Vous êtes sur la page 1sur 281

Traduo do grego, introduo e notas

Ana Elias Pinheiro


Memorveis
Xenofonte
Coleco Autores Gregos e Latinos
Srie Textos
Xenofonte
Memorveis
Traduo do grego, introduo e notas de
Ana Elias Pinheiro
Universidade Catlica Portuguesa - Campus Viseu
Autor: Xenofonte
Ttulo: Memorveis
Traduo do grego, introduo e notas: Ana Elias Pinheiro
Editor: Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Edio: 1/2009
Concepo grfica e paginao: Rodolfo Lopes
Obra realizada no mbito das actividades da UI&D
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Universidade de Coimbra
Faculdade de Letras
Tel.: 239 859 981 | Fax: 239 836 733
3000-447 Coimbra
ISBN: 978-989-95858-9-8
Depsito Legal: 290044/09
Obra Publicada com o Apoio de:
POCI/2010
Classica Digitalia Vniversitatis Conimbrigensis
ndice
Introduo
O processo de Scrates 7
De que se acusava Scrates? 10
As causas da acusao 13
Aconteceu, de facto, este processo de Scrates? 23
A defesa 26
A sentena 29
Os dilogos socrticos de Xenofonte 31
A Literatura Socrtica: aspectos gerais 31
Xenofonte e Scrates 37
Xenofonte e Plato 40
Os MeMorveis 43
O ttulo 43
Data de composio e data dramtica 47
Autenticidade e organizao 48
O dilogo do narrador com os leitores 50
As acusaes contra Scrates e sua
refutao (1.1-2) 53
MeMorveis
Livro I 57
Livro II 111
Livro III 165
Livro IV 225
Bibliografia 285
6 7
introduo
6 7
introduo
o Processo de scrates
Em 399, o flsofo, que poca contaria j setenta
anos (cf. Plato, Apologia, 17d; Crton, 52e), indicia-
do, acusado de impiedade e de corrupo da juventude,
por Meleto, flho de Meleto, do demo de Piteu; nito,
flho de Antmion, do demo de Euonmon; e Lcon, do
demo de Trico (Plato, Apologia, 23e, 36a).
Meleto era poeta, ao que parece tragedigrafo. O
nome era comum, pelo que no possvel confrmar se
sero da sua autoria todos os fragmentos que se lhe atri-
buem (Aristfanes, frs. 114, 149-150, 438 K.-A.); um
outro Meleto, tambm poeta, seria talvez seu pai e est
por resolver se seria ele o mesmo Meleto que, igualmen-
te no ano de 399, levou a julgamento o orador Andci-
des (Aristfanes, esclio a Rs, 1302)
1
. Meleto quem
interpe a aco contra Scrates (Plato, Apologia, 23e;
utfron, 2a-3a; Xenofonte, Memorveis, 4.4.4, 4.8.4),
junto de Laques, Arconte nesse ano, mas provavelmente
seria apenas um porta-voz. Plato descreveu-o, no uti-
fron (2b), como um jovem, pouco conhecido.
Desconhecem-se, contudo, as suas motivaes;
embora, sendo poeta, no se possa excluir estivesse ofen-
dido com o desprezo que Scrates parecia demonstrar em
relao sua classe. Segundo Digenes Larcio (2.43),
tambm ele teria sido condenado morte, porque os
1
Curiosamente, nesse julgamento nito participava na defesa
(cf. Andcides, 1.150). Para consideraes vrias a propsito desta
identifcao, vide H. Blumenthal, 1973.
Ana Elias Pinheiro
8 9 8 9
juzes se teriam arrependido da deciso tomada antes
contra Scrates; esta mesma informao est registada
em Diodoro Sculo (4.37.7), mas nenhuma outra fonte
confrma tal acontecimento.
nito tradicionalmente apontado como o ver-
dadeiro mentor do processo, a partir de uma observa-
o de Scrates, que, na Apologia de Plato (18b), usa a
expresso nito e os do seu grupo, para se referir aos seus
acusadores; a suposio corroborada por Digenes La-
rcio, 2.38.
Era um cidado importante, pertencente a uma
famlia de ricos comerciantes de curtumes (Plato, M-
non, 90a; schol. Plato, Apologia, 18b). Fora general ao
servio de Atenas, durante a guerra do Peloponeso, e
enfrentara um processo por traio depois da derrota de
Pilos (Aristteles, Constituio de Atenas, 27.5). O seu
destaque na cena poltica ateniense devia-se sobretudo
ao papel desempenhado na revolta democrtica de 403
contra o domnio dos Trinta Tiranos, onde ganhara a
simpatia popular por no ter querido ser compensado
dos prejuzos econmicos que sofrera durante a oli-
garquia. Contudo, tendo sido um dos subscritores da
referida Amnistia de 403 (Aristteles, Constituio de
Atenas, 34.3), parece pouco provvel que as razes que
o levaram a acusar Scrates se prendessem com as crti-
cas do flsofo s instituies democrticas. Ele prprio
seria um moderado, o que no faria dele um defensor
fervoroso da democracia popular (Erbse,1961:261).
Plato apresenta, no Mnon (89e-95a), razes
possveis para a animosidade entre os dois homens, que
8 9
introduo
8 9
poderia ser motivada pelas posies de Scrates acerca
dos polticos democrticos, mas, mais provavelmente,
pelo relacionamento estabelecido entre Scrates e o flho
de nito, a que Xenofonte alude na Apologia (29-31);
aparece tambm, no mesmo texto de Plato, como um
radical opositor aos Sofstas. Xenofonte testemunha, ain-
da, na Apologia (31), o descrdito que a fgura de nito
sofrera devido sua participao na morte de Scrates
2
,
e uma tradio duvidosa (Temstocles, 20.239c), her-
deira talvez do testemunho de Digenes Larcio (2.43),
refere que teria sido exilado por essa mesma razo e teria
sido morto nesse exlio, em Heracleia.
De Lcon (referido por Plato, na Apologia, 23e)
pouco se sabe, para alm de que seria um orador relati-
vamente afamado em Atenas. em honra de Autlico,
flho de um Lcon, que, em casa de Clias, se celebra
o banquete que serve de cenrio obra homnima de
Xenofonte, e, em Vespas 1310, Aristfanes satiriza a mu-
lher de um outro Lcon. Julga-se, habitualmente, embo-
ra sem certeza (Brisson 2001: 74, n. 16), que, pelo me-
nos, o primeiro possa corresponder ao Lcon acusador
de S crates. Os motivos que o teriam levado a participar
no processo poderiam estar ligados relao do flho
2
Cf. Plutarco, 18.762d:
Zeuxipo mostrou-se encantado:
Hracles, exclamou estou a um passo de renunciar ao dio
ancestral que guardmos contra nito por causa de Scrates e por causa
da flosofa [].
Tambm Plato, ao pr na boca de Scrates (Apologia, 39c) a
profecia de que, depois da sua morte, a vingana se abateria sobre
os seus juzes, poderia estar a fazer eco destes mesmos aconteci-
mentos.
Ana Elias Pinheiro
10 11 10 11
com Clias (Xenofonte, Banquete,1.2), que frequentava
o crculo de Scrates, ou associao do flsofo aos oli-
garcas, responsveis, segundo Lsias (Apologia,15), pela
morte de Autlico.
Em comum, os trs homens tinham o facto de
pertencerem a trs sectores da vida ateniense duramente
criticados por Scrates: os poetas, os comerciantes e os
oradores (cf. Plato, Apologia, 23e-24a; Digenes Lar-
cio, 2.3: a todos ridicularizara Scrates).
de que se acusava scrates?
Do texto do processo inicial tero constado duas
acusaes genricas, a corrupo da juventude e a im-
piedade, que nos foram transmitidas, em termos simi-
lares por Plato (Apologia, 24b-c; utifron, 2c, 3b), Xe-
nofonte (Memorveis, 1.1.1; Apologia, 10) e Digenes
Larcio (2.40):
Plato, Apologia, 24b-c:
Scrates diz ele [Meleto] culpado de corromper os jovens
e de no reco nhecer os deuses que a cidade reconhece, mas, em
sua vez, novas divindades.
Plato, utifron, 2c, 3b:
Ele, pelo que diz, sabe de que modo que eu corrompo os jovens
e quem so aqueles que eu corrompo.
[...]
Diz ele que eu sou um criador de deuses e que, como crio novos
deuses, no acredito nos antigos; essa a razo pela qual fui
indiciado por ele. o que ele diz.
10 11
introduo
10 11
Xenofonte, Memorveis, 1.1.1:
A sentena lavrada contra ele dizia qualquer coisa como: S-
crates culpado diante da lei por no reconhecer os deuses que
a cidade reconhece e por ter introduzido di vindades novas; e
culpado ainda por corromper os jovens.
Xenofonte, Apologia, 10:
os seus adversrios acusaram-no no julgamento de no reconhe-
cer os deuses que so reconhecidos pela cidade, e de, em sua vez,
introduzir novas divindades e corromper os jovens
Digenes Larcio, 2.40:
Eis a queixa que apresentou por escrito e confrmou oralmente
Meleto, flho de Meleto, do demo de Piteu, contra Scrates, o
flho de Sofronisco, do demo de Alopece: Scrates culpado de
no reconhecer os deuses que a cidade reconhece e de introduzir
novas divindades. culpado tambm de corromper os jovens.
Pena: a morte.
importante, contudo, notar que, apesar do aspec-
to formal de algumas destas citaes, nenhum dos autores
referidos reclama estar a reproduzir o texto exacto do pro-
cesso. De Plato, podemos assumir que o leu na altura;
Xenofonte, que temos a certeza que o conheceu indirecta-
mente e provavelmente tarde, diz, ao introduzir a citao,
que era qualquer coisa como; Digenes, a mais indirecta
destas fontes, afrma estar a citar o texto de acusao a
partir de Favorino de Arles (cf. FGrH 342 Jacoby), que,
no sculo II d.C., ainda o pudera consultar, no edifcio do
antigo Buleutrion, onde os Atenienses tinham passado a
ter os seus arquivos, depois da Guerra do Peloponeso.
Ana Elias Pinheiro
12 13 12 13
O texto de Memorveis acrescenta a estas acu-
saes outras de ordem menos moral e mais poltica
(Erbse 1967: 261-263); assim, um acusador anni-
mo, invisvel interlocutor do nosso escritor, amplifi-
ca a graph, acima citada, com quatro outras razes
para a condenao de Scrates: o desrespeito pela
constituio vigente, que conduziria insurreio
(1.2.9); o comportamento criminoso de Crtias e
Alcibades, supostos discpulos do filsofo (1.2.12-
47); a incitao ao desrespeito pelos laos familiares
(1.2.49-55) e recurso a citaes poticas de teor sub-
versivo (1.2.56-61).
Estas acusaes eram provavelmente as que
constavam, no do processo original, e sim, de um
panfleto perdido da autoria do sofista Polcrates, a
Acusao contra Scrates, que ter circulado em Ate-
nas, nos ltimos anos da dcada de 90 do sc. IV
(394 ou 393?)
3
, e que pretenderia ser a reproduo
do discurso de acusao de nito. O seu teor apro-
ximado conhecemo-lo pela Apologia de Scrates de
Libnio (Brickhouse/Smith 2002: 122-132; Calder
2002: 39-219) e insistiria particularmente no des-
prezo de Scrates pelas leis e pela constituio de-
mocrtica.
3
excepo de Favorino (Memorabilia), os restantes autores
antigos datavam este texto da poca do processo. Polcrates era pro-
vavelmente ateniense e foi contemporneo de Iscrates (Busris, 4,
50; cf. Ateneu, 8.335c-d), que o d precisamente como autor de
uma Acusao contra Scrates.
12 13
introduo
12 13
as causas da acusao
Vejamos, em primeiro lugar, a questo poltica
4
.
No efectivamente difcil que Scrates tenha sido con-
siderado uma ameaa constituio democrtica, quan-
do do seu crculo tinham feito parte indivduos como
Alcibades, democrata radical e de percurso irregular,
que com facilidade traa a sua cidade a favor de interes-
ses pessoais, ou como Crtias, que tinha precisamente
integrado, derrotada Atenas por Esparta, o governo oli-
grquico dos Trinta Tiranos (cf. Xenofonte, Memor-
veis, 1.1.1; 1.2.12-16; Plato, Apologia, 33a-b; Digenes
Larcio, 2.40).
No certo, contudo, que o percurso poltico de
Crtias e de Alcibades tenha sido apresentado em tribu-
nal como prova contra Scrates; o nico contempor-
neo a fazer referncia a este aspecto squines (Contra
Timarco, 173
5
), pelo que tem sido comum pensar-se que
as referncias sobre este assunto, ocorridas nos vrios
textos socrticos, respondem no acusao de Meleto,
mas, como acima foi dito, de Polcrates (Giannantoni
2001: 292).
Na Apologia (19b), Plato refere ainda acusaes
antigas, que sabemos serem as de Aristfanes nas Nuvens,
e que, sendo do domnio pblico, teriam servido para
criar e/ou alimentar equvocos a respeito do flsofo:
4
Uso o termo aqui, no no sentido apenas de gesto do poder
na plis, mas de par ticipao na sua sociedade, o que incluiria ob-
viamente o papel de Scrates enquanto educador.
5
E vs, Atenienses, condenastes morte o sofsta Scrates, por se
ter demonstrado que ele fora mestre de Crtias, um dos Trinta, que
subjugara a democracia [].
Ana Elias Pinheiro
14 15 14 15
Scrates culpado de se ocupar em pesquisas na terra e no cu
e de fazer que o argumento mais fraco se torne no mais forte, e
de ensinar tudo isto a outros
6
.
provvel, tambm, que o Ateniense comum no
distinguisse com facilidade Scrates daqueles a quem
chamava Sofstas e cuja questionao aos tradicionais
valores de Atenas inspirava uma enorme reserva entre
os mais conservadores. essa confuso, precisamente,
que possibilita o efeito cmico nas Nuvens de Aristfa-
nes, onde um certo Scrates aparecia transportado pelos
ares, anunciando que voava e debitando outros tantos dis-
parates (Plato, Apologia, 19c; cf. Aristfanes, Nuvens,
218-260) e conseguia instruir o seu jovem discpulo de
forma a bater no pai e provar-lhe que o tinha feito com
razo (cf. Aristfanes, Nuvens, 1408-1419).
Tambm em Plato, o jovem Hipcrates do Pro-
tgoras no hesita em procurar Scrates (310a-311a),
pedindo-lhe que o introduza no crculo do Sofsta re-
cm-chegado, de onde podemos depreender que o con-
siderava prximo dos famosos mestres de retrica. No
mesmo dilogo, ainda, o porteiro do milionrio Clias
tenta impedir a entrada dos dois visitantes, Scrates e
Hipcrates, depois de ter escutado uma conversa de teor
flosfco que entabulavam junto ao porto, alegando
que a casa j tinha Sofstas de sobra (314c-e). Ficava cla-
ro assim que, para o Ateniense comum, todo aquele que
se dedicasse a divagaes flosfcas correspondia de-
signao genrica de sofsta, com toda a carga negativa
6
Cf. 19c: eram estas as coisas que efectivamente vistes na comdia
de Aristfanes.
14 15
introduo
14 15
que esse nome pudesse comportar. Ecos desta mesma
confuso surgem tambm, em Xenofonte, quando a voz
da acusao, na Apologia (20), argumenta que Scrates
levava os seus discpulos a lhe obedecerem mais a ele do
que aos pais:
Por Zeus! respondeu Meleto Eu sei de pessoas s quais
convenceste a que te obedecessem mais a ti do que aos prprios
pais.
Esta a mesma acusao que se ouve da voz do
acusador, em Memorveis, 1.2.49-55, insistindo na ideia
de que Scrates ensinava os seus companheiros a dene-
grirem os pais e os convencia de que os tornaria mais s-
bios que os seus progenitores. A rematar, a considerao
de que o flho deveria encerrar na priso um pai louco,
palavras em que a acusao vira a prova de que o flsofo
defendia que o mais sbio deveria condenar o mais ignoran-
te, uma tese de que, decerto, sofsta algum desdenharia.
Assim mesmo, e na mesma Apologia (29-31), Xe-
nofonte alega ainda que as razes de nito estavam rela-
cionadas com a infuncia que Scrates pretendia exercer
sobre o flho do comerciante. Seria esse o tipo de corrup-
o de que falava o processo acusatrio: afastar os jovens
do caminho pelo qual seria esperado que seguissem
7
.
7
Esta corrupo podia ser entendida tambm, certo, em ter-
mos sexuais, aspecto que no seria alheio ao processo educativo
grego de determinadas pocas e determinadas cidades (vide K.
Dover, Greek Homosexuality, Harvard, 1989). Contudo, as radicais
posies manifestadas por Scrates face sexualidade e expressas
por Plato, no Banquete (219c), ou por Xenofonte, nos Memorveis
(1.2.1, 2, 22, 29-30; 1.3.8-13; 2.6.32) e no Banquete (4.24-26;
Ana Elias Pinheiro
16 17 16 17
No podendo negar estas associaes, todos os
seus defensores, contudo, se empenharam em demons-
trar que os acusadores estavam errados: Scrates no fora
um dos Tiranos, no fora seu mentor, nem sequer um
dos seus partidrios, e, pelo contrrio, tivera at alguns
confitos com eles, nomeadamente com Crtias (cf. Pla-
to, Apologia, 28e; Laques, 181b; Banquete, 220d-221c;
Xenofonte, Memorveis, 1.2.31-38, 4.4.1-4; Libnio,
Apologia, 103). No era difcil tambm verifcar que a
atitude crtica de Scrates se aplicava, vez, quer de-
mocracia, quer tirania (cf. Memorveis, 4.6.12). De
resto, o retrato que Xenofonte parece ter querido traar
do seu mestre o de um homem justo e descomprome-
tido com os regimes vigentes, cuja actuao era ditada
pela conformidade com as leis e no pelas ordens dos
governantes (cf. Memorveis, 4.4.1-5).
Na defesa desta posio, Xenofonte acaba por se
socorrer da tese socrtica, transmitida por Plato (cf.
Mnon, 96e), de que a aret era uma herana divina,
que no podia ensinar-se nem ser aprendida, tentando
demonstrar que esse fora precisamente o problema de
Crtias e de Alcibades: no tinham sido bafejados com
tal bno (Memorveis, 1.2.12-16); quanto ao flho de
nito, fora tambm por ter seguido a vontade do pai, e
no os conselhos de Scrates, que acabara corrompido
pelo vcio da bebida (Xenofonte, Apologia, 32). Na ten-
tativa de ilibar o mestre da responsabilidade nas opes
8.6-27), tornam pouco provvel que a corrupo que ele pudesse
ter exercido sobre os jovens com os quais se relacionava fosse de
natureza sexual, tentao, de resto, qual ele se considerava imune
(cf. Xenofonte, Banquete, 4.27-28). Vide Moss 1987: 101-102.
16 17
introduo
16 17
dos discpulos, Xenofonte testemunhar, at, com o seu
caso pessoal (Anbase, 1.4.7; 3.1.15): antes de se juntar a
Ciro, Xenofonte tentara auscultar a opinio de Scrates,
que o remetera para o orculo de Delfos (cf. Memor-
veis, 1.1.6). A resposta do orculo previra o castigo caso
se associasse s tropas do jovem prncipe aquemnida;
contudo, fora esse o caminho escolhido por Xenofonte,
por sua conta e risco, e, quando refere as adversidades
que da lhe advieram, apresenta-as como sendo apenas
da sua responsabilidade e causadas por ter menospreza-
do os bons conselhos do mestre (vide Breitenbach 1967:
1773-1774; Higgins 1977: 23, n.4; Gray 1998: 98-99).
De resto, se Xenofonte pretendia
8
provar que Scrates
no fora um traidor constituio ateniense, tinha ne-
cessariamente de distanciar a infuncia socrtica do seu
prprio percurso pessoal, ele que lutara, primeiro, ao
lado dos oligarcas de 411, depois, ao lado de Ciro e de
Agesilau, e por uma qualquer destas razes acabara por
ser punido com o exlio.
Convm lembrar, ainda, o facto, conhecido, de ter
sido promulgada, em 403, depois da queda dos Trinta,
uma amnistia, conhecida como Amnistia de Euclides
(Aristteles, Constituio de Atenas, 39.5-6)
9
, que
8
O que talvez nem sempre consiga, porque, como veremos
adiante, a simpatia do seu Scrates por outros modelos polticos
que no o de Atenas muitas vezes transparente.
9
39. Os acordos foram estabelecidos sendo Arconte Euclides e com
as disposies que se seguem: [] 5.[] A pena de morte ser apli-
cada, de acordo com as leis dos antepassados, se algum assassinar ou
agredir algum pessoalmente. 6. No ser possvel a ningum exercer
represlias a pretexto do passado de ningum, excepto aos Trinta, aos
Dez, aos Onze e aos veteranos do Pireu, e nem mesmo a estes, se j
Ana Elias Pinheiro
18 19 18 19
proibia a persecuo por crimes cometidos durante o
governo dos Oligarcas. Logo, pelo menos teoricamente,
Scrates nunca poderia ter sido condenado pelas suas
ideias polticas, mesmo que assumamos que elas tenham
sido anti-democrticas
10
.
Sendo assim, se havia sectores atenienses empe-
nhados em afastar Scrates da cena poltica, entendida
maneira grega como participao activa na sociedade, a
forma mais convincente seria acus-lo de impiedade.
A acusao feita a Scrates de no reconhecer
11

os deuses da cidade e no de simplesmente no acredi-
tar nos deuses. Em momento algum a questo que
tiverem prestado contas.
Vide A.P. Dorjahn, Political forgiveness in old Athens; the am-
nesty of 403 B.C. (Evanston, 1946).
10
No h dvidas, de facto, de que Scrates se assume como
crtico da democracia vigente em Atenas e s por observncia lei
que aceita, numa nica ocasio apenas, fazer parte desse mesmo
sistema, assumindo o cargo, em 406, de prtane (Xenofonte, Hel-
nicas, 1.6.28-1.7.53; Plato, Apologia, 32b-c) ou de presidente da
Assembleia (Xenofonte, Memorveis, 1.1.18; Plato, Grgias, 473e-
474; para Dodds, Plato. Gorgias. Oxford, 1959, ad loc., as refern-
cias citadas remetem para duas participaes distintas).
11
Nomizein, letra, tanto honrar os deuses de acordo com as
normas estabelecidas pela cidade como acreditar nos deuses da
cidade (vide Brickhouse/Smith 1989: 30-34, W. Burkert, Religio
grega de poca clssica e arcaica (Lisboa, 1993), e . de Stycker/S.R.
Slings, Platos Apology of Socrates (Leiden, 1994), 87-88). Sigo a
traduo sugerida por Dorion (2000: 49, n.2), de reconhecer os
deuses, que permite abranger os dois signifcados e ser interpreta-
do como o interpretam os discpulos ao rebater os argumentos do
processo: Xenofonte insiste em que Scrates era um crente prati-
cante (Memorveis, 1.1.2-4; Apologia, 11), mas tambm um cren-
te simplesmente (1.1.5); para Plato, Scrates era um crente, mas
tambm seguia os rituais estabelecidos para a prtica dessa crena
(cf. Fedro, 279b-c).
18 19
introduo
18 19
Scrates tenha sido ateu, apenas que no acreditara nos
mesmos deuses que os outros Atenienses; mas, tal como
Xenofonte, em Memorveis, 1.1.5, tambm o Scrates
de Plato, em Apologia, 26b-28a, responde a Meleto
como se estivesse a ser acusado de atesmo
12
. Dorion
(2000: 55-56, n.16) considerou, na esteira de Aritteles
(SE 5.166b37-167a21), haver um erro de interpretao
da acusao, quer por parte de Plato, quer por parte
de Xenofonte, mas a verdade que negar os deuses da
cidade era mais de que ser ateu, era negar a prpria cida-
de, o que de modo inequvoco unia a questo religiosa
questo poltica, fazendo de Scrates no apenas um
ateu mas tambm um traidor (Burnyeat 2002: 138).
A impiedade era para os Atenienses o desprezo
pela religio tradicional, pelos seus deuses e a sua ado-
rao, e os processos eram levantados, precisamente,
queles que se afastavam ou manifestavam desinteresse
por esses ritos (Moss 1987: 103-104). A Grcia pas-
sava, desde o fnal da poca arcaica, por um processo
de racionalizao que atingira tambm a religio e no
raro, pois, encontrar, a partir dessa altura, processos
de impiedade movidos contra flsofos e intelectuais em
geral, cuja forma de crer e dimensionar o divino se afas-
tara dos cnones estabe lecidos. Idntica acusao pesa-
ra, pelo menos segundo a tradio, sobre Anaxgoras,
Digoras, Aspsia, Protgoras ou Eurpides
13
.
12
E acrescenta em 35d: Pois eu, homens de Atenas, venero os
deuses como nenhum dos que me acusa o faz.
13
verdade, contudo, que, na poca de Scrates, a crtica
religio e aos deuses, tal como eles apareceram outrora em Homero
e Hesodo, ter-se-ia tornado comum entre os crculos intelectuais e
Ana Elias Pinheiro
20 21 20 21
Tambm esta acusao, contudo, apresenta algu-
mas fragilidades de enunciao. verdade que Scrates,
provavelmente, teria, como outros flsofos contempo-
rneos, uma atitude crtica face religio tradicional,
mas os testemunhos dos que conviviam com ele tendem
a mostrar que o seu Mestre era um crente praticante e
no se escusava ao culto prestado aos deuses da cida-
de. Depois, estranha tambm realidade ateniense (e
grega, de um modo geral) a crtica introduo de
novas divindades. Esse processo, testemunhado j por
Herdoto
14
, assegurara religio dos Gregos um certo
provavelmente j no poderia constituir motivo de condenao das
vozes que se erguiam contra essa caracterizao, vista mais como
expresso de uma determinada fase literria do que de crena; vide
Brisson 2001: 88.
Note-se, contudo, que os processos que a tradio consagrou
teriam coincidido com pocas de crise poltica: a Guerra do Pelo-
poneso, a expedio falhada de 413 Siclia, o Governo dos Trinta.
At o processo de Protgoras, a ser real e ter-se dado por volta do
ano de 459, teria sido contemporneo das reformas democrticas
de Efaltes e Pricles, de 462 (vide Blumenthal 1973: 171 e n.20).
O facto de quase todas estas acusaes decorrerem em anos ante-
riores ou durante a Guerra do Peloponeso tem sustentado a dvida
de que tambm o processo de Scrates pudesse ter sido iniciado em
data anterior e adiado depois por causa do confito que entretanto
ocupara os Atenienses.
Embora a pena pedida fosse habitualmente uma pena de morte,
na generalidade dos casos era depois comutada pelo exlio. Sobre
o assunto, vide E. Derenne, Les procs dimpit intents aux philo-
sophes au V
me
et au IV
me
sicles (Paris-Lige, 1930) e G.B. Kerferd
(1981).
14
Vide, e.g., as associaes dos deuses gregos aos seus congne-
res de outras civilizaes: Zeus a Bel-Mardouk (1.181; 3.158); Ate-
na a Neith (2.28, 59, 83, 169, 170, 175), Apolo a Horus (2.144);
rtemis a Bast, Dioniso a Osris e Demter a sis (2.137, 156).
Vide W. Burkert, Die orientalisierende Epoche in der griechischen
Religion und Literatur (Heidelberg, 1984).
20 21
introduo
20 21
carcter de universalidade e, na Atenas da Guerra do
Peloponeso, fora particularmente comum a aceitao e
introduo de culto a deuses estrangeiros. E, alm de
no haver quaisquer provas de Scrates como reforma-
dor religioso, os seus acusadores tambm no precisam
quais os deuses que ele abandonara, nem quais os novos
que introduzira.
A Apologia de Plato (18b-c) mais precisa ao
enunciar as acusaes de impiedade contra Scrates,
dizendo que desde sempre os Atenienses tinham, enga-
nosamente, ouvido falar de um tal Scrates, um homem
sbio, que procurava a causa dos fenmenos celestes e os
segredos ocultos no seio da terra e era capaz de fazer com
que a causa m prevalecesse sobre a boa.
Esta acusao aparentemente
15
iguala, ou pelo
menos no distingue, Scrates dos Sofstas e daqueles
a quem depois se convencionou chamar pr-socrticos,
aspecto em cuja defesa Plato e Xenofonte se empenha-
ram, tentando ilibar Scrates da aproximao ao estudo
dos fenmenos celestes e s teorias de Anaxgoras, tam-
bm ele, anteriormente, acusado de impiedade.
Ver em Scrates um mrtir religioso , digamos
que, anacrnico; contudo, a verdade que Scrates
15
Digo aparentemente porque, na verdade, o mesmo Scrates
de Aristfanes critica, de modo satrico e na primeira pessoa, aque-
les com quem aparece confundido; cf. Nuvens, 331-334: Ora, por
Zeus, pois no sabes tu que graas a elas que comem a maioria desses
Sofstas, adivinhos de Trios, especialistas em medicina, preguiosos de
cabelos e unhas tratadas e anis, que fazem cantos para coros circulares,
esses sujeitos que andam s voltas com os astros, sem fazer mais nada,
elas que os alimentam, j que eles lhes fazem uns hinos.
Ana Elias Pinheiro
22 23 22 23
possua uma particular forma de crena, que se apro-
ximaria muito de um esboo de monotesmo
16
. No
parecia constituir qualquer segredo, em Atenas, Xe-
nofonte diz mesmo, em Memorveis, 1.1.2, ser um lugar
comum que Scrates se dizia inspirado por um g-
nio protector, um daimonion, que o acompanhava des-
de criana (Plato, Apologia, 31d), sob a forma de uma
voz interior (Xenofonte, Apologia, 12) que se manifes-
tava no silncio (Plato, Eutidemo, 272e), dando sinais
(Plato, Apologia, 40b, Fedro, 242b, Eutidemo, 272e, R.
496c; Xenofonte, Memorveis, 1.1.2-5, 1.1.4-6, 1.1.44;
Apologia, 12; ps.-Plato, Tegenes, 128d, 129e, 131a) ao
seu protegido. Em Plato, este daimonion sobretudo
impeditivo, uma espcie de conscincia crtica que evita
que Scrates actue de modo errado (cf. Apologia, 31d;
Alcbiades, 103a-b; Eutidemo, 272e; Fdon, 242b-c;
Rpublica, 496c; Teeteto, 151a); pelo contrrio, em Xe-
nofonte, parece ser antes um guia (Memorveis, 1.1.2-5,
1.4.15, 4.3.12, 4.8.1, 4.8.5; Apologia, 4, 12; Banquete,
8.5), quer para Scrates, quer para os que o acompa-
nham. Plutarco (Acerca do deus de Scrates, 589e-d) con-
siderou-o um bom libi por parte do flsofo, para po-
der emitir determinadas opinies sem acarretar sobre si
consequncias desagradveis (que, afnal, no evitou).
Quando o texto acusatrio refere o afastamento
16
Esta expresso da sua crena permitiu uma muito curiosa
aproximao do processo de Scrates e da tradio desenvolvida em
seu redor condenao de Cristo, redaco dos Evangelhos e ao
alvorecer do Cristianismo. O primeiro a notar tal semelhana ter
sido Erasmo, no seu Elogio da Loucura; vide Lus E. Navia (1985) e
Paul Gooch, Jesus and Socrates (Yale University Press, 1997).
22 23
introduo
22 23
de Scrates das divindades tradicionais da cidade para,
em sua vez, introduzir outras novas, usa precisamente
o plural daimonia, com o sentido genrico de divinda-
des, razo pela qual Xenofonte (Memorveis, 1.1.2-3)
tambm parece entender este daimonion como uma das
causas provveis para a acusao de impiedade interpos-
ta contra Scrates; nesta voz divina teriam visto os ini-
migos do flsofo uma nova divindade.
aconteceu, de facto, este Processo de scrates?
O nosso conhecimento sobre o processo de Scra-
tes assenta no testemunho dos autores que, como vimos,
lhe fzeram referncia, e que, na sua maioria, pertenciam
ao crculo socrtico. Contudo, a referncia ao processo
feita por um autor como Iscrates (Busris, 5) prova que
este julgamento pode ser visto como um facto real e no
como um mero topos literrio (Gray 1998: 73, n.6).
Se parece no haver dvidas de que Scrates foi
processado e condenado, e dessa condenao resultou a
sua morte, as dvidas quanto s reais motivaes desse
processo levam alguns estudiosos a questionar, porm,
e como j antes foi dito, o momento em que teria ocor-
rido: aconteceu o processo na data que tradicionalmen-
te lhe est associada? Da leitura de Memorveis parece
claro que Scrates ainda conviveu com a situao fnal
da guerra do Peloponeso (2.7) e com a Oligarquia de
404 (1.2.31); era prtane em 406, por altura do cha-
mado Processo das Arginusas
17
, e, de resto, s esta
17
Cf. Xenofonte, Helnicas,1.7.15: E os prtanes receosos aceita-
ram por unanimidade submeter a proposta a votao, excepo de
Ana Elias Pinheiro
24 25 24 25
cronologia teria permitido invocar como pretexto
acusatrio a conduta de Crtias e de Alcibades. ,
pois, comummente aceite que a morte do flsofo se
deu em 399, mas as vrias interrogaes suscitadas
pelo tipo de acusao invocada, como acima se disse,
podero permitir o aparecimento de uma dvida ra-
zovel de o processo ter sido levantado antes e manti-
do em suspenso por causa do confito do Peloponeso.
Antes da guerra ou logo a seguir ao seu desfecho no
teria sido estranho encontrar um processo de impie-
dade; o prprio Xenofonte testemunha a animosi-
dade dos Tiranos contra Scrates (1.2.31-38), mas
h outros aspectos que indiscutivelmente podemos
questionar: Scrates recorrentemente descrito, quer
por Plato, quer por Xenofonte, como velho; recor-
rentemente tambm refere que a sua vida atingiu j
o limiar, mas encontra na morte que se avizinha um
meio de evitar os males futuros que chegaro com a
velhice: ver mal, ouvir pior (cf. Xenofonte, Apologia,
6-7), o que difcilmente adequaramos ao retrato de
um homem de setenta anos; assim, Scrates poderia
ter falado deste modo vinte anos antes, o que justi-
fcaria as suas apreenses em relao ao futuro e a
existncia de flhos pequenos, mesmo que Scrates
s tivesse tido por mulher Xantipa
18
. De facto, com
Scrates, flho de Sofronisco; esse foi o nico que se disse que nada faria
que fosse contrrio lei.
Cf. tambm Plato, Apologia, 32b: Fui, na altura, o nico dos
prtanes que tentou impedir-vos de violar a lei, e que votei contra.
18
Me de pelo menos um dos seus flho, Lmprocles (cf.
Xenofonte, Memorveis, 2.2). Segundo Digenes Larcio (2.26),
Plutarco (Aristdes) e Ateneu (13), e com base em Aristteles (fr. 3
24 25
introduo
24 25
uma breve excepo em Slon (frs. 18, 20, 21 West),
a ideia que os Gregos parecem ter tido da velhice
a de uma poca de infortnio; contudo, quase to-
dos os exemplos que conhecemos, entre os quais (at
prova em contrrio) o do prprio Scrates, parecem
contrariar tal leitura: Slon ainda compunha depois
dos setenta anos; squilo viveu at aos noventa anos
e contava j setenta quando comps a Oresteia, tal
como Sfocles que ter morrido tambm com cerca
de noventa anos, ou Eurpides que comps as Ba-
cantes aos oitenta; noventa teria tambm Protgoras
quando morreu e Iscrates perto de cem; Simnides
ainda teria ganho concursos poticos perto dos oi-
tenta, idade com a qual ter morrido Plato, que, por
essa altura, trabalharia ainda nas suas Leis; cedo, com
cerca de sessenta anos, teriam morrido apenas Arist-
fanes e Aristteles.
Ross), Scrates fora casado depois (ou antes?) com Mirto, a bisneta
de Aristides, o Justo, de quem teria outros dois flhos, Sofronisco e
Menxeno, ditos crianas pequenas por altura da sua morte. Este
casamento teria ligado Scrates a uma importante famlia euptrida
de Atenas (Vide G. Romeyer-Dherbey 2001: 30-31 e n. 18).
Sobre o assunto pode ler-se I. Calero Secall (2003: 52-61)
que refere um aspecto muito curioso a propsito da tese deste se-
gundo casamento e da maternidade destes dois flhos, ditos crianas
pequenas aquando da morte do flsofo (cf. Plato, Fdon, 116b;
Apologia, 34d). No Fdon 59e-60a-b, Plato refere a presena de
Xantipa, que segura ao colo um dos flhos, mas o texto grego diz o
flho dele (autou), no o flho dela, nem o flho deles. Este por-
menor leva a Autora a pensar que Xantipa fora talvez uma primeira
mulher, no ofcial, de Scrates, que casara apenas e mais tarde com
Mirto; por esse motivo tambm, seria o flho do meio, e no o mais
velho, a herdar o nome do av paterno, Sofronisco. Sem ser passvel
de uma comprovao defnitiva, uma hiptese tentadora.
Ana Elias Pinheiro
26 27 26 27
De modo que, na falibilidade da leitura de dados
que nos chegaram sempre incompletos, talvez seja mais
sensato reconhecer as dvidas e manter a cronologia tal
como nos foi legada pela tradio de quem conhecia
mais do que ns.
a defesa
A defesa de Scrates diante dos juzes parece ter
sido, na realidade, uma no-defesa. O sistema jurdico
ateniense no contemplava a fgura do advogado; assim
sendo, competia, quer aos promotores de uma acusao,
quer aos seus arguidos, a defesa das suas motivaes,
embora pudessem contratar para o efeito os servios de
loggrafos profssionais que se encarregavam de organi-
zar os processos e de compor os discursos a pronunciar
no tribunal. Instrudo o processo, diante dos juzes, a
ambas as partes era concedido igual tempo para apre-
sentarem as suas razes. Dizer, como faz Xenofonte, em
Memorveis, 1.1.1., que os Atenienses se deixaram con-
vencer pelos argumentos dos acusadores, equivale tam-
bm a dizer que Scrates no fora capaz de os convencer
da sua inocncia. Brickhouse (2002), por exemplo, vai
mais longe ao questionar o que poderia ter dito o flsofo
que tivesse convencido os Atenienses da sua culpa. Mui-
to provavelmente, como em todas as grandes discusses
do sculo V, o que talvez se possa inferir que o flsofo
era um homem fora do seu tempo, cujo pensamento se
demarcava claramente do dos seus antecessores e que,
por essa mesma razo, no falava a mesma linguagem
que muitos dos seus contemporneos.
26 27
introduo
26 27
Mas a verdade que, de acordo com os testemu-
nhos, Scrates no se preocupou com uma defesa con-
vincente
19
. Segundo Xenofonte (Apologia, 3-6), Scrates
comeara por afrmar que nada tinha a declarar em sua
defesa, porque na realidade todos sabiam que ele no era
culpado dos actos de que o acusavam, para se justifcar
depois dizendo que fora o seu daimonion que o impedira
de se defender em termos convencionais. Tambm Pla-
to (Apologia, 17b-c) confrma que Scrates no quisera
compor um discurso de defesa. Digenes Larcio, por sua
vez (2.40), refere o facto de Lsias se ter oferecido para lho
compor e de ele, Scrates, ter recusado
20
.
19
O testemunho de Xenofonte no implica que Scrates nada
tenha dito e, sim, que nada tenha dito a seu favor; uma tradio,
contudo, que se cr tardia (cf. Mximo de Tiro, 3) acabou por vei-
cular a ideia de que a defesa de Scrates em tribunal se tinha carac-
terizado por um total silncio (como o que os Evangelhos atribuem
a Cristo; cf. Mateus, 27:12-14). Embora este aspecto aparea refe-
rido com insistncia sobretudo a partir dos autores tardios, temos,
num papiro datado presumivelmente do sculo III (PKln 205,
apud Barnes 1991: 24), um dilogo socrtico annimo, onde se
diz que Scrates se defendeu brilhantemente da acusao de se ter
calado em tribunal, o que faria recuar consideravelmente a origem
deste rumor:
Ento queres tu ouvir alguma coisa mais sobre a defesa que tu
sabes que eu me recusei a fazer, ou seja, a razo pela qual eu no con-
testei diante dos Atenienses a pena de morte?
No, claro que no, [] parece-me que fzeste uma brilhante
defesa acusao de que no contestaste a pena de morte.
20
Este episdio j tinha sido, antes, referido por Ccero (Do
orador, 1.231) que, contudo, tambm no indica qual a fonte onde
o recolheu. Tambm em Iscrates (Busris, 4) e em Pseudo-Plu-
tarco, Vidas dos dez oradores, 3.51-54, se diz que Lsias compusera
uma Apologia de Scrates (o discurso preparado para o flsofo?).
Digenes Larcio chama-lhe Em Defesa de Scrates, e Pseudo-
Plutarco Apologia de Scrates apresentada aos juzes. Podero ter sido
Ana Elias Pinheiro
28 29 28 29
Contudo, bvio que algumas palavras tero sido
pronunciadas em tribunal, nem que mais no fosse para
recusar a tal defesa, e que com base nesse discurso que
quer Plato, que estava presente, quer Xenofonte, que
conheceu o episdio de modo indirecto, reescrevem o
que teria sido a Apologia de Scrates.
Xenofonte refere ainda (Apologia, 22) a existncia
de testemunhos de defesa de alguns dos seguidores de
Scrates e de falsos testemunhos de acusao, mas no
precisa o teor de nenhum deles.
A resposta do Scrates de Xenofonte morte
uma resposta mais pessoal: ele no se vai defender
por razes que s a ele dizem respeito e que tm a ver
com os contratempos da velhice. O Scrates de Pla-
to (Fdon, 61a-64c) fala como um filsofo: a morte
prefervel vida. Independentemente das razes
apontadas, por cada um dos dois autores, h um as-
pecto que coincidente: Scrates no se importou de
morrer ou, pelo menos, nada fez para evitar a morte.
Essa , decerto, uma atitude que poderemos imputar
ao Scrates histrico. As razes que cada um dos dis-
cpulos lhe atribui, essas, esto provavelmente con-
taminadas pela posio de quem as contou: Plato
era filsofo e acreditava na vida para alm da morte;
Xenofonte foi um homem de aco para quem a per-
da das capacidades significaria, sem dvida, um mal
maior do que a morte.
duas as Apologias de Lsias, esta, de 399, e outra redigida depois de
393/392, em resposta a Polcrates; cf. fr. conservados em Estobeu,
7.56 e H. Sauppe, Oratores attici, 2.203. Vide Chroust 1957: 20.
28 29
introduo
28 29
a sentena
Scrates foi julgado pelo tribunal da Helieia e
condenado morte por ingesto de cicuta
21
. Dos vrios
testemunhos apresentados, calcula-se, para os juzes do
tribunal que o condenou, o nmero de 502: Plato re-
fere (Apologia, 36a) que o nmero de votos a favor da
condenao ultrapassava em 60 os votos contra, que,
diz Digenes Larcio (2.41) tero sido 281; de onde o
clculo: 281 + (281-60) = 502
22
. Dois aspectos, con-
tudo, valer a pena ter em conta: em primeiro lugar,
que a margem da diferena entre estes votos no era
muito grande; segundo, que no universo dos duzentos
e oitenta e um juzes que votaram a condenao de S-
crates no tinham de ter todos as mesmas razes, nem
21
Plato (Fdon, 57b) diz apenas veneno, e Xenofonte nem se-
quer chega a referi-lo. Sabe-se, contudo, que o veneno utilizado
era a cicuta, cujos efeitos eram bem mais violentos do que aqueles
que descreve Plato (Fdon, 115b-118a). Esta disparidade tem sido
causa de um considervel nmero de discusses em torno da auten-
ticidade do testemunho de Plato ou dos seus conhecimentos sobre
os efeitos que refere no texto; vide C. Gill, Te Death of Socrates,
CQ 23 (1973), 25-28; B.M. Graves et alii, Hemlock Poisoning.
Twentieth Century Scientifc Light Shed on the Death of Socra-
tes in K.J. Boudoris 1991: 156-168; J. Sullivan, A note on Te
Death of Socrates, CQ 51 (2001), 608-610; E. Bloch, Hemlock
Poisoning and the Death of Socrates. Did Plato Tell the Truth? in
Brickhouse/Smith 2002: 255-278.
Na sua traduo do Fdon (1998: 135-136, n.1), M.T. Schiappa
de Azevedo opta pela identifcao do pharmakon de Plato no
cicuta mas ao seu congnere, o cnio, que cultivado nas regies
mediterrneas e cujos sintomas coincidem com os efeitos descritos
pelo flsofo ateniense: paralisia e insensibilidade progressiva das
extremidades do corpo.
22
O nmero, contudo, pode no ser exacto, porque o que nor-
mal seria que fosse impar, para evitar empates.
Ana Elias Pinheiro
30 31 30 31
as suas razes tinham de ser as mesmas dos promotores
do processo.
Mas mais importante do que estes pormenores
o facto de, tanto Plato (Apologia, 38b-c; Crton, 44b-c,
45a-e), como Xenofonte (Apologia, 23), referirem que
Scrates teria tido possibilidade, quer de comutar a
pena, quer de fugir da priso, e t-lo-ia recusado. Con-
tudo, nem as informaes, nem as motivaes apresen-
tadas so totalmente coincidentes. Enquanto, segundo a
Apologia de Xenofonte (23), o velho flsofo se recusara
a admitir fxar a si prprio uma qualquer pena, uma
vez que tambm no reconhecia qualquer culpa, Plato
(Apologia, 38b-c) refere que, tendo sido Scrates cha-
mado a pronunciar-se sobre a pena, se dispusera a pa-
gar uma multa no valor, primeiro de uma, e depois, de
trinta minas de prata
23
. Mas a verdade que o tom do
seu discurso profundamente irnico: Scrates comea
por propor uma mina apenas, porque s se poderia es-
tabelecer uma multa a si prprio se tivesse como pag-
la e todos sabiam que ele no possua quaisquer bens;
as trinta minas que acaba por sugerir so-lhe oferecidas
por Plato, Crton, Critobulo e Apolodoro.
Tambm para a fuga, enquanto Plato apresenta
razes de ordem moral que enaltecem a fgura do velho
flsofo, que no ter querido quebrar a observncia s
leis (Plato, Crton, 50a-54d), o Scrates de Xenofonte,
bastante mais pragmtico, considera apenas que fugir
23
Tambm Digenes Larcio, em 2.41, diz que, segundo uma
verso (que no identifca), Scrates sugerira 25 dracmas, e que,
segundo Eublides, oferecera 100 dracmas, valor correspondente
ao de uma mina, como em Plato.
30 31
introduo
30 31
morte mais no do que adi-la, porque ningum pode
evitar que a vida chegue um dia ao seu fm, e ironiza,
questionando os seus seguidores sobre qual o local onde
seria possvel ao homem esconder-se da morte (Xeno-
fonte, Apologia, 23).
Contudo, no na Apologia mas no Crton (43b-d),
instado a fugir pelo amigo, tambm Scrates de Plato
insiste que no vale a pena porque j atingiu o limite da
vida e a morte que o espera , afnal, a menos penosa (cf.
tambm a discusso no Fdon, 60b-69e).
os dilogos socrticos de Xenofonte
a literatura socrtica: asPectos gerais
A morte de Scrates trouxe consigo a persegui-
o daqueles que habitualmente o acompanhavam, e
que, a seguir ao processo, se tero afastado de Atenas,
refugiando-se junto de Euclides de Mgara
24
. So esses
seguidores que, depois, levaro a cabo um processo lite-
rrio de reconstruo das memrias e ideias do mestre,
em escritos de carcter variado, os chamados Dilogos
Socrticos, e cujos ttulos conhecemos genericamente
atravs das suas biografas, nas Vidas dos flsofos, de Di-
genes Larcio. Completos, desses textos, chegaram at
ns os de Plato (que consagram a ligao do gnero
flosofa) e os de Xenofonte, mas outros discpulos de
24
O fundador da Escola Megrica que conhecemos como nar-
rador do Teeteto de Plato. Uns vinte anos mais novo que Scrates,
foi um dos seus mais assduos seguidores e estava presente em Ate-
nas aquando da sua morte; cf. Digenes Larcio, 2.106-112.
Ana Elias Pinheiro
32 33 32 33
Scrates praticaram tambm este gnero: Antstenes
(Aspsia), squines (Alcibades, Aspsia), Fdon (Smon,
Zfro), Euclides (Crton, squines, Alcibades, Ertico) e,
talvez, Aristipo
25
.
Na Potica (1447b11), Aristteles refere estes Di-
logos Socrticos como um gnero literrio institudo,
cuja origem atribua a um certo Alexmenos de Teos
(De Poetis, fr. 3 Ross = Rose
2
72; cf. Ateneu, 505c)
26
,
que nos desconhecido (Digenes Larcio, 3.48)
27
, e que
teriam constitudo, porventura, a primeira forma de fc-
o em prosa da Antiguidade. At ento utilizada para
a oratria judicial, a historiografa ou a cincia, a prosa
apareceria agora como veculo de expresso de memrias
(porque sempre de memrias que se trata) de anos de
convivncia entre Mestre/discpulos, oferecendo ao p-
blico leitor a recriao de momentos e a transmisso de
ideias. Os dilogos socrticos podero, assim, ser vistos
25
Vide G. Giannantoni, Socratis et Socraticorum Reliquiae (N-
poles, 1990), apud Kahn 1996: 2 e n.3.
26
Apud Guthrie 1975: 320, n.16: Negaremos que os chamados
mimos de Sfron, que nem sequer tm metro, sejam logoi e imitaes,
tal como os dilogos de Alexmenos de Teos que se escreviam antes dos
dilogos socrticos?
Cf. tambm Aristteles, Potica, 1447b9: J a arte que usa ape-
nas simples palavras ou metros, combinando-os ou usando somente um
tipo de metros, tem-se mantido sem designao, porque possvel dar
um mesmo nome aos mimos de Sfron ou de Xenarco e aos logoi so-
crticos.
27
Vide Clay 1994: 33 e Kahn 1996: 1 e n.2. Um esboo do
que viriam a ser estes dilogos poder encontrar-se j em obras de
alguns Sofstas, de que infelizmente temos escassos fragmentos ape-
nas. A mais representativa poder ser o clebre texto da chamada
Escolha de Hracles, de Prdico de Ceos e que Xenofonte repro-
duz em Memorveis, 2.1.1-34. Plato, no Hpias Maior, 286a-c,
refere tambm um Dilogo Troiano, da autoria do sofsta da lide.
32 33
introduo
32 33
como uma primeira forma de romance, um romance a
que Rossetti (1977: 29) chama, vez, romance histri-
co, flosfco, histrico-poltico e histrico-ideolgico.
Na sua maioria, estas obras so constitudas por
textos apologticos, mas incluiriam tambm textos de
acusao, como o j referido panfeto atribudo ao sofsta
Polcrates. muito provvel, at, e como j foi referido,
que os textos de defesa no tenham sido despoletados
pelo processo, em si, mas que confgurassem a resposta
a esta obra de Polcrates, qual, como j vimos, no ser
improvvel imputar a fgura do acusador, cuja voz ouvi-
mos em Xenofonte, em Memorveis (1.2.9, 12, 14, 26,
27, 49, 56, 58, 64), e que se distingue dos, promotores
do processo real(1.1.1). O estatuto de gnero literrio
que lhes foi atribudo resulta, segundo Guthrie (1975:
318), precisamente da sua proliferao.
Tanto os textos de Plato (cf. Banquete, 215d: mas
quando ouvimos as tuas palavras ou quando algum as re-
produz), como os de Xenofonte testemunham a existncia
desta literatura: em Memorveis, 1.4.1, Xenofonte referir
que algumas das acusaes contra Scrates se baseavam
em escritos sobre o flsofo (o que alguns escrevem) que
corriam em Atenas data da redaco do seu texto, e,
logo na abertura da Apologia (1), refere, tambm no plu-
ral, outros que tambm j teriam escrito sobre o proces-
so de Scrates. Xenofonte, contudo, diz apenas, no caso
concreto da sesso em tribunal, que todos eles incidiram
num elemento comum, a altivez com que Scrates se di-
rigira aos seus juzes, mas no refere quem seriam esses
autores, nem qual a natureza dos seus textos, sendo claro
Ana Elias Pinheiro
34 35 34 35
apenas que se trataria de textos anteriores ao seu
28
.
Efectivamente, provvel que os textos de Xeno-
fonte tenham sido, no sculo IV, os textos de redaco
mais tardia: a maior parte dos outros autores do crculo
socrtico ter escrito as suas obras nas dcadas de 90 e
80, altura em que Xenofonte se dedicava ainda s lides
militares, pelo que os seus escritos podero remontar
apenas aos anos 70 e 60, altura em que se encontraria j
em Cilunte
29
. Sabe-se, alm do mais, que esta discusso
em torno do processo de Scrates ultrapassou claramen-
te os limites do crculo socrtico: tambm Lsias, Teo-
dectes e Demtrio de Falron compuseram Apologias
30

e Iscrates teria debatido publicamente a questo com
Polcrates (vide Giannantoni 1991: 135), o que est pa-
tente no seu discurso Busris (11.4-5) e referido pelo
argumento de autor annimo deste discurso e do Elogio
de Helena.
Esta profuso de textos e discursos sobre o assun-
to, formulados quase ao tempo do processo, assim como
a estranheza manifestada pelo discurso de Xenofonte
28
claro que poder dar-se o caso de Xenofonte estar a pensar
nos textos dos comedigrafos, que j antes foram referidos; vide
supra pp. 13-14.
29
o caso dos Memorveis, cuja composio provavelmente
s terminou depois da batalha de Leuctras (371), uma vez que o
episdio de 3.5 parece remeter para o cenrio criado pela vitria
tebana neste confito; vide Delatte (1933: 73 e 172) e Breitenbach
(1967, 1811).
30
Uma e outra posio deixaram ecos posteriores e debatiam-
se ainda em Roma e em plena poca crist; destas discusses so
exemplo a Oratio 3 (Porque que Scrates fez bem em no se ter
defendido?) de Mximo de Tiro, do sc. II d.C., e a Apologia de S-
crates de Libnio, ou uma Acusao de Scrates annima, do sc. IV
d.C. Vide Brickhouse/Smith (2002) e Calder et alii (2002).
34 35
introduo
34 35
(Memorveis, 1.1.1), so prova de que as razes da acu-
sao no tinham fcado claras nos meios intelectuais da
Atenas que condenou o velho flsofo.
Scrates teria sido uma fgura particularmente co-
nhecida em Atenas, o que o torna, como personagem
ou como motivo, um elemento recorrente na literatura,
seja cmica, seja sria, do seu tempo, porquanto, por-
ventura, sendo o mais meditico dos intelectuais radica-
dos na cidade, acabou por incorporar simpatias e dios
devidos a todos os outros.
Ao falarmos de Dilogos Socrticos, teremos for-
osamente de nos deter tambm no modo como eles
servem de testemunho a um, mesmo que no assumi-
do, magistrio sobre os discpulos que redigiram esses
textos e que pouco tm em comum uns com os outros
e pouco em comum talvez com o mestre
31
, cujas teo-
rias nos so mais obscuras porque nada deixou escrito,
mas das quais todos se reclamavam devedores. Este as-
pecto, contudo, no deveria constituir estranheza por-
quanto Scrates tentou transmitir princpios bsicos,
alguns dos quais baseados no clebre o conhece-te a ti
mesmo, que indiscutivelmente acabariam por resultar
em diferentes modos de encarar o caminho para a vir-
tude. De igual modo, ao invs dos Sofstas, Scrates
no apresenta nenhuma matria da qual faa questo
de se sentir professor e assim, na verdade, cada um dos
seus seguidores se ter sentido livre para interpretar a
mensagem do mestre e para a transmitir reclamando
31
Este aspecto foi notado ainda na Antiguidade (cf. Ccero,
Oratria, 3.16.61; S. Agostinho, Cidade de Deus, 7.3).
Ana Elias Pinheiro
36 37 36 37
a exclusividade de ter sabido interpretar e perpetuar
melhor do que outros o pensamento do flsofo. Mais
difcil poder ser para ns precisar qual deles, de facto,
o ter conseguido; para Giannantoni (2001: 289), tal-
vez o mais prximo tenha sido squines
32
, visto pelos
autores antigos como o mais fel e mais autntico dos
discpulos de Scrates e que, porque mais prximo do
mestre em termos de pensamento, no desenvolveu ele
prprio uma escola, embora tenha deixado um nme-
ro considervel de obras entre as quais dilogos que
Pancio considerou, tal como os de Plato, Xenofonte
e Antstenes, credveis (Giannantoni 2001: 289-290 e
n. 2).
O facto de Scrates ter defendido sempre que
nada sabia e que a verdade devia ser procurada em
cada um parece-me claramente a base de sustentao
para que cada um dos seus discpulos possa ter fun-
dado a sua prpria doutrina. Sem ligao efectiva uns
aos outros, cada um destes discpulos ter conserva-
do um trao prprio de ligao flosofa socrtica.
O que os defne ento como Socrticos? De acordo
com Digenes Larcio, apenas o facto de terem sido
reconhecidos publicamente como seguidores de S-
crates.
32
Ao ponto de uma tradio, com base talvez em Menedemo
de Erecteia (cf. Digenes Larcio, 2.60), atribuir a autoria dos
textos de squines ao prprio Scrates: depois da sua morte Xan-
tipa ter-lhe-ia confado os escritos (afnal, existentes) do flsofo e
squines (que entre os antigos conservou esta fama de plagiador)
t-los ia publicado com o seu prprio nome.
36 37
introduo
36 37
Xenofonte e scrates
Pese embora Digenes Larcio (2.58) o ter inclu-
do no rol dos flsofos, a verdade que Xenofonte no
escreveu tratados flosfcos, escreveu, sim, como outros
coevos, textos que podemos incluir nestes Dilogos So-
crticos que pretendiam defen der e preservar o pensa-
mento flosfco do mestre ateniense.
Os episdios que chegaram at ns da convivn-
cia de Xenofonte com Scrates so poucos: o seu pr-
prio testemunho, na Anbase 3.1.5, e o de Digenes
Larcio (2.48)
33
. Discute-se ainda que Xenofonte tenha
efectivamente pertencido aos crculos socrticos porque
o nico, de entre os reconhecidos como seguidores de
Scrates, que o cita squines, no dilogo Aspsia (apud
Ccero, Sobre as invenes, 1.31, 51-53)
34
. Mas, ignora-
rem-se uns aos outros parece ter sido, como j antes vi-
mos, um comportamento habitual entre os Socrticos:
Plato s de passagem refere Antstenes (Fdon, 59b),
squines (Apologia, 33e) ou Aristipo (Fdon, 59b)
35
e
33
Um outro episdio referido por Estrabo (9.403) e repetido
por Digenes Larcio (2.22) ter confundido a fgura de Xenofonte
com a de Alcibades; cf. Plato, Banquete, 220e; Plutarco, Alcibia-
des, 7.
34
Fr. 31 Dittmar = SSR VI A 70. O episdio reproduz um di-
logo em que Aspsia d conselhos a Xenofonte e sua jovem mu-
lher, situao pouco provvel historicamente, uma vez que Aspsia
morre em 428, altura em que Xenofonte teria aproximadamente
dez anos (Kahn: 1996).
35
Vide Kahn 1996: 5 e n. 9. As fontes antigas (vide Giannanto-
ni 2001: 292) do conta de boas relaes entre squines e Aristipo,
mas no entre squines e Plato, nem entre squines e Antstenes,
Antstenes e Aristipo, ou Antstenes e Plato, e o prprio Aristipo
teria feito eco de acusaes contra squines de plgio s obras de
Ana Elias Pinheiro
38 39 38 39
ignora Xenofonte completamente; este, por sua vez,
tambm o refere uma nica vez (Memorveis, 3.6.1),
no o mencionando, por exemplo, quando, em Memo-
rveis 1.2.48, enumera os mais importantes seguidores
de Scrates: Crton, Querefonte, Quercrates, Herm-
genes, Smias, Cebes e Fedondas; desta lista no consta
Plato, mas, na verdade, tambm no constam Antste-
nes, nem squines, nem Aristipo
36
. Provavelmente, diz
Dorion (2000, xxiv), a ausncia de referncias, por parte
de Plato, poder ter signifcado no que Xenofonte no
convivera com Scrates, mas que Plato no o conside-
rava um socrtico; no podemos esquecer tambm que
a nica lista, chamemos-lhe assim, de socrticos em
Plato a do Fdon (59b) e dela, efectivamente, no
podia constar Xenofonte, porque simplesmente, nessa
poca, no estava em Atenas. Embora pudesse ter ha-
vido entre alguns dos discpulos do mestre ateniense
momentos de proximidade, como se pode inferir do
episdio do Fdon, muito provavelmente eles tero sido
circunstanciais e as suas diferentes opes flosfcas e
pessoais, alm das diferenas etrias, podero ter sido
motivo para a inexistncia de uma convivncia efectiva
entre eles.
Tambm Breitenbach (1967: 1770) desvaloriza
este facto, no achando improvvel que Xenofonte tenha
conhecido Scrates to bem como Plato: uma relao
estabelecida talvez entre os anos de 409-401 teria dado a
Xenofonte o tempo sufciente para ter sido infuenciado
outros socrticos.
36
Que no consta sequer da lista de Pancio em Digenes La-
rcio, 2.64, 2.85.
38 39
introduo
38 39
pelo mestre. No podemos esquecer ainda que a ascen-
dncia que um mestre exercia sobre o seu discpulo na
Antiguidade no podia, na maior parte dos casos, ser
medida em quantidade e sim em qualidade. Exemplo
mximo desta premissa o caso dos Sofstas, cujas ideias
revolucionaram o panorama educativo de Atenas, sem
que na realidade tivessem permanecido muito tempo na
cidade: de Grgias, porventura aquele que maior infu-
ncia exerceu sobre a prosa tica, conhecemos uma nica
visita a Atenas (em 427, como embaixador da sua cida-
de, Leontinos), e de Protgoras refere Plato a visita que
serve de cenrio ao dilo go homnimo e, talvez, duas
outras, uma certamente anterior (cf. Plato, Protgoras,
310e) e outra provavelmente posterior. E na realidade,
Xenofonte at bem mais incisivo que Plato ao afrmar
que frequentou o crculo socrtico. Plato s uma vez
(Apologia, 34a) se apresenta como espectador dos seus
dilogos (embora faa questo de afrmar quando no
est presente) e tambm nunca faz, como Xenofonte,
apreciaes sobre o pensamento socrtico nem emite
opinies sobre Scrates (Bruell 1994, vii).
A Antiguidade, de resto, nunca questionou o re-
lacionamento entre Scrates e o escritor e, como vimos,
segundo Digenes Larcio (2.64), Pancio inclura os
dilogos de Xenofonte na lista dos Dilogos Socrticos con-
siderados dignos de crdito.
O prprio Xenofonte, de resto, assume, na sua
obra, que a importncia do seu testemunho se baseia
no seu conhecimento
37
: o seu retrato de Scrates mais
37
A tendncia para desvalorizar esta informao tem vindo,
Ana Elias Pinheiro
40 41 40 41
correcto que o de outros porque ele conheceu Scrates,
como diz em 4.8.1., ao encerrar as sua recordaes: sen-
do ele, de facto, tal como o descrevi. Mesmo reconhecen-
do-lhe a parcialidade que resulta do excesso de zelo que
imprime sua defesa de Scrates no teremos talvez ra-
zo para duvidar da sua afrmao; s uma relao forte,
mesmo que fugaz com o flsofo poderia, de resto, ter
dado origem a tal empenho na sua reabilitao.
Xenofonte e Plato
Ser que totalmente impossvel que o Scra-
tes de Xenofonte seja o mesmo Scrates de Plato? Os
contextos diferentes em que se movem e os, at certo
ponto, diferentes propsitos dos dois escritores podero
ter perfeitamente condicionado dois diferentes tipos de
comportamento.
Plato dedicou ao processo de Scrates quatro
obras: utifron, Apologia de Scrates, Crton e Fdon. Xe-
nofonte comps sobre o mesmo tema os Memorveis e a
Apologia de Scrates. As estas obras acrescem, ainda, nos
dois autores, obras onde Scrates protagonista ou fgura
de destaque: em Plato, todos os dilogos excepo das
Leis, e, no caso de Xenofonte, o Banquete e o Econmico.
difcil dizer quem infuenciou quem uma vez
que os dois escritores foram contemporneos e a infu-
ncia poderia ter sido em qualquer dos sentidos, mas
de facto, a esbater-se. Vide Viano 2001: 99 e n.7, que coteja todas
as passagens de Xenofonte que a crtica considerava como inautn-
ticas e imputveis a Antstenes e que so vistas agora como fruto,
apenas, de temas comuns aos escritos socrticos em geral.
40 41
introduo
40 41
tambm recproca, ou as coincidncias entre as suas
obras fruto apenas da condicionante de, tendo pertenci-
do a uma mesma gerao, terem, pelo menos numa fase
das suas vidas, presenciado os mesmos acontecimentos
e frequentado os mesmos ambientes. A esta difculdade
acrescem as dvidas sobre a datao de cada uma destas
obras, particularmente as de Xenofonte.
No caso dos dois textos homnimos, escritos,
como bvio, depois da morte de Scrates, o nico
elemento que nos permitiria precisar a data de
composio da Apologia de Xenofonte seria o facto de
o prprio autor deixar entender, no pargrafo 31, que,
no momento em que escrevia, tambm nito falecera
j. Infelizmente, este dado no mais conclusivo,
uma vez que tambm desconhecemos a data da sua
morte. No seu discurso Contra os comerciantes de trigo
(22.8-9), Lsias refere um nito que, no ano de 387,
exercia funes de sitophylaks
38
. Mas, de acordo com
a Prosopographia Attica de Kirchner (Berlin, 1901-
1903: 1.90), conhecem-se pelo menos seis Atenienses
com o mesmo nome, no perodo de que tratamos. No
sabemos pois se podemos, ou no, identifcar este nito
de Lsias com o acusador de Scrates
39
. Se verdade que,
38
Ao contrrio do que acontecia com outros bens, o comrcio
de cereais, que no abundavam na economia tica, estava regula-
mentado por leis especfcas (cf. Plutarco, Slon, 24; Aristteles,
Constituio de Atenas 51. 3-4), nomeadamente quanto s quan-
tidades que podiam ser adquiridas por cada revendedor, e era su-
pervisionado por magistrados especialmente destacados para essas
funes: os sitoflacos e os inspectores do porto comercial.
39
Esse de resto um problema comum, suscitado pelos hbitos
da onomstica grega, onde por norma o flho mais velho tinha o
Ana Elias Pinheiro
42 43 42 43
remetendo para um mesmo episdio, no possamos
estranhar pontos bvios de contacto entre os textos dos
dois escritores, preciso no esquecermos tambm que
em ambos se reproduz no um discurso real e sim a sua
recriao, marcada certamente pelos aspectos que, na
sua recepo, mais impressionaram os seus autores: no
Scrates quem fala, so os seus ouvintes que contam
o que o ouviram dizer. Entre as duas Apologias h, de
facto, diferenas: a ordem de formulao do texto de
acusao, o papel atribudo ao daimonion (ao contrrio
do Scrates de Plato, o Scrates de Xenofonte aparece,
aqui como em Memorveis, como um homem inspirado),
a contraproposta pena, as razes de Scrates, as
profecias fnais a que alude Xenofonte. Mas, estas
divergncias, contudo, no so propriamente de relatos
ou episdios mas da sua interpretao, e preciso ter
em conta que no caso de Xenofonte ele estava a receber
as informaes em segunda mo
40
. Quanto a repeties,
como as referncias fgura de Palamedes (Plato,
Apologia 41b; Xenofonte, Apologia, 26) ou tristeza de
Apolodoro (Plato, Fdon, 59a; Xenofonte, Apologia,
28) no vejo porque as entender como uma imitao
e no apenas como a confrmao da historicidade dos
episdios.
nome do av (s vezes, o do pai) e depois iria leg-lo tambm a um
flho ou a um neto, tornando bastante difcil, na ausncia de refe-
rncias mais concretas, precisar a qual dos membros de uma mesma
famlia aludem os testemunhos antigos.
40
Assim ser pouco provvel, ao invs do que pensou Zaragoza
(1993: 363), dizendo seguir autores, que contudo no cita, que
Xenofonte pretendesse corrigir as informaes de Plato.
42 43
introduo
42 43
os MeMorveis
o ttulo
Este ttulo dado principal obra socrtica de Xe-
nofonte a traduo do latim Memorabilia, verso, por
sua vez, da designao `Av.j..ucc, Apomne-
moneumata, com a qual o texto aparece referenciado em
Digenes Larcio (2.48), que tenhamos conhecimento,
a primeira vez ou, pelo menos, a mais antiga que temos
notcia do ttulo da obra. O autor latino Aulo Glio
(14.3.5) chama-lhes Commentarii, Relatos, e Memora-
bilia a designao da edio renascentista de Johann
Lenklau (Frankfurt, 1596).
Como j se lia em Chroust (1957: 44), no te-
mos qualquer possibilidade de comprovar a origem
deste ttulo, talvez da autoria ou de um escoliasta ou
de um copista, como acontece com outros textos anti-
gos. Contudo, para o mesmo Digenes Larcio parece
claro que fora o prprio autor a intitular assim o seu
texto:
Dizem que Scrates se encontrou com ele num corredor estreito,
estendeu o seu basto para lhe impedir a passagem e perguntou-
lhe onde podia encontrar coisas teis; quando ele lhe respon-
deu, continuou, perguntando-lhe onde se faziam homens bons
e virtuosos. Tendo ele fcado atrapalhado, Scrates retorquiu:
Segue-me e fcars a saber. E a partir dessa altura Xenofonte
tornou-se seguidor de Scrates. E foi o primeiro que transmitiu
as suas conversas tal como elas tiveram lugar, e as publicou
com o ttulo [ letra, escrevendo-lhes por cima] de Recordaes
Ana Elias Pinheiro
44 45 44 45
[ letra, Apomnemoneumata]. Foi tambm ele o primeiro dos
flsofos a escrever sobre histria.
Embora, no decurso da sua narrativa, Xenofonte
nunca use o termo Apomnemoneumata
41
, nem parea fa-
zer qualquer referncia explcita a um ttulo, este coinci-
de, de facto, com o objectivo enunciado pelo autor de,
reconhecendo a utilidade de Scrates para os que convi-
viam com ele, escrever as lembranas que conservou da
sua prpria convivncia (1.3.1).
Este ttulo poderia, assim, pretender conferir
fgura do Scrates de Xenofonte um cunho de efectiva
historicidade, como propsito do prprio Autor em
4.8.11 (cf. tambm 1.4.2, 1.6.14, 2.4.1, 2.7.1, 4.3.2),
ao precisar que estas recordaes so no apenas dignas
de memria (que diramos hupomnmata) mas produto
de uma convivncia pessoal (Natali 2001: 266).
Ao referir-se obra de Xenofonte, Momigliano
(1971: 53)
42
considerou que a obra, mais do que uma
41
Aparece uma vez, em 1.2.31, o verbo apomnemoneuein, mas
com um sentido claramente negativo que nada parece ter a ver com
o do ttulo: A partir da, Crtias passou a odiar Scrates; de modo
que quando, na altura em que era um dos Trinta, se tornou redactor
de leis, juntamente com Cricles, lembrou-se dele e promulgou uma
lei que proibia o ensino da arte de discursar. Vide Strauss 1970: 89:
Recorrer a este passo para interpretar o ttulo , em princpio, o
cmulo do absurdo, embora nesta matria sejamos todos ns prin-
cipiantes.
42
No temos notcia de Memorabilia antes de Xenofonte.
O facto de combinar a defesa com as lembranas de Scrates parece
falar a favor da sua originalidade. Coleces de ditos de flsofos e
sbios sem dvida alguma circularam durante o sculo V Mas a
coleco de conversas flosfcas transmitida por Xenofonte uma
matria da qual no encontro paralelo na Grcia. O que podemos
44 45
introduo
44 45
Apologia, constituiria um novo gnero: o dos Memora-
bilia. Gnero que, de resto, parece ter conhecido depois
grande fortuna, sobretudo no seio das escolas flosfcas:
Zeno escreveu uns `Av.j..u cc |,c j,,
j -.-c , Polio uns `Av.j..u cc Muc... u
e abundam citaes do texto de Xenofonte em Her-
dico (apud Ateneu 5.220e) e em Ccero; so notrias
tambm as semelhanas com que os textos da Bblia
Crist, nomeadamente os Evangelhos e os Actos dos
Apstolos, que constroem o relato da convivncia de
Cristo com os seus seguidores e as memrias que estes
transmitiram
43
. Estes aspectos reforam a quase certeza
(vide Bandini 2000: cclix-cclx) da existncia de uma
edio alexandrina, que, contudo, no chegou at ns,
e qual, a ter existido, poderia ser imputado o ttulo
e a diviso em livros, que, como se sabe, fazia parte
da metodologia de estudo dos seus bibliotecrios
44
.
dizer que Xenofonte se tornou modelo para compilaes poste-
riores.
43
Vide H.D. Betz, Der Apostel Paul und die sockratische Tradi-
tion. Eine exegetische Untersuchung zu seiner Apologie 2 Korinther
10-13 (Tbingen, 1972); A. Droge, Call Stories in Greek Biogra-
phy and the Gospels, Society of Biblical Literature Seminar Papers
22 (1983), 245-257; B.L. Mack/V.K. Robbins, 1989; V.K. Rob-
bins, Te Chreia, in D.E. Alune (ed.), Greco-Roman Literature
and the New Testament: Selected Forms and Genres (Atlanta, 1989).
44
A transmisso do texto de Xenofonte foi feita atravs de doze
manuscritos medievais, copiados entre os sculos XIII e XV da nos-
sa era, embora assentes numa tradio manuscrita decerto oriunda
da Antiguidade, uma vez que existem tambm seis cpias em pa-
piro, ainda que fragmentrias, a mais antiga das quais atribuda
primeira metade do sculo III e todas as outras j da era crist,
sendo a mais recente do sculo IV d.C. Tal poder supor a existn-
cia de duas grandes edies, que tero servido de base a estas cpias
posteriores, uma proveniente da Biblioteca Alexandrina, talvez nos
Ana Elias Pinheiro
46 47 46 47
Fiquemo-nos, contudo, pelas suspeitas, uma vez que
no temos como comprov-las.
Embora no haja notcia (Momigliano 1971:
53; Gray 1998: 106; Vela Tejada 1998: 69) de Apom-
nemoneumata anteriores aos de Xenofonte, informaes
como as que refere Herdoto (1.28) a propsito das m-
ximas dos Sete Sbios tornam provvel que o sculo V
tenha conhecido coleces de mximas ou ditos not-
veis de flsofos, pelo que a obra de Xenofonte se apre-
sentaria, assim, como um misto desta tradio com a
dos discursos forenses, particularmente os de Lsias, que
infuenciam, como veremos, no s os dois primeiros
captulos introdutrios do Livro I, mas tambm o resto
da obra. preciso no esquecer, contudo, que mesmo
que tornados um novo gnero, estes Apomnemoneumata
de Xenofonte no deixam, como j antes vimos, de estar
integrados nessa tradio literria mais vasta, a que se
chamou Dilogos Socrticos, perdida na sua quase tota-
lidade, e onde, na ausncia de escritos prprios, procu-
ramos a biografa e o pensamento de Scrates. Foram
precisamente estes escritos socrticos, j o dissemos, que
valeram a Xenofonte ter sido considerado flsofo por
Digenes Larcio (2.58) e pela sua fliao ao gnero
que se justifca o propsito expresso pelo autor, mesmo
quando, para alguns, no sendo, de facto, um flsofo,
no tenha sabido reconstituir capazmente o pensamen-
to do seu mestre. Efectivamente, o Scrates de Xeno-
fonte aparece despojado do seu cariz mais flosfco,
scs. I-II d.C., e outra bizantina. Vide M. Bandini, Testimonian-
ze antiche al testo dei Memorabili di Senofonte, Atti e Memori
dellAccademia La Colombaria 57 (1992), 15-16.
46 47
introduo
46 47
praticando essencialmente uma pedagogia pragmtica
ligada ao quotidiano da vida na cidade. sabido que o
reverso da questo apresentado por aqueles que consi-
deram que esta viso seria, contudo, menos deformada
que a do outro discpulo, Plato, que, sendo ele mesmo
flsofo, teria contaminado com teorias prprias as do
mestre.
data de comPosio e data dramtica
Chroust (1957), que separava 1.1-2 do resto da
obra, sugeriu para a redaco desses primeiros captulos
uma data entre 392 e 390, ou seja, os anos imediata-
mente a seguir citada obra acusatria de Polcrates.
O trmino ad quem da redaco seria dado pelo epi-
sdio de 3.5.1-28 (o dilogo de Scrates com Pricles
flho), que, embora anacrnico pareceria remeter para o
cenrio da hegemonia tebana, resultante da batalha de
Leuctras, em 371 (Delatte 1933). Erbse (1961), embora
admitindo, contudo, no o poder provar, atribua a re-
daco tanto da Anbase como dos Memorveis ao exlio
de Cilunte, sendo a sua publicao posterior a 370.
Ser de notar, contudo, como o fez o seu mais
recente editor, Dorion (2004: ccxl-cclii) que a data da
composio do texto em nada infui na compreenso da
obra. Se aceitarmos a interpretao comummente adop-
tada para o contexto do episdio de 3.5.25-27 e virmos
no texto, seno no seu todo, pelo menos parcialmente,
uma redaco de poca tardia, tal s nos poder garantir
uma composio a cerca de trinta anos passados sobre
Ana Elias Pinheiro
48 49 48 49
morte de Scrates e numa poca em que Xenofonte se-
ria j um homem de meia-idade
45
, com as implicaes
que tal possa ter para o modo como perspectivou as suas
lembranas e construiu o retrato do seu mestre.
autenticidade e organizao
Contrariamente ao que muitos autores defende-
ram
46
, a obra de Xenofonte apresenta-se como um todo
coerentemente organizado, o que particularmente
visvel na coincidncia temtica no primeiro e ltimo
captulo da obra, prova de que Xenofonte tinha um ob-
jectivo defnido ao compor esta obra: o Autor comea
questionando o processo de Scrates e a ele regressa no
fnal, com o mesmo intuito de mostrar que os Atenien-
ses cometeram um erro ao condenar Scrates. Pelo meio
ir demonstrando o seu ponto de vista, com argumen-
tos e testemunhos concretos que se materializam nos
episdios que do nome obra, os apomnemoneumata
ou memrias.
Uma das questes que mais dvidas tem levanta-
do em relao s obras socrticas de Xenofonte saber-
se se o autor pretendeu, com todo o material que nos foi
legado sob o nome de Memorveis, compor uma obra
completa e articulada ou se a sua organizao resulta
de puro acaso ou, porventura at, de organizao por
uma outra mo que no a sua. O processo da diviso
45
Aceitemos, como Anderson (1974), que teria nascido duran-
te os primeiros anos do confito do Peloponeso.
46
Sobretudo durante o sculo XIX e as primeiras dcadas do
sculo passado.
48 49
introduo
48 49
em livros das obras gregas , como j foi antes referido,
tida habitualmente como resultado do trabalho dos bi-
bliotecrios de Alexandria, e, no caso concreto das obras
socrticas de Xenofonte, no encontrei qualquer refe-
rncia que esclarea em que momento se d essa diviso
que chegou at ns, uma vez que todos os manuscritos
conservados (bizantinos ou medievais) j a incluem, te-
nha ela sido original ou no
47
.
O certo que cada um dos livros, tal como nos
apresentado, encerra ou inicia com uma observao
de Xenofonte-narrador (cf. 1.3.1; 1.7.5; 2.1.1; 3.1.1;
4.1.1), que poder pressupor uma qualquer intenciona-
lidade por parte do autor numa distribuio possvel das
matrias que est a tratar, mesmo que a diviso fnal no
tenha sido obra sua.
De resto, essa diviso, mesmo no sendo de Xe-
nofonte, estava claramente facilitada pela organizao
dos apomnemoneumata, que nos so apresentados em
blocos temticos e cuja ordem est intimamente liga-
da refutao das acusaes feitas, quer pela acusao
formal quer pelo pelo acusador annimo da obra (vide
Gray 1998: 124). Esse de resto o propsito concreto
que, desde o incio, Xenofonte apresenta ao seu pbli-
co leitor; sua obra s poder ser julgada, como j disse
Erbse (1961), na medida em que cumpra esse objectivo
e no aqueles que ns, leitores modernos, gostaramos
que ele tivesse tido.
47
No caso da Anbase, Digenes Larcio diz que o prprio au-
tor tinha redigido sumrios independentes para cada um dos livros,
o que subentende que a diviso teria sido tambm da sua autoria.
Ana Elias Pinheiro
50 51 50 51
o dilogo do narrador com os leitores
Ao compor esta obra em particular
48
, Xenofonte
provavelmente pensaria num futuro que no iria mui-
to alm do seu prprio tempo ou do das geraes se-
guintes: assim, o seu pblico era aquele que conhecera
Scrates, e por isso no precisava muitas vezes, como,
de resto, acontece tambm com o pblico de Plato,
de expli caes adicionais sobre assuntos ou fguras; um
pblico que, apesar de o ter conheci do, no o soubera
compreender e o condenara morte. De resto, o pro-
psito de Xenofonte no em momento algum uma
biografa de Scrates nem os Memorveis so uma obra
historiogrfca; em causa est apenas a defesa do mestre
que ele conheceu til, mas cuja utilidade os outros Ate-
nienses no souberam reconhecer.
O recurso ao dilogo to antigo na literatura
grega quanto a prpria narrativa. Presente j na epo-
peia, foi comum entre os prosadores e nomeadamente
entre os his toriadores, como se pode ver tanto na obra
de Herdoto como na de Tucdides. Parece ter sido
tambm uma constante na obra dos autores socrticos
(vide Kahn 1996), regra qual Xenofonte no constitui
excepo.
Fazendo jus ao carcter dialgico da sua obra, o
primeiro dilogo presente nos Memorveis aquele que
o prprio Xenofonte estabelece com o seu pblico lei-
tor. Este tipo de dilogo implcito entre o Autor e o seu
48
Esta minha observao j poderia ser discutvel se estivsse-
mos a analisar as obras de cariz historiogrfco, as Helnicas ou a
Anbase.
50 51
introduo
50 51
pblico era uma marca carac terstica no s das obras
de Xenofonte mas tambm da prosa grega em geral e
fazia parte do carcter didctico com que, desde Hes-
odo, fora investida a sua literatura. Xenofonte no usa,
como Herdoto, o seu nome, mas clara a sua presena
enquanto autor-narrador, desde a abertura do primeiro
dos livros (1.1.1), na enunciao daquele que ser o as-
sunto em discusso (1.3.1), at ao seu fnal (4.8.11).
A abertura do texto, aparentemente abrupta,
anuncia o propsito apologtico de Xenofonte: os Ate-
nienses deixaram-se convencer pelos argumentos utili-
zados pelos acusadores de Scrates; ele no, e a acusao
contra o seu mestre parece-lhe absurda. Cabe-lhe agora
reverter a situao criada, provando que a acusao con-
tra Scrates partira de premissas erradas, e pode faz-lo
porque o conheceu e, como tal, pode dar testemunho do
retrato real (4.8.11) do Scrates com quem os discpulos
efectivamente conviveram (4.8.11), e que no coincidia
com nenhuma das acusaes que lhe foram feitas.
De igual modo, a sua proposio inicial delimita
tambm o pblico que ser o receptor da sua mensagem.
Claramente, como comecei por referir, Xenofonte no es-
crevia para a posteridade, nem para os estudiosos que vin-
te e cinco sculos decorridos pretendem com a sua obra
reproduzir situaes e caracteres, e, sim, para esses Ate-
nienses a quem os argumentos de acusao convenceram,
ou, quando muito, para os seus descendentes mais imedia-
tos. Este pblico, contemporneo de Xenofonte, teria, ou
deveria ter, memrias semelhantes, ou prximas, s suas.
No interessa, pois, como j precisou Erbse (1961: 287),
Ana Elias Pinheiro
52 53 52 53
que Xenofonte responda s nossas expectativas de leitores
modernos, mas, sim, s que pretendia criar no seu pblico
coevo. nessa medida que o seu objectivo ser cumprido;
veremos ao longo da nossa anlise se o conseguiu.
O discurso da obra , de resto, e desde o incio,
fortemente marcado por um carcter de reconstituio
de memria de acontecimentos ou ditos. Quando no
texto de acusao, por exemplo, se diz que ele dizia
qualquer coisa como deixada margem a uma probabili-
dade mas tambm se torna o discurso relativamente in-
formal sem preocupaes de efectivo e preciso rigor, que
criam uma maior cumplicidade com o pblico que o
escuta. Xenofonte em primeiro lugar o narrador da
obra. E que tipo de narrador? Claramente um narrador
homodiegtico, que participa; apesar de, s por uma
vez, o podermos considerar personagem efectiva a sua
presena ao longo da obra constante: na abordagem
de cumplicidade como o leitor (1.1.1); na reproduo
de memria dos episdios que narra (1.1.1;1.1.2-3); no
espanto face condenao do mestre, quando, para ele,
foi claro que Scrates no era culpado (1.1.1; 1.1.17;
1.1.20; 1.2.1); nas suas opinies pessoais sobre o assun-
to em discusso (1.2.10).
A preocupao de Xenofonte era mostrar que Scra-
tes era uma infuncia positiva para os seus companheiros
e, como tal, pretende demonstrar que a cidade condenou
Scrates injustamente, quando, na verdade, deveria t-
lo recompensado pelo bem que lhe prestava: porque era
til, num argumento que se torna circular, perpassando a
obra, do incio ao fm (1.2.61; 4.1.1; 4.8.11).
52 53
introduo
52 53
as acusaes contra scrates e sua refutao
(1.1-2)
Diz Aristteles, na Potica (1447b9), que a prin-
cipal caracterstica dos Dilogos Socrticos era a mimesis,
a imitao, mas adequando o estilo s circunstncias
do orador e do pblico. visvel esse peso na obra de
Xenofonte.
Neste contexto, o discurso de Xenofonte em Me-
morveis aparece profundamente devedor estrutura dos
textos judiciais, consagrada nos discursos forenses de L-
sias. Seria legtimo, contudo, questionar se, afastado de
Atenas, desde novo e durante dcadas, Xenofonte conhe-
ceria bem os discursos forenses de Lsias ou de Iscrates
ou se estes seriam apenas tpicos retricos que se tinham
tornado formais? Desconhecemos qual o percurso esco-
lar de Xenofonte, cuja vida parece ter sido dedicada em
primeiro lugar s lides militares. Contudo, certo que
Xenofonte parece conhecer outra literatura socrtica (o
que, como vimos, no seria estranho uma vez que as suas
obras seriam de redaco tardia), entre a qual encontra-
ramos tambm textos de Iscrates. E se verdade que
posterior a mais antiga referncia a exerccios escolares de
retrica (a de Anaxmenes de Lmpsaco, na tica a Ale-
xandre, 1436a23-27), ela parece, contudo, refectir uma
prtica j consagrada, de onde no ser difcil pensar que
Xenofonte frequentara tambm alguma educao for-
mal, na qual provavelmente assentava a tradio de que,
tambm ele, fora discpulo de Prdico.
Assim, na sua defesa, embora a posteriori, de
um processo que fora formal, Xenofonte recorre
Ana Elias Pinheiro
54 55 54 55
precisamente quela que parece ter sido a prtica habi-
tual nos discursos proferidos em tribunal (cf. Lsias, 16;
Iscrates, 16, 19; Erbse, 1961), estruturando a sua obra
de acordo com o modelo do discurso forense: 1) pro-
mio ou exrdio, onde pretende captar a ateno e sim-
patia, neste caso, no dos juzes, mas do pblico, justif-
cando a sua interveno pela injustia que foi cometida
ao condenar-se Scrates morte (Xenofonte apresenta
o texto de acusao contra Scrates; refere a sua perple-
xidade e refere como a cidade se enganou ao condenar o
flsofo); 2) narrao, onde ir expor os argumentos a
favor da tese que pretende defender e censurar aqueles
que se inclinam para a tese contrria (Xenofonte afrma
que Scrates no era culpado de nenhuma das duas acu-
saes e rebate-as, desacreditando as supostas provas da
acusao mas tambm as do acusador annimo e ainda
outras que o pblico pudesse apresentar); 3) tese: a uti-
lidade de Scrates; 4) provas que abonam a favor da
tese (os vrios apomnemoneumata, onde se mostra que,
ao invs do que defenderam as vrias vozes de acusao,
Scrates no era mpio, nem corrompera os jovens, em
nenhum dos sentidos que essa corrupo pudesse ter
assumido e fora de grande utilidade a todos quantos o
acompanhavam) e 5) eplogo ou perorao, onde Xe-
nofonte recapitular os pontos essenciais do discurso,
com vista sensibilizao do auditrio para a sua causa
(Xenofonte lembra os ltimos momentos da vida de S-
crates, resume as caractersticas morais do flsofo e ape-
la ao pblico para que julgue, face a este testemunho, se
poderia ter havido outro homem melhor).
54 55
introduo
54 55
Fica assim demonstrado, que, com esta obra, pre-
tendia Xenofonte, assumidamente, reparar a memria
de Scrates, e para tal traa um retrato, que nem sempre
coincide com o de outras fontes, certo, mas que serve
os propsitos estabelecidos no incio do 3 captulo do
Livro I, de registar tudo quanto conseguir lembrar da
sua convivncia com Scrates porque o flsofo fora til
aos seus companheiros e teria merecido da cidade hon-
ras maiores do que a condenao morte (cf. 1.2.62).
No sabemos se Xenofonte ter ou no atingido
o seu propsito, mas, sculos mais tarde, Digenes La-
rcio apresentar-nos- uns Atenienses arrependidos que
castigaram aqueles que tinham acusado Scrates e que
resolvem honrar o flsofo mandando erigir-lhe uma es-
ttua.
MeMorveis
Livro i
58 59
MeMorveis
58 59
Muitas vezes me tenho perguntado, perplexo,
com que argumentos aqueles que acusavam Scrates
convenceram os Atenienses de que a sua morte era um
bem para a cidade. A acusao que apresentaram contra
ele dizia qualquer coisa como:
Scrates culpado de no reconhecer os deuses que a cidade
reconhece e de, em sua vez, ter introduzido divindades novas; e
culpado tambm de corromper os mais novos.
Quanto primeira acusao no ter reconhe-
cido os deuses que a cidade reconhece , em que prova
se basearam? Porque era sempre s claras que Scrates
fazia sacrifcios, vezes sem conta, tanto em casa, como
nos altares pblicos da cidade, e quando recorria adi-
vinhao tambm no o fazia em segredo. De resto, era
lugar comum que Scrates se dizia inspirado por uma
divindade
1
. Parece-me que precisamente por essa razo
1
O clebre daimonion, um gnio protector que acompanhava
Scrates desde criana, sob a forma de uma voz interior que se
manifestava no silncio, dando sinais ao seu protegido; uma espcie
1
2
Xenofonte
60 61 60 61
3
4
5
6
7
8
9
o acusaram de ter introduzido novas divindades. Mas,
de novo, ele no introduziu nada de diferente do que
fazem outros que, crentes na adivinhao, recorrem a
auspcios, orculos, avisos divinos e sacrifcios. Porque
essa gente tambm no acredita que as aves ou os acon-
tecimentos casuais possam saber o que proveitoso a
quem os consulta; acreditam, sim, que atravs deles
que os deuses manifestam a sua vontade. Ora, assim
acreditava Scrates tambm.
Contudo, enquanto a maioria afrma ser encora-
jada ou dissuadida pelas aves ou pelas casualidades, S-
crates no; dizia apenas o que de facto sabia, dizia que a
divindade lhe dava sinais. E aconselhava muitos daque-
les que o acompanhavam sobre o que deviam fazer ou
no, porque assim lho indicava essa divindade. E destes
conselhos advinha proveito aos que por ele se deixavam
persuadir e arrependimento aos que o ignoravam.
Bom, e quem que no concordar que ele no
teria querido passar por louco ou por impostor, diante
daqueles com quem convivia? E t-lo-iam tido por uma
coisa e outra, se estivesse a dar conselhos como se fossem
da parte de um deus e depois se visse que eram falsos.
bvio, ento, que os no daria, a menos que estivesse
certo de estar a falar verdade. E como confar noutro,
de conscincia crtica que evitava que Scrates actuasse de modo
errado ou um guia, quer para Scrates, quer para os que o acompa-
nham. No parece ser um dos deuses do panteo tradicional, mas,
antes, uma espcie de entidade abstracta (Dorion 2000: 50-52,
n. 9), a que Xenofonte no d nome, chamando-lhe apenas divin-
dade e aceita que essa divindade annima possa ter sido confundida
com os novos deuses (daimonia) aos quais aludia o texto da acusao.
Vide supra pp. 21-22.
60 61
MeMorveis
60 61
3
4
5
6
7
8
9
que no num deus? E de que modo, se tanto confava
nos deuses, teria duvidado da sua existncia?
Mais at, com os amigos mais chegados, a sua
atitude era esta: no que de facto j estava destinado,
aconselhava-os a agir do modo que acreditassem ser o
melhor; agora, tratando-se de coisas cujo resultado fosse
incerto, enviava-os a consultar os orculos para saberem
de que modo agir. E dizia ele que os que pretendiam ge-
rir correctamente casas e cidades necessitavam de adivi-
nhao, porque todos esses saberes, o de ser carpinteiro,
ferreiro, agricultor, governante de homens, perito nestes
ofcios, contabilista, administrador, estratego, podiam
pensava ele ser adquiridos pela inteligncia hu-
mana.
Pelo contrrio continuava , o que de mais
importante existia neles conservavam-no os deuses para
si, e no era visvel ao homem. Sim, porque no est ao
alcance de quem com cuidado semeia a sua terra saber
quem ir benefciar dos seus frutos; nem est ao alcance
de quem, com preciso, constri uma casa saber quem
nela habitar; nem est ao alcance do estratego saber se
ter xito o modo como conduz o exrcito; nem est ao
alcance do poltico saber se convm cidade o modo
como a governa; nem est ao alcance daquele que, que-
rendo ser feliz, casa com uma bela mulher saber se, por
causa dela, no vir a ter desgostos; nem est ao alcance
daquele que, na cidade, se une a homens poderosos sa-
ber se, por actuao destes, no se ver privado da cida-
dania. E, dizia ele, ainda, que aqueles que julgam que
nada de sobrenatural existe nestes ofcios e que, antes,
Xenofonte
62 63 62 63
10
11
12
13
so todos obra da conhecimento humano, a esses, um
deus os tinha privado da razo. Como privara de razo
tambm aqueles que procuram no sobrenatural o que os
deuses concederam aos homens aprender a distinguir
o caso, por exemplo, de algum que questione se ser
melhor dar a conduzir as rdeas de um carro quele que
o sabe fazer ou quele que no o sabe; ou se melhor en-
tregar o comando de um navio a quem tem habilitaes
para o pilotar ou a quem no as tem ou o que s
possvel saber depois de clculo, medida ou pesagem. A
Scrates parecia-lhe que colocar questes desta natureza
considerao dos deuses era agir de forma sacrlega.
Dizia, sim, que era necessrio aprender as coisas que os
deuses tinham determinado que deviam ser aprendidas,
e procurar, atravs da adivinhao, indagar os deuses so-
bre assuntos que no so claros aos homens. Ento, os
deuses dariam o seu sinal queles que estivessem na sua
graa.
Mais ainda: ele vivia sempre s claras; ia aos pas-
seios pblicos e aos ginsios logo pela manh; deixava-se
ver pela gora hora em que estava cheia de gente, e o
resto do dia passava-o nos stios onde tivesse possibili-
dade de encontrar mais pessoas. Falava a maior parte do
tempo e todos aqueles que quisessem podiam ouvi-lo.
Mas nunca ningum viu fazer ou ouviu dizer a Scrates
algo de mpio ou sacrlego.
E tambm no discutia, como o faz a maior parte
dos outros, sobre a natureza do universo, examinando o
funcionamento dessa entidade a que os sbios
2
chamam
2
O grego diz sophistai, sofstas. O termo sophists que, nos
62 63
MeMorveis
62 63
10
11
12
13
Cosmos ou sobre quais as leis que presidem a cada um dos
fenmenos celestes. Pelo contrrio, apresentava como
loucos esses que se perdiam em tais pensamentos.
Mais, procurava investigar, em primeiro lugar, se,
achando-se j sufcientemente sabedores dos assuntos
humanos, resolviam dedicar-se aos celestes ou se, pon-
do de lado as coisas humanas e dedicando-se s divinas,
achavam estar a agir do modo mais conveniente.
E espantava-o, at, que no lhes fosse evidente
que era impossvel ao ser humano encontrar respostas
para tais questes; porque mesmo o mais conceituado
desses pensadores discute estas teorias sem conseguir
primrdios da lngua grega, designou aquele que possua uma qual-
quer habilidade manual, passou depois a designar simplesmente
aquele que era sbio (Guthrie 1969: 27-34; Kerferd 1981: 24-
41). No sculo V a.C., o termo ganha nova dimenso ao ser uti-
lizado, como auto-referncia, por um grupo de mestres ( letra, o
sufxo ts, era indicativo precisamente de profsso), itinerantes e
contemporneos de Scrates, que faziam da sabedoria (em sentido
bastante lato) o seu objecto de ensino.
So conhecidos, segundo Kerferd (1981: 42), no perodo com-
preendido entre 460 e 380 a.C., mais de trinta e seis Sofstas, dos
quais fcaram famosos uns oito, para alm dos autores desconhe-
cidos dos Dissoi Logoi e do chamado Annimo de Imblico. Desses
destacam-se Grgias de Leontinos, Protgoras de Abdera, Prdico
de Ceos, Hpias de Elide e Trasmaco da Calcednia (conhecido
sobretudo pelo seu papel como interlocutor de Scrates no Livro I
da Repblica).
Xenofonte, contudo, utiliza o termo de uma forma ainda fuida,
para se referir a qualquer pensador distinto de Scrates. Se noutros
passos do texto usado para designa Sofstas de facto, como o ate-
niense Antifonte (1.6.1, 1.6.13) ou Hpias (4.2.1), neste refere-se
claramente aos chamados hoje pr-socrticos, cujas teses enunciar
logo a seguir. Preferi, como tal, utilizar na traduo a forma gen-
rica sbios.
Xenofonte
64 65 64 65
14
15
16
17
harmoniz-las e comportam-se uns com os outros como
se fossem loucos. Entre os loucos h aqueles que no
vem perigo no que perigoso e os que temem at o
que no temvel; aqueles a quem no parece censurvel
dizer ou fazer em pblico certas coisas e aqueles para
quem at conviver em sociedade uma obrigao; aque-
les que no respeitam nem santurio, nem altar, nem
qualquer outro objecto divino, e aqueles que adoram
pedras, bocados de madeira que encontram e animais.
Do mesmo modo, entre aqueles que vivem pre-
ocupados, s voltas com a natureza do universo, uns
crem que o que existe uno e outros julgam-no uma
quantidade infnda de elementos; uns pensam que tudo
est em constante movimento e a outros parece-lhes que
nada poder nunca mover-se; uns julgam que tudo se gera
e tudo se corrompe e outros acham que nada pode ter nem
princpio, nem fm
3
.
Ainda sobre estas questes, procurava saber tam-
bm se, tal como aqueles que estudam a natureza huma-
na o fazem pensando que desse estudo pode resultar o
seu prprio benefcio, ou o de outros, tambm aqueles
que pesquisavam sobre fenmenos divinos acreditavam
que, a partir do momento em que conhecessem as leis
3
Embora sem referncia explcita s correntes flosfcas em
questo (que podero ser, por ordem, de enunciao, as de Parm-
nides e da escola eleata unidade do ser, ausncia de movimento,
ausncia de princpio e fm , dos atomistas diviso do ser
e de Heraclito o movimento e deteriorao constante), Xe-
nofonte apresenta aqui um esboo de doxografa, que poderia ser
inspirada em Grgias (vide Dorion 2000: 62), e prxima da que
se encontra em pseudo-Aristteles, Melissos, Xenfanes e Grgias,
5.979a 14-18.
64 65
MeMorveis
64 65
14
15
16
17
que os originam, criariam, se quisessem, ventos, guas,
estaes ou qualquer outra coisa de que necessitassem
4
.
E tentava saber, ainda, se os movia alguma outra curio-
sidade ou se lhes chegava apenas conhecerem o que ori-
gina cada um desses fenmenos.
Eram estas as suas palavras sobre aqueles que se
ocupavam deste tipo de assuntos. Quanto a ele discutia
sempre sobre aspectos humanos, examinando o que
pio e o que mpio, o que belo e o que feio, o que
justo e o que injusto, o que sensatez e o que loucura,
o que coragem e o que cobardia, o que a cidade e o
que participar da gesto da cidade, o que governo e o
que ser governante, e outros assuntos do gnero que
pensava ele tornavam homens de bem
5
aqueles que
os conheciam e justifcava que fossem chamados escra-
vos os que os desconheciam.
Bom, e uma vez que se pronunciava sobre estas
questes, de que eles no tinham um conhecimento
claro, no nada de estranhar que os juzes se tenham
4
Esta poderia ser uma aluso a Empdocles, de quem se disse
(cf. DK B3, A.1.60, A.13, A.14) que controlava a chuva e os ven-
tos.
5
O grego diz, letra, kalon te kagathon, belo e bom. O kalos
kagathos era, para os Atenienses dos fns da poca arcaica, o jovem
que recebera uma educao completa e equilibrada, concretizao
de um ideal de excelncia que pretendia aliar, numa s palavra, a
beleza fsica e moral: a kalokagathia. Na verso da expresso e dos
seus cognatos, tentei, sempre que possvel, manter o termo j con-
sagrado para a traduo em portugus: perfeio. Cf. M.H. Rocha
Pereira, Plato. A Repblica (Lisboa,
9
2001), 133, n. 68.
Casos h, contudo, em que me pareceu prefervel a perfrase
aqui apresentada e noutros at uma traduo literal da adjectivao
dupla da frmula grega. Dispenso-me de referir novamente os ca-
sos em que venha a ocorrer.
Xenofonte
66 67 66 67
18
19
20
2
2
3
4
enganado no seu julgamento. Agora, no ser de estra-
nhar, sim, que no tenham sido ponderados outros as-
pectos que toda a gente conhecia? Como, por exemplo,
o que aconteceu naquela ocasio em que, fazendo parte
do Conselho e tendo prestado juramento como conse-
lheiro, o que o obrigava a agir segundo as leis, foi no-
meado para a presidncia da Assembleia, na altura em
que o povo, e contra o estabelecido pela lei, tencionava,
com um voto apenas, condenar morte Trasilo e Erasi-
nides e os outros nove estrategos tambm
6
. Ele no quis
aceitar a deliberao e atraiu sobre si o dio do povo
e as ameaas de muitos dos poderosos; mas, para ele,
tinha mais valor manter a sua palavra do que agradar ao
povo numa deciso que contrariava a justia ou do que
evitar aqueles que o ameaavam. que ele acreditava
que os deuses velam pelos homens, mas no do mes-
mo modo que a maioria pensa. De facto, esses, julgam
que os deuses tanto sabem algumas coisas como desco-
nhecem outras. Scrates, pelo contrrio, julgava que os
deuses conheciam tudo quanto se diz, tudo quanto se
faz, tudo quanto se planeia em silncio; e que estavam
presentes em todo o stio e enviavam sinais aos homens
sobre tudo quanto aos homens diz respeito
7
Assim sendo, admira-me de que modo pude-
ram os Atenienses, nessa poca, deixar-se persuadir de
que Scrates no tinha uma posio sensata no que diz
respeito aos deuses, se ele nunca disse nem fez, nesse
6
Refere-se, como atrs foi dito (vide supra p. 23), ao processo
contra os generais que comandaram a frota naval ateniense na ba-
talha das Arginusas, em 406.
7
Cf. Xenofonte, Ciropedia 1.6.46.
66 67
MeMorveis
66 67
18
19
20
2
2
3
4
campo, nada de mpio e tudo quanto dizia ou fazia, em
relao aos deuses, era o que diria ou faria qualquer ho-
mem que neles acreditasse com a mxima reverncia.
E mais estranho me parece ainda que alguns se
tenham deixado persuadir de que Scrates corrompia os
jovens. Ele! que, para alm de tudo o que j referi,
era o homem que mais domnio tinha sobre os seus pr-
prios desejos, tanto do sexo como do estmago; que era
tambm aquele que melhor resistia ao frio, ao calor ou
a qualquer outra provao, e, ainda, que a si prprio se
disciplinara de modo a necessitar apenas do razovel, de
forma que possuindo muito pouco com toda a facilida-
de isso lhe bastava.
Ora, como lhe seria possvel, se ele prprio assim
se comportava, tornar outros mpios, desrespeitadores
da lei, desregrados, licenciosos ou preguiosos? Pelo
contrrio, at, curou vcios desses em muita gente fazen-
do com que desejassem a virtude e partilhassem da es-
perana de, preocupando-se consigo mesmos, atingirem
a perfeio. bem verdade que, em circunstncia algu-
ma, ele admitiu que transmitia tais ensinamentos; mas
o seu comportamento levava os que com ele conviviam
8

a confarem que, imitando-o, poderiam vir a ser como
8
Refere-se queles que foram tidos como seus discpulos. Scra-
tes fez sempre questo de no se assumir como mestre, e Xenofonte
faz jus a esse desejo referindo-os como aqueles que passavam com ele
o tempo, ou outros termos equivalentes ou relativos, por oposio
ao termo mathets, aluno, que Aristfanes usa em Nuvens. Esta
variedade de uso em Xenofonte no deve ser entendida como uma
excentricidade do autor porquanto encontramos em Plato, Clito-
fonte, 408c, referncia s mltiplas designaes dos seguidores de
Scrates. Vide Dorion 2000: 54, n. 12
Xenofonte
68 69 68 69
5
6
7
8
9
10
ele. Mais ainda, tambm com o corpo lhe faltava cui-
dado e no louvava os despreocupados. De modo que
criticava tambm aqueles que, depois de terem exagera-
do na comida, iam exagerar no exerccio fsico; embora
at aprovasse a prtica do exerccio, desde que de modo
equilibrado e at ao ponto em que era agradvel para a
alma, uma vez que era uma prtica bastante saudvel e
que no prejudicava o cuidado com a ter com a alma. E
tambm no era nada esquisito, nem exibicionista, nem
com o que vestia, nem com o que calava
9
, nem no seu
comportamento. Alm do mais, no aliciava a ambio
dos que o acompanhavam, porque no s punha um tra-
vo noutros desejos como no exigia dividendos queles
que procuravam a sua companhia. Acreditava ele que,
com esta atitude, ganhava a sua liberdade. E acusava
de a alienarem aqueles que recebiam um salrio pelos
seus ensinamentos, porque se obrigavam a si prprios
a dialogar com quem lhes pagasse. Mais, espantava-o
que algum fzesse dinheiro conta de ensinar virtude e
no percebesse que teria a maior das recompensas ao ga-
nhar um bom amigo e temesse, em vez disso, que aquele
a quem tinha conduzido perfeio no reconhecesse
9
A tradio efectivamente guardou de Scrates a imagem de
um homem muito pouco ligado a questes materiais. Plato refe-
re-o vrias vezes descalo (cf. Banquete e Fedro).
Este desprendimento, contudo, que Xenofonte louva, permitiu
que a comdia visse em Scrates um sujeito bizarro, que Aristfa-
nes descreve em Nuvens.
Sobre o retrato do flsofo, pode ler-se D. Leo, Retrato fsico
de Scrates nas Nuvens e em Plato. Breve Apontamento, Huma-
nitas 47 (1995), 327-339, e A. E. Pinheiro, O Scrates de Xeno-
fonte, Humanitas 60 (2008), 101-103.
68 69
MeMorveis
68 69
5
6
7
8
9
10
sufcientemente to valioso favor. Scrates, pelo con-
trrio, nunca assumiu semelhante compromisso com
ningum; antes, confava que aqueles, de entre os que
o acompanhavam, que tinham tomado como modelo
as virtudes de que ele prprio dera provas durante toda
a sua vida, seriam tambm bons amigos, seus e uns dos
outros. Como seria possvel, ento, a um homem assim
corromper a juventude? A no ser que a preocupao
com a virtude seja corrupo...
Mas, por Zeus insistia o acusador ele indu-
ziu os seus companheiros a desrespeitar as leis estabele-
cidas ao dizer que era uma loucura escolher os Arcontes
da cidade sorte, enquanto ningum achava necessrio
que fossem escolhidos desse modo nem pilotos, nem ar-
quitectos, nem fautistas, nem qualquer outro artfce
que se dedicasse a obras do gnero, em que aquele que
falha comete erros mais leves do que aqueles que falham
nos assuntos da cidade. Segundo argumentava o acusa-
dor, estas palavras tinham incitado os jovens a desprezar
a constituio estabelecida e tornara-os violentos.
C por mim, penso que aqueles que exercitam a
inteligncia e acreditam que so capazes de ensinar aos
cidados o que lhes vantajoso, difcilmente se tornam
violentos porque sabem que violncia se associam ini-
mizades e perigos, enquanto que a persuaso surte o
mesmo efeito sem riscos e de modo amigvel. De facto,
aqueles que foram alvo de violncia reagem com dio
porque se sentem lesados pelos outros, enquanto os que
foram persuadidos retribuem com estima como se lhes
tivessem prestado um favor. No , pois, por exercitarem
Xenofonte
70 71 70 71
11
12
13
14
15
16
a inteligncia que se tornaram violentos, antes agiram
desse modo por possurem fora sem conhecimento. De
resto, aquele que luta, recorrendo violncia, vai preci-
sar de aliados e no poucos enquanto que que-
le que recorre ao poder da persuaso no lhe faz falta
nenhum aliado porque acredita que s ele detm esse
poder. Homens desses difcilmente tomam o rumo do
assassnio. A quem passar pela cabea matar algum, se
o pode persuadir enquanto est vivo?
E acrescentava ainda este acusador que Crtias e
Alcibades
10
tinham, ambos, frequentado a companhia
10
Crtias, nascido c. de 460, era um aristocrata conservador,
talvez primo da me de Plato. Foi preso em 415, por sacrilgio, e
exilado pelos democratas, j depois da queda do governo dos Qua-
trocentos de 411, no qual, possivelmente, ter participado. Voltou
a Atenas em 404, para encabear o governo dos Trinta Tiranos e
morreu em combate, juntamente com Crmides, em 403. Homem
brilhante, mas cruel e ambicioso, no foi um sofsta em termos pro-
fssionais, mas partilhava do mesmo iderio. Foi poeta e prosador
e conservam-se alguns fragmentos seus de elegias, de tragdias e de
uma constituio poltica ideal, talvez infuenciada pelo modelo
espartano, do qual era simpatizante. Plato reservou-lhe um papel
principal no Timeu e no Crtias ( ele que conta a histria da Atln-
tida), um lugar de destaque no Crmides e, ainda, uma interveno
no Protgoras. Cf. Guthrie (1969: 298-304).
General e poltico ateniense (c. 450-404), Alcibades assumiu,
em 420, a chefa da ala extremista dos democratas e a sua nsia
de imperialismo trouxe a Atenas consequncias desastrosas, entre
as quais as decorrentes da expedio fracassada Siclia, em 415.
Nesse mesmo ano, acusado de actos sacrlegos, fugiu para Espar-
ta, onde ter auxiliado as campanhas inimigas (cf. Tucdides, 6.
27-29; 6. 88. 9-12; 6. 91). Regressado a Atenas em 407, rapida-
mente atraiu, de novo, as suspeitas populares, razo que o levou a
afastar-se mais uma vez da cidade. Morreu (assassinado, segundo a
tradio), na sia e em circunstncias pouco claras. A veracidade
do episdio da sua morte, que se conhece pela obra dos histori-
grafos antigos (Plutarco, Alcibades, 39. 1-7; Cornlio Nepos, 7.
70 71
MeMorveis
70 71
11
12
13
14
15
16
de Scrates e tinham trazido cidade males enormes.
Crtias durante a oligarquia fora, de facto, o pior dos
ladres, o mais violento dos assassinos e o mais sangui-
nrio dos homens, e Alcibades, por sua vez, em tempos
de democracia, o mais desregrado, o mais insolente e o
mais perverso de todos.
Bom, eu no vou negar o mal que esses dois trou-
xeram cidade, mas vou contar como que o seu rela-
cionamento com Scrates comeou. Eram, com efeito,
os dois homens de natureza mais ambiciosa que exis-
tiam entre os Atenienses, desejosos ambos de tudo fazer
em proveito prprio e de ganharem, os dois, mais fama
do que todos os outros. Sabiam que Scrates vivia de
forma austera, mas com grande autonomia, que tinha
total domnio sobre todas as suas paixes e que lhe era
possvel argumentar, como quisesse, com qualquer tipo
de interlocutor. Tendo ambos conhecimento desta si-
tuao e sendo os dois o que j antes referi, ia algum
julgar que estivessem, um e outro, ansiosos por adoptar
o estilo de vida de Scrates, ou a moderao que este
seguia, ao procurarem a sua companhia? Ou, antes, no
seria de pensar que acreditassem que, acompanhando-o,
se tornariam os dois mais habilitados na palavra e na ac-
o?

Porque quer-me parecer que, se um deus os tivesse
10; Ateneu, 13, 574 e-f ), questionada pela crtica actual. Cf. J.R.
Ferreira, A Grcia Antiga (Lisboa, 1992), 168-171; J. de Romilly,
Alcibiade (Paris, 1995).
A sua relao com Scrates vrias vezes referida por Plato
(cf. Alcibades I; Grgias, 418 d; Banquete, 216 sqq.) e a ela se faz
tambm aluso em squines, fr. 10c Dittmar.
Sobre a caracterizao das duas fguras na obra de Xenofonte,
vide A.E. Pinheiro 2008.
Xenofonte
72 73 72 73
17
18
19
confrontado com viver uma vida inteira como aquela
que viam a Scrates viver ou morrer, ambos teriam es-
colhido a morte. Da sua actuao se tornava claro o que
eram; de modo que, mal se julgaram ambos superiores
aos seus companheiros, rapidamente se afastaram de
Scrates, dedicando-se os dois poltica razo pela
qual, de facto, o tinham procurado.
Claro que bem provvel que, face a este resultado,
algum argumente que, antes da poltica, Scrates deve-
ria ter ensinado aos seus companheiros a moderao. E
eu no nego que tenham razo. Mas o que vejo tambm
que todos aqueles que ensinam do mostras aos seus
discpulos do que eles prprios fazem, de facto, com o
que ensinam e, depois, reforam-no, com argumentos.
Pois eu sei que tambm Scrates dava mostras aos seus
companheiros de que ele prprio era um homem bem
formado e que falava de modo brilhante sobre a virtude e
sobre as outras questes relativas ao homem. E sei que at
esses dois se comportavam com moderao enquanto es-
tiveram na companhia de Scrates, no porque temessem
ser punidos ou fustigados por ele, mas porque, de facto,
acreditavam que essa era a melhor forma de agir.
Claro que possvel tambm que muitos daqueles
que se auto-designam flsofos argumentem que o justo
nunca se torna injusto, nem o sensato insolente, nem
aquele que estudou uma disciplina vir alguma vez a ser
ignorante nessa matria. Eu, contudo, no tenho a esse
respeito a mesma opinio porque tenho constatado que,
do mesmo modo que sem exerccio fsico no possvel
manter a mobilidade do corpo, tambm sem exerccio
72 73
MeMorveis
72 73
17
18
19
espiritual no possvel manter a mobilidade da alma.
Porque, assim, no possvel nem fazer o que se deve
fazer, nem abster-se do que no se deve fazer.
por essa razo que os pais, ainda que eles sejam
sensatos, mesmo assim, afastam os flhos das ms com-
panhias, porque a companhia daqueles que so bons
uma preparao para a virtude enquanto a dos maus
puxa-os para trs. E a prov-lo est o que disse aquele
nosso poeta
11
Enquanto dos bons aprenders o que bom, se, pelo contrrio,
te misturares aos maus, perders at o entendimento que tens.
e o outro
12
que disse
Um homem de bem tanto mau algumas vezes como nobre
outras.
O meu testemunho coincide com o deles, porque
bem vejo que do mesmo modo que as palavras que fo-
ram ordenadas em verso se esquecem quando no so
repetidas, tambm os ensinamentos dos mestres acabam
por cair no esquecimento daqueles que os descuram. E
quando algum esquece os conselhos daqueles que o en-
sinaram, esquecer tambm as experincias pelas quais a
alma aspira sensatez. E esquecendo essas experincias
11
Tegnis, 1.35-36. Os mesmos versos so citados por Scrates
em Plato, Mnon, 95d e Xenofonte, Banquete, 2.4.
12
O autor do verso para ns desconhecido mas no o seria
decerto na Antiguidade, uma vez que tambm Plato, sem dizer o
seu nome, recorre a este mesmo verso em Protgoras, 344d.
20
21
Xenofonte
74 75 74 75
22
23
24
25
26
27
no de estranhar que se esquea a prpria sensatez.
E vejo tambm que aqueles que se entregam aos
prazeres da bebida ou se deixam envolver em paixes
podem muito menos preocupar-se com o seu dever e
abster-se do que no devem que muitos, ainda que
sejam capazes de poupar os seus bens, antes de se apai-
xonarem, uma vez apaixonados j no so capazes de o
fazer; e depois, tendo esbanjado esses bens, os ganhos
que antes rejeitavam por os considerarem vergonhosos,
agora deixam de os rejeitar.
Como que no h-de ser possvel, ento, que
aquele que antes foi sensato possa depois deixar de o ser
e que aquele que era capaz de praticar aces justas pos-
sa depois agir injustamente? De resto, quer-me a mim
parecer que tudo quanto perfeito deve-se ao treino, e
isso no menos verdade em relao sensatez. Mais,
que, no corpo, lado a lado com a alma, esto instalados
os prazeres, que a persuadem a no ser sensata e a que
seja rpida a content-los a eles e ao corpo.
Ora, com Crtias e Alcibades foi assim: enquan-
to acompanharam Scrates puderam ambos encontrar
nele um aliado
13
para vencer desejos menos prprios.
Agora, longe dele, Crtias fugiu para a Tesslia, para a
companhia de uns outros indivduos que preferiam vi-
ver sem qualquer regra a viver em justia; e Alcibades,
por sua vez, conta da sua beleza, viu-se assediado por
uma quantidade de senhoras nobres, e, conta do seu
poder na cidade
14
e junto dos seus aliados, lisonjeado
13
O grego diz summachos, letra, companheiro de armas.
14
Atenas.
74 75
MeMorveis
74 75
22
23
24
25
26
27
por uma quantidade de homens poderosos e honrado
pelo povo, entre o qual depressa se tornou o primei-
ro. E, como aqueles atletas que facilmente se tornam os
primeiros nas provas gmnicas descuidam o seu treino,
tambm ele descuidou o dele.
E esta conduta era comum aos dois: orgulhosos
ambos da sua origem, ciosos ambos da sua riqueza,
envaidecidos ambos com o seu poder, cortejados am-
bos por muita gente. Corrompidos ambos por todas
estas circunstncias e longe de Scrates h tanto tem-
po, como estranhar que tenham ganho, um e outro, a
prepotncia que os caracterizava? E, ento, era por eles
assim terem errado que o acusador culpava Scrates por
esse comportamento? Ora, no tempo em que os dois
eram rapazes, o que teria justifcado que ambos tives-
sem agido de modo menos pensado e menos contido,
Scrates mantivera-os no caminho da sensatez. Mas essa
actuao no pareceu merecer por parte do acusador
qualquer palavra de louvor, pois no? Contudo, noutros
casos no so to intransigentes! H, por acaso, algum
fautista, citarista ou qualquer outro mestre que ensine
o que pode aos seus discpulos e que caso eles se per-
cam, por entretanto terem frequentado a companhia
de outros, possa ser culpado dessa mudana? Ou h,
por acaso algum pai, que quando o flho convive com
algum sensato e depois se perde na convivncia com
outro, possa culpar por essa transformao o primeiro
amigo? Antes, quanto pior lhe parecer a aco do se-
gundo, no lhe merecer o primeiro mais elogios? E
que at mesmo os pais, que esto sempre com os flhos,
Xenofonte
76 77 76 77
28
29
30
31
32
33
no podem ter culpa (sendo eles sensatos) se os rapazes
se comportarem erradamente.
Ora, o justo que tambm Scrates tivesse sido
julgado deste modo.
Se ele prprio tivesse feito algo de errado, parece-
ria justo que o considerassem mau; mas, se, pelo con-
trrio, vivia a sua vida com sensatez, como que seria
possvel atribuir-lhe com justia a culpa de uma malda-
de que no existia nele?
Bom, e j que ele no fazia nada de mau, se, ao
menos, tivesse visto e aprovado o que de errado faziam
outros, ento seria justo que o censurassem.
Mas, pelo contrrio, at, quando percebeu que
Crtias amava Eutidemo
15
e estava disposto a tent-lo
do modo que o fazem aqueles que procuram nos corpos
os prazeres do sexo, tentava dissuadi-lo, dizendo-lhe que
no era prprio de um homem livre, nem convinha a
um homem bem formado, que queria merecer a ateno
do amante, mendigar, com splicas, como o fazem os
pedintes, e receber por esmola um favor que nada tinha
de gratifcante.
Como Crtias, contudo, no deu ouvidos a estes
conselhos e no desistiu, dizem que Scrates ter co-
mentado com Eutidemo e com muitos outros que esta-
vam presentes que Crtias lhe parecia possuir instintos
15
No parece ser o mesmo Eutidemo do dilogo homnimo de
Plato, o sofsta Eutidemo de Quios, contemporneo de Scrates,
embora mais velho; nem o irmo de Lsias, referido tambm em
Plato, Rpublica, 328b. certamente o Eutidemo que fgura como
personagem de parte dos dilogos do Livro IV e que poder ser o
flho de Diocles, de quem fala Plato em Banquete, 222b.
76 77
MeMorveis
76 77
28
29
30
31
32
33
de suno, louco de desejo de se esfregar em Eutidemo
tal e qual os porcos nas pedras. A partir da, Crtias pas-
sou a odiar Scrates; de modo que quando, na altura
em que era um dos Trinta, se tornou redactor de leis
16
,
juntamente com Cricles
17
, lembrou-se dele e promul-
gou uma lei que proibia o ensino da arte de discursar,
injuriando-o, j que no tinha outro meio de o atacar
excepto igual-lo aos flsofos
18
e granjear-lhe a censura
de uns e o desrespeito de outros.
S que, no que me diz respeito, eu nunca ouvi a
Scrates semelhantes lies, nem me consta que qual-
quer outro o tenha ouvido falar nesses assuntos.
O que acontece que na poca em que os Trinta
condenavam morte muitos dos homens da cidade, e
no os menos importantes, e encorajavam muitos outros
a agir de modo injusto, Scrates observou que lhe pare-
ceria extraordinrio que, se um boieiro
19
deixasse enfra-
quecer e defnhar os seus bois, pudesse no concordar
que era um mau boieiro. Ora continuava , mais
extraordinrio ainda lhe pareceria que, se um estadista
deixasse enfraquecer e defnhar os seus concidados, no
se envergonhasse nem se julgasse um mau estadista.
Tendo-lhes chegado este aviso, Crtias e Cricles
16
Em grego nomothetes; era o elemento de uma comisso onde
se discutiam projectos para redaco de novas leis e reformulao
ou suspenso das antigas. Do Arcontado faziam parte, na poca
democrtica, seis nomotetas.
17
Estratega ateniense, que fez parte da oligarquia dos Trinta
Tiranos. Morto em 403, na sequncia da queda do governo oli-
grquico.
18
Que flsofos? A palavra no ainda muito utilizada.
19
Cf. Ciropedia, 8.2.14.
Xenofonte
78 79 78 79
34
35
36
37
38
39
intimaram Scrates, mostrando-lhe a lei e proibiram-no
de dialogar com os mais novos.
Scrates, ento, perguntou aos dois se poderia fa-
zer-lhes alguma pergunta, caso no compreendesse algo
do que lhe estavam a solicitar.
Responderam ambos que sim.
Pois bem comeou ele eu estou pronto
a obedecer s leis. Mas, para que, por ignorncia, no
deixe passar algo do que me exigido, queria que mo
explicassem vocs com preciso. Acham que essa arte de
discursar a dos discursos bem feitos ou esto a ordenar-
me que me abstenha daquela que no constri discursos
em condies. Porque, se a dos bons discursos, bvio
que eu terei de deixar de falar bem; agora, se a dos que
no so bem feitos, bvio que eu tenho de tentar falar
com correco.
Ento, Cricles, irritado, retorquiu-lhe:
Uma vez que no entendes, Scrates, vou expli-
car-te de modo bem mais claro o que te estamos a proibir:
no podes falar com os mais novos de coisa alguma.
Bom, ento, para que no me reste nenhuma
dvida [sobre o que posso fazer e o que me est proibi-
do], marquem l at que idade se acha que os homens
ainda so rapazes.
Enquanto respondeu Cricles no
tempo de pertencerem ao Conselho, porque ainda no
tm sensatez que baste. Ou seja, no converses com nin-
gum que tenha menos de trinta anos.
Ora, e se, por acaso, for fazer alguma compra
e o vendedor da loja tiver menos de trinta anos, no
78 79
MeMorveis
78 79
34
35
36
37
38
39
lhe posso perguntar quanto leva pela mercadoria?
Claro que nesses casos podes! exclamou
Cricles S que tu tens a mania, Scrates, de andares
a perguntar coisas cuja resposta conheces e muito bem.
Essas so as perguntas que no deves fazer!
Ah! Ento no devo responder a nenhum jovem
que me pergunte, mesmo que eu saiba a resposta, coisas do
gnero Onde mora Cricles? ou Onde est Crtias?
Claro que nesses casos podes!
Ento Crtias interrompeu:
O que vais ter de evitar, Scrates, so essas tuas
conversas sobre sapateiros, arquitectos, artfces
20
. At
porque me parece que eles j nem te podem escutar,
sempre a zurzir-lhes os ouvidos.
Ora, sendo assim, tenho de evitar tambm o
que costumo dizer a seguir, sobre o que justo, o que
pio, e outras coisas do gnero, no?
Exactamente respondeu Cricles e tam-
bm sobre boieiros, a no ser que queiras ver tu como
fazes emagrecer os bois.
Com esta observao fcou claro que lhes tinham
contado sobre a tal conversa dos bois e que ela os encar-
niara contra Scrates.
Qual era o tipo de convvio de Crtias com Scra-
tes e que relao mantinham um com o outro o que
fcou dito.
Ora, creio eu que ningum aprende nada com
aqueles que no estima. Scrates no agradava, nem a
20
Cf. Ciropedia 8.2.37. Cf. tambm o que diz Hpias sobre este
mesmo assunto, em 4.4.4.
Xenofonte
80 81 80 81
40
41
42
43
44
45
Crtias nem a Alcibades, j no tempo em que ambos
conviviam com ele; antes, e logo desde o incio, o que os
dois ambicionavam era a liderana da cidade.
Frequentavam ainda a companhia de Scrates e
j se esforavam, sobretudo, por conversar no com os
companheiros mas com aqueles que mais se destacavam
no exerccio de actividades polticas. Conta-se at que
Alcibades, nem vinte anos teria ainda, travara com P-
ricles
21
, que alm de seu tutor era tambm o chefe da
cidade, uma conversa sobre leis e lhe teria perguntado
assim:
Diz-me l, Pericles, serias capaz de me ensinar
o que a lei?
E com muito gosto.
Ento, ensina-me, pelos deuses, porque eu
tenho ouvido louvar certos homens por respeitarem
a lei e quer-me parecer que no seria justo que con-
seguisse tal louvor aquele que no saiba o que ela ,
essa lei.
Bom, no h qualquer difculdade, Alcibades,
no que tu pretendes ao querer saber o que a lei. Leis
so, pois, todas as determinaes que a maioria, reunida
em plenrio, aprova e promulga, determinando o que se
deve fazer e o que no se deve fazer.
E supem que se deve fazer o que bom ou o
que mau?
Por Zeus, rapaz, o que bom! O que mau,
no.
21
Tambm em Plato, Protgoras, e Alcibades, se diz que Pri-
cles fora tutor de Alcibades.
80 81
MeMorveis
80 81
40
41
42
43
44
45
Ora, e ento se em vez da maioria, fossem s
uns poucos (como acontece nas oligarquias) a reunir-se
para promulgar o que preciso fazer, o que que tnha-
mos?
Tudo quanto o poder da cidade decidir que
preciso fazer e promulgar chama-se lei.
Ento um tirano, uma vez que detm o poder
da cidade, pode promulgar o que preciso que os seus
cidados faam e essas disposies sero consideradas
leis?
Exactamente, as disposies que um tirano,
enquanto soberano, promulgar chamar--se-o leis tam-
bm.
Mas, ento estanhou ele , a fora e a ne-
gao da lei o que so, Pricles? No antes um modo
de aquele que detm o poder, no pela persuaso mas
pela fora, obrigar o mais fraco a fazer o que ele quiser?
Eu penso assim anuiu Pricles.
Ento, afnal, essas disposies que o tirano
promulga para fazer cumprir pelos seus cidados, sem
recorrer persuaso, no so a negao da lei?
Julgo que sim e esta minha interpretao in-
valida de facto o que antes disse, que as disposies que
o tirano promulga, sem recorrer persuaso, tambm
possam ser leis.
Ento, e s disposies que os oligarcas
22
promul-
gam, no porque convenceram todos os outros mas porque
detm o poder, chamamos tambm violncia, ou no?
22
O grego diz oligoi, poucos, palavra que entra na composio
de oligarquia, o regime poltico ao qual se faz aqui referncia.
Xenofonte
82 83 82 83
46
47
48
Acho que tudo quanto algum, sem recorrer
persuaso, obriga outro a fazer, promulgado ou no, se
chama violncia e no lei.
Ento as disposies que a maioria promul-
gar, no pela persuaso mas exercendo o poder sobre
os que tm posses, sero tambm mais violncia do que
lei, no?
Sabes que mais, Alcibades? Com a tua idade
qualquer um de ns era muito hbil nestas questes;
e tambm estudvamos e aprofundvamos assuntos,
como esses que agora me parecem preocupar-te.
E Alcibades ter rematado assim:
Ah! Bem gostava eu, ento, de ter convivido
contigo, Pricles, na poca em que eras mais hbil nestas
questes!
Deste modo, pois, mal se julgaram os melhores de
todos os polticos, no mais andaram na companhia de
Scrates. que, para alm de no lhes ser muito que-
rido, junto dele sentiam-se duramente avaliados pelos
seus erros. Assim, dedicaram-se aos assuntos da cidade
que era a razo que os levara a procurar Scrates.
Mas, Crton tambm frequentou a companhia
de Scrates, tal como Querefonte, Quercrates, Her-
mgenes, Smias, Cebes, Fedondas
23
e outros, que
23
Crton era amigo de Scrates e , em Plato, personagem da
Apologia e do Crton, onde planeia a fuga de Scrates da cadeia. Di-
genes Larcio (2.121) atribui-lhe tambm a autoria de dezassete
dilogos.
Querefonte de Esfeto, amigo e admirador de Scrates, foi jun-
tamente com outros Atenienses exilado pelos Trinta Tiranos e re-
gressou a Atenas em 403, sob o governo de Trasbulo. na sua
82 83
MeMorveis
82 83
46
47
48
conviveram com ele, no para se tornarem oradores
de profsso, na Assembleia ou no tribunal, mas para
alcanarem uma educao completa e fcarem habilita-
dos a bem cumprir as suas obrigaes para com a casa,
os familiares, os dependentes, os amigos, a cidade e os
cidados. E nenhum deles, nem enquanto jovem, nem
sendo mais velho, cometeu nenhum mal nem deu mo-
tivo a acusaes.
boca que Plato (Apologia, 21f ) e Xenofonte (Apologia, 3) colocam
a famosa histria da consulta ao orculo de Delfos que teria apon-
tado Scrates como o mais sbio dos homens. Confrontado com
tal prenncio o flsofo teria dado a clebre resposta de S sei que
nada sei, base da eironeia socrtica. Ter morrido antes de 399,
altura da condenao de Scrates.
Hermgenes era flho, provavelmente bastardo, do famoso ge-
neral ateniense Hiponico, e por conseguinte meio-irmo do co-
nhecido milionrio Clias e de Hiparete (que foi mulher de Alcib-
ades). No parece, contudo, ter tido a sorte de partilhar da fortuna
do pai, que tornou milionrio o seu clebre irmo.
Referido de modo constante nos dilogos socrticos de vrios
autores (aparece como personagem do Fdon (59b) e do Crtilo de
Plato, do Banquete de Xenofonte e ainda do Telauges de squi-
nes), resulta, pois, bastante provvel que tenha sido um dos mais
prximos companheiros de Scrates, de quem seria coetneo (teria
nascido talvez por volta do ano de 455; Souto Delibes Hermoge-
nes Socraticus, Faventia 21/2, (1999) 57-64). a nica fonte que
Xenofonte menciona como origem das suas informaes.
Smias de Tebas fgura de destaque no Fdon de Plato e em
Plutarco, O deus de Scrates. Diognes Larcio apresenta os ttulos
de vinte e trs dilogos seus, cuja existncia, contudo, nos hoje
desconhecida.
Cebes de Tebas deve ter convivido com Scrates durante longo
tempo (cf. tambm Plato, Fdon, 59b, Crton, 45b; Xenofonte,
Memorveis, 3.11.17). Digenes Larcio atribui-lhe trs dilogos.
Uma tradio de origem desconhecida atribuiu-lhe a autoria de um
famoso texto, a Tabula Cebetis, que deve, contudo, ser j do sculo
I da nossa era e que foi particularmente conhecida durante a Idade
Mdia.
Xenofonte
84 85 84 85
49
50
51
52
53
54
55
Mas, Scrates repetia o acusador ensinava
os flhos a denegrir os pais
24
, convencendo os seus com-
panheiros de que os tornava mais sbios que os seus pro-
genitores, uma vez que dizia que era uma situao legal
um flho pr o pai na priso, caso este estivesse louco.
Esta disposio provava que estava previsto por lei que o
mais ignorante fosse condenado pelo mais sbio.
Ora, pelo contrrio, o que de facto Scrates pen-
sava era que aquele que tem a ignorncia como justa
causa para condenar algum priso, se est a auto-con-
denar depois mo de outros que conheam matrias
que ele prprio no domina. Por essa razo examinou
vrias vezes a distino entre loucura e ignorncia. Julga-
va ele que, de facto, seria de toda a convenincia, quer
para os prprios quer para os seus amigos, que os loucos
estivessem presos. E que era justo tambm que aqueles
que no conhecessem o que lhes faz falta conhecer o
aprendessem junto de quem soubesse.
Pois, s que Scrates continuava o acusador
levara os que o acompanhavam a desonrar no s os pais
mas tambm os outros parentes, dizendo-lhes que aos
doentes e aos rus de nada valiam aqueles que lhes eram
prximos e sim os mdicos ou aqueles que soubessem
como agir num tribunal. E acrescentava, ainda, que tam-
bm dos amigos dizia ele que a sua boa-vontade no teria
qualquer utilidade a no ser que estivessem capacitados
para ser teis. Os nicos a quem reconhecia mrito eram
aqueles que tinham os necessrios conhecimentos para
agir em cada situao e a possibilidade de os esclarecer.
24
Cf. este testemunho com o de Aristfanes em Nuvens.
84 85
MeMorveis
84 85
49
50
51
52
53
54
55
Deste modo, apresentando-se assim aos seus
companheiros, convencia os mais novos de que ele era o
mais sbio e mais habilitado a tornar sbios os outros, e
que nunca encontrariam junto de qualquer outro o que
encontravam junto dele.
Ora, eu sei bem que essas eram as suas palavras
sobre pais, outros parentes e amigos. E dizia mais, at:
dizia que mal a alma, que o nico centro de intelign-
cia, abandona o corpo do ser que nos mais prximo,
bem depressa o fazemos transportar para lhe dar sepul-
tura.
E dizia ainda que qualquer ser humano, estiman-
do-se a si prprio mais do que aos outros todos, retira
do seu corpo ou faz retirar por outro o que no
lhe for til nem lhe trouxer proveito. So, pois, os pr-
prios homens que cortam as suas unhas, os seus cabelos,
os seus calos, e deixam que os mdicos, mesmo com
sofrimento e dores procedam a amputaes e cautrios,
e entendem depois como necessrio fcar-lhe gratos e
remuner-los. E cospem a saliva que tm na boca o mais
longe que podem, porque elimin-la -lhes muito mais
proveitoso do que conserv-la.
claro que, fazendo tais afrmaes, no ensi-
nava como enterrar vivo o prprio pai, nem como se
mutilar a si mesmo; apenas, mostrando que a falta de
senso no merece ser honrada, convidava a aprender
como ser o mais sensato e o mais prestvel possvel.
Assim sendo, aquele que quisesse ser honrado pelo pai,
pelo irmo, ou por qualquer outro, no deveria negli-
genci-lo, na conta de que se tratava de um parente,
Xenofonte
86 87 86 87
57
58
59
60
e sim esforar-se por ser prestvel queles por quem
quisesse ser honrado.
O acusador alegava ainda que, dos mais famosos
poetas, ele escolhera os passos mais imorais e, partindo
desses exemplos, ensinara os seus companheiros a ser
malfeitores e despticos.
Era o caso do verso de Hesodo
25
:
O trabalho nada tem de mau, mau no trabalhar.
Acusava-o de ter citado este verso como se, com ele,
o poeta defendesse que nenhum trabalho era injusto ou ver-
gonhoso e que em troca de lucro faria o que quer que fosse.
Ora, aquilo com que Scrates concordara era que
o trabalho benfco e bom ao homem, tal como no
trabalhar prejudicial e mau, e que trabalhar bom e no
trabalhar mau; e dizia tambm que os que trabalham
esto a fazer algo bom e que os que trabalham so bons, e,
pelo contrrio, os que se abandonam sorte ou cometem
qualquer outra falta ou irregularidade se chamam ocio-
sos. Esta concepo batia certo com a tal mxima:
O trabalho nada tem de mau, mau no trabalhar.
Mas o acusador, depois, alegava ainda que ele ci-
tava muitas vezes tambm aquele passo de Homero, em
que Ulisses
26
25
Hesodo, Trabalhos e Dias, 311 (e no 309, como por lap-
so consta da edio da Loeb; vide West, Hesiod. Work and Days.
Oxford, 1978; repr. 1982).
26
Homero, Ilada, 2.188-191 e 198-202.
86 87
MeMorveis
86 87
57
58
59
60
quando encontrava um rei ou um homem nobre
aproximava-se dele, e com palavras suaves, sossegava-o:
Amigo, que no te parea errado sentir medo;
senta-te, pois, tu, e faz sentar os teus homens.
Depois se era a vez de encontrar um homem do povo, em altos
[brados,
batia-lhe com o ceptro e censurava-o, dizendo:
Amigo, deixa-te estar sentado e ouve as palavras daqueles
que so melhores que tu: tu que no s guerreiro nem valente,
que no contas nem na batalha nem no conselho.
e que o interpretava como se o poeta tivesse lou-
vado que se batesse nos homens do povo e nos po-
bres.
Mas, Scrates nunca disse tal coisa!
Porque se assim fosse, bem se teria julgado a si
mesmo merecedor de pancada!
Ora, o que ele dizia era que aqueles que no
so teis, nem na palavra, nem na aco
27
, nem ao
exrcito, nem cidade, nem mesmo ao povo, e que
mesmo quando so precisos so incapazes de qual-
quer auxlio, se, alm do mais, forem tambm arro-
gantes, devem ser travados a todo o custo, mesmo
que se d o caso de serem muito ricos.
Scrates, bem pelo contrrio, mostrava-se amigo
27
Esta dicotomia, entre palavra e aco, presente desde cedo
no pensamento grego, assume um carcter particular, no contexto
homrico da Ilada, uma vez que por esses dois meios, a palavra na
Assembleia dos chefes e a aco no campo de batalha, se concretiza-
va a aret do heri aqueu.
Xenofonte
88 89 88 89
61
62
63
64
3
do povo
28
e preocupado com os seus semelhantes
29
. E,
embora fosse procurado por muitos, conterrneos e es-
trangeiros, nunca negociou o seu ensino por qualquer
salrio; repartia-o, antes, com liberalidade, por todos
eles. Desses, alguns, tendo recebido junto dele, de graa,
alguns conhecimentozinhos, vendiam-nos e bem!
aos outros, sem serem amigos do povo, como ele era. E
recusavam-se at a dialogar com quem no tivesse com
que lhes pagar
30
.
Scrates ganhou prestgio para a cidade junto dos
outros homens, e muito mais do que Licas, na Lacede-
mnia, que por essa mesma razo se tornou glorioso.
que, enquanto Licas recebia como hspedes os estran-
geiros que visitavam a Lacedemnia na altura das com-
peties juvenis de ginstica
31
, Scrates passou a vida
toda a gastar os seus bens e foi o mais til que pde a
todos quantos o procuravam. E os que tinham estado na
sua companhia j se tinham tornado melhores quando
os deixava ir.
E tendo, a meu ver, estas qualidades parece-me
que Scrates merecia da cidade melhor honra do que a
morte.
28
O grego diz demotikos.
29
O grego diz philanthropos.
30
Refere-se provavelmente a Aristipo, uma vez que diz expressa-
mente que est a criticar antigos discpulos de Scrates.
31
As Gimnopdias, festas que se realizavam em Esparta, em
honra de Apolo Ptio, e que deviam o seu nome ao coro de jovens
que danavam e cantavam, nus, volta das esttuas de Apolo, r-
temis e Latona. Sobre a actuao de Licas, cf. Plutarco, Cimon 10.
De acordo com Eusbio, este festival, realizado no Vero, celebrava
os Espartanos que pereceram ao lutar contra os Argivos pela posse
de Tria.
88 89
MeMorveis
88 89
61
62
63
64
3
E quem o observar luz da lei, descobrir que
assim mesmo. luz da lei, se de algum se provar que
ladro, que rouba roupas, que assaltante de carteiras
32
,
trafcante de escravos, profanador de templos, para esses
a morte o castigo merecido. Agora ele, nada tinha a ver
com esse tipo de homens. Mesmo mais, nunca trouxera
mal algum cidade, por ser motivo de guerra, ou de ins-
tabilidade, ou de traio, ou de qualquer outro mal. E
mesmo na vida privada, nunca houve nenhum homem
a quem privasse do bem ou trouxesse mal; nem nunca
ningum lhe apontou semelhantes culpas.
Como pode ento ter-lhe sido lavrada tal senten-
a? Quanto ao facto de no reconhecer os deuses, como
constava do veredicto fnal, era evidente que honrava
mais os deuses do que qualquer outro homem. Quan-
to ao facto de corromper os jovens, do que o acusava
tambm o acusador, era evidente que se os seus compa-
nheiros mostravam aspiraes reprovveis, ele corrigia-
os, impelindo-os a desejar a mais bela e mais nobre das
virtudes que os levasse a bem gerir a cidade e o seu pr-
prio patrimnio.
Tendo assim procedido como no mereceria, da
cidade, a maior das honras?
Como de facto me parece que Scrates era um
bom auxlio para os seus companheiros, quer pelo tes-
temunho do seu comportamento, quer pelo que dizia,
vou registar tudo quanto dessas memrias guardo.
32
Cf. Plato, Repblica, 575b; esta deve ter sido uma actividade
corrente na poca do autor.
Xenofonte
90 91 90 91
2
3
4
5
Quanto aos deuses, pois, refectia bem, por actos
e palavras, o que a Ptia respondera queles que a inter-
rogavam sobre a atitude a tomar no que diz respeito a
sacrifcios ou s honras devidas aos antepassados ou a
qualquer outra situao semelhante. que prescrevera a
Ptia que para agir com piedade se deveria agir em con-
formidade com as leis da cidade.
Ora, era assim mesmo que Scrates agia e exortava
os outros a agirem. Todos quantos fzessem de qualquer
outro modo, tomava-os por presunosos e por loucos.
E nas suas preces aos deuses pedia simplesmente
coisas boas porque os deuses so os que melhor conhe-
cem o que bom. Pensava ele que aqueles que pedem
ouro, prata ou poder
33
ou qualquer favor semelhante
pedem precisamente o mesmo que se pedissem algo de
aleatrio ou qualquer outra coisa cujo desfecho mani-
festamente incerto.
Embora honrasse os deuses com pequenos sacri-
fcios do pouco que tinha, no os julgava em nada in-
feriores aos dos que fazem muitos e grandes sacrifcios
dos seus muitos e grandes pertences. De resto, dizia ele,
isso tambm no era mais grato aos deuses e no re-
cebiam com mais agrado os grandes sacrifcios que os
pequenos.
Muitas vezes, at, os sacrifcios dos mais desfavo-
recidos satisfaz-los-iam mais do que os dos mais ricos;
at porque a vida desses homens no faria sentido, se
no fossem mais gratas aos deuses as oferendas dos des-
favorecidos do que as dos poderosos. O que ele pensava
33
O grego diz tyrannida, tirania.
90 91
MeMorveis
90 91
2
3
4
5
era que os deuses se regozijavam sobretudo com as hon-
ras daqueles que eram piedosos. Por essa razo louvava
aquele verso
34
:
Segundo as tuas foras fars sacrifcios aos deuses imortais
E acrescentava ainda que no tratamento com ami-
gos, com estranhos ou em qualquer outra circunstncia
fca bem esse segundo as tuas foras fars sacrifcios. E se
algum sinal lhe parecia enviado pelos deuses nunca dei-
xava de o acatar. Mais depressa algum o persuadiria a
escolher um guia cego e que no conhecesse o caminho
em vez de um que visse e o conhecesse.
De resto, condenava a loucura dos outros que ig-
noram sinais enviados pelos deuses por recearem a crti-
ca dos homens. Ele, pelo contrrio, desprezava qualquer
acusador humano em detrimento de um conselho dos
deuses.
Por essa razo, treinara o seu corpo e a sua alma,
segundo um mtodo que, caso no acontecesse nada de
extraordinrio, o conduzia de modo confante e seguro,
e no se encontrava em difculdades com os gastos que
fazia.
E era de tal modo frugal que no sei mesmo se
qualquer outro, por muito pouco que trabalhasse, no
conseguiria o que para Scrates era sufciente. Quanto
ao alimento de que se servia era apenas o que lhe per-
mitisse comer com agrado e as suas disposies nesse
mbito eram tais que o desejo de comida j era para
34
Hesodo, Trabalhos e Dias, 336.
Xenofonte
92 93 92 93
6
7
8
9
10
11
12
ele um manjar. E tambm se sentia satisfeito com qual-
quer bebida porque no bebia, a menos que estivesse
com sede. E quando aceitava algum convite para jantar,
mostrava mais capacidade de conteno do que a maio-
ria, precavendo-se de comer mais do que o necessrio,
e dominava-se com a maior das facilidades. E aconse-
lhava os que no conseguiam fazer o mesmo que ele,
convencendo-os a no tentar comer sem fome ou beber
sem sede: porque esses excessos dizia ele traziam a
runa ao estmago, cabea e alma.
E dizia tambm, em jeito de piada, que devia ser
quando os recebia para jantar que Circe transforma-
va os seus visitantes em porcos
35
. E Ulisses s no se
transformou tambm em porco, graas s recomenda-
es de Hermes e porque era comedido e se mantinha
afastado desses excessos, impondo-se a si prprio um
limite.
Era assim que ele contava esta histria, meio a
brincar, meio a srio.
Quanto aos prazeres sexuais, aconselhava viva-
mente a que se afastassem dos rapazes belos, porque,
dizia ele, no fcil manter-se sbrio quando se joga
com tentaes dessas.
Ento, em determinada altura, tendo sabido que
Critobulo, o flho de Crton
36
, beijara o flho de Alcib-
35
Homero, Odisseia, 10.281.
36
Este flho de Crton, aparece adiante, em 2.6.1. Quanto
referncia flho de Alcibades, segundo Cobet (com base em Ban-
quete, 4.12) deve ler-se flho de Axoco.
Em Banquete, 4.10-12, Critobulo declara o seu amor por
Clnias, dizendo que sente mais prazer ao olhar para ele do que ao
contemplar qualquer outra das belezas do mundo.
92 93
MeMorveis
92 93
6
7
8
9
10
11
12
ades, que era um belo rapaz, fez esta pergunta a Xeno-
fonte, e diante de Critobulo:
Ora, diz-me l, Xenofonte, no achavas tu que
Critobulo um desses homens que so mais sensatos do
que temerrios, e que, em vez de insensatos e aventurei-
ros, so cautelosos.
Precisamente.
Pois, agora, bem podes consider-lo o mais es-
touvado e o mais ordinrio dos sujeitos. Um tipo capaz
de fazer malabarismos com facas e de se lanar ao fogo.
Mas que raio o viste tu fazer que te leve a acu-
s-lo assim?
Pois, ento, no que ele se atreveu a beijar o
flho de Alcibades que tem um palminho de cara e est
na for da idade?
Bom, se a isso que tu chamas um empre-
endimento de risco, quer-me parecer que tambm eu
desafava um perigo desses!
desgraado! exclamou Scrates Que
julgas tu que te sucedia por beijar um belo rapaz? Bem
depressa perderias a tua liberdade para te tornares escra-
vo, farias despesas sem conta com prazeres degradantes,
sem qualquer disponibilidade para te dedicares a activi-
dades de homem de bem, forado a pactuar com situa-
es que nem um louco aceitaria.
Por Hrcules! ripostou Xenofonte Que
poder terrvel vs tu num simples beijo?!
E admiras-te com isso? No sabes, por aca-
so, que os escorpies que no so maiores em tamanho
que meio bolo, atacam apenas com a boca e provocam
Xenofonte
94 95 94 95
13
14
15
4
2
aos homens dores terrveis, turvando-lhes at o enten-
dimento.
Est bem, mas isso porque os escorpies
quando picam
37
injectam algo de doloroso.
Louco! E achas tu, ento, l porque no o
vs, que esses jovens belos no injectam nada com os
seus beijos? No sabes tu que h um bicho, de quem
dizem que tem um palminho de cara e est na for da
idade e que bem mais perigoso que qualquer escor-
pio? Porque o escorpio pica; agora, o nosso bicho
no pica, mas, quando fxa uma vtima, mesmo que
de longe, injecta-lhe algo que sufciente para a en-
louquecer.
[ Se calhar, por isso que chamam archeiros aos
Amores, porque o efeito da beleza afecta mesmo de longe.]
Olha o conselho que eu te dou, Xenofonte!...
Se, por acaso, vires um dia um desses rapazes bonitos,
d meia volta e foge! E a ti, Critobulo, digo-te que fazias
bem em afastar-te da cidade
38
, nem que fosse s o tem-
po necessrio para te recompores da picada.
De maneira que o que ele achava quanto aos pra-
zeres sexuais, era que aqueles que se lhes entregam de
modo irracional, como se fosse uma necessidade, no
se deveriam envolver em tais situaes, a menos que o
corpo estivesse sem vontade, porque assim tambm no
apeteceriam alma.
37
Quando picam no est no grego mas torna-se necessrio ao
entendimento da frase.
38
O grego diz apeniautisai, que implica um (auto?) exlio por
tempo determinado, letra, por um ano. Cf. Plato, Leis, 866c
(exemplo em que se propem trs anos), 868c, 868e.
94 95
MeMorveis
94 95
13
14
15
4
2
A sua conduta, de resto, mostrava que ele exercera
esse treino consigo prprio de modo a mais facilmen-
te resistir aos mais privilegiados desses rapazes com um
palminho de cara e na for da idade, do que outros resis-
tiriam ao que se encontrasse na mais desfavorecida das
situaes, por ser feio e ter perdido a frescura dos anos.
Com este comportamento que adoptava face
comida, bebida e ao sexo, pensava ele que o prazer que
obtinha no era em nada inferior ao daqueles que abu-
savam dessas situaes; alm de que assim tinha muito
menos preocupaes.
Depois, aqueles que acreditam a partir do que
alguns escrevem ou afrmam por simples conjectura
que Scrates era extremamente competente a infuen-
ciar os outros na procura do caminho para a virtude
mas incapaz de os guiar at ela, esses, que observem no
s o que ele castigava com interrogatrios sistemticos
aqueles que julgavam saber tudo
39
e que vejam tambm
o que ele dizia queles com quem convivia diariamente,
para julgar depois se ele tinha ou no capacidade de tor-
nar melhores os seus companheiros.
Em primeiro lugar, vou contar o que certa vez lhe
ouvi dizer, sobre a divindade, a Aristodemo, aquele a
quem chamam ano
40
. Sabendo que ele no era dado,
nem a sacrifcios aos deuses nem a adivinhaes, e que
at se ria daqueles que o eram, perguntou-lhe:
Ora, diz l, Aristodemo, h alguns homens
cuja sabedoria tenha conquistado a tua admirao?
39
Na edio da Loeb, comm. ad loc., o tradutor diz que o autor
se referiria aos Sofstas.
40
Cf. Plato, Banquete, 173a-b, onde actua como narrador.
Xenofonte
96 97 96 97
3
4
5
6
7
8
H, pois.
E quais so os seus nomes? Conta-nos.
Olha, no que diz respeito poesia pica, aque-
le por quem tenho maior admirao Homero; nos di-
tirambos, Melanpides; na tragdia, Sfocles; na escul-
tura, Policleto, e, na pintura, Zuxis
41
.
E achas tu que merecem maior admirao aque-
les que criam imagens sem esprito e sem movimento ou
os que criam seres reais, capazes de pensar e de agir?
Os que criam seres reais, por Zeus! Desde que
resultem de um acto pensado e no de mero acaso.
E entre coisas, cuja fnalidade no se pode pre-
cisar, e seres claramente teis, qual achas tu que foram
obra de acaso e quais tero sido pensados?
Acho que devem ter sido pensados aqueles que
so teis.
No te parece, ento, que aquele que, desde
a origem, moldou o homem o fez com vista utilida-
de, atribuindo-lhe por essa razo cada um dos sentidos:
os olhos para ver o que visvel, os ouvidos para ouvir
o que pode ser ouvido? E no verdade tambm que,
caso no nos tivessem atribudo narinas, os odores no
teriam para ns qualquer utilidade? E, se no tivssemos
lngua, que percepo teramos das coisas doces, amar-
gas ou de tudo quanto nos agradvel ao paladar? E
41
Este , juntamente com o de Plato, em Protgoras, 311c,
328c, o mais antigo testemunho sobre Policleto de Argos, um dos
mais clebres escultores gregos da segunda metade do sculo V, a
quem, devido ao tipo de obras que executava, M. Robertson (Uma
breve Histria da Arte grega, Rio de Janeiro, 1981, 111) chama cria-
dor de homens (por oposio a Fdias, o fazedor de deuses).
96 97
MeMorveis
96 97
3
4
5
6
7
8
no te parece que, para alm destes, h outros aspectos
que parecem tambm ter sido premeditados? A vista,
por exemplo, que mais sensvel, est cerrada pelas pl-
pebras, que se abrem quando necessrio ver ou que se
fecham no sono, e para que no a magoem os ventos
descem as pestanas, como se fossem cortinas, e as so-
brancelhas cobrem os olhos para que nem o suor que cai
da cabea os prejudique.
E os ouvidos, tambm, recebem tudo quanto
som, mas nunca fcam cheios. E os animais, todos tm
dentes frente, capazes de cortar os alimentos, e outros
atrs que os recebem e os mastigam. E a boca, por se des-
tinar ingesto dos alimentos que os animais desejarem
tomar, est colocada junto aos olhos e ao nariz. E como
os excrementos so desagradveis, os canais prprios pelos
quais so expelidos esto o mais longe possvel da nossa
percepo. Com tantas mostras de ponderao, consegues
questionar-te se ser obra do acaso ou fruto de um plano?
No, por Zeus, claro que no pode ser por aca-
so. Quando se observam tais factos, no resta qualquer
dvida de que foram executados por um hbil e apaixo-
nado artfce.
Tal como o ter inspirado o desejo de gerar uma
criana, e inspirado nas mes que deram luz o desejo
de criar os flhos, e nos que foram criados a nsia enor-
me que tm de viver e o pavor morte?
Sem dvida, tambm nesses casos se v que
algum quis que os animais existissem.
E tu tambm julgas que detns alguma sabe-
doria?
Xenofonte
98 99 98 99
9
10
11
12
13
14
Pergunta l, que eu respondo.
E achas que a sabedoria no pode estar em
qualquer outro lugar? Porque, decerto, tens conscincia
de que no teu corpo h apenas uma pequena parte desse
todo to grande que a terra e s uma pequena poro
do muito que h de gua e cada um de todos os grandes
elementos s com uma pequena parte contribui para a
construo do teu corpo. E a inteligncia e s ela, que
no est em lado algum, julgas que a arrebataste por
uma sorte mais especial? No te parece ento que a in-
teligncia no est apenas em ti mas em todo o lado e
achas que sem inteligncia que essa quantidade nfma
de elementos se mantm na sua ordem?
Por Zeus, claro que no; s que no vejo aque-
les que tm esse poder, como vejo os artfces que pro-
duzem as coisas, aqui na terra.
Ora, tambm no podes, tu prprio, ver a tua
alma, mas ela o poder do teu corpo. Se formos compa-
rar, o mesmo que dizeres que tudo quanto fazes no
obra do conhecimento mas do acaso.
Respondeu-lhe, ento, Aristodemo:
Pois , Scrates, no que eu despreze essa
divindade, mas julgo-a demasiado magnifcente para
precisar da minha reverncia.
Pelo contrrio, quanto mais magnifcente for
aquele que merecer ser reverenciado por ti, maior honra
lhe ser devida.
Podes estar certo, que se eu acreditasse que os
deuses concedem alguma ateno aos homens, no dei-
xaria eu de lhes prestar ateno a eles.
98 99
MeMorveis
98 99
9
10
11
12
13
14
E achas tu que no nos do ateno? Olha,
em primeiro lugar, o homem o nico dos animais a
quem deram uma posio erecta. E essa posio erecta
permite-lhe ver em frente tudo quanto quiser fazer e
observar melhor em todas as direces e deixa-o sujei-
to a sofrer menos males ao utilizar os olhos, os ouvi-
dos e a boca. Depois, enquanto aos restantes animais,
quadrpedes, deu apenas patas, o que s lhes d a pos-
sibilidade de se movimentarem, ao homem concedeu
tambm mos, com as quais possvel fazer muitas
coisas e ser bem mais felizes que os outros animais. E
se certo que todos os animais tm lngua, s a dos
homens a fzeram de tal maneira que pode mover-se
ora para um lado ora para outro na boca, produzindo
sons articulados, e transmitir aos outros todos os sinais
que quisermos.
Mais, a todos os outros animais foi prescrita uma
estao precisa para o relacionamento sexual; para ns o
nico limite estabelecido pela velhice.
E no bastou aos deuses preocuparem-se apenas
com o corpo. Antes, e o que bem mais importante,
insufou no homem uma alma superior. No foi, pois,
antes que a de qualquer outro animal, a alma huma-
na a entender a existncia dos deuses que ordenaram
tudo quanto h de mais grandioso e de mais belo? E
que outra das espcies, ento, se no a dos homens, se
dedicou a reverenciar os deuses?
42
E que outra alma
seno a humana est mais apta a resistir fome ou
sede, ao frio ou ao calor, ou a lutar contra doenas,
42
Cf. em, Plato, Protgoras 320c-322e, o mito de Prometeu.
Xenofonte
100 101 100 101
15
16
17
18
19
ou a desenvolver a fora fsica, ou a investir no co-
nhecimento, ou est mais capacitada para se lembrar
de quanto tenha ouvido, ou visto ou aprendido? No
te , pois, mais do que bvio que comparados com
outros animais os homens vivem como deuses, pode-
rosos por natureza quer de corpo quer de alma? Por-
que nem com o corpo de um boi seria possvel, sem o
conhecimento humano, realizar tudo quanto se quer;
e sejam as mos quantas forem, sem inteligncia de
nada valem. Ora, tu que recebeste esses dois dons, os
mais importantes de todos, no crs que os deuses se
preocupam contigo? Que mais precisaro eles de fazer
para que acredites que eles pensam em ti?
Que me enviem, como dizes que te enviaram
a ti, quem me aconselhe o que devo fazer e o que no
devo fazer.
Ora replicou Scrates no achas que
quando os Atenienses consultam os deuses, recorrendo
adivinhao, e eles respondem, te esto a responder
tambm a ti? Ou que quando se manifestam enviando
pressgios aos Helenos, ou a todos os outros povos s a
ti que te deixam de fora e s contigo que no se pre-
ocupam? Achas, por acaso, que os deuses iam inspirar
no homem essa crena, de que so capazes de agir, quer
no bem quer no mal, se no o fossem? E que ao longo
dos tempos os homens no se teriam apercebido que es-
tavam a ser enganados? No vs tu que as mais antigas e
mais bem conseguidas instituies humanas, as cidades
e as naes, so tambm aquelas que mais honram os
deuses, e que as pocas que demonstram maior sensatez
100 101
MeMorveis
100 101
15
16
17
18
19
so aquelas em que h preocupao pelo divino? Nota
bem, meu amigo, continuou ele que o teu esprito
governa sozinho o teu corpo na direco que lhe apraz.
E deves saber, tambm, que todas as coisas, no Pensa-
mento Supremo, se dispem assim, de acordo com a
sua vontade; e nem a tua vista pode ver muita coisa de
uma s vez
43
, nem para os olhos do deus, pelo contr-
rio, impossvel ver todas as coisas ao mesmo tempo, e
nem a tua alma pode cuidar do que se passa aqui ou no
Egipto e na Siclia, ao passo que o pensamento do deus
seria sufciente para cuidar de todas as coisas ao mesmo
tempo.
E tal como, quando te preocupas com outros
homens, sabes quais retribuiro a tua preocupao e,
quando s simptico, quais retribuiro a tua simpatia
e, quando ds conselhos, reconheces os sensatos e pes
tambm prova os deuses quando te preocupas com
eles para ver se daqueles que no vs te advm algo de
melhor do que dos homens, reconhecers quo gran-
de e nobre a divindade que tudo v
44
e tudo ouve ao
mesmo tempo, que est presente em todo o stio, que se
preocupa ao mesmo tempo com todos ns.
Ao falar assim parece-me que levava os seus com-
panheiros a se absterem de actos mpios, injustos e ver-
gonhosos, no s quando eram vistos pelos outros como
quando estavam a ss. At porque eles acreditavam que
nada do que fzessem poderia passar desapercebido aos
deuses.
43
O grego diz letra vrios estdios.
44
Cf. Ciropedia 8.7.22.
Xenofonte
102 103 102 103
5
2
3
4
5
6
Assim sendo, j que o auto-domnio
45
a mais
bela e nobre das faculdades que o homem possui, veja-
mos ento como o conduzia a ela, proferindo discursos
como estes:
Meus senhores, se estivssemos em guerra e
quisssemos escolher um homem mais habilitado do
que qualquer outro para nos salvar e para conquistar os
inimigos, amos, por ventura, escolher um que soubs-
semos depender do estmago, do vinho, do sexo, [do
esforo]
46
ou do sono? De que maneira poderamos es-
perar que algum assim pudesse salvar-nos ou dominar
os inimigos? E se tendo chegado ao fm da vida procu-
rssemos aquele a quem confar a educao dos nossos
flhos rapazes, a proteco das nossas flhas ainda soltei-
ras ou a salvaguarda do nosso patrimnio, considerar-
amos efectivamente digno de tal tarefa um sujeito des-
regrado? amos, por exemplo, entregar gado, riquezas,
a administrao dos trabalhos a um escravo de conduta
duvidosa? Haveramos de querer mesmo que fosse de
graa um servo ou administrador deste calibre?
E a verdade que se no queremos um desregrado
nem como escravo, de que modo que no haveremos
de tomar cuidado para no nos tornarmos do mesmo
jeito? que no como os ladres que se julgam ricos
por roubarem os bens dos outros. O desregrado julga-se
prejudicial aos outros e til a si prprio mas na verdade
45
Em grego egkrateia.
46
Nos manuscritos e em Estobeu, verso que Sauppe adoptou.
Parece, contudo, um contra-senso, uma vez que os restantes ele-
mentos enumerados remetem para vcios, o que no obviamente
o caso do esforo.
102 103
MeMorveis
102 103
5
2
3
4
5
6
prejudica os outros e ainda muito pior para si mesmo,
e bem pior no s porque destri o seu prprio patrim-
nio como tambm o seu corpo e a sua alma.
E na convivncia social haver algum que possa
ter prazer junto de um sujeito como estes que se sabe
que preferem a comida e o vinho aos amigos e apreciam
mais o relacionamento com as prostitutas do que com
os seus companheiros? No ser pois necessrio que
qualquer homem, acreditando que o auto-domnio o
pilar da virtude, nele fundamente a construo da sua
alma?
Quem poder, sem ele, aprender o que quer que
seja de bom ou exercit-lo de modo meritrio? Ou
quem que, escravizado pelos prazeres, no utiliza de
modo vergonhoso o corpo e a alma?
Juro, por Hera
47
, que me parece que qualquer
homem livre deve desejar no lhe calhar em sorte um
escravo desta natureza e que aquele que escravo de
semelhantes prazeres deve suplicar aos deuses que lhe
caibam em sorte bons senhores. Porque s deste modo
um indivduo assim poder salvar-se.
Assim falava, e este mesmo auto-domnio ainda se
evidenciava mais pelos actos e pelas palavras. Porque no
s dominava os prazeres do corpo como era comedido em
termos de bens; pensava ele que recebendo dinheiro do pri-
meiro que lhe aparecesse se impunha a si mesmo um amo e
se deixava escravizar pela mais vergonhosa das escravaturas.
47
Este um juramento habitualmente feminino, mas muito
utilizado por Scrates; cf. Plato, Fdon, 230b. Vide sobre o assun-
to W.M. Calder, Te oath by Hera in Plato, in Mlanges douard
Delebecque (Aix-em-Provence, 1983), 35-42.
Xenofonte
104 105 104 105
2
3
4
5
6
7
-lhe devido, a este propsito, que no se esquea
uma conversa que teve com Antifonte, o sofsta
48
. Ora,
Antifonte, querendo afastar dele os discpulos, procurou
Scrates e, na frente dos outros, disse-lhe o seguinte:
Sabes, Scrates? Julgava eu que os flsofos
acabam por se tornar os mais felizes de entre os homens;
agora, tu, parece-me que tiras da flosofa o proveito er-
rado. V s! Vives de uma maneira que nem um escravo
sustentado pelo amo quereria fcar com ele: comes e be-
bes o que h de pior em termos de comida e bebida; as
roupas que trazes no s so pobres como so sempre as
mesmas, seja Vero seja Inverno; andas sempre descalo
e sem manto. E tambm no recebes dinheiro nenhum,
cujo ganho que traz satisfao e que permite viver com
48
Apresentado por Xenofonte como o Sofsta, conhecido,
sobretudo, a partir deste texto, mas h hoje vrios estudiosos que
pensam que poder ser o orador do mesmo nome, oligarca e que
teria participado no golpe de 411; ao contrrio de outros, no foi
condenado, graas, diz Tucdides (8.68), habilidade retrica do
seu discurso.
As intervenes reservadas personagem (1.6.1-10, 1.6.11-
14, 1.6.15) vo todas no sentido de desafar Scrates, contestando
o seu ensino e o seu estilo de vida. Dessas crticas tecidas a Scra-
tes que tira da flosofa o proveito errado, comendo e bebendo
mal, trazendo sempre roupas pobres e inadequadas estao, que
no rece be dinheiro pelo seu ensino , podemos concluir que o
seu procedimento seria preci samente o inverso, o de algum que,
como riposta Scrates, associa felicidade a indo lncia e abundncia.
De igual modo, ao ouvi-lo acusar Scrates de no se fazer pagar,
por no acreditar na qualidade do seu ensino, poderemos pensar
que com vaidade que assume o seu prprio saber, vendo na sua
fgura as tradicionais caractersticas que atribumos aos Sofstas da
Atenas de Pricles: saber diversifcado, para o qual se consideram
superiormente habilitados e que, como tal, julgam passvel de re-
munerao.
104 105
MeMorveis
104 105
2
3
4
5
6
7
mais liberdade e prazer queles que o possuem. E que
se, da mesma maneira que aqueles que ensinam outras
actividades se empenham para que os alunos os imitem,
tambm tu te dispuseres a fazer o mesmo com os teus
discpulos, podes considerar-te mestre de infortnio.
A estas palavras respondeu Scrates:
Parece-me, Antifonte, que a tua ideia que o
meu modo de vida penoso e estou convencido de que
tu antes quererias morrer do que viver como eu. Mas
observemos, ento, o que que de difcil encontras tu
na minha vida. Ser o facto de que aqueles que recebem
dinheiro tm mesmo que levar at ao fm o contrato
pelo qual so remunerados, enquanto eu, que no re-
cebo nada, no estou obrigado a conversar com quem
no quiser? Ou ser que menosprezas a minha maneira
de viver porque como coisas menos saudveis do que
tu e que me do menos fora? Ou parece-te muito
difcil porque os alimentos que preparo para mim
so mais raros e mais caros que os teus? Ou porque
o que tu preparas te d mais prazer a ti do que o que
eu preparo me d a mim? No sabes que aquele que
come com mais prazer precisa de menos condimentos
e que aquele que bebe com mais prazer deseja me-
nos a bebida que no tem mo? Quanto s roupas,
sabes bem que, aqueles que as mudam, mudam-nas
por causa do frio ou do calor e que usam sapatos para
poderem andar por caminhos difceis sem magoarem
os ps. Ora, j me viste tu alguma vez preferir fcar
em casa, por causa do frio; ou, por causa do calor,
lutar por uma sombra com algum, ou deixar de ir
Xenofonte
106 107 106 107
8
9
10
11
12
13
pelo caminho que quiser por me doerem os ps? No
sabes que aqueles que, por natureza, so mais fracos
de corpo, se o exercitarem se tornam mais fortes e,
se tiverem cuidado, se tornam melhores naquilo que
exercitarem e o suportam com mais facilidade? E no
te parece tambm que eu, se exercitar com pacincia
o meu corpo, posso fazer tudo com mais facilidade
do que tu que no o exercitas? E para no ser escra-
vo, nem do estmago, nem do sono, nem da luxria,
achas que h melhor razo do que dedicar-me a coisas
mais agradveis, que no s me do mais prazer en-
quanto as fao, mas tambm me trazem a esperana
de que sempre me sero teis.
E tu bem sabes isso, que os que acreditam que no
fazem nada bem tambm no tm qualquer proveito e
os que acham que podem ter considervel sucesso ou
na agricultura ou na navegao ou em qualquer outro
trabalho que tenham de levar a cabo, esses sentem-se
bem com o que fazem.
No te parece, ento, que, em todas essas coisas, o
prazer to grande como o daquele que acredita que se
h-de tornar o melhor e ganhar amigos preciosos? Olha,
eu passo o tempo a pensar que sim. E, se por acaso,
for preciso ser til aos amigos ou cidade, quem que
estar em melhores condies de tempo para se preocu-
par com esses problemas: algum como eu, agora, ou
algum cujo modo de vida tu louvas como feliz? E qual
lutaria com mais facilidade: o que no pode viver sem
que lhe falte nada ou aquele a quem chega o que tem?
E qual dos dois aceitaria render-se mais depressa: o que
106 107
MeMorveis
106 107
8
9
10
11
12
13
precisa de procurar as coisas mais difceis ou aquele a
quem chegam as coisas mais fceis de encontrar?
Parece-me, Antifonte, que deves achar que a fe-
licidade indolncia e abundncia; eu, pelo contrrio,
acredito que no precisar de nada uma ddiva dos deu-
ses e precisar o menos possvel estar perto do divino
e, como esse divino perfeio, estar perto dele estar
perto da perfeio.
Numa outra ocasio, tambm em conversa com
Scrates, disse-lhe Antifonte:
Scrates, eu, de facto, tenho-te por um
homem justo mas nada, nada inteligente, e parece-me
que tu prprio tambm o sabes porque no tiras da tua
companhia qualquer dividendo e decerto no ias dar
a ningum, nem de graa, nem por menos do que va-
lesse, nem roupa, nem casa, nem qualquer outro dos
teus bens, se acreditasses que ele valia dinheiro. bvio,
pois, que se achasses que a tua companhia tinha algum
valor no ias oferec-la por menos dinheiro do que ela
valesse. Assim, pode que sejas justo porque no enganas
ningum em teu prprio proveito mas no s inteligente
porque no sabes nada que tenha de facto valor.
Scrates, a este comentrio, respondeu:
Olha, Antifonte, entre ns, acreditamos que
a beleza e a sabedoria tanto podem ser belas como ver-
gonhosas: porque se algum vender, por dinheiro, a
sua beleza a quem a quiser, chama-se prostituio, mas
se algum travar conhecimento com um amante bem
formado e se tornar seu amigo, consideramo-lo sensa-
to. E com a sabedoria passa-se o mesmo: queles que
Xenofonte
108 109 108 109
14
15
7
2
3
a vendem por dinheiro chamam-lhes sofstas [que o
mesmo que prostitutas]
49
enquanto quele que conhe-
cer algum de boa ndole e lhe ensinar o que tem de
bom, tornando-se seu amigo, desse acreditamos que o
que ele faz corresponde actuao do cidado perfeito.
Ora, eu, Antifonte, da mesma maneira que os ou-
tros sentem prazer num bom cavalo, num co ou num
pssaro, do mesmo modo, a mim o que maior prazer
me d so os bons amigos, e se tenho algo de bom,
ensino-o, e levo-os companhia de outros que julgo
que lhes possam ser teis no caminho para a virtude. E
quanto aos tesouros dos homens sbios de outrora, que
eles deixaram escritos nos livros, leio-os e desenrolo-os
juntamente com os meus amigos e seleccionamos o que
encontrarmos de bom. E acreditamos que uma grande
recompensa se fcarmos amigos uns dos outros.
A mim, que ouvi estas palavras, pareceu-me que
ele era feliz e que conduzia perfeio aqueles que o
ouviam.
Uma outra vez, ainda, o interrogou Antifonte so-
bre o modo como pensava fazer dos outros polticos,
quando ele prprio no se dedicava poltica... se que
por acaso sabia o que ela era.
Ora, Antifonte respondeu ele e de qual
destas duas maneiras poderei eu dedicar-me melhor
poltica: se apenas eu o fzer ou se me esforar para que
aqueles que o fazem sejam bons e efcazes?
49
Emenda de Ruhnken, adoptada por Sauppe.
108 109
MeMorveis
108 109
14
15
7
2
3
Vejamos agora tambm se ele no dissuadia os
seus companheiros da impostura, levando-os a preocu-
parem-se com a virtude. Porque ele estava sempre a di-
zer que no podia haver caminho mais belo para o xito
do que aquele atravs do qual algum se torna to bom
como gostaria de parecer.
E para provar que o que dizia era verdade, exem-
plifcava-o da seguinte maneira:
Analisemos o caso dizia de algum que,
sem o ser, gostasse de parecer um bom fautista. O que
teria ele de fazer para tal? No teria de imitar os bons
fautistas no que a sua arte tem de exterior? A comear,
porque aqueles possuem belos instrumentos e acompa-
nham-nos muitos seguidores, ele ter tambm de con-
seguir o mesmo. Depois, porque queles so muitos
os que os aplaudem, ele ter tambm de providenciar
muitos para o aplaudirem. S que no poder assumir
nenhum compromisso, caso contrrio, bem depressa se
ver exposto vergonha, ridicularizado no s por ser
um mau fautista, mas tambm um impostor. E assim,
com muitos gastos mas sem nenhum prstimo e mal
afamado por todos, de que modo h-de viver, sem tra-
balho e sujeito ao ridculo?
como se, do mesmo modo, algum quisesse
aparentar ser um bom estratego ou um bom piloto e
no o fosse. Imaginemos o que lhe poderia acontecer:
no seria terrvel se desejasse parecer capaz de o fazer e
no pudesse mostrar-se convincente, ou se, pior ainda,
pudesse convencer algum? Porque bvio que, coloca-
do a comandar um navio, ele no saberia como o fazer,
Xenofonte
110 111 110 111
4
5
ou, frente do exrcito, traria a destruio queles que
menos desejava e acabaria ele prprio num estado de-
gradante e vergonhoso.
De maneira idntica, demonstrava tambm que
era utpico querer parecer rico, corajoso ou forte, sem
o ser.
que a esses continuava ele so-lhes
atribudas tarefas superiores s suas foras e que, embora
paream capazes, no conseguem realizar o que no
tem desculpa.
E chamava mentiroso, e no pouco, a quem fcava
com o dinheiro e bens que extorquia queles a quem
persuadia e, muito pior, se era algum sem qualquer
mrito mas que enganava os outros, convencendo-os de
que era capaz de governar a cidade.
A mim parece-me que falando-lhes deste modo,
ele afastava os seus companheiros de alardearem mri-
tos.
110 111
MeMorveis
110 111
4
5
MeMorveis
Livro ii
112 113
MeMorveis
112 113
1
2
Pois, pensava eu que conversas como estas exorta-
vam aqueles que o acompanhavam a praticarem o auto-
domnio no que respeita fome e sede, luxria, ao
sono ou ao frio, ao calor e dor.
Ora, sabendo que um desses companheiros era de
facto bastante descontrolado no que a esses assuntos diz
respeito, perguntou-lhe:
Diz-me l, Aristipo
50
, se tivesses de tomar a teu cargo
dois rapazes para os educar, um de modo a que viesse a
ser capaz de assumir um cargo de governante e outro,
pelo contrrio, a quem no interessasse em nada o go-
verno, como irias tu educar cada um deles? Queres que
analisemos a questo, comeando pela alimentao, que
questo bsica?
Aristipo concordou:
Est bem. De facto, parece-me que a alimen-
tao deve ser considerada em primeiro lugar, pois nin-
gum poderia viver, caso no se alimentasse.
Ora, assim sendo, natural que, quando che-
gar a hora, ambos sintam igual desejo de comer, no?
50
Aristipo de Cirene foi discpulo de Scrates, autor de dilogos
e obras histricas; na Antiguidade fcou associado, em parte por
causa deste texto, defesa radical do Hedonismo, razo pela qual
se lhe atribui a fundao da Escola Hedonista, fundada provavel-
mente por um neto com o mesmo nome, Aristipo, dito o Metrodi-
daktos, aquele que foi ensinado pela me, neste caso, Arete, flha
de Aristipo, e ela prpria membro da Escola.
A bibliografa sobre este episdio abundante: C.J. Classen,
Aristippos, Hermes 86 (1958), 182-192; H. Erbse, Aristipp und
Sokrates bei Xenophon (Bemerkungen zu Mem. 2. 1), WJA N. F.
6b (1980), 7-9; K. von Fritz, Das erste Kapitel des zweiten Buches
von Xenophons Memorabilien und die Philosophie des Aristipp
von Kyrene, Hermes 93 (1965), 257-279; Michel Narcy, Le choix
d Aristippe: Xnophon, Mmorables II, 1.
Xenofonte
114 115 114 115
3
4
5
6
Naturalmente! respondeu ele.
E qual dos dois achas que dever ser habituado
a tratar em primeiro lugar do que importante, antes de
satisfazer o estmago?
Aquele que estiver a ser educado para gover-
nar, por Zeus; assim, quando tal acontecer, os assuntos
da cidade no sero menosprezados.
Ora bem continuou Scrates e no deve
ser esse tambm a conseguir resistir sede, na altura em
que ambos quiserem beber?
Sem dvida.
E qual dos dois dever ser encorajado a domi-
nar o sono para poder, se quiser, deitar-se tarde, levan-
tar-se cedo ou nem sequer dormir?
O mesmo, claro.
E a controlar as paixes para que, por causa
delas, no seja impedido de agir, se assim for necessrio?
Pois esse mesmo, tambm.
E a qual dos dois devemos encorajar para, vo-
luntariamente, suportar as adversidades em vez de fugir
dor.
Mais uma vez, ao que estiver a ser educado
para governar.
E para qual dos dois ser mais importante ad-
quirir conhecimentos sobre como vencer o adversrio?
Pois, por Zeus, tambm para aquele que esti-
ver a ser educado para governar, porque, caso contrrio,
nada do que aprender lhe ser til.
Pois, e no te parece que ele, educado dessa
maneira, ser menos propenso a ser dominado pelos seus
114 115
MeMorveis
114 115
3
4
5
6
adversrios do que o so os restantes animais? Porque
aos animais, caam-nos a uns pelo estmago, e outros
(mesmo quando cautelosos) so presos nas armadilhas,
arrastados pela vontade de comer ou encurralados pelo
que beberam.
Absolutamente.
E no h outros tambm que, por causa da
luxria as codornizes e as perdizes, por exemplo ,
fcam excitados pela voz da fmea e so tomados de um
tal desejo e vontade de contacto sexual, que esquecem
os perigos e caem nas armadilhas?
Ele concordou tambm com esta observao.
Ora, e no te parece vergonhoso para o homem
sofrer dos mesmos desvarios dos animais? V o exemplo
dos adlteros que entram no quarto das mulheres
51
co-
nhecendo os riscos do adultrio, que punido por lei, e
podendo ser vtimas de emboscadas e maltratados, caso
os apanhem. Pois, sendo to grande o dano e a vergonha
que pesam sobre o adltero e havendo tanta maneira de
saciar os desejos sexuais sem correr riscos, no ser um
disparate total deixar-se arrastar para tais perigos?
Acho que sim.
E sendo que a maior parte das actividades que
o homem tem de executar assuntos de guerra, de
agricultura e outros que no so menos importantes
se passam ao ar livre, no te parece um tremendo des-
cuido que a maior parte deles no tenha sido treinada
51
A casa grega reservava diferentes espaos para o homem e para
a mulher. Para assegurar aos homens da casa o controlo da famlia,
os aposentos femininos eram no andar superior e para ter acesso a
eles era necessrio passar pelos quartos masculinos.
Xenofonte
116 117 116 117
7
8
9
10
11
contra o frio e o calor?
Tambm neste ponto ele concordou.
E no te parece que quem se prepara para go-
vernar necessita exercitar-se para resistir com sucesso e
estas solicitaes?
Exactamente!
Ento queles que tm o domnio sobre todos
estes vcios, podemos coloc-los entre aqueles que as-
piram governao e aos que so incapazes de o fazer,
inclui-los-emos no nmero dos que nunca aspiraro se-
quer a ela?
Ele concordou, mais uma vez.
Sim? Ento, j que sabes qual a ordem que
ocupam cada um destes valores, j pensaste alguma vez
em qual destas duas classes tu prprio, em justia, te
incluirias?
Eu respondeu Aristipo em circunstn-
cia alguma me incluiria na classe daqueles que querem
governar. E mais: parece-me que quem o faz o mais
insensato dos homens; j bem basta o trabalho que d a
cada um obter o que lhe necessrio, quanto mais go-
vernar para ter de providenciar tambm o que os outros
cidados julgam necessitar. Renunciar, a nosso desfavor,
a uma srie de coisas que se desejam, s porque se est
frente da cidade e ainda ter de prestar contas disso
justia
52
, no ser essa, porventura, a mais insensata
das atitudes? Porque, na realidade, as cidades honram
os seus governantes do mesmo modo que eu trato os
52
Aluso ao facto de, na Atenas democrtica, at mesmo os
magistrados terem de prestar contas justia, comparecendo na
Assembleia no fnal do seu mandato.
116 117
MeMorveis
116 117
7
8
9
10
11
meus escravos. Eu fco espera que os meus servos me
providenciem, sem se poupar a esforos, tudo o que for
necessrio, e que eles, pelo contrrio, no desfrutem de
nenhum desses bens; ora, as cidades acham que os seus
governantes devem servi-las, providenciando-lhes, a
elas, tudo quanto h de melhor, e prescindindo eles des-
ses mesmos benefcios. De modo que eu educaria assim
aqueles que gostam de ter muitos problemas e de os ar-
ranjar aos outros e coloc-los-ia entre os que aspiram ao
governo. Quanto a mim, prefro incluir-me entre os que
gostam de viver da maneira mais fcil e mais agradvel.
Scrates disse-lhe, ento:
No queres que analisemos tambm esse as-
pecto: quem que tem uma vida mais agradvel, os que
governam ou os que so governados?
Vamos l!
Para comear: dos povos que conhecemos na
sia, os Persas governam, os Srios, os Frgios, os L-
dios so governados. Na Europa, os Citas governam, os
Mecios so governados. Na Lbia, os Cartagineses go-
vernam, os Lbios so governados. Ora bem, destes po-
vos, qual achas tu que vive de modo mais agradvel? Ou
ento, de entre os Helenos, dos quais tu prprio fazes
parte, quem te parece que tem uma vida mais agradvel,
aqueles que detm o poder ou os que esto subjugados
por esse poder?
Olha, eu respondeu Aristipo no me
coloco entre aqueles que esto na escravatura, antes me
parece que vou por um caminho intermdio que tento
seguir, sem ser atravs do comando ou da escravatura,
Xenofonte
118 119 118 119
12
13
14
15
16
17
mas, antes, atravs da liberdade que o melhor dos ca-
minhos para se ser feliz.
Olha retorquiu Scrates se esse cami-
nho, tal como no passa nem pelo comando nem pela
escravatura, tambm no passasse pelo meio dos ho-
mens, o que tu dizes poderia estar certo. S que, se vi-
vendo no meio dos homens, no ests interessado nem
em governar, nem em ser governado, nem em servires
de livre vontade aqueles que governam, parece-me que
deves ter em conta que os mais fortes sabem servir-se
dos mais fracos como escravos, maltratando-os quer
na vida pblica quer em privado. Ou no te apercebes
como eles colhem os cereais que outros semearam e cor-
tam as rvores que outros plantaram e cercam por todos
os meios aqueles que so mais fracos e que no esto
dispostos a servi-los, at os terem persuadido a preferir
a escravatura a uma guerra contra os mais fortes? E, por
sua vez, na vida privada, no sabes que os corajosos e os
poderosos escravizam e tiram proveito dos cobardes e
sem recursos?
Sei, e para no sofrer males semelhantes que
no me circunscrevo a nenhuma cidadania e sou, antes,
um estrangeiro em toda parte.
Vejam em que terrvel armadilha ests tu a
cair! J ningum faz mal aos estrangeiros desde que S-
nis, Cron e Procrutes
53
foram mortos. Agora, pelo con-
trrio, os polticos promulgam leis nas suas cidades para
que no se cometam injustias e, para alm dos ditos
53
Assaltantes mortos por Teseu na sua viagem de Trezena para
Atenas; cf. Plutarco, Teseu 8.
118 119
MeMorveis
118 119
12
13
14
15
16
17
necessrios, procuram outros aliados destemidos, ro-
deiam as cidades de fortifcaes, adquirem armamento
para se protegerem das agresses e procuram, para alm
dos que j tm, outros aliados estrangeiros. E, apesar de
todas estas medidas, so agredidos na mesma. Ora tu,
que no possuis nenhum destes recursos, que passas tan-
to tempo nos caminhos, onde agredida a maior parte
das pessoas, e que em qualquer uma das cidades onde
chegas s inferior a qualquer outro cidado, e tambm
mais sujeito que qualquer outro a potenciais agressores,
achas que ests livre de ser agredido s por seres estran-
geiro? Ou confas, por acaso, que as cidades decretam a
tua proteco, enquanto andas por a, para c e para l?
Ou achas que um escravo como tu no poderia trazer
proveito a amo algum? Sim, porque quem que gostaria
de ter, em sua casa, um sujeito que no quisesse fazer
qualquer trabalho e s apreciasse um estilo de vida lu-
xuoso? Seno, analisemos tambm este aspecto: de que
modo tratam os amos tal espcie de servidores? No lhes
disciplinam a luxria com fome? No os impedem de
roubar, fechando-lhes o lugar de onde poderiam tirar
alguma coisa? E de fugir prendendo-os com grilhetas?
E no lhes corrigem a preguia com chicotadas? De que
modo fazes tu quando descobres, entre os teus servido-
res, um que seja deste gnero?
Submeto-o a todo tipo de castigos, at o forar
a comportar-se como um escravo. Mas, diz-me l, S-
crates, aqueles que so educados para serem reis, o que
parece-me tu crs ser uma felicidade, no que que
so diferentes daqueles que sofrem por necessidade, se
Xenofonte
120 121 120 121
18
19
20
que voluntariamente se sujeitam fome, sede, ao frio,
a no dormirem e a todas as outras adversidades? que
eu no vejo diferena entre a mesma pele ser chicoteada
voluntria ou involuntariamente ou, no seu conjunto,
o mesmo corpo ser submetido a todos esses males vo-
luntria ou involuntariamente, a no ser que se atribua
sensatez quele que, por querer, se submete dor.
Que dizes tu, Aristipo? exclamou Scrates
Ento no te parecem diferentes os sofrimentos vo-
luntrios e os involuntrios? Aquele que passa fome
voluntariamente pode comer quando quiser e o que
passa sede voluntariamente pode beber quando quiser
e assim por diante, enquanto aquele que sofre todas
estas privaes por imposio no tem como pr-lhes
fm, quando o desejar, pois no? E mais, aquele que se
afadiga voluntariamente, apesar dos trabalhos, desfru-
ta de uma boa esperana, tal como os caadores que se
afadigam com gosto na esperana de caarem as suas
presas. certo que a recompensa para tais fadigas
pequena mas os que se esforam por obterem bons
amigos ou por vencerem os inimigos ou por tornarem
fortes os seus corpos e as suas almas, por governarem
bem a sua prpria casa, por serem teis aos amigos e
servirem bem a ptria, de que modo se poder pensar
que esses no se afadigam de bom grado e no vivem
satisfeitos, orgulhosos de si mesmos e louvados e in-
vejados pelos outros? Mais ainda, as coisas fceis e os
prazeres momentneos no so sufcientes para con-
triburem para a robustez do corpo, como dizem os
ginastas, nem proporcionam alma nenhum saber que
120 121
MeMorveis
120 121
18
19
20
merea esse nome; agora, os exerccios realizados com
perseverana conduzem obteno de belas e nobres
aces, como dizem os homens de mrito.
Hesodo, por exemplo, diz algures
54
:
Tudo quanto mau obtm-se facilmente
e em abundncia. O caminho plano e a sua morada est
[perto.
Agora, anteposto ao mrito, colocaram os deuses imortais o
[suor;
longo e escarpado o caminho at ele,
e spero, no incio; mas quando se atinge o cimo,
depois, mesmo sendo difcil, em fcil se torna.
Testemunha-o tambm Epicarmo
55
neste passo:
A troco de penas, vendem-nos os deuses tudo quanto h de bom.
E, noutro lugar, continua:
covarde, no procures o que macio
54
Trabalhos e Dias, 287-292; este deve ter sido um passo par-
ticularmente conhecido na poca e que tambm Plato parafraseia
em Protgoras, 340c, Repblica, 364d, Leis, 718e. Os Gregos sa-
biam habitualmente de cor textos variados de autores antigos, razo
pela qual os citavam sem referncia.
55
Comedigrafo siciliano, famoso nos incios do sculo V,
oriundo provavelmente de Siracusa. Embora os escassos fragmen-
tos que se conservaram no permitam avaliar na totalidade a obra,
parecem, juntamente com os ttulos transmitidos e as citaes exis-
tentes, apontar para uma comdia burlesca de temtica mitolgica,
onde Hracles e Ulisses se contariam como heris; uma comdia
com coro e de caractersticas similares da comdia antiga, com-
posta em dialecto siciliano drico.
Xenofonte
122 123 122 123
21
no vs fcar com o que duro.
E o sbio Prdico
56
, no seu escrito sobre Hracles,
56
Nascido na cidade de Iulis, na ilha de Ceos, Prdico fez parte
da chamada Primeira Sofstica, do sculo V ateniense, mas a sua
cronologia incerta: a Suda di-lo contemporneo de Demcrito e
de Grgias e discpulo de Protgoras, enquanto Plato, no Protgo-
ras, o aproxima etariamente de Scrates e de Hpias (317 c), cerca
de vinte anos mais novos. Aceita-se que tenha nascido por volta do
ano 460 e, semelhana de Hpias, estaria vivo ainda em 399 (cf.
Pl. Ap. 19 e: Scrates refere-se a ele no presente). Ainda segundo
a Suda, teria sido executado em Atenas por corromper a juventu-
de, naquela que parece ser uma clara confuso com o processo de
Scrates (Kerferd: 1981, 45 cita o episdio referido em Pseudo-
Plato, 398e-399b, em que se diz que Prdico teria sido expulso de
um ginsio em Atenas por ensinar em trajes pouco prprios, como
possvel fonte para este equvoco). Deve ter sido bastante conhe-
cido em Atenas, uma vez que Aristfanes o utilizou como motivo
de cmico em Nuvens (361), a propsito de astronomia, e em Aves
(692), a propsito de religio.
Prdico parece ter-se destacado, sobretudo, no campo da sino-
nmia, facto que Plato recria, divertidamente, no Protgoras, sem-
pre que o sofsta intervm. Este aspecto referido noutros dilogos:
Crmides, 163d; Mnon, 75e; Teeteto, 151b; Eutidemo, 277e. As
suas preocupaes contudo abrangeriam, tal como as de outros so-
fstas contemporneos, reas diversas, como religio ou at medici-
na. Sexto Emprico d-o como ateu (Contra os Matemticos, 9. 18.
52), ao dizer que os homens criaram os deuses de acordo com os
domnios em que estes lhes eram favorveis. Galeno cita-o tambm
a propsito da defnio de alguns termos mdicos.
Da sua gerao, embora, decerto, no tenha sido o mais famo-
so, Prdico ter sido um dos mais conhecidos em Atenas. Dele te-
ro sido discpulos Iscrates, Eurpides e talvez Tucdides; o prprio
Xenofonte pode t-lo sido tambm. Embora tenha sido o nico dos
grandes sofstas a quem Plato no dedicou um dilogo, parece ter
sido, contudo, aquele com quem Scrates mais contactou, dizendo
at que fora seu discpulo (Mnon, 96d; Crtilo, 384b-c) e seu ami-
go (Hpias Maior, 282c) e o flsofo refere-o com simpatia (e com
algum humor) em muitos dos seus dilogos.
Este aplogo, que Plato tambm refere, embora de passagem
122 123
MeMorveis
122 123
21
que costuma apresentar em pblico, em inmeras oca-
sies, faz uma exposio sobre a virtude dizendo, se bem
me lembro, qualquer coisa assim:
Conta-se que na altura em que Hracles passava da infncia
para a adolescncia, tempo em que os jovens, porque se tornam
independentes, mostram se iro orientar as suas vidas pelo ca-
minho da virtude ou pelo do vcio, procurou um local tran-
quilo e sentou-se a ponderar por qual dos dois caminhos iria
seguir. Ento, pareceu-lhe que se aproximavam dele duas mu-
lheres altas, uma de aspecto digno e que se via ser de natureza
livre, com o corpo singelamente ornamentado, os olhos castos, a
postura recatada, vestida de branco; a outra era mais bem nu-
trida de carnes e tinha um aspecto mole, estava maquilhada,
de modo que parecia mais branca e mais rubra do que era, a
fgura parecia mais slida do que era realmente, tinha os olhos
bem abertos e vestia de modo a poder exibir da melhor maneira
a sua juventude. Examinava-se a si prpria vezes sem conta,
observando tambm se mais algum a contemplava e voltava-
se, inmeras vezes, at para a sua prpria sombra.
Assim que se aproximaram de Hracles, enquanto aquela de
que falmos primeiro seguia o seu prprio caminho, a outra
adiantou-se, desejosa de se aproximar de Hracles, e disse-lhe:
Vejo que no sabes o que fazer, Hracles, quanto ao caminho
pelo qual hs-de orientar a tua vida. Ora, se fzeres de mim tua
amiga, eu te conduzirei pelo caminho mais agradvel e fcil,
apenas, no Banquete (177b), faria parte de uma obra perdida com
a designao de Estaes (cf. esclio a Aristfanes, Nuvens, 361),
e poder ter constitudo uma fase primitiva dos dilogos flosf-
cos, percursora dos de Plato, Xenofonte ou squines. Ateneu, por
exemplo, em 11. 510c, atribui-o ao prprio Xenofonte. No me
parece, contudo, que haja razes para duvidar do autor quando o
apresenta como parfrase de um texto do Sofsta de Ceos.
22
23
24
Xenofonte
124 125 124 125
no te fcar por experimentar nenhum prazer e vivers livre de
difculdades. Logo, em primeiro lugar, no ters de te preocu-
par nem com guerras nem com assuntos do dia a dia; ao invs,
a tua ocupao ser apenas questionar qual o alimento ou qual
a bebida que te seria mais agradvel tomar, o que te agradaria
mais ver ou ouvir, ou cheirar ou tocar, na companhia de que
rapazinhos te sentirias mais feliz, de que modo dormirias mais
confortvel e de que modo todos estes prazeres viro ter contigo
sem grande esforo. E, se alguma vez sentires qualquer receio
de que de aqui advenha a pobreza, no fques com medo de
que eu te leve a procurar estes bens custa de sofrimento ou de
trabalho rduo de corpo e de alma, porque outros ho-de fazer
o trabalho de que tu ters o proveito e no te privars de nada
que te possas trazer benefcios. Porque, queles que convivem
comigo, eu dou a capacidade de obterem lucros em qualquer
situao.
Hracles, ouvindo estas palavras, perguntou:
Mulher, qual o teu nome?
Os meus amigos chamam-me Felicidade e os que me odeiam,
para me denegrirem, do-me o nome de Maldade.
Entretanto, aproximou-se a outra jovem e disse:
Eu tambm venho ter contigo, Hracles, porque eu sei quem
so os teus pais e porque conheo bem a natureza da tua edu-
cao, pelo que tenho esperana de que, se orientares o teu ca-
minho na minha direco, te tornars um excelente artfce de
obras belas e dignas e que eu, por causa desses bens, parecerei
mais honrada e magnifcente. No te vou enganar com intro-
dues sobre prazer; vou, sim, expor a verdade sobre a qual os
deuses estabeleceram quanto existe. De quantas coisas boas e
belas existem, nenhuma deram os deuses ao homem sem dor
e sem cuidado, e tu, se quiseres que os deuses te sejam pro-
pcios, ters de honrar os deuses; se queres ser estimado pelos
25
26
27
28
124 125
MeMorveis
124 125
teus amigos, ters de oferecer os teus prstimos a esses amigos; se
desejas ser honrado por alguma cidade, ters de ser til a essa
cidade; se esperas que a Hlade inteira reconhea o teu valor
57
,
ters de esforar pelo bem da Hlade; se queres que a terra te d
frutos em abundncia, ters de cuidar a terra; se julgares que te
necessrio enriquecer criando gado, ters de te preocupar com
esse gado; se ambicionas tornar-te poderoso atravs da guerra
e queres ser capaz de libertar os teus amigos e subjugar os teus
inimigos
58
, ters de aprender as artes da guerra, junto de aque-
les que as conhecem, e pratic-las de modo a poderes fazer uso
delas quando o necessitares. Se queres que o teu corpo seja forte,
tens de o habituar a submeter-se inteligncia e exercit-lo
com esforo e suor.
Conta Prdico que a Maldade a interrompeu, dizendo:
Tens conscincia, Hracles, de como duro e longo o caminho
que esta mulher te descreve para chegares alegria? Eu te con-
duzirei felicidade por um caminho mais fcil e breve.
A Virtude, ento, respondeu:
Desgraada, o que possuis tu de bom? Ou o que sabes tu do
prazer, se nada queres fazer para o atingir? que tu nem pelo
desejo dos prazeres esperas, porque antes de os desejares j os
satisfzeste todos: comes antes de teres fome; bebes antes de teres
sede; arranjas cozinheiros para comeres mais a gosto; procuras
57
O grego diz aret, cujo sentido pode ir de mrito a virtu-
de. Vide, para um estudo pormenorizado destas variantes, A.W.H.
Adkins, Merit and Responsibility, A Study in Greek Values (Oxford,
1960), e, do mesmo autor, Moral Values and Political Behaviour in
Ancient Greece from Homer to the End of the Fifth Century (London,
1972).
58
Era uma mxima particularmente cara tica antiga, a de
amar os amigos e odiar os inimigos. A sua mais antiga formulao
de Homero, na Odisseia, canto 6. Vide M.W. Blundell, Helping
Friends and Harming Enemies: A Study in Sophocles and Greek Ethics
(Cambridge, 1991).
29
30
Xenofonte
126 127 126 127
vinhos carssimos para beberes com mais prazer; procuras ter
neve no Vero; para dormires com agrado no te chegam ape-
nas os agasalhos suaves
59
mas procuras tambm estrados para
as colchas, pois no por causa do cansao que desejas o sono,
mas por no teres nada para fazer. E foras os prazeres do sexo
mesmo antes de sentires essa necessidade, recorrendo a artif-
cios e usando homens como se fossem mulheres. assim que
educas os teus prprios amigos, excitando-os durante a noite,
e fazendo-os dormir durante as horas mais produtivas do dia.
Mesmo sendo imortal foste afastada dos deuses e desprezada
pelos homens de bem. No ouves, sequer, o mais belo dos sons,
o dos teus prprios elogios, nem contemplas o que h de mais
agradvel para contemplar porque nunca te viste, a ti prpria,
realizar qualquer boa obra. Quem que poderia acreditar em
algo que tu dissesses? Quem que estaria disposto a ajudar-te
se precisasses de alguma coisa? Ou quem que, pensando bem,
teria coragem de pertencer ao mesmo grupo que tu? O grupo
daqueles que, sendo novos, so fracos de corpo, e, tendo envelhe-
cido, se tornam dbeis de esprito; os que durante a juventude se
apresentam nutridos sem esforo, mas que atravessam a velhice
dolorosamente alquebrados; envergonhados pelo que fzeram,
mortifcados pelo que fazem; correndo para os prazeres durante
a juventude e reservando as difculdades para a velhice. Eu,
pelo contrrio, convivo quer com os deuses quer com os ho-
mens de bem, e nenhuma boa aco nem divina nem humana
se realiza sem a minha participao. Tenho mais honra que
qualquer outro, quer junto dos deuses, quer junto dos homens a
quem sirvo de guia: colaboradora estimada dos artesos, guar-
di fel das casas dos patres, amparo benfazejo dos serviais,
preciosa auxiliar nos sacrifcios durante a paz, frme aliada
nos confitos de guerra, o melhor elo das amizades. Os meus
59
[e camas] omitido por Clemente de Alexandria.
31
32
33
126 127
MeMorveis
126 127
amigos obtm prazer na comida e na bebida sem qualquer es-
foro, porque no as procuram enquanto no as desejam. O
sono tambm lhes muito mais grato do que queles que no
esto cansados e nem o abandonam com pesar nem, por sua
causa, descuidam o que preciso fazer. Os novos regozijam-
se com os elogios dos mais velhos e os ancios rejubilam com
o respeito dos jovens. Lembram com prazer o que fzeram no
passado e sentem gosto ao realizar as actividades do presente;
graas a mim, so queridos aos deuses, estimados pelos amigos
e honrados pelas suas ptrias. E, quando o tempo que lhes foi
destinado chega ao seu termo, no caem no esquecimento, de-
sonrados; antes, revivem para todo o sempre, na memria, nos
hinos que os celebram. Deste modo, Hracles, flho de nobres
progenitores, ser-te- possvel, se trabalhares com af, obter a
mais abenoada das felicidades.
deste modo, sensivelmente, que Prdico des-
creve a educao de Hracles pela Virtude; embora, cla-
ro, enfeitando o seu discurso com expresses bem mais
grandiosas do que as minhas de agora.
Vale, pois, a pena que tambm tu, Aristipo, ponde-
rando estes aspectos, faas algum esforo e refictas sobre
estes assuntos durante o tempo que ainda hs-de viver.
Tendo percebido, certo dia, que Lmprocles, o
seu flho mais velho, andava indisposto com a me
60
,
chamou-o:
Diz-me l, meu flho, sabes que h certos ho-
mens a quem chamam ingratos?
60
Xantipa, cujo mau gnio era proverbial; cf. tambm Xeno-
fonte, Banquete, 2.9.
34
2
Xenofonte
128 129 128 129
2
3
4
5
6
Sei, pois respondeu o rapaz.
E j reparaste bem no que fazem esses a quem
do tal nome?
Sim, so aqueles que, tendo sido bem trata-
dos e podendo devolver esse favor, no o fazem, a esses
chama-se ingratos.
Ora, ento, e no te parece que podemos con-
tar os ingratos no rol dos injustos?
Claro.
E j ponderaste alguma vez se, porventura, tal como
no parece justo escravizar os amigos enquanto justo
faz-lo com os inimigos, tambm no ser injusto ser in-
grato com os amigos mas justo se for com os inimigos?
J e parece-me que algum que tenha sido bem
tratado por outro, seja amigo, seja inimigo, e no tenha
inteno de retribuir o favor, esse injusto.
Ora, se as coisas so assim, a ingratido deve ser tida
como uma total injustia, no?
O flho concordou.
Ento, e quantos mais favores sem troca al-
gum tiver recebido, mais injusto ser, no ?
Mais uma vez, o rapaz disse que sim.
Ento continuou Scrates , ser possvel en-
contrarmos quem tenha sido mais benefciado por al-
gum do que so os flhos pelos pais? Filhos que no
existiam e a quem os pais deram o ser, a quem provi-
denciaram ver tudo quanto existe de belo e participar
em tudo quanto existe de bom, de entre os dons que
os deuses concederam aos homens, dons que nos pare-
cem de tal modo valiosos que, mais do que a qualquer
128 129
MeMorveis
128 129
2
3
4
5
6
outra coisa, todos recusamos deix-los. At as cidades
instituram a pena de morte para os crimes mais gra-
ves pensando que no poderias travar a injustia seno
com o medo de um mal maior. E certamente que no
pelo prazer do sexo que os homens geram flhos, porque
para saci-lo esto as ruas cheias e cheias as casas. Pelo
contrrio, evidente que ponderamos a escolha da mu-
lher de que poderemos ter melhores flhos e a essa que
nos unimos para procriar. Assim, claro, o homem que
sustenta aquela que juntamente com ele gera os flhos
que espera ter e providencia, com a abundncia possvel,
tudo quanto pensa que lhes ir ser necessrio ao longo
das suas vidas. E a mulher, ao aceit-lo, carrega ento
esse fardo, grvida, pondo em risco a sua vida, parti-
lhando o seu alimento com aquele que carrega no ventre
e, depois de ter chegado ao fm do tempo, com grande
esforo, e de ter dado luz, alimenta-o e cuida dele, sem
receber nada de bom em troca, sem que o seu beb saiba
quem o trata assim to bem e sem que possa dar sinais
do que precisa. ela, ento, que tentando adivinhar o
que bom para ele e o que o far feliz, procura satisfaz-
lo e cria-o, durante muito tempo, de dia e de noite, su-
portando com pacincia o cansao, sem saber se vir a
receber por esse cuidado algum agradecimento.
E no chega apenas cri-las; alm disso, quan-
do as crianas parecem ser capazes de aprender alguma
coisa, daquilo que os pais, eles prprios, tm como bom
para a vida, ento ensinam-lho. E para coisas em que
acham que h outro que mais capaz de os ensinar, en-
viam-no para junto desse, sem olhar a gastos, investindo
Xenofonte
130 131 130 131
7
8
9
10
11
12
13
tudo quanto podem para que os flhos se tornem o me-
lhor possveis.
Depois de ouvir o pai, o rapaz respondeu:
Mesmo que assim seja e tenha feito tudo isto
e muito mais ainda, ningum poderia suportar o seu
mau feitio.
E achas que mais gravosa a ferocidade de um
animal ou a de uma me?
A mim parece-me que a de uma me, sobretu-
do se for como a minha.
Sim? Por acaso alguma vez te fez algum mal,
mordendo-te ou dando-te um coice, como j aconteceu
a muitos com animais?
Ora, por Zeus, ela diz coisas que ningum gostaria
de ouvir em toda a vida.
E tu respondeu Scrates quantas vezes
achas que, com palavras e actos, enquanto eras pequeno
a aborreceste e lhe causaste incmodos de noite e de dia
e quanto a afigiste por estares doente?
Mas em momento nenhum lhe disse nem lhe
fz nada de que se envergonhe.
No? Achas que mais difcil para ti ouvires o que
ela te diz do que para os actores, quando nas tragdias se
dizem uns aos outros as ltimas?
S que esses acho eu , enquanto falam,
no pensam que aquele que insulta est a insultar para
causar danos, nem que aquele que ameaa est a amea-
ar para fazer algum mal, e assim fcil de aguentar.
Ento, e tu, sabendo que o que a tua me te
diz no o diz com qualquer m inteno, mas porque
130 131
MeMorveis
130 131
7
8
9
10
11
12
13
quer que tenhas tudo melhor do que qualquer outro,
fcas irritado? Ou julgas que a tua me tem para contigo
alguma m inteno?
No, claro que no me parece nada disso.
Scrates continuou:
Ora, ento tu, dessa que tua amiga e que se pre-
ocupa quanto pode para que fques bom, quando ests
doente, e para que no te falte nada do que te faz falta,
e que pede o melhor para ti aos deuses e lhes paga pro-
messas, dessa, dizes que tem mau feitio? Olha que eu
acho que se no podes suportar semelhante me, no
podes suportar nada de bom. Ora diz-me l, achas que
h alguma outra pessoa com quem te devas preocupar
ou no tencionas agradar nem obedecer nem a general,
nem a qualquer outro governante?
Por Zeus, claro que sim.
Pois bem, continuou Scrates e hs-de que-
rer ser agradvel ao teu vizinho para que ele te empres-
te fogo, quando precisares dele, para que se torne teu
companheiro das horas boas, para que se te acontecer
algum acidente se prontifque logo a auxiliar-te de boa
vontade.
Claro respondeu ele.
Ah, sim?! E se encontrares um companheiro
de viagem ou de navegao, ou de qualquer outra situ-
ao, ia fazer-te alguma diferena que fosse um amigo
ou um inimigo ou achas que deverias preocupar-te com
qualquer um deles com a mesma boa vontade?
Acho que sim.
Ento, ests disposto a te preocupares com eles, mas
Xenofonte
132 133 132 133
14
3
2
3
4
5
achas que no deves respeitar a tua me que a pessoa
que mais tua amiga? No sabes, pois, que a cidade no
se preocupa nem castiga nenhuma outra ingratido, at
fecham os olhos queles que tendo sido bem tratados
no retribuem esse favor, mas, se, por acaso, algum
no respeitar os pais, levam-no a tribunal e rejeitam-no
impedindo-lhe o acesso s magistraturas porque nem os
sacrifcios oferecidos por ele cidade poderiam ser ofe-
recidos piedosamente, nem qualquer outra aco bela
ou justa que praticasse. E, por Zeus, se algum no cui-
dar do tmulo dos pais falecidos, tambm essa atitude a
cidade examina ao confrmar as magistraturas. Ora tu,
meu flho, se fores sensato, pedirs aos deuses que se-
jam indulgentes contigo, caso tenhas faltado tua me
nalguma coisa, para que estes no julguem que s um
ingrato e no queiram negar-te benefcios. E, quanto
aos homens, devers manter-te alerta para que no per-
cebam que no ds ateno aos teus pais e te desprezem
todos e depois se veja que fcaste isolado dos teus ami-
gos. Porque se suspeitarem que s ingrato com os teus
pais, ningum acreditar que, tratando-te bem, possa
vir a receber o teu agradecimento.
Certa altura, tendo-se apercebido de que Quere-
fonte e Quercrates, que eram ambos irmos e que ele
conhecia bem, se tinham desentendido, ao ver Quer-
crates, disse-lhe:
Diz-me l, Quercrates, decerto que tu no s um
desses homens que acreditam que os bens materiais so
mais valiosos que os irmos, pois no? que, enquanto
132 133
MeMorveis
132 133
14
3
2
3
4
5
aqueles so insensveis, este tem sentimentos; enquanto
aqueles precisam de ajuda, este pode ajudar, isto apesar
de aqueles poderem ser muitos e este ser s um. Tam-
bm me espanta que algum considere que os irmos
so um castigo por no conseguir ter o que deles, mas
no considere um castigo os outros cidados quando
tambm no tem o que pertence a esse cidados; em-
bora, neste caso, ainda se possa considerar que melhor
conviver com muitos, tendo o sufciente, em segurana
do que viver sozinho sendo, com risco, dono de todos
os bens dos cidados; quando a propsito de irmos
no se pensa assim.
Por isso, aqueles que podem compram escravos
para terem quem trabalhe com eles e arranjam amigos
porque necessitam de quem os ajude, mas no do im-
portncia aos irmos, como se os amigos s viessem de
entre os cidados no de entre os irmos. Mas, a verdade
que ajuda muito amizade ter-se nascido dos mesmos
pais e muito tambm ter-se sido criado juntos. At os
animais selvagens sentem a falta daqueles com quem
foram criados. Alm disso, na sua generalidade, os ho-
mens respeitam mais aqueles que tm irmos do que os
que no os tm e atacam- -nos menos.
Quercrates respondeu, ento:
Mas, Scrates, se o desentendimento no fos-
se importante, talvez fosse necessrio suportar o irmo e
no o afastar por causa de ninharias, porque at bom
como tu mesmo dizes ter um irmo, se ele for um
irmo como deve ser. Agora, se, por acaso, lhe faltarem
todos os requisitos e for tudo o que h de mais contrrio,
Xenofonte
134 135 134 135
6
7
8
9
10
11
12
13
14
como que algum h-de tentar o que impossvel?
Scrates continuou:
Quercrates, por acaso Querefonte no conse-
gue ser agradvel com ningum do mesmo modo que
no o contigo ou h alguns para quem at muito
agradvel?
Pois precisamente por essa razo, Scrates,
que ele merece o meu dio, porque ele consegue ser
agradvel com os outros, mas comigo, em todo e qual-
quer lugar onde eu esteja, revela-se, quer por aces quer
por palavras, mais um castigo do que uma ajuda.
Ora, e por acaso, no ser que, tal como um cavalo
um castigo para o desconhecido que comea a lidar com
ele, tambm um irmo, quando algum tenta lidar com
ele, sem o conhecer, se revela tambm um castigo?
E de que modo no saberia eu lidar com um irmo,
se sei falar-lhe bem quando ele me fala bem e trat-lo
bem quando ele me trata bem? Contudo, se ele tenta
agredir-me com palavras e aces no terei possibilidade
nem de lhe falar bem nem de o tratar bem mais: nem
vou tentar sequer!
O que dizes espantoso, Quercrates; decerto, se
tivesses um co que fosse fel aos teus rebanhos e amvel
para os pastores, mas que no suportasse a tua aproxi-
mao, evitarias irrit-lo e trat-lo-ias bem para tentares
apazigu-lo. Mas no que respeita ao teu irmo, dizes que
um grande bem quando se porta contigo como deve
ser e concordas que sabes trat-lo bem e falar-lhe bem,
mas no te empenhas em arranjar meios para que ele
seja para ti o melhor possvel.
134 135
MeMorveis
134 135
6
7
8
9
10
11
12
13
14
Tenho receio, Scrates, de no possuir sabedoria que
chegue para que Querefonte me trate como deve ser.
Bem, no necessrio arranjar acho eu
nenhum estratagema nem muito complicado nem mui-
to inovador; at me parece que tu hs-de saber lev-lo a
tratar-te como convm.
Ora, v, ento diz-me l se descobriste que eu conhe-
o algum feitio que eu prprio no sei que conheo.
Diz-me tu: se quisesses que um dos teus co-
nhecidos, quando fzesse um sacrifcio, te convidasse
para a refeio, o que farias?
bvio que teria de comear, eu, por convid-
lo a ele quando fzesse um sacrifcio.
E se quisesses fazer com que um dos teus amigos,
enquanto estivesses de viagem, se ocupasse dos teus as-
suntos, o que farias?
bvio que teria de comear eu, primeiro, por
me ocupar dos assuntos dele, enquanto ele estivesse de
viagem?
E se quisesses conseguir que um estrangeiro te rece-
besse quando chegasses sua ptria, o que farias?
bvio que primeiro teria de o receber eu,
quando ele viesse a Atenas
61
. E tambm, claro, se qui-
sesse que ele se mostrasse interessado em ocupar-se dos
assuntos que me levavam at l, obviamente, teria de,
em primeiro lugar, fazer o mesmo por ele.
Ora, a est, ento! H muito tempo j que tu conhe-
ces todos os feitios de que faz uso a espcie humana,
61
Era este um dos mais importantes princpios ticos da antiga
Grcia, o do respeito pela hospitalidade.
Xenofonte
136 137 136 137
15
16
17
18
19
mas no o mostras. Ou hesitas continuou ele em
tomares tu a iniciativa, para no te veres envergonhado,
se fores tu, em primeiro lugar a tratar bem o teu irmo?
que a mim at me parece que seja merecedor de um
respeito muito maior o homem que toma a iniciativa
de fazer mal aos inimigos e bem aos amigos. E podes
estar certo que, se me parecesse que Querefonte era mais
capaz do que tu de abrir caminho para essa amizade,
tentaria convenc-lo a ser ele a dar o primeiro passo para
te tratar como amigo. S que, neste momento, acho que
se fores tu a faz-lo o fars melhor.
Quercrates respondeu, ento:
O que dizes estranho, Scrates, e nem parece teu,
induzir-me a mim, que sou mais novo, a ir frente;
que, de facto, a maior parte das pessoas acha preci-
samente o contrrio: que o mais velho deve conduzir
tudo, com palavras e aces.
Sim? Ento no se acha, em todo o stio, que o mais
novo deve ceder o passo ao mais velho, quando se en-
contram; levantar-se, se est sentado; honr-lo com um
leito confortvel; ceder-lhe a palavra? Meu caro, no
hesites, tenta antes apaziguar o nosso homem e, bem
depressa, ele te dar ouvidos. No vs como ele gene-
roso e franco? Gente sem princpios, no a conquistars
de outro modo que no seja com o que lhe deres; ago-
ra, homens bem formados, podes lidar muito bem com
eles, se os tratares com amizade.
Pois sim, e se, mesmo tratando-o desse modo, ele
no se tornar melhor em nada?
Ora, e que outro risco correrias a no ser o de deixares
136 137
MeMorveis
136 137
15
16
17
18
19
claro que s bom e amigo do teu irmo, enquanto ele
mau e no merece bons tratamentos? Mas no me pa-
rece que v ser esse o resultado. Acho at que quando
ele perceber que tu lhe lanas tal desafo, se esforar
o mais possvel para te superar, tratando-te bem com
palavras e aces. Porque, neste momento, passa-se
convosco o que se passaria com as duas mos, que o
deus criou para se ajudarem uma outra a pegarem nas
coisas, se se afastassem desse propsito e passassem a
estorvar-se uma outra; ou se os ps que, por determi-
nao divina, foram criados para se auxiliarem um ao
outro, descuidassem essa fnalidade, difcultando-se um
ao outro o andamento. No seria uma grande estupidez
e uma grande desgraa tornar num obstculo o que foi
concebido para ser til? que dois irmos acho eu
criou-os deus para serem teis um ao outro de uma
forma melhor do que as duas mos, os dois ps, os dois
olhos, ou outros membros que a natureza deu aos ho-
mens aos pares. Porque as mos, se fosse necessrio que
fzessem ao mesmo tempo coisas que estivessem a uma
distncia de mais de braa
62
, no seriam capazes, nem
os ps, se tivessem de andar por separado essa mesma
dis tncia, nem mesmo os olhos (que parecem ser aque-
les que maior distncia abrangem), seriam capazes de
ver ao mesmo tempo, mesmo entre as coisas que lhes
estivessem mais prximas aos dois, o que est frente e
o que est atrs. Dois irmos, no; se forem amigos, por
62
O original diz orguia, cerca de uns 2,20m, a distncia de dois
braos estendidos de uma mo outra, que na nossa lngua popular
se traduzia na expresso uma braa, utilizada aqui na verso do
texto grego.
Xenofonte
138 139 138 139
4
2
3
4
5
6
5
mais distantes que estejam, podem sempre trabalhar em
conjunto e serem teis um ao outro.
Uma outra vez ainda, ouvi-o dizer, a propsito de
amigos, coisas que bem me parece a mim seriam
de grande utilidade para os conseguir e conservar.
Dizia ele que tinha ouvido dizer a muita gente
que o mais precioso de todos os bens era um amigo sin-
cero e bom. Contudo, o que ele via dizia tambm
era que a maior parte das pessoas andava bem mais
preocupada com qualquer outra coisa do que com con-
quistar amigos; porque casas, terras, escravos, rebanhos,
mveis, era o que ele via procurarem empenhadamente
e esforarem-se por conservar. Agora, um amigo, que
era o que diziam ser o maior dos bens, no via ele que a
maior parte se preocupasse nem para o conseguir nem
para conservar aqueles que j tinha.
Via mais at continuava ele : estando do-
entes, escravos e amigos, havia quem mandasse vir m-
dicos para os escravos e providenciasse, com cuidado,
outros meios de lhes restituir a sade; agora, dos amigos
faziam muito pouco caso. E, mortos ambos, lamenta-
vam os escravos e consideravam a sua morte um cas-
tigo, enquanto no pareciam sentir nada em relao
dos amigos. E enquanto no deixam sem cuidado nem
guarda nenhum dos seus bens, no do qualquer impor-
tncia aos amigos, se estes necessitam de ajuda.
Mais ainda, dizia ele tambm que via que, en-
quanto a maior parte das pessoas conhece todos os bens
que tem, mesmo quando o seu nmero bem elevado;
138 139
MeMorveis
138 139
4
2
3
4
5
6
5
os amigos, mesmo que poucos, no s lhes ignoram os
nomes, como, quando tentam enumer-los, se questio-
nados, acabam por repetir aqueles que momentos antes
tinham referido. Essa a preocupao que mostram ter
com os amigos! Contudo, qual dos outros bens parece
ser mais precioso que ter um bom amigo? Que cavalo
ou que junta de bois to til como um bom amigo?
Que escravo to amigo e fel? Que outro bem tem
utilidade em campos to variados? Porque o bom amigo
est sempre presente, para tudo o que possa fazer falta
ao seu amigo, seja em assuntos privados, seja em ques-
tes pblicas. E, se for preciso dar o seu apoio a algum,
l est ele; se algum problema vier suscitar receios, ele
apoia: empresta dinheiro, colabora no trabalho, ajuda
a persuadir, usa a fora, mostra-se satisfeito quando as
coisas correm bem e d coragem quando correm mal.
Tudo o que por algum fazem as mos, o que os olhos
vem por ele, o que ouvem os ouvidos em sua vez, o
que os ps lhe permitem atingir, um bom amigo no
fca atrs de nenhuma dessas coisas. Muitas vezes, o que
algum sozinho, ou no faz, ou no v, ou no ouve, ou
no consegue, o amigo leva-o a cabo pelo seu amigo.
Contudo, h quem se disponha a cuidar de rvo-
res por causa dos seus frutos, mas a algo bem mais produ-
tivo, como ter o nome de amigo, a maior parte quando
se dedica sem grande af nem grandes cuidados.
Noutra ocasio, ouvi-lhe uma certa conversa que
pareceu-me levaria quem o escutasse a examinar-
se a si prprio, sobre o valor que tinha para os amigos.
Xenofonte
140 141 140 141
2
3
4
5
6
2
que, tendo ele visto que um daqueles que o acompa-
nhavam descuidava um amigo oprimido pela misria,
perguntou a Antstenes
63
, na presena desse e de muitos
outros:
Antstenes, ser que os amigos tm tambm um
preo, tal como acontece com os escravos? Porque, en-
tre os escravos, h os que valem duas minas, os que no
valem nem meia, os que valem cinco, os que at valem
dez. Ncias, o flho de Nicrato
64
, dizem que gastou um
talento num capataz para a sua mina de prata. Ora, eu
dizia ele pergunto-me se, tal como acontece com
os escravos, tambm os amigos tm um preo.
Por Zeus, claro que tm respondeu Antstenes
. Eu, por exemplo, estimaria que um amigo valesse
mais de duas minas enquanto outro no o quereria nem
por meia e, enquanto escolheria um por dez minas, com
outro gastaria todos os seus bens e esforos para o ter
como amigo.
Ento perguntou Scrates , se assim , seria
bom que cada um se examinasse a si mesmo, de modo
a poder determinar quanto vale para os seus amigos e
procurar que esse valor seja o mais alto possvel para
que os amigos o rejeitem menos. Porque o que eu ouo
muitas vezes , de um, que um amigo se afastou dele;
de outro, que um homem que tinha por amigo o pre-
teriu por uma mina; e observando todos estes factos,
interrogo-me a mim mesmo se, do mesmo modo que,
quando algum vende um mau escravo, o vende pelo
63
Discpulo de Scrates que, contudo, partilhava do iderio e
das prticas de ensino sofstico.
64
Desconhecido.
140 141
MeMorveis
140 141
2
3
4
5
6
2
que lhe derem, tambm com um mau amigo, se fosse
possvel, no pareceria tentador vend-lo. Pelo contr-
rio, vejo que nem os bons escravos so vendidos nem os
que so amigos so rejeitados.
E parecia-me tambm que estava certo quanto ao
modo como avaliar o tipo de amigos que valia a pena
conquistar, quando fazia observaes como estas:
Diz-me l, Critobulo
65
, se precisssemos de
um bom amigo, onde que tentaramos procur-lo?
No deveramos, em primeiro lugar, procurar algum
que dominasse o estmago, a vontade de beber, a lux-
ria, o sono e a preguia? que aquele que dominado
por essas necessidades no pode acudir, no que preci-
so, nem a si prprio, nem a um amigo.
Claro que no, por Zeus.
Ah, sim? E parece-te, ento, que necessrio
afastarmo-nos daquele que comandado por essas ne-
cessidades?
Sem dvida!
E mais, de um indivduo que, sendo gastador, no
tem como sustentar-se e que, pelo contrrio, est sem-
pre a precisar de quem estiver mais perto, que quando
recebe emprestado no pode devolver e quando no re-
cebe odeia quem no lhe emprestou, no te parece que
tambm esse ser um mau amigo?
Evidentemente!
65
Filho de Crton, um dos mais prximos companheiros de
Scrates, frequentava o crculo socrtico por imposio paterna,
esperando que Scrates pudesse exercer sobre ele uma infuncia
positiva (Xenofonte, Banquete, 4.24)
Xenofonte
142 143 142 143
3
4
5
6
7
8
9
10
E, portanto, devemos afastar-nos dele?
Pois devemos.
Mais, ainda: algum que capaz de enriquecer mas
deseja demasiadas riquezas e, por essa razo, difcil li-
dar com ele, e compraze-se em receber mas no quer
pagar?
Parece-me que esse ainda pior que o ante-
rior.
E aquele que, por causa da sua obsesso pela obten-
o de riquezas, no arranja tempo para mais nada a no
ser para ganhar algo ele prprio.
Tambm necessrio que nos afastemos desse,
acho eu, porque poderia ser prejudicial conviver com ele.
E aquele que confituoso e deseja que os seus
amigos tenham muitos inimigos?
Tambm necessrio fugir desse, por Zeus.
E se algum no tiver nenhum desses defeitos,
mas aceitar receber favores sem se preocupar em retri-
bui-los?
Esse tambm seria intil. Mas, Scrates, en-
to que espcie de homem que havemos de tentar to-
mar por amigo?
Olha, acho eu que um que, ao contrrio desses de
que falvamos, tenha um bom domnio sobre os praze-
res do corpo, seja um bom patro, honesto, disposto a
no deixar de retribuir a quem o tratou bem, de modo a
ser de utilidade queles que se relacionam com ele.
E de que maneira poderemos comprovar se possui
estas qualidade, Scrates, antes de lidar com ele?
Os escultores, por exemplo, no os avaliamos
142 143
MeMorveis
142 143
3
4
5
6
7
8
9
10
julgando-os pelas suas palavras; antes, se vemos algum
cujas esttuas anteriores tenham sido bem realizadas,
confamos nele e em que h-de fazer bem as prximas.
O que dizes, ento, que o homem que parece ter
tratado bem, anteriormente, os seus amigos, bvio que
tratar bem outros que venham depois?
Claro, porque aquele a quem eu vejo que an-
teriormente lidou bem com os seus cavalos, desse acho
que tambm lidar bem com outros cavalos.
Sim, e aquele que nos parecer ser digno da nossa ami-
zade, de que modo ser possvel fazer dele nosso amigo?
Em primeiro lugar, preciso ter em conta os
sinais dos deuses, para saber se aconselham tom-lo
como amigo.
E depois? Se essa for a nossa opinio e se os
deuses tambm no forem contra, diz--me de que modo
poderemos apanh-lo?
Ora, por Zeus!, no pelas suas pegadas como com a
lebre, nem com uma armadilha, como com os pssaros,
nem usando de fora, como com os inimigos
66
; porque
difcil segurar um amigo contra a sua vontade; tambm
difcil ret-lo acorrentado como se fosse um escravo,
porque aqueles que recebem tais tratos mais depressa se
tornam inimigos do que amigos.
Obtm-se amigos como, ento?
Dizem que existem alguns encantamentos
com os quais aqueles que os conhecem enfeitiam aque-
les que querem fazer seus amigos. E h tambm poes
66
Em grego, echthmoi; noutras edies, contudo, aparece ka-
proi, javalis.
Xenofonte
144 145 144 145
11
12
13
14
15
16
17
18
19
com as quais aqueles que as conhecem se tornam queri-
dos por quem querem, dando-lhas a tomar.
E onde se podem aprender esses encantamentos?
Aqueles com que as Sereias tentaram enfeitiar
Ulisses, ouviste-os de Homero, e comeavam mais ou
menos assim
67
:
Aproxima-te agora, Ulisses celebrado, grande glria dos Aqueus
E no era com esse mesmo feitio, Scrates,
que as Sereias retinham os outros homens, enfeitiando-
os, de modo a, enfeitiados, no fugirem delas?
No, apenas aqueles que ambicionavam o m-
rito
68
eram enfeitiados assim.
Queres dizer que preciso enfeitiar cada pessoa
com palavras certas, para que no pense ao ouvi-las que
quem o enfeitia o est a enganar?
Sim, porque poderia fcar furioso e afastaria de
si os outros homens, aquele que soubesse que baixo,
feio e fraco e se visse elogiado por algum que lhe diz
que belo, alto e forte.
E conheces tu outros feitios?
No, mas ouvi dizer que Pricles conhecia muitos e
que com eles enfeitiou a cidade e se fez estimar por ela.
E Temstocles
69
de que modo fez para que a
cidade o estimasse?
67
Odisseia, 12.184.
68
Em grego aret; cf. supra n. 57. .
69
Arconte de Atenas, em 493, comandou o exrcito ateniense
contra os Persas, em 480, em Salamina, protegera a cidade rodean-
do-a de poderosas muralhas.
144 145
MeMorveis
144 145
11
12
13
14
15
16
17
18
19
No com feitios, por Zeus, mas rodeando-a
de quanto havia de melhor.
Parece-me que o que ests a dizer, Scrates, que, se
pretendermos obter um bom amigo, preciso que ns
mesmos sejamos bons de palavras e de aces.
E achavas tu respondeu Scrates que
seria possvel que algum que fosse mau conseguisse
amigos nobres?
que eu tenho visto retorquiu Critobulo que
h maus oradores amigos de oradores de sucesso e sujei-
tos sem qualquer capacidade de comando companhei-
ros de generais.
Ora, e, a propsito do nosso assunto, conheces pes-
soas que, no tendo qualquer prstimo, conseguem fa-
zer amigos de utilidade?
Claro que no, por Zeus; agora, se imposs-
vel a quem mau conseguir amigos bem formados, o
que me preocupa agora se possvel que um homem
de bem facilmente seja amigo de homens de bem.
O que te perturba, Critobulo, que vs muitas vezes
homens que fazem o bem e se abstm de actos vergo-
nhosos, mas que em vez de serem amigos contendem
uns com os outros e se tratam de modo ainda mais duro
do que homens sem nenhum valor.
E no s os indivduos singulares a agirem assim
continuou Critobulo ; tambm as cidades que mais
se empenham em feitos nobres e que se entregam menos
a actos vergonhosos esto, muitas vezes, em guerra umas
com as outras. Ao ponderar essas situaes, sinto-me ab-
solutamente desanimado quanto ao modo de conseguir
Xenofonte
146 147 146 147
20
21
22
23
24
25
26
amigos. Porque no so s os maus que eu vejo que so
incapazes de ser amigos uns dos outros; de resto, de que
modo homens ingratos, indiferentes, arrogantes, desle-
ais, sem fora de vontade, se poderiam tornar amigos?
Na verdade, parece-me at que os maus nasceram mais
para ser inimigos uns dos outros do que para ser amigos.
E, na realidade, como tu dizes, os maus tambm nunca
poderiam unir-se aos bons em amizade, porque de que
modo aqueles que agem mal se poderiam tornar amigos
daqueles que odeiam essas ms aces. Mas se at aque-
les que praticam a virtude lutam pelo poder nas cidades
e se odeiam e invejam uns aos outros, que amigos ha-
ver ainda e em que homens existiro boas intenes e
lealdade?
Essa , de facto, uma situao algo complexa, Crito-
bulo respondeu Scrates . Os homens possuem,
por natureza, tendncias para a amizade, porque pre-
cisam uns dos outros: sentem compaixo, ajudam-se
trabalhando em conjunto e, conscientes dessa situao,
mostram-se agradecidos uns aos outros. Mas possuem
tambm tendncias para a guerra porque, quando con-
sideram que as mesmas coisas so belas e agradveis,
lutam por causa delas e, como divergem nas opinies,
opem-se uns aos outros; a discrdia e a ira so tam-
bm sentimentos blicos, a obsesso pelo lucro hostil
e a inveja conduz ao dio. Mas, ainda assim, a amizade
sobrepe-se a todos estes sentimentos e une os homens
bem formados, porque por causa da virtude escolhem
alcanar lucros moderados sem penas, em vez de serem
donos de todos os bens atravs da guerra. E conseguem,
146 147
MeMorveis
146 147
20
21
22
23
24
25
26
quando tm fome e sede, participar sem difculda-
de da comida e da bebida e, ainda que agradados pe-
los prazeres da beleza, so capazes de se conterem de
modo a no causar desgostos a quem no devem; e
so capazes tambm no s de participar, legalmente e
com conteno, dos lucros, como ainda de os partilhar
com os outros. E tambm so capazes no apenas de
moderar a discrdia, fazendo-o de modo a benefciar
os outros, como de dominar a ira para no se virem a
arrepender. E afastam totalmente a inveja, colocando
disposio dos amigos os seus prprios bens e consi-
derando seus os dos amigos. De que modo, ento, no
h-de ser razovel que os homens bem formados no
s obtenham sem difculdades honras pblicas como
o faam benefciando-se uns aos outros? Isto porque
aqueles que desejam obter honras e o governo das ci-
dades para ter aval para roubar os seus tesouros, usar
de fora com os seus habitantes e viver com prazer,
esses so injustos, maus e incapazes de concordar com
qualquer outra pessoa. Agora, se algum quiser ter
honras na cidade, para no ser ele prprio injustia-
do e poder ajudar os amigos em assuntos de justia,
e, exercendo uma magistratura, se esforar por trazer
algo de bom sua ptria, por que razo algum assim
no h-de ser capaz de estar de acordo com algum
que lhe seja semelhante? Ou, por acaso, tem menos
capacidade de ser til aos amigos quando est entre
homens bem formados? Ou est mais incapacitado
para servir bem a cidade quando o faz com homens
bem formados?
Xenofonte
148 149 148 149
27
28
29
30
31
32
At nas provas gmnicas, bvio que, se colocas-
sem os mais fortes entre os mais fracos, esses poderiam
vencer todas as provas e receberiam todos os prmios.
por esse motivo, pois, que nessa situao no permi-
tido tal desequilbrio; agora, nos cargos polticos, onde
predominam os homens bem formados, ningum im-
pede qualquer um deles, se assim o desejar, de fazer bem
cidade. De que modo, ento, no h-de ser proveito-
so para quem exerce cargos pblicos possuir os melho-
res amigos, utilizando-os como colaboradores das suas
aces mais do que como oponentes? Porque tambm
evidente que, quando algum trava uma luta, neces-
sita de aliados, e muitos, se os seus adversrios forem
homens bem formados. E esses, que se querem como
aliados, tm de ser bem tratados para que queiram faz-
lo com entusiasmo. prefervel, e muito, tratar bem
os melhores, mesmo sendo poucos, a faz-lo aos maus,
mesmo sendo muitos, porque os maus precisam que se
faa muito mais por eles do que os nobres. Mas tem
coragem, Critobulo! Tenta tornar-te bom e, quando o
fores, parte caa de homens bem formados. Eu at
poderia acompanhar-te nesta caada aos homens bem
formados, porque sou eu prprio um entendido em
coisas de amor; de facto, quando desejo algum, em-
penho-me, por inteiro e sem hesitao, a am-lo para
ser amado por ele, a ter saudades dele para que tenha
saudades minhas, a desejar a sua companhia para que
ele deseje a minha companhia. E vejo que tambm tu
necessitas de igual comportamento, se desejares travar
amizade com algum. De modo que no me escondas
148 149
MeMorveis
148 149
27
28
29
30
31
32
quais aqueles de quem quererias ser amigo, porque,
conta de desejar ser agradvel a quem me agrada, no
me parece que seja inexperiente em como empreender
uma caa a homens.
Critobulo respondeu, ento:
De facto, Scrates, h muito que eu desejo tais
ensinamentos, especialmente, se me for sufciente essa
mesma cincia para aqueles que so bons de alma e para
aqueles que so belos de corpo.
Mas, Critobulo disse Scrates a minha cincia
no chega para, com um estender de mos, fazer para-
lisar os belos. Estou convencido at que os homens fu-
giam de Cila
70
precisamente por essa razo, porque lhes
estendia as mos. J as Sereias, porque no estendiam as
mos a ningum, mas cantavam de longe os seus feiti-
os, diz-se que todos se detinham e ao ouvi-las fcavam
enfeitiados.
Critobulo tranquilizou-o:
Ensina-me l o que sabes de bom para con-
seguir amigos, que eu no vou estender as mos a nin-
gum.
E tambm no vais encostar a tua boca boca
de ningum? perguntou Scrates.
Est descansado. No vou encostar a minha
boca boca de ningum, a no ser que seja belo.
Pois acabas de dizer agora o contrrio do que
devias ter dito, porque os belos no se prestam a esse tra-
tamento; j os feios at o recebem com agrado, acreditan-
do que por causa da sua alma que lhes chamam belos.
70
Odisseia, 12.85 sqq.
Xenofonte
150 151 150 151
33
34
35
36
37
38
Pois eu vou beijar os belos e mais ainda os bons,
por isso est descansado e ensina--me a arte de caar
amigos.
Ora, Critobulo, e quando tu quiseres ser ami-
go de algum vais deixar que eu te denuncie diante des-
se, dizendo-lhe que tu o admiras e que desejas ser seu
amigo?
Acusa-me! Na verdade, no conheo ningum
que odeie aqueles que o elogiam.
E se te acusar tambm de, por causa de o admirares,
teres por ele bons sentimentos, no te parecer que ests
a ser caluniado por mim?
Claro que no, porque eu tambm tenho bons
sentimentos para com aqueles que penso que tm bons
sentimentos por mim.
Tambm me ser possvel a mim dizer o mesmo de ti
queles que queres que venham a ser teus amigos. E se
me deres, ainda, licena para dizer de ti que s cuidado-
so com os teus amigos, que nada te alegra tanto como
os bons amigos, que exultas com as boas aces dos teus
amigos no menos do que com as tuas prprias, que te
alegram os bens dos teus amigos no menos do que os
teus, que no paras de te esforar para que nada falte
aos teus amigos e que acreditas que a virtude humana
71

conquistar os amigos tratando-os bem e os inimigos
71
curioso que tambm Plato refere a virtude humana como
andros aret, a virtude do homem-elemento masculino, e no como
anthropou aret, a virtude do homem-ser humano; cf. Pl. Prt. 325a,
onde claro, contudo, que o termo homem designa, por sindo-
que, a espcie humana, uma vez que, logo de seguida, se diz que
na ausncia desta qualidade crianas, homens e mulheres devero ser
castigados e instrudos at apresentarem sinais de correco.
150 151
MeMorveis
150 151
33
34
35
36
37
38
tratando-os mal, parece-me bem que sou capaz de te
convir como companheiro na caa aos bons amigos.
Sim estranhou Critobulo , mas, porque me di-
zes essas coisas, como se no pudesses tu dizer de mim
o que quisesses?
E no posso, por Zeus, como ouvi dizer uma
vez Aspsia
72
; dizia ela que as boas casamenteiras so
formidveis a fazer unies, se o fazem com verdades,
mas no querem fazer elogios tendo de mentir, porque
aqueles que so enganados passam a odiar-se ao mes-
mo tempo uns aos outros e casamenteira tambm. E
eu tambm, porque estou convencido de que ela estava
certa, penso que no poderia dizer de ti, para te elogiar,
nada que no tivesse por verdadeiro.
Ah! Ento tu, Scrates, s daqueles amigos que, caso
eu tenha alguma qualidade para conseguir amigos, aju-
dar-me-s; caso contrrio, no estarias disposto a mentir
para me ajudar?
E achas, Critobulo, que te ajudo mais elogiando-te
com mentiras ou convencendo-te de que deves tornar-
te um homem bom? Se no te parece assim to claro,
72
Milsia, chegara a Atenas como hetaira e tornara-se compa-
nheira de Pricles, em 445, altura em que o estadista se divorcia-
ra da primeira mulher. Estaria a seu lado at morte; altamente
instruda, passava por mestre de retrica e por se ter batido com
o prprio Scrates (Plutarco, Pricles, 24; cf. tambm Plato, Me-
nxemo). Por curiosidade, poder referir-se que da primeira mulher
de Pricles, com quem ainda estaria aparentado, e me dos seus
dois flhos mais velhos, Pralo e Xantipo, sabemos que fora antes
mulher de Hiponico, de quem tivera um outro flho, o clebre mi-
lionrio Clias (Plutarco, Pricles, 24.8). Sintomaticamente, e pese
a ter sido mulher de dois dos mais importantes homens da poca,
desconhecemos o seu nome.
Xenofonte
152 153 152 153
39
7
2
3
analisa estes exemplos: se, querendo eu que te tornasses
amigo de um armador, te elogiasse com mentiras, di-
zendo que eras um bom comandante, e ele, acreditando
em mim, te confasse a nau, sem que tu soubesses como
conduzi-la, tens alguma esperana de que tu prprio ou
a nau no se perderiam? Ou se eu, com mentiras, con-
vencesse toda a cidade, a entregar-te o comando, como
estratego, juiz e poltico, que achas tu que te aconteceria
a ti e que aconteceria cidade? E se, em assuntos de
mbito privado, eu convencesse com mentiras alguns
dos cidados a confarem-te os seus bens, por entende-
res de gesto e seres cauteloso, quando te visses posto
prova, no parecerias ao mesmo tempo prejudicial e ri-
dculo? Porque, Critobulo, se quiseres parecer bom nal-
guma coisa, o caminho mais curto, mais seguro e mais
belo para o pareceres seres, efectivamente, bom. Todas
aquelas qualidades a que os homens chamam virtudes,
se refectires, descobrirs que se tornam mais fortes com
estudo e dedicao. por isso, Critobulo, que eu acho
que nos devemos empenhar. Agora, se tu pensas de
outras maneira, diz.
Critobulo concluiu ento:
No, Scrates, at fcaria envergonhado de
rebater os teus argumentos, porque no poderia dizer
nada de bom nem de verdadeiro.
Quanto s difculdades dos seus amigos por falta
de conhecimento, tentava corrigi-las com conselhos e
aos que tinham difculdades por causa da necessidade,
ensinava-os a se ajudarem uns aos outros como podiam.
152 153
MeMorveis
152 153
39
7
2
3
Tambm a este propsito vou contar o que dele sei.
Tendo visto em certa ocasio, que Aristarco
73
an-
dava de mau humor, disse-lhe:
Aristarco, pareces estar com alguma compli-
cao. preciso que partilhes esse problema com os teus
amigos, porque, desse modo, talvez ns te pudssemos
dar alguma ajuda.
Aristarco respondeu-lhe:
De facto, Scrates, estou com um problema
bastante grande, pois desde que a cidade est em con-
vulso, muita gente fugiu para o Pireu
74
e concentra-
ram-se na minha casa tantas irms, sobrinhas e primas
abandonadas que, livres, somos catorze, l em casa. No
tiramos nada da terra, porque so os inimigos que a pos-
suem. Nem das casas, porque a cidade no tem quase
ningum. Os mveis ningum os compra. No se con-
segue dinheiro em lado algum; mais depressa me pare-
ce que algum que o procurasse o encontraria na rua
do que conseguiria que algum lho emprestasse. bem
difcil, Scrates, deixar que os teus familiares morram,
mas impossvel alimentar tanta gente em tais circuns-
tncias.
Depois de ouvir estas palavras, Scrates interro-
gou-o:
Como possvel, ento, que Cramon
75
ali-
mente uma enorme quantidade de gente e possa pro-
porcionar o necessrio no s a si prprio mas aos
73
Desconhecido.
74
Refere-se revoluo com que Trasibulo pretendia repor a de-
mocracia em Atenas, em 404; o centro da conspirao era o Pireu.
75
Desconhecido.
Xenofonte
154 155 154 155
4
5
6
7
outros e ainda poupe, da, o sufciente para enriquecer,
e tu aches, que por alimentar muita gente, no podero
sobreviver todos por falta de bens essenciais?
Ora, por Zeus! Ele alimenta escravos e eu gen-
te livre.
E quais achas tu que so melhores, a tua gente
livre ou os escravos de casa de Cramon?
Eu acho que melhor a gente livre da minha
casa.
E, ento, no vergonhoso que ele prospe-
re com os que so piores e tu estejas a passar por uma
afio dessas com os que em muitos aspectos so me-
lhores.
Sim, por Zeus, s que ele alimenta artesos e
eu gente que foi educada para ser livre.
Mas os artesos so aqueles que aprenderam a
fazer coisas teis, no verdade?
Exactamente.
E a farinha no til?
Bastante.
E o po?
No menos.
Ento, e os mantos de homens e mulheres, as
pequenas tnicas, as capas e as blusas?
Bastante, so todas coisas teis.
E, por acaso, as mulheres que esto em tua
casa no sabem fazer alguma dessas coisas?
Todas elas, acho eu.
E no sabes que com uma nica dessas actividades,
o fabrico da farinha, Nauscides no s se alimenta a ele
154 155
MeMorveis
154 155
4
5
6
7
e aos seus escravos, mas tambm muitos porcos e bois e
sobra-lhe tanto que, muitas vezes, assume despesas p-
blicas
76
na cidade; e que da sua fbrica de po, Cirebo
77

sustenta toda a sua casa e vive com abundncia, e o mes-
mo se passa com Dmeas de Coliteu
78
e a sua fbrica
de mantos, com Mnon
79
com a sua fbrica de xailes,
e com a maior parte dos Megarenses, que se sustentam
com o fabrico de blusas?
Por Zeus exclamou ele que esses tm
homens brbaros que compraram e que obrigam a tra-
balhar, no que mais lhes convm, e eu tenho gente livre
e parentes.
Ora, e por serem livres e serem teus parentes, achas
que no podem fazer outra coisa seno comer e dormir?
Ou vs que aqueles que vivem assim levam melhor as
coisas que os outros que tambm so livres e que so
mais felizes do que aqueles que sabem coisas teis vida
e se ocupam delas? Ou tens a percepo que a ociosida-
de e a negligncia ensinam aos homens o que lhes con-
vm saber, a lembrar o que aprenderam, a ser saudveis
e fortes de corpo, a adquirir e conservar as coisas que so
76
Em grego litourgeia, que designava algumas funes atravs
das quais os cidados mais ricos punham a sua fortuna pessoal ao
servio da comunidade; eram elas: a trierarquia, que consistia no
equipamento e manuteno, durante um ano, de um navio; a core-
gia, preparao de um coro para os festivais dramticos; a hestiasis,
oferta de um sacrifcio, seguido de um banquete para os membros
da sua tribo; a architheoria, custos e liderana de uma embaixada
sagrada, e a hippotrophia, patrocnio de um cavalo pblico para as
procisses.
77
Desconhecido.
78
Desconhecido.
79
Desconhecido.
Xenofonte
156 157 156 157
8
9
10
11
12
13
14
teis e benfcas vida e que o trabalho e a dedicao
no tm qualquer utilidade? Como que elas apren-
deram essas coisas que tu dizes que elas sabem? Como
coisas que no so teis vida nem para fazer nenhuma
delas ou, pelo contrrio, para se dedicarem a elas e delas
tirarem benefcio? De que modo podem os homens ser
mais sensatos, estando ociosos ou dedicando-se a coisas
teis? De que modo poderiam ser mais justos: se traba-
lhassem, ou se no trabalhassem e se preocupassem com
o que lhes necessrio? Porque agora, quer-me parecer,
nem tu as estimas a elas nem elas te estimam a ti: tu
consideras que elas so um fardo para ti, e elas vem que
tu ests farto delas. Dessa circunstncia resulta o perigo
de que o desgosto se torne maior e o reconhecimento
inicial diminua. Mas, se por acaso, determinares que fa-
am algum trabalho, tu hs-de estim-las ao ver que te
trazem benefcios e elas tambm sero tuas amigas ao
sentirem que ests satisfeito com elas; lembrando com
gosto os benefcios iniciais, aumentar o agradecimen-
to por eles e, por causa desse reconhecimento mtuo,
sero mais amigos e convivero melhor. verdade que,
se tivessem de trabalhar em algo vergonhoso, era prefe-
rvel a morte; agora, o que parece, pelo que se percebe,
que elas sabem o que mais belo e mais decente para a
mulher. Todos trabalham com mais facilidade, mais de-
pressa, melhor e com mais gosto nas tarefas que sabem
realizar, de modo que no tenhas receio concluiu
de lhes propor algo que te benefciar a ti e a elas. Estou
certo que acolhero a ideia com agrado.
Mas, pelos deuses, exclamou Aristarco
156 157
MeMorveis
156 157
8
9
10
11
12
13
14
parece-me que falas com tanta razo, Scrates, que,
tal como antes no me atrevia a pedir emprestado, cer-
to de que, tendo gasto o que recebera, no teria como
devolv-lo, agora parece-me que farei o pedido como
capital para o negcio.
Desta conversa resultou que ele conseguiu o ca-
pital e comprou l: almoavam a trabalhar, s jantavam
depois de trabalhar, e, em vez de mal-humoradas, an-
davam risonhas. Em vez de se sentirem descontentes,
olhavam uns para os outros com gosto: elas estimavam-
no como protector e ele tinha-lhes afecto por lhe serem
teis.
No fnal, veio um dia ter com Scrates e contou-
lhe, satisfeito, que elas o acusavam de ser o nico, na-
quela casa, que comia sem trabalhar.
Porque no lhes contas a histria do co?
80

perguntou Scrates Dizem que, no tempo em que os
animais ainda falavam, a ovelha disse ao seu dono:
estranho o que fazes! A ns que te proporcionamos l,
cordeiros e queijo, no nos ds nada que no tomemos
ns da prpria terra; agora, ao co, que no te propor-
ciona nada disso, fazes que partilhe da tua prpria re-
feio. O co mal ouviu tais palavras, exclamou: Mas,
por Zeus! que sou eu quem vos protege, para que no
sejam roubadas pelos homens nem levadas pelos lobos,
80
Fbula de tipo espico. Em Fdon, 60c, Plato refere que du-
rante os ltimos trinta dias que esteve preso, Scrates passava o
tempo a versifcar fbulas de Esopo. O termo utilizado para anun-
ciar a fbula logos, enquanto que, no Protgoras, quando o velho
sofsta conta a histria de Prometeu e a ddiva do fogo aos homens,
Plato diz mythos.
Xenofonte
158 159 158 159
8
2
3
4
5
6
e se eu no vos protegesse, vocs nem sequer poderiam
pastar, com medo que vos matassem. Dizem, ento,
que as ovelhas concordaram que o co tivesse mais pri-
vilgios. Diz-lhes tu, tambm, que tal como o co, s
o guardio e o curador e, por tua causa, ningum lhes
faz mal e vivem e trabalham sem preocupaes e com
gosto.
Um dia, ao encontrar, depois de muito tempo,
um outro antigo companheiro, perguntou-lhe:
De onde vens tu, Eutero
81
?
Voltei de fora, depois da guerra ter acabado
82
e
agora vivo aqui. Como nos fcaram com os nossos bens
no exterior e, na tica, o meu pai no deixou nada, ago-
ra sou obrigado a permanecer aqui a ganhar o meu sus-
tento trabalhando com o meu prprio corpo. Parece-me
que esta atitude melhor do que precisar de recorrer
aos outros, no tendo nenhuma garantia para lhe pedir
emprestado.
E quanto tempo achas tu que o teu corpo
aguentar trabalhar a soldo pelo teu sustento?
Por Zeus! No por muito tempo.
, e quando fores mais velho bvio que con-
tinuars a precisar de ter despesas, mas ningum querer
dar-te um salrio pelo trabalho do teu corpo.
verdade o que dizes.
Ento, importante que desde agora te
81
Desconhecido.
82
O episdio refere-se chamada Paz de Termenes, em 404,
nesta altura foram confscados todos os bens que os Atenienses pos-
suem fora da tica. Cf. Plutarco, Lisandro, 14.
158 159
MeMorveis
158 159
8
2
3
4
5
6
dediques a actividades em que possas continuar quando
fores velho; procura algum abastado e que precise de
ajuda a cuidar das suas propriedades, a supervisionar os
trabalhos, a recolher as colheitas e administrar os lucros,
prope-te ser-lhe til em troca de te ser til ele a ti.
Difcilmente suportaria a escravido, Scra-
tes.
Sim, mas queles que esto frente das cidades
e se encarregam dos assuntos pblicos no se lhes chama
escravos por causa dessa tarefa; pelo contrrio, so con-
siderados ainda mais livres.
A verdade, Scrates, que no me apetece
mesmo prestar contas a ningum.
, Eutero, mas no nada fcil encontrar um
trabalho no qual no tenhas de ter alguma responsabi-
lidade. E difcil fazer o que quer que seja sem errar e
difcil tambm, mesmo que se faa algo sem erros, en-
contrar quem no nos critique gratuitamente. Espan-
ta-me at que, nesses trabalhos que dizes estar a fazer
agora, te seja fcil escapar a crticas. preciso, pois, que
fujas desses que gostam de atribuir culpas e procures
bons conselheiros, que te dediques a tarefas que possas
aguentar e abandones aqueles que no aguentes e que
o que fzeres o faas da melhor maneira possvel e com
o maior empenho. Acho que, assim, sers menos cri-
ticado, encontrars uma ajuda maior nas difculdades,
vivers com mais facilidades e menos riscos e acautelars
melhor a tua velhice.
Sei tambm que, em certa altura, ouviu de Crton
Xenofonte
160 161 160 161
9
2
3
4
5
6
7
8
como a vida em Atenas estava difcil para o homem que
quisesse gerir os seus prprios negcios.
E agora dizia andam por a uns sujei-
tos que me levam a tribunal, no porque eu os tenha
prejudicado, mas porque consideram que mais depressa
pagaria uma multa do que arranjaria problemas.
Scrates respondeu-lhe:
Diz-me l, Crton, no crias uns ces para que
afastem os lobos dos teus rebanhos?
Claro, porque me compensa mais trat-los do
que no o fazer.
E no cuidarias tambm do homem que qui-
sesse e pudesse afastar de ti aqueles que te quisessem
fazer mal?
De bom grado desde que no receasse que se
viesse a virar contra mim.
E porque o faria? No vs que muito mais
agradvel benefciar de um homem como tu fazendo-
lhe favores do que atacando-o? Bem podes estar certo de
que aqui h homens desses, que tm grande vontade de
te estimar como amigo e te ser teis.
Depois desta conversa, encontraram Arquede-
mo
83
, muito capacitado para a palavra e aco, mas po-
bre; no era, de facto, desses que tiram partido de tudo,
mas apenas um homem prestvel e que dizia que era
muito fcil apanhar em falta os sicofantas
84
.
83
Desconhecido.
84
Indivduos que, na Atenas democrtica, se tinham especiali-
zado em seguir o dia a dia dos seus concidados, com vista a pode-
rem denunciar eventuais desvios de conduta. Cf., e.g., Demste-
nes, Contra Aristogton, 1.52.
160 161
MeMorveis
160 161
9
2
3
4
5
6
7
8
Crton, por exemplo, quando recolhia o trigo, o
azeite, o vinho, a l, ou qualquer outro produto agrcola
til para a vida, dava-lhe uma parte e, sempre que fazia
um sacrifcio, chamava-o e dedicava-lhe todas as aten-
es. Arquedemo, que considerava a casa de Crton o
seu refgio e tinha por ele muito estima, rapidamente
descobriu que [um?] dos sicofantas que acusava Cr-
ton praticara muitos crimes e tinha muitos inimigos;
era esse que o tinha chamado ao tribunal popular, onde
devia ser condenado a sofrer a pena devida ou a pagar
uma indemnizao. Mas, como estava bem ciente das
suas muitas maldades, fazia qualquer coisa para se livrar
de Arquedemo. Arquedemo, contudo, no o deixou
escapar enquanto ele no retirou a acusao que fzera
contra Crton e lhe pagou uma indemnizao.
Depois de Arquedemo ter feito esta e outras ac-
es do gnero, foi como quando um pastor tem um
bom co: tal como os outros pastores querem colocar as
suas ovelhas perto dele, para poderem benefciar do co,
assim tambm muitos dos amigos de Crton lhe pediam
que lhes cedesse Arquedemo como guardio. E Arque-
demo fazia a vontade a Crton com agrado e assim no
era apenas Crton que fcava descansado, mas tambm
os seus amigos. E se algum daqueles, com os quais se
indispunha, o acusava de adular Crton para tirar dele
benefcios, Arquedemo retorquia:
O que que mais vergonhoso, receber favores
de homens de bem e, retribuindo esses favores, passar a
t-los como amigos e afastar os homens de mau carc-
ter, ou tentar comportar-se injustamente com homens
Xenofonte
162 163 162 163
10
2
3
4
5
6
bem formados e fazer deles inimigos, e colaborar com os
maus e tentar fazer deles amigos e preferir a companhia
destes dos outros?
Depois deste episdio Arquedemo foi um dos
amigos de Crton e estimado pelos seus outros amigos.
E lembro-me tambm que teve com o seu compa-
nheiro Diodoro
85
a seguinte conversa:
Diz-me, Diodoro, se um dos teus escravos te
escapar, no te esforas por recuper-lo?
Claro, por Zeus, e at chamo outros que me
ajudem e anuncio em troca uma recompensa.
E se algum dos teus escravos adoecer, no te
preocupas com ele e no chamas mdicos para que ele
no morra?
Claro!
E se algum dos teus conhecidos, que muito
mais til que os teus escravos, estiver em risco de morrer
por necessidade, no achas que vale a pena, preocupares-te
em salv-lo? que tu sabes bem que Hermgenes
86
no
pouco consciencioso; logo, teria vergonha, se fosse benef-
ciado por ti e no to retribusse. At porque um colabora-
dor voluntrio, sensato, leal e capaz de fazer no s o que
lhe foi ordenado, mas at o que no lhe tiver sido ordena-
do, capaz de ser til por sua prpria iniciativa e de prevenir
e prever, esse, acho que seria mais valioso do que muitos
escravos. que os bons administradores dizem que se deve
comprar quando se consegue obter a bom preo algo que
85
Desconhecido
86
Vide supra n. 22.
162 163
MeMorveis
162 163
10
2
3
4
5
6
vale muito mais. E, agora, da maneira que esto as coisas
87
,
muito mais barato arranjar bons amigos.
Diodoro respondeu-lhe:
O que dizes est certo, Scrates. Diz a Herm-
genes que venha ter comigo.
Eu no, Zeus! Creio que te fcar muito me-
lhor, em vez de o chamares para vir ter contigo, seres tu
a ir ter com ele, porque o benefcio no seria maior para
ele do que para ti.
De modo que Diodoro foi ter com Hermgenes
e, sem muito esforo, conquistou um amigo cujo traba-
lho era ver como que, com palavras e aces, podia ser
til e agradar a Diodoro.
87
Refere-se a uma poca de ps-guerra. Cf. 6.2 e 7.1.
164 165
MeMorveis
164 165
MeMorveis
Livro iii
166 167
MeMorveis
166 167
1
2
3
4
Como que ajudava os que desejavam obter dis-
tines, fazendo com que se dedicassem ao que preten-
diam o que vou expor agora.
Assim, em certa altura, tendo ouvido que Dio-
nisodoro
88
chegara cidade, anunciando como mestre
de generais
89
, comentou com um daqueles que o acom-
panhavam e que, segundo se tinha apercebido, queria
obter esta honra na cidade:
vergonhoso, rapaz, que se queira ser general
na cidade e, podendo aprender a s-lo, se despreze uma
tal oportunidade. E seria justo at que aquele que o f-
zesse fosse castigado pela cidade e muito mais do que
algum que fzesse esttuas sem nunca ter aprendido es-
cultura. que toda a cidade, havendo riscos de guerra,
fca sob a responsabilidade do general e so grandes as
recompensas que este obtm quando tem sucesso e gran-
des as penalizaes quando fracassa. De que modo, en-
to, no seria justo castigar aquele que, tendo descuidado
a aprendizagem desta arte, se esforasse por ser eleito?
Com tais palavras, convenceu-o a ir aprender. E
quando ele voltou, concludo o perodo de aprendiza-
gem, provocou-o, dizendo:
88
o irmo do Eutidemo do dilogo homnimo de Plato, que
o apresenta orgulhoso de ser, em simultneo, sofsta e mestre de
armas, que ensina a esgrima e o pancrcio mas tambm as tcticas
necessrias a quem quer ser general. essa a funo que reclama
para si neste episdio de Memorveis.
89
Em grego, estratgia. Os estrategos, criados talvez por Cls-
tenes ou no seguimento das suas reformas, tinham-se tornado,
depois da vitria ateniense contra os Persas, em 480, os mais im-
portantes magistrados de Atenas. Eram dez, um por cada tribo,
eleitos anualmente por sufrgio popular. Foi enquanto estratego
que Pricles serviu a cidade de Atenas ao longo de 32 anos.
Xenofonte
168 169 168 169
5
6
7
8
9
10
No vos parece, meus amigos, que tal como
Homero dizia que Agammnon era majestoso, tambm
aqui o nosso rapaz, depois de ter aprendido como ser
general, parece mais imponente? Sim, porque, tal como
aquele que aprende a tocar ctara, mesmo que no to-
que, um citarista, e aquele que aprende a curar, mesmo
que no cure, mdico na mesma; tambm ele, a par-
tir deste momento, ser general enquanto viver, mesmo
que ningum o eleja. Pelo contrrio, aquele que no
tem formao no pode ser nem general, nem mdico,
mesmo que tenha sido escolhido por todos os homens.
Ora, e para que, se algum de ns for escolhido para teu
taxiarco ou locago
90
, no seja ignorante em matrias mi-
litares, conta-nos qual foi a primeira coisa que ele te
ensinou, para fazer de ti general.
Foi sempre o mesmo, do princpio at ao fm:
ensinou-me apenas tctica e nada mais.
Mas isso replicou Scrates apenas
uma pequena parte dos conhecimentos necessrios a
um general; porque preciso que um general seja capaz
de proceder a todo tipo de preparativos para a guerra;
tratar dos mantimentos dos soldados; ser engenhoso,
activo, cuidadoso, forte e perspicaz, amvel e rude,
simples e decidido, cauto e ardiloso, prdigo e ambi-
cioso, generoso e egosta, perito em defesa mas tambm
em ataque, e deter muitas outras qualidades naturais e
aprendidas, fundamentais para quem tenciona ser um
bom general. Bem, saber a tctica tambm faz falta
90
Comandantes respectivamente da taxis, regimento, e das
lochoi, companhias. Os taxiarcos eram dez, um por cada uma das
tribos, e eram eles que escolhiam os locagos.
168 169
MeMorveis
168 169
5
6
7
8
9
10
um exrcito ordenado difere bastante de um desorde-
nado. o que acontece com pedras, tijolos, madeiras e
telhas que, desordenadamente, no tm qualquer utili-
dade, mas quando algum ordena por baixo e por cima
os materiais que no apodrecem e se partem, as pedras e
as telhas, e no meio os tijolos e a madeira, como fazem
na construo, ento surge uma propriedade de grande
valor, uma casa.
De facto como acabas de dizer, Scrates
respondeu o rapaz , porque tambm na guerra pre-
ciso colocar os melhores frente e na retaguarda e, no
centro, os mais fracos, para que sejam arrastados por
uns e empurrados pelos outros.
Muito bem! Estou a ver que te ensinou a dis-
tinguir os bons dos maus. Se no o tivesse feito o que
terias ganho em ser aluno dele? Nada. Porque se te man-
dassem ordenar no princpio e no fm as moedas melho-
res e no meio as piores, sem te ter ensinado a distinguir
as verdadeiras das falsas, no te serviria de nada.
Mas, por Zeus, no mo ensinou! Teremos de
ser ns prprios a conseguir distinguir entre bons e
maus.
Ento, porque que no examinamos o modo
de no nos enganarmos nessas distines?
precisamente o que eu quero respondeu
o rapaz.
Ento, se tivssemos de recolher uma quan-
tidade considervel de moeda, no faramos bem em
mandar frente os gananciosos?
Acho que sim.
Xenofonte
170 171 170 171
11
2
2
3
4
3
E quem escolheramos se tivssemos de correr
perigo? No mandaramos frente os que gostam de
honras?
De facto, seriam esses que, por causa de um
louvor, estariam dispostos a correr qualquer risco. E es-
ses, claro, no se escondem; pelo contrrio at, apare-
cem por todo lado e no nada difcil encontr-los.
E mais: ensinou-te apenas a ordenar o exrcito
ou tambm como e quando rentabilizar cada uma das
formaes?
Nada disso.
Pois h muitas alturas em que no convm
orden-las ou conduzi-las de modo igual.
Mas, por Zeus, tambm no me deu explica-
es dessas.
Pois, por Zeus, vai l outra vez e pergunta-lho!
Porque se ele sabe e no um inconsciente, h-de se
envergonhar de ter fcado com o teu dinheiro e te ter
mandado de volta a saberes o mesmo.
Noutra altura, encontrou-se com algum que ti-
nha acabado de ser escolhido general, e perguntou-lhe:
Porque que tu achas que Homero chamou
a Agammnon pastor de povos
91
? No ser porque,
tal como um pastor tem de se afadigar para que as suas
ovelhas estejam a salvo e tenham o necessrio e cum-
pram a fnalidade para a qual so criadas, do mesmo
modo tambm o general tem de se afadigar para que
os seus soldados estejam a salvo e tenham o necessrio
91
E.g., Ilada, 2.23.
170 171
MeMorveis
170 171
11
2
2
3
4
3
e cumpram a fnalidade pela qual combatem? E, quan-
do combatem, vencendo que sero mais felizes que os
seus adversrios. Seno, porque o poeta teria elogiado
Agammnon, dizendo que era ambas as coisas, um bom
rei e um valente guerreiro
92
? No ser porque para ser um
guerreiro valente no bastava ser ele o nico a combater
bem contra os adversrios, mas tinha de ser respons-
vel pelo desempenho de todo o exrcito? E no seria
um bom rei apenas por governar bem a sua prpria
vida, mas tambm por tornar felizes os seus sbditos?
De facto, um rei escolhido no para se preocupar
com o seu bem-estar, mas para fazer bem queles que
o escolherem. Tambm todos aqueles que combatem
fazem-no para que a sua vida seja to boa quanto pos-
svel e por essa razo que escolhem generais, para
que eles os conduzam a esse objectivo. Assim, preciso
que um general proporcione essa segurana aos que o
elegeram general, pois no h nada melhor nem mais
fcil de encontrar e nada mais vergonhoso do que a
atitude contrria a esta.
Examinando assim quais as qualidades
93
do bom
chefe, ele prescindia das outras, preocupando-se apenas
com a capacidade de fazer felizes aqueles que conduzia.
Lembro-me tambm que, noutra ocasio, teve
esta conversa com algum que tinha sido eleito coman-
dante de cavalaria
94
:
92
Ilada, 3.179.
93
O grego diz aret; vide supra n. 57.
94
Em grego, ser hiparco; dependiam dos estrategos. sobre as
suas funes que trata o Hiparco, escrito tambm por Xenofonte.
Xenofonte
172 173 172 173
2
3
4
5
6
7
Serias capaz de nos dizer, meu rapaz, por que
razo quiseste tu ser comandante de cavalaria? Porque
no deve ter sido, em primeiro lugar, para te distingui-
res, no meio dos outros cavaleiros, pois no? Porque esse
privilgio tm-no os arqueiros a cavalo; esses, at diante
dos hiparcos cavalgam.
verdade o que dizes respondeu ele.
Tambm no deve ser para fcares conhecido,
porque at os loucos so conhecidos por todos.
Continuas certo.
Deve ser, ento, porque achas que, na altu-
ra de devolveres a cavalaria cidade, estarias a deix-la
melhor, e, se fzessem falta cavaleiros, estando frente
deles, trarias sempre benefcios cidade?
Exactamente.
Pois, por Zeus, uma atitude muito bonita
concluiu Scrates ... se conseguires levar a cabo
o que pretendes; s que esse cargo
95
, para o qual foste
escolhido, tem cavalos e cavaleiros.
mesmo assim.
Falemos, ento, em primeiro lugar, do modo
como tencionas tornar melhores os cavalos.
Ele respondeu:
Acho que no a mim que compete essa tare-
fa; em privado, cada um dever ocupar-se do seu pr-
prio cavalo
96
.
95
Em grego arch, magistratura.
96
Cabia ao cavaleiro manter um cavalo para si e outro para o
seu escudeiro. A cavalaria fcou assim reservada sempre s classes
com poder econmico; outrora, fora apangio da aristocracia e, na
era democrtica, constitua a base de uma classe mdia enriquecida
172 173
MeMorveis
172 173
2
3
4
5
6
7
Bem replicou Scrates , e se acontecer
que os cavalos que te trouxerem, uns tiverem os cas-
cos estropiados ou forem fracos, outros estiverem to
mal nutridos que nem consigam acompanhar a marcha,
outros to mal treinados que no consigas de modo
nenhum que marchem no seu lugar, ou to violentos
que nem consigas orden-los de todo; assim, para que
que te serviria a tua cavalaria? Em que que, ento,
um comandante como tu poderia trazer algo de bom
cidade?
Tens razo. Vou fazer os possveis por me pre-
ocupar com os cavalos.
Sim? E quanto aos cavaleiros? No te vais es-
forar para os tornar melhores?
Claro!
E no achas que a primeira coisa a fazer seria
torn-los mais hbeis a montar os cavalos?
Provavelmente, ser preciso; assim, se algum
deles cair poder socorrer-se melhor.
E mais? E na eventualidade de terem de correr
algum risco, ordenars primeiro que atraiam os advers-
rios at arena onde costumam treinar ou tentars fazer
os treinos em locais que se assemelhem queles onde
costumam ter lugar as lutas?
Parecer-me-ia melhor a segunda hiptese.
Sim? E vais providenciar que a maior parte de-
les pratique o lanamento de cima dos cavalos?
Tambm me parece que seria bom.
E, ento, j ponderaste exortar o nimo dos
que Aristfanes parodia na comdia Cavaleiros.
Xenofonte
174 175 174 175
8
9
10
11
12
13
14
cavaleiros e exercit-los diante dos inimigos, como fa-
zem os mais valentes?
Pois, ainda no; mas, a partir de agora, vou
faz-lo respondeu.
E para fazer que os teus cavaleiros te obede-
am, o que tens planeado? Porque, sem esse aspecto,
nem cavalos nem cavaleiros tm qualquer prstimo,
mesmo que sejam bons e valentes.
Tens razo. Mas qual ser a melhor maneira,
Scrates, de os levar a obedecer-me?
Sabes, sem qualquer dvida, que, em qualquer
circunstncia, os homens querem mais facilmente obe-
decer queles que julgam ser melhores. Por exemplo,
numa doena, obedecem melhor quele que julgam
melhor mdico; numa viagem, ao melhor piloto; na
agricultura, ao melhor agricultor.
Efectivamente.
Ento, lgico que, na cavalaria, os outros
queiram obedecer mais facilmente quele que parea
saber melhor o que fazer.
Ora, se assim , Scrates, se eu for notoria-
mente o melhor de todos, tal bastar para que me obe-
deam?
Sim, sobretudo se, alm disso, lhes ensinares
que obedecer-te ser para eles a melhor opo e a mais
salutar.
E como posso ensinar-lhes isso?
Por Zeus, muito mais fcil do que se tivesses
de ensinar que o mal melhor e mais vantajoso que o
bem.
174 175
MeMorveis
174 175
8
9
10
11
12
13
14
Queres dizer que, alm de outros conhecimentos,
um chefe de cavalaria deve cuidar tambm de saber falar?
E achavas tu que algum pode comandar uma
cavalaria em silncio? Ou no tens refectido que as me-
lhores coisas que a tradio nos ensina, as que nos fazem
saber viver, todas essas coisas, aprendemo-las atravs da
palavra, e que qualquer outro saber que aprendamos
pela palavra que o aprendemos, e que os melhores mes-
tres so os que melhor utilizam a palavra e que aqueles
que dominam os assuntos mais elevados so tambm os
que melhor sabem falar? Ou no refectiste tambm que
quando aparece aqui na cidade um coro, como aqueles
que mandamos a Delos
97
, no h nenhum outro que
possa igualar-se ao nosso, nem nenhuma outra cidade
poderia formar um tal grupo.
verdade o que dizes.
Contudo, no pela sua boa voz que os Ate-
nienses se distinguem dos outros, nem pela sua estatura
e robustez, e sim pela sua nsia de reconhecimento, que
o que mais os incentiva a aces belas e honrosas.
Tambm verdade.
No achas, ento, que se algum se preocupas-
se assim com a nossa cavalaria tambm ela superaria em
muito as outras pela preparao dos seus soldados e dos
seus cavalos, pela sua disciplina e determinao diante
do inimigo, se acreditasse que agindo assim conseguiria
obter louvor e glria?
Provavelmente.
97
De quatro em quatro anos, as poleis gregas mandavam a
Delos delegaes das quais faziam parte coros que cantavam em
honra de Apolo e rtemis.
Xenofonte
176 177 176 177
15
4
2
3
4
5
6
7
Ento, no hesites e tenta encorajar os teus ho-
mens nesse sentido. Estars a benefciar-te a ti e, graas
a ti, aos teus concidados.
Vou esforar-me, por Zeus.
Certo dia, ao encontrar Nicomquides
98
que re-
gressava de umas eleies, perguntou-lhe:
Quem foram os generais eleitos
99
, Nicomqui-
des?
Ah! Os Atenienses so sempre os mesmos, S-
crates resmungou ele . No me elegeram a mim,
depois de todo o trabalho que tenho vindo a desem-
penhar, depois de ter estado frente de companhias e
regimentos, coberto de feridas inimigas e, enquanto
assim dizia, levantava o manto e mostrava as cicatrizes
das feridas . Elegeram Antstenes
100
! Que nunca serviu
como hoplita nem fez nada de notvel na cavalaria e nem
sabe fazer outra coisa que no seja acumular riquezas.
E no achas que essa uma boa qualidade, ser
capaz de providenciar o necessrio aos seus soldados?
Ora, resmungou Nicomquides os co-
merciantes tambm so bons a acumular riquezas e essa
no razo para os tornarmos generais.
Scrates continuou:
Mas Antstenes ambicioso e bom que
um general tenha essa qualidade. No reparaste que,
98
Desconhecido.
99
Na Atenas democrtica, os cargos dos rgos representativos
eram tirados sorte, excepo do colgio de estrategos, eleitos,
por votao de brao no ar, cada ano, em sesso da Assembleia.
100
No parece ser o Antstenes socrtico.
176 177
MeMorveis
176 177
15
4
2
3
4
5
6
7
sempre que foi corego
101
, os seus coros ganharam.
Por Zeus, ripostou Nicomquides no
a mesma coisa dirigir um coro e um exrcito.
Sim, mas Antstenes, mesmo sem ter qualquer
experincia de canto nem de direco de coros, foi capaz
de encontrar os melhores para essa actividade.
H-de fazer o mesmo no exrcito! reagiu
Nicomquides Tambm h-de arranjar outros que
lhe dirijam as tropas e outros que combatam na sua
vez.
V l! Se, tambm na guerra, souber descobrir
e seleccionar os melhores, como faz nos concursos co-
rais, provvel que tambm nesta obra saia vitorioso; e
provvel tambm que ponha maior empenho em in-
vestir o seu prprio patrimnio para vencer os inimigos
em nome de uma cidade inteira do que para vencer um
concurso coral apenas com a sua tribo.
Scrates, tu falas como se o mesmo homem
pudesse ser, vez, bom regente de coros e bom general.
O que eu quero dizer que, seja o que for que
algum comande, se souber o que deve saber e estiver
na disposio de oferecer os meios, ser sempre um bom
comandante, seja de um coro, de uma casa, de uma ci-
dade ou de um exrcito.
Nicmaquides interrompeu-o:
Por Zeus, Scrates! Nunca teria imaginado que
te ia ouvir dizer que os bons administradores poderiam
ser tambm bons generais.
101
A obrigao de um corego era responsabilizar-se pela for-
mao, ensaio e despesas de um coro, para as competies que
cada tribo celebrava em Atenas. A vitria pertencia a uma delas.
Xenofonte
178 179 178 179
8
9
10
11
12
Nesse caso, analisemos as atribuies de cada
um e verifquemos se so iguais ou diferentes.
Seja.
No dever de ambos tornar os seus subordi-
nados submissos e obedientes?
Sem dvida.
E no tm de distribuir as funes de cada um
de acordo com as suas aptides?
Exactamente.
E acho que tambm obrigao, de uns e de
outros, castigar os maus e recompensar os bons.
Concordo.
E no ser bom tambm para ambos obter a
boa vontade dos seus subordinados?
Tambm.
E parece-te conveniente para ambos atrair alia-
dos e apoiantes, ou no?
Claro.
E no devem ambos tambm tentar conservar
os que j tm?
Devem.
E no conveniente tambm que, uns e ou-
tros, sejam cuidadosos e efcazes nas suas funes?
Sim, s que todas as funes que estiveste a
enumerar so comuns a ambos, mas combater no o .
Sim, mas, quer uns, quer outros, tm inimi-
gos, no?
Sim, verdade.
E no fundamental para ambos serem me-
lhor do que os adversrios?
178 179
MeMorveis
178 179
8
9
10
11
12
E muito, mas no ests a ter em conta um
aspecto: quando preciso lutar, de que servem conheci-
mentos de administrao?
De muito! Porque o bom administrador, que
sabe que no h nada mais til nem lucrativo do que
vencer um inimigo numa batalha, nem to desvantajoso
e ruinoso como ser derrotado, procurar e determinar
com enorme af tudo quanto for necessrio para ven-
cer e analisar e evitar com o mximo cuidado tudo
quanto possa conduzir a uma derrota. Se concluir que
tem condies para vencer, lutar, e bem mais im-
portante , se no estiver preparado, evitar entrar na
batalha. No desprezes os administradores, Nicomqui-
des, pois o cuidado dos assuntos privados s difere do
dos pblicos na dimenso; em tudo o resto so idnticos
e, sobretudo, no que mais importante: sem homens
no possvel levar a cabo nem uns nem outros. E os
homens que gerem os assuntos privados tambm no
so diferentes dos que gerem os assuntos pblicos, por-
que aqueles que cuidam bem dos bens comuns no se
socorrem de homens diferentes daqueles que so soli-
citados pelos que administram bens privados. Os que
sabem empregar esses homens obtm sucesso, quer na
vida privada, quer na pblica; os que no sabem faz-lo
fracassam em ambas.
Xenofonte
180 181 180 181
5
2
3
4
Noutra ocasio, em conversa com Pricles
102
, o f-
lho do grande Pricles, disse-lhe:
Tenho esperana, Pricles, de que, tendo-te
por general, a cidade se encontrar mais apta e ter mais
fama na arte da guerra e vencer os seus inimigos.
Pricles respondeu-lhe:
Bem que eu gostaria, Scrates, que fosse como
tu dizes; mas no estou a ver como que seriam poss-
veis tais mudanas.
Queres, ento, que falemos sobre esse assunto
e o analisemos, para ver que hipteses teremos?
Quero, claro.
Bem, sabes que os Atenienses, em nmero,
no so menos que os Becios, pois no?
Sei, pois.
E quanto a homens robustos e bem consti-
tudos
103
, achas que seria mais fcil encontr-los en-
102
Conhecido como o jovem Pricles, era flho do general
ateniense do mesmo nome e da clebre Aspsia. A constituio
ateniense do sculo V considerava ilegtimas as unies mistas, ou
seja entre cidados e no cidados; era o caso desta famosa unio,
uma vez que Aspsia, que o estadista conheceu enquanto era uma
hetaira, era Milsia. De igual forma, eram considerados ilegtimos
os flhos deste tipo de ligaes. Respeitando essa disposio, Pri-
cles negou a cidadania ao prprio flho. Mais tarde, foram os Ate-
nienses a concederem-lha, para mitigar o desgosto do general pela
morte dos dois flhos que tivera do primeiro casamento, Pralo e
Xantipo, mortos ambos durante a peste que defagrou em Atenas
em 429, e que custaria tambm a vida ao pai.
Este Pricles, flho, foi um dos generais atenienses da batalha de
Arginusas, condenado depois por impiedade no clebre julgamento
em que Scrates interveio a favor dos acusados e a que Xenofonte
alude com frequncia nas suas obras.
103
Em grego quanto aos corpos, bons e belos. Vide supra n 5.
180 181
MeMorveis
180 181
5
2
3
4
tre os Becios ou entre os Atenienses?
Parece-me que tambm no estamos em des-
vantagem.
E quais crs tu que so mais unidos?
Os Atenienses, acho eu, porque h muitos Be-
cios que, humilhados pelos Tebanos, olham para eles
com ressentimento; entre os Atenienses, no vejo este
tipo de atitude.
Contudo, aqueles so mais ambiciosos e mais
soberbos que todos os outros, o que os leva a suportar,
at ao limite, qualquer perigo em nome da glria e da
ptria.
Bem, tambm no podemos criticar os Ate-
nienses nesse aspecto.
E quanto aos feitos memorveis dos antepas-
sados? Nenhum outro povo os tem maiores e em maior
nmero do que os Atenienses e h muitos que, anima-
dos por essa memria, so levados a zelar pela virtude e
a tornarem-se valentes.
Tudo o que dizes verdade, Scrates, mas tu
bem vs que depois do desastre sofrido por Tlmides e
os seus Mil em Lebadeia e o de Hipcrates em Dlio
104
,
104
Cf. Tucdides, 1.113; 4.96. Na batalha de Lebadeia (ou
Coroneia), em 446, morreram mil Atenienses sob o comando do
general Tlmides. A Becia e Mgara venciam assim Atenas e a
supremacia dos Becios seria ratifcada na batalha de Dlio, em
424, onde Scrates Comba teu (Plato, Banquete, 221a).
A preocupao manifestada neste dilogo face superioridade
becia tem servido tambm para datar, pelo menos, esta parte do
texto como sendo posterior hegemonia tebana resultante do seu
triunfo na batalha de Leuctras, em 371, e a que Scrates j no as-
sistiria; contudo, de facto, ela teria a mesma legitimidade no tem-
po do flsofo e de um eventual dilogo como o jovem Pricles.
Xenofonte
182 183 182 183
5
6
7
8
9
10
11
caiu signifcativamente a fama dos Atenienses face dos
Becios, e cresceu de tal modo o orgulho dos Tebanos
em relao ao dos Atenienses, que os Becios, que, an-
tes nem na sua prpria terra se atreviam a enfrentar os
Atenienses sem os Espartanos e os outros Peloponsios,
agora ameaam invadir sozinhos a tica. E enquanto
isso, os Atenienses que antes, [quando os Becios esta-
vam sozinhos,]
105
arrasaram a Becia temem agora que
sejam os Becios a saquear a tica.
Scrates interrompeu-o:
J me apercebi tambm que essa a situao
actual, mas parece-me que a cidade, agora, precisa que
um homem de bem assuma o seu comando, pois a ou-
sadia leva falta de cuidado, indolncia e desobedi-
ncia, enquanto o nos medo torna mais atentos, mais
obedientes e mais disciplinados. Prova disso o que
acontece com os barcos: enquanto no h sinais de peri-
go, os marinheiros no tm qualquer tipo de disciplina;
mas, se temem uma tempestade ou um ataque inimigo,
no s acatam qualquer ordem, como at se calam en-
quanto esperam por ordens, como fazem os coreutas.
Bem, anuiu Pricles se, de facto, estamos
em tempo de obedincia, devia ser esta a altura para ex-
plicar como que podemos lev-los a ansiarem de novo
pela sua antiga virtude, glria e felicidade.
Bem, se quisssemos que aspirassem aos bens
de outros, a melhor maneira de o fazermos seria provar-
lhes que esse dinheiro pertencera aos seus pais e que
tinham direito a ele. Agora, j que o que queremos
105
Nos manuscritos e em Sauppe. Cobert suprimiu.
182 183
MeMorveis
182 183
5
6
7
8
9
10
11
que se esforcem por alcanar a superioridade, temos de
lhes demonstrar que esta supremacia lhes pertence des-
de tempos antigos e que, se se preocuparem como esse
legado, sero superiores a todos, sempre.
E como que podemos ensinar-lho?
Acho eu que lembrando-lhes que os mais an-
tigos antepassados de que ouvimos falar, e que eles tam-
bm conhecem, j eram os melhores.
Ests a falar, por acaso, daquele julgamento de
deuses cuja sentena estabeleceu, por mrito prprio,
Ccrope
106
?
Sim, e tambm da criao e nascimento de
Erecteu e da guerra que houve na sua poca contra
as terras vizinhas
107
, e tambm de todas as guerras da
poca de Teseu
108
; em todas elas, se mostraram clara-
mente superiores aos outros homens do seu tempo. E,
se quiseres, podes ainda juntar a essas as faanhas que,
106
Fundador lendrio de Atenas, que, no concurso pela deno-
minao e posse da tica, deu a vitria a Atena, em detrimento
de Posidon.
107
Erecteu era flho da Terra, fecundada por Hefestos. Atena
recolheu-o e criou s escondidas. Lutou contra os invasores trcios
e eleusinos e para venc-los sacrifcou, por determinao de um
orculo, a sua prpria flha. O seu suposto tmulo conservava-se
no Erecteion, antigo templo de Atenas, construdo junto ao local
onde segundo a tradio Atena fzera brotar a primeira oliveira.
108
O mais famoso dos heris atenienses. Companheiro de H-
racles, era rei de Atenas, na poca em que os Heraclidas regressa-
ram, reclamando a posse do Peloponeso; foi ele quem os auxiliou
contra Euristeu, o rei de Micenas. Lutou contra as Amazonas, de
cuja rainha, Hiplita (ou Antope), teve um flho, Hiplito; em
Creta, venceu o terrvel Minotauro, tendo-se apaixonado pelas f-
lhas de Minos, primeiro Ariadne e depois Fedra, com quem casou.
Cf. Plutarco, Teseu.
Xenofonte
184 185 184 185
12
13
14
15
16
17
mais tarde, levaram a cabo os seus descendentes, os que
viveram em tempo no muito anterior ao nosso: uns
enfrentaram os senhores de toda a sia e da Europa,
at Macednia, detentores da maior fora e recursos
da sua poca e levando a cabo as maiores conquistas;
outros notabilizaram-se, com os Peloponsios, quer em
terra, quer em mar
109
. Desses homens se diz, como dos
seus antecessores, que foram, em muito, superiores aos
outros homens do seu tempo.
Sim, assim se diz.
Por essa razo, enquanto os outros povos da H-
lade migravam, os Atenienses permaneceram sempre nas
suas terras e foram muitos os que os procuravam quando
discutiam pelos seus direitos, e muitos dos oprimidos pe-
los poderosos buscavam refgio junto deles
110
.
Pricles exclamou, ento:
Espanta-me muito, Scrates, como que a
nossa cidade caiu numa tal decadncia!
Acho eu respondeu Scrates que tal
como alguns atletas, por serem de facto superiores e te-
rem obtido grande nmero de vitrias, acabam por se
desinteressar, tornando-se inferiores aos seus rivais, do
mesmo modo os Atenienses, em consequncia da sua
grande superioridade, se tornaram menos cuidadosos e,
por essa razo, mais fracos.
109
Refere-se s vitrias gregas nas guerras contra os Persas: os
Atenienses lutaram sozinhos em Maratona e junto com os Espar-
tanos em Artemsion, Salamina e Plateias.
110
Esta uma tradio largamente contemplada nas tragdias
ticas do sculo V: Suplicantes, dipo em Colono, Heraclidas, An-
drmaca.
184 185
MeMorveis
184 185
12
13
14
15
16
17
E o que que podero fazer, agora, para recu-
perarem a sua antiga superioridade
111
?
No me parece que seja segredo: se recupera-
rem os valores dos seus antepassados e os praticarem, no
sero inferiores, tal como eles tambm no foram. Mas,
se assim no acontecer, pelo menos que imitem aqueles
que agora os dirigem, que pratiquem os seus hbitos e,
se o fzerem com cuidado idntico, no sero inferiores,
e, se se empenharem mais, at sero melhores.
Pelo que dizes, a perfeio ainda est longe da
nossa cidade. Sim, porque quando que os Atenienses
respeitaro os mais velhos, como fazem os Lacedem-
nios, se desprezam os velhos, a comear pelos prprios
pais? Ou quando que se exercitaro fsicamente como
estes fazem, se no s no se preocupam com a sua sa-
de como at troam daqueles que se preocupam? Quan-
do que obedecero do mesmo modo aos seus chefes,
se at se vangloriam de desprezar esses chefes? Quando
que iro conviver do mesmo modo, se, em vez de cola-
borarem uns com os outros em prol do bem comum, se
provocam uns aos outros e se invejam entre eles mais do
que invejam os outros e, pior ainda, contendem entre
eles, tanto em privado como em pblico, travam gran-
des confitos e preferem tirar benefcios dos outros em
vez de se ajudarem, tratando os assuntos da cidade como
se no tivessem nada a ver com eles, transformando-os
em motivo de confito, muito satisfeitos com esta capa-
cidade de luta? Daqui advm para a cidade um enorme
desgaste e prejuzo, surgem inimizade e dio entre os
111
Em grego aret; cf. supra n. 57.
Xenofonte
186 187 186 187
18
19
20
21
22
23
cidados, de tal modo que tenho sempre um enorme
receio de que Atenas venha a sofrer males que no con-
siga suportar
112
.
De modo nenhum, Pricles. No penso que os
Atenienses sofram de um mal incurvel. No vs como
so disciplinados os marinheiros, o respeito que tm pe-
los juzes nas competies desportivas, a prontido com
que seguem os ensaiadores nos concursos corais?
esse aspecto que me espanta, esses de que
falas obedecem queles que os dirigem, enquanto os ho-
plitas e os cavaleiros, que suposto serem os mais bem
formados dos cidados, so os mais insubordinados de
todos.
E o que me dizes do Conselho do Arepago
113
:
no foram submetidos a exame aqueles que l tm as-
sento?
Claro.
112
frequente que Xenofonte use Esparta como o modelo ideal
que Atenas deveria imitar. Contudo, os elogios aos valores e a es-
perana na capacidade de Atenas mostram uma clara reconciliao
com a sua cidade natal.
113
O primitivo conselho de ancios da plis ateniense, com-
posto pelos ex-arcontes que iam cessando as suas funes de ma-
gistrados. Na poca arcaica foi o principal rgo de gesto da ci-
dade; com a evoluo da situao poltica ateniense no sentido da
democracia e, nomeadamente, com o aparecimento do segundo
conselho, a Boul, e o acrscimo de poderes que ia sendo conce-
dido Assembleia popular, as suas atribuies ter-se-o visto pro-
gressivamente diminudas. Provavelmente, a partir de 462, com as
chamadas reformas de Efaltes, passara a ser visto sobretudo como
uma espcie de tribunal, que detinha a jurisdio de crimes de
maior importncia, como assassnio, crimes de natureza religiosa
ou de traio constituio ateniense. possvel que parte desses
poderes tenha sido recuperada no sc. IV.
186 187
MeMorveis
186 187
18
19
20
21
22
23
E sabes de outros que exeram justia e cum-
pram as suas restantes funes melhor, com mais legali-
dade, com mais dignidade ou com mais justia?
No tenho qualquer razo de queixa deles.
Ento no podemos desmoralizar, pensando
que os Atenienses no so disciplinados.
Embora seja, precisamente, no exrcito, onde
faz mais falta a sensatez, a disciplina e a obedincia, que
se d menos importncia a estes valores.
Talvez replicou Scrates aqueles que
mandam no exrcito sejam os menos bem preparados.
No vs que aos citaristas, aos coreutas, aos bailarinos,
ningum tenta dar-lhes ordens, sem ter conhecimentos
nessas artes, e que o mesmo acontece com os pugilistas
e os lutadores? Antes, todos aqueles que os dirigem tm
de provar onde que aprenderam o que agora exercem.
No caso dos generais, a maior parte no tem qualquer
experincia. Mas no creio que tu sejas um desses, e acho
at que no ters problema em dizer-me quando que
comeaste a aprender a ser general ou quando comeas-
te a aprender a lutar. Alm do mais, acho que tambm
conservas muitos dos conhecimentos militares que her-
daste do teu pai e que foste recolhendo muitos outros
em todos os stios onde podias aprender preceitos teis
para dirigir um exrcito. Acho tambm que te preocupas
muito com no desconhecer nenhum saber que seja til
a um general e que, se te apercebes que h alguma coisa
que no saibas, procuras aqueles que sabem, sem poupar
pagamento nem agradecimentos, para aprender junto
deles o que no sabes e t-los com bons colaboradores.
Xenofonte
188 189 188 189
24
25
26
27
28
6
2
Pricles respondeu-lhe:
Scrates, tu no me ests a lembrar essas coi-
sas porque aches que eu no me preocupe com estes
temas, mas porque tentas ensinar-me que o homem que
pretende ser general deve preocupar-se com todos estes
aspectos. E eu concordo que tu ests certo.
Tu sabes, Pricles, que a fronteira da nossa ci-
dade protegida por grandes montanhas, que se esten-
dem ao largo da Becia, que por elas passam desfladei-
ros, estreitos e abruptos, e que o interior est cortado
por montes escarpados?
Sei, claro!
E no ouviste dizer que os Msios e o Pisdios,
em terras do Grande Rei, ocupam vastos territrios, e,
mesmo com pouco armamento, tm condies para
provocar grandes estragos no pas do Rei, mas mesmo
assim vivem em liberdade?
Sim, j ouvi falar nesse assunto.
No achas ento que Atenienses, escolhidos
entre os da melhor idade e com armamento ligeiro, ocu-
pando as montanhas fronteirias do nosso territrio
114
,
podiam fazer frente ao inimigo e tornar a cidade num
grande baluarte para os seus concidados?
Pricles respondeu:
Acho que todas essas medidas seriam muito
teis, Scrates.
Ento, se julgas que uma boa ideia, meu
caro, pe-a em prtica, porque tudo o que conseguires
114
Os peripoloi, rapazes entre os dezoito e os vinte anos que
vigiavam as fronteiras da tica.
188 189
MeMorveis
188 189
24
25
26
27
28
6
2
ser bom para ti e til para a cidade e, mesmo que no
conseguisses cumprir todos os teus propsitos, nem pre-
judicarias a cidade nem te envergonharias a ti prprio.
Glucon, o flho de riston, tentava converter-se
em orador, desejoso de estar frente da cidade, mesmo
sem ter ainda vinte anos
115
. No havia ningum, parente
ou amigo, que conseguisse afast-lo da tribuna, exposto
ao ridculo; o nico que conseguiu foi Scrates, interes-
sado nele por causa de Crmides, o flho de Glucon
116
,
e de Plato.
Encontrou-o um dia e a primeira coisa que fez,
para que ele no tivesse como no o ouvir, foi par-lo e
dizer-lhe:
Glucon, ests mesmo apostado em ser o
nosso mentor, aqui na cidade, no ests?
Claro, Scrates.
Pois, por Zeus, o que de melhor um homem
pode aspirar, porque bvio que se realizares um pro-
jecto desses, poders conseguir tudo o que desejares, se-
rs capaz de ajudar os teus amigos, elevars a casa dos
teus pais, enaltecers a tua ptria, sers famoso primeiro
115
A maioridade atingia-se aos dezoito anos, quando os rapa-
zes, atenienses e flhos de pai e me ateniense, se inscreviam no
demo do pai, tornando-se cidados e podendo passar a participar
das reunies da Assembleia. Aos trinta anos, o cidado ateniense
atingia a maturidade podendo passar a ser eleito para cargos nas
outras instituies administrativas da cidade. verdade que, a par-
tir dos dezoito anos, todos os cidados Atenienses podiam partici-
par nos plenrios da Assembleia, mas denotava falta de sensatez o
fazer uso da palavra antes de se ter atingido a maturidade.
116
Esta a nica referncia feita por Xenofonte a Plato nas
suas obras.
Xenofonte
190 191 190 191
3
4
5
6
7
8
9
na tua cidade e depois na Hlade, e talvez at entre os
Brbaros, como aconteceu com Temstocles. Onde quer
que vs, sers sempre considerado.
Ouvindo estas palavras, Glucon envaideceu-se,
satisfeitssimo com o elogio.
Scrates continuou:
E bvio, Glucon, que se queres ser honrado,
tens de ser til cidade, no?
Sim, claro.
Bem, pelos deuses, ento, no nos escondas
nada e conta-nos de que modo vais empreender os teus
benefcios cidade.
Glucon manteve-se em silncio, como se estives-
se a pensar por onde comear, e Scrates perguntou-
lhe:
Se quisesses aumentar o patrimnio de um
amigo, tentarias torn-lo mais rico, no verdade?
tambm assim que tencionas fazer com a cidade, torn-
la mais rica?
Precisamente.
E ela no se tornaria mais rica se aumentassem
os seus rendimentos?
Provavelmente.
E, diz-me l, de onde que resultam actual-
mente os rendimentos da cidade e a quanto ascende o
seu montante? Porque bvio que j fzeste essa anlise,
para aumentares aqueles que forem mais baixos e repo-
res os que estiverem em falta.
No, por Zeus exclamou Glucon , ain-
da no cheguei a tal ponto.
190 191
MeMorveis
190 191
3
4
5
6
7
8
9
Bem, se no pensaste nesse assunto, diz-nos,
ento, quais so as despesas da cidade. Porque bvio
que tencionas suprimir aquelas que so suprfuas.
Por Zeus, tambm ainda no tive tempo de
ponderar essa questo.
Bem, ento, temos de adiar esse propsito de
tornar mais rica a cidade, porque, como que seria pos-
svel preocuparmo-nos com esse assunto sem sabermos
quais so as suas despesas e as suas receitas?
Mas, Scrates, tambm se pode enriquecer a
cidade custa dos seus inimigos.
E muito, por Zeus! Se formos mais fortes do
que eles! Porque se formos mais fracos at podemos per-
der o que temos.
verdade o que dizes.
Bem, ento, para determinar contra quem
necessrio lutar ser preciso conhecer o poder da nossa
cidade e o dos seus adversrios, para poder recomendar
a guerra, caso a nossa cidade seja a mais forte, e para
persuadir a evit-la, se for a mais fraca.
Est certo o que dizes.
Ento, diz-me l, em primeiro lugar, qual a
dimenso militar e naval da nossa cidade e qual a das
suas adversrias.
Pois, por Zeus, assim de repente, no posso
dar-te uma resposta.
Ento, se tiveres j algumas anotaes sobre o
assunto, l-mas; teria muito gosto em ouvir-te.
No, por Zeus, tambm ainda no escrevi
nada.
Xenofonte
192 193 192 193
10
11
12
13
14
15
Bom, sendo assim, tambm no vamos dis-
cutir agora sobre questes de guerra. Talvez seja uma
matria complexa para quem est a comear e ainda no
esteja bem dentro do assunto. Contudo, sei que tens
vindo a preocupar-te com a defesa do territrio e que
sabes quantas guarnies esto, ou no, colocadas no
local certo e quais so os guardas efcazes e quais os que
no o so. De modo que poders aconselhar o aumento
das necessrias e a extino das suprfuas.
Por Zeus! Eu, por mim, extinguia-as todas; o
modo como exercem a sua guarda resulta no saque das
nossas terras!
Ora, mas se extinguirmos todas as guarnies,
no achas que a estaremos a dar possibilidade de roubar
a quem quiser? Foste l tu inspeccion-las? Ou como
que sabes que vigiam mal?
Suspeito!
Ento, tomaremos decises sobre este assunto
quando tivermos dados concretos e no apenas suspei-
tas.
capaz de ser melhor concordou Glu-
con.
Mas, j agora, sei que tambm ainda no foste
s minas da prata, para poderes dizer porque que agora
produzem menos do que antes.
No, de facto no fui.
Pois, por Zeus, dizem que um lugar muito
pouco saudvel, de modo que, quando tiveres de te pro-
nunciar sobre o assunto, poders sempre dar essa des-
culpa.
192 193
MeMorveis
192 193
10
11
12
13
14
15
Ests a gozar-me!
De modo nenhum. E sei que h um assunto
que no s no descuidaste, como at verifcaste bem:
durante quanto tempo o trigo que a nossa terra pro-
duz ser sufciente para sustentar a cidade, e quanto
preciso, durante um ano, para que a cidade no sofra
privaes sem tu o perceberes, para que, sabendo-o an-
tecipadamente, possas, com os teus conselhos sobre o
que preciso, ajudar e salvar a cidade.
Bem, Scrates, havia de ser lindo se tambm
tivesse de estar a preocupar-me com coisas dessas!
Sim insistiu Scrates mas tambm nin-
gum poderia administrar bem a sua prpria casa, se
no soubesse do que precisa e no se preocupasse com
a resoluo das suas necessidades. Mas, uma vez que a
cidade composta por mais de dez mil casas
117
e dif-
cil algum se preocupar com tantas famlias ao mesmo
tempo, porque no comeas por uma, a do teu tio
118
?
Bem que est a precisar! E se conseguires com a dele,
vais poder tentar com muitas outras. Agora, se no fores
capaz de benefciar um s homem, como que vais po-
der ajudar muitos? a mesma coisa que algum que no
consegue transportar um talento
119
: no ser evidente
que no vale a pena levar uma carga mais pesada?
Eu, Scrates, podia ser til casa do meu tio,
se porventura ele me quisesse ouvir.
117
O que pressupe uma populao de c. 200.000 habitantes.
O grego diz ek pleionon murion, que pode signifcar apenas mais
do que muitas.
118
Refere-se a Crmides.
119
Cerca de 26 quilos.
Xenofonte
194 195 194 195
16
17
7
2
3
4
5
Ora, quer dizer que no s capaz de conven-
cer o teu tio e acreditas que vais ser capaz de conven-
cer os Atenienses todos, incluindo o teu tio? Cautela,
Glucon, no vs, de tanto andar atrs de glria, acabar
no contrrio. Ou no vs como pode ser perigoso para
algum falar ou fazer o que no sabe? Pensa bem nou-
tros que conheces que se comportam assim, que dizem
e fazem o que evidentemente no sabem; parece-te que,
com essa actuao, obtm mais elogios do que crticas
ou que so mais admirados do que desprezados? E pensa
bem, tambm, naqueles que sabem o que dizem e o que
fazem, e descobrirs, creio eu, que em qualquer circuns-
tncia aqueles que recebem a glria e a admirao so os
que sabem mais e que os mais criticados e desprezados
so os que so ignorantes. Assim, se pretendes a glria e
a admirao da cidade, esfora-te por saberes mais sobre
o que queres fazer, pois se consegues distinguir-te dos
outros nessa preocupao e, nessa altura, tentas obter
o comando da cidade, no estranharia se com enorme
facilidade conseguisses o que desejas.
Ao ver que Crmides, o flho de Glucon, era um
homem de valor e com muito mais capacidades do que
os outros que se dedicavam s actividades polticas, mas
que receava apresentar-se diante da Assembleia
120
e in-
tervir nos assuntos da cidade, perguntou-lhe:
Diz-me l, Crmides, se algum estivesse
em condies de ganhar os prmios de competies
120
O grego diz diante do povo. Mais do que uma instituio,
a Ekklesia ateniense era, como o seu nome indicava, uma reunio
popular.
194 195
MeMorveis
194 195
16
17
7
2
3
4
5
desportivas e com essa vitria obter a honra para si pr-
prio e aumentar a fama da sua cidade na Hlade, mas
no quisesse competir, como que julgarias tu um ho-
mem desses?
bvio que o acharia intil e cobarde.
Ento e se algum com capacidades para in-
tervir nos assuntos da cidade, torn-la mais prspera e
obter honras pessoais com a sua actuao, hesitasse em
agir assim, tambm no o julgarias provavelmente um
cobarde?
Talvez, mas porque que me fazes essa per-
gunta?
Porque eu acho que tu tens capacidades, mas
hesitas em mostrar interesse at naquelas matrias em
que, pelo simples facto de seres cidado, tens obrigao
de participar.
Ora bem, e o que que te deu essa impresso?
Em que actividade que detectaste essas minhas capa-
cidades?
Nas tuas reunies com os homens que esto
frente da cidade, pois quando te consultam sobre qual-
quer assunto, vejo que lhes ds bons conselhos e que,
quando esto errados, os corriges.
Mas no a mesma coisa, Scrates, falar em
privado ou debater publicamente.
Sim, mas quem tem boas capacidades de pon-
derao, no faz pior em pblico do que quando est
sozinho; aqueles que tocam bem ctara em casa tambm
so os que tm mais sucesso em pblico.
No vs que vergonha e medo so algo inato
Xenofonte
196 197 196 197
6
7
8
9
8
2
3
ao homem e sobrevm muito mais diante da multido
do que em crculos privados?
Sim, mas vou mostrar-te uma coisa: tu no
tens vergonha diante dos mais inteligentes, nem medo
diante dos mais fortes, mas envergonhas-te de falar
diante dos mais insensatos e dos mais fracos. Porqu?
Tens vergonha de quem? De cardadores, sapateiros, pe-
dreiros, ferreiros, agricultores, comerciantes e trafcantes
que andam pela gora preocupados em comprar barato
para vender caro? Sim, porque de gente dessa que se
compe a Assembleia. Em que que achas que a tua
conduta diferente da de um lutador que superior a
atletas treinados mas tem medo dos amadores? Porque
com aqueles que esto frente da cidade, alguns dos
quais at te desprezam, com esses falas tu com grande
facilidade, mas, depois, mesmo sendo superior a muitos
daqueles que se dirigem publicamente cidade, receias
falar diante de gente que nunca se dedicou poltica e
que nem teve nunca oportunidade de te desprezar, s
para no se rirem de ti.
Sim, e no te parece que, com frequncia,
dos que falam correctamente que a Assembleia se ri?
Os outros fazem a mesma coisa. Por essa ra-
zo que me espanta que sejas capaz de manobrar fa-
cilmente uns e aches que no s capaz de enfrentar os
outros. No ignores as tuas prprias capacidades, meu
caro, nem cometas o erro que comete a maioria, porque
muitos interessam-se mais por investigar os assuntos dos
outros do que por olhar para si prprios. No te deixes
cair nessa inrcia e olha mais para ti prprio! No te
196 197
MeMorveis
196 197
6
7
8
9
8
2
3
ponhas margem dos assuntos da cidade, se eles pu-
derem correr melhor com a tua interveno. Porque se
tudo correr bem, no sero poucos os benefcios no s
para os outros cidados, mas tambm para os teus ami-
gos, e mesmo para ti.
No dia que Aristipo o quis pr prova, tal como
ele j fzera antes com ele
121
, como Scrates queria que
a conversa fosse til para aqueles que o acompanhavam,
no respondeu defensiva, como aqueles que temem
que os seus argumentos sejam distorcidos; antes, f-lo
como aqueles que pretendem fazer o que deve ser feito.
O outro queria saber se ele conhecia alguma coi-
sa boa, para que quando Scrates lhe respondesse com
exemplos como a comida ou a bebida, a sade, a fora
ou a audcia, ele lhe pudesse demonstrar que essas coi-
sas tambm podem ser um mal. Mas, ciente de que se h
algo que nos prejudica devemos livrar-nos dessa coisa,
Scrates respondeu-lhe o melhor possvel:
Perguntas-me se sei de alguma coisa boa para
a febre?
No, no isso.
Boa para infeces oculares?
No, tambm no.
Contra a fome, ento?
No, no contra a fome.
Bem, ento se me ests a perguntar se sei de
alguma coisa boa que no seja boa para nada, nem sei,
nem me faz falta saber.
121
Vide supra 2.1.1-34.
Xenofonte
198 199 198 199
4
5
6
7
8
9
Noutra ocasio ainda, quando Aristipo lhe per-
guntou se conhecia alguma coisa bela, respondeu-lhe:
Sim, muitas.
E parecem-se umas com as outras?
Pelo contrrio, algumas so to diferentes
quanto podem ser.
E como que uma coisa que bela pode ser
diferente de outra que tambm bela?
Por Zeus, ento, diante de um homem que
bom na corrida, pode estar outro que tambm bom,
mas na luta; um escudo para te defenderes bom mas
diferente de uma lana, que tambm boa, mas para ser
lanada com fora e velocidade.
Esta tua resposta igual que me deste quan-
do te perguntei se sabias de alguma coisa boa!
E achas que ser bom diferente de ser belo?
No sabes que belo igual a bom se aplicado a uma mes-
ma coisa? A virtude, por exemplo, no boa numas cir-
cunstncias e bela noutras. E tambm os homens so
considerados belos e bons nas mesmas situaes e no que
diz respeito s mesmas circunstncias, e nos mesmos
aspectos que os corpos dos homens parecem belos e bons,
e nesses mesmos aspectos todos as coisas que os homens
utilizam so consideradas belas e boas, nas situaes para
as quais so teis.
Ento um cesto para transportar esterco tam-
bm belo?
Sim, por Zeus, e um escudo de ouro pode ser
feio. Depende de o primeiro estar bem concebido para
a fnalidade a que se destina e o segundo no.
198 199
MeMorveis
198 199
4
5
6
7
8
9
Agora ests a querer dizer que as mesmas coi-
sas podem ser belas e feias?
Claro, por Zeus, e boas e ms, pois frequen-
temente o que bom para a fome mau para a febre,
e o que bom para a febre mau para a fome. Com
frequncia tambm, tcticas que so belas na corrida so
feias na luta e as que so belas na luta so feias na cor-
rida, pois todas as coisas so boas e belas para o fm a
que se destinam e ms e feias para os fns aos quais no
convm.
Do mesmo modo, quando explicava que as casas
podiam ser ao mesmo tempo belas e funcionais, parece-
me que estava a ensinar como que elas deveriam ser
construdas.
Comeava por colocar questes como esta:
Quando algum pretende construir uma casa como
deve ser, no se deve preocupar com que ela seja o mais
cmoda possvel mas tambm o mais funcional?.
Obtida uma resposta afrmativa, continuava:
No ser agradvel que seja fresca no Vero e quente
no Inverno?.
Aceite tambm esta premissa, dizia ainda: Se
as casas esto orientadas a sul
122
, durante o Inverno, o
sol bate-lhes nos prticos e, no Vero, d-nos sombra
ao passar sobre as nossas cabeas e sobre os telhados.
Assim, se considerarmos esta a melhor disposio, de-
vem construir-se as partes mais altas viradas para sul,
para no tapar o sol durante o Inverno, e as partes mais
122
Em grego, para o meio dia.
Xenofonte
200 201 200 201
10
9
2
3
4
baixas devem orientar-se a norte, para fcarem abrigadas
dos ventos frios. Ou seja, a casa mais agradvel e a me-
lhor seria provavelmente aquela em que o dono pudesse
recolher-se com gosto em qualquer das estaes do ano e
na qual os seus bens pudessem estar mais protegidos.
Por essa razo, que as pinturas e as decoraes
trazem mais desconforto do que bem-estar
123
.
Quanto a templos e altares, dizia que o lugar mais
conveniente era o que estivesse mais descoberto e tam-
bm mais afastado das zonas de passagem, porque
agradvel poder v-los enquanto se reza e aproximar-se
deles apenas por devoo.
E quando lhe perguntaram, de novo
124
, se achava
que a coragem se podia ensinar ou se era uma qualidade
inata, ele respondeu:
Acho que, tal como um corpo pode nascer
com mais fora do que outro para suportar as adversida-
des, tambm uma alma pode, por natureza, apresentar
mais determinao do que outra nos perigos, pois vejo
que diferem muito uns dos outros, na audcia, aqueles
que so criados segundo normas e princpios comuns.
123
Porque tinham de estar em paredes protegidas das intemp-
ries, o que no se coadunava com uma casa orientada a sul, com
muito sol.
124
O grego diz palin, que implica voltar a algo que j aconteceu
antes. verdade que o testemunho de Plato nos mostra que o
que era frequente era ser Scrates a confrontar os outros com este
tipo de questes, mas certamente tambm lhas colocariam a ele.
De qualquer modo, a vez anterior em que tal pergunta teria sido
colocada a Scrates no contemplada por Xenofonte nestas suas
recordaes.
200 201
MeMorveis
200 201
10
9
2
3
4
Mas creio tambm que qualquer natureza pode ser me-
lhorada com aprendizagem e af. Por exemplo, bvio
que nem os Citas nem os Trcios se atreveriam, com os
seus escudos e as suas lanas, a atacar os Lacedemnios;
mas tambm evidente que os Lacedemnios no que-
reriam lutar contra os Trcios, com os seus escudos mais
leves e as suas lanas de arremesso, nem contra os Citas,
com os seus arcos. E vejo tambm que, em qualquer
outra matria, os homens diferem igualmente uns dos
outros, quanto sua natureza, mas que com af podem
progredir bastante. Partindo destas consideraes, b-
vio que todos, quer aqueles que so mais dotados, quer
os menos abenoados pela natureza, devem ser ensina-
dos e devem exercitar-se nas actividades em que querem
tornar-se conhecidos
125
.
No fazia qualquer distino entre sabedoria e sen-
satez
126
, e desde que algum conhecesse o belo e o bom
e os praticasse e soubesse o que era mau e o evitasse, esse
tinha-o por sbio e por sensato. E quando lhe pergunta-
vam, com insistncia, se achava que aqueles que, saben-
do o que deviam fazer, faziam o contrrio, eram sbios
e controlados, ele respondia: De modo nenhum, esses
so ignorantes e descontrolados. Acho que todos os ho-
mens, escolhendo entre o leque de possibilidades de que
dispem, fazem o que acham que lhes mais vantajoso.
125
Esta parece, de facto, uma atitude mais pragmtica do que
a do Scrates platnico e at se aproxima de algumas das ideias
veiculadas pelo sofsta Protgoras, no dilogo que leva o seu nome
(cf. Plato, Protgoras).
126
Em grego, sophrosyne. Cf. Plato, Crmides.
Xenofonte
202 203 202 203
5
6
7
8
Por isso creio que aqueles que no agem correctamente no
so nem sbios nem sensatos. Dizia tambm que a justia e
todas as outras virtudes so sabedoria, pois as aces justas
e tudo quanto se faz de modo virtuoso bom e belo, e,
nem aqueles que conhecem estas qualidades poderiam co-
meter aces contrrias, nem os que no as conhecem po-
deriam realiz-las, porque mesmo que tentassem errariam.
Assim, os homens sbios praticam aces belas e boas, e os
que no so sbios no s no o fazem, como, mesmo que
o tentassem, no conseguiriam. De modo que, se todas as
aces justas e tambm as belas e as boas se praticam por
causa da virtude, bvio que quer a justia quer qualquer
outra dessas qualidades sabedoria. E dizia tambm que a
loucura era o contrrio da sabedoria, mas no identifcava
loucura com falta de conhecimento. Pelo contrrio, no se
conhecer a si mesmo, emitir opinio sobre o que no se
sabe mas achar que sabe, essa sim era uma atitude prxima
da loucura. A maioria dizia ele no tem por loucos
os que erram nas matrias que a maior parte ignora, mas
chama loucos queles que erram no que do conheci-
mento geral. Por exemplo, se algum se acha to alto,
que tem de se agachar ao passar nas portas da muralha,
ou to forte, que tenta levantar casas ou outras coisas
do gnero (que so obviamente impossveis de realizar)
esses so loucos; agora aqueles que se vo enganando em
pequenas coisitas, esses, a maioria no os d por loucos;
antes, tal como s chamam amor a uma paixo violen-
ta, tambm s chamam loucura a uma perturbao gra-
ve
127
.
127
Com esta ltima refexo, Xenofonte no pretende
202 203
MeMorveis
202 203
5
6
7
8
Analisando o que era a inveja, concluiu que era
uma espcie de dor, mas no a que resultava da des-
graa dos amigos ou da felicidade dos inimigos; dizia
que esse sentido da inveja s o sentiam aqueles que
se atormentavam com a prosperidade dos amigos.
E, como alguns se espantavam que fosse possvel al-
gum se atormentar com a prosperidade dos amigos,
lembrava-lhes que eram muitos os que se comporta-
vam assim em relao aos outros: no eram capazes
de se afastar dos amigos na desgraa, ajudavam-nos
em momentos difceis, mas desesperavam quando os
viam felizes. Este era um sentimento que no atingi-
ria um homem sensato, agora os nscios sofrem-no
sempre.
transmitir o pensamento de Scrates mas o que Scrates achava
que era o pensamento da maioria. O pargrafo faz, como not-
rio, uma sinopse das principais doutrinas socrticas.
No que respeita a doutrinas, provavelmente e parece-me
que essa ser sempre a posio mais defensvel nem o Scrates
de Plato, nem o de Xenofonte, poder corresponder de todo ao
Scrates real, porque no ele que fala pela boca dos seus disc-
pulos. Qualquer doutrina reproduzida conta sempre com o enten-
dimento de quem a reproduz. Pode ser que Plato possa ter tido
alguma vantagem, pois estava mais prximo no tempo; enquanto
Xenofonte lembra, anos mais tarde, as mensagens do mestre, com
todas as limitaes que advm de uma lembrana e que do ao seu
testemunho um tom mais ligeiro, menos trabalhado. Por outro
lado, contudo, Plato utilizava as doutrinas do mestre em circuns-
tncias acadmicas, com vista a transmiti-las a outros; , natural-
mente, uma transmisso mais trabalhada, porque mais refectida,
mas no tem forosamente que ser mais fel, porque no deixa de
ser indirecta.
Parece-me claro, e mais ainda se confrontarmos esta com ou-
tras obras do autor, que o prprio Xenofonte, muitas vezes, mistu-
ra a sua voz do mestre, sem distino.
Os sublinhados dos conceitos em discusso so meus.
Xenofonte
204 205 204 205
9
10
11
12
13
14
Analisando tambm o que era o cio, dizia ter
concludo que a maioria tem alguma ocupao, e at os
jogadores de dados e os palhaos fazem alguma coisa;
dizia, contudo, que todos eles o faziam por cio, porque
podiam escolher ocupaes muito mais vlidas do que
estas. Mas no era cio, quando se tratava de trocar ocu-
paes melhores por outras que so piores; e quando tal
acontecia dizia ele tratava-se de m conduta no
de cio.
Dizia tambm que reis e governantes no eram os
que detinham os ceptros, nem os que foram escolhidos
pelos que aparecem, nem aqueles sobre quem desceu a
sorte, nem os que conseguiram o poder pela fora ou
pela fraude, e sim aqueles que sabem governar. A quem
concordava que compete ao governante ordenar o que
deve ser feito e ao governado obedecer, mostrava que,
num barco, aquele que tem conhecimentos aquele
que o comanda, enquanto, quer o armador, quer todos
os outros que viajam no navio, obedecem quele que
sabe. E tambm, na agricultura, os que tm campos; na
doena, os doentes; na ginstica, os que treinam; e, na
generalidade dos casos, todos aqueles que se dedicam
a alguma actividade que necessite de estudo, se julgam
que sabem os prprios do assunto, ocupam-se dele sozi-
nhos; seno, no s obedecem a quem sabe, como at os
mandam chamar se no estiverem por perto, para lhes
obedecerem e fazerem o que for preciso. Na tecelagem,
por exemplo, demonstrava como so as mulheres que
mandam mais do que os homens, porque so elas que
sabem trabalhar com a l, no eles.
204 205
MeMorveis
204 205
9
10
11
12
13
14
E se algum levantava alguma objeco dizendo
que um tirano pode no ouvir aqueles que o aconse-
lham bem, dizia: E como que pode no os ouvir, se
estiver estabelecida uma pena para aquele que no obe-
dea a um bom conselheiro? Em todas as circunstncias
em que no ouvir um bom conselho, cometer um erro
e os que erram sero punidos.
E se algum lhe chamava a ateno para que um
tirano pode at matar aquele que prudente, ele respon-
dia: E achas tu que aquele que mata os seus melhores
aliados no sofre qualquer pena ou que essa pena leve?
Achas que quem age desse modo tem mais possibilidade
de se salvar do que de se destruir?.
Numa altura em que algum lhe perguntou qual
que lhe parecia ser a melhor das ocupaes, respon-
deu: Agir bem. E quando lhe perguntaram, de novo,
se achava que a boa sorte tambm era uma ocupao,
ele retorquiu: No, de maneira nenhuma, acho at que
boa sorte o oposto de ocupao, porque acho boa sorte
encontrar algo que se necessite sem ter de o procurar,
enquanto uma boa ocupao s se exerce bem depois de
aprendizagem e de treino e os que agem assim parece-
me que esto a agir bem. E dizia que os melhores e os
mais caros aos deuses eram, na agricultura, os bons agri-
cultores; na medicina, os bons mdicos; nos assuntos da
cidade
128
, os bons cidados. Agora, aquele que no sabe
fazer nada bem, esse, dizia ele, nem era til nem caro
aos deuses.
128
Em grego politeia.
Xenofonte
206 207 206 207
10
2
3
4
5
6
E mais, quando falava com aqueles que tinham
uma arte e faziam dela profsso, tambm lhes era til.
Certo dia, foi a casa de Parrsio
129
, o pintor, e, enquanto
conversavam, perguntou-lhe:
Diz-me l, Parrsio, a pintura no a repre-
sentao das coisas que vemos? Porque vocs, pintores,
imitam, atravs da cor, o que est longe e o que est
perto, o que escuro e o que luminoso, o que duro e o
que suave, o que spero e o que liso, corpos jovens
e corpos velhos.
verdade o que dizes.
E, certamente, se quiserem representar formas
totalmente belas, como no fcil encontrar um nico
homem com todos os requisitos, vo buscar aos vrios
modelos o que cada um deles tem de mais belo e com-
pem corpos que possam parecer belos no seu todo.
Sim, assim que fazemos.
E tambm imitam a essncia da alma no que
tem de mais sedutor, mais amigvel, mais desejvel,
mais louvvel? Tambm possvel representar essa es-
sncia ou no?
Mas de que modo, Scrates, que se poderia
representar o que no tem medida, nem cor, nem ne-
nhuma das propriedades de que falaste antes, algo que
nem sequer se v?
Sim, mas, quando observamos o seu rosto, no
vemos no homem expresses de amor e de dio?
Sim, parece-me que sim.
129
Parrsio de feso. Uma conversa como esta s se poderia ter
acontecido sendo o pintor ainda muito novo.
206 207
MeMorveis
206 207
10
2
3
4
5
6
E no possvel imitar esses sentimentos na
expresso do olhar?
Sem dvida.
E parece-te que tm igual expresso os rostos
dos que experimentam as alegrias e as tristezas dos seus
amigos e os daqueles que no as sentem?
Claro que no, por Zeus, nas alegrias mostram-
se radiantes e nas tristezas tornam--se sombrios.
Ah! E essas expresses tambm podem ser pin-
tadas, no podem?
E muito bem.
Ento, tambm a arrogncia e a independn-
cia, a humildade e o servilismo, a sensatez e a ponde-
rao, a insolncia e a rudeza so visveis no rosto e na
postura dos homens, quer estejam parados quer estejam
em movimento.
verdade o que dizes.
E no possvel imitar essas expresses?
Sem dvida.
E crs que so mais agradveis vista dos ho-
mens aqueles que evidenciam caracteres belos, bons e
amveis ou os que se mostram feios, maus e detest-
veis?
Por Zeus, Scrates, so completamente dife-
rentes.
Numa outra ocasio, foi at ofcina do escultor
Clton
130
e, enquanto conversavam, observou:
So belos os corredores, pugilistas, boxeadores
130
Desconhecido.
Xenofonte
208 209 208 209
7
8
9
10
11
12
13
e lutadores que tu fazes, Clton, vejo-o e sei-o, mas o
que mais atrai a ateno de quem os v que parecem
estar vivos. Como que consegues dar essa vida s tuas
esttuas?
Como Clton fcou a pensar e no respondeu
logo, ele continuou:
Ser que porque copias modelos vivos que
fazes que as tuas esttuas paream vivas?
Muito provavelmente.
No copiando as partes dos corpos que, pela
sua postura, se encontram mais descontradas ou mais
tensas e as que esto mais comprimidas ou mais disten-
didas, mais rgidas ou mais fcidas, que fazes com que
as tuas obras paream mais reais e mais convincentes?
De todo.
E o modo como se imitam os sentimentos dos
corpos em movimento, no produz tambm uma certa
satisfao queles que os observam?
Provavelmente.
Se assim , no ser preciso copiar tambm os
olhos ameaadores dos que lutam e o olhar de jbilo dos
vencedores?
Efectivamente.
Ento, o escultor tem de saber representar nas
suas esttuas as caractersticas da alma dos seus modelos.
Doutra vez, visitou o alfageme Pstias
131
, que mos-
trou a Scrates umas belas couraas, acabadas de fazer.
131
Desconhecido.
208 209
MeMorveis
208 209
7
8
9
10
11
12
13
Por Hera
132
, Pstias, uma bela inveno, a da
couraa, que protege o homem onde ele necessita de
proteco e no estorva o uso dos braos. Mas, diz-me
l, Pstias, porque que vendes mais caras as tuas cou-
raas, se no as fazes mais slidas nem mais trabalhadas
do que as dos outros?
Mas, Scrates, eu fao-as mais bem propor-
cionadas.
E como que mostras essa proporo para
pedires por elas um preo mais alto, na medida ou no
peso? Porque no acho que as faas todas nem iguais
nem parecidas, se as fazes por medida.
Pois, claro que no, por Zeus; uma couraa
no serve para nada se no for feita por medida.
Ora, mas h corpos humanos bem proporcio-
nados e outros que no o so?
Evidentemente.
E como que fazes uma couraa bem propor-
cionada medida de um corpo desproporcionado?
Fazendo medida, precisamente; se for me-
dida, ser bem proporcionada.
Parece-me disse Scrates que no falas
de boa proporo, no em si mesma, mas em relao a
quem a usa; como se, falando de um escudo, dissesses
que est bem proporcionado a quem lhe assenta bem,
e o mesmo de um manto ou das coisas em geral. Mas
esse ajustamento pode trazer outro benefcio em nada
inferior.
Ento, diz-mo l, Scrates, se o sabes.
132
Vide supra n. 46. .
Xenofonte
210 211 210 211
14
11
2
3
As couraas feitas medida tornam-se menos
incmodas do que as que no o so, ainda que tenham o
mesmo peso. Porque aquelas que no foram feitas me-
dida, ou pesam apenas sobre os ombros ou apertam de-
masiado qualquer outra parte do corpo, e tornam-se des-
confortveis e provocam dores. Pelo contrrio, as que so
feitas medida, distribuem o peso de forma equilibrada
entre as clavculas e as omoplatas, os ombros, o peito, as
costas e o estmago, de modo que, para quem as usa, pare-
cem mais uma parte do prprio corpo do que um fardo.
O que acabas de dizer o que eu prprio creio
que torna as minhas couraas mais caras. Mas, mesmo
assim, h sempre alguns que preferem comprar couraas
pintadas e folheadas a ouro.
Bem, se por esse motivo que compram cou-
raas que no esto sua medida, acho que o que esto
a comprar um mal, um mal pintado e folheado a ouro.
E tendo em conta que o corpo no rgido e, umas
vezes, dobra-se e, outras, estica-se, como que uma cou-
raa apertada pode fcar medida?
Nunca!
Dizes, ento, que as couraas feitas medida
no so as apertadas e que no estorvam quem as usa.
exactamente como dizes, Scrates; percebes-
te muito bem.
Houve em tempos na cidade
133
, uma bela mulher,
de nome Teodota
134
, que acompanhava aqueles que con-
133
Atenas.
134
Foi amante de Alcbiades e acompanhou-o nas suas campa-
nhas. Estava com ele quando foi assassinado na Frgia e mandou-o
210 211
MeMorveis
210 211
14
11
2
3
seguiam alici-la. Em determinada ocasio, um dos pre-
sentes, referiu-se a ela, dizendo que no havia palavras
que pudessem descrever a sua beleza, e que os pintores
iam a casa dela para a pintarem e que ela lhes mostrava
tudo quanto a decncia permitia.
Bem exclamou Scrates temos de ir v-
la! Porque no se pode conhecer, s de ouvir falar, algo
que as palavras no conseguem descrever.
O que tinha falado nela, disse logo:
Ento, depressa, venham comigo.
E, assim, l se puseram a caminho de casa de Te-
odota e, como a encontraram a pousar para um pintor,
fcaram a observ-la.
Quando o pintor acabou, Scrates disse, ento:
Meus amigos, somos ns que devemos agrade-
cer a Teodota por nos ter mostrado a sua beleza ou ela
que nos tem de agradecer a ns que a contemplmos?
Porque se esta exibio lhe sobretudo til a ela, ela
que tem de nos agradecer; mas, se nos for til a ns,
ento temos de ser ns a agradecer-lhe a ela.
Houve algum que lhe deu razo e ele conti-
nuou:
Ela at j est a benefciar com os nossos elo-
gios e, se corrermos a dar a notcia a outros, benefciar
ainda muito mais. Ns, pelo contrrio, estamos aqui
cheios de vontade de tocar no que vemos, vamo-nos
embora desconsolados e, quando estivermos longe, es-
taremos cheios de saudades. Por essa razo ns somos os
adoradores e ela a adorada.
cremar.
Xenofonte
212 213 212 213
4
5
6
7
8
9
10
Teodota, ento, interrompeu-o:
Por Zeus, se assim , sou eu que tenho de vos
agradecer o terem vindo contemplar-me.
Scrates reparou, ento, que ela estava muito bem
arranjada, que, ao seu lado, a me tambm usava roupas e
jias nada vulgares, que as muitas escravas tinham bom as-
pecto e estavam bem ataviadas, e que a prpria casa estava
mobilada com opulncia, e perguntou-lhe:
Diz-me l, Teodota, tens terras?
No, eu no.
Tens, ento, uma casa que te d uma renda?
No, tambm no tenho nenhuma casa.
Ento, deves ter rendeiros, no?
No, tambm no tenho rendeiros.
Ento, onde vais tu buscar o que precisas para
te sustentares?
Enquanto houver algum amigo que queira
fazer-me bem, l vou vivendo.
Por Hera, Teodota, esse um belo patrimnio;
muito melhor ter um rebanho de amigos do que um
de ovelhas ou de cabras ou uma manada de vacas. Mas
continuou ele , deixas a tua sorte ao acaso, a ver se
te aparece algum amigo por aqui, ou tomas tu prpria
alguma providncia?
E que tipo de providncia que eu poderia
tomar?
Ora essa, por Zeus, melhor at que a das ara-
nhas. Repara que elas tm que caar para viver, de modo
que tecem umas teias muito fninhas e assim que con-
seguem algum alimento.
212 213
MeMorveis
212 213
4
5
6
7
8
9
10
Ests a aconselhar-me, ento, a arranjar uma
armadilha desse gnero.
No, mas no podes achar que uma caada
to importante, caar amigos, se leva a cabo sem mais
nem menos. No sabes que os caadores at para presas
pequenas, como uma lebre, usam imensas armadilhas?
Como as lebres pastam durante a noite para comer, para
poderem ca-las, tm ces treinados para caar de noi-
te, e como ao amanhecer elas escapam, tm outros ces
que as seguem, desde o pasto at sua toca, e as encon-
tram, usando o olfacto. E como so to rpidas que,
mesmo quando descobertas podem fugir, correndo, tm
outros ces mais velozes que possam apanh-las durante
a corrida. Mesmo assim, h algumas que conseguem es-
capar-lhes e, ento, pem redes nos becos por onde elas
costumam fugir, para carem nelas e fcarem l presas.
E eu posso caar amigos com uma armadilha
dessas?
Se podes, por Zeus! Mas, em vez de um co
tens de arranjar algum que lhes siga as pegadas e en-
contre aqueles que apreciem a tua beleza e sejam ricos e
que, quando os encontrar, arranje maneira de os atrair
s tuas redes.
E que redes tenho eu?
Tens certamente uma muito bem tecida, o teu
corpo, e dentro dele uma alma com que te apercebes
como deves olhar para agradares, o que deves dizer para
seduzires, como deves receber com agrado aquele que
se interessa por ti e fechar a porta ao que apenas quer
divertir-se, como visitar com zelo um amigo doente,
Xenofonte
214 215 214 215
11
12
13
14
15
16
17
como partilhar com ele a alegria, quando lhe acontece
algo de bom, e como agradecer do fundo da tua alma
quele que se preocupa verdadeiramente contigo. Sei
bem que sabes amar no s com ternura mas tambm
com sinceridade. Se os amigos te trouxerem satisfao,
ento, de certeza que sabers convenc-los, no com pa-
lavras, mas com aces.
No, por Zeus, eu no uso esse tipo de enge-
nhos.
Bem, que muito importante que te com-
portes com um homem com naturalidade e correco;
porque com violncia no conseguirias apanhar nem
conservar um amigo, mas com carinho e com doura
qualquer fera ser uma presa fcil e que te ser fel.
verdade o que dizes.
Em primeiro lugar, deves pedir aos que te pro-
curem pequenininhas coisas que possam fazer sem custo,
e, depois, deves retribuir esses favores da mesma manei-
ra. Assim, sero mais teus amigos, querer-te-o durante
mais tempo e sero mais carinhosos contigo. E ho-de
agradecer-te mais se s lhes ofereceres os teus favores
quando eles os quiserem. Bem vs que at as melhores
comidas parecem desagradveis, se algum as servir a
quem ainda no tem fome, e aos que j comeram at
fazem nuseas. Agora, a quem est com fome, mesmo o
que no grande coisa parece muito bom.
E como que eu posso provocar a fome, para
o que tenho para servir?
Por Zeus! Em primeiro lugar, no o oferecen-
do aos que j estiverem cheios, nem lho lembrando,
214 215
MeMorveis
214 215
11
12
13
14
15
16
17
enquanto no lhes tiver passado a fartura e no co-
mearem a sentir fome outra vez. Depois, quando se
lembrarem que o querem, deves mostrar-te um pouco
esquiva, sem parecer demasiado desejosa de lho servir,
at que estejam cheios de vontade; porque muito di-
ferente darem-te uma mesma coisa antes ou depois de
a desejares.
Teodota perguntou, ento:
Scrates, e porque no te tornas meu compa-
nheiro nessa caada aos amigos?
Se me conseguisses convencer, por Zeus.
E de que modo te poderia convencer?
Ora, hs-de o descobrir e de arranjar uma so-
luo, se precisares de mim.
Ento, visita-me mais vezes.
Scrates riu-se da sua prpria falta de ocupao
e disse:
Teodota, no nada fcil para mim arranjar
disponibilidade. Tenho tanta coisa, entre pblico e pri-
vado, que no me resta grande tempo. E tenho tambm
umas amigas que no me largam nem de dia nem de
noite, porque andam a aprender os meus fltros e en-
cantamentos.
Tambm sabes dessas coisas, Scrates?
E, como que achas tu que aqui o nosso Apo-
lodoro
135
e o Antstenes nunca me largam? E porque
135
Apolodoro de Falero, um dos mais fervorosos amigos de S-
crates, o seu entusiasmo pelo flsofo valera a alcunha de mana-
co, louco; ter-se-ia oferecido para pagar a multa exigida em tribu-
nal pela libertao do mestre. Cf. Plato, Banquete, 172b-c; Fdon,
59a-b, 117d; Xenofonte, Memorveis, 3.2.17; Apologia, 28.
Xenofonte
216 217 216 217
18
12
2
3
4
5
que achas que Cebes e Smias vieram de Tebas? Podes
estar bem certa que no possvel sem uma quantidade
de fltros, encantamentos e magias.
Ensina-me, ento, um desses sortilgios, para
que eu seja a primeira a atrair-te com ele.
Mas, por Zeus, eu no quero ser atrado por ti,
quero que sejas tu a procurar-me.
E procurarei, desde que tu me recebas.
E hei-de receber, se no tiver dentro de casa
outra que me seja mais querida do que tu
136
.
Ao ver que Epgenes
137
, um dos que o acompa-
nhavam, embora fosse jovem, tinha corpo em ms con-
dies fsicas, disse-lhe:
Como se nota que o teu corpo est destreina-
do, Epgenes!
De facto, no sou muito para treinos, Scra-
tes!
Ora, tambm alguns dos que se preparam para
competir em Olmpia no o so. Mas, parece-te que
menor o combate pela prpria vida diante daquele que
poder ser o adversrio de Atenas a qualquer momen-
to? Pois no so poucos aqueles que, por causa da sua
fraqueza fsica, sucumbem aos perigos da guerra ou que
s se salvam de modo vergonhoso. Muitos outros, pela
mesma razo, so feitos prisioneiros e passam o resto das
suas vidas no cativeiro, provavelmente at na pior das
136
Scrates socorre-se da expresso das prprias cortess, para
dizerem que j estavam ocupadas: est outro dentro.
137
Filho de um Antifonte de Atenas, que parece no ser nem o
orador nem o sofsta.
216 217
MeMorveis
216 217
18
12
2
3
4
5
escravides, ou depois com grandes difculdades e pa-
gando resgate em muito superior ao que podem, passam
o resto das suas vidas sujeitos a necessidades e vivendo
penosamente. Muitos outros, ainda, ganham m fama,
sendo considerados cobardes por causa da fraqueza do
seu corpo. Desprezas por acaso este tipo de penas que a
fraqueza fsica acarreta e achas que vais poder suport-
las facilmente? Quanto a mim, acho muito mais fcil e
agradvel o esforo a que tm de se submeter aqueles
que se preocupam com o bem-estar do seu corpo. Crs,
por acaso, que a fraqueza fsica mais saudvel e, at,
mais til do que a robustez, ou simplesmente no ds
importncia s consequncias da robustez? A verdade
que essas consequncias so, para os que tm o corpo
em boa forma fsica, precisamente as contrrias s dos
que tm o corpo em m forma fsica: os homens que
tm bom corpo so saudveis e fortes e, por essa razo,
em tempo de guerra, muitos se salvam dos combates
com honra e escapam a qualquer perigo; muitos socor-
rem os amigos, trazem benefcios sua ptria, e, por
isso, obtm reconhecimentos, conseguem boa fama, al-
canam as melhores honras e, tambm por isso, vivem
o que lhes resta das suas vidas de modo mais agradvel
e melhor e deixam aos seus flhos melhores meios para
uma vida futura.
S porque a cidade no obriga a treino fsico
pblico
138
, como preparao para a guerra, no impli-
ca que em particular se descuide esse treino ou se lhe
138
Como em Esparta. Este um mote recorrente nas observa-
es de Scrates.
Xenofonte
218 219 218 219
6
7
8
13
2
3
dedique menos tempo. Podes estar certo, at, de que em
nenhum tipo de batalha ou em nenhum momento da
tua vida fcars atrs dos outros por teres treinado bem
o teu corpo. Porque o corpo til em todas as activida-
des que o homem realiza e muito importante que, em
qualquer uma dessas situaes, ele esteja nas melhores
condies possveis. E mesmo em reas em que a utili-
dade do corpo parece mnima, como seja o pensamen-
to, quem que no sabe que tambm neste campo se
cometem grandes erros por falta de sade fsica? por
ausncia de sade do corpo que, muitas vezes, a falta de
memria, o desnimo, a irritao ou a loucura tomam
conta da mente de muitos, podendo at priv-los de ra-
zo. Pelo contrrio, corpos bem cuidados trazem grande
segurana e nenhum dos riscos que corre aquele cujo
corpo fraco. provvel at que ter um fsico saudvel
lhe venha a ser til precisamente em situaes contrrias
s que resultam da falta de sade fsica. Ora, quem, na
sua perfeita razo, escolheria resultados opostos a estes
que estive a enunciar?
E at vergonhoso envelhecer assim descuidado,
sem saber que tipo de homem se poderia ter vindo a ser
com um corpo mais belo e mais forte. S que quem no
tiver tal preocupao tambm no poder conhecer tais
resultados, porque no acontecem de forma automtica,
s porque se quer.
A algum que, certa vez, estava muito irritado
porque tinha dado os bons dias a outro que no lhe
respondera, disse-lhe:
218 219
MeMorveis
218 219
6
7
8
13
2
3
Isso ridculo! Se tivesses encontrado algum
que estivesse em piores condies fsicas do que tu, no
te irritarias, mas ests a todo aborrecido por teres trope-
ado numa alma mais rude do que a tua.
A outro, que se queixava de no gostar do que co-
mia, disse-lhe: Acmeno
139
tem um bom remdio para
esse mal. E como o outro lhe perguntasse: Qual?, res-
pondeu-lhe: Deixar de comer: levars uma vida agrad-
vel, mais barata e mais saudvel.
Outro, ainda, queixava-se que a gua que tinha
para beber lhe parecia quente.
Pois, mas quando quiseres gua quente para o
banho j estar pronta.
Para o banho est fria!
E os teus criados tambm se mostram inco-
modados quando a bebem ou quando tomam banho
com ela?
No, por Zeus, e muitas vezes at fco perplexo
com o -vontade com que a usam para ambas as coisas.
Que gua que est mais quente para beber, a
da tua casa ou a do templo de Asclpios
140
?
A do templo de Asclpios.
E qual que est mais fria para tomar banho,
a da tua casa ou a do templo de Anfarau
141
?
139
Mdico famoso, amigo de Scrates; cf. Plato, Fdon,
227a.
140
Tanto pode ser o de Atenas (junto Acrpole) ou o do
Epidauro.
141
Prximo de Oropo, na Becia; junto a ele havia uma fonte
Xenofonte
220 221 220 221
4
5
6
14
A de Anfarau.
Ento, capaz de ser melhor reveres a tua posi-
o, porque corres o risco de seres pior de contentar que
escravos e doentes.
A outro, que tinha castigado ferozmente um es-
cravo, perguntou-lhe por que motivo tratara com tal
dureza o criado:
Por ser gluto, estpido, ambicioso e ladro
como no h.
Por acaso j consideraste quem merece mais
esses golpes, se tu ou se o teu criado?
A outro, que receava a viagem at Olmpia
142
, per-
guntou-lhe: Tens medo do percurso porqu? Quando
ests por aqui no passas o dia inteiro a passear? Duran-
te a viagem, passears antes do almoo, antes de jantar,
e tambm descansars. No vs que se contabilizares os
passeios que farias em cinco ou seis dias, chegarias facil-
mente de Atenas a Olmpia? E adiantar a viagem um dia
bem melhor que atras-la; porque assim fcas obrigado
a fazer jornadas mais longas que se tornam mais duras.
Com mais um dia de viagem muito mais fcil. Vale
mais apressar a partida do que a caminhada.
Outro, ainda, queixava-se de estar cansado, de-
pois de ter feito uma longa viagem, e ele perguntou-lhe
se levara muita bagagem.
de gua fresqussima.
142
Para a poca no seria uma viagem fcil. Atenas dista de
Olmpia uns 220Km e a viagem estava cheia de perigos.
220 221
MeMorveis
220 221
4
5
6
14
No, por Zeus, eu no; s levava o manto.
E fzeste a viagem sozinho ou levavas contigo
um escravo?
Levava um escravo.
De mos vazias ou carregado?
Ora, por Zeus, carregado! Com as minhas
mantas e com o resto da bagagem.
E como que chegou ele ao fm da viagem?
Parece-me que bem melhor do que eu!
E se tivesses tido tu de carregar com a baga-
gem? Como achas que terias fcado?
Muito mal, por Zeus. Acho mesmo que nem
teria conseguido carreg-la.
Ora bem! E parece-te que suportar o cansao
com mais difculdade que o teu escravo, coisa de ho-
mem bem exercitado?
Sempre que alguns que o acompanhavam ao jan-
tar traziam pouca comida, e outros traziam muita, S-
crates dava ordem ao escravo para pr tudo em comum
e reparti-lo, em partes iguais, por cada um. Assim, os
que tinham trazido muito envergonhavam-se de no
poder partilhar do que tinha sido posto em comum,
sem contribuir com a sua parte, e acabavam por ir eles
prprios coloc-la junto ao resto. Como no comiam
mais do que os que traziam pouco, deixavam de gastar
tanto nas comidas que traziam
143
.
143
Em grego, opson: refere expressamente uma refeio cozi-
nhada, carne, peixe ou algo que se coma com po.
Xenofonte
222 223 222 223
2
3
4
5
6
Em certa altura, tendo reparado que um dos con-
vivas deixava de lado o po e comia s o acompanha-
mento, e como era uma conversa sobre nomes e a razo
que levava sua utilizao
144
, perguntou:
Meus amigos, ser que podemos defnir qual
a razo pela qual se chama comilo a algum? Porque
quando h carne com po todos comem mas no acho
que seja por essa razo que se lhes chama comiles.
Claro que no respondeu um dos presen-
tes.
E se algum comer s a carne e deixar o po,
no por motivos de dieta, mas porque lhe agrada mais,
poder ser considerado um comilo?
E que outro poderia ser chamado assim?
E o que come pouco po e muita carne?
perguntou outro dos convivas.
A mim respondeu Scrates parece-me
que esse tambm deve ser considerado com razo um
comilo; e enquanto outros homens esperam dos deuses
uma boa colheita, esse deve esperar uma boa colheita
de carne.
Depois de Scrates falar, o jovem percebeu que
se estava a referir a ele; no deixou de comer carne mas
acompanhou-a com po.
Scrates apercebeu-se e comentou:
Reparem nesse rapaz, os que estiverem perto,
e vejam se est a comer po com carne ou carne com
po.
144
Cf. Plato, Crtilo.
222 223
MeMorveis
222 223
2
3
4
5
6
Noutra ocasio, ainda, observando que havia um
conviva que com uma nica fatia de po ia provando
todos os cozinhados, disse:
Poder haver uma forma de comer mais cara
e que mais estrague o gosto aos cozinhados que a de
um homem que come muitas coisas ao mesmo tempo e
atafulha a boca com todo tipo de cozinhados? Porque,
misturar mais ingredientes do que o fazem os cozinhei-
ros, aumenta o gasto; agora misturar ingredientes que
no combinam uns com os outros ao contrrio do
que fazem os cozinheiros, que tm essa preocupao
um erro e estraga a arte. Na verdade, no ridculo
procurar cozinheiros com provas dadas e, depois, vir al-
gum que no percebe nada do assunto e estragar o que
eles fzeram? E h outro problema ainda para aquele que
come ao mesmo tempo um nmero grande de pratos: se
no tiver esse nmero at pode parecer-lhe que lhe falta
alguma coisa, porque sente falta do que est habituado a
fazer; pelo contrrio, aquele que est habituado a comer
cada fatia de po apenas com uma fatia de carne, no
ter problema em fcar satisfeito se no lhe oferecerem
mais nada.
Dizia ele que, na lngua dos Atenienses, desfru-
tar
145
era sinnimo de comer, ao que ele acrescentava bem
para indicar que era comer coisas que no fzessem mal,
nem ao corpo, nem alma, e que no fossem difceis de
obter; por essa mesma razo aplicava o termo desfrutar
tambm para aqueles cuja vida era organizada.
145
Cf. grego ter boa vida.
224 225
MeMorveis
224 225
MeMorveis
Livro iv
226 227
MeMorveis
226 227
1
2
3
De facto, Scrates era to til em todas as oca-
sies e em todas as circunstncias, que para qualquer
observador de sensibilidade razovel era evidente que
no havia nada de mais proveitoso que juntar-se a S-
crates e passar com ele o tempo, em qualquer parte e em
qualquer ocasio. At mesmo a sua lembrana, quando
ele no estava presente, no era de pouca utilidade para
os que costumavam acompanh-lo e aprender com ele;
e no eram menores os benefcios que trazia aos que
conviviam com ele quando gracejava do que quando
discorria de modo srio.
Muitas vezes, dizia que estava apaixonado por al-
gum, mas evidente que no olhava para os corpos,
mas, antes, procurava as almas daqueles que se tinham
moldado na virtude. Conclua da boa natureza das pes-
soas pela sua rapidez para aprenderem os assuntos aos
quais se dedicavam, pela sua capacidade para recorda-
rem o que tinham aprendido e pelo seu entusiasmo por
todos os ensinamentos graas aos quais se pode admi-
nistrar bem uma propriedade ou uma cidade e tirar o
mximo proveito das pessoas e das situaes humanas.
Porque ele achava que este tipo de homens, quando ins-
trudos, no s seriam felizes e administrariam bem o
seu prprio patrimnio, como tambm seriam capazes
de tornar felizes outros homens e outras cidades. Contu-
do, no se dirigia a todos de igual modo; antes, aos que
julgavam j serem bons por natureza, desprezando o sa-
ber adquirido, ensinava-lhes que aquelas naturezas que
so tidas como as melhores so tambm as que mais pre-
cisam de educao, dando-lhes como exemplo, entre os
Xenofonte
228 229 228 229
4
5
2
2
cavalos, os de puro-sangue, que so os mais impetuosos
e corajosos, e que, se domados desde novos, se tornam
os mais dceis e os mais valorizados
146
, enquanto que se
permanecerem indmitos se tornam os mais difceis de
tratar e os mais desvalorizados. E no caso dos ces de
melhores raas, dotados para o trabalho e para a diver-
so e hbeis na caa s feras, se forem bem exercitados,
tornam-se os melhores e os de maior proveito para as ca-
adas, mas se no forem treinados tornam-se estpidos,
raivosos e completamente indomveis. De igual modo,
entre os homens, os mais dotados, com mais fora de
esprito e mais determinados nas suas aces, se forem
educados e instrudos no que tm que fazer tornam-se
excelentes e muito interventivos, pois prestam, mais e
melhor, qualquer servio; mas, se no forem educados,
nem instrudos, so os piores e os mais prejudiciais: no
conseguem distinguir o que devem fazer, encontram-se
muitas vezes em situaes difceis, e como so altivos e
violentos, so incontrolveis e intratveis, pelo que cau-
sam muitos e terrveis males.
E aqueles que se orgulham grandemente da sua
riqueza e acreditam que podem dispensar a educao,
porque julgam que lhes basta o dinheiro para consegui-
rem quanto pretendem e receberem honras por parte
dos outros homens, a esses chamava-os razo dizendo-
lhes que insensato aquele que julga que sem instruo
conseguir distinguir as aces teis das prejudiciais e
insensato tambm aquele que sem ter essa capacidade
de distino julga que com o seu dinheiro conseguir
146
Em grego, aristoi.
228 229
MeMorveis
228 229
4
5
2
2
obter tudo quanto quiser e fazer tudo quanto lhe ape-
tecer. E estpido aquele que, no podendo fazer o
que lhe apetece, julga que est a fazer bem e que conse-
guiu a totalidade, ou pelo menos boa parte, de quanto
lhe necessrio para viver. estpido tambm aquele
que julga que, porque tem dinheiro, mesmo sem saber
nada, pode passar por bom nalguma coisa ou que, sem
parecer bom em nada, poder ser bem considerado.
Vou passar a descrever, agora, de que modo se
comportava com aqueles que acreditavam ter recebido a
melhor das educaes e se orgulhavam bastante da sua
sabedoria. Tinha fcado a saber que o belo Eutidemo
147

tinha reunido um grande nmero de escritos dos poetas
e sbios
148
mais famosos e que por essa razo acreditava
que j se distinguia, em sabedoria, dos jovens da sua ida-
de e tinha grandes expectativas de os ultrapassar a todos
na capacidade de falar e de agir. Assim, quando se aper-
cebeu de que, por ser ainda muito novo, o rapaz no
frequentava a gora, e se queria tratar de algum assunto
ia sentar-se numa estrebaria perto do local, comeou a ir
at l, com alguns daqueles que o acompanhavam.
A primeira vez que l foram, um deles pergun-
tou-lhe se Temstocles se teria distinguido tanto dos seus
concidados por ter convivido com algum homem sbio
ou porque essa era a sua inclinao natural, ao ponto de
a cidade se fxar nele sempre que precisava de um ho-
mem competente. Scrates, que queria pr Eutidemo
147
Vide supra 1.2.29.
148
O grego diz sophistn.
Xenofonte
230 231 230 231
3
4
5
6
prova, respondeu que era demasiado simplista achar que
em artes de pouco mrito no se chega a ser importante
sem mestres efcazes e que, pelo contrrio, governar a
cidade, a mais importante de todas as funes, pudesse
ser inata aos homens
149
.
Numa outra ocasio, em que Eutidemo tambm
estava presente, vendo que ele se mostrava relutante em
aderir ao seu crculo e no mostrava admirao pela sua
sabedoria, Scrates comentou:
Pois bem, meus amigos, aqui o nosso Eutide-
mo, assim que tenha atingido a idade certa
150
, quando
a cidade propuser qualquer moo sobre qualquer as-
sunto no se vai abster de expressar a sua opinio.
bem visvel pelo modo como se comporta. Parece-me
at que j tem preparado um belo promio para os
seus discursos ao povo, tentando que parea no ter
sido aprendido junto de ningum. bvio que h-de
comear as suas intervenes com um prembulo des-
te gnero: Cidados atenienses, nunca aprendi nada
com ningum, nem quando ouvi falar de homens
competentes na arte do discurso ou na aco procurei
encontrar-me com eles, e tambm no me preocupei
com ter um mestre entre aqueles que so sabedores.
Pelo contrrio, at! Passei a minha vida no s a evitar
aprender com outros como at a dar a impresso de ter
aprendido. Mesmo assim, dar-vos-ei os conselhos que
a inspirao me ditar.
149
Como Hpias dir adiante, este era um dos temas preferidos
por Scrates nas suas conversas. Coincide tambm com o que diz o
Scrates de Plato, por exemplo, no Protgoras.
150
Vide supra n. 115. .
230 231
MeMorveis
230 231
3
4
5
6
Imaginem como um promio destes seria adequa-
do queles que quisessem obter o cargo de mdico da
cidade
151
. E como seria conveniente para esses comear
o seu discurso deste modo: Cidados atenienses, nunca
aprendi com ningum o ofcio de mdico, nem procurei
que nenhum mdico fosse meu mestre. Passei a minha
vida a evitar no s aprender com os mdicos mas at a
dar a impresso de ter aprendido este ofcio. Mesmo as-
sim, podeis dar-me o cargo de mdico que eu vou tentar
aprender, praticando com vocs.
Todos os presentes riram desta apresentao.
Era evidente que Eutidemo, agora, estava atento
ao que Scrates dizia, embora continuasse a evitar diri-
gir-lhe a palavra pessoalmente, como se acreditasse que
com o silncio se dava ares de sensato. Por fm, Scrates,
querendo pr fm a esta situao, disse:
espantoso, de facto, como aqueles que que-
rem ser capazes de tocar ctara ou fauta ou montar a
cavalo ou qualquer outra coisa parecida, tentam praticar
de modo contnuo a arte em que pretendem ser bons,
e no apenas sozinhos mas tambm junto daqueles que
so considerados os melhores, fazendo e aguentando
tudo de modo a no fazerem nada sem o conselho des-
ses mestres, porque de outro modo no podero tor-
nar-se famosos. Pelo contrrio, entre aqueles que que-
rem tornar-se hbeis em palavras e aces e dedicar-se
poltica, h alguns que acreditam que sero capazes
de adquirir essa capacidade de modo automtico, sem
151
Algumas cidades gregas tinham mdicos encarregados da
sade pblica. Hipcrates deve ter sido um dos mdicos que de-
sempenharam essa funo.
Xenofonte
232 233 232 233
7
8
9
10
11
preparao e sem treino. Mas, a verdade que esta arte
parece bastante mais difcil de levar a cabo do que aque-
las e, embora haja muitos a pratic-la, so muito poucos
os que a conseguem realizar. Por essa razo, bvio que
aqueles que se dedicam a ela precisam de um cuidado
mais constante e mais empenhado do que os que aspi-
ram s outras.
A princpio, enquanto Eutidemo s o ouvia, era
assim que Scrates ia falando; mas quando percebeu
que, medida que falava, ele lhe ia dando mais aten-
o e o ia ouvindo com mais interesse, apareceu sozinho
na estrebaria, e quando Eutidemo se sentou perto dele,
perguntou-lhe:
Diz-me l, Eutidemo, verdade o que ouvi
dizer: que reuniste um grande nmero de escritos de
homens que so ditos sbios?
Sim, por Zeus, respondeu Eutidemo e
vou continuar a reuni-los, at que tenha conseguido o
maior nmero possvel.
Por Hera, os meus parabns, ento, por, em
vez de tesouros de ouro e de prata, teres preferido re-
colher a sabedoria. bvio que acreditas que o ouro e
a prata no tornam os homens melhores, enquanto as
sentenas dos homens sbios enriquecem com a virtude
aqueles que as possuem.
Eutidemo fcou muito contente quando ouviu
estas palavras, convencido de que a Scrates parecia cor-
recta a sua aproximao sabedoria. Aquele, contudo,
ao perceber que o rapaz tinha fcado satisfeito com o
elogio, perguntou-lhe:
232 233
MeMorveis
232 233
7
8
9
10
11
E em que que queres ser melhor, Eutidemo,
ao coligir esses escritos?
Como Eutidemo tivesse fcado calado, procuran-
do uma resposta, Scrates tornou a perguntar:
Por acaso, queres ser mdico? H tambm bas-
tantes escritos sobre assuntos mdicos.
No, por Zeus! Mdico, no.
Ento, queres ser arquitecto? Tambm nessa
rea preciso ser especialista.
No, tambm no.
Talvez queiras ser um bom gemetra, como
Teodoro?
152
No, gemetra tambm no
Ento, queres ser astrlogo?
Como ele negasse tambm, continuou:
Talvez, um rapsodo? Porque dizem que tam-
bm tens todos os poemas de Homero.
Por Zeus, claro que no! Eu sei que os rapso-
dos sabem de cor todos os seus versos, mas so bastante
estpidos
153
.
Scrates ento perguntou:
Por acaso, Eutidemo, no estars interessado
naquele dom
154
, com a qual os homens se tornam go-
vernantes, administradores, chefes competentes e pres-
tveis, aos outros homens e a eles prprios?
152
Teodoro de Cirene. Fora mestre de Scrates e de Plato, que
o elogia no Teeteto.
153
Cf. Xenofonte, Banquete, 3.7.
154
Em grego, aret. Aqui Scrates utiliza-o no sentido de dom,
para todos os outros um saber.
Xenofonte
234 235 234 235
12
13
14
15
precisamente essa, Scrates exclamou Eu-
tidemo a virtude que eu preciso!
Por Zeus, ento, procuras a mais bela e a mais
importante das artes, uma vez que arte de reis, e lhe
chamam a arte real
155
. Mas, j refectiste, por acaso, se
possvel, sem se ser justo, chegar a ser bom nessa arte?
Refecti e muito, at, e sem justia no poss-
vel ser um bom cidado.
E, ento, j o conseguiste, tu?
Eu, Scrates, acho que no pareo menos justo
do que qualquer outro.
Ora, muito bem, e os homens justos no tm
tambm as suas obras, como os carpinteiros?
Tm, pois.
Ento, tal como os carpinteiros podem mos-
trar as suas obras, os homens justos tambm deveriam
poder tornar pblicas as suas, no?
E achas que eu no posso explicar as obras da
justia? Por Zeus! At as da injustia, pois no so pou-
cas as que se podem ver e ouvir todos os dias.
Queres ento perguntou Scrates que
escrevamos de um lado um j e de outro um i, e, de
seguida, coloquemos o que nos parecer obra da justia
na coluna do j e o que for da injustia, na coluna
do i
156
?
Se te parece que preciso faz-lo, vamos l.
Depois de Scrates ter escrito as duas letras, como
tinha sugerido, continuou:
155
Cf. Plato, Eutidemo, 291b-c.
156
No original, d (delta) de dikaios (justo) e a (alfa) de adikaios
(injusto).
234 235
MeMorveis
234 235
12
13
14
15
comum, entre os homens, mentir?
, claro.
E em que coluna que haveremos de o colocar?
bvio que na da injustia.
E o engano existe tambm, ou no?
Sim, tambm.
E em que coluna o pomos?
Tambm bvio que na da injustia.
E o agir mal?
Tambm na mesma coluna.
E a escravatura?
Igual.
E no que toca coluna da justia, no po-
deremos colocar l tambm algumas destas situaes,
Eutidemo?
Seria terrvel!
Ora, se algum que, tendo sido eleito general,
escraviza uma cidade injusta e inimiga; diremos que co-
mete uma injustia?
No, claro que no.
Ento, diremos que fez algo justo, no?
Exacto.
E se, em guerra, engana os adversrios?
157
Tambm ser uma situao justa.
E quem rouba e saqueia os bens desses inimi-
gos, no estar a proceder com justia?
Claro, mas eu supus, no princpio, que as
questes que estavas a colocar diziam respeito apenas
aos amigos.
157
Cf. Ciropedia, 1.6.31; 6.1.55.
Xenofonte
236 237 236 237
16
17
18
19
20
Sim, mas tudo quanto pondermos para a in-
justia temos de o ponderar tambm para a justia,
no?
Pelos vistos.
Ento considerado este pressuposto, vejamos
de novo a nossa distino: justo agir de determinada
maneira se for com os inimigos, mas injusto se for com
os amigos, pois com estes temos de ser o mais sinceros
que pudermos. Ests de acordo?
Em absoluto respondeu Eutidemo.
Ora e o que acontecer, ento continuou
Scrates , se um general, ao ver o seu exrcito desmo-
ralizado, lhe mentir, dizendo-lhe que as tropas aliadas
esto perto e com esta mentira puser fm desmoraliza-
o dos seus soldados? Em que coluna iramos colocar
este logro?
Parece-me que na da justia.
E se algum, ao ver que o flho precisa de me-
dicao e no quer tom-la, o enganar misturando o re-
mdio com a comida, e usando esta mentira lhe devol-
ver a sade, em que coluna teremos de a colocar?
Continua a parecer-me que na mesma.
E se algum tiver um amigo desanimado e,
com medo que ele se suicide, lhe tirar ou lhe arrebatar a
espada ou qualquer outra arma, em que coluna coloca-
remos este acto?
Tambm na da justia, por Zeus.
Ento, o que queres dizer que mesmo com
os amigos nem sempre temos de ser sinceros, pois
no?
236 237
MeMorveis
236 237
16
17
18
19
20
No, por Zeus, e, se ainda o puder fazer, retiro
o que disse antes.
Tens mesmo de poder exclamou Scrates
. bem melhor do que fazer alguma classifcao
errada. Mas, observemos agora aqueles que enganam
os amigos com o intuito de os prejudicarem, para que
tambm este ponto no fque por analisar. Quem mais
injusto, o que engana voluntariamente ou aquele que o
faz sem querer?
A verdade, Scrates, que j no confo mui-
to nas minhas respostas, pois tudo quanto achava antes
agora parece-me ser diferente. De qualquer maneira,
atrevo-me a dizer que para mim mais injusto o que
mente propositadamente do que aquele que o faz sem
querer.
Mas parece-te que h um saber e uma cincia
do justo como h das letras?
Acho que sim.
E quem consideras que mais letrado, o ho-
mem que intencionalmente escreve e l incorrectamente
ou aquele que o faz contra vontade?
Acho que o que o faz voluntariamente porque
se quisesse tambm poderia faz-lo de modo correcto.
Ento, aquele que voluntariamente escreve
mal ser um letrado, enquanto aquele que o faz sem
querer ser um iletrado?
Achas que no?
E quem que conhece melhor a justia, o que
mente e engana intencionalmente ou o que o faz sem
querer?
Xenofonte
238 239 238 239
21
22
23
24
bvio que aquele que o faz voluntariamente.
Dizes, ento, que aquele que conhece as letras
mais letrado do que aquele que no as conhece?
Sim.
E mais justo aquele que conhece o que jus-
to do aquele que no o conhece?
Aparentemente, mas acho que tambm estou a
dar esta resposta por intuio.
O que acontecer, ento, se algum querendo
dizer a verdade, ao falar das mesmas coisas, nunca res-
ponder da mesma maneira e, para indicar o mesmo ca-
minho, disser umas vezes que para a esquerda, outras
para direita
158
, ou, ao fazer a mesma conta, umas vezes
o resultado for maior e outras for menor. Que te parece
um sujeito desses?
Por Zeus, bvio que acha que sabe o que no
sabe.
E sabes que h homens aos quais se chama
escravos?
Sei.
Por causa da sua sabedoria ou da sua ignorn-
cia?
bvio que por causa da sua ignorncia.
E, por acaso, -lhes dada essa designao por
ignorncia na arte da forja?
No, decerto.
Ento, por serem ignorantes na carpintaria?
No, tambm no.
Na sapataria, ento?
158
Em grego diz para nascente e para poente.
238 239
MeMorveis
238 239
21
22
23
24
No, tambm no; pelo contrrio at, porque
muitos daqueles que so escravos so experientes nesses
ofcios.
Achas, ento, que esse o nome daqueles que
desconhecem o belo, o bom e o justo?
Parece-me que sim.
Ento, preciso, a qualquer custo, evitarmos
uma tal situao, e no cairmos na escravatura.
Mas, pelos deuses, Scrates! Estava eu conven-
cido que andava a aprender como chegar a sbio
159
e que
assim, acreditava eu, teria a educao que mais convm
quele que aspira a ser perfeito; mas agora, bem podes
imaginar como me sinto desanimado ao ver que, depois
de tantos esforos, nem sequer sou capaz de responder
s tuas perguntas sobre o que faz mais falta saber, nem
tenho qualquer caminho que me conduza a ser melhor.
Scrates, ento, perguntou-lhe:
Diz-me l, Eutidemo, j alguma vez foste a
Delfos?
Sim, por Zeus! E duas vezes!
E viste l nalgum stio do templo a mxima
Conhece-te a ti mesmo
160
?
159
No grego philosophein.
160
Esta mxima fazia parte, com outras, de um conjunto de di-
tos atribudos a personagens, mais ou menos histricas, legisladores
e estadistas, dos sculos VII e VI, que, tradicionalmente, os Gregos
designaram com o nome de Sete Sbios (cf. Herdoto, 1.20-27;
Plato, Protgoras, 343a; Pausnias, 10.24.1, Digenes Larcio,
1.13, 1.40-42); provavelmente da autoria de Qulon, o estadista
da Lacedemnia, o dito fcou clebre por Scrates o ter tomado
como lema.
Segunda a tradio, estariam inscritas num dos frisos do templo
de Apolo em Delfos, mas nenhuma destas inscries foi at hoje
Xenofonte
240 241 240 241
25
26
27
28
29
30
Vi.
E no deste importncia a essas palavras, nem
tomaste ateno ou tentaste examinar-te a ti mesmo?
No, isso no, por Zeus; na verdade, estava
convencido que j o sabia bem. Difcilmente poderia
saber qualquer outra coisa, se no me conhecesse a mim
mesmo.
Ento, e parece-te que se conhece a si mesmo
aquele que apenas sabe de si o seu prprio nome ou
aquele que faz como os compradores de cavalos, que
acham que no conhecem o animal que querem adqui-
rir at terem comprovado se ele dcil ou rebelde, forte
ou fraco, rpido ou lento e se tem, ou no, as qualidades
necessrias para ser um bom cavalo? tambm assim
que ele examina as qualidades que fazem dele um ho-
mem til e assim que conhece as suas capacidades?
Pois, parece-me que sim, que aquele que no
tem noo das suas prprias capacidades, no se conhe-
ce a si mesmo.
E no evidente, tambm, que, graas a esse
conhecimento que tm de si mesmos, esses homens
recebem mltiplos benefcios e, pelo contrrio,
se estiverem enganados sobre si mesmos, sofrem
numerosos males? Porque aqueles que se conhecem a
si mesmos sabem o que mais lhes convm e distinguem
o que podem fazer do que no podem. Fazendo apenas
o que sabem, acautelam o que precisam e tm xito, e
evitando o que no sabem, evitam os erros e fogem ao
encontrada pela arqueologia.
Vide B. Snell, Leben und Meinungen der Sieben Weisen (M-
chen,
3
1952).
240 241
MeMorveis
240 241
25
26
27
28
29
30
insucesso. Tambm por essa razo so capazes de avaliar
os outros homens e, atravs do seu trato com os outros,
procuram bens e evitam prejuzos. Pelo contrrio, os
que no se conhecem e se enganam a respeito das suas
capacidades encontram-se junto das outras pessoas e das
situaes humanas tal como se encontram diante de si
mesmos, no sabem o que lhes faz falta, nem o que tm
de fazer, nem de quem se podem socorrer; antes, erram
em todas estas circunstncias, fracassam na obteno de
bens e precipitam-se para as desgraas. Os que sabem o
que devem fazer, quando o fazem, tornam-se famosos
e respeitados; os seus iguais tratam-nos com gosto e
os que fracassam nos seus empreendimentos esto
ansiosos por acompanh-los e serem aconselhados por
eles, depositam neles as suas esperanas de prosperidade
e, por todas estas razes, estimam-nos mais do que a
todos os outros. Pelo contrrio, os que no sabem o
que fazer escolhem mal, fracassam no que se propem,
e, por essa razo, no s sofrem penas e castigos mas
tambm no tm qualquer fama, so objecto de chacota
e vivem desprezados e sem qualquer considerao. O
mesmo vers, tambm, em relao s cidades: as que
desconhecem as suas prprias capacidades entram em
guerra contra outras mais poderosas e ou so destrudas
ou passam de livres a escravas.
Eutidemo disse, ento:
Podes estar certo, Scrates, de que acredito
piamente que o conhecimento que cada um tem de si
mesmo deve ter a mxima importncia; mas, por onde
que deve comear a anlise da prpria pessoa? por
Xenofonte
242 243 242 243
31
32
33
34
no saber que ponho os olhos em ti, espera que mo
queiras explicar.
Bom, ento, imagino que sabes quais que so
as coisas boas e quais que so as ms.
Sim, por Zeus! Ento, se nem isso soubesse,
seria pior do que um escravo.
Se assim , v l, explica-mo.
No difcil. Em primeiro lugar, acredito que
ter sade um bem e estar doente um mal. Em segundo
lugar, tambm as causas de uma e de outra situao, sejam
bebidas, comidas ou comportamentos, as que levam a ter
sade so boas e as que levam a estar doente so ms.
Ento, ter sade e estar doente poderiam ser
ambas boas, se trouxessem um bem, e ms, se dessem
lugar a um mal?
Ora essa, e quando que ter sade poderia ser
causa de mal e estar doente de bem?
Pois, por Zeus, quando, por exemplo, numa
campanha vergonhosa, ou numa navegao funesta, ou
em qualquer outra circunstncia do gnero, os que por
ser fortes participam nelas e morrem, enquanto os que
fcam de fora por causa da sua fraqueza sobrevivem.
verdade o que dizes. Mas tambm vs que,
em situaes que trazem benefcios, uns participam por-
que so fortes enquanto outros fcam de fora por causa
da sua fraqueza.
E essas situaes, que ora trazem benefcios ora
prejuzos, no so mais boas do que ms?
No me parece, por Zeus; pelo menos, de acor-
do com o nosso raciocnio. Mas a sabedoria, Scrates, essa
242 243
MeMorveis
242 243
31
32
33
34
indiscutivelmente um bem. Porque, qual a situao em
que um sbio no faria melhor do que um ignorante?
Achas? Por acaso, nunca ouviste falar de Dda-
lo, que, por causa da sua sabedoria, foi feito prisionei-
ro de Minos e se viu forado a ser seu escravo, privado
da sua ptria e da sua liberdade, e quando tentou fugir
com o flho, perdeu o rapaz e ele prprio no conseguiu
salvar-se, e, pelo contrrio, foi preso pelos brbaros, e se
viu de novo sujeito escravido?
isso o que se conta, por Zeus!
E no ouviste falar tambm dos sofrimentos
de Palamedes? Porque todos celebram como, invejado
pela sua sabedoria, foi morto por Ulisses
161
.
Sim, isso que contam, tambm.
E quantos outros achas tu que, graas sua sa-
bedoria, se converteram em desterrados junto do Gran-
de Rei e ai se tornaram seus escravos?
possvel, Scrates, que o bem mais indiscu-
tvel seja ser feliz.
Claro, desde que no se componha de outros
bens discutveis.
E que elemento da felicidade poderia ser dis-
cutvel?
161
Cf. X. Ap. 26. Tambm o Scrates de Plato diz o mesmo
em Ap. 41b.
As referncias que o Scrates de Xenofonte faz ao caso de Pala-
medes, na Apologia e tambm aqui em Memorveis, aproximam-se
mais do texto de Grgias do que do mito tradicional. Sobre o as-
sunto, vide James A. Coulter, Te relation of the Apology of Socrates
to Gorgias Defence of Palamedes and Platos Critique of Gorgianic
Rhetoric, HSCPh 68 (1964), 269-303; J. Morr, Des Gorgias Pala-
medes und Xenophon Apologie, Hermes 61 (1926), 467sqq.
Xenofonte
244 245 244 245
35
36
37
38
Nenhum, a no que lhe juntemos a beleza, a
fora, a riqueza, a fama, ou qualquer outra coisa do g-
nero.
Pois, por Zeus, s podemos juntar-lhas! Como
que algum poderia ser feliz sem elas?
Pois, ento, por Zeus, juntar-lhe-emos ele-
mentos que traro aos homens muitas e funestas con-
sequncias. Porque muitos so corrompidos, por causa
da beleza, por aqueles que se deixam transtornar pelos
encantos juvenis; muitos, por causa da sua fora, tentam
empreendimentos excessivos e precipitam-se em males
no menores; muitos, por causa da sua riqueza, caem
em vcios e acabam vtimas de conspiraes; e muitos,
ainda, por causa da sua fama e das infuncias polticas
sofreram grandes desgraas
162
.
Bom, se tambm no posso elogiar nem falar
bem de ser feliz, ento reconheo que no sei o que
que se pode pedir aos deuses.
Talvez, por causa da tua excessiva confana
em saber destes assuntos respondeu-lhe Scrates
no os ponderaste; mas uma vez que tencionas presidir
a uma cidade democrtica, bvio que sabes o que um
governo popular
163
.
162
E a mitologia e a histria dos Gregos estavam cheias de
exemplos que poderiam provar que Scrates estava efectivamente
certo ao afrmar que os bens que podem trazer a felicidade tambm
podem acarretar grandes desgraas. Nessa premissa residia a mat-
ria para o sucesso das grandes obras literrias.
163
O termo grego demokratia, democracia, a palavra para
todo o sempre clebre, criada pelos Gregos para designar um siste-
ma de governo das cidades no qual o principal papel quer de pol-
tica interna quer de poltica externa era exercido pela Assembleia,
244 245
MeMorveis
244 245
35
36
37
38
E muito bem!
E parece-te que se pode saber o que um go-
verno popular se no se souber o que o povo
164
?
De modo algum, por Zeus!
E tu sabes o que o povo?
Acho que sim.
Ento, e o que julgas tu que o povo?
Para mim, so os mais pobres dos cidados.
Ento, tambm sabes quem so os pobres?
E como no haveria de saber?
E, ento, sabes tambm quem so os ricos?
To bem como quem so os pobres.
Ento, a quem chamas tu pobres e a quem
chamas ricos?
Os pobres, acho eu, so os que no tm o su-
fciente para pagar tudo quanto necessitam e os ricos os
que tm mais do que o sufciente.
Mas j deves ter reparado que a alguns que
tm muito pouco no s lhes chega esse pouco como at
conseguem fazer algumas poupanas, enquanto outros,
com muito mais, no tm que chegue?
onde tinham assento todos os cidados, o demos, aqueles que esta-
vam inscritos nos demoi.
O nome prevalece at aos nossos dias para designar regimes
que mantm algumas das caractersticas da primitiva democracia
grega, a saber, aqueles onde dada aos cidados a possibilidade de
livremente escolherem os seus governantes e expressarem as suas
opinies, muito embora os seus sistemas institucionais possam ad-
mitir variantes signifcativas.
Optei por uma traduo literal do termo, governo popular, para
poder manter o jogo etimolgico que se segue como a palavra que
est na sua origem, demos, o povo.
164
O grego diz demos.
Xenofonte
246 247 246 247
39
40
3
2
3
Por Zeus, fzeste bem em lembrar-mo, pois sei
at de alguns reis
165
que, por falta de recursos, se vem
forados a cometer crimes, como os mais necessitados.
Ento continuou Scrates , se as coisas
so assim, devemos colocar os reis entre o povo, e aos
que possuem poucos bens, desde que os administrem
bem, entre os ricos.
Eutidemo, ento, respondeu-lhe:
bvio que a minha prpria estupidez me
obriga a concordar com o que dizes e comeo a pensar
se no ser melhor calar-me, porque corro o risco de no
saber mesmo nada.
Afastou-se, completamente desanimado, despre-
zando-se a si mesmo e convencido que na realidade no
era diferente de um escravo.
Pois bem, muitos dos que tinham sido submeti-
dos, por Scrates, a provaes semelhantes, j nem se
aproximavam dele e ele tinha-os por imbecis. Eutide-
mo, contudo, percebeu que no se tornaria um homem
reconhecido, se no convivesse o mais possvel com S-
crates; de modo que nunca se afastava dele, a no ser
165
O grego diz tyrannos. A palavra tinha, em Grego, o signifca-
do de rei; um rei, contudo, que chegava ao poder por imposio,
normalmente do prprio, e por essa razo se distinguia do basileus,
o rei que herdara o trono. Um exemplo desta distino est no Rei
dipo, de Sfocles, onde dipo, o rei que se presume estrangeiro
e que chega ao poder por uma inesperada fatalidade, tyrannos,
enquanto Laio, o rei morto, era basileus.
A tirania um fenmeno muito caracterstico da poca arcaica.
Numa poca marcada por graves confitos econmicos, polticos
e sociais, os tiranos assumiam muitas vezes o papel de um caudi-
lho, que aparecia como a soluo possvel, pese embora autocrtica,
para uma tentativa de equilbrio das foras em tenso.
246 247
MeMorveis
246 247
39
40
3
2
3
por necessidade, e havia ocasies, at, em que imitava
os seus hbitos. Scrates, por sua vez, quando deu con-
ta das suas intenes, preocupou-se em desconcert-lo
o menos possvel e at lhe dava noes mais simples e
mais claras sobre o que acreditava que era mais necess-
rio saber e mais digno de ateno.
Scrates no tinha qualquer pressa em que os que
o acompanhavam se tornassem hbeis de palavras e ac-
es, uma vez que pensava que, em primeiro lugar, devia
incutir-lhes bom senso. Porque acreditava ele que,
sem bom senso, aqueles que possuam essas qualidades
seriam mais injustos e mais capazes de ms aces.
Assim, tentava, em primeiro lugar, fazer com que
aqueles que o acompanhavam fossem prudentes em re-
lao aos deuses. Alguns
166
contaram, por terem estado
presentes, conversas que teve com outros interlocutores
sobre este tema. Quanto a mim, assisti a este dilogo
com Eutidemo:
Diz-me l, Eutidemo, j alguma vez te
ocorreu meditar sobre como os deuses, com tanto
cuidado, providenciam tudo quanto os homens ne-
cessitam?
No, por Zeus!
Mas sabes, pelo menos, que em primeiro lugar
temos necessidade de luz, e que os deuses no-la do?
Sim, por Zeus, porque se no tivssemos luz
seramos como os cegos, apesar dos nossos olhos.
166
Refere-se, provavelmente, aos dilogos de outros socrticos,
como Antstenes, squines ou Plato.
Xenofonte
248 249 248 249
4
5
6
7
8
9
Mas como tambm precisamos de descanso,
do-nos a noite para descansarmos melhor.
verdade, e essa ddiva tambm digna de
reconhecimento.
E como, com a sua luz, o sol nos mostra as
horas do dia
167
, e torna claras todas as outras coisas, en-
quanto a noite, por ser escura, menos clara, no f-
zeram aparecer na noite estrelas, que tornam mais evi-
dentes as horas nocturnas, e conseguimos fazer assim
muitas coisas necessrias?
Assim .
Alm do mais, a lua no nos mostra apenas as
partes da noite mas tambm as do ms.
Efectivamente.
E porque necessitamos de alimentos, fazem-
nos surgir da terra e proporcionam as estaes adequa-
das a este fm, e elas disponibilizam-nos os muitos e
variados produtos de que necessitamos, e ainda outros
para nosso agrado?
De facto, todas estas ddivas manifestam uma
grande amizade pelos homens
168
.
E deram-nos tambm a gua, to importante,
que ao juntar-se terra e s estaes faz nascer e cres-
cer tudo o que nos til, permite a nossa alimentao,
e misturada com qualquer um dos nossos alimentos,
torna-os mais fcil de digerir, mais proveitosos e mais
167
Os Atenienses calculavam as horas dividindo o dia em doze
partes, obtidas a partir da sombra que o sol projectava num relgio
solar instalado, no sculo V, na gora.
168
O grego diz ddivas flantrpicas. Este dilogo repete o as-
sunto de outro, mais longo, com Aristodemo, em 1.4.
248 249
MeMorveis
248 249
4
5
6
7
8
9
agradveis; e como o bem de que mais necessitamos,
no no-la do na maior das quantidades?
Sim, tambm essa uma ddiva bem pensada.
E no nos abenoaram tambm com o fogo,
auxlio contra o frio, auxlio tambm contra a escurido,
que acompanha todas as artes e todos os trabalhos que
o homem realiza para seu benefcio? Porque, em suma,
sem fogo os homens no podem empreender qualquer
actividade til s suas vidas.
Sim, essa ddiva tambm mostra quo amigos
so dos homens.
E que dizer do sol? Depois de atravessar o
Inverno, aproxima-se fazendo amadurecer uns frutos
e secando outros cujo tempo j passou, e, terminado
este ciclo, no se aproxima mais, afastando-se, para no
nos prejudicar com mais calor do que o necessrio. E
quando, de novo, se afasta tanto que bvio que se se
afastasse mais gelaramos de frio, acende-se mais e apro-
xima-se, dando voltas no frmamento, onde nos possa
ser mais benfco.
Por Zeus, de facto, todos estes fenmenos pa-
recem acontecer por causa dos homens.
Alm do mais, como evidente que no po-
deramos suportar nem calor nem frio, se aparecessem
de repente, o sol aproxima-se, pouco a pouco, e, pouco
a pouco tambm, se afasta, de tal forma que quase nem
damos conta que chegmos ao ponto mais duro de cada
extremo
169
.
169
Passos como este mostram o conhecimento, mesmo que em-
prico, da teoria do heliocentrismo, formalmente formulada, de-
pois, por Aristarco de Samos, na Alexandria do sculo III.
Xenofonte
250 251 250 251
10
11
12
13
14
J h algum tempo que tenho vindo a ponde-
rar, de facto, se os deuses tm qualquer outra ocupao
para alm dos homens. S h um aspecto que me im-
pede de pensar assim: os outros seres vivos benefciam
destas mesmas condies.
verdade, mas no evidente que mesmo es-
ses seres vivos nascem e crescem por causa dos homens?
Qual o outro ser vivo que benefcia das cabras, das
ovelhas, das vacas, dos cavalos, dos burros e de todos os
animais que so to teis, seno os homens? Parece-me
at que nos so mais teis do que as plantas. Mas a ver-
dade que tambm nos alimentamos delas e nos trazem
no menos benefcios do que os dos animais, apesar de
muitas raas humanas rejeitarem os frutos da terra, e vi-
verem do leite, do queijo e da carne do gado. Todos sub-
jugam e domesticam os animais teis e os usam como
ajudantes na guerra e noutras actividades.
Tambm concordo contigo nesse aspecto, pois
vejo que at os animais que so muito mais fortes que
ns se tornam submissos aos homens, que os usam para
o que quiserem.
E como as coisas belas e teis so diferentes
umas das outras, no deram aos homens sentidos ade-
quados a cada uma delas, graas aos quais tiramos pro-
veito de todas as coisas boas? E no nos deram tambm
a capacidade de raciocinar
170
, com a qual pensamos e
recordamos o que aprendemos, e reconhecemos qual
a funo de cada uma das coisas e concebemos muitas
maneiras de tirar partido das coisas boas e evitarmos as
170
Em grego, to logismon.
250 251
MeMorveis
250 251
10
11
12
13
14
ms? E no nos deram tambm a capacidade de comu-
nicar
171
, pela qual partilhamos de todas as coisas boas e
as ensinamos aos outros e promulgamos leis e governa-
mos as cidades?
Efectivamente, Scrates, parece que os deuses
puseram grande cuidado em todos os aspectos da vida
humana.
E mais, como no podemos prever o que nos
convm no futuro, ajudam-nos, revelando por meio da
adivinhao aos consulentes o que acontecer um dia e
ensinando-lhes como obter melhores resultados.
Nesse aspecto parece que ainda se revelam
mais teus amigos do que de todos ns, porque te do
indicaes do que deves fazer e do que no deves fazer,
mesmo sem serem consultados por ti.
At tu hs-de perceber que eu digo a verdade,
se no estiveres espera de ver a aparncia fsica dos
deuses, e te conformares, contemplando as suas obras,
com os adorar e os honrar. Pensa que os prprios deuses
nos indicam esse caminho, pois, quando nos oferecem
os seus benefcios, fazem-no sem se mostrar aos nossos
olhos, mas tambm aquele que ordena e governa todo
o universo, no qual reside toda a beleza e toda a bon-
dade, e que, para nosso interesse, as mantm intactas,
saudveis e sem velhice, servindo-nos sem qualquer fa-
lha mais rapidamente que o prprio pensamento, este
deus manifesta-se como o realizador das maiores obras,
mas administra-as sem que as possamos ver. E hs-de
171
Em grego hermeneia, a capacidade de comunicar ou inter-
pretar atravs de palavras.
Xenofonte
252 253 252 253
15
16
17
18
4
2
3
perceber que at o sol, que parece que todos podem ver,
no deixa que os homens o olhem fxamente, e se algum
se atreve a fx-lo, cega-o. E descobrirs tambm que os
servidores dos deuses so invisveis: porque bvio que
o raio desce do alto e se abate sobre tudo quanto encon-
tra, mas no se v nem quando desce, nem quando des-
carrega a sua fora, nem quando desaparece. E os ventos
tambm no so visveis, agora os seus efeitos so-nos
evidentes e sentimos quando eles se aproximam. E mais,
at a alma do homem, que participa do divino mais do
que qualquer outra das faculdades humanas, evidente
que reina em ns, mas ningum pode v-la. Refectindo
sobre todos estes assuntos, preciso no desprezar o que
no se v e, antes, reconhecendo nos seus sinais o seu
poder, preciso honrar a divindade.
Pois eu, Scrates, respondeu Eutidemo
sei bem que no descuidarei essa divindade nem um
pouco, mas o que me desanima parecer-me que nunca
nenhum homem poder corresponder com o agradeci-
mento devido aos benefcios que recebe dos deuses.
Mas no deves desanimar com isso, Eutidemo.
V, por exemplo, que o deus de Delfos, quando algum
lhe pergunta como que poder agradecer aos deuses,
responde: De acordo com as leis da tua cidade. E a lei,
em qualquer lado, agradar aos deuses com oferendas,
de acordo com as possibilidades de cada um. Assim sen-
do, qual seria o modo mais belo e mais pio de honrar os
deuses do que fazendo o que eles nos mandam? Mas
preciso no se fcar nunca aqum das nossas possibilida-
des, porque se algum o fzer, evidente que no estar
252 253
MeMorveis
252 253
15
16
17
18
4
2
3
a honrar os deuses. Por essa razo, sem omitir nada e
na medida das nossas possibilidades, preciso honrar
os deuses e confar que receberemos deles os maiores
benefcios. No seria sensato que algum esperasse um
benefcio maior de quem pode d-lo do que agradando-
lhe. E como que seria possvel agradar-lhes mais do
que obedecendo-lhes da melhor maneira possvel?
Com estas palavras e com o seu prprio compor-
tamento, Scrates esforava-se por tornar mais pios e
mais sensatos aqueles que conviviam com ele.
Tambm no escondia a sua opinio sobre o justo
e at a tornava pblica com exemplos, tratando a todos,
em privado, segundo a lei e com disponibilidade, e obe-
decendo em pblico aos governantes, de acordo com
todas as prescries da lei, tanto na cidade como nas
campanhas militares
172
, de tal modo que sobressaia pela
sua disciplina.
Certa vez, quando era presidente
173
da Assembleia,
no permitiu ao povo votar uma proposta contrria s
leis, antes, apoiando-se nelas fez frente fria popular,
com uma atitude que no acho que tivesse sido possvel
a nenhum outro homem. E quando os Trinta lhe da-
vam alguma ordem ilegal, no a acatava: como quando
o proibiram de falar com os jovens
174
ou quando lhe
172
Em Potideia, Delio e Anfpolis; cf. Plato, Banquete, 220 a-e;
Apologia, 28e; Laques, 181a.
173
Em grego, epistats. A situao a que Xenofonte se refere
neste passo a do processo das Arginusas, j invocado em 1.1.19,
a favor de Scrates.
174
Vide supra 1.2.34-38.
Xenofonte
254 255 254 255
4
5
6
7
ordenaram a ele e a outros cidados que fossem deter
outro que devia ser condenado morte; nessa altura,
foi ele o nico que no obedeceu porque a ordem que
lhe tinham dado era contrria lei. E quando Meleto
o indiciou numa acusao formal, sendo que o que
comum entre os acusados falarem aos juzes de modo
a ganhar-lhes a sua benevolncia, adulando-os e supli-
cando-lhes o que contrrio s leis, razo pela qual,
frequentemente, muitos so absolvidos pelos juzes, ele
no quis fazer nada do que ilegalmente se costuma fazer
nos tribunais; antes, apesar de que teria sido facilmente
absolvido pelos juzes se tivesse condescendido em con-
formidade, preferiu morrer respeitando as leis do que
viver na ilegalidade.
Muitas vezes falava com muitos outros nesse sen-
tido, mas sei que teve, em certa altura, a seguinte con-
versa com Hpias de Elide
175
, a propsito da justia.
175
Hpias, oriundo da lide, no noroeste do Peloponeso, um
dos grandes Sofstas do sculo V. A data do seu nascimento in-
certa, embora no Hpias Maior (282e) se diga que era mais novo
que Protgoras. A Apologia de Plato (19e) d a entender que ainda
vivia em 399.
As nicas duas fontes contemporneas que possumos para o
seu conhecimento so os textos de Plato (os dois dilogos hom-
nimos) e este passo de Memorveis. Da obra de Plato se infere que
seria um intelectual cotado no s em Atenas (que, sendo drio, te-
ria at visitado menos vezes que outros e em misses diplomticas)
mas tambm no resto da Grcia (Hpias Maior, 282e; Hpias Menor,
364a). Deste mesmo testemunho resulta a imagem de um homem
dotado de uma notvel versatilidade, o que o tornava extremamen-
te vaidoso: possua uma prodigiosa memria; dedicava-se s cin-
cias matemticas (aritmtica, Hpias Menor, 366c-d; astronomia,
Protgoras, 315c, 318e; geometria, Hpias Maior, 285b-c, Hpias
Menor, 367d), mas tambm aos estudos literrios (crtica literria,
Protgoras, 347a, Hpias Menor, passim; genealogias e mitologias,
254 255
MeMorveis
254 255
4
5
6
7
Tendo regressado a Atenas, depois de uma lon-
ga ausncia, Hpias encontrou-se com Scrates quando
este dizia a alguns como era espantoso que se algum
quisesse ensinar outro a ser sapateiro, carpinteiro, ferrei-
ro ou cavaleiro, no teria qualquer difculdade em saber
para onde o mandar a fm de atingir tal propsito
alguns dizem at que se algum quisesse tornar justo um
cavalo ou um boi teria muito quem os ensinasse. Agora,
se algum quisesse aprender, ele prprio, a ser justo ou
ensin--lo a um flho ou a um criado, no saberia onde
ir para o conseguir.
Hpias, ouvindo estas palavras, disse enquanto
ria:
No me digas, Scrates, que continuas a dizer
as mesmas coisas que eu j te ouvi dizer h muito tempo
atrs?
Claro, Hpias, e o que ainda mais espantoso
que no s digo as mesmas coisas de sempre, como
tambm continuo a falar dos mesmos assuntos. Tu, pro-
vavelmente, como s sbio em tanta coisa
176
, nunca di-
zes as mesmas coisas sobre os mesmos assuntos.
Disso podes estar certo: procuro sempre dizer
algo de novo.
E tens essa mesma atitude em relao a todos
os assuntos que dominas? Imagina que algum te per-
gunta, referindo-se a letras, quantas e quais so as letras
da palavra Scrates, no vais dizer agora o mesmo que
disseste antes? Ou se te perguntam sobre contas, se duas
Hpias Maior, 285d; poesia, Hpias Menor, 368d). Cf. Guthrie
(1969: 280-285).
176
Em grego, polymaths.
Xenofonte
256 257 256 257
8
9
10
11
12
13
vezes cinco so dez, a tua resposta de agora no seria a
mesma de antes?
Em assuntos desses, Scrates, fao como tu:
tambm dou sempre a mesma resposta. Contudo, quan-
do se fala de justia, estou bem certo de que teria a dizer
agora coisas que nem tu nem nenhum outro poderiam
refutar.
Por Hera, que grande bem dizes ter encontra-
do, se com ele conseguires que os juzes deixem de ditar
sentenas polmicas e os cidados deixem de discutir
sobre o justo, de contender e de se dividir em faces,
que as cidades deixem de divergir sobre os seus cdigos
de leis e de fazerem a guerra entre elas. Quanto a mim,
no sei como me poderia afastar de ti antes de ter ouvi-
do aquele que descobriu um to grande bem.
Pois, por Zeus, no me hs-de ouvir at tu
prprio me teres dito a mim o que acreditas tu que
o justo. Porque j chega de estares a gozar conta dos
outros, fazendo-lhes perguntas e refutando tudo quanto
dizem, sem que tu prprio te disponhas a reconhecer
razo a outro nem a dar a tua opinio sobre assunto
nenhum.
Hpias, que dizes? Ento ainda no perce-
beste que eu no paro de mostrar o que penso sobre as
coisas justas?
E o que dizes, ento, sobre esse assunto?
que eu no o mostro com palavras, mas com
aces. Ou no te parece que as aces so bem mais
demonstrativas do que as palavras?
Muito mais, por Zeus! H muitos que dizem
256 257
MeMorveis
256 257
8
9
10
11
12
13
coisas justas e praticam aces injustas, quando no po-
deriam ser injustos se praticassem aces justas.
Notaste, por acaso, alguma vez, que tivesse
prestado algum falso testemunho, que tivesse denun-
ciado algum, que tivesse provocado a discrdia entre
amigos ou na cidade, ou que tivesse praticado qualquer
outra aco injusta?
Eu no.
E no achas que ser justo no praticar aces
injustas?
bvio, Scrates, que tambm agora te ests
a tentar esquivar de dar a tua opinio sobre o que acre-
ditas ser justo, pois no dizes o que fazem os homens
justos e sim o que no fazem.
Ora, eu achava que no querer cometer uma
injustia era uma prova sufciente de justia. Mas, se
no te parecer assim, v se preferes que te responda deste
modo: o que eu digo que ser justo cumprir a lei.
Dizes, ento, Scrates, que o legal e o justo so
a mesma coisa?
Para mim, so.
Pois, s que no percebo o que queres dizer
com legal e com justo.
Mas sabes o que signifca a expresso leis da
cidade, no sabes?
Claro.
E o que acreditas tu que so essas leis?
Aquelas em que os cidados reunidos decre-
tam o que se deve fazer ou probem o que no deve ser
feito.
Xenofonte
258 259 258 259
14
15
16
17
Ento, estaria a agir de modo legal aquele que,
como cidado, agisse de acordo com essas disposies e
seria ilegal transgredi-las.
Exactamente.
Ento, e tambm no praticaria aces justas
aquele que obedecesse s leis e injustas o que lhes deso-
bedecesse?
Claro.
Ento, e o que pratica aces justas justo e o
que pratica aces injustas injusto?
No poderia ser de outro modo, pois no?
Ento, o que actua legalmente justo e o que
actua ilegalmente injusto, no?
Hpias interrompeu-o:
Mas, Scrates, de que modo que algum
pode dar tanta importncia s leis ou obedecer-lhes, se
muitas vezes so os mesmos que as promulgaram que as
refutam ou as alteram?
Sim, mas muitas vezes, tambm, as cidades en-
tram em guerra e depois, de novo, fazem a paz.
certo.
E achas ento que faz alguma diferena entre
desprezar os que acatam as leis, s porque estas leis po-
deriam ser revogadas, e censurar os soldados que agem
com disciplina na guerra, s porque se h-de voltar
paz? Ou censurarias os que, durante a guerra, auxiliam
com empenho a sua ptria?
Eu no, por Zeus!
No sabes tambm retorquiu Scrates
que o lacedemnio Licurgo no teria feito de Esparta
258 259
MeMorveis
258 259
14
15
16
17
uma cidade em nada diferente das outras, se no lhe
tivesse incutido a obedincia lei acima de qualquer
outro valor? E no sabes que entre os governantes das ci-
dades os melhores so aqueles por causa de quem os ci-
dados conseguem obedecer s leis com maior empenho
e que a cidade em que os cidados so mais obedientes
s leis a que vive melhor em tempo de paz e a que
mais poderosa em tempo de guerra? E no s: a concr-
dia parece ser o maior dos bens para as cidades e, com
bastante frequncia, os Conselhos
177
e os seus homens
mais ilustres recomendam aos cidados viver em con-
crdia, e, por todo o lado, na Hlade, a lei determina
que os cidados jurem que vivero em concrdia, e, por
todo lado tambm se faz o mesmo juramento. Eu acho
que esta situao existe, no para que todos os cidados
escolham os mesmos coros, nem para que aplaudam os
mesmos fautistas, nem para que elejam os mesmos po-
etas, nem para que desfrutem dos mesmos espectculos,
e, sim, para que obedeam s leis, porque se os cidados
vivem de acordo com elas, as cidades so mais podero-
sas e vivem mais felizes. Sem concrdia, pelo contrrio,
nem uma cidade poder ser bem governada nem uma
propriedade bem administrada. E, tambm na vida pri-
vada, de que modo que algum poder incorrer menos
num castigo por parte da cidade ou como poder ser
mais honrado do que obedecendo s leis? Como que
se pode perder menos diante dos tribunais ou como se
177
A palavra posta por Xenofonte na boca de Scrates Gerou-
siai, os conselhos de ancios das primitivas cidades gregas e a desig-
nao conservada por Esparta para o seu Conselho. visvel, em
todo o comentrio, o apreo pelo modelo espartano de legislao.
Xenofonte
260 261 260 261
18
19
20
21
ter mais oportunidades de vencer? Em quem que al-
gum confaria mais para guardar os seus bens, os seus
flhos ou as suas flhas? A quem que a cidade inteira
consideraria mais digno de confana do que um ho-
mem que cumprisse a lei? De quem que esperariam
que fossem mais justos pais, parentes, amigos, conci-
dados e at estrangeiros? Em quem que acreditariam
mais os adversrios, tratando-se de armistcios, trguas
ou tratados de paz? Com quem estabeleceriam alian-
as de melhor vontade do que com um homem que
cumprisse a lei? E a quem que os aliados confariam
mais o comando das suas tropas ou a guarda das suas
guarnies ou das suas cidades? De quem que um
benfeitor esperaria um maior reconhecimento do que
de um homem que cumprisse a lei? A quem que se
faria de melhor vontade um favor do que quele que se
acredita que no se esquecer de o agradecer? A quem
que algum quereria mais para amigo ou menos para
inimigo do que a algum assim? A quem que se faria
menos a guerra do que a algum que se quisesse muito
como amigo e no como inimigo; de quem que a
maioria desejaria ser amiga e aliada e de quem muito
poucos quereriam ser inimigos e adversrios? Por essa
razo, Hpias, que eu afrmo que o legal o mesmo
que o justo; agora, se tu achas o contrrio, ento diz-
mo.
Hpias respondeu-lhe:
Mas, por Zeus, Scrates, no me parece que,
no que diz respeito a ser justo, a minha opinio seja
contrria ao que acabas de dizer.
260 261
MeMorveis
260 261
18
19
20
21
E leis que no estejam escritas, Hpias? Co-
nheces?
Sim, so aquelas que vigoram em qualquer
lado, sem contestao.
E serias capaz de dizer que essas leis foram pro-
mulgadas por homens?
Como, se no seria possvel reunirem-se todos
num mesmo stio e nem sequer falam uma mesma ln-
gua?
E quem acreditas tu, ento, que promulgou
essas leis?
Eu acho que foram os deuses que deram aos
homens essas leis, pois entre todos os homens a primeira
das leis venerar os deuses.
E no lei tambm, em qualquer lado, honrar
os pais?
178
Sim, tambm.
E no o tambm que os pais no se unam
sexualmente aos flhos nem os flhos aos pais?
Essa, Scrates, j no me parece que seja uma
lei divina.
No? Porqu?
Porque sei que alguns a transgridem.
Ora, tambm se transgridem muitas outras
leis, s que aqueles que transgridem as leis estabelecidas
pelos deuses cumprem penas das quais no possvel
fugir, seja por que meio for, como acontece com alguns
178
No deixa de ser curioso verifcar que tambm nas Leis de
Moiss esses eram os dois primeiros mandamentos: venerar a Deus
e honrar pai e me; o que mostra que, entre as primitivas sociedades
do Mediterrneo estas foram duas preocupaes fundamentais.
Xenofonte
262 263 262 263
22
23
24
25
dos que transgridem as leis estabelecidas pelos homens e
depois conseguem evitar cumprir uma pena, uns discre-
tamente e outros pela fora.
E qual a pena, Scrates, que os pais que se
unem aos flhos e os flhos que se unem aos pais no
podem evitar?
Pois a mais terrvel de todas, por Zeus! Sim,
que castigo mais grave poderiam sofrer os homens ao
gerar flhos do que ger-los defcientes?
Sim, mas no acontece que tambm geram
flhos defcientes aqueles a quem nada impede, sendo
eles prprios saudveis, de os gerarem de mes tambm
saudveis?
Pois, por Zeus, mas no basta que aqueles que
se unem para procriar sejam saudveis, preciso que os
seus corpos estejam no auge da idade. Ou achas que
igual a semente daqueles que esto no auge da idade e
a daqueles que ainda no o atingiram ou j o ultrapas-
saram?
No, por Zeus, pouco provvel que sejam
iguais.
E qual delas a melhor?
bvio que a daqueles que esto no auge da
idade.
Ento, a daqueles que no esto no auge da
idade no adequada, pois no?
No deve s-lo, por Zeus!
Nesse caso, no seria conveniente que pro-
criassem, pois no?
No, no seria.
262 263
MeMorveis
262 263
22
23
24
25
E se procriam nestas condies, no esto a
faz-lo nas condies devidas, pois no?
Pelo menos, a mim parece-me que no.
E de que outros, ento, poderamos dizer que
procriam em condies erradas, se no destes?
Concordo contigo, de facto.
Bom. E no tambm lei universal correspon-
der com o bem queles que nos fazem bem?
Sim, mas essa lei tambm transgredida.
E os que a transgridem no recebem tambm
um castigo, sendo abandonados pelos bons amigos
e obrigados a conquistar os que os odeiam? Ou no
verdade que aqueles que fazem o bem a quem lhes foi
til, esses so bons amigos, enquanto que os que no
so gratos so odiados pela sua ingratido, e porque so
proveitosos perseguem-nos com frequncia pelos lucros
que lhes advm da sua companhia?
Por Zeus, Scrates, efectivamente, tudo isto
parece obra dos deuses, porque o facto de as prprias
leis ditarem o castigo para quem as transgride parece-me
coisa de um legislador superior ao homem.
Achas ento, Hpias, que os deuses estabele-
cem leis justas ou leis diferentes das leis justas?
Diferentes no, por Zeus, pois nenhum outro,
melhor que um deus, poderia estabelecer leis justas.
Ests a ver, ento, Hpias: aos deuses agrada
que o justo seja igual ao legal.
Falando e actuando deste modo, tornava mais
justos aqueles que estavam perto dele.
Xenofonte
264 265 264 265
5
2
3
4
5
6
7
(5) Agora vou contar, de que modo tornava mais
disciplinados aqueles que conviviam com ele. Cren-
te de que o auto-domnio bom para quem pretende
praticar o bem, antes de mais, era evidente aos que
conviviam com ele que era o mais metdico de todos
os homens, e depois, em todas as conversas que tinha
com eles incitava-os a esse auto-domnio. Por essa ra-
zo, estava sempre a lembrar-se e a lembrar-lhes tudo
quanto til virtude. Sei at que, uma vez, teve com
Eutidemo a seguinte conversa acerca do auto-dom-
nio:
Ora, diz-me l, Eutidemo, acreditas que haja
um bem mais belo e bom para o homem e para a cidade
do que a liberdade?
No. E esse , de facto, o maior dos bens.
E acreditas que livre o homem que domi-
nado pelos prazeres do corpo e que, por causa deles, no
consegue agir bem?
De modo nenhum.
E, provavelmente, parece-te que prprio do
homem livre praticar boas aces e acreditas que os
que no so livres tm de ter quem os obrigue a agir
assim?
Estou absolutamente certo.
E ests certo tambm de que aqueles que no
tm auto-domnio no so livres?
Assim parece, por Zeus.
E no te parece que os que no tm auto-
domnio no s so impedidos de realizar aces belas
como so obrigados a cometerem actos vergonhosos?
264 265
MeMorveis
264 265
5
2
3
4
5
6
7
Acho que sim, sem dvida nenhuma. Parece-
me que so mais obrigados a uns do que impedidos de
realizar as outras.
E que achas de patres que julgas que impe-
dem o que melhor e obrigam a fazer o pior?
Esses so os piores de todos, por Zeus.
E qual acreditas tu que a pior das escravatu-
ras?
Para mim, aquela que sujeita aos piores do-
nos.
Ento a pior das escravaturas estar sujeito a
donos sem auto-domnio, no?
Parece-me que sim.
E se a sabedoria o maior dos bens, no te
parece que a falta de domnio priva os homens dessa
sabedoria e os empurra para o oposto? Ou no te pare-
ce que no deixa que o homem preste ateno ao que
lhe til, arrastando-o para os prazeres, e, muitas vezes,
mesmo sabendo distinguir o bem do mal, os confunde
para que faam o que pior em vez de escolherem o que
melhor?
de facto o que acontece.
E quanto moderao, Eutidemo, a quem nos
parecer que se adequa menos do que quele que no
tem domnio? Sim, porque a moderao e a falta de do-
mnio so o oposto.
Concordo contigo tambm nesse aspecto.
E achas que h algo que impea melhor essa
falta de domnio do que a ateno ao que convenien-
te?
Xenofonte
266 267 266 267
8
9
10
11
Na verdade, acho que no.
E achas que pode haver alguma coisa pior para
o homem do que aquilo que o obriga a escolher o que
lhe prejudicial em vez do que lhe benfco, que o
convence a afastar o bem em vez do mal e que o obriga
a agir ao contrrio do que recomenda a prudncia?
No.
E no ser possvel, ento, que o auto-domnio
traga ao homem resultados contrrios aos da falta de
domnio?
Efectivamente.
E ser a causa de semelhantes resultados no
parece ser a melhor, pois no?
Pois, provavelmente no.
Parece-te, ento, Eutidemo, que o auto-dom-
nio melhor para o homem?
Assim parece, Scrates.
E j refectiste alguma vez sobre este assunto?
Sobre que assunto?
Sobre os prazeres serem a nica coisa a que a
falta de domnio conduz o homem, mas que essa uma
falsa capacidade, pois, na realidade, no produz mais
prazer que o auto-domnio?
E como que isso pode ser?
Porque a falta de domnio no deixa que resis-
tamos fome, sede, aos desejos amorosos, ao sono, que
so as nicas razes que tornam agradvel comer, beber,
fazer amor, e tambm descansar e dormir, depois de ter
esperado e resistido at que essas coisas cheguem com
o maior prazer possvel; assim, impede-nos tambm de
266 267
MeMorveis
266 267
8
9
10
11
desfrutar com um proveito que valha a pena nas neces-
sidades mais imperiosas e frequentes. Pelo contrrio, o
auto-domnio a nica situao capaz de nos fazer re-
sistir a tais privaes e tambm o nico que nos permite
desfrutar como deve ser dos prazeres que referi.
inteiramente certo o que dizes.
E os que conhecem o auto-domnio tambm
desfrutam do prazer de aprenderem algo bom e belo e
de se dedicarem a actividades que lhes fornecem meios
para governar bem o corpo, administrar bem a casa, ser
til aos amigos e cidade e vencer os inimigos, quali-
dades que trazem no apenas benefcios mas tambm
grandes prazeres quando so praticadas, enquanto os
que no conhecem o auto-domnio no partilham destas
vantagens, porque, de quem diramos que deve menos
obt-las do que o homem que menos se pode dedicar a
elas, absorto no cuidado dos prazeres imediatos?
Eutidemo respondeu ento:
Parece-me que o que tu queres dizer, Scrates,
que o homem que se submete aos prazeres do corpo
no tem qualquer possibilidade de alcanar a virtude.
Exactamente, Eutidemo, no que que um ho-
mem sem auto-domnio se distingue do mais grosseiro
dos animais? Porque aquele que no pondera o que
melhor, e s procura por todos os meios fazer o que
mais agradvel, distingue-se nalguma coisa da mais ir-
racional das criaturas? S os que tm domnio sobre si
mesmos podem examinar as coisas que tm maior im-
portncia, agrup-las em categorias com palavras e ac-
tos, escolher o melhor e rejeitar o pior.
Xenofonte
268 269 268 269
12
6
2
3
4
Deste modo dizia ele , os homens tornavam-
se melhores, mais felizes e mais competentes no uso da
palavra. E acrescentava que da vinha aquilo a que cha-
mamos dilogo, do hbito de refectir em comum e ir
classifcando as coisas por gneros
179
. Tornava-se, pois,
fundamental procurar a mxima aptido nesta matria e
ter o maior cuidado, pois nesta arte que se formam os
melhores homens, os dirigentes mais capazes e os mais
aptos para o dilogo.
Vou tentar contar tambm como tornava mais ap-
tos para o dilogo aqueles que o acompanhavam. Com
efeito, Scrates acreditava que aquele que sabe o que
cada coisa pode tambm explic-lo a outros; agora, os
que no sabem nada, esses dizia ele seria de espe-
rar que se enganassem e enganassem os outros. Por essa
razo, dizia que nunca deixava de examinar, com aque-
les que o acompanhavam, a essncia de cada coisa.
Seria difcil explicar como que construa todas
estas defnies, mas acho que o que vou contar suf-
ciente para demonstrar qual a sua metodologia de in-
vestigao.
Comeando pela piedade, era este o modo como
a examinava:
179
O texto diz dialegein, catalogar, da raiz mesma raiz de dia-
legesthai, dialogar. O verbo legein designou, inicialmente, colher
ou reunir, depois contar. A partir deste signifcado, d-se na
palavra uma bifurcao semntica da qual resultar, por um lado,
enumerar e narrar e, por outro, calcular, refectir, discutir e
argumentar. Vide M.H. Rocha Pereira (
9
2003: 254-261).
268 269
MeMorveis
268 269
12
6
2
3
4
Diz-me l, Eutidemo, que acreditas tu que
a piedade?
A mais bela das qualidades, por Zeus!
Serias capaz de me descrever um homem pie-
doso?
Parece-me que aquele que honra os deuses.
E, por acaso, cada um pode honrar os deuses
do modo que lhe aprouver?
No, porque existem leis de acordo com as
quais se devem honrar os deuses.
Ento aquele que conhecer essas leis saber o
que preciso para honrar os deuses, no?
Creio que sim.
E aquele que sabe como deve honrar os deuses,
acha que no deve faz-lo de outra maneira diferente
daquela em que o faz?
Acho que no.
E algum poder honrar os deuses de uma ma-
neira diferente daquela que acha que correcta?
Penso que no.
Ento, aquele que age com os deuses de acor-
do com a lei, honra os deuses de modo legal?
Claro.
E no quer isso dizer que aquele que honra os
deuses de acordo com a lei, os honra correctamente?
E como que no seria assim?
E aquele que os honra correctamente piedo-
so?
Claro.
E daquele que conhece as leis que dizem
Xenofonte
270 271 270 271
5
6
7
respeito aos deuses, ser correcto dizermos que pie-
doso?
Parece-me que sim.
E podemos tratar os homens como bem nos
apetecer?
No, nestes casos tambm temos de seguir as
leis.
Ento, aqueles que se relacionam de acordo
com essas disposies relacionam-se correctamente?
E como que no seria assim?
E nesse caso, aqueles que se relacionam correc-
tamente relacionam-se bem?
Exactamente!
E aqueles que tratam bem os outros homens,
cumprem bem as aces humanas?
Aparentemente.
Ento, os que obedecem s leis, agem com jus-
tia?
Claro.
E sabes a que que se chama justia?
s disposies determinadas pelas leis.
Ento, aqueles que agem de acordo com as de-
terminaes das leis so justos e agem correctamente,
no?
Poderia ser de outro modo?
E achas que possvel obedecer s leis sem sa-
ber o que essas leis determinam?
Eu, no.
E conheces algum que faa as coisas de modo
diferente daquele que sabe que deve faz-las?
270 271
MeMorveis
270 271
5
6
7
No, tambm no.
Ento aqueles que conhecem as leis que regu-
lamentam o comportamento humano, esses, agem com
justia?
Sim, claro.
E os que agem com justia so justos, no?
Como que no ho-de s-lo?
Assim sendo, estaramos a dar uma defnio
correcta se dissssemos que so justos aqueles que co-
nhecem as leis que regem o comportamento dos ho-
mens?
Parece-me que sim.
E a sabedoria, o que diramos que ? Diz-me
l: parecem-te sbios aqueles que conhecem as matrias
em que so sbios ou h algum que seja sbio em as-
suntos que desconhea?
bvio que so sbios no que conhecem;
como que algum poderia ser sbio nalguma coisa que
desconhecesse?
Ento, os sbios so sbios graas ao seu co-
nhecimento?
Pois como que algum poderia ser sbio por
outro meio que no o do conhecimento?
E achas que a sabedoria pode ser outra coisa
que no a que os torna sbios?
No acho.
Ento, a sabedoria conhecimento?
Assim me parece.
E parece-te possvel que o homem saiba tudo?
No, por Zeus, nem uma pequena parte sequer.
Xenofonte
272 273 272 273
8
9
10
11
Ento, no possvel que um homem seja s-
bio em todas as matrias?
Decerto que no, por Zeus.
Ento, cada um sbio apenas nas matrias
que conhece?
o que me parece a mim.
E no te parece, Eutidemo, que tambm deve-
ramos procurar o bem desta maneira?
Que maneira?
Parece-te que uma mesma coisa possa ser til
a todos?
No.
Pois, o que til para uns, por vezes, preju-
dicial a outros, no te parece?
Seguramente.
E dirias que algo bom, a no ser que seja
til?
Acho que no.
Ou seja, o que til bom para aquele a quem
til?
o que me parece.
E a beleza, poderamos defni-la de outro
modo? Ou chamas belo a um corpo, um mvel ou qual-
quer outra coisa que seja bela para qualquer efeito?
No, por Zeus.
Ento, de acordo com o fm para o qual cada
coisa til, para o mesmo fm o seu uso belo?
Exactamente.
Assim, uma coisa s bela quando o fm a que
se destina tambm belo?
272 273
MeMorveis
272 273
8
9
10
11
assim mesmo.
Ento, uma coisa til bela no que diz respei-
to quilo em que til?
Assim me parece.
E a coragem, Eutidemo, crs que uma dessas
coisas belas?
Para mim a mais bela de todas, at.
E no crs que a coragem seja til para fns
pouco importantes, pois no?
Por Zeus, claro que no, s para os mais im-
portantes dos fns.
Parece-te, por exemplo, que til ignorar ca-
lamidades e perigos?
De modo nenhum.
Ento aqueles que no temem os perigos por-
que os ignoram, no so corajosos, pois no?
Por Zeus! Se fosse assim, muitos dos que so
loucos ou cobardes seriam tidos por corajosos.
E aqueles que temem mesmo at o que no
causa medo?
Menos ainda, por Zeus.
Ento, achas que so corajosos os que enfren-
tam bem catstrofes e perigos, e cobardes os que o fa-
zem mal?
Exactamente.
E crs que so bons, nessas situaes, outros,
alm daqueles que conseguem lidar bem com elas?
No, outros no.
E achas que so maus aqueles que reagem
mal?
Xenofonte
274 275 274 275
12
13
14
15
Que outros o seriam? respondeu ele.
Ora, mas cada um deles age como lhe parece
ser correcto, no verdade?
E de que outro modo poderia ser?
Ento, s os que sabem agir correctamente
que sero capazes de o fazer, no?
S esses!
E os que no sabem agir correctamente sabe-
ro como devem faz-lo?
Decerto que no.
Quer dizer, ento, que os que no esto enga-
nados, no agiriam errado nessas circunstncias?
Acho que no.
Ento, aqueles que agem erradamente, por
estarem enganados?
Provavelmente.
Quer dizer, ento, que os que sabem como re-
agir bem nas desgraas e nos perigos so corajosos e os
que o fazem erradamente so cobardes?
Assim me parece.
Quanto monarquia e tirania, achava que am-
bas eram formas possveis de governo, mas reconhecia
que havia diferenas entre elas. Achava que a monar-
quia era uma forma de governo aceite por todos e em
consonncia com as leis da cidade, e a tirania um go-
verno exercido contra a vontade da maioria e contra as
leis, apenas pela imposio do seu chefe. Considerava
que uma constituio era aristocrtica quando as ma-
gistraturas eram exercidas pelos que respeitam as leis;
274 275
MeMorveis
274 275
12
13
14
15
plutocrtica quando a classifcao advm dos rendi-
mentos e democrtica quando todos so elegveis.
Se algum discordava dele em qualquer matria,
sem, contudo, ser capaz de ser claro, e fazendo apenas
afrmaes sem provas, ou mais preparado para a activi-
dade poltica ou mais corajoso, ou qualquer outra coisa
do gnero, fazia que a conversa voltasse ao incio, mais
ou menos assim:
Dizes tu que esse que ests a elogiar melhor
cidado do que aquele que eu elogio?
Digo.
Ora, e se comessemos por examinar qual a
funo de um bom cidado?
Vamos a isso.
Na gesto das contas pblicas, por exemplo,
no seria superior aquele que dotasse a cidade de mais
riquezas?
Certamente.
E na guerra o que superasse os seus advers-
rios?
E que outro?
E aquele que, como embaixador, tornasse em
amigos os inimigos, no?
Provavelmente.
E o que no debate pblico acabasse com os
confitos entre faces e conseguisse um acordo?
Assim parece.
Recapitulando, assim, o dilogo e os seus argu-
mentos, tornava mais clara a opinio certa. E quando
ele prprio queria defender um qualquer argumento,
Xenofonte
276 277 276 277
7
2
3
4
5
6
ia avanando com os pontos em que havia maior con-
senso, certo de que este era o raciocnio mais consis-
tentes. Por essa mesma razo, nunca conheci ningum
que tivesse mais assentimento por parte daqueles que o
ouviam. Dizia ele tambm que Homero representara a
Ulisses como um orador convincente
180
porque era ca-
paz de conduzir os seus discursos atravs das opinies
dos seus interlocutores.
Parece-me claro, de tudo quanto referi, que S-
crates apenas apresentava a sua opinio aos que com ele
conviviam. E vou contar tambm como se preocupa-
va de que fossem capazes de se bastar a si prprios nas
actividades a que estavam obrigados. Porque, de todos
os homens que eu conheci, ningum como ele se pre-
ocupava tanto em saber quais eram os conhecimentos
que tinham aqueles que conviviam com ele. No que diz
respeito s matrias que faziam do homem um homem
bem formado, ensinava com mais interesse as que ele
prprio sabia; no que no dominava bem, encaminha-
va-os para outros que soubessem. E fazia-os ver como
um homem bem formado devia estar habilitado em
qualquer matria.
Por exemplo, no caso da geometria, dizia ele que
o seu estudo devia ser feito at que o aluno, quando fos-
se necessrio, estivesse habilitado a medir correctamente
uma parcela de terreno, para a comprar ou vender, para a
dividir, ou para justifcar o seu rendimento. Esta parte
bastante fcil de aprender e, prestando ateno, pode-se,
180
Cf. Homero, Odisseia, 8.171.
276 277
MeMorveis
276 277
7
2
3
4
5
6
ao mesmo tempo, conhecer o tamanho da propriedade
e calcular de que modo foi medida. Pelo contrrio, desa-
provava que se estudasse geometria at chegar s fguras
incompreensveis, uma vez que no via qual a utilidade
de semelhante saber. No que fosse ele prprio desco-
nhecedor dessas matrias mas dizia que estudos como
esses consumiam toda a vida do homem, impedindo-o
de adquirir outros saberes teis.
Tambm recomendava que se fosse conhecedor de
astronomia
181
, mas s o sufciente para poder distinguir
cada uma das partes da noite, do ms e do ano e poder
aplicar este conhecimento em viagens por terra e por
mar, nas rondas de guarda e em todas as actividades que
se executam durante a noite, o ms ou o ano, e poder
reconhecer os sinais e as estaes. Estes conhecimentos
eram conhecimentos fceis de adquirir pelos caadores
nocturnos, navegantes e outros para quem necessrio
conhec-los. Pelo contrrio, tentava dissuadir veemen-
temente aqueles que queriam aprender astronomia at
chegar aos astros que no giram na mesma esfera, os
planetas e as estrelas cadentes e perder-se em investiga-
es sobre a sua distncia em relao terra, aos seus
percursos e as suas razes; nessas investigaes, dizia ele,
no via qualquer utilidade. Contudo, tambm no era
desconhecedor destas matrias, embora dissesse que tais
estudos consumiam toda a vida do homem, afastando-o
de muitos outros saberes teis.
Do mesmo modo, no que diz respeito aos fen-
menos celestes, dissuadia tambm os que meditavam
181
Em grego, astrologia.
Xenofonte
278 279 278 279
7
8
9
8
2
sobre o modo como a divindade gere cada um deles,
pois acreditava que no era possvel aos homens des-
cobrirem-no, e achava que nem aos deuses agradaria
que os homens investigassem o que eles no pretendiam
mostrar. Dizia at que aqueles que se dedicavam a estas
lucubraes podiam at enlouquecer, como acontecera
com Anaxgoras
182
, que tanto se orgulhava de ter expli-
cado os mecanismos dos prprios deuses.
Assegurava ele que eram uma mesma coisa o sol
e o fogo, sem ter percebido que os homens podem ob-
servar o fogo sem inconveniente, mas no podem olhar
para o sol sem proteco e que, quando se expem aos
raios do sol vo queimando a pele, o que no acontece
com o fogo. E descuidou tambm que os frutos da terra
no podem crescer sem os raios do sol, mas morrem
se sujeitos ao calor do fogo. Garantia ele que o sol era
uma pedra incandescente, ignorando que uma pedra ex-
posta ao fogo no resplandece nem dura muito tempo,
enquanto que o sol brilha mais do que qualquer outra
coisa e para sempre.
Recomendava tambm que se aprendesse clculo,
mas nesta como noutras matrias, sugeria que se evitas-
sem esforos vos, e ele prprio, quando o analisava e
discutia com aqueles que o acompanhavam, cingia-se
apenas a aspectos teis.
Insistia muito com aqueles que o acompanhavam
no que respeita ao cuidado da sade: Deves aprender
quanto puderes junto de quem souber; ao longo da vida
182
Segundo Ccero (Tusculanas, 5.4.10), Scrates fora discpulo
de Arquelau, discpulo por sua vez de Anaxgoras.
278 279
MeMorveis
278 279
7
8
9
8
2
devemos estar atentos a ns mesmos, ao que comemos,
ao que bebemos, aos exerccios, e a como fazer uso des-
tas precaues para manter a sade.
E se algum necessitava de mais ajuda do que
aquela que lhe poderia proporcionar a sabedoria huma-
na, ento aconselhava o recurso adivinhao. Porque
os deuses nunca negariam o seu conselho queles que
sabem de que modo os deuses do indicao aos ho-
mens sobre as suas ocupaes.
Se algum, sabendo que Scrates dizia que um
deus lhe indicava o que devia fazer, ou no, mas acabou
condenado morte pelos juzes, pensar que ele mentia
acerca dessa divindade, dever ter em conta que Scrates
tinha j uma idade avanada e, se no tivesse morrido
naquela altura, teria morrido pouco depois. Assim, esca-
pou pior parte da vida, na qual todos vem diminuda
a sua inteligncia. Ele, pelo contrrio, mostrando a fora
do seu esprito, engrandeceu a sua boa fama, tanto por
ter falado em sua defesa com grande franqueza, liberda-
de e justia como por ter aceitado a sentena de morte
com calma e coragem. De facto, no h memria de
que nenhum outro homem tenha suportado a morte de
um modo to belo. E isso que, depois do julgamento,
foi obrigado a viver trinta dias, porque era o ms das
festas Dlias e no era permitido por lei que ningum
fosse executado publicamente enquanto no regressasse
de Delos a embaixada
183
. Durante este perodo viveu,
183
Cf. Plato, Fdon, 58b. As Festas Delias comemoravam o
triunfo de Teseu sobre o Minotauro, que pusera fm ao tributo de
sete rapazes e sete raparigas que Atenas enviava todos os anos a
Xenofonte
280 281 280 281
3
4
5
6
7
8
diante dos que lhe eram prximos, um tipo de vida
completamente diferente do que vivera anteriormente.
O certo que todos sentiram por ele uma grande admi-
rao, pela sua boa disposio e pela sua alegria. Como
que poderia ter morrido de uma morte mais bela? Ou
que morte poderia ser mais bela do que a daquele que
morre de uma maneira to bela? E que morte poderia
ser mais feliz do que uma morte bela? E que morte mais
grata aos deuses do que uma morte feliz?
Vou contar tambm o que ouvi dizer dele a Her-
mgenes, o flho de Hiponico
184
.
Contou-me ele que, quando Meleto j tinha apre-
sentado por escrito a sua acusao, ao ouvi-lo falar de
tudo menos do processo, lhe tinha dito que devia come-
ar a pensar em como se defender. E ele respondera-lhe:
Mas tu no achas que eu passei toda a minha
vida a preparar essa defesa?
Ele perguntara-lhe como, ao que Scrates respon-
deu que, durante toda a vida, no tinha feito outra coisa
seno examinar o justo e o injusto, praticando a justia
e evitando a injustia, e que ele acreditava que essa era a
melhor preparao da sua defesa.
Creta para alimentar o monstro; cf. Plutarco, Teseu, 23. Historica-
mente poder ter representado o fm da hegemonia minica sobre
as populaes do continente; festejavam-se durante o ms do Tar-
glion (sensivelmente Maio).
184
Cf. supra n. 22. Este episdio uma verso abreviada da
Apologia de Xenofonte; vide A.E. Pinheiro, Xenofonte. Apolo-
gia de Scrates: Introduo, traduo do grego e notas, Mthesis
12 (2003), 133-164 e Xenofonte, Banquete. Apologia de Scrates
(Coimbra, 2008).
280 281
MeMorveis
280 281
3
4
5
6
7
8
Hermgenes insistiu:
No vs, Scrates, que em Atenas os juzes,
levados pelos discursos, j condenaram morte muitos
inocentes e, pelo contrrio, j absolveram muitos cul-
pados?
Pois, por Zeus, Hermgenes respondeu-lhe
ele , que, quando tentei pr-me a pensar na minha
defesa diante dos juzes, a divindade impediu-mo.
Ora, que coisa espantosa dizes!
Espanta-te que ao deus parea melhor que a
minha vida acabe agora? No sabes que at ao dia de
hoje eu no trocaria com nenhum outro homem ter vi-
vido melhor nem de modo mais agradvel do que eu?
Porque eu acho que aqueles que vivem melhor so os
que mais se preocupam por se tornarem o melhor poss-
veis e os que vivem de modo mais agradvel so aqueles
que tm a percepo de que se tornaram melhores. Esta
era a ideia que eu tinha de mim mesmo at ao dia de
hoje e, quando me encontrava com outros homens e
me comparava com eles, tinha sempre esta mesma im-
presso. E no apenas eu, essa tambm a opinio que
os meus amigos tm de mim, no por serem meus ami-
gos, porque se assim fosse todos os amigos teriam essa
opinio dos seus amigos, mas porque eles prprios, ao
frequentarem a minha companhia, acham que se ho-
-de tornar melhores. Agora, se viver durante mais tem-
po, talvez seja forado a pagar o meu tributo velhice:
ver e ouvir menos, discernir pior, tornar-me cada vez
mais inbil e esquecidio, e ser inferior queles a quem
antes superava. Mesmo que no me apercebesse destas
Xenofonte
282 283 282 283
9
10
11
mudanas, no valeria a pena viver, mas se as percebesse,
como que a minha vida no se tornaria forosamente
pior e mais desagradvel?
Por outro lado, se morro injustamente, esse acto
ser vergonhoso para aqueles que injustamente me con-
denaram morte, pois se agir injustamente vergonho-
so, como que no ser vergonhoso tambm cometer
um acto injusto? Pelo contrrio, que vergonha me pode
acarretar a mim que outros no tenham sido capazes
de reconhecer e praticar a justia em relao ao meu
processo? O que me vejo at que a fama que os ho-
mens do passado deixam queles que ho-de vir no
a mesma consoante foram injustos ou sofreram eles as
injustias. Eu sei que a ateno que obterei da humani-
dade, mesmo morrendo agora, no ser a mesma daque-
les que me condenam morte, porque sei que sempre
daro testemunho de que eu nunca fz mal a ningum e
sempre me esforcei por tornar melhores aqueles que me
acompanhavam.
Era assim que se dirigia, a Hermgenes e aos ou-
tros
185
. Entre aqueles que conheceram Scrates verda-
deiramente, nenhum dos que aspirava virtude deixou
de o recordar com saudade, antes e agora, mais do que
a qualquer outro, como o mais til dos companheiros
na procura da virtude. Para mim, sendo ele, de facto, tal
como o descrevi, to pio que nada fazia sem consenti-
mento dos deuses, to justo que no teria feito o mais
pequeno dos males a ningum, muitssimo til queles
185
Tambm Plato (no Fdon) refere que os discpulos acompa-
nharam Scrates nos dias em que esperou pelo julgamento e pela
execuo da pena.
282 283
MeMorveis
282 283
9
10
11
que conviviam com ele, com um tal auto-domnio que
nunca pde escolher o mais agradvel em vez do melhor,
to prudente que nunca errava ao distinguir o melhor
do pior, sem precisar de qualquer ajuda, pois domina-
va o conhecimento destas noes, capaz de as exprimir
com palavras e de as defnir, capaz tambm de avaliar
os outros, de lhes provar que estavam errados e de os
conduzir no caminho da virtude e da perfeio. A mim,
parecia-me ser o melhor e o mais afortunado dos ho-
mens. E se algum no tiver dele essa opinio, compare
o seu comportamento com o de outros e, depois dessa
comparao, conclua.
284 285
MeMorveis
284 285
BIBLIOGRAFIA
EDIES E TRADUES:
M. Bandini / L.-A. Dorion (2000), Xnophon. Mmora-
bles. Livre I. Paris.
A.L. Bonnette (1994), Xenophon. Memorabilia. New
York.
E.C. Marchant (
2
1921), Xenophon. Opera Omnia. Ox-
ford, repr. 1962.
E. McLeod (2000), Xenophon. Memorabila and Apology.
London.
F. Ollier (
2
1972) Xnophon. Banquet Apologie de So-
crate. Paris.
A. Tovar (1957), Jenofonte. Apologia de Scrates. Ma-
drid.
J. Zaragoza (1993) Jenofonte. Recuerdos de Scrates. Eco-
nmico. Banquete. Apologa de Scrates. Madrid.
O. Gigon (1953), Kommentar zum ersten Buch von Xe-
nophons Memorabilien. Schweizer Beitr. zur Alter-
tumswiss. 5 Basel Reinhardt.
__________ (1956), Kommentar zum zweiten Buch von
Xenophons Memorabilien. Schweizer Beitr. zur Al-
tertumswiss. 7 Basel Reinhardt.
Xenofonte
286 287 286 287
Estudos:
J.K. Anderson (1974), Xenophon. London, Duck-
worth.
J. Barnes (1991), Socrates the Hedonist, in K.J. Bou-
douris (d.), 22-32.
H. Blumenthal (1973), Meletus the accuser of Ando-
cides and Meletus the accuser of Socrates. One
man or two?, Philologus 117, 169-178.
K.J. Boudouris, d. (1991), Te Philosophy of Socrates.
Athens.
H.R. Breitenbach (1967), Xenophon von Athen, RE,
IX A 2, 1569-2052.
T. Brickhouse / N.D. Smith (2002), Te Trial and Ex-
ecution of Socrates. Sources and Controversies. Ox-
ford.
L. Brisson (2001), Les Accusations portes contre So-
crate, in G. Romeyer-Dherbey/J.-B. Gourinat
(d.), 71-94.
Chr. Bruell (1994) Xenophon and his Socrates in
A.L. Bonnette, vii-xxii [= 1988-1989: Xenophon
and his Socrates, Interpretation 16, 295-306].
W.M. Calder, III, et alii (2002), Te Unknown Socrates.
Wauconda.
I. Calero Secall (2003), Jantipa. Madrid.
286 287
MeMorveis
286 287
A.H. Chroust (1957), Socrates. Man and myth. Te two
Socratic apologies of Xenophon. London.
D. Clay (1994), Te Origins of the Socratic Dia-
logues, in P.A. van der Waerdt (ed.), Te Socratic
Movement. New York, 23-47.
A. Delatte (1933), Le troisime livre des Souvenirs Socra-
tiques de Xnophon. Lige.
H. Erbse (1961), Die Architektonik im Aufbau von Xe-
nophons Memorabilien, Hermes 89, 257-287.
G. Giannantoni (1991), Pour une dition des sources
antiques sur Socrate, in K.J. Boudouris (d.),
133-140.
__________________ (2001) LAlcibiade dEschine
et la littrature socratique sur Alcibiade, in
G. Romeyer-Dherbey/J.-B. Gourinat, 289-307
[= LAlcibiade di Es chine e la letteratura socra-
tica su Alcibiade, in G. Giannantoni / M. narcy
(ds.), 1997.
G. Giannantoni / M. narcy, ds. (1997), Lezioni socra-
tiche, Naples.
V.J. Gray (1998), Te framing of Socrates: the literary in-
terpretation of Xenophons Memorabilia, Stuttgart.
W.K.C. Guthrie (1969), A History of Greek Philosophy ,
III, Cambridge.
_____________ (1975), A History of Greek Philosophy,
IV, Cambridge.
Xenofonte
288 289 288 289
W.E. Higgins (1977), Xenophon the Athenian. Te pro-
blem of the individual and the society of the polis.
New York.
Ch.H. Kahn (1996), Plato and the Socratic Dialogue. Te
philosophical use of a literary form. Cambridge.
G.B Kerferd (1981), Sophistic Movement. Cambridge.
A. Momigliano (1971), Te Development of Greek Biog-
raphy. London.
C. Moss (1987), Le procs de Socrate. Paris.
C. Natali (2001), Socrate dans lconomique de Xno-
phon, in G. Romeyer-Dherbey/J.-B. Gourinat,
263-288.
L.E. Navia (1985), Socrates. Te Man and his Philosophy.
Lanham, New York, London.
A.E. Pinheiro, Crtias e Alcibades, dois exemplos de
corrupo, Mthesis 17 (2008), 39-55.
G. Romeyer-Dherbey/J.-B. Gourinat, d. (2001), So-
crate et les Socratiques. Paris.
L. Rossetti (1977), Aspetti della letteratura socratica an-
tica. Chieti.
L. Strauss (1970), Xenophons socratic discourse. An inter-
pretation of the Oeconomicus. London.
J. Vela Tejada (1998) Post H. R. Breitenbach: Trs dcadas
de Estudios sobre Jenofonte (1967-1997). Zarago-
za.
288 289
MeMorveis
288 289
C. Viano (2001), La cosmologie de Socrate dans les
Mmorables de Xnophon, in G. Romeyer-
Dherbey/J.-B. Gourinat (d.), 97-119.
P.A. van der Waerdt (1994), Te Socratic Movement.
New York.
290 291 290 291
VOLUMES PUBLICADOS NA COLECO AUTORES
GREGOS E LATINOS SRIE TEXTOS
1. Delfm F. Leo e Maria do Cu Fialho: Plutarco. Vidas
Paralelas Teseu e Rmulo. Traduo do grego, intro-
duo e notas (Coimbra, CECH, 2008).
2. Delfm F. Leo: Plutarco. Obras Morais O banquete dos
Sete Sbios. Traduo do grego, introduo e notas
(Coimbra, CECH, 2008).
3. Ana Elias Pinheiro: Xenofonte. Banquete, Apologia de S-
crates. Traduo do grego, introduo e notas (Coim-
bra, CECH, 2008).
4. Carlos de Jesus, Jos Lus Brando, Martinho Soares,
Rodolfo Lopes: Plutarco. Obras Morais No Banque-
te I Livros I-IV. Traduo do grego, introduo e
notas. Coordenao de Jos Ribeiro Ferreira (Coim-
bra, CECH, 2008).
5. lia Rodrigues, Ana Elias Pinheiro, ndrea Seia, Car-
los de Jesus, Jos Ribeiro Ferreira: Plutarco. Obras
Morais No Banquete II Livros V-IX. Traduo do
grego, introduo e notas. Coordenao de Jos Ri-
beiro Ferreira (Coimbra, CECH, 2008).
6. Joaquim Pinheiro: Plutarco. Obras Morais Da Educa-
o das Crianas. Traduo do grego, introduo e
notas (Coimbra, CECH, 2008).
7. Ana Elias Pinheiro: Xenofonte. Memorveis. Traduo
do grego, introduo e notas (Coimbra, CECH,
2009).