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CNEA CRDOBA

PROGRAMA DE APERTURA INSTITUCIONAL DIVULGACIN CIENTFICA

Radn
Un enemigo invisible en la vida cotidiana

Convenio de Cooperacin Acadmica CNEA UES21 Practica profesional Alumna: F. Guadalupe Ramirez Arduh Tutora CNEA: Hugo R. Martin

NDICE Introduccin Generalidades Radiactividad Desintegraciones Radiactivas Ley que rige el proceso de desintegracin radiactiva Radiaciones Ionizantes

Contaminacin Radiactiva Irradiacin vs. Contaminacin radiactiva Tipos de Contaminacin o o Contaminacin de Personas Contaminacin de alimentos y agua potable

Medicin o Dosis normales

Radn Caractersticas El Radn en las viviendas o o Reducciones en las viviendas Materiales y Mtodos de Medicin

Radn en Agua Potable Organizacin Mundial de la Salud Riesgo Efectos sobre la Salud

Otras Aplicaciones Bibliografa

INTRODUCCIN

Durante mas de medio siglo, la Comisin Nacional de Energa Atmica (CNEA) ha considerado importante dentro de sus obligaciones para con la sociedad, la divulgacin de los conocimientos producidos en sus actividades de investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico. Por tal motivo, a lo largo del tiempo surgieron muchas publicaciones de este tipo, basadas fundamentalmente en el esfuerzo de profesionales y tcnicos que pusieron su vocacin docente y sus conocimientos especializados al servicio de la educacin. En esta misma lnea de trabajo, pensando en aquellos docentes preocupados por su formacin permanente y en los jvenes estudiantes deseosos de ampliar sus conocimientos, la confeccin de estas lneas constituye un paso ms de divulgacin cientfica sobre un tema poco conocido por el ciudadano comn. La presencia en la vida cotidiana del Radn, un gas radioactivo de origen natural, inodoro, incoloro e inspido, es el responsable de la mayor parte de las radiaciones que reciben los habitantes del planeta. Se produce por la desintegracin radioactiva del uranio que se encuentra presente en las rocas, el suelo y agua. Por ser un gas noble, se libera fcilmente y decae a istopos radiactivos conocidos como las "hijas" del Radn y por lo tanto, su inevitable presencia en el ambiente, implica un riesgo para salud, que merece ser conocido en su justa medida. La necesidad de brindar los elementos para el mejor conocimiento de las caractersticas de este gas, ha surgido del contacto permanente con las escuelas. Este trabajo ha sido confeccionado como parte de una Prctica Profesional en la Licenciatura en Gestin Ambiental, intentando dotarlo de las condiciones didcticas y la solidez tcnica que puedan convertirlo en una obra amena y de consulta permanente de estudiantes y docentes del Nivel Medio del sistema educativo.

Fernanda Guadalupe Ramirez Arduh Hugo Roberto Martin

GENERALIDADES

Radiactividad

La radiactividad fue descubierta por el cientfico francs Antoine Henri Becquerel en 1896. El descubrimiento tuvo lugar de una forma casi ocasional. Becquerel realizaba investigaciones sobre la fluorescencia del sulfato doble de uranio y potasio y descubri que el uranio emita espontneamente una radiacin misteriosa. Esta propiedad del uranio de emitir radiaciones, sin ser excitado previamente, recibi el nombre de radiactividad. El descubrimiento dio lugar a un gran nmero de investigaciones sobre el tema. Quizs las ms importantes en lo referente a la caracterizacin de otras sustancias radiactivas fueron las realizadas por el matrimonio francs, Pierre y Marie Curie, quienes descubrieron, en 1898, el polonio y el radio. La naturaleza de la radiacin emitida y el fenmeno de la radiactividad fueron estudiados en Inglaterra por Ernest Rutherford, principalmente, y por Frederick Soddy. Como resultado, pronto se supo que la radiacin emitida poda ser de tres clases distintas (alfa, beta y gamma), y que al final del proceso el tomo radiactivo original se haba transformado en un tomo de naturaleza distinta, es decir, haba transmutado de una especie atmica a otra distinta. Tambin se dice que el tomo radiactivo ha experimentado una desintegracin. Actualmente se sabe que la radiactividad es una reaccin nuclear de descomposicin espontnea; es decir, un nucleido inestable se descompone en otro ms estable que l, emitiendo una radiacin. El nucleido hijo (el que resulta de la desintegracin) puede no ser estable, y entonces se desintegra en un tercero, el cual puede continuar el proceso, hasta que finalmente se llega a un nucleido estable. Se dice que los sucesivos nucleidos de un conjunto de desintegraciones forman una serie radiactiva o familia radiactiva. Se consideran radiactivos a todos los istopos de los elementos con nmero atmico igual o mayor a 84 (el polonio es el primero de ellos). Hoy se obtienen en el laboratorio istopos radiactivos de elementos cuyos istopos naturales son estables; a esto se le llama radiactividad artificial. La primera obtencin en el laboratorio de un istopo artificial radiactivo (es decir, el descubrimiento de la radiactividad artificial) la llev a cabo en 1934 el matrimonio formado por Frdric Joliot e Irene Curie, hija de los esposos Curie.

Desintegraciones radiactivas
Al estudiar el fenmeno de la radiactividad, Rutherford descubri que la radiacin emitida por una desintegracin radiactiva poda ser bsicamente de tres clases: alfa, beta, y gamma, aunque tambin se presenta la emisin de neutrones u otro tipo de partculas. La radiacin Alfa () est formada por ncleos del istopo 4 del helio; es decir, es una radiacin de tipo corpuscular, en la que cada partcula est formada por dos protones y dos neutrones. Esto implica que tiene una masa atmica de 4 unidades y una carga elctrica de 2 unidades positivas. Estos protones y neutrones formaban parte del ncleo que se ha desintegrado. La radiacin Beta () est constituida por electrones, lo que significa que es tambin de naturaleza corpuscular, en la que cada partcula tiene una masa atmica de 1/1800, aproximadamente y una carga elctrica de 1 unidad negativa. A diferencia del caso anterior, el electrn emergente no exista anteriormente en el ncleo sino que procede de la transformacin de un neutrn en un protn que queda dentro del ncleo y el electrn que es eyectado. Posteriormente se descubri la radiacin beta positiva, semejante a la beta negativa pero con carga elctrica positiva. Est formada por positrones procedentes de la transformacin de un protn en un neutrn. La radiacin Gamma () es de naturaleza electromagntica, semejante a la luz ordinaria o a la radiacin X, pero con mucha menor longitud de onda. Es, por lo tanto, de naturaleza ondulatoria, carente de masa en reposo y de carga. Esta radiacin es energa pura, que se emite como consecuencia de un reajuste energtico en el interior del ncleo. Las leyes que rigen los distintos tipos de desintegracin se pueden resumir en las siguientes afirmaciones: En la desintegracin Alfa, puesto que se emiten dos protones y dos neutrones, el

nucleido hijo tiene dos protones menos que el original, lo que significa que ha retrocedido dos lugares en el sistema peridico de los elementos qumicos de Medeleiev y su masa ha disminuido en cuatro unidades. En la desintegracin Beta negativa, ya que un neutrn se transforma en un protn, el

tomo hijo tiene un protn ms que el original, lo que representa que avanza un lugar en el sistema peridico y no vara significativamente su masa atmica.

La emisin Gamma no constituye una desintegracin propiamente dicha, sino que se

produce generalmente asociada a las emisiones alfa o beta, por la desexcitacin de nucleidos que se encontraban en un nivel energtico superior al normal (nucleidos excitados). En los procesos en que se emite un neutrn, el nucleido hijo es un istopo del

mismo elemento qumico y posee una masa menor en una unidad.

Ley que rige el proceso de desintegracin radiactiva

La desintegracin radiactiva es un proceso aleatorio; lo que significa que si se considera individualmente cada tomo, no es posible conocer en qu momento tendr lugar su desintegracin, pero que si se toma un nmero muy grande de tomos de un mismo nucleido, se puede predecir la evolucin del conjunto en su proceso de desintegracin. La probabilidad de que un tomo se desintegre permanece constante a lo largo del tiempo razn por la cual, al desintegrarse una sustancia radiactiva su masa disminuye exponencialmente con el tiempo. Se conoce como Perodo de Semidesintegracin (T1/2), al tiempo que ha de transcurrir para que la cantidad de sustancia radiactiva se haya reducido a la mitad. El valor de T1/2 puede variar entre fracciones muy pequeas de segundo (istopos de vida corta) a millones de aos (istopos de vida larga). La ley matemtica que expresa la desintegracin radiactiva es: N = No.e-t

Siendo: N0: Cantidad radionucleido : nucleido T: el tiempo transcurrido. Constante Radiactiva de del Desintegracin inicial del

El Perodo de Semidesintegracin T1/2 est relacionado con la Constante de Desintegracin Radiactiva mediante la frmula T1/2 = 0,693/.

Radiaciones Ionizantes
El trmino Radiacin se emplea genricamente para designar la energa

electromagntica o las partculas que, a partir de un nucleido emisor, se propagan en el espacio. Esta propagacin, en ausencia de campos que influyan sobre la radiacin, es rectilnea (en forma de rayos). Determinadas radiaciones son capaces de producir iones a su paso por la materia arrancando electrones orbitales de los tomos irradiados, razn por la cual reciben el nombre genrico de Radiaciones Ionizantes: en unos casos la radiacin est formada por partculas cargadas que poseen energa cintica suficiente para producir iones en su colisin con los tomos que encuentran a su paso (radiaciones directamente ionizantes); en otros casos la radiacin est formada por partculas no cargadas que pueden dar lugar en la materia a la liberacin de partculas directamente ionizantes, por lo que reciben el nombre de radiaciones indirectamente ionizantes. Las principales radiaciones ionizantes, son: las radiaciones alfa, beta, y gamma, los rayos X y los neutrones. De ellas, las dos primeras son radiaciones directamente ionizantes, y las dems son indirectamente ionizantes.

CONTAMINACIN RADIACTIVA

Irradiacin vs. Contaminacin radiactiva

Recibe el nombre de irradiacin o exposicin, a las radiaciones, la accin de someter a una persona u objeto a las radiaciones ionizantes. Se habla de irradiacin externa cuando la fuente de radiacin es exterior al individuo, mientras que la irradiacin interna est originada por fuentes radiactivas situadas en el interior del individuo. Cuando existen simultneamente ambos tipos de fuentes, la exposicin total es la suma de las exposiciones parciales. Si el organismo completo sufre irradiacin, se trata de una exposicin de cuerpo entero, mientras que el trmino exposicin parcial se refiere a la irradiacin de un rgano determinado o solo una parte del cuerpo. Se denomina contaminacin radiactiva a la presencia, generalmente no deseada, de sustancias radiactivas en el entorno. Esta contaminacin puede proceder de radioistopos naturales o artificiales. La primera se refiere a aquellos istopos radiactivos que existen en la corteza terrestre desde la formacin de la Tierra, o que se generan continuamente en la atmsfera por la accin de los rayos csmicos. Cuando estos radioistopos naturales se encuentran en concentraciones mayores a las que pueden encontrarse en la naturaleza debido a la accin del hombre, se habla de contaminacin radiactiva. Ejemplos de estos radioistopos pueden ser el 235U, el 210Po, el Radn, el 40K o el 7Be. El segundo caso se refiere a aquellos radioistopos que no se encuentran naturalmente en la corteza terrestre, sino que han sido generados por alguna actividad del hombre. En este caso la definicin de contaminacin es ms adecuada que cuando se refiere a los radioistopos naturales, ya que siendo nula su concentracin original, cualquier cantidad se puede considerar contaminacin. Para ello se utilizan definiciones basadas en la posibilidad de deteccin, las posibles acciones de limpieza, o su peligrosidad para el hombre o el ambiente. Ejemplos de estos radioistopos artificiales pueden ser el
241 239

Pu, el

244

Cm, el

Am o el 60Co.

Un individuo irradiado por una fuente radiactiva exterior puede presentar efectos biolgicos mientras est prximo a la fuente, pero bastar que se aleje suficientemente de ella para que cese la irradiacin. Por el contrario, un individuo contaminado continuar siendo irradiado en tanto no cese la contaminacin y l mismo puede actuar como fuente de contaminacin o irradiacin de otras personas. sta contaminacin puede ser reducida o eliminada mediante tcnicas de limpieza o descontaminacin.

Tipos de Contaminacin
Contaminacin de Personas La contaminacin radiactiva de las personas puede producirse de forma externa o interna. En la primera, pueden contaminarse la vestimenta o la piel de forma que cierta cantidad de material con contenido radiactivo se adhiera a ellos. El segundo caso se puede producir por la ingestin de alimentos o agua contaminados de forma accidental, al llevarse las manos contaminadas a la boca, por inhalacin al respirar en un ambiente donde existe polvo contaminado en suspensin, aerosoles o gases con contenido radiactivo; o por introduccin de sustancias radiactivas en su cuerpo. Estas contaminaciones pueden darse en todas aquellas prcticas en las que se manejan materiales radiactivos, hablndose de contaminacin principalmente cuando sta se produce de forma accidental (accidentes radiactivos o nucleares). Para evitar la contaminacin en aquellas actividades que conllevan el manejo de material radiactivo y que pueden suponer un riesgo para la salud de la persona, se suelen emplear diferentes criterios: Informar sobre los riesgos a las personas que llevan a cabo la actividad. Instruir sobre la forma de manejar el material y de evitar las contaminaciones. Utilizar equipos de proteccin adecuados a la posible contaminacin (guantes,

mascarilla respiratoria. Etc.) Establecer sealizacin y barreras fsicas que indiquen la presencia de material

radiactivo (puertas cerradas, cadenas, cordones, alarmas o luces, etc.)

Utilizar personal de vigilancia y/o procedimientos de seguridad que eviten el acceso

de personas no autorizadas a las zonas en donde se puede producir contaminacin. Implementar medidas de ingeniera sobre los materiales que pueden producir

contaminacin. Esto es especialmente importante para las fuentes en las que el material radiactivo puede liberarse al exterior, por lo que peridicamente se realizan controles de contaminacin.

Contaminacin de Alimentos y de Agua Potable

Este tipo de contaminacin puede proceder de diferentes fuentes, como por ejemplo: Medicina Nuclear y Radioterapia: en las cuales se generan residuos contaminados

(jeringuillas, material de laboratorio, excretas de pacientes tratados, aguas residuales, etc.) Industrias: en las cuales las sustancias radiactivas tienen numerosas aplicaciones, lo

que conlleva la generacin de residuos radiactivos. Produccin de electricidad por centrales nucleares de potencia: en donde se emiten

al ambiente sustancias radiactivas dentro de lmites controlados y se producen residuos radiactivos que pueden ser fuentes potenciales de contaminacin a largo plazo. Aplicaciones Militares: en las cuales se producen materiales radiactivos durante la

fabricacin, investigacin y ensayos de armas nucleares. Incidentes y Accidentes: en los cuales la contaminacin radiactiva se produce por la

prdida del control de procesos que involucran radioistopos. (derrames, dispersin o exposiciones no controladas). Tambin cuando ocurren grandes accidentes nucleares como el de Chernobil, en los que se pueden dispersar elementos radiactivos en la atmsfera, el suelo y las aguas (ros, mares, capa fretica, etc.). El confinamiento (o sellado) es la forma de evitar que el material radiactivo contamine. En los casos en los no puedan ser confinados, se puede diluir hasta concentraciones inocuas para las personas o la biota.

Unidades y Magnitudes relacionadas

Actividad En un material radiactivo es necesario definir de alguna forma la intensidad con la que se desintegra. Se emplea para ello la magnitud denominada actividad, que expresa el nmero de desintegraciones que tienen lugar en el material durante la unidad de tiempo. En el Sistema Internacional de unidades, la unidad de actividad es el Becquerel (Bq), que se define como la actividad de un material que experimenta una desintegracin por segundo.

Como la desintegracin de un material radiactivo decrece en forma exponencial con el transcurso del tiempo, su actividad no permanece constante sino que sigue esta misma evolucin, ms lenta o ms rpida segn se trate de un istopo de vida larga o corta. Otra unidad, ms antigua pero por motivos prcticos muchas veces ms usada, ya que el Bq es una cantidad demasiado pequea, es el Curio (Ci), definida inicialmente como la actividad de un gramo de Radio, por lo que es equivalente a 3,7.10 10 desintegraciones por segundo, es decir: 1 Ci = 3,7.1010 Bq.

Dosis
Para el estudio de los efectos de la radiacin sobre un objeto expuesto a su accin, se define magnitud dosis absorbida (D), como la energa que transfiere la radiacin a la unidad de masa del material irradiado. La unidad de dosis absorbida es el Gray (Gy) y se define como la dosis de radiacin que transfiere una energa de 1 Joule a 1 Kilogramo de masa del material irradiado.

En el estudio sobre los efectos biolgicos de las radiaciones se observa que tales efectos no dependen slo de la dosis absorbida, sino del tipo de radiacin empleado; es decir, dosis iguales de dos radiaciones diferentes producen efectos biolgicos distintos. Se define entonces, una nueva magnitud, la Dosis Equivalente (H), que es el producto de la dosis absorbida por un factor de ponderacin para cada tipo de radiacin, con el objeto de homogeneizar, desde el punto de vista de sus efectos biolgicos, las distintas clases de radiacin. Este factor es 1 para las radiaciones X, Gamma y Beta; entre 5 y 20 para los neutrones, 5 para los protones y 20 para la Radiacin Alfa y otras partculas con varias cargas. La unidad de Dosis Equivalente en el Sistema Internacional es el Sievert (Sv). ste se define como la dosis absorbida de cualquier radiacin que produce los mismos efectos biolgicos que 1 Gy de radiacin Gamma.

Dosis Naturales y Artificiales


Los seres humanos estn sometidos a radiaciones procedentes del fondo natural, as como del fondo derivado de las actividades humanas. La radiacin natural se debe a tres causas: la radiacin csmica, los elementos radiactivos contenidos en la corteza terrestre, y los istopos radiactivos presentes en el propio organismo de los individuos. La dosis recibida a causa de este fondo natural vara mucho de unos a otros puntos de la Tierra. La dosis promedio que recibe una persona, por causas naturales, es de 2,41 mSv/ao. sta se reparte, aproximadamente, en: 0,35 mSv/ao radiacin a causa csmica; de la 0,45

mSv/ao por la radiacin del suelo; 1,26 mSv/ao por la inhalacin del radn; 0,34 mSv/ao por los istopos incorporados al organismo y 0,01 mSv/ao por la deposicin desde las altas capas de la atmsfera (fall out) de materiales radiactivos procedentes de los ensayos de armas nucleares.

Por otra parte, la dosis recibida como consecuencia de las actividades humanas depende en gran medida de las actividades propias de cada persona. Por ejemplo, alguien que viaja en avin recorriendo 25.000 Km. al ao, recibe 1 mSv ms que otra persona que lleva el mismo rgimen de vida pero que no realiza vuelos areos. Entre todas las fuentes de irradiacin artificiales, la ms importante es la producida por las exploraciones radiolgicas con fines mdicos, las que varan considerablemente entre distintas personas. Por ejemplo: en una Radiografa de Trax se recibe una dosis de aproximadamente 0,05 mSv, en una Tomografa Computarizada de la regin lumbar, la dosis puede alcanzar hasta 5 mSv.

Vas de exposicin a radiaciones naturales

RADN

Caractersticas del Radn


El Radn es un gas radioactivo inerte de origen natural; es inodoro, incoloro e inspido. Se produce por la desintegracin radioactiva natural del uranio presente en las rocas y el suelo; tambin puede encontrarse en el agua. Se libera fcilmente del suelo al aire, donde se desintegra formando istopos radiactivos con vida media corta que se conocen como descendientes del radn. Posee una vida media radiactiva de alrededor de cuatro das; esto significa que la mitad de una cantidad dada de radn se degradar en otros componentes, normalmente compuestos menos dainos, cada cuatro das. Adems de sus tres istopos naturales, el Radn tiene otros 22 que han sido sintetizados por medio de reacciones nucleares de transmutacin artificial realizadas en ciclotrones y aceleradores lineales; sin embargo, ninguno de estos istopos tiene una vida tan larga como el 222Rn. A medida que estos se desintegran, emiten partculas Alfa radioactivas que se adhieren a los aerosoles, el polvo y otras partculas suspendidas en el aire. Al respirar, los descendientes del Radn se depositan en las clulas del epitelio que reviste las vas respiratorias, donde las partculas Alfa pueden daar el ADN y, por lo tanto, causar cncer pulmonar. Por lo general, las concentraciones de Radn al aire libre son muy bajas; por trmino medio, varan entre 5 y 15 Bq/m3. Por el contrario, en interiores, las concentraciones son an mayores y alcanzan el punto ms elevado en lugares como minas, cavernas y plantas de tratamiento de aguas.

Ubicacin del Radn en la Tabla Peridica de Mendeleiev

El Radn en las viviendas

La mayora de las personas se exponen al Radn sobre todo en las viviendas. La concentracin del gas dentro de las mismas depende de: la cantidad de uranio que contienen las rocas y el terreno subyacentes las vas que el radn encuentra para introducirse en las viviendas la tasa de intercambio del aire entre el interior y el exterior, que depende del tipo de

construccin de la casa, los hbitos de ventilacin de los moradores y el sellado de las ventanas.

Rocas de las cuales emana el Radn en las construcciones

Este gas penetra en las viviendas por diversas vas: por las grietas que se producen en la unin del piso con las paredes por los huecos en el piso por los pequeos poros que presentan las paredes construidas con bloques de hormign huecos por los sumideros y desages El radn suele alcanzar mayores concentraciones en los stanos, bodegas y otras zonas estructurales en contacto directo con el terreno. Las concentraciones de radn pueden variar entre casas adyacentes, y dentro de una misma casa de un da para otro e incluso de una hora a otra. A causa de estas fluctuaciones, el clculo de la media de la concentracin anual de radn en el aire de interiores exige medir las concentraciones durante al menos tres meses.

La mayor parte de los pases han adoptado como punto de referencia una concentracin de radn en el aire de interiores de 200 a 400 Bq/m3, por encima de la cual se deben aplicar medidas de mitigacin.

Reduccin en viviendas

Las concentraciones de radn en las viviendas pueden reducirse a travs de: mejora en la ventilacin de los ambientes evitando que el radn se filtre desde el stano hasta las habitaciones aumentando la ventilacin por debajo del piso de la casa instalando en el stano una bomba extractora de radn sellando pisos y paredes instalando un sistema de presurizacin positiva o de ventilacin. La proteccin contra el radn debe ser un factor a considerar cuando se construyen viviendas, sobre todo en zonas donde las concentraciones de este gas son elevadas. En Europa y los Estados Unidos, las nuevas edificaciones incorporan medidas protectoras. En algunos pases, estas medidas son obligatorias.

Los sistemas de mitigacin pasiva han logrado reducir hasta en un 50% las concentraciones de radn en interiores; se logran reducciones an mayores cuando se complementan stos sistemas con el uso de sistemas activos, como por ejemplo, ventiladores que extraen este gas.

Materiales y Mtodos de Medicin


Los monitoreos del gas Radn son realizados con el objetivo de estimar la concentracin promedio del mismo en el interior de viviendas y las dosis efectivas sobre las personas, determinando las variaciones regionales y para detectar viviendas con alta concentracin. Para ello se utilizan Detectores de Trazas Nucleares, en los que las partculas Alfa dejan su huella en lminas de policarbonatos o acrlicos. Estos detectores integran la concentracin de Radn durante perodos de algunos meses, por lo cual constituyen el mtodo mas adecuado para obtener un valor representativo de la concentracin promedio en viviendas. Por el contrario, las mediciones instantneas, realizadas en distintas horas del da y perodos, varan notablemente de acuerdo a las condiciones del momento. Otra de las ventajas es que son detectores resistentes y de bajo costo.

Otros mtodos para medir la concentracin de Radn son los detectores electrets y los detectores de carbn activado que generan resultados en perodos de medicin de aproximadamente una semana.

Para determinar, simultneamente, la concentracin de Radn y el factor de equilibrio con sus hijas, se utilizan detectores Makrofol tipo E. Se trata de un mtodo pasivo en el cual uno de los detectores se coloca en una cmara que posee un filtro que permite solo el paso del Radn, mientras que el otro es expuesto sin filtro. Este ltimo est en contacto con el gas y con sus descendientes que se encuentran en el aire. Una vez finalizado el perodo de exposicin, ambos detectores son revelados y evaluados.

Radn en Agua Potable

En muchos pases, el agua potable proviene de fuentes subterrneas como manantiales o pozos, que normalmente tienen mayores concentraciones de radn que el agua de superficie de ros, arroyos y lagos. En algunos pases, se han llegado a medir concentraciones de radn de 20 Bq/l, y por encima de 100 Bq/l en algunos sistemas de distribucin de agua. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS), por medio de las guas que publica para la calidad del agua potable, recomienda medir sucesivamente la concentracin de radn si en el suministro de agua de bebida, esta cifra supera los 100 Bq/l.

Organizacin Mundial de la Salud


La OMS recomienda que los pases desarrollen programas nacionales para disminuir el riesgo de la poblacin relacionado con la exposicin al radn, as como para reducir el riesgo de las personas expuestas a concentraciones elevadas. Una de las medidas a realizar es la implementacin de cdigos de edificacin para reducir las concentraciones de radn en las nuevas viviendas a construir. Se determina como referencia una concentracin nacional de 100 Bq/m3; pero si las condiciones que prevalecen en el pas impiden alcanzar de momento dicha cifra, el valor de referencia no debe superar los 300 Bq/m3. Adems, ha establecido el Proyecto Internacional contra el Radn (PIR), al cual ms de treinta pases se han asociado para elaborar y promover programas que reduzcan los efectos de este gas en la salud. El PIR se propone: Calcular los efectos que la exposicin al radn de las viviendas produce en la salud de las personas en todo el mundo Elaborar estrategias eficaces para reducir dichos efectos Impulsar opciones de poltica slidamente fundamentadas para establecer

programas de prevencin y mitigacin Acrecentar la consciencia pblica y poltica en torno a las consecuencias sanitarias de la exposicin al radn Evaluar y monitorear las medidas de mitigacin aplicadas para comprobar su eficacia.

A comienzos del corriente ao, el Proyecto Internacional contra el Radn public la obra WHO handbook on indoor radon, a public health perspective, que ofrece recomendaciones y opciones normativas para reducir los riesgos sanitarios vinculados con la exposicin al radn en las viviendas. La OMS tambin ayuda a los Estados Miembros a calcular constantemente el nmero de cnceres pulmonares atribuibles a la exposicin al radn, lo que permitir cuantificar y monitorear los efectos sobre la salud de las futuras actividades de prevencin y mitigacin relacionadas con este gas.

Riesgo
En toda actividad o instalacin industrial existe la posibilidad de que se produzcan diversos tipos de fallos o de funcionamiento defectuoso. La posibilidad de que aparezca uno de ellos viene definida por una probabilidad. determinados efectos indeseados. La variable aleatoria que asocia tales efectos adversos con la probabilidad de que se produzcan, se llama Funcin del Riesgo. En trminos reales, debera definirse la funcin de distribucin del riesgo, que es aquella que da la probabilidad de que se produzcan daos inferiores a uno dado. Estas consecuencias podran ser, por ejemplo, el nmero de muertes en un accidente o los daos materiales valorados en unidades monetarias. Matemticamente el riesgo de un cierto accidente se cuantifica mediante el producto de la probabilidad por el dao producido: Riesgo = Dao x Probabilidad El dao de un accidente asociado a una tecnologa concreta, por ejemplo, el nmero de vctimas por accidente, puede ser muy elevado pero si su probabilidad de ocurrencia es baja, el resultado final (el riesgo), puede ser inferior al de otra tecnologa que tenga una alta siniestralidad o probabilidad de accidente, por ejemplo, el automvil, pero de muy limitado dao (pocas vctimas por accidente). Los riesgos de la contaminacin radioactiva para las personas y el medio ambiente dependen de la naturaleza del contaminante radiactivo, del nivel de contaminacin y de la De producirse un fallo, se generarn

extensin de la contaminacin. Con niveles bajos de contaminacin los riesgos tambin lo son. Los efectos biolgicos de la exposicin externa a la contaminacin radioactiva son generalmente los mismos que aquellos procedentes de fuentes externas de radiacin que no involucran material radiactivo, como los que se derivan de los aparatos de rayos X, y que dependen de la dosis absorbida. Los niveles de contaminacin altos pueden plantear riesgos a las personas y al entorno. Los elementos radiactivos tienen una duracin ms o menos larga y se desintegran emitiendo radiaciones. stos, al fijarse en el cuerpo humano, pueden ser ms peligrosos que cuando se eliminan de forma normal por el organismo, mediante heces, orina o sudor. Pero siempre depende de la cantidad incorporada al cuerpo. En el caso de los radioistopos que emiten radiaciones Alfa y Beta, si los radioistopos permanecen fuera del organismo el dao que pueden provocar, incluso para actividades muy grandes, es muy limitado. Pero cuando se incorporan, pueden daar a las clulas, ya que depositan en ellas toda su energa. Cuando esas clulas se daan lo suficiente como para que tengan que intervenir los mecanismos de reparacin, pero no lo suficiente como para matarlas, en ocasiones esos mecanismos pueden generar mutaciones en el material gentico, pudiendo crear tumores. El cuerpo humano puede incorporar elementos radiactivos de varias maneras: Por la respiracin: cuando los tomos que componen el gas Radn se desintegran

mientras estn en los pulmones, sus productos de desintegracin se fijan en otras partculas ms pesadas que a su vez se pueden fijar en los pulmones, y continan su cadena radioactiva y sus emisiones en el interior del organismo. Por la alimentacin: Cuando se contamina un suelo, la vegetacin, y los animales

que comen estas plantas, pueden a su vez contaminarse. Ciertos organismos son particularmente Radioacumulantes. Hay rganos que son ms Radiosensibles que otros, y tambin los distintos radioistopos se fijan mejor en unos que en otros. Por ejemplo, la tiroides fija el yodo (radiactivo o estable), y por este motivo cuando se producen emisiones importantes de yodo radiactivo (como en caso de accidente grave en una central nuclear), una medida para mitigar los daos que puede producir consiste en la distribucin de pastillas de yodo estable a las personas que pudieran verse afectadas de forma que la tiroides quede saturada con este yodo y se evite la incorporacin de yodo radiactivo.

Niveles de radiacin muy elevados, tanto externa como internamente, pueden llegar a causar la muerte. Estos niveles pueden alcanzarse en un accidente nuclear muy grave o por la contaminacin producida en la explosin de armas nucleares, donde se involucran grandes cantidades de material radiactivo.

Efectos Sobre la Salud

Los efectos biolgicos de los radioistopos que se han incorporado al organismo, dependen de la cantidad de actividad, de su biodistribucin, de las tasas de eliminacin del radioistopo, que a su vez depende de su forma qumica, y del tipo de radiaciones que emita. Adems de los efectos producidos por las radiaciones, tambin pueden aparecer efectos txicos debidos a la propia toxicidad qumica del material depositado. Cuando existe una concentracin considerable de Radn en el ambiente, ste se incorpora a los pulmones por inhalacin. Dicha incorporacin supone una contaminacin radiactiva. Las partculas alfa emitidas por el Radn son altamente ionizantes, pero tienen poco poder de penetracin, tan poco que no son capaces de atravesar la piel o una mascarilla. Sin embargo, al ser inhalado, ese escaso poder de penetracin se convierte en un problema, ya que las partculas no consiguen escapar del cuerpo, y depositan toda su

energa en l, pudiendo ocasionar lesiones o patologas de muy diversa gravedad dependiendo de la cantidad inhalada. Se sabe que la exposicin a altos niveles de radn a travs de la respiracin provoca enfermedades pulmonares. Cuando se da una exposicin a largo plazo el radn aumenta las posibilidades de desarrollar cncer de pulmn. El radn solo puede ser causa de cncer despus de varios aos de exposicin. El cncer del pulmn puede ocurrir despus de 5 25 aos de exposicin al radn y depender del nivel de contaminacin. Los niveles ms elevados de radn y la exposicin extensa al mismo conducen a una mayor propensin de adquirir esta enfermedad. No hay sntomas inmediatos cuando se respira aire contaminado por radn. El respirar este aire no produce efectos en la salud a corto plazo tales como respiracin entrecortada, tos, dolores de cabeza o fiebre. Aunque hay tratamientos para curar el cncer pulmonar, las probabilidades de sobrevivir a este tipo de cncer son muy bajas. Dependiendo de los factores demogrficos, solo de un 11 % a un 15% de las personas afectadas con este tipo de cncer logran sobrepasar los 5 aos de vida, esto desde el momento en que la enfermedad fue diagnosticada. En muchos casos el cncer pulmonar puede prevenirse. En muchos pases, el radn ocupa el segundo lugar entre las causas principales de cncer pulmonar. Se calcula que entre el 3% y 14% de los cnceres pulmonares son atribuibles a este gas. Se han observado efectos importantes sobre la salud de los mineros de uranio, que estn expuestos a concentraciones elevadas del gas. No obstante, estudios realizados en Europa, Estados Unidos, Canad y China han confirmado que las concentraciones ms bajas de radn, como las que puede haber en las viviendas, tambin entraan riesgos para la salud y son un importante factor contribuyente en la aparicin de cnceres pulmonares en todo el mundo. Un aumento de la concentracin de radn de 100 Bq/m3 aumenta 16% el riesgo de cncer pulmonar. La relacin dosis-respuesta es lineal, lo cual significa que el riesgo de cncer pulmonar aumenta en proporcin con el aumento de la exposicin al radn. Hay muchas ms probabilidades de que el radn cause cncer en las personas que fuman. Para los fumadores el riesgo de contraer cncer pulmonar es mayor debido a los efectos de la combinacin del radn con el humo de tabaco. Entre los fumadores, de 1,000 personas unas 62 morirn de cncer pulmonar mientras que de 1,000 personas que nunca han fumado 7.3 morirn de cncer pulmonar. De un grupo de 1,000 personas que nunca

han fumado pero que han sido expuestos a un nivel de radn de 1.3 pCi/L, dos de ellas tienen probabilidades de morir de cncer pulmonar.

Para tener en Cuenta

Riesgo que presenta el radn para los fumadores


Nivel de radn Si 1.000 personas que han sido El riesgo de contraer cncer por exposicin al radn es QU HACER: Deje

fumadores se vieran expuestas a este nivel de radn durante toda la vida, 20 pCi/L unas 135 personas podran contraer cncer de pulmn unas 71 personas podran contraer cncer de pulmn unas 57 personas podran contraer cncer de pulmn unas 29 personas podran cncer de pulmn unas 15 personas podran contraer cncer de pulmn unas 9 personas podran contraer cncer de pulmn unas 3 personas podran

comparable a

de fumar y

<-- 100 veces el riesgo de morir ahogado <-- 100 veces el riesgo de morir en un incendio en la vivienda

Repare su vivienda

10 pCi/L

Repare su vivienda

8 pCi/L

Repare su vivienda

4 pCi/L

<-- 100 veces el riesgo de morir en un accidente areo <-- 2 veces el riesgo de morir en un accidente de transito (Nivel promedio de radn en el interior) (Nivel promedio de radn en el exterior)

Repare su vivienda

2 pCi/L

Considere reparar entre 2 y 4 pCi/L (Es difcil reducir los niveles de radn por debajo de 2 pCi/L) (Es difcil reducir los niveles de radn por debajo de 2 pCi/L)

1.3 pCi/L

0.4 pCi/L

Riesgo que presenta el radn para personas no fumadoras


Nivel de radn Si 1.000 personas que no han sido fumadores se vieran expuestas a este nivel de radn El riesgo de contraer cncer por exposicin al radn QU HACER:

durante toda la vida, 20 pCi/L unas 8 personas podran contraer cncer de pulmn unas 4 personas podran contraer cncer de pulmn unas 3 personas podran contraer cncer de pulmn unas 2 personas podran contraer cncer de pulmn aproximadamente 1 persona podra contraer cncer de pulmn menos de 1 persona podra contraer cncer de pulmn menos de 1 persona podra contraer cncer de pulmn

es comparable a <-- El riesgo de ser asesinado en un crimen violento Repare su vivienda

10 pCi/L

Repare su vivienda

8 pCi/L

<-- 10 veces el riesgo de morir en un accidente areo <-- El riesgo de ahogamiento <-- El riesgo de morir en un incendio en la vivienda (Nivel promedio de radn en el interior) (Nivel promedio de radn en el exterior)

Repare su vivienda

4 pCi/L

Repare su vivienda

2 pCi/L

Considere reparar entre 2 y 4 pCi/L (Es difcil reducir los niveles de radn por debajo de 2 pCi/L) (Es difcil reducir los niveles de radn por debajo de 2 pCi/L)

1.3 pCi/L

0.4 pCi/L

Otras Aplicaciones Otras El sismlogo italiano Gian Paolo Giuliani logr anticipar el Terremoto de LAquila que
sacudi a Italia el 6 de abril de 2009 basando sus pronsticos en las concentraciones de gas radn en zonas ssmicamente activas. Un mes antes del terremoto de una magnitud de entre 5,8 y 6,3 en la escala de Richter que habra dejado unas 50.000 personas sin techo, alrededor de 26 ciudades sufrieron daos graves y ms de un centenar de muertos, unas furgonetas con altavoces

comenzaron a circular por L'Aquila (Italia) pidiendo a sus habitantes que evacuaran sus casas, despus de que el sismlogo anticipara que se producira un gran terremoto. Cuando los medios de comunicacin preguntaron sobre la supuesta falla de las autoridades a la hora de salvar a la poblacin antes del terremoto, el director del Instituto Nacional de Geofsica, Enzo Boschi, quit importancia a las predicciones de Giuliani. No obstante, existen varios precedentes de prediccin de terremotos donde las concentraciones altas de este gas antes de los sismos han sido confirmadas.

Bibliografa Publicaciones Agencia de Proteccin para la Salud. Radon and Public Health - Report of the

independent Advisory Group on Ionising Radiation. 2009. Canoba, A.C y Lpez, F.O. Mediciones de Radn 222 en el interior de viviendas de

la Repblica Argentina. Argentina. 2006

Organizacin Mundial de la Salud. WHO Handbook on indoor Radon A public

health perspective. 2009. Martin, Hugo R., El Radn como riesgo ambiental: determinacin de su

concentracin en viviendas de la ciudad de Crdoba, 1* Jornada conjunta de Bioingeniera y Fsica Mdica, Oro Verde, Entre Ros, 1992.

Pginas Web: Autoridad Regulatoria Nuclear www.arn.gov.ar Comisin Nacional de Energa Atmica www.cnea.gov.ar Organizacin Mundial de la Salud www.oms.org.ar Environment Protection Agency (EPA) www.epa.gov Foro de Industria Nuclear Espaa www.foronuclear.org