Vous êtes sur la page 1sur 56

t'

A LA DEUXlEME SERIE. DE
QUATRE NUMEROS.
. 35 francs belges
et Pays 1/2 Tarif Postal 9 belgas (45 frs. belges)
Tarif Postal Plein 10 belgas (50 frs. belges)
Spars : Belgique 12 frs. belges
France et autres Pays 10 franais ou 3 belgas.
Amis d'Herms et souscrivez un abonnement de
( chaque exe\Ilplaire est numrot et marqu au nom du
1 sollllit:lbtellf 1 Direction : 2 Quai des Pniches.
Bruxelles.
ExclusiE pour la Belgique :
S DIETRICH & Cie, Rue du Muse 10
E:iCdusif pour la France et ses col?nies :
S VEGA. 175 Bd. St. Germain. PARIS VI".
No IV JUILLET 1937
HERME
DEUXIEME S
SERIE
..
;
IL A ETE TIRE Dil NUMERO
QUATRE DE LA DEUXIEME
S E R I E D , H E R ME S 25
EXEMPLAIRES SUR PAPIER
FEATHERWEIGHT RESER-
VES AUX AMIS D'HERMES.
HERMES
REVUE TRIMESTRIELLE
DE RENE BAERT ET
SOUS LA DIRECTION
DE MARC. EEMANS
COMITE DE REDACTION:
]. Capuano, C. Goemans, B. Groethuysen, Mayrisch
St Hubert, A. Rolland de Renville, Et. Vauthier.
Rdacteur en chef : Henri Michaux
NOTE DES EDITEURS.
Ce numro, consacr Matre Eckehart, Ze grand mystique a l l e ~
mand du XIV sicle, est d lnitiative de Mme Mayrisch St H u ~
bert et de M. Bernard Groethuysen, et a t c.ompos sous leur
direction. Qu'il soit permis aux rdacteurs de ces modestes notes
o tend s' affirmer avec constance la ligne gnrale de la revue, de
leur exprimer publiquement leur gratitude. Que soit remerci, outre
Mme M ayrisch dont timportante contribution [arme Ze corps de
notre publication, M. Alexis Curvers, qui assuma la t.che de tra-
duire pour nous quelques sermans latins de Matre Eckehart ainsi
que la Bulle qui condamna les thses hrtiques.
La mmoire d' Eckehart brle devant nos yeux d' une trs trange
[lamme, de, celles que rarement dispense un gnie spculatif, s'il' est
vrai qu' elle avive et ne dssche point. N ous y voyons comme la
t
I
I
-4-
conjonction de deux farces adverses, de deux formes antagonistes et
hostiles, comme une pointe ne en avant de [' de la. rencontre
inoubliable de deux matresses facults. Ainsi se resoudrazt en
que posie, en quelque mouvement, une pense mo:telle. et. un
sentiment. Ainsi natrait une prcieuse aisance et s une voze
de libert. Dans son armature impeccable on sentzrazt le monde
bouger.
Ce n'est l qu'une perspective. Ivfais elle justifierait, .n_ous,
l'intrt que nousportons aux ceuvres d'Eckehart, notre cunoszte.

Pendant des sicles, Matre Eckehart ( 1) est rest un mythe. Nous
ne prtendons pas substituer au mythe une ralit. Longtemps, Matre
Eckehart a t Ie grand inconnu dans le mouvement mystique. Nous
ne prtendons pas Ie connatre. Eneare rnains
connaitre son systme . Tout systme repose sur une srie
firmations, et suppose un ensemble de ngations se rapportant des
thses opposes qui sant censes tre autant d'erreurs. Chez Matre
Eckehart, ngation et affirmation farment elles deux la vrit.
ne n'est pas vraie sans l'autre, ne peut se concevoir que par rapport
l'autre. Affirmation et ngation sant insparables n'tant que les
deux aspects d'une mme vrit. Leur union, leur synthse, si on
veut, est Ie silence. C'est ainsi qu'il faut concevoir Dieu.
Chaque serman de Matre Eckehart semble sortir du silence
pour retourner au silence. Ses sermons, en leur signification
fonde, n 'ont ni cammencement ni fin. Ou plutt: cammencement
et fin sant dans l'ternit. Celui qui s'arrte en route est un
vard ; il en reste au discours.
11 faut clone lire les sermans de Matre Eckehart dialectiquement.
Rien n'est vrai isolment ; rien n'est vrai ici et maintenant . Tout
n'est vrai que d'une vrit de mouvement. La vrit immobile est
( 1) Nous avons adopt dans Ie prsent numro I' orthographe Eckehart
gnralement admise par les philologues modemes au lieu de Eekhart qui est
l'orthographe de Pfeiffer et de ses disdples. Nous avons toutefois conserv
l'orthographe Eekhart dans les dtations de Pfeiffer et Eckaert dans la
Diatribe de Jan van Leeuw, qui est celle du manuscrit moyen-nerlandais.
f'
6-
ineffable. Elle est en dehors de tout discours, tant la fin de tout
discours.
Les adversaires de Matre Eckehart ont voulu immobiliser sa
pense, en lui enlevant son caractre dialectique. lis l'ont enferme
dans des thses. Pourtant, Ieurs objections ne manquent pas d'intrt.
lis ont souvent bien saisi ou soulign les paradoxes de sa pense. Et
il ne servirait rien de vouloir diminuer les paradoxes, pour faire de
Matre Eckehart un catholique d'une dvotion moyenne. li faut
comprendre Ie paradoxe comme prparation au silence. Poussez le
raisonnement jusqu'au paradoxe, pour que vous sachiez adorer Oieu
sans Ie comprendre et vous confondre avec Lui .
Mas les documents qu'on lira dans la dernire partie de notre
numro prsentent eneare un autre intrt. IJs permettrant de mieux
situer Ia pense de Matre Eckehart. On a t frapp jusqu'ici
surtout par une certaine unit de pense et de sentiment chez les
frents mystiques. 11 resterait maintenant concevoir Ie caractre
propre des mystiques et saisir les diffrences. C' est pourquoi i!
nous a paru intressant de confronter la mystique d'un Ruusbroec
avec celle de Matre Eckehart.
D'autre part, il semble eneare bien difficile de prciser les limites
entre mystique et religion. Ne pas dans les censures
de I'Eglise catholique et aussi dans les critiques de Ruusbroec et
de Jan van Leeuw quelques indications ce sujet?
Le texte des sermans de IVIatre Eckehart traduits du
allemand par Mdame Mayrisch St Hubert se trouve, sauf celui du
Serman: Nisi granum ... , dans: Meister Eclchart, herausgegeben
von Franz Pfeiffer. 1857. On a toutefois tenu compte dans une
large mesure des erreurs et des lacunes que M. Quint a signales
dans: Die Uberlieferung der deutschen Predigten Meister Eckeharts
textkritisch untersucht von Josef Quint. 1932. Nous n'avons pas cru
devoir mentionner toutes les rectifications du texte de Pfeiffer. On
verra dans les Notes du Serman Justi autem in perpetuum vivent,
un exemple de la mthode que nous avons suivie.
Bernard GROETHUYSEN
SERMONS ALLEMANDS
ET LEGENDES
traduits du
par Mayrisch St. Hubert
Beati, qui esuriunt et sitiunt justitiam etc. ( Math. V . 6. )
Qui sequitur justitiam, diligetur a domino. ( Prov. XXI , 21 ) ( 1 )
L' homme juste a tant besoin de justice qu'il ne peut airoer que jus-
tice. Si Dieu n ' tait pas jus te, et cel a je 1' ai dit maintes reprises, il
n 'aurait cure de Dieu.
Sagesse et J ustice sont mme chose e_n Dieu, et qui aime la sagesse
aime aussi la justice, et si le diabie tait juste, il aimerait le diabie
en tant qu'il serait juste et pas d' un cheveu de plus. L'homme juste
n 'aime en Dieu ni ceci ni cela, et Dieu lui donnat-il toute sa sagesse
.et tout ce qu'il peut faire en dehors de Lui , il n'en aurait cure et
n'y prendrait got, car il ne veut rien et ne cherche rien, car il ne
connait pas de pourquoi qui Ie ferait agir. De mme que Dieu agit
sans pourquoi, et n'a point de pourquoi, de la mme manire dont
Dieu agit, l'homme juste lui aussi , agit sans pourquoi, et de mme que
la vie vit pour elle-mme et ne cherche nul pourquoi qui la fasse vivre,
de mme le juste n'a point de pourquoi qui Ie fasse agir.
Or, prtez attention cette parale : Ils ont faim et soif de justice.
Notre Seigneur dit: Ceux qui me mangeront auront eneare plus
faim, ceux qui me boiront auront eneare plus soif. Camment entendre
cela ? Car ce n'est point vrai des choses corporelles; plus on en
man ge, plus on en est rassasi. Mais de choses spirituelles, il n' est
point de satit, plus on en a, plus on en convoite. De l cette parale :
que ceux qui me hoivent soient plus assoiffs eneare et plus affams
ceux qui me mangent. Ceux-l ont si grande faim de la volont de
( 1) Meister Eckhart, herausgegeben von Fram; Pfeiffer 1857 (phatamechani-
scher Neudruck 1924) Serman XLIII pages 145 149. Vair Die Ueberlieferung
der deutschen Predigten Meister Eckeharts textkritisch untersucht von Jasef
Quint, 1932 pp. 436 et suiv.
I'
Dieu et la gotent si fort , que tout ce que Dieu leur envoie leur
donne un tel contentement et leur plat tant, qu'ils ne pourraient
vouloir ni dsirer autre chose. Tant que l'homme a faim, il prend
got ce qu'il mange, et plus sa faim est grande, plus il prend
plaisir manger. De mme en est-i] de ceux qui ont faim de la
justice et de la volont de Dieu. Pour ceux-l, sa volont a bon
got et tout ce que Dieu veut et tout ce qu'Illeur inflige, ils l'accep-
tent avec joie, et Dieu voult-Il Je leur pargner, ils ne voudraient
pas tre pargns. Tant leur plat la volont premire de Dieu.
Si je voulais prouver mon amour un tre humain, et ne plaire
qu' lui , tout ce qui conviendrait eet horome et lui plairait, je Ie
prfrerais toute autre chose. Et si c' tait que je lui plaisais mieux
dans un mchant vtement que dans un vtement de velours, il n'y
a pas de doute que je porterais plus valantiers Ie mchant vtement
qu'un autre. Ainsi en est-il de celui qui se complat en la volont de
Dieu : tout ce que Dieu lui envoie, que ce soient jours de maladie,
pauvret ou teute autre chose, il Ie prfrerait tout, si telle tait
la volont de Dieu. Et c'est pourquoi il y prend got plus qu' toute
autre chose.
Or il vous arrive de dire : est-ce que jesais si c'est la vo1ont de
Dieu? Je rponds: Et si ce n'tait la volont de Dieu, en un clin
d'ceil, cela ne serait plus, ce ne peut taujours tre que sa volont.
Si tu prenais got la volont de Dieu, tu serais vritablement cam-
me en un royaume cleste, quoi qu'il t'arrive au ne t'arrive pas. A
ceux qui dsirent autre chose que la volont de Dieu, il leur arrive
ce qu'ils mritent. Ils sant taujours malheureux et dans la dtresse,
car on leur fait souvent tart et les maltraite, et ils sant taujours
misrables. Et c'est bien fait. C' est tout comme s'ils vendaient Dieu,
comme Le vendit Judas. Ils airneut Dieu pour autre chose que Dieu
n'est pas. Et mme s'ils croient airoer Dieu, ils ne se soucient pas de
Lui. Que ce soit oraison au dlectation au quoi qu'il t'arrive : tout
ce qui se fait l n'est pas Dieu.
Un passage de l'Ecriture dit : Le monde a t cr par Lui, et ce
qui a t cr, ne Le reconnait pas. Qui prtendrait que mille mandes
pris avec Dieu valent plus que Dieu seul, ne connatrait pas Dieu
et n'entendrait goutte ce que Dieu est, et serait un rustre. C'est
pourquoi l'homme ne doit rien priser ct de Dieu. Ainsi je ]'ai
dit maintes fois : qui cherche en Dieu autre chose que Dieu ne sait
pas ce qu'il cherche.
- ...... -
Ainsi Ie Fils s 'engendre en nous afin que nous soyons sans pour-
quoi et que nous renaissions dans Ie Fils. Origne crit une parale
bien sublme, et si je vous la disais, elle vous paratrait incroyable.
Non seulement nous sommes engendrs dans Ie Fils, mais nous nais-
sons au monde extrieur, et nous renaissans au dedans, et nous
naissons nouveau et renaissens sans mdiateur dans Ie Fils. Je dis,
et c'est vrai: en chaque bonne parole, en chaque bonne intention,
en chaque bonne ceuvre, nous renaissans sans cesse en Dieu. C'est
ourquoi, comme je I' ai dit nagure, le Pre n'a qu' un seul Fils, et pour
p cl .
autant que nous ne portions nos regar s et ne tourmans nos pensees
vers rien d'autre que Dieu, et pour autant que nous ne convoitions
rien d'autre, nous serons transfigurs dans Ie Fils, et Ie Fils sera
engendr en nous, et nous serons engendrs dans Ie Fils, et nous
deviendrons un Fils. Notre Seigneur Jsus-Christ est Fils unique du
Pre et lui seul est homme et Dieu. Ainsi n'y a-t-il qu' un Fils en une
essence et cette essence est divine. De cette manire nous serons unis
en Lui, pour peu que nous n'envisagions que Lui. Dieu veut tre
taujours seul. Cela est de toute vidence et il ne peut en tre autre-
ment : on ne doi t jamais avoir en vue que Dieu seul.
Dieu certes a rpandu contentement et dlectation dans les cra-
tures, mais la racine de tout contentement et l'essence de toute
dlectation, Dieu les a gardes en Lui-mme. Une image : Ie feu
jette bien ses radnes dans l'eau par la chaleur, et quand on enlve
Je feu, la chaleur reste un temps dans l'eau, et aussi dans Ie bois,
aprs la prsence du feu, la chaleur demeure autant que Ie feu a t
vif. Ma is Je soleil claire bi en 1' air et Ie pntre de sa lumire, cepen-
dant il n'y plonge pas ses racines, car aussitt que Ie soleil disparat,
nous ne recevons plus de lumire.
Ainsi fait Dieu des cratures : il projette son rayon de contente-
ment dans les cratures. Mas la racine de tout contentement, il
l'a entirement garde en L u i - m m ~ parcequ'il nous veut tout lui
et personne d'autre. Dieu se pare pour l'me et s'offre ainsi e11e,
et de toute sa divinit, il s'est efforc de devenir agrable l'me,_
car Dieu veut tre seul plaire l'me, et ne veut pas a vair d' gal.
Dieu ne veut pas tre l'troit; il ne veut pas qu'on recherche ou
qu'on convoite rien en dehors de Lui.
Or il y a des gens qui se croient trs saints et trs parfaits et font
tat de grandes choses et de grandes paroles, et pourtant ils nour-
rissent en eux grands dsirs et convoitises et ils veulent passder
beaucoup et ent granJe considration pour et pour ceci,
et pour cela, et s'imaginent tendre vers l'tat d'oraison et ils ne
peuvent supporter la contradiction. Soyez certains qu'ils sont loin de
Dieu et hors de l'union avec lui.
Le prophte dit: J'ai rpandu mon me en rooi, et St. Augustin dit
mieux. IJ dit: J'ai rpandu mon me au dessus de moi ; il est
saire qu'elle soit au dessus pour qu'elle devienne une
dans le Pils, et plus elle sort plus elle devient une avec
Ie Pils. St. Paul dit : nous devons tre transfigurs dans !'image
qu'Il est
Un texte dit : la vertu n'est jamais une vertu si elle ne vient de
Dieu ou par Dieu ou en Dieu. De ces trois choses, il doit taujours y
en avoir une. Et si elle tait autre, elle ne serait pas une vertu, car ce
qu'on recherche en dehors de Dieu, cela est trop petit. La vertu est
Dieu, ou immdiatement en Dieu. Mais ce qui est Je meilleur, je ne
vous Ie dirai pas maintenant.
Vous allez dire: Dites, Seigneur, qu'en de ceci? Camment
tre immdiatement en Dieu, de sorte que nous ne
tendions que vers Dieu et ne cherchions que Lui ? Camment tre
vres de cette manire et abandonner toute chose? C'est un conseil
bien difficile : ne point dsirer rcompense. Soyez certains, Dieu n'a
de cesse qu'Il ne nous donne tout, et se Ie jur, 11 ne pourrait
s'en empcher; il faut qu'Il nous donne. Il Lui est bien plus
saire de nous donner, qu' nous de prendre, mais nous ne devons
point y tendre, car moins nous y tendons, et moins nous Je dsirons,
plus Dieu donnera. Par l Dieu veut que nous devenions d'autant
plus riches et que nous recevions d'autant plus.
IJ m'arrive de dire quand je vais prier: Seigneur, ce que nous Te
demandons est si peu de chose. Si quelgu'un me Je demandait, je le
lui accorderais, et cela Te sirait cent fois mieux qu' moi , et Tu Je
ferais plus volontiers aussi. Et si nous Te demandions une plus
de chose, il Te sirait bien de la donner, et plus elle serait grande,
plus Tu airoerais la donner ; car Dieu est prt donner de grandes
choses, pourvu que nous puissions faire !'abandon de toutes choses
dans la justice.
Qu'ainsi nous suivions la justice dans la sagesse et que nous en
ayons faim et soif et soyons rassasis, cela Dieu nous soit en aide.
Amen.
II
a t ant'mam autem occidere
N olite timere eos, qut corpus oceL un ,
non possant (Matth. X, 28) ( 1)
Ne craignez point ceux qui veulent vous tuer dans corp.s,
car ils ne peuvent tuer l'me ; car I' esprit ne tue pomt 1
L'esprit donne la vie }'esprit. qui vous tuer sont cha1r
et sang, et chair et sang meurent 1 un avec 1
Ce qu'il y a de plus noble dans l'homme, c est Ie sang. quand sa
vo1ont est bonne. Mais ce qu'il y a de pire en l'homme, c est encore
Ie sang quand sa volont est mauvaise. Quand 1: sang domine sur la
chair, }'homme est humble, patient et chaste, et 1l a toutes les vertus.
Quand par contre la chair domine sur Ie sang, l'homme devient
gueilleux, violent et impudique, et il a tous les vices.
Ecoutez bien. Je vais maintenant dire ce q{te je n'ai jamais eneare
dit. Lorsque Dieu cra Ie ciel, la terre et toutes les
n'reuvra point; il n'avait rien de quoi reuvrer; en Lm 1l n y ava1t
aucune reuvre. Dieu dit alors : nous allons produire notre gal.
Crer est chose facile : on cre quand et comme on veut. Mas ce
que je produis, je Ie fais avec et en et j'y
prime mon image. . . . .
Nous faisons notre gal. Ni toi le Pre, ni t01 Ie P11s, lll t01 Ie
Saint Esprit, mais : nous, dans Ie conseil de la Sainte Trinit, nous
faisons un tre qui soit notre gal.
Lorsque Dieu fit l'homme, c'est dans l'me qu'il reuvra l'reuvre
pareille Lui, l'reuvre oprante et qui dure toujours. Si grande fut
(1) Pfeiffer I. c. pp. 179 181. Serroon LVI. Voir aussi Quint. I. c. PP 528
et suiv.
1
\
cette reuvre, qu'eJle n 'tait autre chose que ra-me.
Dieu. voil l'reuvre de
La nature de Dieu, son tre et sa div . - -
reuvrer dans l'me. Dieu o't 1 - o en dependent: il doit
dans l'me iJ aim s 1 oue: Jeu SOlt lou! Lorsqu'il reuvre
. e son reuvre. L reuvre est 1'
Dieu. Dieu s'aime Lu - amour, et amour est
et sa nature -
Dans l'amour dont Die . . 1 . son etre et sa divinit.
u s aJme IJ ai t 1
Avec l' amour dont D
1
. . L me outes es cratures.
eu s a1me IJ
res no mme. toutes les
Die'u Dnanpasl' en tantd que cratures, mais: les cratures en tant que
s amour ont IJ L
toutes choses. s aJme dans eet amour, IJ aime
Je vais clone dire ce qu . .
- D 1 e Je n aJ JamaJs dit : Dieu se savoure
meme. ans a saveur dont D'
cratures D 1 Jeu se savoure, il savoure toutes les
les a satveur dont Dieu se savoure, iJ saveure toutes
q D
. o' en ant que cratures, mais: les cratures en tant
ue Jeu. ans la saveur d t o
choses. on Jeu se savoure, il savoure toutes
Or Toutes les cratures tendent
perfectwn. vers leur plus haute
Maintenant par Ja - 't- - ll
- ven e eterne e, et par la vrit- . lt- bl
par mon ame, je vous supplie deb. . e ma era e, et
tenant ce que je n'ai . . .

m entendre. Je vais dire


de l'autre que ciel et ;amaJsJ dJdt. : DJJeu divinit sant aussi loin l'un
erre. e IS p us . 1 homm . t - . .
extrieur sant aussi loJn
1
. d
1
. e m eneur et 1 homme
un e autre que 1
bien mille 1' o Cle et terre. Dieu est
' . Ieues. Jeu se fait et se dfait.
Jen reviens ce que ' 'ai dit . o
toutes les choses Le sol 'JJ . . Ieu se savoure dans
e1 prO Jette sa 1
res, et ce que Je soleil claire '1 ]' b sur toutes les
clat. ' 1 a sor e sans pourtant perdre son
Toutes les cratures passent de leur vi . -
cratures se portent dan . f e a leur etre. Toutes les
s ma raJson a in d'tre . .
Moi seul je ramne toute 1 - en moi rmsonnables.
s es creatures Dieu.
Prenez garde tous .
. ce que vous faJtes. Et maintenant .. .
a mon homme intrieur et mon h - . J en revJens
dans les champs leur ommel ex teneur. Je regarde les lys
rayonneroent eur coul
feuilles. Mais leur parf . 1 . eur et toutes leurs
1
um Je ne e VO!S pas Po . ? c
eur parfum est en mo
1
D _ urqu01 . est que
e meme ce que d'
profre hors de moi. Je IS est en moi et je le
- 15 -
Pour notre tre de chair, toutes cratures ont got de cratures,
comme vin, pain et viande. Mais J'homme intrieur ne les saveure pas
en tant que crature, mais en tant que don de Dieu. Enfin l'homme
qui est au plus profond de ne les saveure pas comme dons
de Dieu, mais eomme tant de tout temps. et jamais.
Je prends un bassin plein d' eau, et j'y place un miroir et je le pose
sous le disque du soleil : Ie soleil proj ette sa lumire hors de son
disque et hors de son fonds, et pourtant il ne diminue pas. Le reflet
du miroir dans Ie soleil est dans Ie soleil, soleil, et pourtant Ie miroir
est ce qu'il est. Il en va de mme de Dieu. Dieu est dans l'me avec
sa nature, avec son tre et sa divinit, et pourtant il n'est pas l' me.
Le reflet de J'me est en Dieu, Dieu, et elle est pourtant ee qu' elle est.
Dieu se fait ; quand toutes les cratures disent Dieu, alors Dieu se
fait.
Lorsque je demeurais dans Je fonds, Ie trfonds, dans Ie fleuve et
dans la souree de la divinit, persenne ne me demandait ou j'allais
ni ce que je faisais : il n' y avait persenne pour me Ie demander.
Quand j'en sortis, toutes les cratures disaient : Dieu. Si J'on me
demandait : Frre Eekhart quand sorti de la maison? -
J'en viens.
Toutes les cratures parient clone de Dieu et pourquoi ne
elles pas de la divinit ? Tout ce qui est dans la divinit est un, et
on n'en peut diseourir. Dieu agit, la divinit n'agit pas. Elle n'a pas
reuvrer; il n'y a point d'ceuvre en elle. Elle n'a jamais envisag
aucune reuvre. Entre Dieu et la divinit, il y a la mme diffrenee
qu 'entre action et inaction.
Si je r entre en Dieu, et que je n'y demeure pas, ma perce sera
plus excellente que ma sortie. Moi seul je fais passer toutes les
tures de leur raison dans ma raison, afin qu'en moi elles soient un.
Lorsque je rentre dans Je fonds et dans Ie trfonds, dans Ie fleuve
et dans la souree de la divinit, personne ne me demande d'ou je
viens ni ou j'ai t. Nul n'avait demand aprs moi ; l Dieu se
dfait.
Heureux celui qui a campris ce serman! Si persenne n'avait t
ici, je l'aurais prch ce tronc. 11 y a des pauvres gens qui s' en
retournent chez eux et disent: je veux demeurer ou je suis et
ger mon pain et servir Dieu. Je dis en vrit : resteront dans
leur garement et jamais ils n 'atteindront ni n'obtiendront ce
teignent les autres : ceux qui suivent Oieu dans le dnuement et dans
1' exil. Amen.
-18-
Hier une question fut dbattue dans les coles entre grands
logiens. Je m' tonne, je, que nul ne puisse en donner la moindre
solution ; et si vous me demandez moi, si tant un Fils unique que
Ie Pre a engendr de toute ternit, j'ai clone t Fils de toute
ternit, je dirai oui et non. Oui, en ce que Ie Pre m'a engendr
dans Ie sens de n'tre pas engendr. In principio. lei il nous est
donn entendre que nous sommes un Fils unique que Ie Pre a
engendr ternellement des tnbres caches, de 1' ternel fond ou
tout demeure cach dans Ie principe premier de la puret premire,
qui est la plnitude de toute puret. L, de toute ternit, j'ai repos
et dormi dans la connaissance cache du Pre ternel, restant au
dedans, inexprim. Dans la puret, il m'a ternellement engendr
comme son Fils unique selon lmage de son ternelle paternit, afin
que je sois Pre et engendre celui dont je suis n. De mme que si
tant sur une haute montagne, quelqu'un criait: l ?, l'cho
rpondrait: l? Et si on criait: l'cho rpondrait:
Et certes, qui verrait dans la lumire un moreeau de bois,
ce moreeau de bois deviendrait un ange et deviendrait intelligent, et
non seulement intelligent, il deviendrait pure
gence, dans la puret premire, qui est une plnitude de toute puret.
Ainsi fait Dieu : 11 engendre son Fils unique dans la plus haute
rgion de l'me. Dans Ie mme acte qu'il engendre son Fils en moi,
j'engendre Ie Fils dans Ie Pre. Car 11 n'y a pas de diffrence pour
Dieu d' engendrer 1' ange et de natre de la Vierge.
Je pensais ( il y a de cela bi en des annes) : si jamais on me
demandait comment il se fait que chaque araigne des champs soit si
diffrente de toutes les autres! Et il arriva qu'on me demanda
comment il se fait qu'elles sont si diffrentes l'une de l'autre. Je
rpondis : il est bien plus tonnant encore que toutes les araignes
des champs soient si semblables. Un matre disait que si toutes les
araignes des champs taient si diffrentes les unes des autres, cela
provenait de la surabondance de la bont de Dieu, qu'l1 rpand
abondamment dans toutes les cratures, afin que sa puissance en
soit d'autant plus manifeste. Et moi de dire: il est plus merveilleux
que toutes les araignes des champs se ressemblent, et de l'expliquer
ainsi : comme tous les anges dans leur premire puret sont tous un
ange, ainsi toutes les araignes des champs sont dans leur premire
puret une seule araigne et toutes les choses y sont une et mme
chose.
'
-19-
I1 m'est arriv de penser, pendant que je cheminais, que l'homme
a vee Ie temps pourrait en arriver savoir contraindre Dieu. Si j' tais
ici en haut, et que je dise quelqu'un : monte ici, cela serait difficile,
mais si je disais : reste assis, ce serait ais. Ainsi fait Dieu. Quand
l'homme s'humilie, Dieu ne peut retenir sa bont, il est forc de
s'abaisser et de se rpandre dans l'homme humble, et c'est au plus
infime qu' il se donne Ie plus et Ie pius totalement. Ce que Dieu
donne, c'est son Etre, et son Etre est sa bont, et sa bont est son
amour. Toute peine et toute joie viennent d'amour.
L'homme ne doit pas craindre Dieu, car qui eraint Dieu, Ie fuit.
La vraie crainte est la crainte de perdre Dieu. L'homme doit aimer
Dieu, car Dieu aime l'homme de toute sa suprme perfection.
Les matres disent que toutes choses tendent devenir semblables
Dieu, et ajoutent : la terre fuit Ie ciel ; si elle fuyait vers Ie haut
elle atteindrait les sphres infrieures du ciel ; si elle fuyait vers Ie
bas, elle atteindrait Ie haut du ciel. La terre ne peut chapper au
ciel. La terre ne peut fuir si bas que Ie ciel ne se verse en elle, et lui
imprime sa puissance et la rende fertile, qu'elle Ie veuille ou non.
Ainsi en de l'homme qui croit pouvoir chapper Dieu, et
pourtant ne peut pas lui chapper. Tous les coins et recoins sont
ouverts Dieu. L'homme croit chapper Dieu et se prcipite dans
son sein. Dieu engendre son Fils en toi que cela te plaise ou non;
que tu veilles ou que tu dormes, Dieu fait son ceuvre.
J'expliquai dernirement quoi cela tenait que l'homme ne Ie
sentait pas, et je disais : cela tient ce que sa langue est enduite de
la boue de la crature. 11 en est de lui comme de quelqu'un qui
verait toute nourriture amre et ne saurait la goter. A quoi cela
qu'il ne saurait prendre got la nourriture? Cela tient ce
que nous n'avons pas de sel. Le sel c' est I' amour divin. Si nous avions
1' amour divin, nous savourerions Dieu et toutes les reuvres que Dieu
a jamais cres, et nous recevrions toutes choses des rnains de Dieu
et nous accomplirions les mmes ceuvres que Lui. C'est dans cette
parit que nous sommes tous Fils unique.
Lorsque Dieu cra l'me, il la cra selon sa suprme perfection,
afin qu'elle ft une naissance de son Fils unique. Connaissant bien
ceci, il lui plt de sortir de la chambre du trsor secret de son
nelle paternit, dans laquelle il dormait de toute ternit, et de
rester inexprim, en demeurant dans Ie principe de Ia puret
-20-
re. Alors Ie Fils a dress la tente de sa gloire ternelle, et est
cendu du plus haut des cieux, afin d'aller chercher son amie
quelle Dieu l'avait mari de toute ternit et de la ramener au plus
ha ut des cieux cl' ou elle tait partie. C' est pourquoi 11 est sorti,
dissant comme un faon, et souffrant du mal d'amour. Et 11 n'tait
sorti que pour rentrer dans sa chambre nuptiale avec sa fiance.
Cette chambre nuptiale, c'est l'obscurit silencieuse de sa paternit
cache. L d' ou 11 tait sorti du plus ha ut des cieux, l 11 voulait
rentrer avec sa fiance et lui rvler Ie mystre cach de sa secrte
divinit, ou Il repose avec et avec toutes les cratures.
In principio veut dire : au cammencement de tout tre. Il y a aussi
une fin de tout tre, car Ie premier cammencement n'existe qu'en
vertu de la volont de la fin dernire. Dieu ne repose pas
I ou 11 est Ie premier commencement, mas 11 repose l ou 11 est une
fin et un repos de toute crature, non point que l'Etre y soit ananti,
mais qu'il y soit achev selon sa suprme perfection. QueUe est la
fin dernire ? C' est Ie mystre des tnbres de Ia divinit ternelle
qui est inconnu, qui n'a jamais t connu, et qui ne sera jamais
connu. Dieu y demeure inconnu et la lumire du Pre
Eternel y a lui depuis toujours, et les tnbres ne connaissent pas
la lumire.
Que nous atteignions cette vrit, cela nous soit en aide la
vrit dont nous avons parl. Amen.
IV
Qui audit me. non confundetuc ( Eccles. XXIV, 30) ( 1 ) .
L'terneiie Sagesse du Pre dit: Qui m'coute ne sera pas
confondu. confus de quelque chose, ce serait de sa propre
confusion. Qui opre en moi ne pche pas. Qui me rvle et me
fait connatre, aura la vie ternelle .
Je veux en premier lieu parler sur cette parale de l'Eternelle
Sagesse: Qui m'coute ne sera pas confondu . Pour couter la
vrit du Pre, il faut rentrer en y trouver sa demeure,
y rester seul.
11 y a trois choses qui empchent cl' entendre la parole ternelle.
La premire c'est notre corps, la deuxime c'est la pluralit, la
troisime c'est Ie temps. L'homme les dpouilles, il
rerait dans 1' ternit et dans 1' esprit, il demeurerait dans I' unit et
dans Ie dsert, et l il entendrait la parale ternelle.
Or voici ce que dit notre Seigneur : nul n' entend ma parale ni
mon vangile qu'il ne se soit abandonn Car qui voudra
entendre la parole de Dieu doit tre tout abandonn. Mme chose est
celui qui coute, et ce qu'il coute dans la parale ternelle. Tout ce
que le Pre ternel enseigne, c' est san tre, sa nature et toute sa
divinit. Cela il nous Ie rvle dans son Fils, et naus enseigne que
nous sommes Ie mme Fils.
( 1) Pfeiffer. I. c. pp. 309-312. Sermen XCVI. V oir Quint I. c., pp. 839 et suiv.
Certains passages de ce sermen figurent dans les pices relatives au Procs
d' Eckehart. Nous les relevons d'aprs l'Edition Critique des Pices relatives au
Procs d'Eckhart, contenues dans Ie Manuscrit 33b de la Bibliothque de Soest,
par G. Thry, dans les Archives d'Histoire doetrinale et littraire du Moyen-Age.
Anne 1926-1927.
Les passages en italiques, correspondent aux passages censurs.
-22-
L'homme qui se serail ainsi quitt jusqu' tre Ze Pils aurait en pro-
pre ce qu'a en propre [e Pils unique. Ce que Dieu oeuvre et enseigne,
Il l'ceuvre tout entierdans son Pils unique. Dieu fait tout son oeuvre
af in que nous soyons [e Pils unique (2). Et une fois que Dieu voit
que nous sommes son Pils unique, Il est impatient de nous et s' lance
versnouset fait comme si son tre divin allait se briser et s'anantir,
afin de nous rvler l'abme de sa divinit, la plnitude de son tre
et de sa nature : Dieu se prcipite afin que tout cela soit nous
comme c'est Lui. Et Dieu de se rjouir dans la plnitude et dans la
dlectation. Et eet homme qui est dans la connaissance de Dieu et
dans l'amour de Dieu, ce qul devient n'est pas autre chose que ce
qu'est Dieu Lui-mme (3).
T' aimes-tu toi-mme, tu aimeras tous les hommes comme toi-mme.
Tant qu'il est un homme que tu airnes moins que toi, tu ne t'es
jamais aim toi-mme en vrit. Pour que tu saches t'aimer toi-mme,
il faut que tu airnes tous les hommes comme toi-mme, dans un
homme tous les hommes, et l'homme est Dieu et homme. C'est ainsi
qu'il doit en tre de l'homme qui s'aime lui-mme et qui aime tous
les hommes comme lui-mme. Voil qui est parfaitement jaste.
Or c.ertaines gens disent : je prfre mes amis qui me font du
bien, quelqu'un d'autre. Cela n'est pas bien, c'est imparfait. Mas
ille faut admettre: il y en a qui s:embarquent sur merpar vent faible
et russissent la traverse, ainsi en est-il de ceux qui prf!'ent un
homme un autre: c'est naturel. L'homme que faime.rais autant
que moi-mme, ce qui lui adviendrait de bon ou de mauvais, ft-ce
mort ou vie, je l'accueillerais comme si cela m'arrivait moi, et oe
serait l la vraie amiti.
A ce sujet, St. Paul dit : ]'ai voulu tre ternellement spar de
Dieu pour l'amou.r de mon ami et pour l'amour de Dieu . Or,
remarquez, tre spar de Die u un instant, c' est en tre t,ernellement
spar et tre spar de Dieu, c'est tourment de l'enfer (4). Qu'en-
tend st. Paal quand il dit qu'il a voulu tre spar de Dieu? Or
voici la question que posent les matres : St. Paul tait-il sur la voie
de la perfection ou tait-il en pleine perfection ? Je dis: il tait en
pleine perfection, sinon il n' aurait pas pu Ze di re.
(2) Voir Thry. Pp. 219 et 176.
(3) Voir Thry. Pp. 220, 221 et 177.
(4) Voir Thry. Pp. 221 et 181.
- 23 -
Ce mot de St. Paul, qu'il aurait voulu tre spar de Dieu, je veux
[' expliquer. Le suprme abandon que l' hom me peut fai.re, c' est de
laisser Dieu pour Dieu: il laissera tout ce qu'il pouvait prendre de
Dieu et tout ce que Dieu pouvait lui donner. Lorsqu'illaissa tout cela,
il [aissa Dieu pour Dieu ; Dieu lui resta, en tant que Dieu est ce
qu'il est, non en tant qu' il est un don qui peut tre reu ou obtenu,
mais dans la pur.e essence que Dieu est en lui-mme ( 5). Il ne donna
jamais rien Dieu et jamais rien n'en reut; il n'y a plus qu'unit
et pure union. C' est alors que eet homme est un vrai homme, et eet
homme ne connait plus de souffrance, comme il ne peut y avoir de
souffrance dans l'tre divin (6) . Et comme je l'ai dit maintes fois,
quelque chose est dans l' me, qui est si proche de Dieu qu'il est non
seulement uni lui, mais un avec lui. C'est un, et n'a rien de commun
avec quoi que ce soit, et n'est rien au rien.
Tout ce qui est cr est rien. Or ce quelque chose est loin et dif-
frent de toute chose cre. Si l'homme tait ainsi tout entier, il serait
la fois incr et incrable, si tout ce qui a corps tait ainsi campris
dans l'unit, ce ne serait pas autre chose que ce qu'est l'unit elle-
mme (7). Si je me trouvais dans eet tat, ne ft-ce qu' un instant,
je ne me soucierais pas plus de moi que d'un vermisseau dans Ie
fumier.
Dieu donne dans la mme mesure toutes choses, et comme elles
sourdent de Dieu, elles sont gales. Certes, les anges, l'homme et
toutes les cratures sourdent de Dieu, gaux dans leur premire sour-
ce. Celui qui prendrait les choses leur premire source, les verrait
toutes gales. Or, si elles sont ainsi gales dans Ie temps, elle Ie sont
bien plus encore en Dieu, dans I'ternit. Quand on prend une
mouche, telle qu'elle est en Dieu, elle est plus leve que l'ange
suprme, tel qu'il est en lui-mme. Voil comment toutes choses
sont gales en Dieu, et sont Dieu en lui-mme.
Dieu prend une telle joie cette galit qu'il y verse la fois sa
nature et son tre mme. A cela il prend autant de plaisir et de dlice
que quelqu'un qui lcherait un cheval dans la lande, ] ou elle est
unie et verte : suivant sa nature, ce cheval donne libre cours toutes
ses forces en bondissant sur la plaine : ce serait l sa joie et voil
bien sa nature. Ainsi Dieu trouve joie et contentement, lorsqu'il
(5) Voir Thry. Pp. 222 et 182.
(6) Voir Thry. Pp. 223.
(7) Voir Thry. Pp. 183, 223 et 224.
trouve galit, parce qu'il verse sa nature et son Etre dans l'galit,
car il est 1' galit roroe.
Mais voici une question : les anges qui deroeurent ici avec nous,
nous servant et nous gardant, rooins 1' galit dans
leurs joies, que ceux qui sont dans l'ternit, ou se de
nous garder et de nous servir? Non, il n'en est pas ainsi, leur joie
n'en est pas rooindre, ni leur galit, car l'ceuvre de l'ange est la
volont de Dieu, et la volont de Dieu est l'ceuvre de l'ange ; l'ange
n' est entrav ni dans la joie, ni dans son galit, ni dans ses ceuvres.
Si Dieu disait I'ange d'aller sur un arbre et d'y enlever les
les, l'ange serait prt Ie faire, et ce serait sa batitude, et ce serait
la volont de Dieu.
L' hororoe qui ainsi deroeure dans la volont de Dieu ne veut rien
d'autre que ce qui est Dieu et ce qui est la volont de Dieu.
roalade, il ne voudrait point gurir. Toute peine lui est une joie, toute
multiplicit, siroplicit et unit, s'il demeure vrairoent dans la volont
de Dieu. Mme si les tourments de 1' enfer y taient attachs, i! en
aurait joie et batitude. I1 est libre, et il est sorti de ; et de
tout ce qu'il doit recevoir, il doit tre dtach.
Si roon ceil doit percevoir la couleur, il doit tre libre de toute
couleur. Si je vois la eculeur bleue ou la eculeur blanche, la vision
de roon ceil qui voit la eculeur est la mroe chose que ce qui est vu
par 1' ceil. L' ceil dans lequel je vois Dieu, est le mme reil que cel ui
dans lequel Dieu me voit; man reil et !'reil de Dieu sont un et mme
ceil, une et mme vision, une et mme connaissance, un et mme
amour (8).
L'homme qui demeure ainsi dans !'amour de Dieu doit tre mort
et toutes choses cres, se soucier aussi peu de
mme que de quelqu' un qui serait mille lieues. Cet homme demeure
dans l'galit et dans l'unit; en lui nulle ingalit (9) . 11 doit s'tre
laiss, et avoir laiss Ie monde tout entier.
Y un homroe qui possdt Ie monde, et qui Ie Iaisst pour
!'amour de Dieu, aussi nu qu'iiie reut, Dieu lui rendrait ce monde,
(8) Vorr Thry. p. 224.
(9) Voir Thry. Pp. 181 et 225.
et en plus, la vie ternelle. Et y un autre homroe qui ne
dt que sa bonne volont, et qui penst : Seigneur, si ce monde
tait moi et deux autres mondes encore (et autant de mondes qu'il
en pourrait dsirer) , je laisserais et aussi nus que
Jes aurais reus de Toi : eet horome Dieu donnerait autant que
si en ralit, il et tout laiss. Et celui qui n' aurait rien de spirituel
ni de t emporel laisser ou donner, eet laisserait Ie plus.
A qui s'abandonnerait tout entier un seul instant, tout serait donn.
Et y et-il un homroe qui se serait abandonn pendant 20 ans, si
eet homroe se reprenait un instant : il ne s'tait jamais encore
donn. Celui qui la fois s'est dtach et est dtach, celui qui
jamais ne regarde un instant ce qu'il a laiss, et qui reste ferme et
immuable et inchangeable en seul est dtach.
Que nous restions ainsi fermes et immuables cororoe Ie Pre
Eternel, cela, Dieu nous soit en aide, et l'Eternelle Sagesse.
Amen.
V
Justi autem in perpetuum vivent et apud dominum est merces
eorum. (Sap. IV, 19) (1).
Or bien du sens de ces paroles. Quoiqu'elles
paraissent simples et communes elles sont nanmoins bonnes et
sont dignes d'attention. Les justes vivront . Quels sont les justes?
est juste qui donne chacun son d, dit un texte. Donc
sont les justes qui donneut Dieu ce qui lui est d, et aux
anges ce qui leur est d, et leur prochain ce qui lui est d. A Oieu
la gloire. Quels sont ceux qui glorifient Dieu ? Ceux qui se sont
entirement abandonns et ne se cherchent en aucune
chose, quelle qu'elle soit, petite ou grande, et ne cherchent ni
dessus ni ni ct, qui ne dsirent ni
bien, ni honneur, ni aise, ni dlectation, ni profit (2) ni oraison,
ni saintet, ni rcompense, ni royaume des Cieux. ont
abandonn tout ce qui tait leur. En eux Dieu est glorifi ( 3) et
ce sont eux qui Le glorifient en vrit et Lui donneut son d.
Aux saints et aux anges on doit donner joie. Eh oui, en vrit,
merveille de toutes les merveilles ! Un homroe en
cette vie donner joie ceux qui sont dans la vie ternelle ? Oui, en
vrit! Chacun des saints a de toute bonne reuvre, d'une bonne
(1) Pfeiffer. I. c. Sermen LXV pp. 202 206. Voir Quint. I.c. pp. 590 et suiv.
Le sermen : Justi autem ... a dj t publi dans la traduetion Mayrisch-St.-
Hubert dans Mesures 1936, 15 Janvier, n 1. Nous reproduisons ici ce sermon,
dont un certain nombre de passages figurent dans les deux actes d'accusation
dresss contre Matre Eckehart. Nous avons mis les passages incrimins en itali-
ques.
(2) Mot ajout Cf. Quint, I. c., p. 599 et Thry, I. c., p. 238.
(3) A partir de qui ne dsirent , jusqu' glorifi >: passage incrimin
lors du procs. Cf. Thry, ). c., p. 238.
volont ou d'un bon dsir si grand plaisir et joie si ineffable que c'est.
merveille dire et incroyable. Oui certes, ils en ont si grande joie
que nulle bouche ne Ie peut dire, nul creur l'imaginer ainsi que je
l'ai dit.
Et pourquoi cela? Cest qu'ils aiment Dieu de toute
mesure, ils l'aiment d'un amour si vritable que sa gloire leur est
lus chre que leur propre batitude. Non seulement les saints et les
es, mais Oieu y prend tant de plaisir qu'on dirait que
l sa batitude, et que son tre en dpend et sa satisfaction et sa
dlectation.
Or, maintenant faites bien attention. Si nous n'avions gure
d'autre motif de servir Oieu que la grande joie qu'en prouvent ceux
qui sont dans la vie ternelle et Dieu nous Ie ferions
volontiers et a vee tout notre zle... ( 4) .
Cet est juste d'une faon, et d'une autre faon
sont justes qui accueillent d'un cceur gal tout ce qui leur vient de
Oieu, soit grand ou petit, soit joyeux ou triste, tout indiffremment,
l'un comme l'autre. Ds que tu prises une chose plus qu'une autre,
ce n'est pas juste. Tu dois avoir entirement dpouill ta volont
pro pre.
L'autre jour, je songeais quelque chose : Si Dieu ne voulait pas
comme moi, je voudrais encore comme Lui. Certains veulent qu'il soit
fait selon leur volont en toutes choses, c'est l Ie mal ou nous fait.
choir notre infirmit.
D'autres valent un peu mieux, ils veulent bien ce que Dieu veut,
et contre sa volont ils ne veulent rien. Que si pourtant ils tombent
malades, ils voudraient que la volont de Dieu les voult bien
tants. Ces gens voudraient clone que Oieu voult selon leur volont
plutt qu' eux se! on la si enne ( 5) : i! fa ut Ie supporter, mais c' est
injuste. Or les justes n'ont point de volont: ce que Dieu veut, ils
l'acceptent toujours galement, si grande qu'en soit la nuisance.
Les justes ont si grand zle de justice que si Dieu n'tait point
juste, ils ne se soucieraient pas de Oieu plus que d'une guigne ; bien
plus, ils sont si solidement ancrs dans la justice, et se sont tellement
(4) lei, une phrase omise. lnterpolation(?)
(5) T exte rectifi.
- L.O-
dpouills qu'ils ne font aucun cas des tourments de
l'enfer, ni des batitudes clestes, ni d'aucune chose. Mieux encore,
tous les tourments qu'endurent ceux qui sont en enfer, ou tous les
tourments qui furent jamais endurs sur terre, ou pourront jamais
tre endurs, ordonns par la justice, ils n'en feraient pas
plus de cas que d'un ftu, tant ils sont fortement attachs Dieu et
sa justice.
Pour l'homme juste rien n'est plus douloureux ni plus accablant
que ce qui est contraire la justice, car cela l'empche d'tre Ie mme
en toutes choses. ( 6) Comment cela ? Si une chose les rjouit et
qu'une autre chose les peine, c'est clone qu'ils ne sont point justes.
S'ils sont joyeux en un temps, ils sont joyeux en tout temps (7);
qu' un moment ils soient joyeux et qu'ils Ie soient moins ou ne Ie
soient pas du tout un autre moment, c'est l l'injustice. Celui
qui aime la justice est si solidement fond en justice que ce qu'il
aime, c'est sa propre nature, rien ne peut l'en dtourner et il ne
prisera rien d'autre. Saint Augustin dit : l'me est plus
l ou e11e aime que l ou e11e donne vie. Quoique cette parale paraisse
simpleet commune, il en est peu qui comprennent ce qu'il en est,-
et pourtant elle est vraie. Qui comprend la vraie signification de
tice et de juste, me comprend quand je dis : les justes vivront .
Parmi toutes les choses, nu11e ne nous est plus chre et plus
dsirable que la vie. Ainsi nulle vie n'est si mauvaise et si dure
porter que l'homme ne veuille vivre.
Il est crit quelque part que plus proche est la mort, plus grande
est la souffrance. C' est clone que la vie veut vivre, si mchante
Pourquoi ? Pourquoi ? Afin que tu
ves. Pourquoi dsir de Dieu ou de gloire ? Cela tu Ie sais
fort bien. Mais pourquoi ? Pour vivre, et cependant tu ne
sais pas pourquoi tu vis.
Si dsirable est la vie en qu'on la dsire pour
Ceux qui sont en enfer dans les tourments ternels, mes autant
que dmons, ne voudraient laisser leur vie, car leur vie est tel
point excellente qu'elle s'prend immdiatement de Dieu en leur me.
c est pourquoi ils veulent vivre.
(6) Texte rectifi.
(7) Passage ajout. Cf. Quint. I. c., p. 599.
-29-
que vivre? L'essence de Dieu est ma vie. Si ma vie est
l'essence de Dieu, l'tre de Dieu doit tre mon tre, et ce qu'est
Die u. je dois ['tre, ni plus ni moins ( 8). Ils vivent terne1lement a vee
Dieu galit, ni plus haut ni plus bas. Ils parfont toute leur ceuvre
ar Dieu, et Dieu la si enne par eux. Saint Jean a dit : La parale
en Dieu . Elle tait absolument galit, aux cts de Dieu,
ni plus bas ni plus haut, mais galit.
Lorsque Dieu cra l'homme, il forma la femme de sa cte, afin
u'elle ft son gale. 11 ne la forma ni de sa tte, ni de ses pieds, afin
q u'elle ne ft ni de lui, ni mais son gale. Et
mme, l'me du Juste doit tre auprs de Dieu et ct de Dieu
en toute parit, ni ni
Quels sant ceux qui seront ainsi des pairs ? Ceux qui sont sans
rit sont seuls pareils Die u. Car rien n' est pareil l' essence divine.
En elle il n'y a ni image ni forme . Aux mes qui sont ainsi gaf.es, le
divin Pre donne galit sans rien retenir. Ce que le divin Pre
possde, ille donne galit cette me, tant qu' elle demeure en tat
d'galit, sans tre plus gale qu' autrui (9) . Et elle ne
doit pas tre plus proche d' que d' un autre (1 0) . Sa propre
gloire. son avantage et tout ce qui tient elle, elle ne doit pas le
dsirer, ni s'en soucier plus que du bien d' un tranger. Ce qui est
au trui ne doit point lui tre tranger ni demeurer loin d' elle. que ce
soit bien ou mal ( 11}.
Tout amour de ce monde est bti sur Si tu avais
renonc eet tu aurais renonc Je monde entier.
Dans l'Eternit, le Pre engendre son Pils pareil Le
V erbe tait en Dieu et Die u tait le V erbe, une et mme chose dans
la mme nature. Je dis plus encore: ll l'a engendr dans mon me.
Non seulement elle est pareille Lui, et Lui pardl elle, mas ll est
en elle, et le Pre engendre son Pils dans l'me de la mme manire
(8) A partir de L'essence de Dieu est ma vie : passage incrimin, lors du
procs. Cf. Thry, I. c., p. 240 et suiv.
(9) Texte rectifi.
( 10) Passage ajout. Cf. Quint, I. c., p. 600 et Thry, I. c., p. 240.
( 11) A partir de Et de mme, I'me du juste doit tre auprs de Dieu :
passage incrimin, lors du procs. Cf. Thry, I. c., p. 241. La demire phrase
corrige d'aprs Ie manuscrit de Ble. Folio Cf. Thry, ibidem.
I'
-30-
dans l'temit et non pas autrement. /[ ne peut pas
lazsser Ze fazre, que cela Lui plaise ou dplaise ( 12). Le Pre ne
d :ngendrer son Fils et je dis plus, /[ m'engendre moi, son
fz:s, et c est un et mme fils ( 13). Et je dis plus : non seulement II
m son fils, mais m'engendrant moi, 11 s'engendre
S01-meme et s engendrant, 11 m'engendre moi en Son essence et Sa
nature.
En mon tre intime ( 14) je sourds en !'Esprit Saint; I il y a une
seule vie, un seul tre, une seule action. Tout ce que Dieu c:euvre est
C'est pourquoi ll m'engendre, moi son fils sans aucune
dzstmctzon ( 15). Mon pre selon Ia chair n' est pas vraiment man
pre, mais ne I'est que par une petite parcelle de sa nature, et je suis
spar d'avec lui ; il se peut qu'il soit mort et que je vive. Voil pour-
quoi Ze Pre cleste est vritablement mon Pre, puisque je suis son
Fils (16) et tenant de Lui tout ce qui m'appartient, Ze Fils-mme et
non point un autre. L'c:euvre que Ze Pre accomplit tant une, [[fait
de moi son F ils unique sans aucune distinction ( 17). Sa int Paul a dit :
nous sommes compltement transforms et changs en Dieu .
V oici une image : dans le sacrement, Ie pain est transform en Ie
corps de notre Seigneur Jsus-Christ. Et si nombreux que soient les
pains, il n' y a tout de mme pas plus d'un corps (18) ... En effet, ce
qui est chang en autre chose devient un avec cette chose, De
sorte je suis transform en Lui, qu'/l me fait tre ce qu.'Jl est Lui-
:. un :t pareil. Oui par [e Die u vivant, c' est vrai: il n 'y a l plus
de dzstmctzon ( 19). Le Pre sans cesse engendre son Pils. Une fois
(12) A partir de Le Pre engendre son fils , texte inerimin, lors du proes.
Cf. Thry, I. e., p. 241.
( 13) A partir de Le Pre ne eesse d'engendrer son Fils : texte inerimin,
lors du proes. Cf. Ibidem, p. 242.
( 14) Texte reetifi.
( 15) A partir de Tout ee que Dieu ceuvre : texte inerimin lors du proes.
Cf. Thry, p. 242. (Suite du passage dontil est question la note 13} .
(16) Le mot Fils est ajout. Cf. Quint, I.e., p. 600.
(17) A partir de Voil pourquoi, Je Pre eleste : passage inerimin, lors
du proes. Cf. Thry, p. 213.
(18) lei, passage o.mis. Interpolation(?) Cf. aussi la traduetion latine dans
Thry, I. e., p. 243. Dans Ie texte inerimin, lors du procs (Cf. la note
Ie passage ne se trouve pas.
( 19) A partir de Nous sommes eompltement transforms et changs en
Dieu : texte inerimin lors du proes. Cf. Thry, p. 243.
T
-31-
que Ie Pils est n, il ne reoit plus rien du Pre, car il possde tout ;
ce n' est que quand il nait, qu'il puise dans Ie Pre.
Puisqu'il en est ainsi , nous ne demanderons rien Dieu comme
un tranger. Notre Seigneur a dit ses disciples: Je ne vous ai pas
appels serviteurs, je vous ai appels amis. Qui attend quelque chose
d'autrui, celui-l est un Serviteur. Celui qui rcompense est Ie Matre.
Je me posais la question tautee jour: demanderais-je rien Dieu
et accepterais-je rien de lui? Je veux srieusement prendre conseil
avec moi-mme. En effet, si j' acceptais de Die u quelque chose, je
serais au-dessous de Dieu, comme un serviteur est au-dessous de son
M aitre qui donne (20) . Ce n' est pas ainsi que nous devons tre dans
la Vie Etemelle {21).
Je Ie disais un jour ici-mme, et c'est vrai: ce que l'homme tire ou
prend en dehors de soi ( 22) ne va ut pas. 11 ne fa ut pas prendre Dieu
en dehors de soi, ni Ie considrer comme tant au dehors, mais comme
m' tant propre et demeurant en moi : pas davantage ne do i t-on
travailler ni agir pour quoi que ce soit, ni pour Dieu, ni pour sa glei-
re, ni pour rien de rien qui soit en dehors de soi, mas uniquement
pour ce qui est essentieHement soi et sa propre vie en soi.
Certaines gens se figurent dans leur simplicit qu'ils devraient
regarder Dieu comme s'il se tenait l, et eux-mmes comme s'ils se
tenaient ici. 11 n' en est point ainsi. Dieu et moi, nous sommes un.
Par la connaissance j'attire Dieu en moi, par !'amour j'entre en
Dieu (23).
Certains disent que Ia hatitude ne consiste pas dans Ia cannais-
sanee mas dans la seule volont. lis ont tort, car si la batitude ne
consistait que dans la volont, elle ne serait pas une. CEuvrer et
devenir est une seule et mme chose. Si Ie charpentier n'c:euvre point
la maison, la maison ne se fait point. Quand la hache s'arrte, l'difi-
ce cesse d'avancer. Dieu et moi sommes un dans l'c:euvre; 11 cre et
je deviens.
Le feu transferme en feu ce qu'on lui jette, et en fait sa nature.
Ce n'est pas Ie bois qui change en bois Ie feu, mais c'est Ie feu qui
(20) T exte reetifi.
(21) A partir de Je me posais la question l'autre jour : texte inerimin lors
du proes. Cf. Thry, I. e., p. 244.
(22-23) Textes reetifis.
I '
-32-
transferme Je bois en feu. Ainsi nous sommes changs en Dieu afin
que nous Je connaissions comme Il est, dit Saint Paul.
Ainsi doit tre notre connaissance de Lui, que nous nous cannais-
sions l'un l'autre, Lui-moi ainsi que moi-Lui, ni moins ni plus, mais
en toute parit. Les justes vivront ternellement et leur rcom-
pense est en Dieu , tout comme je l'ai dit. Que nous aimions la
justice pour elle-mme et Dieu sans pourquoi , cela Die u nous
soit en aide. Amen.
VI
J' ai dit ( 1 ) , dans un sermon, que je voulais enseigner l'homme, qui
aurait fait de bonnes reuvres, tant en tat de pch mortel, comment
celles-ei ressusciteront vivantes avec le temps ou elles furent faites.
Et c'est ce que je veux maintenant dmontrer, tel que c'est en vrit,
car on m'a demand d'en expliquer Ie sens. Et cela, je vais Ie faire,
et pourtant cel a va 1' encontre de tous les matres de nos jours.
Les matres disent tous : tant que l'homme est en tat de grce,
toutes les reuvres qu 'il fait mritent vie ternelle, et cela est vrai,
car Dieu accomplit ses reuvres dans la grce, et je Je dis avec eux.
Les matres disent tous d'un commun accord: Si l'homme tombe en
tat de pch mortel, toutes les reuvres qu'il fait, alors qu'il est en
tat de pch mortel , sont mortes, tout comme lui-mme est mort,
et ne mritent pas la vie ternelle, car il ne vit point dans la grce.
Et c'est vrai en ce sens, et je Ie dis galement. Les matres disent:
quand Dieu rend sa grce l'homme qui regrette ses pchs, toutes
les reuvres qu'il avait accomplies dans la grce, avant de tomher en
pch mortel, ressuscitent dans la grce nouvelle, et vivent comme
elles Je faisaient auparavant. Et cela, je Je dis avec ~ u x .
Mais ils disent : les reuvres que l'homme accomplit pendant qu'il
tait en tat de pch mortel, celles-l sont ternellement perdues, Ie
temps et l'ceuvre, l'un comme l'autre. Et cela, moi, Matre Eckhart,
je Je conteste et je dis ainsi : de toutes les bonnes reuvres que !'hom-
me a faites pendant qu'il tait en tat de pch mortel, aucune n'est
(I) Le texte de ce sermon se trouve dans Pfeiffer. I. c. Pp. 71 -74. Sermon XV.
De larges passages de ce sermon ont t repris, avec des variantes, dans la
Diatribe de Jan van Leeuw contre Matre Eckehart. On en trouvera la version
donne par Jan van Leeuw, dans la traduetion de Ren Baert et Marc Eemans.
Voir ce numro P. 91. Jan van Leeuw part de ce sermon, pour diriger ses
attaques contre Matre Eckehart.
i
-34-
-35-
perdue, pas plus que le temps ou elles furent faites d -
.t _ V
1
, . Sl e nouveau 1] dans l'esprit, ni en de quoi tre ou sjourner et Dieu non
:eOI grace. oyez, ce a va a 1 encontre de tous les matres de nos plus n'en a besoin, et ainsi perdus.
JOUrs.
Tchez maintenant de bien saisir quoi tend ma parole, et vous
en comprendrez Ie sens. Je dis tout simplement que toutes les bonnes
que l'homme a jamais faites, et qui seront jamais faites, et
auss1 Ie temps dans lequel elles furent faites et ou elles se feront
encore, sont perdus tout ensemble, I' reuvre comme reuvre, Ie temps
comme temps.
Et je dis plus : aucune reuvre jamais ne fut sainte ou batifiante
Je dis aussi qu'il n'y eut jamais de temps qui ft saint ou batifian;
ou bon, et qu'aucun temps ne Ie sera jamais, ni l'un ni l'autre. Cam-
ment alors conserv puisqu'il n'est ni bon ni batifiant n
saint ? Si clone les bonnes reuvres et aussi Ie temps ou elles furenf
accomplies sont perdus tout ensemble, camment alors seraient con-
servs les reuvres accomplies en pch mortel et Ie temps ou elles Ie
furent? Je dis encore une fois : ils sont perdus tout ensemble, ceuvre
et temps, mauvais et bons, I' ceuvre comme reuvre, Ie temps comme
temps sont perdus tout ensemble, tout jamais ( 2) .
Or, il y a une question : pourquoi une reuvre appele
bonne et sainte, et aussi Ie temps ou 1' reuvre se fit ? Voyez, comme
je l'ai dit plus haut: l'reuvre et Ie temps ou l'reuvre se fit ne sont ni
saints, ni batifiants, ni bons. Bont, saintet et batification ne sont
que dnominations contingentes de l'reuvre et du temps, et ne leur
sont pas propres. Pourquoi? Une reuvre en tant qu'reuvre, n'est pas
par elle n'est pas non plus pour elle ne se fait
pas par et ne se fait pas non plus pour Et
voil, elle ne comporte ni saintet, ni bndiction, ni maldiction,
!'esprit dont l'reuvre procde se dpouille de !'image, et !'image
n Y rentre plus. Car une fois que I' reuvre fut, elle est aussitt anan-
tie, de mme que Ie temps ou elle se fit, et ell n'est plus ici ni l,
car l'esprit n'a plus rien faire de I'reuvre. Pour oprer encore, il
doit Ie faire en d'autres reuvres, et aussi en un autre temps. Voil
pourquoi reuvre et temps sont perdus I'une avec l'autre, bons ou
mauvais, ils sont galement perdus, car ils n' ont point de demeure
(2) Depuis Ie commencement de ce sermon jusqu' : perdus tout ensemble
tout jamais, texte repris par Jan van Leeuw.
Si une bonne reuvre se fait par un homme, avec cette reuvre, 1
me se dpouille, et c'est par le dpouillement qu'il est plus proche
de son cammencement et qu'illui est plus pareil qu'il ne I'tait
ravant, lorsque ce dpouillement ne s'tait pas eneare fait, et il est
d'autant plus saint et meilleur qu'auparavant. De l on appelle
sainte et bonne 1' ceuvre, et il en est de mme du temps ou I' reuvre se
fit; et cependant cela n'est pas vrai, car l'reuvre s'ignore, de mme
que Ie temps ou elle se fit: car elle passe en C'est
quoi elle n'est ni bonne ni sainte, ni batifiante. Mais l'homme est
saint en qui demeure Ie fruit de 1' reuvre, non pas comme temps ni
comme reuvre, mais comme une action bonne qui est
a vee r esprit, comme r esprit est ternel en et est ]'esprit
mme.
Voyez ce qu'il en est des reuvres qui se font en tat de pch
mortel, ainsi que vous qui m'avez campris l'avez entendu. Selon les
reuvres, et selon Ie temps, les reuvres bonnes sont perdues qui se
font en tat de pch mortel, reuvre et temps tout ensemble. Or j'ai
dit aussi qu'reuvre et temps ne sont pas en eux mmes. Si clone
reuvre et temps ne sont pas en celui qui les perd ne
clone rien. Cela est vrai.
Mais j'ai dit aussi: reuvre et temps n'ont ni lieu ni tre en
mmes; en devenant daJls Ie temps action, I'reuvre a quitt I' esprit.
Pour oprer encore, I' esprit doit de toute ncessit Ie faire en d'autres
reuvres et en un autre temps. Et voil pourquoi jamais ne fera retour
!'esprit ce qui aura t ceuvre et temps, et n'ira point en Dieu, car
jamais ni temps ni ceuvre dans Ie temps ne sont entrs en Oieu.
Et voil pourquoi ncessairement, cela doit tre rduit rien, et
perdu.
Et pourtant j'ai dit que de toutes les bonnes reuvres que l'homme
accomplit alors qu'il est en tat de pch mortel, aucune ne demeure
perdue, ni temps ni reuvre. Et cela est vrai en ce sens, et je vais
vous l'expliquer. Et comme je !'ai dit tout l'heure, cela va
contre de ce que disent tous les matres de nos jours.
Et maintenant, coutez brivement Ie sens de ce que je vous dis,
et ce qu'il en est, en vrit. Les bonnes ceuvres que fait l'homme en
I'
-36-
tat de pch mortel, il ne les fait pas par pch mortel, car les
reuvres sont bonnes quand mme, les pchs mortels tant mauvais.
Mas il les fait du fond de son esprit qui est bon en par
nature ; il est vrai cependant qu'il n'est pas dans Ia grce, et que
ces reuvres ne gagnent pas Ie ciel, dans Ie temps ou elles se font.
Ma is cela ne nuit pas I' esprit, car Ie fruit de I' reuvre sans I' reuvre
et sans Ie temps. demeure dans !'esprit, et est esprit avec !'esprit,
et ne s'anantit pas plus que !'essence de !'esprit.
Mas I' esprit dlivre son tre, en produisant des images, qui sont
bonnes, tout comme il Ie ferait s'il tait en tat de grce, car il opre Ia
mme disposition ( 3) I'tat d'unit et d'identit, ou reuvreet temps
ne servent rien d'autre qu' permettre l'homme son accomplisse-
ment en action. Et plus l'homme se dlivre et s'accomplit en actes,
plus il se rapproche de Dieu qui en est dlivr : et plus
l'homme est dlivr, moins il perd reuvre ou temps. Et quand Ia
grce revient, tout ce qui tait en lui selon la nature est maintenant
en lui entirement selon la grce, et autant il s'est dlivr par de
bonnes reuvres quand il tait en pch mortel, autant il se rapproche
de l'union avec Dieu, ce qu'il ne pourrait pas faire, si auparavant
il ne s'tait dpouill par les bonnes reuvres faites pendant qu'il tait
en tat de pch mortel. Et s' il devait s'accomplir maintenant en
actes, il aurait besoin d'un nouveau temps, mas comme il s'est dj
dlivr dans Ie temps prcdent, alors qu'il tait en tat de pch
mortel, il a gagn Ie temps prsent dans lequel il est dlivr, et c' est
pourquoi Ie temps prsent, dans lequel il est dlivr, n'est pas perdu;
mais il a gagn ce temps et peut y faire d'autres reuvres qui Ie rap-
prachent encore plus de Dieu. Les fruits de ces reuvres restent dans
I' esprit, et sont esprit avec I' esprit. Mme si les reuvres et Ie temps
sont passs, !'esprit dont elles ont procd vit pourtant et Ie fruit des
reuvres en dehors du temps et en dehors des reuvres est plein de
grce, comme aussi I' esprit est plein de grce.
Voyez, ainsi nous avons expliqu Ie sens tel qu'il est vrai. Et
voil comment ceux qui contredisent en ce point sont rfuts, car ce
que j'ai dit est vrai, et la vrit Ie dit S'ils savaient vrai-
ment ce qu'est !'esprit et ce que sont en Ie temps et
I' reuvre, et de quelle faon I' reuvre rpond I' esprit, ils ne diraient
(3) Depuis : Et pourtant ]ai dit que jusqu'a : la mme disposition. texte repris
par Jan van Leeuw.
-37-
jamais d'aucune bonne reuvre ou action qu'elle ft perdue ou pt
I' tre.
Et pourtant 1' reuvre passe avec Ie temps et s' anantit, mas la
rponse de !'esprit reste la mme, !'esprit est ennobli par l'acte qui
s' est fait dans les reuvres. C'est l la force de l'reuvre, pourquoi
l'reuvre fut faite. Celle-I reste dans !'esprit et ne s'en est jamais
spare et ne peut pas plus passer que I' esprit ne Ie peut en lui-mme.
Et comment, celui qui comprendrait cela, pourrait-il dire qu' une
bonne reuvre se perd tant que !'esprit reste ce qu'il est et vit dans
Ia grce nouvelle ?
Que nous devenions un esprit avec Dieu et soyons trouvs en
grce, cela, Dieu nous soit en aide. Amen.
VII
Beati pauperes spiritu quia .
V
zpsorum est regnum crelorum. M.attb.
. 3 ( 1 ).
La batitude b
ouvre sa ouche de sagesse et dit : Heureux les
pauvres en esprit, car Ie royaume des cieux est ex Tous les
et les saints et tout ce qui est jamais n trouvent
au stlence quand cette ternelle Sagesse du Pre lve I
votx, car toute la Sages d a
, d 1 se es anges et des cratures est pur nant
aupres e a sagesse divine . t f d
H ' qut es sans on . Cette sagesse a dit .
eureux les pauvres en esprit . .
C:r. i! y a deux sortes de pauvret. La premire est une auvret.
exteneure. Elle est bonne et louable en l'homme . p e
tairement qut souffre
L
. - par amour pour notre Seigneur Jsus Christ car 111' .t
accept d a vat
1 . . e; pen ant son sjour sur terre. De .
ne par erat pas d avantage. Mais il est une autre au . Je
pauvret intrieure: c'est celle que d' . p vrete, une
S . H estgne cette parale de notre
etgneur : eureux les pauvres en esprit .
Or je
pne, soyez tels que vous compreniez ce discours car .
Ie dts, au nam de la vrit ternelle: si vous n'tes pa
a cette vrit dont nous allons maintenant parler vou s paret s
pas me comprendre. Certains m'ont demand ce , ' s te pourrez
en et ce qu'est h qu est a pauvret
rpondre. un omme pauvre. A cela nous allons
L'vque Albert dit que pauvre est celui . .
de toutes les choses que Di . . ne sauratt se satisfaire
mais nous disons mieux et est bien dit;
e ans un sens plus
( 1) Pfeiffer. 1. c. Sermen LXXXVII. pp.
haut. Pauvre est celui qui ne veut, ni ne sait, ni ne possde ; ce sont
] les trois points dont je vais discourir.
Et je vous prie, par !'amour de Dieu, que vous compreniez cette
vrit et si vous ne la comprenez pas, ne vous en inquitez pas, car
je veux parler d'une vrit si grande qu'il n'y a que peu de gens
qui ]a comprennent.
Premirement est pauvre qui ne veut rien. Cela, certains
ne ]' entendent pas bi en. Ce sant ceux qui se maintienneut
ment en pnitences et pratiques extrieures. Quelle piti que des
gens aient si pauvre ide de la divine vrit ! Ces hommes passent
pour saints selon les apparences, mais en declans ils sont des nes,
car ils ne comprennent pas Ie sens de la vrit divine.
Ces hommes disent que est pauvre qui ne veut rien. lis
l'expliquent ainsi : la vie de l'homme doit tre telle qu'il ne fasse
plus jamais en aucune chose sa propre volont, mais qu'il fasse la
volont la plus chre Dieu. Ces n'ont pas tart, car leur
intention est bonne; de cela nous voulons les louer. Dieu les garde
en sa misricorde.
Mais je dis en toute vrit, qu'ils ne sont pas en vraie pauvret, ni
semblables aux pauvres. lis ont grande rputation aux yeux du
de quine sait mieux. Pourtant je dis qu'ils sont des nes qui
dent rien la vrit divine. Pour leurs bonnes intentions, ils pourront
obtenir Ie royaume des cieux, mais ils ne savent rien de
cette pauvret dont je vais prsent parler.
A qui me demanderait: qu'un homroe pauvre qui ne
veut rien ? je rpondrais, et dirais ainsi: Tant que l'homme en est
eneare avoir pour volont celle d' accomplir la plus chre
de Die u, il n 'a pas la pauvret dont nous allons parler ( 2), car eelt
horome a conserv une volont, qui est d'accomplir la volont de
Dieu, et cela n' est pas la vraie pauvret. Car pour qu'un horome ait
(2) Passage critiqu par Ruusbroec. V oir: Oeuvres de Ruysbroeck l'Admirable,
traduetion du flamand par les Bndictins de Saint-Paul de Wisques. 1920. L'Or-
nement des Noces Spirituelles. P. 201 De l ils en vierment dire qu'aussi
temps que l'homme tend la vertu et dsire accomplir la trs chre volont de
Dieu, il est eneere imparfait, proccup qu'il est d'acqurir des vertus et ignorant
tout de cette pauvret d'esprit et de cette oisivet qu'ils prconisent .
V oir galement dans Ie prsent numro I' artiele de Marc. Eemans sur Matre
Eckehart et la Mystique Nerlandaise .
I
la vraie pauvret, il doit tre aussi dpouill de tout ce qui est cr
qu'il l'tait alors qul n'tait pas eneare (3), car je vous Ie dis par
Ia vrit ternelle, tant que vous avez dessein cl' accomplir la volont
de Dieu et que vous avez dsir de l'ternit et de Dieu, vous n'tes
pas vritablement pauvre, car a la vraie pauvret qui ne veut.
ne connait, ni ne convoite rien ( 4).
Lorsque ftais dans ma cause premire, je n'avais point de Dieu
(5) et j'tais cause de je ne voulais rien, je ne dsirais
rien, car j'tais pur tre, me connaissant selon Ie vrai
usage de la vrit; je me voulais et ne voulais rien d'autre,
ce que je voulais, je r tais, et ce que r tais. je le voulais ( 6). et je
me tenais libre de Dieu et de toutes choses. Mas lorsque je sortis
de ma volont libre et que je reus mon tre cr, j'eus un Dieu,
car avant qu'il y eut des cratures, Dieu n'tait point Dieu. IJ tait
ce qu'il tait. Lorsqu'il y eut des cratures et qu'elles reurent leur
tre cr, Dieu n'tait pas Dieu en mas il tait Dieu dans
les cratures. Or nous disons : Dieu en tant qu'IJ est Dieu ne peut
tre la fin suprme des cratures, car la moindre crature a autant
de richesse en Dieu. Et s'il se pouvait qu'une mouche et
ment et qu 'elle pt reehereher par la raison 1' abme ternel de 1'
ce divine, d'ou elle est sortie, nous disons que Dieu avec tout ce
qu'est Dieu ne pourrait suffire la mouche ni cambier ses dsirs.
C'est pourquoi nous supplions Dieu d'tre dlivrs de Dieu, et de
concevoir la vrit et cl' en jouir ternellement, l ou les anges
mes et la mouche et l'me sant pareils, l ou je me tenais, et ou je
voulais ce que j'tais et tais ce que je voulais. Ainsi nous disons:
l'homme doit tre dpouill de volont, il ne doit vouloir ni convoiter
plus qu'il ne voulait ou convoitait, lorsqu'il n'tait point. C'est de
cette manire que pauvre est l'homme qui ne veut rien.
(3) Passage eritiqu par Ruusbroee. V oir: Le Livre des Douze Bguines.
Chap. XIX : premier passage en italiques dans la traduetion de C. Goemans,
p. 98 de ce numro.
(4} Passage eritiqu par Ruusbroee. V oir: L'Ornement des Noces Spirituelles.
1. c. P. 200; Ils ne s'adonnent ni eonnaitre, ni aimer, ni vouloir, ni prier,
ni dsirer, persuads qu'ils sont de possder dj tout ee qu'ils pourraient
demander ou souhaiter . V oir aussi Le Livre des Douze Bguines. Chap. XIX:
second passage en italiques dans la traduetion qu' on en lira plus loin.
(5, 6) Passages eritiqus par Ruusbroee. Voir Le Livre des Douze Bguines.
Chap. XX. Passages en italiques dans la traduetion de Marc Eemans p. 100 de ee
numro.
- 'tl-
Vrai pauvre est en secend lieu celui qui ne sait rien. Nous avons
dit arfois que I'homme devrait vivre comme s'il ne vivait ni pour
I
. p- e n
1
pour Ia vrit, ni pour Dieu. Mas maintenant nous
,
disons autrement et plus : Que l'homme, pour atteindre cette
vret doit vivre de manire ignorer qu'il ne vit pas pour
. ' 1 ve'ri't ni pour Dieu; il doit tre ce point libre et
m pour a .. . . .
l de tout savoir qu 1l ne sache, m ne reconnatsse, m ne remarque
D
. vit en lui il doit tre dpouill de teute connaissance de
que 1eu
ce qui vit en lui. . . .
Lors ue J'homme tait eneare dans Ie mode eternel de D1eu, nen
ne vivait en lui qui ft autre que lui; ce qui vivait, c'tait
Ainsi nous disons que I'homme doit tre dpouill de sa propre
e comme il l'tait quand il n'tait pas encore, et qu'il doit
sc1enc ,
laisser agir Dieu comme IJ Ie veut et ainsi tre libre.
Tout ce qui vient de Dieu est destin faire son reuvreet l'reuvre
ropre l'homme est amour et connaissance. Or il est une question :
p n quoi consiste surtout la batitude? Certains Matres ont dit
:u'elle consiste dans !'amour. Certains. matres ont dit_
consiste dans la connaissance et dans 1 amour, et d1sent
mieux. Mas nous disons qu' elle ne ti ent ni la connaissance ni
!'amour, mas qu'il y a quelque chose dans l'me dont dcoulent
connaissance et amour; cette chose ne connat ni n'aime comme Ie
font les puissances de l'me. Qui la conoit, conoit quoi tient la
batitude. Elle ne connat ni avant ni aprs et n'est en attente
d'aucune chose venir, car elle ne peut ni gagner ni perdre. C'est
pourquoi elle ignore que Dieu agit en elle; elle n'est autre
mme jouissant de soi, la faon de Dieu.
C'est pourquoi je dis que l'homme doit tre dtach et dpouill,
afin qu'il ne sache ni ne connaisse ce que Dieu opre en lui, et ainsi
l'homme pourra tre en tat de pauvret.
Les matres disent que Dieu est essence et intelligence pure et
connat toute chose. Mais moi je vous dis, Dieu n'est ni essence
ni intelligence et 11 ne connat ni ceci ni cela. C' est pourquoi Dieu
est dpouill de toute chose et c'est pourquoi Il est teute
chose. Celui qui veut tre pauvre en esprit, doit clone tre dpouill
de teute sa science propre, de manire qu'il ne connaisse aucune
chose, ni Dieu, ni aucune crature, ni C'est pourquoi il est
ncessaire que l'homme aspire ignorer les reuvres de Dieu. Et voil
camment l'homme doit tre pauvre de sa propre science.
\
I
-42-
En troisime lieu est pauvre celui qui n'a rien. Maintes gens out
dit que c'est perfection de ne rien passder des biens de cette terre.
Et cela est vrai de celui qui y parvient par sa volont. Mais ce n'est
point dans ce sens que je l'entends. J'ai dit tout l'heure: pauvre est
celui qui veut non pas accomplir la volont de Dieu, mais vivre de
manire tre aussi dpouill de sa propre volont et de la volont
de Dieu qu'au temps ou il n'tait pas. De cette nous
avons dit qu'elle tait pauvret suprme. Ensuite nous avons dit que
pauvre est celui qui ignore les oeuvres de Dieu en lui. Qui se tient
ainsi dpouill de toute connaissance, de mme que Dieu 1' est de
toute chose, aura atteint la pauvret la plus pure. Mais la
troisime pauvret est la plus profonde, c'est d'elle que je vais parler:
c'est la pauvret de l'homme qui n'a rien.
Or ici faites bien attention ; je l'ai dit souvent, et de grands
matres Ie disent galement : l'homme doit tre tel point dpouill
de toutes choses et de toutes oeuvres, tant intrieurement qu'ext-
rieurement, qu'il soit un lieu propre de Dieu, dans lequel Dieu puisse
oeuvrer, Or, prsent nous disons autrement: quand l'homme en est
l qu 'il se ti ent dpouill de tout es choses, de toutes cratures, de
et de Dieu, et que pourtant il y a eneare en lui quelqu
chose ou Dieu puisse trouver un lieu pour oeuvrer en lui, aussi long
temps qu'il y a cela dans l'homme, nous l'affirmons, il n'est pas
pauvre de la pauvret la plus profonde. Car Dieu ne se soucie pas
dans ses oeuvres que l'homme ait en lui un lieu ou 11 puisse oeuvrer
1
car pauvret d'esprit signifie que l'homme soit libre de Dieu et de
toutes ses oeuvres, de manire que si Dieu choisit d'oprer dans
l'me, 11 soit Ie lieu ou 11 veuille oeuvrer, et c'est l ce
qu'l1 aimerait faire. Si Dieu trouvait l'homme en telle pauvret,
c'est sur que Dieu devrait oeuvrer et 11 deviendrait Lui-
mme Ie lieu de ses oprations, Dieu tant alors celui qui agit en
Ainsi dans la pauvret l'homme rejoint l'tre ternel qu'il
a t et qu'il est maintenant et qu'il doit demeurer ternellement.
11 est une parale de St. Paul qui dit : Tout ce que je suis, je le
suis par la grce de Dieu . Mais notre discours semble planer au
dessus de la grce et de l'intelligence, de la volont et de tout dsir.
Camment alors la parale de tre vraie? A cela on
rpond que la parale de St. Paul est vraie ; il fallait que la grce de
Dieu et t en lui, car Ia grce fit en lui que ce qui tait contingent
-43-
s'accomplit dans I'Etre. Et une fois que la grce et fait son oeuvre,
Paul demeura ce qu'il tait.
Ainsi nous disons que l'homme doit se tenir en pauvret de sorte
qu'on ne trouve pas en lui et qu'il n'offre point de lieu ou Dieu
uisse oeuvrer. Tant que l'homme garde quelque lieu, il garde ce
Ie distingue. C'est pourquoi je prie Dieu qu' Il me dlivre de
Dieu, car mon tre essentiel est de Dieu pour autant que
nous concevons Dieu comme crateur, car dans I'essence de Dieu
dans Jaquelle Dieu est de tout tre et de toute distinction, l
j' tais l je me voulais l je me concevais dans
ma pense pour crer I'homme que je suis, et c'est pourquoi je suis la
cause de selon man tre qui est ternel. et non selon mon
devenir qui est temporeL
Et c'est pourquoi je suis et n'tant pas n, je ne puis
jamais mourir. N'tant pas n, j'ai ternellement t et je suis
tenant et demeurerai ternellement. Ce que je suis selon ma
ce doit mourir et s'anantir, car c'est mortel; c'est pourquoi cela doit
s'abimer dans Ie temps.
Avec ma naissance naquirent toutes choses, et je fus la cause de
et de toutes choses, et si je l'avais voulu, je ne secais pas.
ni aucune c.hose ne secait ( 7). si je n' tais pas, Dieu ne serait pas.
Que Dieu soit Dieu, j'en suis une cause. Si je n'tais pas, Dieu ne
serait pas Dieu. Savoir cela n' est point ncessaire.
Un grand matre dit que sa perce est plus excellente que son
jaillissement. Et cela est vrai. Lorsque je jaillis de Dieu, toutes les
choses disaient : Dieu est. Or cela ne peut me rendre bienheureux,
car par l, je me reconnais crature, mais dans la perce, comme je
me tiens dpouill de ma propre volont et de la volont de Dieu et
de toutes ses oeuvres et de Dieu je suis de
toutes les cratures et ne suis ni Dieu, ni crature, mais je suis ce
que j'tais et que je dois demeurer maintenant et jamais.
Alors je reois une pousse qui doit m'lever de
tous les anges. Dans cette pousse je reois tant de richesse que je
ne puis me satisfaire de Dieu en tant qu'l1 est Dieu selon toutes ses
oeuvres divines, car dans cette pousse, il m'arrive que moi et Dieu
nous sommes un. L je suis ce que j'tais, je ne crois ni ne dcros,
car je suis l, une cause immobile qui fait mouvoir toute chose. Alors
(7) Voir note 5, 6.
-44-
Dieu ne trouve plus de lieu dans l'homme, car l'homme obtient par
cette pauvret ce qu'il tait de toute ternit et ce qu'i] doit rester
jamais. Alors Dieu est un avec l'esprit, et c'est la pauvret la plu:
profonde que l'on puisse trouver.
Que celui quine peut comprendre ce discours n'en soit pas afflig VIII
dans son ca!ur, car tant que l'homme n'est pas gal cette vrit, il
ne camprendra pas ce discours, car c'est une vrit pure; elle vient
du ca!ur de Dieu immdiatement.
Que nous vivions de manire l'prouver ternellement, cela
Dieu nous ai de. Amen. Renovamini spiritu mentis vestrae ( Ephes. IV, 23) (I )
Vous devez tre renouvels dans votre esprit, qui est appel mens,
c'est dire dans l'intrieur de votre me. Ainsi parle St Paul. Or
St Augustin dit qu'avec la partie premire de l'me qu'on appelle
mens ou l'intrieur de l'me, Dieu a cr avec !'essence de l'me,
une force que les matres appellent un coffret ou un tabernacle de
formes spirituelles ou Cette force rend Ie Pre
semblable l'me par l'manation de sa divinit dont il a rpandu
tout Ie trsor dans Ie Pils et dans !'Esprit Saint, avec distinction des
personnes, tout comme la mmoire de l'me verse aux farces de
l'me Ie trsor des images.
Quand maintenant l'me avec cette force peroit quelque chose
sous forme d'images, l'image d'un ange, la sienne
pre, c'est l en elle une infirmit. Qu'elle contemple Dieu en tant
que Dieu, ou en tant qu'image, ou en tant que Trinit, c'est en elle
une infirmit. Mais quand toutes les images sant cartes de l'me
et qu'elle ne contemple plus que l'unique un, alors la pure essence
de l'me rencontre la pure essence de l'unit divine dpouille de
I toute forme, laquelle est une essence passive,
sant en Eh oui ! Prodige des prodiges ! Quel noble
abandon, quand l'me en ne peut souffrir autre chose
que seule la pure unit de Dieu !
Or St Paul dit: Vous devez tre renouvels dans !'esprit.
Toutes les cratures au dessous de Dieu subissent renouvellement ;
mas en Dieu il n'est point de renouvellement, car seule l'Eternit
est en Lui. que l'Eternit? lei prenez bien garde. Le
propre de l'Eternit est qu'essence et jeunesse sant en elle, mme
( 1) Pfeiffer I. c. Sermon XCIX. p. 317
I,
-46-
chose, car l'Eternit ne serait pas ternelle si elle pouvait se renau-
veler et n'tait taujours pareille. Or je dis: les anges sant soumis
au renouvellement, c'est dire selon un ordre venir; car l'ange ne
reconnat les choses futures que pour autant que Dieu les lui rvle.
L'me aussi est sujette au renouvellement en tant qu'elle s'appelle
me, car elle s'appelle me comme donnant vie au corps et tant
une forme du corps. Elle est galement sujette au renouvellement
en tant qu'elle est nomme esprit. Elle est nomme esprit parce qu'elle
est au del de ce qui est ici et maintenant, et de tout ce qui est
nature. Mas lorsqu'elle est une image de Dieu et sans nam, comme
l'est Dieu, il n'y a en elle aucun renouvellement mas seulement
1' ternit, comme en Dieu.
Or, prenez bien garde, Dieu est sans nam, car nul ne peut dis-
courir sur Lui ni Le comprendre. Un matre paen dclare : ce que
nous entendons ou nonons de la cause premire, cela vaut plus
pour nous-mmes que pour la cause premire, car elle est au del
de tout discours et entendement. Si clone je dis : Dieu est bon, ce
n'est point vrai. Mas c'est moi qui suis bon ; Dieu n'est pas bon.
Je dis plus eneare: je suis meilleur que Dieu, car ce qui est bon,
peut devenir meilleur, et ce qui peut devenir meilleur, peut devenir
Ie meilleur. Or Dieu n'tant point bon, ne peut devenir meilleur. Ne
pouvant clone devenir meilleur, jamais il ne pourra devenir Ie meii-
leur : ces trois attributs : bon, meilleur, Ie meilleur sant trangers
. Dieu, car il est au del de tout. Si je dis : Dieu est sage, cela n'est
point vrai, car il est l'Etre qui plane au dessus de tout tre et
nant qui reuvre l'tre, au del de tout ce qui est.
A ce propos St. Augustin dit que ce que l'homme peut dire de
plus beau de Dieu, c'est, conscient de sa plnitude intrieure, se
taire. Tais-toi clone et ne bavarde pas sur Dieu: car en bavardant
sur Lui, tu mens et tu cammets un pch. Si clone tu veux tre sans
pch, et parfait, ne bavarde pas sur Dieu. De mme tu ne dois rien
comprendre Dieu, car Dieu est au del de toute comprhension.
Un Matre dit: Si j'avais un Dieu que je puisse comprendre, jamais
je ne voudrais l'avoir pour Dieu. Si clone tu comprends quelque
chose Dieu, ce n' est pas Dieu, et en Le comprenant, tu t'gares
dans la draison, et de la draison, tu tombes dans la bestialit, car
ce qui est draison dans la crature, est bestial. Si clone tu ne veux
pas choir la condition de la bte, ne comprends rien au Dieu inef-
fable.
- 47 -
Hlas que dois-je faire alors? - Tu dois totalement t'vader de
ce qui est toi et te fondre dans ce qui est Lui, et que ton toi fasse en
son moi, un moi si uni, qu'en Lui tu camprennes ternellement son
tre incr et son nant innom.
St Paul dit: Vous devez tre renouvels !'esprit . Or si
nous voulons tre renouvels dans 1' esprit, les si x farces de 1' me,
tant les suprieures que les infrieures, deivent porter chacune au
doi t un anneau d'or, dor de l'or de !'amour divin. Or notez bien
a trois farces infrieures. La premire est raison, rationale;
q y . cl' . - cl' 1 1 ..
tu dois lui passer au dmgt un anneau or, c est a tre a umtere,
afin ue de tout temps. en dehors du temps, ta raison soit claire
de divine. L'autre force est colre, irascibilis; tu lui passeras
au doigt un anneau : c'est ta paix. Pourquoi? Parce que tant que
nous sommes en paix, nous sommes en Dieu, et tant que nous sommes
Join de Ja paix, nous sommes loin de Dieu. La troisime force veut
dire concupiscence, concupiscibilis. A celle-d tu dois passer au
doigt un anneau, c' est dire une mesure, a fin de mettre une limite
ton dsir de toute crature au dessous de Dieu. De Dieu seul,
tu ne dois jamais avoir assez, car Dieu ne te rassasiera jamais ; plus
tu as de Dieu, plus tu en voudras. Si jamais tu pouvais avoir assez
de Dieu, qu'il pt y avoir satit de Dieu, Dieu ne serait pas Dieu.
Tu dois aussi passer au doigt de chacune des farces suprieures
un anneau d'or. Les farces suprieures sant, elles aussi, au nombre
de trois. La premire est une force de contenance, memoria. '-Cette
force, on la campare au Pre dans la Trinit. Tu lui passeras au
doigt un anneau d'or, cela veut dire une contenance, pour contenir
en toi tout es les choses ternelles. L' autre s' appelle intelligence,
intellectus. Cette force, on la campare au Fils. A elle aussi, tu passe-
ras au doigt un anneau d'or, cela veut dire connaissance, afin que tu
connaisses Dieu en tout temps. - Mais camment? - Tu dois Ie
connaitre sans image, sans intermdiaire, sans tigure - mais si je
dois ainsi connatre Dieu. sans intermdiaire, il faut clone que je de-
vienne Lui, et que Lui se fasse moi. Je dis plus : Dieu doit tre si prs
de moi, et moi si prs de Lui que ce moi et ce Lui ne fassent qu'un seul ,
ne deviennent et ne soient qu'un seul et que dans eet tre, ils reuvrent
ternellement une seule reuvre, car tant que ce Lui et ce moi, c' est
dire Dieu et l'me ne sont pas un unique ici et maintenant, ce moi
ne pourra jamais oprer ni devenir un avec ce Lui.
La troisime force s'appelle volont, voluntas. Cette force est com.
pare !'Esprit Saint. Tu lui passeras au doigt un anneau d'or, c'e
. d. 1' f st
a 1re amour, a in que tu airnes Dieu. Tu dois airoer Dieu sans t
souci.er s'il est aimable ou non, e'est dire non pas l'aimer,
est aJmable, ear Dieu n'est pas aimable: il est au del de tout amour
et de toute amabilit. - Mais camment clone dois-je aimer Dieu 7
Tu l'aimer sans esprit, e'est dire que ton me doit tr;
sans espnt et dpouille de toute spiritualit, car tant que ton me
a forme spirituelle, elle a eneare figure, tant qu'elle a eneare figure
elle n'a point unit ni union; tant qu'elle n'a pas union, elle
pas Dieu comme i! faut l'aimer, car Ie vritable amour de Dieu
repose dans l'union. Voil pourquoi ton me doit tre dspiritualise,
dpouille de tout esprit, et demeurer sans esprit. Car si tu airnes
Dieu en tant qu'il est Dieu, en tant qu'il est esprit, en tant qu'il est
personne, en tant qu'il est figure, tout eela doit s 'en alier. - Cam-
ment faut-il alors que je l'aime? - Tu dois l'aimer eomme il est:
non-Dieu, non-esprit, non-personne, non-image. Tu dois l'aimer en
tant qu'il est unit pure, limpide et claire, trangre teute dualit
et e'est dans eette unit que nous devons nousenfoneer ternellement
de nant en nant. '
A cela, que Dieu neus soit en aide. Amen.
IX
Nisi granum frumenti cadens in terram morti.JJum fuerit, ipsum solurn
rnanet- Jean 12/24 ( 1 ).
Les matres disent que ce grain de froment meurt au point de
perdre sa forme, sa eauleur et son tre. Alors froment et pierre se
valent. Seule reste la rceptivit. De mme il faut que I'me meure
pour pouvoir accueillir un autre tre. Il faut se camporter I'gard
de toutes les choses qui se passent, comme si on tait mort, autrement
Dieu ne sera jamais tout fait ton tre. Dieu peut dispenser rnaint
don, et lumire et consolation, et ce sant l des dons qu'on
estime trs haut et qui en effet sant d'une haute valeur, mais Dieu
ne se donnera jamais tout fait toi, moins que tune t'abandonnes
entirement toi-mme. A mesure que l'me meurt totalement en elle-
mme, Dieu devient sa vie totale, et il ne restera qu' un seul tre,
comme mon corps et man me ne farment qu'un tre unique.
Cel ui qui hait son me la conserve ( 2). dit N otre Seigneur.
Le mot me ne dsigne .l?as la nature de l'me : on ne peut pas plus
donner nam la nature de l'me qu'on ne Ie peut Dieu. De mme
l'me ne vieillit point ( 3), mais quand elle porte sa vue sur Ie corps,
( 1) Le texte de ce sermon a t publi d' abord en moyen-allemand par E. Sie
vers dans la Zeitschrift fr Deutsches Altertum. 1872. Vol. 15. P. 408-410, et ensui-
te, par Philipp Strauch dans Paradisus anime intelligentis. Berlin 1919. (Deutsche
Texte des Mittelalters, herausgegeben von der Kniglich Preussischen Akademie
der Wissenschaften. Vol. XXX. pp. 120 et suiv.)
(2) Jean. 12/25. Celtri qui aime sa vie, la perdra, mas celui qui hait sa vie
dans ce monde, la conserve pour la vie ternelle.
(3) Pour complter ce passage, nous renvoyons au Sermon XXII de Matre
Eckehart. Sermo de Tempore. Philipp Strauch. I. c. P. 53 Lignes 29-31 : toutes
les forces qui appartiennent l'me ne vieillissent pas, mas toutes les forces qui
appartiennent au corps, s' usent et diminuent.
-50-
elle est laide (4). Ainsi in cantica, l'me s'crie: 0 Pilles de
salem, ne considrez pas que je suis brune. A cela il y a deux
sons: la premire: Ie soleil m'a regarde; la seconde : les enfants
de ma mre se sont irrits contre moi ( 5) . Pour tout ce qui est
dans Ie temps et pour tout ce que Ie soleil a jamais regard, j'ai eu
un amour dsordonn. Ce sont alors les enfants de ma mre qui
Juttent contre moi, non ceux de mon pre qui sont bien disposs. Ne
dites pas que je suis brune; je suis belle et noble dans ma nature et
gracieuse. Celui qui hait son me en ce monde, la conserve.
St Augustin parle de deux mondes. 11 appelle Fme un monde,
et dans chacun des anges, il y a un monde spirituel ; car toutes les
choses que Dieu a jamais cres ont leur image dans chaque ange
une image beaucoup plus noble que la chose car elle y
est immatrielle. Leur vrit est l, car la vrit existe dans les anges,
encore qu'elle n'y soit que comme une pointe d'aiguille, compare
la premire vrit.
Notre Seigneur dit: Si quelqu'un me sert, qu'il me suive ( 6 ),
Rien de plus, sur ce que suivre veut dire ( 7). Quelques uns le sui
vent, tant qu'ils vont bien. On pourrait dire: Notre Seigneur en
demande tant.- Tout ce qu'Il demande, c'est de pouvoir se commu-
niquer nous. Tel !'amour, tel le don. Or Dieu tant amour, il se
donne tout entier. De cela l'me porte en elle une image naturelle:
elle est dans chaque membre, et toute entire dans chacun d' eux.
Car lorsque l'me est cre, elle est place dans le fond de !'tre. Et
ainsi elle peut reuvrer toute entire, dans tous les membres, et
part. dans chacun.
on pourrait se demander: Qu'entend Notre Seigneur
lorsqu'il dit: u je suis, l sera, etc. ( 8)? dire qu
Dieu veut drober quelque chose Dieu, pour le communiquer
(4) Le mot du heizlich ou hezlich veut dire la fois: laid et
hassable.
(5) Cant. 1. 5 et 6.
( 6) Jean. 12/26.
(7) Ce texte est rectifier. Le sens de ce passage semble devoir
tre: Mais il n'y en a pas beaucoup qui Ie suivent (vraiment), car quelques uns ...
Pour complter ce passage et d'autres passages de ce sermon, nous renvoyons au
Sermen LXXXIX de Matre Eckehart : Beatus venter, qui te portauit, et ubera,
quae suxisti (Luc. XI. 27) . Pfeiffer. I. c. pp. 288 et suiv.
(8) Jean. 12/26. Et oi.t je serai, l sera aussi mon serviteur.
-51-
l'me. Dans la premire perce, quand Ie Pils jette ses regards en
dehors du Pre, tout en demeurant en Lui , avant que Lui, le Pils,
ne soit n, I1 veut se communiquer elle. L Il demeure en elle, l I1
ne saurait regarder au dehors, et l, elle nat avec le Pils.
Natre veut dire devenir: le devenir de l'me est dans son ter-
nelle naissance, l ou elle devient si purement une, qu'elle n'a pas
d'autre tre que le mme tre qui est le Sien : I'tre de l'me. Cet
tre est le cernmencement de toute reuvre que Dieu fait au ciel et sur
terre. C'est !'origine et la cause de toutes les reuvres divines. L'me
chappe sa nature, son tre et sa vie, et nat dans la Divinit.
C'est l qu'est son devenir. Elle devient si totalement un seul tre,
qu'il ne reste pas d'autre distinction que celle-ci : Lui demeure Dieu,
et elle demeure me.
LEGENDES
L'ENFANT TOUT NU (I).
Chez Matre Eekhart entra un bel enfant tout nu. Le matre lui
demanda d'ou il venait. 11 dit: je viens de Dieu .
Ou Ie ? - En cceur vertueux .
Ou aller? - Vers Dieu .
Ou le - L ou je laissai toute crature .
? - Un roi .
- Ou est ton royaume ? - Dans mon cceur .
- que quiconque le possde avec toi.- Ainsi je fais.
Lors il le mena dans sa cellule, et lui dit : Prends la robe que tu
veux - Je ne serais pas alors un roi . Et disparut.
C'tait Dieu qui lui avait l jou un touu.
( 1) Pfeiffer, I. c. p. 624. Sprche : Spruch 68.
-54-
LA FILLE DE MAITRE ECKHART ( 1 ).
Une fille vient Ia porte d' un eauvent des frres prcheurs et
demande Matre Eckhart. Le portier dit : Qui lui annon.
eer ? Elle dit: Je ne sais . II dit: d'ou vient que vous n'en
sachiez rien ? Elle dit : ne suis pucelle, ni pouse, ni homme, ni
femme, ni veuve, ni demoiselle, ni seigneur, ni servante, ni valet .
Le portier alla trouver Matre Eekhart: venez auprs de la plus
trange crature que j'ai entendue en ma vi e et aller avec
vous. Et tendez votre tte et dites : qui me demande ? Ainsi
Elle lui dit comme elle avait dit au portier. II dit : Chre enfant
ton discours est vridique et avis. Explique rooi mieux camment
tu l'entencis . Elle dit Si j'tais pucelle, je serais dans mon inno-
cence premire, si j' tais une femme je ne cesserais de donner en
mon me naissance la parale ternelle ; si j'tais un homme, j'offri-
rais ferme rsistance toutes les infirmits; si j'tais une pouse, je
serais fidle mon eh er unique poux ; si j' tais une veuve, je langui-
rais constamment aprs mon unique aim ; si j' tais une servan te,
je serais humbiement soumise Dieu et toutes les cratures, et si
j'tais un valetje m' adonnerais aux fortes besognes et servirais mon
matre de toutes mes farces et sans murmurer. De tout cela je ne
suis rien et suis une chose comme toute autre chose et je m'en vais
par devant moi ,
Le matre s'en fut et dit ses disciples: j'ai ou la crature humaine
la plus pure que j' aie jamais trouve, mon sens ..
Cette histoire fut appele Ia fille de Matre Eekhart .
( 1) Pfeiffer I. c. p. 625. Sprche : Spruch 69.
SERMONS LATINS
traduits par Alexis Curvers
I
N ous ne cessans pas de prier pour vous, et d,e demander que
vous soyez remplis de la connaissance de la volont de Dieu
( Col. 1 ) ( 1 )
Nul objet n'est aim s'il n'est connu, et parce que Dieu dsire et
veut tre par nous et pour nous chri et aim, la connaissance ou
science de Dieu est vraiment ncessaire l'me. C'est ce
tin ex prime en disant ( 2) : Quand je t' ai trouv, camment clone
de toi, sinon en de rooi? Et
ailleurs ( 3) il dit: Tu habites dans ma mmoire, et c'est ainsi que
je me souviens de toi . Camprenons: je ne pourrais en aucune
faon me souvenir de Dieu et il serait faux de dire que je me souviens
de lui , si Dieu n'tait dj dans ma mmoire. 11 en va de mme de
l'entendement et de la volont. 11 serait faux de dire que je conois,
entencis ou ai me Dieu, si Die u n' tait dans ma pense, dans mon
entendement, dans ma volont ou mon amour. Par exemple, il serait
erron de dire que je vois un homroe ou une couleur, si l'essence de
eette eauleur ( ou plutot la eauleur sous une autre espce,
ou sous un autre mode de la mme espce) ne se trouvait dj dans
mon reil. C'est pourquoi je ne perois avec l'ceil ni la saveur ni
l'odeur. De l vient que je ne connais ni ne dcouvre Dieu par nul
sens eorporel et extrieur, mais seulement par quelque sens intrieur,
selon ce mot d'Augustin (4): C'est dans l'intrieur qu'il habite .
( 1) Sermon la tin de Matre Eckehart, tir de l'Opus Sermonum et dit par
Adolf Sparoer dans : Texte aus der Mystik des 14. und 15. Jahrhunderts. 1912.
Pages 9 et suiv. Sermon 2.
(2) Conf. X. 26.
(3) Ibid. 25.
(4) Ibid. 26.
Et aussi ( 5) : Tu tais et rooi . Ou
( 6) : Dieu n' est pas un corps1 pour qu 'on le puisse trouver parmi les
tres corporels. En figure de quoi deux seulement parmi les Douze
trouvrent J sus et entrrent dans le spulcre.
Ainsi clone je pense, connais et aime l'objet dont l'image ou la
projection (7) prend forme en rooi, et il n'y a qu'une seule projection
du connu. et du connaissant. D'ou il apparat clairement que partout
ou Dieu est pens, connu et aim, c'est l que Dieu se trouve et nulle
part ailleurs. L se trouve Dieu l'tat de projection, Dieu dans sa
propre projection, Pre dans Ie fils, comme la eauleur sous sa propre
espce, mais selon un autre mode, dans l'reil. Pre engendrant,
projection engendre : une seule nature, un seul tre. lei engendrant,
l engendr, et ainsi fils unique dans Ie sein du Pre. le
prodame: Nul ne connat Ie Pre si ce n'est le Fils (8).
: partout ou Dieu est cherch, l aussi Il est trouv ; partout ou
autre chose est cherch, ce n'est jamais Dieu mais autre chose qui
est trouv. Et c'est ainsi qu'on L'aime et qu'on Le trouve, et que l'on
connat sa volont.
Remarquons la suite du texte : ... de la connaissance de la volont
de Dieu, en toute sagesse et comprhension spirituelle . Sur ces mots
et les autres passages de l'ptre qui ont trait l'amour et la
dileetion de Dieu, je me demande avec Augustin (9) :
clone que j'aime lorsque je t'aime ? ... Lumire, voix, parfum, aliment,
treinte que peroit mon tre intrieur, en ce lieu de mon me ou
resplendit ce que ne contient point 1' espace, ou rsonne ce que n'
sorbe point Ie temps, ou embaume ce que nul souffle ne dissipe, ou
je gote une saveur que Ie jene ne tarit pas et un baiser qui ne
finit pas avec la satit. C'est tout cela que j'aime lorsque j'aime mon
Dieu .
Et voil ce que signifient les paroles : Soyez remplis de la
naissance de la volont de Dieu .
(5) Ibid. 27.
(6) Spamer n'a pu identifier ce passage, mas peut-tre n'est-ce pas une cltation.
(7) Proles: gnration, souche, reproduction.
(8) Mathieu. 11. 27.
(9) Conf. X. 6.
II
fl y avait un homme riche ( Luc, XVI, 19) ( 1 ) .
Et c'est l'homme extrieur, ancien, habitant de ce monde. IJ vieillit
ou dprit de jour en jour. Il a pour fin la mort, il a besoin des
mentset de l'enseignement sensible. A l'oppos est l'homme intrieur,
horome futur ou homroe cleste; c'est Ie domaine de l'entendement,
ou Dieu dispense sa lumire. La vrit est comme Ie chemin de Dieu
vers l'homme intrieur, comme Ie dit Ie psaume ( 2) : Toutes les
voies du Seigneur sont misricorde et vrit . La charit est Ie
min de l'homme vers Dieu, Ie chemin que Paul dsigne comme
Jent entre tous ( 3). Il comprend ces quatre degrs : l'homme intrieur,
l'homme nouveau, l'homme cleste, Ie domaine de l'entendement
En revanche, les quatre choses contraires lui sont opposes.
( L'humilit est aussi comme Ie chemin de l'homme vers Dieu.
Augustin dit ( 4) : La premire voie est l'humilit, la seconde voie
est l'humilit, etc. . La misricorde est le chemin par ou Dieu vient
la rencontre de l'humilit ( 5), le chemin du Seigneur. )
L'homme extrieur correspond clone au domaine des sens. C'est
le Riche. Augustin dit (6) : Les richesses enflent les riches, elles
engendrent l'orgueil, amassent l'envie, etc. (7) ... jouit Ie
(1) Sermon latinde Matre Eckehart; tir de /'Opus Sermonum I. c. Pp. 11 et
suiv. Sermon N 3. Version A.
(2) Ps. 24. 10.
(3) I. Cor. XII. 31.
(4) Aug. Epist. 118.
(5) Note dans Ie texte: vide super pace(?)
(6) Le texte donne la mention : ad probam. Spamer n'a retrouv Ie passage
ni dans I'ep. ad Probam ni dans l'ep. ad Probum. Je ne sais quelle ceuvre d'Au-
gustin se rapportent les rfrences fournies par Ie texte.
(7) 87 Versus finem.
'
-60-
plus des richesses qui a le moins besoin de richesses ( 8)... Pour se
faire riche, il ne faut pas ajouter la richesse mais retrancher aux
dsirs (9). La pauvret en effet s'obtient non par la possession
mais par la privation. On peut en dire autant des honneurs, de
la volupt et des choses de ce genre. Car la racine de tous les
maux est Ie dsir. L'homme extrieur s'enrichit par !'abondance
des biens temporels, des plaisirs sensibles, et ainsi toutes ces
richesses se rassemblent pour Ie malheur de leur matre, qui a t
enseveli dans I' enfer ( 10) , I ou il n'y a pas de rdemption. I!
s'ensuit que l'homme intrieur est Ie mendiant Lazare, qui symbolise
Ie secours apport par Ie Seigneur ou l'homme secouru par le Sei-
gneur. C'est de lui qu'i1 est dit: Celui-l est consol ( 11 ).
Premirement, en effet, il est nourri d'exemples. Deuximement,
oublieux des choses humaines, il tend aux choses divines et s'appuie
sur el! es, selon la parale du Cantique ( 12) : Elle est appuye sur
son bien-aim . Troisimement, dj avanc dans la foi, il jubile
intrieurement d' une sorte de suavit amoureuse, telle que, mme s'il
lui tait permis de pcher, il n'en aurait pas Ie dsir. Quatrimement,
il se hausse ainsi au-dessus de lui-mme, jusqu' devenir homme par-
fait, capable de soutenir et de briser toutes les temptes de ce monde.
Cinquimement, apais et tranquille, il vit dans les reuvres et dans
!'abondance de la souveraine et ineffable sagesse. Siximement,
s'levant constamment au plan de la vie ternelle et l'oubli total de
la vie dans Ie temps, il acquiert cette parfaite beaut qui est faite
l'image et la ressemblance de Dieu. Septimement, il est dj dans
le repos ternel, sans distinction de temps, dans la batitude perp-
tuelle. Car il n'y a rien de nouveau sous Ie soleil. Songez que les
vertus de I' entendement ne vieillissent point. Ce qui est au-dessus du
ciel, Ie temps ne peut Ie rendre vieux. Ecoutez Augustin parlant de
la vraie religion ( 13) : L'homme est vraiment et certainement
invincible qui vit en union avec Dieu, non pour mriter de lui quelque
bien extrieur, mais parce qu'il ne connat pas d'autre bien que de
(8) Item. 18.
(9) 14. in fine item. (Pauvret temporelle et richesse spirituelle sent ici des
termes quivalents).
{10) Luc XVI. 22.
(11) Luc XVI. 25.
(12) Cant. VIII. 5.
{13) Aug. De vera religione. 47.
-61-
vivre dans cette union . Et ailleurs (
14
) . IJ .
tel qu'il est heureux de lui tre u . Et a de Dteu un besoin
nt. personne ne e t 1
1
Dieu . Et eneare ( 15) : Lorsqu . t . . P u ut en ever
. e Je e serat um de tout -
i] n y aura nulle part pour moi n . cl
1
. . man etre,
1 ou eur m peme . et .
ma vie, une fois toute pleine de to M . . vtvante sera
I. ats mamtenant
lves celui qui est plein de toi et . . parce que tu
que Je ne suts pas pl d . .
me suis charge moi-mme . em e tot, Je
L'homme intrieur, I'homme clest t ,
]
, ' e e nouveau, c est ce]u ] .
est conso e . C est pourquoi (
16
) . R _ , I- a qUI
evetez 1 homm
cel ui qui se renouvelle par la connaissance cl D. . . . e nouveau,
. 1' , - L '1 . e teu a Itmage de D
qUI a cree. a 1 n y a plus ni m] . f lJ . Ieu
e nt eme e nt Gent'] . J 'f
circoncis ni incirconcis, ni barbare . S h ' .
1
nt Ut . ni
. 1 nt cyt e, nt es clave n. h
libre, mats e Christ est tout et en to t N b '
1
omme
u . otez ten q t h
intrieur et l'homme extrieur quel bl bl ue ce omme
que sem a es 1 .
diffrent plus entre eux que Je fo d cl . l , _qu.
1
s paratssent,
n u cte n est elotgn- cl
de la terre. Le rapport est Je me-m . t l e u centre
e qu en re a forme b .
1
feu et la ebaleur sensible Not su stantte Je du
ez eneare qu'en l'h . . .
babitent Dieu et la vrit dont la t cl '- omme mteneur
na ure est etre to .
mentau-dedans et au plus intt'm cl h UJOUrs et unique-
e es c oses de so t
dire que Dieu est indistincteme t t t h' r e qu on pourrait
. n ou es c oses so t 1
n importe quoi d'autre. En Dieu ff
1
es anges soit
et nulJe chose ne lui est trangre en e et_ toutes choses sant ( 17)'
par son etre profond E f' J'h
me intrieur ne se limite en f n tn, om-
. aucune aon dans Je t
1 espace, mais accde l'ternel L' n . emps OU dans
. a est teu et Dteu 1 L D
se lve, car l il est, l i] coute
1
.
1 1 1
. seu a Ieu
.. ' a I par e a I1 est ent cl H
reux ceux qui entendent la 1 d D' . en u. eu-
. para e e teu ( 18) C h
mtrieur est immense parce ..
1
et omme
' qu I est grand en d h d
dimension. e ars e toute
(11) Ibid.
(15) Conf. X, 28.
(16) Col. 3. 10-11.
(17) Rom. 11. 36.
(18) Luc 11, 28.
lil
( FRAGMENTS)
d (Jean, XII, 25) ( 1 ).
Celui qui hait son me en ce man e
P
arce que sienne et parce qu' en ce
Il doit la har parce que me,
monde.
- our deux raisons : ,
Parce que ame, P . (
2
) ce qu'on appelle 1 me
, el on A v1cenne .
D abord parce que, s . P . . de sa propre purete et
sence en sm nvee I
ne constitue pas ur:_e es 1 u'eile ne possde pas encore, el e
simplicit, de son etre abso q . t t ait reu par l sa pleine
, . qu' elle y a1t at tem e
reste, jusqu a ce . cl h . t de gmissement. Si tu ne te
signification, un obJet e ame: 11 cl f mmes 1 (3) Ou est
connais pas la plbuls e ef es !lee 7 Le nom de l'me,
cl
J essem ance orme . 1
en effet son mo e e, sa r ' f J . t uver parce que sa vritab e
, m n est ac1 e a ro .
pas plus qu aucun na ' bl c Dieu qui ne peut tre
f
. sa ressem ance ave '
essence est ourme par . 1' t cl. finie par un nombre, cl' au tres
C
, t que certams on e
1 nomm. es amsl . . 11 de mme nature que es
1 f d'autres comme une etmce e .
par e e.u. 1 1 mire, et ainsi de sUite.
toiles, cl autres comme a u - xprime une relation et
'en disant ame, on e
Secondement parce qu . t't 1'a-me ( 4:). Avicenne
1
rps qlll appesan 1
une connexion a vee e co . cl. . non pas l'homme, mais
( 5) ei te I' exemple du mot artisan, ,qlll vre:Jgne,montrant qu' il s' a git l
l'homme dans son avec 1 aveugle comme Lia (6),
de ralits l'usage de 1 homme ex en '
. . d 1'0 Sermonum. 1. c. Pp. 4
7
et
( 1) Serman la tin de Matre Eckehart, ttre e pus
suiv. Sennon No 5.
(2) De anima. I. Dbut.
(3) Cant. I. 8. Cit d'aprs la Vulgate.
(4) Sagesse. IX. 15. . ..
( 5) De Anima. I. (dans la seconde mmtle) . . I ymbole de l'ho=e ex trieur,
. . it les yeux faibles , est !Cl e s
(6) Lta, qUI ava . XXIX 17) (D'aprs Spamer.)
par opposition Rachel. (Genese. . .
-63
et dans lequel nous sommes exils et prisonniers. De l vient qu'il
est dit expressment : Tu aimeras Ie Seigneur ton Dieu de tout ton
creur, de toute ton me (7) extrieurement) et dans
tout ton esprit. La vraie prison de l'me n'est pas seulement Ie corps,
ni Je temps, mais aussi toutes les facults qui sant infrieures
tendement et dans lesquelles la grandeur de l'entendement se trouve
enserre ... comme la flamme qui court travers les roseaux ( 8).
Har son me. Pour trois raisons :
D'abord parce qu'elle est eneare vtre, et non tout entire Dieu.
Aussi longterups qu'elle n'appartient pas toute Dieu, Dieu non plus
ne se donne pas tout elle.
Deuximement parce que, n'tant pas toute offerte Dieu, elle
n'est pas non plus toute transforme en Dieu.
Troisimement parce qu'ayant eneare Ie sentiment
elle conserve de la saveur pour Qu'elle dise clone avec
l'Epouse: aprs toi je courrai dans !'odeur de tes
fums ( 9) : non plus des miens !
En ce monde. ( ... ) camment se qu'un seul des
anges contienne immatriellement en tout l'univers
riel, baign dans la lumire de l'entendement et rayonnant en
ti on de la capacit d' entendement de eet ange ? Dans la mesure ou
est de nature plus noble que la matire, dans la mme mesure
toutes choses sont en lui plus belles, de mme qu'une image est plus
belle si elle est faite d'or ou d'argent que si elle est faite de
charbon. Ces divers exemplaires de l'univers proviennent
dant d'un C'est ce qu'explique bien Avicenne
( 10). La perfection de l'me est, l'tat rationnel, par
quoi Ie monde lui devient intelligible et qui reproduit en elle la
forme et l'ordre de toutes choses, !'esprit et la bont qui affluent
dans !'tre; commenant par Ie commencement, elle s'lve alors
jusqu'aux essences les plus pures, absaJument spirituelles, puis
elle passe aux substances spirituelles qui dpendent en quelque
faon de la matire, puis aux mes qui animent les corps,
puis enfin aux corps clestes ; toutes ces choses sant reproduites dans
l'me selon leurs dispositions et valeurs propres, jusqu' ce que soit
(7) Matth. XXII. 37. Le texte canonique donne pourtant : In tota anima .
(8) Sagesse. lil. 7.
(9) Cant. I. 3. (Vuig. )
( 10) Mtaphys. VII. lre partie.
-64-
recre en elle 1' entiret de la hirarchie des tres, et ainsi elle
parvient un degr cl' entendement ou elle connat Ie plan de l'univers
et dcouvre ce qui est la beaut absolue, la bont absolue ; cette
vraie beaut ne fait qu'un avec l'me qui se modJe sur son exemple
et sur son ordre, et, ne vivant plus que suivant la voie de l'univers,
elle est substantieHement transforme la ressemblance de
Mas parce que nous sommes enfoncs dans Ie sicle et dans
notre corps, nous sommes insensibJes cette suprme dlectation,
nous ne sommes pas attirs par elJe, moins que nous n'ayons
bord secou de nos paules Ie joug de la voJupt, de la colre et de
Jeurs sceurs, et n'ayons got de cette divine dlectation si peu que
ce soit, au moyen d'un objet intermdiaire. En oe monde. L'me
en ce monde n'existe que par !'amour. Ou elle aime, J elle est; tel
est son amour, telle elle est Augustin crit ( 11 ) : Tu
mes la terre, terre tu es; tu airnes Dieu, je n'oserais dire de
que tu es Dieu, mais coutons l'Ecriture: J'ai dit: vous tes des
dieux (12) etc.( ... ) Vous tes des dieux, parce qu'un tre
se dfinit par son poids, et mon amour, c'est mon poids. Un tre
se dfinit aussi par sa dimension, et l'me n 'en a pas.
comment alors se limiter au corps, qui sans l'me
terait pas? Ce qu'elle est, elle l'est en vertu de son principe
terne : elle est me.
Et c'est pourquoi: Har son me en ce monde. Notons encore
que l'me, de par son essence et en tant qu'elle est entendement,
n'est pas plus en ce monde que Ie son n'est dans l'oeil. C'est par
l'amour qu'elle est attire en ce monde, soit par un amour spontan,
soit par un amour volontaire. (De mme pour la couleur.) Je suis
noire mas je suis belle .. . ; parce que Je soJeil m'a hJe ( 13 ).
Ceci reprsente ce monde, qui a Ie soleil pour ordonnateur. Les
fils de ma mre se sont irrits contre moi . les forces
infrieures de l'me offensent souvent la puret de l'entendement
en ce monde. En ce monde est celui qui est tomb dans la sujtion
d'ici et de maintenant et ne se grandit pas des sens.
Il la garde pour la vie ternelle.
Premirement, cela est dit, soit de Dieu, soit de l'homme futur.
(11) In Epist. Joan, ad Parthos, tr. Il, c. 2.
(12) Ps. 81. 6.
( 13) Cant. I, 5 et 6.
-65-
Je suis la vie ( 14). Votre vie est renferme dans Ie sein de
Dieu a vee Ie Christ ( 15). Mas notons ce qui prcde .
tes des morts . Vous
Deuximement, cela signifie que I'me est f 't .
I
at e pour vtvre
nellement. l la garde. Le mot me com I'
, . 1' - , , me nous avons vu, ne
destgne pas essence meme de 1 me mais 1 t-t ..
P u o son activtt son
rayonnement et sa connexion avec Ie corps G d - '
D
. . 1 . , . ar er mon ame pour
teu, qm est a vte eternelle, infiniment ] d 1
11
e a es tmltes de ma
nature tempore e, cela signifie clone en quel I .
. f ' , 11 que sorte a tentr en
reserve a m qu e e se transplante en Deu et q 11 -
- b. . . u e e s epanche ( a
puyee sur son ) en lui seul tout t "
d
' . 1' . ] . en tere, n ayant plus
autre me mat10n, e evee et suspendue dan 1 1 .. cl ' .
1
- ]] , s a urntere lVme dans
etre sans a tage. C est pourquoi Job dit : M - . ' ..
mort ( 16). on ame a prefere Ia
C' est Je Christ qui vit en moi ( 17) . . .
(Quant au mode seJon lequel Dieu vit alors dan I'- ) '
f s ame, c est elJe
qUI se trans orme en eet tre divin par qu D
1
. . , Ot teu extste et vit. Car
e Setgneur vtt cl une nourriture trangre d - 1
d . ' e meme que e feu vit
e sa vte propre mais en transformant sans cesse Ie b . b
. . N f , OIS en su stance
Ignee. otons en m que 1 me vit ternellement d
h - u moment que sa
vie ec appe a toute limitation, non seulement dans cl (
elle vit touJours) d sa uree car
, mats encore ans son ploiement ( 11
t t) 11 . car e e est
par ou ; e e Vtt en toutes choses De me-me ' 11 . D
h
qu e e atme ieu e
toutes c oses, de mme elle vit de Dieu en toutes h U n
ple matrie1 de cela est qu'elle vit en m- c oses. n
vit dans l'oreille, dans la langue et da emt e temps dans I'ceil, elle
ns ous nos membres.
(14) ]oan. XIV. 6.
(15) Col. III. 3.
(16) ]ob, VII, 15. D
(17) Gal. 2, 20. ans la Vulg. : swpendium.
ETUDES ET DOCUMENTS
,,,
MAITRE ECKEHART
Jean Eckehart von Hochheim naquit en Thuringe, au tour de 1260,
Hochheim tant une dsignation de lieu, ou plus probablement un
nom de familie. Son pre, dominus Hekehardus, ruiles de Hochheim,
aurait t bailli du castel de Hochheim aux environs de Gotha. Com-
me premire date certaine de sa biographie, figure l'anne 1298. 11
est alors prieur des Dominicains d'Erfurt, Ie monastre ou selon les
rgles dominicaines du temps, i! avait d dbuter, car tout novice
tait tenu d'entrer dans un couvent de son diocse. A cette date, il
est galement vicaire de la province de Thuringe, et comme tel,
charg de l'inspection de tous les couvents de cette province. Sa
charge l'obligeait sjourner tour de rle dans les diffrents eau-
vents. 11 y prchait, conversait, discu.tait et admonestait, in colla-
tionibus , aux heures de runion pour les repas. C'est de cette po-
que que date son premier trait en langue vulgaire. En 1302, nous Ie
trouvons en possession du titre de sacrae theologiae magister.
matre es thologie sacre, ce qui suppose qu'il avait t lecteur
l'universit de Paris pendant deux ans au moins, et qu'il avait crit
un commentaire aux Sentences de Pierre Lombard, manuel de
thologie universellement en usage eet te poque. C' taient l les
deux conditions indispensables la collation du titre en question.
En 1303, Matre Eckehart est nomm Provindal de la province de
Saxe, laquelle comprenait toute l'Allemagne du Nord et de l'Est,
ainsi que la Basse-Allemagne, et comptait 51 couvents d'hommes et
9 couvents de femmes de l'ordre de St. Dominique. En 1307, s'ajoute
cela une charge de vicaire gnral de Bohme, probablement transi-
toire, dans un but de rforme, qui semble n'avoir point t
-70-
confirme, car en 1311, c' est dire peu prs dans sa cinquantime
anne, il est appel faire un second sjour Paris, etensuite c'est
comme professeur de thologie que nous Ie retrouvons successivement
dans les deux universits de l'ordre, d'abord Strasbourg, puis
Cologne, ou il devait passer les dernires annes de sa vie. C' est l
qu'en 1326, l'archevque Henri de Virneburg lui intenta un procs
en inquisition, la suite d'une dnonciation dirige principalement
contre ses sermans allemands, ainsi que contre son trait Des
Consolations Divines , galement en langue vulgaire, ddi lq
reine de Hongrie ( 1 ) .
Au dbut de 1327, nous trouvons Matre Eckehart engag dans
une double action. D'abord il a dpos Cologne une rclamation
contre la procdure, par laquelle il conteste la comptence de ses
juges. En effet, deux d'entre eux ne sont pas Dominicains. Or les
frres prcheurs avaient le privilge d'tre, en matire d'inquisition,
examins par les seuls membres de leur ordre, et Matre Eckehart e:q
appela au Pape.
Ensuite, un vendredi, 13 Fvrier, ou comme de coutume aprs la
messe en l'glise des Dominicains, il avait harangu les laques, i)
rectifie l'interprtation donne deux des passages incrimins, et
fait lire une dclaration solennelle in principe , protestant de
!'orthodoxie de ses intentions.
D' aprs Preger ( 2), un premier examen aurait t fait par N icolas
de Strasbourg, pour Ie compte des Dominicains, en 1325. Le pape
Jean XXII aurait nomm ce Dominicain son vicaire gnral de
dre, pour l'inquisition l'intrieur de la province allemande. On lui
avait soumis les textes, et Matre Eckehart avait t acquitt.
chevque de Cologne, qui svissait avec rigueur contre les Frres du
Libre Esprit, subissait l'influence des Franciscains, rivaux des Do"
minicains (11 est d'ailleurs frappant que pa"rmi les inquisiteurs du
procs archpiscopal, on trouve plus tard Albert de Milan, lecteur
Franciscain). Le premier procs de Cologne date de 1' anne suivante
et montre bien que l'archevque n'tait pas satisfait du verdict de
Nicelas de Strasbourg.
(1) Les pices de ce procs sont pour nous de Ia plus grande valeur, car c'est.
par elles que nous avons un critrium sinon absolu, du moins fort solide pour
juger de I'authenticit des sermons allemands.
(2) Wilhelm Preger, Geschichte der deutschen Mystik im Mittelalter. I Teil ..
-71-
L'accusation porte sur une premire liste de 47 articles, extraits du
Benedictus Deus ( Le Livre des Consolations di vin es, auquel il
est fait allusion plus ha ut), du premier commentaire de la Gense,
et des Sermons. lis constituent Ie de la sance du 26
septembre 1326 (Soester Handschrift), dress par Je greffier du
tribunal ecclsiastique de Cologne. Dans ce procs figure galement
Ja premire dfense de Matre Eckehart. Une seconde liste de 59
articles n'a pas Ie caractre officie! d'un mais semble
avoir t compose, pour Ie compte personnel de Matre Eckehart.
Rdige par articles et rponses, elle parat lui avoir t
sente dans la mme sance. 11 y avait probablement des accusateurs
diffrents, travaillant sparment avec des vues et mthodes
rentes, sur des textes diffrents. D' aprs Karrer ( 3), il semblerait que
J'accusation tait soutenue par de.ux tmoins Dominicains de la
munaut de Matre Eckehart, les frres Hermann de. Summo et
helm. dont Karrer suppose, d'aprs Nicolas de Strasbourg, qu'ils
avaient des raisons persennelles de se concilier les faveurs de 1'
vque, afin prcisment de se mettre I' abri du visiteur Nicolas,
g d'une enqute sur leurs mceurs. Entre temps Ie procs est remis
entre les rnains de la curie aux fins d'examen, fait dont nous trouvons
un tmoignage indiscutable chez Ie clbre nominaliste Guillaume
d'Occam ( Franciscain anglais). 11 semble avoir t, avec plusieurs
tres thologiens et cardinaux, parrui les examinateurs. La Igende veut
qu' ce moment, Matre Eckehart serait parti pour Avignon, afin d'y
dfendre sa cause. C'est alors que sa personne s'efface: on ignore la
date de sa mort et Ie lieu de sa spulture. Sans do u te n' plus en
vie, lorsque, Ie 27 mars 1329, Ie Pape Jean XXII pronona Ia
damnation dfinitive, les thologiens cits plus haut ayant dclar
hrtiques 17 sentences, sur les 28 condamnes Cologne, trois ans
auparavant . La bulle fut promulgue solennellement, dans Ie diocse
de Cologne Ie 25 avril de la mme anne.
Matre Eckehart, de l'ordre des frres prcheurs, l'un des plus
grands mystiques, l'une des plus hautes figures spirituelles de tous
les temps, rentre alors pour longtemps, dans l'ombre. Presqu'en
mme terups que sa persenne s'clipse Ie souvenir de sa pense; l'une
(3) Karrer d'aprs Denifle. Meister Eckehart. Das System seiner religisen
Lehre und Lebensweisheit. Textbuch aus den gedruckten und ungedruckten Quellen
mit Einfhrung von Otto Karrer. Munich. 1926.
-72-
et l'autre disparaissent de la conscience spirituelle du monde chrtien
et tombent dans l'oubli. Cette totale clipse uniquement au
discrdit suscit par la condamnation de l'an 1329 qui rendit Matre
Eekhart suspect I'glise tout entire? 11 faut se Ie demander, car il
semble qu'une circonstance, de plus de poids encore,
te : Ie plus vivant, Ie plus hardi de la pense de Matre
hart a trouv son expressiondans ses sermons et allocutions en langue
vulgaire, qu'il ne mit probablement jamais par crit. Ils sont consigns
en une masse norme et informe de notations plus ou moins fidles,
prises par les auditeurs et plus souvent par les auditrices ( car il
enseignait beaucoup dans les bguinages aussi bien que dans les
communauts rgulires de femmes) , livres ensuite un peuple de
copistes qui souvent les dnaturaient, par ignorance ou par prudenee
ou les garrent parmi d'autres manuscrits, passant abruptement d'un
texte l'autre, sans indiquer Ie changement d'auteur. Certains
sages peuvent n'avoir t composs que par il y eut des
copies de copies par des scribes incapables de comprendre les textes
qu'ils reproduisaient, sans compter les altrations auxquelles la peur
de l'inquisition a pu donner lieu.
Sans vouloir analyser ici les facteurs qui ont contribu l'clipse
de la pense de Matre Eckehart, nous relverons les maigres points
de repre qui jalonnent Ie cheminement travers les sicles de ce
fleuve englouti, quine rapparaitra qu'au XIXme sicle.
C'est pour avoir t joints aux ceuvres de Tauler, Ie grand
tique Dominicain, plus jeune que lui d'une gnration, que quelques
uns de ses Sermons nous sont d'abord parvenus. En effet, dans une
premire dition de Tauler, Leipzig, en 1498 ( 4),
ans environ aprs la mort d'Eckehart, setrouvent inclus plusieurs de
ses Sermons, mas sans nom d'auteur. De mme en d'une
dition de 1508. Son nom n'apparait qu'en 1521, dans une dition
bloise de Tauler. Cette dition fut rimprime Bale, en 1522 ;
Halberstadt, en 1523 ; Cologne, en 1543 ; Hambourg, en 1621.
Figurant dans l'appendice, Matre Eckehart a t longtemps considr
comme Ie disciple de Tauler, alors qu'en ralit, il est son matre.
Pour les ceuvres latines, c'est en 1444 que Ie cardinal Nicolas de
(4) Sermen des grosz geiarten in gnaden erlauchten doetcris Johannes Thauleri
predigerr ordens, weisende auff den nehesten waren wegk yn geiste czu wandem
durch uberschwebenden syn... Lips. 1498.
-73-
Cuse ( 5) en fit faire son usage personnel une copie partielle ( 6) .
L'abb loannes Tritemius ( 7) de Wurzbourg dans son livre De
scriptoribus ecclesiasticis , indique un nombre beaucoup plus grand
d'ceuvres latines que celles qu'on a pu retrouver depuis. Voici les
deux commentaires qu' il fit sur Matre Eckehart, Ie premier dans
l'dition de 1492: Eckhart, de nationalit germanique, matre en
thologie sacre, horome vers dans les saintes critures, mais
mant trop de ses capacits et sduit par la raret et la nouveaut des
termes, enseigna beaucoup d'erreurs en accordant trop runion de
l'me aimante avec Dieu, jusqu' supprimer !'tre particulier dans la
fusion avec Ie divin ; Ie second dans celle de 1494 : Eckhart, de
nationalit germanique, de l'ordre que certains appellent Les
cheurs , homme vers dans les saintes critures, et Ie plus savant
de ses contemporains en philosophie aristotlicienne; d'esprit dli
et de Jangage clair, mais trop attach la philosophie, il introduisit
partout avec recherche la nouveaut des termes, contre l'usage des
thologiens ; il produit diverses erreurs, parmi lesquelles
articles ont t condamns par Ie souverain pontife et dsavous par
Eekhart la fin de sa vie ; son commentaire de l'Evangile
de Jean en contient plusieurs .
C' est galement Tritemius qui ei te un crit de la facult de
gie de Heidelberg, dat de 1430 et portant condamnation de l'hrsie
de Magister Aichardus . Nous trouvons entre 1493, date de la
parution de De Scriptoribus ecclesiasticis et 1' exhumation du
vant Pre Denifle, en 1886, une lacune de prs de quatre sicles.
Quant aux ceuvres allemandes, part la mention qui en est faite
par Gottfried Arnold, dans son Histoire et description de la
logie mystique , parue en allemand Leipzig en 1738, leur clipse
est totale entre 1' dition hambourgeoise de Tauier de 1' anne 1621, et
(5) Nicelas Cusanus, Ie grand cardinal dont on dit qu'il se place dans l'histoire
de la pense allemande entre Matre Eckehart et Leibniz, se faisait accompagner
dans ses voyages de visitation par Denis Ie Chartreux, un des meilleurs connais-
seurs de I'Aropagite.
(6) Le Pre Denifle a retrouv des reuvres latines de Matre Eckehart dans la
bibliothque de l'hospice de Cues sur Moselle, lieu de naissance du cardinal.
V oir: Denifle, Heinrich, 0. P., Meister Eckeharts lateinische Schriften und die
Grundanschauung seiner Lehre, Archiv fr Literatur- und Kirchengeschichte des
Mittelalters, herausgegeben von Ehrle und Denifle, Band II (1 886), Pp. 416-687.
(7) Tritemius de Sponheim, qui tait philosophe, magicien, occultiste, fut Ie
matre de Paracelse et d'Agrippa von Nettersheim et joua un rle dans les desti-
nes de Giorgius SabelHeus Faustus , Ie Faust historique.
-74-
l'inauguration par Baader, en 1816, de la vritable renaissance
hardienne, laquelle peu de chose prs, concide avec la priode
mantique en Allemagne.
Dj Joseph Grres, Ie philosophe thologien rhnan, avait deux
reprises cit Eek eh art dans sa M ystique chrtienne , ouvrage en 6
volumes, publi Ratisbonne en 1836, et une troisime fois, mas
en commettant l'erreur d'en faire Ie disciple de Tauler, dans
duetion qu'il crivit la Vie de Heinrich Suso, par Melchior de
Diepenbroek ( 8 ) .
Franz von Baader s'avisa Ie premier, grce un manuscrit
vert la bibliothque de Munich, que Matre Eckehart est en ralit
la souree de Tauler, son matre et son inspirateur.
Baader, assez oubli aujourd'hui, joua un rle considrable la fin
du 18me sicle et pendant les quatre premires dcades du 19me.
11 tait au moment du plein panouissement de Goethe, un de ces
esprits universels que I' on croyait eneare possibles al ars, thosophe,
philosophe, naturiste, mdecin, moraliste, minralogiste, etc. Goethe
Ie cite avec considration dans une lettre Schiller. Hegel, Schelling,
Novalis, Ie philosophe Jacobi Ie traitent camroe un des leurs, et
presque tous les romantiques de marque Ie citent avec enthousiasme.
11 a subi l'influence de Schelling, et son tour a influenc
Disciple de Jacob Bhme, c'est lui que nous devons la renaissance
de Bhme en Allemagne. 11 s'intressa vivement Saint Martin qu'i)
cite frquemment. Reprsentant typique de la raction romantique
contre Ie sicle des lumires, ( raction camparabie celle qui, un
sicle plus tard, devait suivre Ie matrialisme du dernier tiers du
19me) Baad er se proposait cl' diter Matre Eckehart, et I' on peut
trouver dans ses reuvres, de mme que dans sa correspondance, et
sa biographie, maints passages qui tmoignent l'gard du plus
grand mystique allemand d'une intuition admirable et d'une grande
sagacit dans les jugements qu'il porte sur lui et dans la place qu'il
lui donne. Nous relevans camroe particulirement frappante la rela-
tion que Baader nous donne dans une lettre, d'une
sation qu'il eut avec Hegel, en 1823 ou 1824 sur Matre Eckehart.
A Berlin j' tais souvent dans la compagnie de He gel. Un jour je
lui fis une lecture de passages de Matre Eckehart qu'il ne connaissait
que de nom. 11 en fut si enthousiaste que Ie lendemain il me tint une
(8) Diepenbroek: Heinrich Suso's, genannt Amandus, Leben und Schriften.
Ratisbonne 1829, ibd. 1837.
-75-
dissertation sur lui et finit par dire : Voil, nous avons l tout ce
que nous voulons . Dilthey, dans son Histoire de la de
I-1
1
dit que un jour copia de langs passages cl Eckehart
ege .
et de Tauler. Voici camment s'exprime Hegel dans les Vorlesungen
ber die Philosophie der Religion , (Werke. T. XII. p. 257. Ed.
Lassen) : Un moine Dominicain du XIII sicle, Matre Eckhart,
selon une communication de Baader, faisait des sermans dans
quels il disait par ex. : 1' reil par_ lequel me voit est Ie reil
ar Ie uel je vois Dieu. Son rell et man reil sant un seul reil. Dans
fa justice je suis pes en Dieu et Lui en rooi. Si Dieu n'tait pas, je
ne serais pas. Si je n'tais pas, Dieu ne serait pas. Cela cependant,
point n'est besoin qu'on Ie sac_he. Ca_r _ce sont l choses faciles mal
interprter et qui ne peuvent etre saisies que par Ie concept.
Le Baron Vamhagen van Ense, mari de la fameuse Rahel, crit
au biographe de Baader, que tant arriv Berlin sans
aucun Jivre, lui emprunta Tauler, Eckehart et Saint Martin. QueUe
uvre de Matre Eckehart il emprunta, nous l'ignorons.
re En 1857 devait paratre enfin Ie grand ouvrage de Franz Pfeiffer
ui sert eneare aujourd'hui de base de rfrence tous ceux qui ont
fait de Meister Eckehart, auteur en langue vulgaire, l'objet de leurs
tudes. Grce lui surgissent enfin du fond nbuleux du 13me et
du 14me sicles les contours insouponns et prodigieux de la
cathdrale spirituelle qu'est l'reuvre de Matre Eckehart. .
Pfeiffer a d se livrer un vritable travail de fouilles pour arriver
au dblayage, au dsenchevtrement de ces textes ensabls, perdus
dans les poussireuses broussailles de vingt bibliothques, et des 47
manuscrits et ouvrages imprims (les seuls qu'il connt) avant
ver publier, fruit de 18 annes d'efforts, la premire dition, en
des sermans de Matre Eckehart, un gros volume
de plus de 700 pages. Elle contient 110 sermans suivis d'une
taine de traits dont beaucoup sant cl' attribution incertaine. V1ent
ensuite une troisime division plus courte, que Pfeiffer intitule
verbes . C'est celle qui contient les deux petites lgendes dont on
aura la traduetion pages 53 et 54 du prsent cahier. Le livre finit par
un trait doctrina! intitul Liber Positionum ( 9).
C'est grce la traduetion de Pfeiffer que Schopenhauer a connu
Matre Eckehart, qu'il mentionne plusieurs reprises dans Le
de comme Volont et Reprsentation . ( Schopenhauers Werke. Ed.
(9) La critique contemporaine corrige ce par liber propositionum .
\
\
I
- 76-
Gresebach, vol. 2. p. 722 et suv. ). Nous y trouvons ce curieux pas-
sage : D'ailleurs si l'on fait abstraction des formes que condtion-
nent les circonstances extrieures, et qu on aille au fond des choses,
on trouvera que l'enseignement de Schakia Muni et celui de Matre
Eekhart sont pareiJs ; la seule diffrence consiste eri ce que Ie
premier pouvait librement noncer sa pense, tandis que Ie second
est forc de couvrir la sienne du vtement du mythe chrtien et
d'adapter ses expression celui-ci. Il va cependant si loin que chez
lui le mythe chrtien n 'est plus gure qu'une langue symbolique,
comme l'tait peu prs chez les Platoniciens, Ie mythe hellni-
que ; il ne s'en sert en gnral qu'allgoriquement .
Pfeiffer n'a pas vcu assez longtemps pour donner le second
volume qui devait contenir la partie critique et la bibliographie. Le
travail dont nous lui sommes redevables est aujourd'hui dpass. IJ
continue servir de point de dpart au x travaux d'histoire ( Preger,
Delacroi x, Karrer, Dempf etc.). aux traductions en allemand moder-
ne ( Bttner, Schulze- Maizier, etc.) et en anglais ( Evans, etc.). aux
travaux de philologie (Josef Quint) sans parler des travaux manant
des esprits les plus divers, les plus opposs, revendiquant tous Matre
Eckehart, car on imagine sans peine que ni l'glise catholique, ni Ie
nationalisme allemand ne voudraient abandonner cette gloire spiri-
tuelle, cette gloire germanique au no rnan's land de la pense libre.
Philologiquement, Ie travail Ie plus rcent, Ie plus srieux sur les
textes allemancis est celui du professeur J. Quint, germaniste l'uni-
versit de Bonn, lequel a publi en 1930 un immense volume de
Textkritik sur l'ensemble des sermons de Pfeiffer, dont d'ailleurs
il nepart que comme d'une hypothse de travail, car dans sa prface
il n'accorde authenticit peu prs certaine qu' une douzaine de
sermons. 11 utilise 92 manuscrits l ou Pfeiffer n 'en avait compuls
que 45. En outre il prend en considration et il analyse nombre
d'interprtations de sermons dits depuis Pfeiffer, prparant ainsi
des matriaux pour une nouvelle dition plus serre et crtique des
sermans d'Eckehart.
La langue de Matre Eek eh art ( 10) est Ie Mittelhochdeutsch que
(10) Peur une analyse dtaille de la langue de Meister Eckehart, on consultera
utilement : Rudolf Fahrner. Wortsinn und Wortschpfung bei Meister Eckehart.
Beitrge zur deutschen Literaturwissenschaft, herausgegeben von Prof. Dr. Ernst
Elster. Marburg 1929. et Theophora Schneider 0. S. B. Der intellektuelle Wort-
schatz Meister Eckheharts. Neue Deutsche Forschungen. Abteilung Deutsche
Philologie. Junker und Dnnhaupt Verlag. Berlin. 1935.
-77-
]'on parlait en Haute-Allemagne, la fin du et au dbut
de ]a renaissance. Langue pleine de sve nouvelle, ma1s eneare gauche
et raide, pauvre surtout en termes abstraits. La langue savante, celle
de Ja thologie, de la science, de la philosophie tant presque
I ent Ie latin Eckehart dut ployer son usage lidwme vul-
exc us1vem .. .
e et pour arriver exposer les concepts spirituels qu Il apportalt,
ga1r . . d
d' n vocabulaire nouveau 11 y tait contramt pour onner v1e a
user u . b 1 . 1 .
ces fameux entretiens familiers in collationi us , que a reg e Im-
ait aux communauts Dominicaines, et pour r endre ses sermons
pos - d 1 .. . b. e de
t Jligibles des auditoires composes e a1ques auss1 1en qu
et trs frequemment cle femmes. I1 eut se servir de toute
rei 1 b I"t
une terminologie, rpondant tant bi en que ma au x _su t11 es,. au x
distinctions, aux discriminations pointilleus_es_ scolastique,
ainsi qu 'aux conceptions eneare bien plus diff1ches a formuler de
ropre doctrine. En lui, la pense philosophique allemande a
premires expressions. Nous retrouvons_ les termes I1 s
au cours de l'volution de la philosoph1e allemande, qUI parfo1s
serv1, . .
11
f t'
a su donner cette terminologie abstraite une pen euse ec
Ie mot dtachant l'ide d'on ne sait quel bloc du non-etre,
donnant aussi accs des domaines spirituels dans lesquels I ame
trouve se nourrir.
Il est d'autant plus difficile de parler du stylede
que les textes ont t nots et recopis d'une manire fort Imparfaite.'
Quand on les Jit d'affile, par longues tranches, leur rythme_ peu a
peu devient sensible, s'affirme et s'unifie. A travers les de
thmes peu nombreux, on voit paratre une nche
croit entrer dans une cathdrale gothique. On per01t un. meme_ mot!!
qui inlassablement s'lance et se rpte et monte jusqu au pomt ou
il s'vanouit. On en recompose les harmonies, on s'lve Ie long .de
colonnes touffues jusqu' la def de vote, qui est Ie point de jonct10n
incomprhensible ou la raison heurte Ie mystre et.
Au portail, un peuple vivant, gracieux. popula1re, na1f et
celui des Igendes que les disciples de Matre Eckehart grouperent
autour de ses architectures vhmentes et abstraites.
Si au contraire on s'attache au dtail de l'expression, on la trau-
vera par endroits singulirement concrte et sensuelle, savoureuse et
rude, au point que notre vocabulaire polic, s'il veut rester
aura parfois de la peine Ie rejoindre. C' est pourquoi les
de Matre Eckehart en allemand d'aujourd'hui sont presque msap1des
pour qui a pu goter les originaux en Mittelhochdeutsch . On
-78-
omprendra nanmoins que nous n'a ons ..
archasante 11 n ' y pas songe a une traduetion
. y a aucune coneerdance o 'bl cl .
entre le Mittelhochdeutsch de M . t E pk shsi e e vocabulaire
1 eis er c e art et 1 f . cl
a mme poque. Nous esprons toutefois e e
quelques sermens que l'on a pu lire plus hau' notreb de
h cl 1' . aisse su Sister quel
-.c ose e atmosphere SI forte et si libre de ]' k h . que
ceuvre ec e ard1enne.
MA YRISCH ST. HUBERT.
BULLE CONTRE MAITRE ECKEHART
In agro dominico de Jean XXII, 27 mars 1329 ( 1 ) .
... Nous apprenons regret qu'un certain Eckehart d'Allemagne,
docteur en Ecriture Sainte ce qu'on dit, et professeur de l'Ordre
des Frres Prcheurs, a voulu en savoir plus qu'il ne convient, au
del de la sobrit et de la mesure qui sant Ie propre de la foi ,
que, cessant de prter l'oreille la vrit, il s'est tourn vers des
fables. Sduit par Ie pre du mensenge qui souvent prend la figure
d'un ange de lumire afin de rpandre Ie sombre et horrible
lard des sens devant la lumire de la vrit, eet homme, semant dans
Ie champ de l'Eglise, au mpris de l'blouissante lumire de la foi,
des tribules, des chardons nuisibles, et se donnant beaucoup de peine
pour y faire crotre des ronces vnneuses, a dogmatis sur plusieurs
points de manire obnubiler dans les cceurs de nombreux fidles
la vritable foi, en des termes qu' il formula principalement dans ses
prdications en prsence du vulgaire ignorant, et qu'il publia mme
dans ses crits. Ainsi, de !'enqute faite d'abord contre lui ce sujet
par ordre de Notre Vnrable Frre Henri, archevque de Cologne,
et ensuite renouvele sur notre ordre la Curie romaine, nous avons
conclu, ainsi qu'il ressort d 'ailleurs videmment du propre aveu de ce
mme Eckehart, qu' il a soutenu verbalement et par crit 26
tions de la teneur suivante :
I. Interrog diverses reprises sur Ie point de savoir pourquoi
Dieu n'a pas cr Ie monde plus tt qu'il ne l'a fait , il rpondit
(I) V oir dans ce numro, p. 70: Matre Eckehart, par Mayrisch-St-Hubert.
-80-
lors, pas plus que maintenant, Dieu n'aurait pu crer plus tt Ie
monde, chose ne peut agir avant d'exister, d'ou il res-
sort que, des Imstant ou Dieu a exist, il a cr Ie monde
II. De l, on peut induire que Ie monde a exist de ternit
III: De aussi, ds l'instant ou Dieu a exist et s'est
Fil_s_ eoeternel et consubstantiel en toutes choses, ds eet instant
I1 a cree Ie monde.
IV .. De mme, en toute action mme mauvaise, nous disons bien:
mauvaJse, tant dans les chtiments que dans les fautes, se manifeste
et resplendit indiffremment la gloire de Dieu.
V. De en injuriant quelqu 'un, par ce pch: mme d'injure
on loue DJeu plus on injurie et plus gravement on pche, plus
amplement auss1 loue-t-on Dieu.
VI. De mme en biasphmant Dieu, on loue Dieu.
VII. De mme si l'on pche en demandant telle ou telle chose
car. alors on demande la ngation du bien et la ngation
de D1eu, et c est eneare Dieu qu 'on prie de se nier lui-mme
VIII Ceux q ' - .
_ , . .' _ . _ UJ ne s mteressent ni aux biens, ni aux honneurs, ni
a 1 utJhte, DJ a la dvotion intrieure, ni la saintet, ni la rcom-
ni au royaume des cieux, mais ont renonc toutes ces choses
et a tout ce qui constitue leur proprit, c'est en de teis hommes que
D1eu est honor.
Je me suis demand rcemment si je voudrais obtenir ou
desJrer de Dieu quelque chose : ce sujet je veux bien rflchir
parce que: si suis en tat de recevoir quelque chose de Dieu, c' es;
clone que Je lUJ suis infrieur et dpendant de lui, comme un serviteur
et esclave, lui-mme, dans l'action de donner, serait comme un
maJtre, et ce n est pas ainsi que nous devons ,tre dans la vie ter-
nelle.
X. nous mtamorphosons totalement en Dieu et nous nous
convertJssons en lui de la mme manire que Je pain dans le sacre-
ment se en corps du Christ : je suis ainsi chang en lui
lUJ-meme me fait tre sien. Unit et non similitude. Par
le Dleu VIvant, il est vrai qu'i] n'y a plus l aucune distinction.
XI. Tout ce. que. Dieu, Ie Pre a donn son Fils unique dans
1l 1 a tout :ntier moi: je n'en excepte
nen, m 1 un10n, DI la samtete ma1s il m a tout donn- -
- 1 . - ' e, a mo1 comme
a UJ-meme.
XII. ce que la Sainte Ecriture dit du Christ, cela est gale-
ment et ent1erement vrai de tout homme bon et dv
1 m.
-81-
XIII. Tout ce qui est propre la nature divine appartient aussi
tout en tier I'homme jus te et divin : c' est pourquoi eet homme fait
tout ce que Dieu fait, en commun avec Dieu il a cr Ie ciel et la
terre, il est gnrateur du Verbe ternel et Dieu ne saurait rien faire
sans la participation d'un tel homme.
XIV. L'homme de bien doit conformer tellement sa volont la
volont divine qu'il veuille tout ce que Dieu veut; et puisque Dieu,
en quelque manire, veut que j'aie pch, je ne voudrais pas ne
pas avoir commis ces pchs, et cela est la vraie pnitence.
XV. Si un homme avait commis mille pchs mortels et si eet
homme est draitement dispos, il ne devrait pas vouloir ne pas les
avoir commis.
XVI. Dieu n'ordonne proprement aucun acte extrieur.
XVII. Un acte extrieur n' est proprement ni bon ni divin : ce
n'est pas proprement Dieu qui Ie fait ni qui l'engendre.
XVIII. Portons Ie fruit non des actes extrieurs qui ne nous
rendent pas meilleurs, mas des actes intrieurs que fait et accom-
plit Ie Pre qui est en nous.
XIX. Dieu aime les mes, non l'ceuvre du dehors.
XX. L'homme de bien est Fils unique de Dieu.
XXI. L'homme d'lection est ce Fils unique de Dieu, que Ie Pre
a engendr ternellement.
XXII. Le Pre m'engendre comme son Fils, son seul et mme
fils, car tout ce que fait Dieu est un et il m'engendre comme son
fils sans aucune distinction.
XXIII. Dieu est sous toutes les formes et selon chaque mode,
de sorte qu'il n'est pas en sa nature de percevoir la quantit dans
]' entendement ou hors de I' entendement ; cel ui qui voit deux choses
ou qui voit Ie distinct ne voit pas Dieu car Dieu est un, hors du
nombre et au-dessus du nombre, et ce qui est un ne se juxtapose
rien d'autre. D'ou il suit qu'en Dieu lui-mme ne peut exister ni tre
saisie aucune distinction.
XXIV. Toute distinction est trangre Dieu et on n'en peut
tablir aucune dans la nature ni dans les personnes, car la nature
elle-mme est une, elle est l'unit, et chaque personne est une et
tend Ia mme unit que la nature.
XXV. 11 est crit: Simon, m'aimes-tu plus que ceux-ci? Le
sens est: plus que tu n'aimes ceux-ci, c'est--dire bien mais non
parfaitement, car dans premier et second, dans plus et moins il y a
ordre et degr. Or, dans l'unit il n'y a ni ordre ni degr. Ceiui qui
-82-
aime Dieu plus qu'il n'aime son prochain aime clone bien, mais non
parfaitement.
XXVI. Toutes les cratures sont un pur nant; je ne dis pas
peu de chose ou quelque chose, mais un pur nant.
Il a t par surcrot reproch au dit Eckehart d'avoir enseign
deux autres articles, en ces termes :
I. Il y a dans I'me quelque chose qui est incr et incrable;
si I' me tout entire tait telle, elle serait incre et incrable'. et cel a
est I' entendement.
11. Dieu n'est ni bon, ni meilleur, ni Ie meilleur; ainsi quand je dis
que Dieu est bon, je m'exprime aussi mal que si jappelais Ie blanc:
noir.
Nous avons fait examiner par de nombreu.x docteurs en sainte
thologie les articles ci-dessus transcrits, et Nous-mme les avons
soigneusement examins avec Nos Frres, et finalement, tant sur
Ie rapport de ces docteurs que d'aprs notre propre examen, nous
avons constat :
que les quinze premiers articles cits et les deux articles terminaux,
tant par Ie ton des termes que par l'enchanement du sens, contien-
nent erreur ou pch d'hrsie ;
que les onze autres, dont Ie premier commence par les mots :
Dieu n'ordonne ... , nous les avons trouvs tout--fait malson-
nants, trs tmraires et suspects d'hrsie, eneare que moyennant
explications et additions ils puissent prendre ou prsenter un sens
catholique.
De peur que des propositions de ce genre ne puissent, soit eer-
rompre plus avant les mes des simples qui s'appliqueraient les
comprendre, soit s'accrditer de quelque faon chez ceux-I ou chez
d'autres, Nous, sur Ie conseil de nos Frres dj nomms, condam-
nons et rprouvons expressment :
comme hrtiques, les quinze premiers articles et les deux autres
susdits;
comme malsonnants, tmraires et suspects d'hrsie les onze
autres prcits;
et pareillement tous livres et opuscules du mme Eckehart conte-
nant les dits articles ou quelqu'un d'entre eux.
Que si certains entreprennent de soutenir obstinment ou. d'ap-
prouver ces mmes propositions, nous voulons et ordonnans qu'il
soit procd :
-83-
c::mtre ceux qui auront ainsi soutenu ou approuv les quinze
premiers articles ou les deux derniers ou quelqu'un d'entre eux,
comme contre des hrtiques ;
contre ceux qui auront soutenu ou approuv les onze autres dans
leur forme et dans leur ton, comme contre des suspects d'hrsie.
Par consquent, tant ceux auprs desquels les propositions
prcites ont t prches ou enseignes qu' tous ceux la con-
naissance desquels elles ont t portes, nous voulons qu'il soit notifi
que, comme il apparat d'aprs !'instrument public rdig la fin
de Ia vie dudit Eckehart, celui-ci, confessant la foi catholique,
dsavoua pour autant qu'il dpendait de son jugement et mme
rprouva les 26 articles qu'il avoua avoir professs et toutes autres
choses, crites ou enseignes par lui soit I' cole soit en chaire, qui
pussent avoir eu dans !'esprit des fidles une signifi:ation
ou errone ou contraire la foi vritable ; et qu 11 voulut qu on
les tint pour rvoqus purement et entirement, comme s'il les
avait expressment et sparment rvoqus, soumettant tant sa per-
senne que tous ses dires et crits la dcision de N otre Sige
apostolique . . . , .
Donn Avignon Ie 6me jour des kalendes cl avnl, 1 an XIIIeme
de notre pontificat.
Traduit du latin par
ALEXIS CURVERS
MAITRE ECKEHART
ET LA MYSTIQUE NERLANDAISE
Si l'on en juge par Jes nombreux tmoignages parvenus jusqu'
nous, les doctrines de Matre Eckehart ont eu une grande
sion dans Jes Cette influence s'expliquera notamment
par Ie fait que ces contres ont entretenu durant tout Ie moyen ge
un commerce spirituel des plus intense avec Cologne et les provinces
rhnanes.
Cependant, si l'histoire du mysticisme occidental nous apprend
que les mystiques nerlandais ont frquent les foyers spirituels de
la Rhnanie, il est certain, d'autre part, que les mystiques allemancis
sont venus de leur ct s'initier aux sourees de la spiritualit
landaise. Mais si les voyages d'un Tauier ou d'un Susoen
de sont chose gnralement admise, l'influence de la mystique
nerlandaise du XIIIe sicle sur un matre Eckehart, par exemple,
semble encore relever du domaine des thses hardies et peu
dables.
L'analyse philologique de certains termes eckehardiens laquelle
s'est livre Ie R.P. Van Mierlo nous conduira cependant admettre
que l'infuence de la mystique nerlandaise sur Eckehart est possible,
voire mme certaine.
D'aprs Ie tmoignage de Lamprecht von Regensburg ( 1) toute
une littrature mystique du plus hau.t intrt aurait fleuri dans les
avant l'anne 1250. Jusqu'ici deux noms peine ont
(1) Lamprecht von Regensburg : DIE TOCHTER SlONS >.
1
-85-
cu la perte des crits de eet te poque : Hadewych ( 2) et Batrice
de Nazareth. Mas eux deux, ces noms suffisent pour situer Ia
beaut de cette efflorescence mystique. Tout ce qui caractrisera
un jour l'originalit de la Mystique germanique se trouve dj
inscrit dans l'ceuvre de ces femmes exceptionnelles. Et I'apparition
de Eckehart au lieu de les inaugurer ne fera que confirmer les
dances spculatives de cette mystique germanique, ne dans les
prs de la mer... Mais son gnie crateur conduira ces
tendances leur suprme accomplissement, de telle manire que Ie
matre de Hochheim peut tre considr juste titre comme Ie
table pre de la Deutschen Speculation . C'est chez lui que pour
la premire fois se dessine en toute sa magnificence ce grandiose
difice de la mystique germanique, et des matriaux pars dans les
crits spirituels de la Nerlande et de la Rhnanie il construira cette
somme mystique qui domine encore Ie mysticisme allemand.
Nous n'entrerons pas ici dans les dtails qui caractrisent Ie
sage du matre de Hochheim, mais nous essayerons de dceler son
importance quant l'orientation dfinitive de la mystique
daise du XIV e sicle, telle qu 'elle se prcisera dans 1' ceuvre de
Ruusbroec 1' Admirable et de ses disciples.
lei encore nous pouvons dire, sans peur d' tre contredit, que
l'influence de Eckehart sur Ie sage de Groenendael est beaucoup
moins vidente que l'on ne se plait gnralement l'affirmer.
rance de la plupart des historiens du mysticisme occidental quant
au dveloppement parallle des mystiques rhnane et nerlandaise
a ainsi conduit des conclusions par trop htives qui nous ont
longtemps fait croire que les doctrines de Ruusbroec devaient tout
celles de Eckehart. pas t jusqu' affirmer que la
(2) Les affinits videntes entre la mystique de Hadewych et les doctrines de
Eckehart ont conduit A. E. Bouman, dans une tude parue dans la revue
Philologus (Be anne) a affirmer non sans quelque lgret que Hadewych tait
tributaire de Eckehart.. . La gratuit de cette thse apparatra immdiatement si
l'on songe que les ceuvres de Hadewych ont t crites prs d'un demi sicle
avant celles de Eckehart. Nous n'en concluons cependant point que c'est Eckehart
qui est tributaire de Hadewych, nous pourrons affirmer tout au plus que l'un
et l'autre ont puis une tradition commune et que l'interaction des mystiques
nerlandaise et rhnane donnent ces deux coles de spiritualit une vidente
parent. Notons galement en passant qu'une Sainte Hildegarde que l'on situe
gnralement !'origine de la mystique germanique ne prsente eneere aucune des
caractristiques de cette cole, mais participe eneere entirement de la tradition
des Pres de I'Eglise.
nologie de Ruusbroec tait en grande partie tributaire de celle du
grand crateur de nologismes mystiques , quand la plupart de
ces nologismes taient depuis prs d'un demi sicle Ie bien com-
mun des mystiques nerlandais et rhnans ?
Comme nous Ie montrerons plus loin, ce n'est que dans les der-
nires ceuvres de Ruusbroec que !'on peut dceler d'une manire cer-
taine que Ie mystique brabanon a pris connaissance de certaines
thses de Eckehart, mais alors encore pour les refuser et les atta-
qu:r comme les pires des hrsies, cela aprs leur condamnation
Rome. II est clone vraisemblable que seul Ie grand bruit fait autour
des 17 thses hrtiques du fougueux dominicain ait attir rattention
du solitaire de Groenendaal sur I'ceuvre de Eckehart. Ds lors,
l'affirmation d'un Van Otterloo, selon laquelle Rousbroec aurait
suivi pendant un certain temps I'enseignement de Eckehart Cologne
nous semble devenir peu dfendable.
Quoique lui-mme ait t souponn d'hrsie par certains matres
en thologi, !'on peut dire qu'une importante partie de l'activit de
Ruusbroec a t consacre combattre les hrsies de son temps ( 3).
Selon Ie tmoignage de son biographe Pomerius, Rousbroec aurait
mme entrepris cette sainte croisade ds les premires annes de sa
prtrise en s'attaquant I'une des plus clbres et des plus mystrieu-
ses hrtiques de son temps : la Bloemardinne ( 4).
Ds sa premire ceuvre, LE LIVRE OU ROYAUME DES
AMANTS DE DIEU , Rousbroec fait allusion aux hrsies si
pernicieuses pour la vraie foi et dans son numration de ceux
qui sont incapables de suivre Ie chemin surnaturel vers Dieu, il
citera dans Ie mme chapitre les mcrants et les hrtiques. Plus
loin il citera les quatre principales raisons d'hrsie en indiquant les
moyens de les viter. Dans tous ses autres crits galement Ruus-
broec trouvera moyen de faire allusion aux divers aspects d'hrsie.
II en va ainsi dans L'ANNEAU OU LA PIERRE BRILLANTE
au chapitre des cinq sortes de Pcheurs ;dans son LIVRE DES
QUATRE TENTATIONS qui toutes sont videmment !'origine
des errements de la foi; dans son LIVRE OU TABERNACLE
(3) V oir notaroment IeR. P. Van Mierlo : RUUSBROEC'S BESTRIJDING
DER KETTERIJ Ons Geestelijk Erf. Oct. 1932. (N Ruusbroec).
(4) Le R. P. Van Mierlo ~ analys avec son rudition coutumire Ie cas de la
Bloemardinne dans son tude OVER DE KETTERIN BLOEMARDINNE
dans Verslagen en Mededeelingen dec Kon. Vl. A cadmie. 1927.
-87-
SPIRITUEL , ou I'hrsie est cependant moins explicitement atta-
que; dans son LIVRE DES SEPT CLOTURES ou la cinqui-
me clture, celle de la fausse vacuit est dcrite avec force dtails
qui nous mantrent combien proche celie-ei se trouve du panthsme.
Dans LES SEPT DEGRES DE L' ECHELLE D'AMOUR
SPIRITUEL nous trouvons galement au chapitre XI une des-
cription de ceux qui se croient grands et levs devant Dieu.
Dans LE MIROIR OU SALUT ETERNEL Rousbroec parle
Ionguement de cette sorte de gens qui ne peuvent approcher de Ia
Sainte Table et parmi Iesquels les hrtiques prennent une place
d'exception, parce qu'ils ne croient pas que Ie Christ se trouve en
chair et en sang dans Ie Saint Sacrement, ou parce qu'ils affirment
qu'ils sont eux-mmes Dieu et Ie Christ, leur main ayant cr Ie ciel
et la terre, etc. etc ... En d'autres endroits encore du mme livre,
Rousbroec s'attaque ces mmes hrtiques en les vouant aux pires
supplices.
Quant son LIVRE DE LA PLUS HAUTE VERITE il y
rsume au chaptre IV tout ce qu'il a dit prcdemment contre I'h-
rsie ; nous y trouvons ainsi une vritable synthse de la croisade
idologique de Ruusbroec contre les errements de son temps, syn-
thse qu'il lui suffira de reprendre dans son LIVRE DES DOUZE
BEGUINS pour y dresser un rquisitoire dfinitif contre toutes
les hrsies qui portent atteinte Ia vraie foi.
Les hrsies que Rousbroec combat dans ses premiers livres sont
manifestement celles des Beggards et des Bguines, telles qu' elles
f1.H'ent condamnes par Ie Concile de Vienne de 1311, et dont il
suffirait de reprendre les diffrentes thses latines pour en retrouver
un cho direct, en langue populaire, dans les divers ouvrages de
Ruusbroec.
Ce n'est qu' partirdes SEPT CLOTURES et des DOUZE
BEGlilNES que Ruusbroec s'attaque directement aux tendances
de l'hrsie panthstique, et c' est ici que I' on retrouve clairement
et pour la premire fois certaines allusions aux thses condamnes
de Eckehart et de ses disciples.
Sans que Ie nom d'Eckehart soit cit une seule fois dans les
DOUZE BEGlilNES plusieurs errements eckehardiens y sont
explicitement rfuts. lei encore !'on peut se demander si Ruusbroec
s'en est bien rfr directement aux ceuvres du savant dominicain,
ca'r il est plus vraisemblable de croire que Ruusbroec s'en est tenu
- uv-
aux Errores Eckardi telles qu' elles sont relates dans la Bulle
In Agro Domini co de Jean XXII, du 27 mars 1329 ( 5).
Certaines tournures de phrase du texte de Ruusbroec font
dant croire que a galement eu connaissance de quelque
rdaction allemande des thses hrtiques de Eckehart, mais alors
eneare pu les trouver dans certaines variantes respectant plus
ou moins fidlement la pense du matre. C'est ce qui pourrait
quer Ie gauchissement imprim certaines phrases cites par
broec, pour tre immdiatement passes au crible. Aprs une analyse
minutieuse des textes ruusbroeciens l'on en arrive condure que
l'information de Ruusbroec quant aux doctrines eckehardiennes ne
semblerait tre que de seconde main, ce qui nous conduit en
tive bien loin d'une dpendance immdiate du solitaire de
dael I' gard du Pre de la Deutschen Speculatien ( 6).
Un disciple de Ruusbroec, Jan Van Leeuw, reprenant les
ments de son matre contre les doctrines de Eckehart, s'lve dans
un de ses livres avec une rare violence contre les erreurs qu'elles
camportent ( 7). Ne mnageant point ses mots, le bonus cocus
prachera Eckehart d'tre un homroe diabolique, plein de morgue,
qui ne songerait qu' entraner ses semblables en Enfer. Le feu de
la polmique entraina cependant trop loin Ie brave cuisinier mystique
qui, dans un crit ultrieur, a d faire amende honorable ( 8). Dans
deux chapitres de ce manuscrit il justifie ses attaques, en se
dant son tour d'avoir crit des choses hrtiques : Si j'ai pu
crire fau.ssement, fort humblement, fen demande pardon
auprs de Dieu et de mes (ecteurs . Cela n'empche qu'il essayera
de prouver son innocence en reconnaissant que Eckehart a abjur
toutes les hrsies qu'il lui reprochait. 11 va mme jusqu' dire que
si Eckehart se trouve actuellement au Ciel- comme il l'espre-
doit non seulement approuver la chaleu;r avec laquelle lui,
(5) Voir p. 70 de ce numro. Peur de plus amples dtails consulter galement
G. Thry 0. P. EDITION CRITIQUE DES PIECES RELATIVES AU
PROCES D'ECKHART CONTENUES DANS LE MANUSCRIT 33b DE LA
BIBLIOTHEQUE DE SOEST . I. c. Paris, 1929.
(6) Ruusbroec et sen entourage devaient cependant connaitre les textes des
Sermens XV et LXXXVII. Voir la traduetion de ces deux sermens dans Ie
prsent numro. Voir aussi Walther Dolch: DIE VERBREITUNG
LANDISCHER MYSTIKERWERKE IM NIEDERLANDISCHEN. Teil I, Diss.
Leipzig 1909.
(7) Voir notre traduetion page 91.
( 8) Ms. 667 de la Bibliothque Royale de Belgique, Bruxelles.
-89-
Jan van Leeuw, a pu l'attaquer dans ses hrsie,s, mais que si cela
tait en son pouvoir, les attaquerait avec plus de
violence encore ... .
Les rpliques de Ruusbroec et de son disciple aux thses hrtiques
de Eckehart laissent supposer que, quoi que condamnes en haut lieu,
devaient avoir une rpercussion certaine, en sduisant les
mes pieuses, pour les entrainer dans les voies du panthsme.
Les trs nombreux manuscrits thiois de Matre Eckehart retrouvs
dans les principales bibliothques d' Europe laissent supposer que ses
doctrines deivent avoir eu un grand retentissement dans les
Bas. Si l'on songe qu'un manuscrit devait passer de main en main
et faire l'objet de lectures haute voix devant un auditoire choisi,
l'on peut dire que c'est par centaines, si pas par milliers que devaient
s'y recruter les amis de Eckehart.
Un des plus curieux tmoignages de I'influence de Eckehart est
ce dialogue entre Meester Eggaert et de lac anonyme ( 9). Ce
texte se campose de 80 pages de quatre colonnes chacune.
11 est un vritable essai de vulgarisation de la doctrine eckehardienne.
Il se prsente sous forme de questions et rponses et fut
ment crit dans Ie courant du XIV e sicle, bi en que Ie seul manuscrit
que nous connaissions soit du XVIe sicle.
Dans l'ensemble, ce texte ne nous apprend rien de nouveau sur
Eckehart, mas Ie fait d'avoir t crit sous forme de questions et de
rponses lui confre la valeur d'un vritable catchisme mystique
l'usage des mes simples qui ne connaissent assez de latin que
pour dire Pater ...
Que ce manuscrit ait eneare t recopi au XVIe sicle nous
prouvera d'autre part la persistance de I'influence eckehardienne dans
les
Sans doute parce que la pense de Eckehart se prtait
lement une interprtation panthistique qu'elle joue un rle si
pondrant dans I' volution de certaines sectes dont la plus clbre est
celle des frres du Libre Esprit .
Trs rpute en Rhnanie, cette secte tait dirige au XIV e sicle
par Ie nerlandais Walter de Hollande, dont les relations avec les
furent frquentes et fcondes. C'est surtout par I' entremise
(9) Ms. Biblio. Royale de Belgique. N 888.890.
11
de :son cole que les hrsies panthistes de Eckehart furent
anonymement rpandues dans ces contres.
Ruusbroec et ses disciples immdiats ne furent d'ailleurs pas les
seuls combattre ces hrsies ; d'autres auteurs mystiques de son
cole, tel ce Gerhard Zerbold de Zutphen, auquel on attribue le
DE LIBRIS TEUTONICALIBUS . L'interprte autoris de la
doctrine des Frres de la Vie Commune s'y lve avec violence
contre les hrsies sous prtexte qu' elles sont valde nocivi et
periculosi .
Cependant, l'interprtation hrtique du message eckehardien tait
trop sduisante pour que les anathmes des esprits orthodoxes
teignent profondment. Durant Ie XIVe et jusque fort avant dans Ie
XVe sicle les sectes hrtiques connurent un rayonneroent
gieux et cela malgr les perscutions les plus tragiques.
Dire l'histoire de ces sectes, tablir leurs doctrines et leurs
tions serait chose bien tentante ; hlas, nous ne sommes renseigns
leur sujet que par Je tmoignage indirect de mmes qui les
combattirent et qui ont du facilement fausser leur pense exacte.
Quant aux crits mmes des hrtiques, ils furent la proie des
bchers.
IJ est impossible, dans de telles conditions d'tablir l'influence
relle des doctrines de Eckehart sur ces hrsies, tout comme il est
malais de dceler 1' influence de sur son systme.
Quant la mystique orthodoxe, c' est surtout par les voies de ses
disciples Tauier et Suso que Eckehart a pu avoir une influence
tive et indirecte sur les mystiques nerlandais. Mas chez ces auteurs
galement il est bien difficile de dceler ce qui appartient en propre
la mystique rhnance, ces deux auteurs ayant sjourns galement
dans les eentres spirituels des
Pour suivre les thses du R. P. Van Mierlo quant aux relations
entre la mystique des et celle de la Rhnanie, nous dirons
qu'en vrit il ne peut tre question que d'interfrences dont l'tat
actuel de la science ne peut tablir les courbes exactes. Trop de
documents perdus nous empchent de retrouver les chanons qui nous
permettraient de parler valablement de eet aspect complexe de la
spiritualit occidentale.
Ds maintenant une conclusions s' impose cependant, c'est que
mystiques nerlandaise et rhnane se confondent constamment et
bien souvent ne font qu'une.
Marc. EEMANS
DIATRIBE DE JAN VAN LEEUW
CONTRE MAITRE ECKAERT
Le texte que nous publions ici est un des documents les plus
caractristiques de la lutte mene dans le cercle de Rausbroec contee
les hrsies de M aitre Eckehart.
Ce texte d au bonus cocus de Groenendael ne brille gure
par sa valeur littraire ou dialectique. Ecrit en dialecte brabanon
du 14 sicle, dans un style confus et lourd, il manque souvent
ligibilit et de clart, de telle manire que maints passages demeurent
comme de vritables nigmes pour Ze lecteur et a fortiori pour Ze
traducteur. En somme, cette diatribe n'a .d'autre valeur que celle d'un
tmoignage. C'est ce seul titre que nous l'avons traduite. Nous
nous sommes servis dans ce travail du texte tabli par le Dr. C.G.N.
De Vooys d'aprs le Ms 888, fol. 134 a 137a de la Bibliothque
Royale de Belgique Bruxelles. Ce texte a t publi pour la
mire fois dans la NEDERLANDSCH ARCHIEF VOOR
KERKGESCHIEDENIS. La Haye, 1905.
Signalans que dans d'autres textes conservs la Bibliothque
Royale de Belgique Bruxelles (Ms 667) le mme Jan Van Leeuw
a repris les termes de sa diatribe pour faire amende honorable et
reconnatre que a agi quelque peu la lgre en attaquant
si violemment Eckehart.
ICI COMMENCE LE NEUVIEME LIVRE DE LA
NE DE MAITRE ECKAERT, QUI EST CELUI DE SES
HERESIES.
Chapitre premier :
C'tait un homme diabolique que ce matre Eckaert de l'Ordre
des Frres Prcheurs qui parlait et enseignait d'une manire aussi
stupide qu'inconsidre. Je Ie montrerai plus loin, et vous
drez clairement alors pourquoi et par quels arguments je compte
rfuter ses errements et ses fausses opinions. Nul jamais, qui
blait sage et pondr, n'a parl plus sottement que lui. Aussi s'il
ta it illumin par les rvlations naturelles, priv de la lumire
de la foi chrtienne.
Dans un de ses sermans (I ) , Eckaert s' ex prime en ces termes : Ce
que les hommes ont accompli de bon, tandis qu'ils se trouvaient en
tat de pch mortel, ils pourront Ie faire valoir lorsqu'ils seront
revenus la vie, et cela, a-t-il dit je Ie prouverai.
Or cette affirmation est en contradiction formelle avec tout ce
qu'enseignent les matres actuels. Tous sont d'accord que seules
comptent pour la vie ternelle les ceuvres accomplies en tat de
grce. Et cela est vrai puisque Dieu ne fait ces ceuvres qu' l'tat de
grce, et je parle selon lui. Les matres sont galement d'accord pour
dire que si I'homme retombe en tat de pch mortel, toutes ses
actions sont mortes, lui-mme tant mort, et ne camptent point pour
Ia vie ternelle puisqu'en ce moment il ne vit pas dans la grce.
Et cela aussi est vrai , c'est pourquoi je me solidarise avec eux.
Les matres disent : ds que Dieu rend la grce celui qui se repent
de ses pchs, toutes les actions faites en tat de grce - avant ses
pchs - renaissent avec sa nouvelle grce et vivent comme au
vant, et cela je Ie dis galement. Mais ils disent encore : toutes les
bonnes actions faites par les hommes, en tat de pch mortel, se
perdent pour taujours de mme que Ie temps dans lequel elles ont
t accomplies.
( 1) I! s' a git du Serman XV traduit la page 33 du prsent cahier. V oir notes
et 2 de cette traduction. Les citations ne sont pas explicitement indiques par
J. van Leeuw, de telle manire que son texte est souvent confus. Seule la campa-
raison avec Ie texte de Eckehart pourra nous dire o finit et ou commence la
pense du bonus cocus.
-93-
Je rfute l'affirmation qui dit que les bonnes actions faites par
les hommes en tat de pch mortel ds Ie temps ou la grace revient,
ne sont point choses perdues ni Ie temps dans lequel elle ont t
faites. Voyez, cela est en contradiction formelle avec la doctrine des
matres vivants.
Suivez-moi attentivement, afin que vous me compreniez aisment.
Je dis, Ie plus simplement du monde que toutes les bonnes actions
qui ont t faites ou qui se produiront, de mme que Ie temps dans
lequel elles ont eu ou auront lieu, je dis, que ces actions aussi bien
que Ie temps sont toutes deux perdus.
Ces actions passes ou futures, quelle que soit d'ailleurs leur
excellence seront perdues et avec elles Ie temps dans lequel elles ont
t faites, l'une en mme temps que l'autre; oui , non seulement les
ceuvres mais eneere Ie temps.
Je dirai de plus que ni l'ceuvre, ni Ie temps n'ont t bons, saints
ou bienheureux et qu' ils ne Ie deviendront jamais ni l'un ni l'autre.
Comment voulez-vous ds lors qu'ils puissent demeurer puisqu'ils
ne sont ni bons ni saints ?
Les bonnes ceuvres sont clone perdues car comment
elles, elles qui ont t accomplies en tat de pch mortel puisque
eet tat lui-mme est perdu.
Je rpte que tout est perdu : les bonnes ceuvres aussi bi en que
Ie temps dans lequel elles se sont ralises, les ceuvres aussi bien
que ce temps.
Je vous ai dit cependant que toutes les bonnes actions faites par
l'homme en tat de pch mortel ne sont point perdues, pas plus que
Ie temps. Et cela comme je vous Ie montrerai , est vrai dans Ie sens
que voici. Et comme je I' ai dit tout l'heure, cela est en contradiction
avec ce que disent les matres vivants.
Et maintenant acceptez brivement Ie sens tel que c'est en vrit
ces bonnes actions, quoique faites par l'homme, en tat de pch
mortel, ne proviennent point de eet tat, car ces ceuvres sont bonnes,
tandis que Ie pch est mauvais.
Mas I'homme a agi du fond de son me, qui est bonne de par sa
nature mme, bien que lui-mme ne se trouve plus en tat de grce.
Si dans eet tat ces ceuvres ne lui font point mriter Ie royaume
du ciel, elles ne font cependant pas de tort l'me, car Ie fruit de
ces actions, en dehors de ces actions et de ce temps, vit en tant
acquis l'me et est me avec l'me et ne prit pas plus qu'elle.
Mas l'me dlivre son tre par l'accomplissement de ces images qui
-94-
sont aussi bonnes que si elles avaient t faites en tat de grce
.et mme si Ie pcheur ne reoit point en rcompense Ie royaume du
ciel, comme ce serait Ie cas s'il tait en tat de grce, il s'y prpare
nanmoins.
COMMENT L' ON PROUVE OU DEMONTRE QUE
TRE ECKAERT ERRAIT ET SE TROMPAlT EN DE
NOMBREUX POINTS.
Chapitre deuxime :
Voyez maintenant et remarquez que j' en reste l a vee Ie sermen
de Eckaert, en ngligeant bon nombre d'hrsies, car plus on
approfondit sa doctrine, plus on l'coute, plus on y dcouvre de
choses scandaleuses et misrables. Eckaert tait certainement un
mcrant au vritable sens du mot, j'en donoerais froidement mon
me ; Eckaert tmoigne d' ailleurs de ses hrsies et
sieurs thses ( fausses) mcrantes et diaboliques auxquelles il tenait
par orgueil , furent dfendues par lui jusqu' au bout; il les soutint
avec la plus grande arcleur et les dfendit avec une incroyable vanit
contre les matres vivants.
Et de tout cela on peut dduire en se reposant sur ses propres
trines, qu' en vrit, il tait au fond de son cceur un tre plein de
morgue et de vanit et qu'il tait possd par Ie diabie en persenne
ou par ses sides. I1 n'y a gure de doute ni d'illusion possible ce
sujet. Il tait certainement, malgr les apparences, un tre orgueilleux
et vaniteux de cceur, et quoi que l'on ait dit son propos ou celui
de sa doctrine, il convient de n'y attacher aucune importance, car
matre Eckaert possde autant de juste doctrine qu'un champignon
et pour autant que Ie diabie puisse vivre en charit selon les lois de
1' Amour Oivin. - Car nombreux sont ceux qui extrieurement
.sent la tte et penchent Ie cou avec humilit, mais qui, intrieurement
portent Ie cceur fort haut.
11 en tait certainement ainsi de ce fallacieux Matre Eckaert.
Je veux pro u ver rapidement et de plusieurs manires que Eckaert
tait un tre au cceur plein d'orgeuil, de vanit et de morgue. I1 est
cependant trs ambiteux de ma part, moi un simple lac, un illettr,
de vouloir m'attaquer un matre qu'on dit passder la science des
-95-
choses divines. Aussi me reconnatre que Eckaert a t un
des hommes les plus habiles et les plus subtils que la terre ait ports
et qu'il Ie fut par la simple lumire de la rvlation naturelle et sans
le secours de la grce surnaturelle. Il n'en demeure pas moins d'autre
part, qu'il n' tait qu' un simple sot mcrant, cela je Ie prouverai
suivant la doctrine qu'il professait publiquement Je
verai de quatre ou cinq manires diffrentes qu'il a t un homme
orgueilleux de cceur, je prouverai de la mme manire qu'il a fini, au
moment de mourir, (et cela la Cour de Romeouil s 'tait dfendu
longtemps d ' avoir jamais propag des doctrines contraires la foi)
par reconnatre qu'il s'tait rendu coupable d'hrsie en professant
des ides incompatibles avec les prescriptions de la Sainte Eglise.
C'est certainement une preuve de plus que Eckaert s'est taujours
tromp dans sa doctrine. Voici une autre preuve de la sotte vanit
de Eckaert. Il a voulu s'opposer au moyen de sa seule vaine
ligence tous les matres d'ici bas. point l ce qu'il y a de
plus prsomptueux sur terre ? Car je ne puis croire que les matres
se soient tous tromps, pas plus que je ne puis admettre que la Sainte
Eglise puisse se trouver en dfaut sur un seul point. Mas un matre
quelle que soit sa science peut parfaitement se tromper et c'est Ie
cas de Eckaert, cependant tous les matres vivants ne peuvent se
tromper ni se leurrer ensemble. Je ne puis d'ailleurs admettre que
Oieu aurait tolr que tant de matres se soient tromps. J'en
rai que Eckaert devait certainement se tromper puisque sa pense
n'tait pas en coneerdance avec celle des matres vivants.
Qu'il s 'agisse l'un seul matre, de deux ou de trois, on ne peut les
suivre ds qu'ils se trouvent en contradietien avec l'enseignement
des autres matres. Et voici maintenant une troisime preuve de la
vanit de Eckaert.
A lui seul il a os proposer et affirmer ce que jamais aucun saint
n'a os ni penser, ni proclamer. Illui eut d'ailleurs t impossible de
pro u ver ses dires 1' ai de des Saintes Ecritures.
C'est pourquoi la doctrine de Eckaert est certainement fausse et
morte car les Saintes Ecritures ne sont jamais ni fausse ni errones,
l'on y trouve toujours des choses profitables. Et c'est pourquoi la
doctrine de Matre Eckaert est un tissu d'affirmations
ses et maudites qu'il ne pourrait dfendre, ni enseigner l'aide des
Saintes Ecritures. On ne peut ajouter foi aux propos des gens qui
sont iocapables de prouver leurs doctrines l'aide des Saintes
tures, car dans ce cas elles sont contraires l'enseignement de notre
-96-
Sainte Mre l'Eglise, puisqu'elles ne s'appuyent pas sur les Saintes
Ecritures, et qu'elles ne s' accordent pas toujours avec elles. Ne
croyez pas ces gens et ne suivez pas leur enseignement mme s'ils
parient une langue anglique, en ayant Ie don de connatre les choses
qui setrouvent mme s'ils possdent la science de distinguer
et de reconnatre toutes les herbes et toutes les choses terrestres qui
sont voire mme s'ils sont dous de la facult de faire des
miracles, de ressusciter les morts ou de faire prir tout ce qui existe
et tant et plus, et mme si Ie Saint Esprit parle par leur bouche ne
les suivez pas tant que la joie du Christ n'est pas avec eux, car Ie
Christ dit ses apotres que Ie Saint Esprit lui emprunte
sa spiritualit ni plus ni moins, tout comme Ie Christ est tributaire de
et il faudrait en dduire que Ie Saint Esprit ne doit sa
vrit qu ' celle du Christ, tant uni lui par Ie V erbe ternel. Tout
comme les apotres les gens honntes deivent conformer leur vie
et son fondement leur mode d'existence en notre Seigneur Jsus
Christ, mais il est eertaio qu'il n' en est pas question dans la fausse
et fourbe doctrine de Eckaert, car pour cela Eckaert tait bien
trop hautain, comme je Ie prouverai .
Et quatrimement Eckaert enseigna au peuple de plusieurs
villes des hrsies aussi fausses que mauvaises. L'on peut ainsi
mer que Eckaert a tromp Ie peuple au lieu de lui enseigner en
vrit Ie chemin de Dieu. Aujourd'hui encore de nombreuses
sonnes vivent dans l'erreur par la faute de son enseignement.
Peu lui importe que des gens se soient meurtris et se soient perdus
cause de sa doctrine. Et pas cela que l'on peut
natre la nature hautaine de eet tre qui n' a jamais connu la charit
divine. Sa pense n'a jamais prcipit Ie salut de qui que ce soit. 11 ne
s'est jamais inquit du mal qu'il a pu faire aux mes simples. Ce
qui est certain, j'ose l'affirmer, c'est que jamais Eckaert n'a fait un
sermon qui se trouvt dans la vrit, ils taient toujours faux et
mauvais. Eckaert avait abandonn la manire de vivre en charit,
l'unisson avec Dieu, avec avec nos semblables. Ce qui
plus est, il voulait toujours payer les hommes de la raison
et sans elle, et mme sans travail et sans exercice, par simple caprice,
et sans ncessit, ce qui est faux.
De plus, nous ne jugerions point ni de la raison, ni avec ni
sans raison, car la raison et la distinction doivent taujours tre
taires de la vrit et se faire selon notre unique Seigneur J sus Christ
ainsi que tous les saints runis devant son impntrable divinit.
-97-
D'ailleurs n 'importe quel Saint reconnatra les mrites des autres
Saints, de mme que les effets de est leur rcompense, ainsi
chaque Saint rpond aux vertus des autres. Mais vous allez voir que
Eckaert ne voulait entendre parler de ces choses infimes et
destes ni de la manire dont Ie peuple croit aux saintes vertus de
notre Seigneur Jsus Christ et qu'il porte en son cceur en souvenir
ternel. Pour personne en effet, 1' exercice des vertus et de la Sainte
vertu de notre Seigneur J sus Christ ne sont certes indignes.
Aussi saint qu' il soit, tant que dans I'ternit, nul n 'est
trop saint ni trop grand pour se croire dispens par !'esprit au del
de tel Saint Paul qui fut emport jusqu'au troisime ciel.
Car Saint Paul ne s'est senti trop grand ni trop suprieur
pour pouvoir rpudier 1' exercice de la Passion et de la sainte mort de
notre Seigneur Jsus Christ. Cependant, je considre Saint Paul
comme un des plus grands Saints qui se trouvent droite de Jsus
Christ et de sa Sainte Mre. Quant Saint Ie
neur pas dit de lui qu'il tait Ie plus saint des mortels car ds
Ie sein de sa mre il tait dj sanctifi, oui depuis son enfance et
rant tout Ie temps que notre Seigneur sjourna sur la terre, i! tait
dj en tat de saintet. L'on pourrait se demander si aprs la venue
des apotres et de Paul, il est demeur Ie plus saint d'entre les saints.
Seul Dieu qui sait tout pourra rpondre cette question; qu'il nous
suffise de vivre uniquement selon la charit en portant dans notre
cceur toutes les saintes vertus de notre Seigneur Jsus Christ.
Que Dieu vous garde des malignits de Eckaert ainsi que de ses
fausses doctrines, et qu'il vous fortifie l'aide des seules vertus du
Saint Esprit.
Derneurons sans cesse et sans rpit dans la stricte obissance de
Dieu et de ses grces. Derneurons les dignes fils de l'Eglise en suivant
ses lois, en tant purs et charitables et que Dieu nous vienne en aide
par ses grces, aussi bien intrieurement qu'extrieurement.
Dieu a ordonn aux papes, aux clercs et aux simples mortels de
vivre purement et saintement selon ses commandements, tous sont
lis par ce devoir, aussi bien les grands que les petits et ceux qui
s'y sont soustraits ont t condamns aux peines de l'Enfer.
Traduit du
par RENE BAERT et MARC. EEMANS.
RUUSBROEC
LE LIVRE DES DOUZE BEGUINES.
CHAP. XIX
HERESIE CONTRE LE
(De primo errore, qui Deum sanctum impugnat).
Considrez maintenant ces faux prophtes, afin que vous ne
soyez point tromps. Ils disent qu'ils sont l'tre de Dieu,
de la personne divine ; et qu' ainsi, ils sont libres de toute attache>
comme s' ils n' taient point. Car !'tre de Dieu n' est point actif ; mais
Ie est actif.
Et ils pensent qu'ils sont du et qu'ils n'ont
besoin ni de lui ni de sa grce. Car ils disent qu' aucune crature ni
Dieu mme ne peut rien leur donner ni enlever.
Et ces prophtes disent : que leurs mes sont cres de la
stance de Dieu; et que, lorsqu'ils mourront, ils seront cela mme
qu'ils taient avant; ainsi de l'eau que l'on puise dans un pot la
fontaine : quand on l'y verse de nouveau, elle est la mme chose
qu'elle tait avant.
lis disent encore : celui qui traverserait Ie ciel de part en part, ne
trouverait de distinction ni d'anges, ni d'mes, ni d'ordres, ni de
gloires, ni de rcompense. Car ils pensent qu'il existe simplement un
tre bienheureux, sans ceuvre.
1
-';J';J-
Et ils disent encore : que nous tous, mauvais et bons, et Dieu
mme, aprs Ie dernier jour, nous serons tous !'tre de Dieu, libres
et sans ceuvre dans I' ternit.
Et c'est pourquoi ils ne veulent ni savoir ni connatre, ni vouloir,
ni aimer, ni remercier, ni louer, ni dsirer, ni possder. Car ils
lent tre de Dieu et sans Dieu, et ne chercher ni ne trouver
Dieu nulle part, et tre dgags de toutes les vertus. Voil ce qu'ils
appellent Ia parfaite pauvret d'esprit.
Mais une telle pauvret, on ne la trouve pas dans Ie royaume des
cieux, ni en Dieu, ni dans les anges, ni dans les saints, ni dans les
justes du monde entier. Et pour cela, elle est, cette pauvret,
lique et infernale.
Car il n'est l connaissance ni amour, gratitude ni louange, vertu
ni vrit, sagesse ni justice, il y a honte et douleur, feu infernal et
misre ternelle.
Mais ceux qui sont. ns du et chantent ses louanges,
pratiquent toutes les vertus. Ils connaissent et ils aiment ; ils
chent ; ils trouvent ; ils gotent et possdent Ia gloire et la grce,
la joie ternelle sans limites, qui est Dieu Car ils sont en
vrit pauvres d' esprit, morts dans I' amour, vivants
dans Ie s'abreuvant de flicit ternelle.
Mas ceux qui veulent s' lever sans !'Esprit de Notre
Seigneur et sans sa grce, ils trouveraient de la libert
en leur fond : ils ne trouveront rien, de leur tre et de
leur nature propres, ou soit la flicit ternelle. Car ils pchent contre
le qui est un dispensateur de tous les dons et de toutes
les gloires et de toutes les sortes de flicits.
Voil la premire espce d'hrsie ou s'garent et se damnent de
folies et aveugles gens.
C. G.
CHAP. XX
HERESIE CONTRE LE PERE.
(De altero errore vel haeresi adversus Deum Patrem)
Maintenant suit cette autre forme d' hrsie, notaroment celle
contre Ie Pre cleste et son pouvoir ternel. Cette hrsie est
fesse par ceux qui s'imaginent qu'ils sont Dieu par nature.
Certains de ces tres maudits s'expriment de la sorte: Lorsque
ftais dans ma cause premire, dans mon essence ternelle, je n'avais
point de Dieu, mas ce que f tais je Ze vouiais, et ce que voulais, je
r tais ; et de par ma volont je suis devenu libre ; si je r avais
voulu je ne serais point n, ni aucune autre crature. Car Dieu ne
sait, ni ne veut, ni ne peut rien sans rooi. Car avec Dieu je me suis
cr ainsi que toute autre chose et de ma main dpend Ie
ciel et la terre ainsi que toutes cratures. Et tout ce qui honore Dieu,
m'honore. Car de par ma nature je suis Dieu. Je n'espre point en
Dieu, tout comme je ne l'aime point et n'ai confiance, ni ne crois en
lui ; je ne prie ni n'adore. Car Dieu je ne puis rserver honneur,
ni faveur pas plus qu' C'est qu'en Dieuil n' y a point de
distinction entre Ie Pre, Ie Fils et Ie Saint-Esprit, car il n'y a qu' un
Dieu et avec lui je ne suis qu'un, eet un qu'il est Et avec
lui j'ai cr toutes choses, sans moi il ne peut y avoir quoi que ce
soit .
Cette hrsie point scandaleuse?
Les gens qui pensent ainsi sont ignares et incapables de
dre la vrit qui est celle de la foi chrtienne. Leur vanit spirituelle
est tellement grande et stupide que mme s'ils vont la messe et au
serman en vivant chrtiennement, ils ne peuvent rien comprendre
ce que les apotres ont crit et enseign, notaroment que Dieu, Ie
Pre Cleste, a cr du nant Ie ciel et la terre ainsi que toutes
tures. Quant au prophte Mose, ne pas galement: au
mencement Dieu cra Ie monde et fit Ie ciel et la terre, Ie soleil et la
-lVl-
lune, ainsi que tous les lments et toutes cratures ; et par dessus
tout il cra les Anges dans Ie ciel et dans Ie paradis terrestre Ie
mier homme, en Ie tirant du liman de la terre et en Ie dotant d'une
me vivante ; c' est de ce premier horome que nous sommes tous ns
selon la chair.
Quant savoir camment Dieu cra I' me, nous I aissans cela son
savoir et sa vrit.
Et Ie prophte David a dit galement : Dieu nous a cr et nous
ne nous sommes point faits .
Depuis taujours cette vrit est devenue un lieu commun de la
foi : Dieu a cr les Anges et toutes cratures. Nous ne nous sommes
point faits nous-mmes.
Et c' est justement parce qu' il voulait tre I'gal de Dieu que l'Ange
Lucifer, celui que Dieu avait cependant lev au dessus de tous, fut
prcipit en Enfer.
Quant ces gens qui ne veulent pas seulement tre les gaux de
Dieu, mas Dieu ils sont plus mchants et plus maudits
que Lucifer ou ses sides.
M.E.
I
BIBLIOGRAPHIE DES PRINCIPAUX
MANUSCRITS MOYEN-NEERLANDAIS
RELATIFS A L'CEUVRE DE ECKEHART (1).
BIBLIOTHEQUE ROYALE DE BRUXELLES.
Mss 3067-73, 643-44 et 3005-8. Ces Mss donnent la traduetion
de plusieurs sermons.
Ms 19565 donne la traduetion du trait Drie zeichen eines war-
haften grundes ; en deux endroits diffrents il donne galement
la traduetion du texte Meister Eckehartes Wirtschaft .
Ms 3088 contient galement divers fragments attribus E.
Ms 888 fol. 134a-137a prsente la diatribe de Jan van Leeuw
contre E. ( voir trad. franaise dans Ie prsent cahier, p. 91). Dans la
dernire partie du second folio de ce Ms se trouve Ie texte d'un
auteur anonyme qui s'intitule Dialogu:e entre Eggaert et le lac
anonyme , il comporte 80 pages in folio de 4 colonnes chacune.
Ms 667. Ce Ms contient un trait de Jan van Leeuw Van vijf-
terhande bruederscap dont Ie chapitre XXX donne une justifica-
tion de !'attitude de !'auteur vis--vis de E. Le mme trait figure
avec quelques variantes dans Ie Ms 55 de la Bibliothque de Deven-
ter. Dans Ie trait Van den tien gheboden du mme Ms 667, les
chapitres XXVI et XXVII sant galement consacrs aux hrsies
de E.
Le trait des XII Bguines de Ruusbroec ( Ms 1165-1167) quoi que
ne citant pas Ie nam de E. relve plusieurs assertions d'un faux
mystique qui ne peut tre que Ie Matre de Hochheim ( voir trad.
franaise dans Ie prsent cahier, p. 98).
BIBLIOTHEQUE DE L'UNIVERSITE DE GAND.
Ms 966 contient un serman de E.
Mss 1305, 1339, 1344 et 1761 contiennent divers fragm. attribus
E. dont plusieurs Exemples .
( 1) Cette bibliographie a t tablie d'aprs les travaux de R. Langenberg,
C. G. N. De Vooys et J. H. A. Beuken. La plupart de ces fragm. ont t publis
par C. G. N. De Vooys.
-104-
BIBLIOTHEQUE D' ETAT DE BERLIN.
Mss 4 1079, 4" 1084, 4 1087, 4" 109Z et zo Z46. Ces Mss
nent entre autres textes plusieurs sermens de E. Ces Mss sent
naires du Monastre de Nazareth prs de Bredevoort en Gueldre.
Le Cod. Germ. fol. Z43 donne Ie texte de 3 Exemples .
BIBLIOTHEQUE ROYALE DE LA HA YE.
Ms 73 H Z1 donne la trad. du sermen figurant dj dans Ie Ms zo
246 de la Bibl. de Berlin.
Ms. 133 F. 17 contient 1 Exemple .
BIBLIOTHEQUE DE LA MIJ DER NEDER. LETT. DE
DEN.
Ms 3Z7 reproduit un fragm. du sermen du Ms 966 de la Bibl. de
l'Univ. de Gand.
BIBLIOTHEQUE DE LA VILLE DE HAMBOURG.
Z194 contient la trad. d'un Exemple .
BIBLIOTHEQUE DE VIENNE FIDEI COMM.
Ms. 7970 contient plusieurs fragm. de E.
Ms. 13708 donne une version brabanonne du De Libris
nicalibus attribu Zerbolt van Zutphen, dans lequel il est fait
allusion l'influence de la doctrine de E. dans les
BIBLIOTHEQUE OU COLLEGIUM AUGUSTINIUM DE
GAESDONCK (B. RHIN).
Ms 16 contient la trad. de nombreux sermens de E. ainsi que
celle de plusieurs petits traits qui lui sent attribus.
TEXTES EPARS.
Divers autres fragments, surtout des Exemples attribus E.
ou ns de son influence sent dissmins dans de nombreux Mss, dont
l'inventaire dpasserait les limites de la prsente bibliographie.
NOT ES BIBLIOGRAPHIQUES
I
1
/
Jean PAULHAN
LES FLEURS DE T ARBES. ( *)
On sait Ie drame du langage, cette joute incessante des penses et des senti-
ments avec les mots et les nuances.
Au seuil de l'ceuvre, roman, pome, Ie critique terroriste poursuit Ie clich-lieu-
commun.
Mais i! faut essayer de distinguer ce que peut tre ce clich. Bien qu'il soit
commun, mot pur et simple, I' on dcouvre bien plutt que c'est une phrase qui
nous trouve oscillants et diviss, qui nous jette suivant les illusions de l'incertitude
entre les sens les plus divers qui soient, et comme un monstre de Jangage et de
rflexion .
Sans doute s'agit-il l d'une vrit dangereuse pour la Terreur - exactement la
seule vrit propre la ruiner - que tous les artifices et les piges lui sont bons.
cacher .
I! suffira clone pour rendre aux clichs droit de cit dans les lettres de les
priver de cette ambiguit, et pour cela de les tenir effectivement pour clichs.
Nous passerons alors de la Terreur la Rhtorique. Puis l'on substituera une
rhtorique commune aux innombrables rhtoriques individuelles. I! deviendra pos-
sibie de parler, d'crire pour se faire vraiment entendre, pour se convaincre l'un
l'autre. Mas comment l'imposer et la proposer, cette Rhtorique 7 Ne retorobera-
t-on point dans la Terreur 7 Tout ici est infiniment complexe. A ce stade de la
recherche, l'on fait pourtant une nouvelle observation, c'est que l'crivain, con-
sentant au lieu commun, et Ie soumettant manifestement quelque dpaysement,
pourrait tmoigner par l de son souci de l'ide. 11 poursuit J'abri du lieu-
commun de prcieux travaux de pense.
Ainsi clone, en priode rhtorique, Je Heu-commun sera-t-il ide gnrale,
argument, preuve - ce qu'il y a dans la preuve de plus abstrait, et comme une
(*)La Nouvelle Revue Franaise. Juin-Octobre, 1936.

-108-
direction pure de !'esprit alors que, sous Ie rgne de la Terreur, il sera phrase
strotype, mcanique, et ce qu'il est dans la phrase de plus matriel .
L'analyse du clich est extrmement attentive, tout coup reprise. On change
constamment de prise et de mthode pour l'observer mals une erreur, peu prs
la mme vient brouiller Ie calcul. Et l o I'on croit trouver des rptitions, des
lois, des constantes, on dcouvre un chec qui se rpte .
C'est qu'il semble que notre pense ne puisse viter d'altrer l'objet qu'elle
bende ou que intrique en lui, elle prenne pour connaissance les efforts qu'elle
fait pour s'en dgager. II reste reehereher queUes conditions cl' esprit on
pourrait du premier coup conqurir l'vnement. IJ semble que Ie drglement des
sentiments et des sens recherch par Ie surralisme s'en approche et fasse
sentir un travail, parallle au sien, de la pense sur
Marcel LECOMTE.
LES LIVRES.
Andr Breton. L'Amour Fou. Editions Gallimard. Paris, 1937.
Au moins un des textes parus dans ce livre nous tait dj connu. I! se fait
cependant que l'ouvrage prsente dans son ensemble une homognit parfaite et
qu'un chapitre clairant l'autre, ils y gagnent tous en prcision, et en nettet de
sens. Et peut-tre Andr Breton n'avait-il jamais rien crit d'aussi finalement
limpide et d'o ressorte si aisment Ie mouvement profond de sa pense.
C'est, aujourd'hui, chose trop connue pour devoir y insister, que la ralit chez
Breton est uniquement fonde sur ces tats bouleversants - trop rares pour Ie
commun des mortels en tous cas, force peut-tre de les carter du champ de
]a conscience comme dangereuses faiblesses, - et ou Ie monde apparat dans une
nudit peu compatible, il est vrai, avec Ie systme dont pratiquement il se couvre,
des conventlans sodales et autres. Et la base de son ceuvre nous retrouverons
clone taujours un procs en lgitimation au service duquel il met un lyrisme
enrichi de ses propres dcouvertes et dont on rencontre dans L'Amour Fou
- titre dont la violence combative n'chappera personne - des exemples, je
crois, ingals.
Ici, Breton marque l'excellence de !'amour parmi les tats propres mettre
en vidence les liens de dpendance qui unissent les deux sries causales
(naturelle et humaine) et partir desquels il serait possible de dgager la
loi des changes mystrieux entre Ie matriel et Ie mentaL I! traite divers problrnes
comme celui de la monogamie, de la suffisance de l'amour, de la recration, de
Ia recoloration perptuelle du monde dans un seul tre. I! affirme ne dcouvrir
entre la sensation que lui procurent les seules manifestations d'art qui comptent
pour lui et la sensation rotique, qu'une diffrence de degr.
C. G.
- 109 -
Max SCHELER: Le Sens de la Soutfrance. (Ed. Aubier. Paris.)
Parmi les phnomnologistes allemands, Scheler fut Ie seul
cher Ie rel par voie proprement affective. Cependant l'motion chez lui n'est
pas un moyen honteux de connaissance, ... mais un acheminement vers la Valeur.
La ralit de la clouleur n'est concevable que si on la situe au cceur de l'ide
de sacrifice, d'un sacrifice qui peroit la perte sans espoir de retour. Scheler infirme
les thories thrapeutiques de la Souffrance, passivit du Boudhisme (limination
de la Souffrance) ; sentiment optimiste de l'tre, Goethe - Spinoza, (la clouleur
est l'absence de raison en nous) ; l'hdonisme (fuite devant la douleur) pour
cepter que la doctrine chrtienne du sens de la clouleur qui, dit-i! apparat comme
une inversion absolue du cernportement en face de la souffrance . Ici il s'agit
d'une endurance bienheureuse que l'homme, dou de la grce, peut non
ment aimer, mais dsirer et provoquer. A la lecture de ce trs bel essai on songe
aux plus fortes pages de Pascal. Par amour pour Jsus, la clouleur devient
tude. La srnit de Scheler vient d'une adhsion confiante l'ordre des choses.
L'amour n'accepte pas la rvolte. La souffrance, !'amour et la mort reprennent
ici leur significatien augustinienne. R. B.
Robert GOFFIN 1 Rimbaud Vivant. Edition Cahiers du Journal des Potes
Bruxelles. 1937.
Robert Goffin est un rimbaldien de longue date, aussi peut-on dire que ni
l'ceuvre, ni la vie de Rimbaud ne possdent plus de secrets pour lui.
Dans Ie livre que voici Robert Goffin veut nous montrer qu' ct de tous les
Rimbaud que nous connaissons dj, il y a d'abord et avant tout Ie Rimbaud
homosexuel. C'est l'tat physiologique particulier du pote des Illuminations
qui se trouverait la base de sa rvolte et de sa posie.
A notre sens cependant Ie message rimbaldien, dans ce qu'il a de vraiment
valable tout au moins, dpasse trangement l'anomalie sexuelle. Ce n'est point
dans Ie fait que Rimbaud est vou somatiquement l'inversion que rside pour
nous Ie miracle rimbaldien. Sans doute, la gnialit de Rimbaud est-elle influence
par sa sexualit, mais n'explique point celle-I.
Ces rserves tant faites, Jouons Robert Goffin d'avoir prsent sa thse avec
teute la rigueur souhaitable. Rien dans ses investigations n'est laiss au hasard:
son livre est bond de documents et de tmoignages, de telle manire que son
Rimbaud Vivant est un apport vraiment capita! la bibliographie du pote
de la Saison en Enfer . M. E.
Dr. J. VAN MIERLO 1 Het Roelantslied. Uitgeversbedrijf De Standaard
Brussel. Antwerpen. 1936.
Le Dr. Van Mierlo ne s'est pas seulement content de nous donner ici une
dition critique des fragments pars de la version thioise de la Chanson de
Roland, il s'est surtout attach les situer par rapport aux diverses autres
verslons que nous connaissons et il condut que la version nerlandaise, qui ne
prsente qu'une infime partie de la version romane du manuscrit d'Oxford, lui est
de loin infrieure .
"
-110-
Etudiant les thories professes en la matire par Joseph Bdier et ses disciples,
i! leur oppose la thse selon laquelle la chanson de geste romane serait ne des
chants hroques des anciens peuples germaniques. Cette thse avance par de
nombreux romanisants anglais et allemancis semble parfaitement dfendable, si
!'on admet que les anciens germains n'taient point ces sauvages incultes que
l'histoire traditionnelle veut nous prsenter, mais bien des hommes d' une culture
fort avance pour l'poque, dont Ie got pour la posie pique tait certain. Par
de nombreux dtails la Chanson de R.oland semble d'ailleurs prouver son origine
germanique. Le Dr. Van Mierlo en cite quelques uns, en souhaitant qu'une analyse
mthodique des Chansons de Geste soit faite en partant de cette thse. M. E.
Walter MUSHG: Die Mystik in der Schweisz (1200-1500). Verlag Huber
und Co, Frauenfeld und Leipzig 1935.
Si l'histoire de la mystique nerlandaise ou allemande a t l'objet de nombreux
travaux, !'tude de la mystlque suisse avait t fort nglige jusqu'ici. W alter
Mushg vient de cambier cette lacune en nous donnant une histoire trs fouille
du mouvement mystique en Suisse depuis St Colomban jusqu' Niklas von Fle.
L'auteur en profite pour insrer la mystique suisse dans !'ensemble de la
que germanique et pour situer les Hens qui la rattachent Walter Mushg
s'y attarde galement sur les divers problmes que les phnomnes mystiques
continuent poser ceux qui Jes tudient et il en donne des analyses aussi subtiles
que succinctes.
Hans KUNKEL: Schicksal und Liebe des Niklas von Cues. Verlag Philip
Reelam jun. Leipzig. 1936.
Nicolas de Cuse, un des plus grands mystiques allemancis du XVe sicle, a
1nspir au philosophe et romancier Hans Knkel une biographie romance du
plus haut intrt qui prend dignement place ct de la Trilogie du Paracelse de
Kolbenheyer.
La figure du petit batelier de la Moselle, devenu cardinal et prince, y revit avec
une rare intensit. Le rle de celui qui aurait pu devenir Ie rformateur de
J'Eglise et de !'Empire, s'il ne s'tait point inclin devant Ie Concile de Ble, y
est prsent avec toute la vigueur et teute la passion intellectuelle qui
sent Jes rcits historiques qui veient actuellement Ie jour en Allemagne. Niklas
von Cues y apparat conune un hros du mysticisme allemand en Jutte contre
Rome et comme un chanon entre Meister Eckehart et Luther. M. E.
Eug. HEYTING : Yggdrasil of VI ereldbouw. Een Germaanse Cosmogonie
(Den Haag, Trifos 1936. 202 blz.)
Ce beau livre qui sert d'introduction un vaste pome pique en quatre volumes,
comprenant plusieurs milHers de vers, offre une longue dissertation mythologique
et tymologique dans laquelle, hlas, i! est difficile de vair autre chose que des
hypothses audacieuses et des rapprochements arbitraires. C'est un assemblage
htroclite d'ides, d'images et d'expressions dont un grand nombre sant vraiment
dpourvues de tout caractre scientifique.
-111-
En partant de !'Edda, des Valkyries, d'Odin, de Tyr, de Rg, de Beli, des ses,
!'auteur s'gare manifestement dans des dductlons pour Je rnains inattendues.
Malgr l'tendue des exploratlons entreprises dans Ie domaine des littratures
germaniques et crientales beaucoup de ces exposs nous laissent absaJument
tiques.
Le pome est en voie de publication. Comme une notlee prliminaire l'affirme,
et co=e nous aimons Ie croire, c'est une production intellectuelle monumentale
d' un pr9fond symbole. Souhaitons que !'auteur, dans ses dveloppements
ques, ne se soit pas trop laiss entraner par les divagatlans qui foisonnent dans
!'tude introductoire. F. W.
LES REVUES.
Les Cahiers du Sud: Avril1937. Hugo von Hofmannsthal: La Mort et l'Insens.
Ce draroe en un acte de !'auteur de Jedermann a t excellemment traduit en
ais par Jacques de Sanudure. Au mme sommaire, Roger Secrtain: Nostalgie du
Gnie (pages ex traites d' un livre paratre sous Ie titre Destin du Pote ).
Revue Germanique: Avrii-Juin 1937. F. Heinemann: La Loi Constructive des
mondes goethens. II.
Ons Geestelijk Erf: April 1937. Relevans au sommaire: Dr. C. De Clercq:
Une tude sur la rgle de St Benot au dbut du - Dom Renerius
Podevyn : Recherches sur la version criginale de la Vita Aldegundae . Dr. A.
Stracke publie des fragments, fort intressants, d'un manuscrit
de la Passion de notre Seigneur. Ce manuscrit demeur inconnu figure la
Bibliothque du Vatican, dans Ie Fonds Latin N 9216. IJ nous donne un aperu
de la vision raliste et dramatique que nos anctres pouvaient avoir de la
si on.
Elsevier's Maandschrift: Januari 1937. Dr. Annie Mankes Zernike: Rainer
Maria RiJke.
Brasmus: Dr. A. VIcemans : Nietzsche's Verkondiging. MeHuni.
Dr. A. VIcemans: Nietzsche's Levensleer.
Onze Taaltuin: Zesde jaargang N 1. Dr. P. Hagen : Zur
te der Imitatio Christi - Dr. J. Malaise S. J.: Een Engelsche Vertaling van
het Dagboek van Geert Groot .
L'Encphale; Janvier 1937. Jean Lhermitte et E. Tchehrazi: L'image du moi
corporel et ses dformations pathologiques.
-112-
Annales Mdico-psychologiques. Janvier 1937. G. Daumzon : Le dlire d'in-
termtamorphose. Varit d'illusions de Sosie et de Fregoli.
Revue Franaise de Psychologie. Tome 14 No 3. G. Manco: La psychologie
de I' enfant dans ses rapports avec la psychologie de l'inconscient.
The American Journat of Psychology. Avril 1937. V. M. Robertson and G. A.
Fry : After - Images observed in complete darkness.
Revue Philosophique. Janvier-Fvrier 1937. Ph. Faur-Frmiet: Le pote et
Ie Primitif.
Revue de Mtaphysique et de Morale. Avril 1937. P. Janet: La Psychologie
dans la croyance et Ie mysticisme.
The Philosophical Review. March 1937. John Derdey: Whitehead's Philosophy.
Recherches de Science Religieuse. Avril et Juin 1937. Yves de Montcheuil:
Le Ressentiment dans la vie morale et religieuse, d'aprs Max Scheler.
Revue Thomiste. Mai-Juin 1937. J. Maritain : Action et Contemplation.
Etudes Carmlitaines. Avril 1937. J. Maritain: Le discernement mdical du
merveilleux.
Revue des Etudes Islamiques. Anne 1936 Cah. II J. Deny: Les pseudo-proph-
ties concernant les Turcs au XVIo sicle.
LA NOUVELLE
REVUE FRANAISE
REVUE MENSUELLE DE LITTERA TURE ET DE CRITIQUE
25 ANNEE'
Directeur : JACQUES RIVIERE (1919-1925.)
DIRECTEUR: JEAN PAULHAN
PARAlT LE Jr DU MOlS
(sur 168 pages)
Publiera Ie ler Aofit 1
BENITO CERENO, par H. MEL VILLE
Prochainement 1
NOTES SUR LE DESSIN par PAUL VALERY
DECIDRE (suite), par LEON-PAUL FARGUE
VIE D'UN HOMME, par GIUSEPPE UNGARETTI
MEMOIRES (Tome II), de JULIEN BENDA
POEMES, de JULES SUPERVIELLE
ADOLESCENCE, par CLAIRE SAINTE SOLINE
MOUVEMENT, par ALBERT THIBAUDET
CONTBS DE LA TETE DE LION, par ALEXEI REMIZOV
LA RADIO-ACTIVITE ARTIFICIELLE
ET SES CONSEQUENCES, par JOLlOT-CURIE
VAROUNA, par JULIEN GREEN
L'AMOUR ET LA MONARCHIE, par VALERY LARBAUD
UN AMOUR DE SADE, par MAURICE HEINE
NOTES SUR LA COMMUNE, par LUCJEN DESCAVES
LA THEORIE QUANTIQUE, par JACQUES SPITZ
PERPLEXITES AMERICAINES, par SH. ANDERSON
BULLETIN D'ABONNEMENT
Veuillez m'inscrire pour un abonnement de * un an, six mois, l'dition * ordi-
naire - de luxe de La Nouvelle Revue Franaise, partir du 1r ......... 19 ......
I
Unlon I
postale
Au tres
Preace
paya
}l" vous envoie par courrier de
ce jour chque postal de 120 fr. 138 fr. 150 fr .
Veuillez faire recouvrer mon
domicile la somme de 67 fr. 78 fr, 86 fr .
(majore de 3 fr. 25 pour frais 36 fr. 42 fr. 46 fr.
recouvrement domicile) .
........................ Ie .......................... .-... 193 .. .
Nom .................... . ........ . ( signature) .
Edition de luxe :
... UN AN
Edition ordinaire :
... UN AN
... SIX MOlS
Adresse .............. .... . ....... .. ... ... . . * Rayer les indications lnutiles.
Dtacher Ie bulletin ci-dessus et l'adresser M. Ie Directeur de LA NOUVELLE
REVUE FRANAISE, 5, rue Sbastien-Bottin, anciennement 43, Rue de Beau-
ne, Paris-VII". Compte Chque postal: 169.33. Tlph.: Littr 28-91, 92 et 93.
- Adr. tlg. : Enerefene Paris. - R. C. Seine 35.807.