affection , rpondit
ang Tseu. Quand je dis qu'un homroe est dpourvu d'affections,
j'entends qu'il ne laisse ni les dsirs ni les aversions porter atteinte
son moi intrieur; qu'il est taujours en harmonie avec la nature,
et qu'il ne fait rien pour accrotre artificiellement ce qui existe dj
dans sa vie .
S'il ne fait rien pour accrotre ce qui existe dj dans sa vie ,
dit Houei Tseu, comment la maintenir ?
Le Tao lui donne rapparenee , rpondit Tchouang Tseu, et
Ja nature lui donne la forme. 11 ne porte point atteinte son moi
intrieur. Mais vous vous abandonnez rextrieur et usez votre
vitalit. Vous vous adossez contre un arbre et marmonnez, ou bien
vous vous penchez sur une table et vous vous endormez. La Nature a
choisi pour vous votre forme corporelle, et vous bavardez en
tant Ie dur et Ie blanc .
Trad. MICHEL LEYRIS
NOTES CRITIQUES ET
COMPTES RENDUS
LES LIVRES
Marcel Decorte: - Etudes d'hisfoire de la Philosophie Ancienne, Aristote
et Plotin , Paris, Edit. Desele-De Brouwer, 1935, in 12", 290 p. {Bibliothque
Franaise de Philosophie, 3" sre).
M. Marcel Decorte runit, sous Ie titre Aristote et Plotin , quatre tudes
d'histoire de la philosophie ancienne, qui, pour prendre leur sujet d'un point de
vue polmique ou pour traiter seulement d'un lment plus restreint d'un plus
vaste ensemble, n'en aura pas moins, comme on va voir, une porte de grande
en verg ure.
La premire rencontre de front est la thse dfendue, voici quelque trois ans,
par Je P. Andr Brmond, dans un ouvrage sur ce qu'il appelle Le Dilemne
Aristotlicien (Archives de Philosophie, vol. X, cab. 2, Paris Beauchesne, 1933,
in 8"). La thse est double, en ralit. D' abord ell; affirme, de la philosophie
d'Aristote, un eertaio caractre ; puis, ce caractre, elle assigne un certain
fondement. Au jugement du P. Brmond, la philosophie d'Aristote est foncire-
ment antinomique, et ce elivage central drive de la vgtation des Ides plate-
nleiennes ou pour user des termes de M. Decorte - de la vgtation de la
transeendance de l'lde conjuge contradictoirement avec l'affirmation de son
primat comme Ac te :. ( p. 106). Propos!tion que I' auteur dfend mthodiquement,
au cours d'examens successifs de quelques doctrines matresses d'Aristote: Ie
premier principe, la substance, l'acte et la puissance, l'me, !'esprit, Je Premier
Moteur, Ie Bien.
M. Decorte perte la contradictioo avec une lgre motioo, ou I'on croit vair
qu'il suspecte Ie P. Brmond de plus d'animosit I'gard d'Aristote qu'il n'en
dit vraisemblablement prouver, mals qui d'ailleurs met quelque animation dans
une controverse Ie plus souvent exgtique, assez aride par elle-mme.
Parmi les observations gorales que fait M. Decorte au sujet de l'interprta-
tioo des sourees de l'arisotlisme, il en est une qui rpond une attitude du P.
-111-
Brmond l'gard de cette philosophie prise dans !'ensemble de son de'v 1
h' e eppe-
ment tstonque. Le P. Brmond ne reproche pas au plus grand des an'stot 1
s t Th l'h . . e ICiens,
am omas, esttatlon et les drobades qul attribue f d d .
. .
1
.. au on ateur u syste-
me. et 1 semble qu 1! est dans la logique de sa position d' 1 1 f .
t 1 h
d l'A exp tquer a ermete
e a co erenee e quinate par l'adoption des Ides pl t
.
1
. a omctennes. Or quoi
qu 1 en sOit du platenisme de Saint Thomas iJ n'en d
I
d ' emeure pas rnains que
essence e sa synthse est intimement aristotlicienoe c t . .
I
, b' d d 'b f . es un trUJsme, mats
o Jet u e at orce a Ie preelaroer ici. On a tt fa t 1
d h h 1
1
en e perdant de vue
e c ere er a souree des caractres par o Ie systme de S t Th '
l
d'A am omas 1 emporte
sur ce UI nstote, dans un retour la doctrine de PI t p . .
1 d' Ar a
00
ourqu01 ne s agirait-
1 pas un 1stote 1meux entendu ? M. Decorte en appell ]' 'd .
. . . e a z entzte du mou-
vement spmtuel quz engendc-a d'une part l'aristotlisme et d' t 1 .
1 au re part e thomzs-
me , a a souveraine intuition de la valeur ontologique d h d .
d l
' t [ . , es c oses et u pnmat
e e re sur e connaztre qu eurent un degr commu [ h z h -
hl h . . n, e p 'osop e pazen et le
P .. ' osop chretzen . . (p. 13) Or, ce que la pense d'Aristote prsente en effet
d macheve peut fort bten ne tenir qu' l'iosuffisance de 1'i t 'ti 1 .
d t
1 11 n UI on ou a a ra1deur
u ma ene qu e e utilise peur s'panouir pleinemeot ('b'd)
I
1 1
- sans campter
es lacunes de !'oeuvre telle qu'elle neus est parvenue ni Jes de'f ts d'
d
. . au us aux
con ttlons de sa publication, auxquels, quant neus nous o'att h
d 'd U . . ac enons pas trop
e POl s. n ep:gooe Saint Thomas, dou d'une intuition plus perante
et de rnayens d expressJOn plus volus, !oio d'tre ncessairement un t '
]' d emom
accusahoo.' . 01t etre entendu comme un reprsentant autoris d'Aristote.
Et c est une quahte que les plus avertis, parmi les interprtes modemes d'Aristote,
manifestent, par leurs commentaires, lui reconnatre.
n'insistons sur ceci que peur son importance. M. Decorte, qui ne parle
qu mczdemment de sa conception de l'histoire de la philosophie (v. aussi p. 223-
et la assez pourtant peur faire voir qu'elle est non pas inerte, mas
VIvante, ne s y arrte pas et aborde aussitt les deux thses du P. Brmond.
Pour ce qui est de l'attitude d'Aristote vis--vis des Ides platoniciennes i]
discute I'interprtation que fait Je P. Brmond du conflit qui oppose Platon
_(v. p. 22-23 : quelle transeendance Aristote refuse aux Ides; i] y
rev1ent, a propos de la thorie de la substance, p. 58). Mas !I perte la contro-
verse plus sur l'accusation mme d'oscillation et de partage que sur la dduction
qui est faite de leur origine. Elle se dveloppe paralllement cette accusation,
dont noils avons dit dj les objectifs particuliers.
Nous ne saurions suivre ici les divers pisodes de la riposte et neus en pren-
drons par part!. Mas il faut admirer, chaque moment de cette longue discus-
sioo, la connaissance tendue que M. Decorte a des textes, sen intelligeoce pro-
fcode de la pense d'Aristote, et combien son argumentation est attentive et
rigoureuse. Et mme, prenoos acte qu'il reconnat la lgitimit de l'expressioo et
de la notion dilemne aristotlicien . 11 faut sans doute au but et au
mouvement lectiques de cette tude, qu'il oe soit pas constamment explicite
l-dessus. Au surplus, il refuse de situer ce dilemoe au centre de l'inspiration
mme d'Aristote, et c'est bien sur ce point qu'est Ie dbat.
Parmi les dilemoes priphriques, Ie deuxime chapitre de l'ouvrage aborde
1'un des plus frquemment relevs, mais c'est presque pour Ie rayon de la cat-
gorie des dilemnes aristotliciens. Il s'agit de la causalit du Premier Moteur. On
\
I
sait que dans Ja physique, J' exb:ence de Premier Moteur a t dduite de telle
faon des conditions du mouvement et de J'efficience, que sa causalit ne peut
tre elle-mme qu'efficiente; et ds lors clate Ie conflit avec la ncessaire immo-
bilit de l'Incaus. Et !'on entend affirmer qu'Aristote pour chapper !'antino-
mie, se rfugie dans une explication finaliste du rapport causa! entre Je monde
et Ie Premier Moteur : ce qui est, vrai dire, vider la notion du Premier Moteur
de son sens propre et sauter hors de la direction mme de l'argumentation ou il
s' est plac.
M. Decorte montre justement que la difficult n'est pas ou communment on
croit la voir. Pour qu'il n'y ait pas d'antinomie, pour que la causalit du Premier
Moteur comme tel nmplique pas de condition incompatible avec son immobilit,
il suffit que la notion, au lieu d'tre mcanique, soit dynamique. Sans doute
l'immanence qu'entraine cette conception, s'oppose J'affirmation explicite de la
contiguit au monde du Premier Moteur. Mas M. Decorte estime qu' il n' y a pas
lieu d'attacher trop d'importance une thse de porte secondaire, dont il
dcle la souree dans les vues astronomiques du temps.
11 reste qu'Aristote recourt J'explication finaliste de la causalit suprme et
qul y a une certaine dualit entre Ie systme de la Physique et celui de la mta-
physique. Mas M. Decorte expose excellemment que ce n'est pas Ie premier mais
Ie second qui est Ie plus conforme la thorie gnrale des causes d'aprs Aris-
tote ; et que !'on peut trouver dans celui-ei un appro[ondissement, dans le sens
mtaphysique , de celui-l encore que pour Adstote, ils dolvent demeurer dis-
tincts parce que Premire Cause Motrice et Premire Cause Finale ne peuvenf
concider que dans une doctrine qui admet l'ide de cration (p. 139)
Ces quelques notes ne prtendent pas rsumer Ie contenu trs riche de cette
tude; malheureusement elles ne suffisent pas mme faire voir qu'il n'existe
peut-tre pas un parallle aussi pntrant du 8e livre de la Physique et du fa-
meux livre lambda de la Mtaphysique.
La deuxime partie de l'ouvrage de M. Decorte apporte une contribution de
trs grand poids aux tudes no-platoniciennes, qui, depuis quelques lustres,
rachtent, par leur intelligence et leur sympathie, de longues annes de mpris
et d'ignorance. M. Decorte est videmment plus prs d'Aristote que de Plotin. Et
d'autant plus loign de Plotin que raliste averti et sans compromission, il
dvoile chez celui-ei un idalisme radical. Ces deux demiers chapitres l'un sur la
purification selon Plotin, l'autre sur sa dialectique, analysent deux aspects d'une
mme position, qu'on pourrait appeler l'immanentisme plotinien, dans lequel,
d'ailleurs, purification et dialectique se confondent. Ce sont deux tudes trs
denses, et qui abordent avec acuit, cause de leurs troites relations avec les
ob jets traits, d' au tres lments essen ti els de la philosophie de Plotin : te lies,
dans la premire, la thorie de la matire et surtout la thorie de l'union sans
composition, dans l'homme, de l'me et du corps; et, dans la seconde, la thorie
de l'acte et de la puissance, ou !'on voit Plotin altrer ici et, l, combattre deux
doctrines capitales d' Aristote.
Contentons-nous de noter les propositions majeures de ces chapitres. Le pre-
mier dcle !'immanentisme plotinien dans une suffisance de I' me telle que Ie
terminus sed quem de cette opration que Plotin continue d'appeler catharsis:.
n' est pas un au-del atteindre, mais un en-dedans dgager, non un perfec-
-113-
tionnement acquenr, mais un tat inadmissible reconnaitre. Le nom de puri-
Heation est usurp; dpouillement seralt encore trop dire. 11 s'agit surtout d'une
concentration, phnomne presque uniquement logique, en tout cas dpourvu de
signification morale.
Cette dialectique doit logiquement jouer dans une sphre idaliste. M. Decorte
ne se borne pas l'affirmer (v. p. 226) ; i! occupe Ie dernier chapitre de son
livre montrer Ie rle qu'elle y joue en fait : Plotin la dialectique de
Platon, laquelle i! se rfre, sur un plan d'immanence foncire, parce que ce
ne sont plus les intelligibles qu'hypostasie son systme, mais l'intelligence. Sans
doute i! y a l'Un: la position existentlelie de l'Un est la grande pierre d'achop-
pement. Mas l'Un selon Plotin, M. Decorte refuse aussi la transcendance. Et
son argumentation sur ce point (v. aussi Ie chapitre prcdent, not. p. 212 et ss.)
courenne un ouvrage dont on admire encore moins qu'il soit judicieusement
rudit que si solidement pens. D. R.
Dr. Lod. CLYSTERS: <De Aanbidding van het Lam - Edit. St. Nor-
bertus Drukkerij, Tongerloo, 1935.
En dpit de toutes les tudes dont ils ont dj t l'objet, l'inspiration de nos
primitifs flamands nous chappe, la teneur sprituelle de leurs peintures nous de-
meure trangre. C'est pourquoi !'tude que Ie Dr. Lod. C!ysters vient de con-
sacrer l'Agneau Mystique est une contribution des plus prcieuses la compr-
hension de eet impntrable chef-d'reuvre de la peinture occidentale.
Pour eet homroe familier des textes religieux et mystiques de notre Moyen
Age la souree d'inspiration de l'Agneau Mystique se trouverait dans Ie Scivias
de Ste Hildegarde. La dmonstration nous semble assez spcieuse et nullement
convaincante, quoique les rapprochements entre les textes et la peinture serobient
souvent fort troublants.
D'ailleurs ce livre est plein d' indications prcieuses sur l'inspiration tholo-
gico-mystique de cette reuvre et si les Van Eyck ou leurs inspirateurs n'ont pas
suivi Ie texte de Ste Hildegarde, ils nous semble dmontr qu'ils ont ncessaire-
ment d travailler selon un canevas rigoureusement tabli d'aprs des traditions
thologiques auxquelles les visions de Ste Hidegarde pourraient bien ne pas tre
trangres.
La lecture de ce livre nous montre combien fconde pourrait tre !'tude syst-
matique et approfondie de notre cole de peinture mdievale la lumire des
textes mystiques.
Les Cahiers de Barbarie: Editions de Mirages>, Tunis, 1936.
Avec ce dsintressement qui est Ie propre des fervents, Armand Guibert pour-
suit depuis plusieurs annes dj la prospection des terres inconnues de la posie.
Comme sa dileetion va vers les mondes les plus nobles, i! nous apporte toujours
l rvlation de quelque trsor nouveau dont la beaut demeurera au-del de
I' phmre snobisme de ce temps.
Parmi les demiers livres qu'il vient ainsi de proposer l'admiration des lecteurs
de langue franaise, citons un recueil de < Chansons Gitanes > du pote espagnol
Frdrico Garcia Lorca, n en 1899 Fuente Vaquero, village de la de
\
\
I
\
\
\
-111-
Grenade. Les pomes fort personnels de ce livre neus restituent teute la puret
nostalgique de l'Espagne; ce qui n'empche que leur posie partidpe tous les
raffinements du modemisme Ie plus authentique.
Un autre message dont neus devons la rvlation Armand Guibert est celui
de Roy Campbell. pote qui nous vient du Natal Sud-Africain. Son 4: Adamaster >
recle des accents mles d'un monde ou les <t trekkers> vivent eneere la vie des
popes. Les rhythmes larges et puissants de ses vers neus rappeilent le lyrisme
Walt Whitman, eet autre chantre de mendes nouveaux en plein dfriche-
ment. Mais Ie rapprochement de ces deux potes ne parait-t-il pas comme une
condamnation de la posie de Campbell, peur neus qui savons combien prosaques
et vides serobient actuellement les versets du pote amricain ?
Le nouveau livre de Patrice de la Tour du Pin, <t Le Lucernaire :., lui, neus
emporte vers les contres d'au-del du monde ou tout ce refuse la prose. De
par la nature mme de son inspiration ce livre, chappe teute commune mesure
- il touche de sa grce tous ceux qui savent Ie vivre pleinement. I! marque d'une
lumire eneere plus subtile ce pote de par Ia grce du Feu. Grce au 4: Lucer-
naire neus pntrons un peu plus dans Ie Secret de l'Ecole de Tess et de
ses disciplines. Les brmes du pome se dissipant petit petit, neus neus trou-
vons devant un vaste difice dont neus ne devinons eneere que les proportions,
mais dont la magnificence blouira certainement ds que neus aurons pu toucher
au plus profond de sa Rvlation.
Rudolf STEINER: Geisteswissenschaftliche Erluterungen zu Goethe's
Faust :1>, Philosophisch-Anthroposophischer Verlag, Dornach, 1931. - Tornes I
et 11.
La .figure de Goethe, pote initi, ne fait que grandir de jour en jour et bientt
Ie temps ne sera plus ou !'on ne voyait en Goethe qu'un pote olympien, car Ie
mage de Weimar se situe bien au-del de tout classicisme.
Faust, son chef d'ceuvre, est comme la clef de vote de son message initiatique,
car cette tragdie inpuisable, renferme teute la sagesse qui fut le partage de
Goethe. D'aucuns le rattachent l'antique tradition des Mystres et d'autres re-
connaitront en lui un adepte rosicrucien, un disciple de l'hermtisme thosophi-
que. Une chose demeure acquise, c'est que Goethe fut un mage et qu'il a pratiqu
non seulement les vieux alchimistes et les mais galement les philo-
sophes de la tradition occulte parmi lesquels Je grand Jacob Boehme.
Le fait que Je message goethen domine le mouvement anthroposophique de
Rudolf Steiner n'est pas sans tonner quelques-uns. L'en crie volontiers au scan-
dale, la profanation ... et cependant, il a suffi Rudolf Steiner de donner quel-
que gauchissement la pense de Goethe peur l'inscrire dans les. limites de sen
mouvement.
Par cette volont de gauchissement, Rudolf Steiner est devenu un des plus
fconds exgtes de la pense sotrique du pote i aussi lira-t-on avec fruit les
ouvrages posthumes, dits par les soins de Marie Steiner, que Ie grand initi de
Domach a consacr son Matre.
A vrai dire, ces deux livres ne sent que des recueils de eauseries d'introduction
des reprsentations thtrales de Faust sur la scne du Goetheanum, mais cha
que page l'interprtation anthroposophique ouvre des perspectives insouponnes
-115-
sur les tendances profendes de ce vaste pome de la rdemption de l'homme par
l'homme.
L'pisode des Mres , entre autres, s'y trouve comment avec abondance.
neus rappellerons ici la noble conception que Goethe s' y faisait de Ia magie.
me neus Ie savons, la Qute de Faust se poursuit lentement travers les phan-
la noire et blanche, mais un certain moment Ja magie
s avere 1mpmssante et c est alors que Faust fait appel cette 4: magie transcen-
dantale :1> dont seul Ie gnie crateur du pote est capable de susciter Ie
pouvoir. La magie transcendantale de la posie est sans conteste la seule qui
soit vratment valable et non entache de mdiocrit, c'est la seule qui neus lve
au-dessus du rel pour neus introduire dans Ie royaume des archtypes ...
IJ va de soi que Rudo!f Steiner oriente son goetheanisme vers d'autres contres
de l'initiation sotrique, mais l'ceuvre de Goethe est tellement vaste que chacun
est libre d'y dcouvrir son cosmos particulier. Celui de Rudo!f Seiner est riche
de la sagesse la plus authentique et qu'importe si la pense de Goethe s'y trouve
rflchie avec les illusions d'un messianisme mystique! M. E.
L. L. SOSSET 1 ln[luence du Germanisme sur les Lettres Belges de 1830
1900 , Ed. de la Revue Nationale Bruxelles 1936.
Quoi qu'en disent certains <esprits mditerranens de chez neus, l'influence
du germanisme sur les lettres belges est indniable et ce que la litterature beige
.d'expression franaise a de plus caractristique, c'est incontestablement son crien-
tatien nordique. Dans cette tude, que neus aurions aim plus explicite Mr.
Sosset tudie a vee sagacit tous les aspects, souvent trop ignors, de l'influence de
l'Allemagne sur notre vie spirituelle, politique et sociale entre les annes 1830
et 1900. L'auteur rappeiie non sans raison que c'est par Ie truchement des lettres
belges que bien des influences allemandes se sent infiltres dans la littrature
franaise au cours du sicle dernier.
. Anna DENIS-DAGillU 1 Montherlant et le Merveilleux. Editlens de Mirages,
Tunis,1936.
L'essai .que la directrice des Papiers du MerveilJeux vient de consacrer Henry
de Montherlant modifiera bien des attitudes l'gard de ce pote, car la suite
de quelque malentendu particulirement regrettable la nature relle de Monther-
lant semblait se perdre dans les tnbres de la littrature.
C'est avec une rare lucidit qu'Anna Denis-Dagieu restitue la posie de !'auteur
-des Bestiaires au monde solaire, en dcelant tout ce qu'il y a de hirophantique
dans ce pote vou au culte des Mystres, et c'est avec joie que nous la suivons
quand elle dcouvre en Montherlant un des rares lus qui reprsentent leur temps
:aux Grandes Panathnes des ges.
Le livre que Montherlant vient de publier aux mmes Editions de Mirages,
4: Pasipha , est certainement une confirmatien du vrai don de posie, de posie
de Dieu, qu'est celui du mystagogue qui a chant les Mystres de la Rose.
Pasipha, fille de l'lment solaire, vit mystiquement dans ce ravissement de la
-< confusion qui la !ie la bte. L ou d'autres ne volent qu'abjection, elle d-
-couvre la noblesse d'un culte et la sanctifiante beaut d'un amour d'au-del de
l'amour. Ce court pome dramatique est ainsi comme une illustration de la thse
que Mme Anna vient de consacrer son auteur.
Paul NEVE de MEVERGNIES: < Jean-Baptiste Van Heimont, Phiiosophe
par ie Feu Edit. de la Facult de Philosophie et Lettres de rUniversit de Lige.
1935. - Fase. LXIX.
Si Van Helmant est une de nos gloires nationales, trs rares sont
cependant ceux qui ont devin la nature exacte de son gnie. D'aucuns
son nam celui de Paracelse, son matre, parmi les prcurseurs de la medecme
moderne; d'autres volent en lui un philosophe pr-cartsien ; pour certains,
enfin, i! semble tre comme une espce de gnie universel de la ligne des Bacon,
des Galile, des Laveisier et des Kepler.
Plus modeste et plus curieuse est sans doute la vraie figure de J. B. Van
mont et c'est la dcouverte d'un Van Helmont, philosophe par ie Feu, que doit
ncessairement conduire une tude approfondie de ses crits.
L'ouvrage que Mr. Paul Nve de Mvergnies, Professeur rUniversit de
Lige, vient de lui consacrer, tablit rappui de preuves irrfutables que Van
Helment a t un penseur et un savant de rEcole Hermtique, dont tous les
vaux et toutes les recherches sant domins par Ie souci des connaissances et des
pouvoirs occultes. 11 fut un alchimiste dont rAthanor est demeur clbre:
Au cours de son tude, Mr. Nve fait d'abord justice des thses qut ont eu
cours au sujet de la pense helmontienne, puis il nous dcrit la < vraie figure
du philosophe de Vilvorde en relevant tous les indices d'Hermtisme qui se
vent pars dans l'Odus Medicinae ainsi que dans les Opera Omnia de Van
mont. 11 situe galement la place occupe par eet Adepte dans l'Ecoie
tique.
Particulirement intressant est Ie Chap. VIII oti Mr. Nve tudie les
ments de rHermtisme dans la doctrine de J. B. Van Helmont. Nous pntrons
ainsi dans les areanes de sa thorie de la connaissance, de sa psychologie, de son
art de gurir et de sa pharmacoplogie. Sa thorie de la connaissance, surtout,
nous semble particulirement curieuse avec ses tendances vers l'illuminisme et
vers l'immdiatisme ; elle est nettement antirationaliste, et antiaristotlicienne.
En condusion son ouvrage Mr. Nve situe enfin J. B. Van Helment dans
l'histoire de la philosophie pour Ie placer aux cts de Paracelse et de Pic de la
Mirandole, esprits fort voisins du penseur Erabanon et tout aussi htrodoxes
que lui.
Cet ouvrage solidement document et pleins d'aperus fconds sur la pense
hermtique sera certainement Ie sur la table d'tude de tous ceux qui
s'intressent rhistoire de eet aspect si discut de la pense humaine. Au cours
de son tude Mr. Nve a relev maintes traces d'une tradition hermtique dans
nos contres, de telle manire que nous pouvons esprer qu'elle n'est qu'un
mier dfrichement d'un domaine eneere riche en inconnues et en dcouvertes.
M. E.

Weidl (Wladimir) - Les abeilles d'Ariste. - Paris. Brouwer.
11 est heureux ce titre lgendaire qui s'applique un Essai sur Ie destin
actuel des lettres et des arts . Cette incursion sense dans Ie vaste domaine de.,
la cration artistique et des intentions profendes qu'elle recle, contient plus
d'une page admirable.
W eidl pose Ie problme dans toute son acuit, et dnonce loquemment la
carenee des arts contemporains. Situant la question dans son devenir social,
!'auteur cherche la cause du mal oti elle se trouve; c'est dire; dans
un abandon de plus en plus grand des terres imaginaires oti rhomme d'antan se
complaisait si volontiers, dans Ie mcanisation de la pense, dans rtouffement
de Ja personnalit et dans la disparitien de la probit professionnelle.
Les tentatives d'vasion de la part des artistes et des potes d'aujourd' hui,
nous prouvent la justesse de la thse de Weidl. 11 nous parle d'ailleurs en dtail
de ces tentatives, qui toutes se rsument par Ie besoin de retouroer vers plus de
puret, vers plus de quitude, vers plus de simplicit. Le retour la foi est seul
capable d'arrter notre course rabme; seule la grce oprera Ie miracle qul
de la tourbe fera sortir aux yeux merveills d'Ariste, l'essaim symbolique des
abeilles bloules.
Mas ici nous ne pouvons plus suivre Wladimir Weidl, car i! s'agit pour lui
non seulement d'avoir la foi, mais eneere la foi catholique. Nous reconnaissons
volontiers que ce qui fait la grandeur des du pass, c'est
tion spirituelle qul prsidait leur naissance, mais nous pensons que l'inquitude
.eJJe aussi est gnratrice d'ceuvres valables. Par exemple, dans Ie domaine plus
particulier de la posie, un chant n du doute et du tourment ne pas
autrement sublime que celui qui exalte Ie pardon des offenses ou qui prche
l'humilit devant un Dieu infaillible et tout puissant ? R. B.
Keyserling (Comte Herman de) - Sur l'art de la vie. - Paris. Stock. 1936.
Ecrit en Franais comme La vie intime et La Rvolution mondiale ce
nouveau recueil d'essais apporte aux problrnes essentiels de l'poque une
tribution d'un intrt primordial. Echelonnes sur trente annes, les tudes que
groupe ce livre tmoignent d'une puissante unit de pense ; aprs tant
rogations sur l'homme et Ie monde, tant de voyages oti Ie temps et l'espace ont
t assimils et vcus, les dernires ceuvres de Keyserling, depuis les admirables
Mditations Sud-Amricaines tmoignent d'un souci taujours plus vident de
prcision constructive.
S'il fallait pour ceux qui ont suivi les diffrentes tapes de la production de
Keyserling, caractriser !'apport essentie! de ce nouveau livre, i! importerait de
mettre raceent sur l'enrichissement qu'ont apport son auteur ses cantacts de
plus en plus frquents avec Ie gnie mditerranen; dj !'tude sur l'Espagne
dans I' Analyse spectrale de l'Europe nous apportalt eet gard un prcieux
tmoignage.
11 ne s'agit pas l, bien entendu, de eet idal pseudo-classique fait de scheresse
logique et l'aveugle limitation avec lequel on a trap souvent identifi - pour
Texalter comme pour Ie combattre - Ie gnie d'une des civilisations les plus
oeratrices que Ie monde at connues.
A Keyserling, de formation germano-russe, auquel les civilisations Franaise,
espagnole, et catalane, ont rvl - en grande partie grce soa don inn de
l'me du Jangage - !'essentie] de leurs trsors, ne pouvait chapper Je pouvoir
catalyseur de ces langues avec lesqueUes on ne peut tricher, chez lesqueUes
les intuitlans les plus riches rencantrent pour leur expression des rsistances que
seuls les plus forts parviennent vaincre, une rigueur de lois auqueUes il faut
obir pour leur commander.
Classicisme suprme de l'expression, de la pense, de la vie toute entire et
que Keyserling trouve aussi dans !'art chinois qu'il caractrise en quelques pages
Iuddes et profondes.
Les tudes sur < L'avenir des civilisations mditerranennes , La vie est un
art >, <La philosophie est un art , <Culture de la beaut , font de (<: SUR
L'ART DE LA VIE autre chose qu'un livre aprs d'autres livres : une cleb
qui ouvre l'ceuvre tout entire du Comte Keyserling.
E.V.
Berdiaeff (Nicolas) - Destin de l'homme dan.s le monde actuel. - Paris.
Stock. 1936.
Les lecteurs du Nouveau Moyen Age trouveront ici une mise au point et
une illustration des conceptloos historiques et philosophiques de l'auteur. Aux
vastes constructions ou s'est complue depuis Hegel la philosophie de l'histoire,
Berdiaeff apporte l'cho poignant du christianisme russe assoiff de rsurrection.
Transfiguration du rel par l'esprit qui lui confre son dynamisme, cantacts
fconds de la pense avec les problrnes les plus actuels, changes ou les probl-
rnes apparaissent avec leur maximum d'intensit et disposs pour la plus fconde
mditation.
Berdiaeff (Nicolas) - Cinq mditations sur J'existence. - Paris, Aubier 1936
- (Collection: Philosophie de !'esprit).
Au cours de ces mditations, Berdiaeff confronte sous Ie signe de la philosophie
existencielle les problrnes que suscitent les antinornies entre la libert de l'esprit
et les fatalits du destin historique.
L' homme ne peut faire tenir l'ternel dans une fraction du temps car l'ternel
est hors du temps .
Entre la religion et la science, tour tour leur victime, Ia philosophie s'efforce
de dfinir son rle. - Le sujet et J'objectivation; Ie moi, la solitude et la socit;
Ie temps, Ie changement et I' ternit ; tous ces problrnes ou elle prouve la
Iois sa force et ses limites sant par elle suscits et vcus, et, comme dans toutes
les ceuvres du grand penseur russe, iJs sant voqus dans leur actualit la plus
brlante, leur vie la plus poignante. Prsent et pass s'interpntrent, les diversits
s'accusent et pourtant elles tendent vers un mystrieux accord, cho de la per-
sonnalit mme de Berdiaeff, faite de lucidit douloureuse et de profonde srnit.
E.V.
LES REVUES
Mesures, 15 avril 1936. < Sur la balsnee de Job un texte de Lon Chestov
(excellement traduit par B. de Schloezer) qui nous propose, suivant un mode
sceptique non dpourvu d'clat, une manire originale d'aborder les problrnes
ternels.
Jean Wahl traduit dans ce numro quelques pomes de Traherne; ils ont la
facture de ceux, du mme auteur et du mme traducteur, parus dans notre
cahier de janvier.
Rolland de Renville, tudie avec passion les rapports de la Posie et de la
Magie. Son artiele d' un intrt eertaio condut un dveloppement paraUle de
ces deux activits, jusqu'au moment o l'une s'panouit en Parale mouvante et
J'autre en indicible quitude.
Le mme cahier contient des pomes de Stefan Georg. ( traduetion de C. Pozzi),
un texte tourment : < Portrait- d'homme par Henri Michaux, et <1: Trois s-
quences du XII sicle de Bertrand Gugan).
La Nouvelle Revue Franaise, 1 juin 1936. - Paul Valry, revenu d'une
incursion dans la pense Svedenborgienne, nous rapporte une apologie dont la
rigueur n'exclut pas quelques considrations particulires, notaroment sur la
nouvelle cl des songes que nous proposent certains psychanalystes. Valry
dnonce la fragilit des interprtations de l'activit onirique.
Les fleurs de Tarbes. Cette premire partie d'une tude que Jean Paulhan an-
nonait depuis longtemps, aborde Je problme du style avec toute l'originalit
et la circonspection que nous avions admires autrefois dans c: Jacob Cow >.
Dans sa note : c: Kierkegaard en France :1> notre collaborateur D. de Rouge-
mant dit leur fait aux snobs impnitents qui, s'aidant d'une reuvre mal connue
et de traduetloos imparfaites, se servirent du penseur danals pour donoer un
semblant de rigueur leur position de rvolt vaciUant ou de dsespr hebdo-
madaire.
Cahiers du Sud, Avril 1936. - Numro consacr en grande partie au pote
P. J. Jouve. - Mai 1936. Prsentation par L. Emi du jeune pote espagnol
Rafal Alberti, dont Je dernier recueil de pomes c: Sobre los Angelos > . semble
tre riche de .Ia plus pure posie, en juger d'aprs les traduetloos publies dans
ce numro.
Etudes Traditionnelles (Le Voile d'Isis), Avril et Mars 1936. - R. Gunon:
Des Quallfications Initiatiques.
Revue des Sciences Philosophiques et Thologiques, Janvier 1936. - C. Pera :
Denys Ie Mystique.
-120-
Revue Biblique, Janvier 1936. - R. P. M. J. Lagrange : Les Origines du
Dogme Paulinien de la Divinit du Christ.
Etudes Carmlitaines, Avril 1936. - Bruno de Jsus-Marie: Madame Acarie,
Epouse et Mystique.
Revue de Mtaphysique et de Morale, Avril 1936. - L. Lavelle : Etre et
Ac te.
Revue Philosophique, Mars-AvriJ 1936. - S. Marck: La Philosophie de
I'Existence dans l'ceuvre de K. Jaspers et de M. Heidegger.
Journal de Psychologie Normale et Pathologique, Janvier-Fvrier 1936. - R.
Cousinet : Le Monologue Enfantin. - P. Quercy et P. Izans : Remarques sur
quelques Varits de Mtesthsies. - J. T. Belaval : A propos du Rve de
Maury Guillotin.
Archives de Psychologie (Genves), Dcembre 1935. - Dr. Flix Mayer:
La Structure du Rve, (Les Rapports entre Ie Rve, Ie Langage des Gestes et
Ie Langage Oral) .
Annales Mdico-Psychologiques, Fvrier 1936. - V. L. Huot : Notes au Sujet
des Peintures et Dessins d'un Schizophrne Malgache.
Ons Geestelijk Erf, Januari 1936. - PubHeation d' une prire apocryphe de
Ruusbroec, datant probablement du XVIII sicle.
Au mme sommaire. - Notes sur l'iconographie de la mystique flamande
Batrice de Nazareth.
HERMES - DEUXIME SRIE
N os deux proebains numros seront consacrs :
N lil Matre Eckhart.
Ce numro dont la direction a t confie Mme Mayrisch de
St. Hubert et M. B. Grethuysen, sera une contribution des plus
importantes !'tude de J'ceuvre et de la pense du grand mystique
allemand. Traduetlens indites.
No IV La Mystique des Pays-Bas.
L'extraordinaire foisonnement de la mystique dans les Pays-Bas
l'ombre de Ruusbroec et de Thomas a Kempis. Etudes historiques et
traduetlens indites. (Hadewych, Batrice de Nazareth, Jan van
Leeuw, Harphius, Geert Groot, etc.)
.. LES CAHIERS DE BARBARIE ..
TEXTES INEDITS DE POESIE ET DE CRITIQUE.
CAHIERS PARUS (l r Srie, 80 francs)
1. Gabriel AUDISIO: BUCELLE 10 fr.
2. Aldo CAPASSO: A LA NUIT, et autres pomes
traduits de l'italien par Armand GUIBERT, prface
de Valery LARBAUD
3. Louis BRAUQUIER: LE PILOTE, (avec deux des-
sins d'Etienne BOUCHAUD)
4. Valery LARBAUD : THEOPHILE DONDEY DE
SANTENY ( 1811-1875)
5. Arsne YERGATH : LIENS
12 fr.
10 fr.
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6. J. J. RABEARIVELO : TRADUIT DE LA NUIT,
pomes transcrits du hova par !'auteur, avec deux
hors-texte par Emile PERRIN 11 fr.
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Ie fac simil d'un feuillet manuscrit
(ne se uend qu'auec la srie complte)
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SOLITUDE 10 fr.
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9. Paul SOUFFRON: L'EAU LUSTRALE 10 fr.
10. F. G. LORCA: CHANSONS GITANES, traduitespar
Matbilde POMES, Jules SUPERVIELLE, Jean
PREVOST et Armand GUIBERT 10 fr.
11. Anna DENIS-DAGIEU : MONTHERLANT ET LE
MERVEILLEUX 10 fr.
12. Roy CAMPBELL : ADAMASTOR, traduit de l'an-
glais et prfac par Armand GUIBERT 12 fr.
13. PATRICE DE LA TOUR OU PIN : LUCERNAIRE 12 fr.
14. Henry de MONTHERLANT: PASIPHAE 12 fr.
A P ARAITRE (Fin de la zme Srie)
15. Jean AMROUCHE: ETOILE SECRETE x x x
16. Gilbert TROLLIET: UN RECUEIL INEDIT x x x
Les Pomes du Pasteur Grlmm , par Jean Cayrol sent offerts
aux souscripteurs une srie complte.
Les souscription dont reues par M. A. GUIBERT
46, Rue de Naples TUNIS