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Marcel MAUSS

crits politiques
(1er fichier de 3)
(Textes runis et prsents par Marcel Mauss)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Marcel MAUSS

crits politiques. Textes


prsents par Marcel Fournier.

runis et

Une dition lectronique ralise partir du livre de Marcel Mauss, crits politiques. Textes runis et prsents par Marcel Fournier. Paris : Fayard, diteur, 1997, 814 pages.

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 12 octobre 2001 Chicoutimi, Qubec.

Un document expurg de certaines parties le 16 octobre 2001 cause des droits dauteurs qui protgent ces parties.

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Note de ldition lectronique :


Ce premier fichier de trois correspond aux pages 1 305 du livre original. On y retrouvera le texte intgral suivant :
Prsentation (partielle) de Marcel Fournier : pp. 1 60 du livre original 1re partie : Premiers engagements (1896-1903) : pp. 61 128 du livre original 2e partie : Intellectuel et militant (1904-1912) : pp. 129 198 du livre original 3e partie : Pacifiste et internationaliste (1913-1914) : pp. 199 246 du livre original 4e partie : Le savant et le politique (1920-1925) : pp. 247 305 du livre original

Le texte a t subdivis en trois fichiers spars pour faciliter un tlchargement plus rapide partout dans le monde. Moins lourd, un fichier se tlcharge plus facilement et plus rapidement. Ctait la proccupation que javais ce faisant. Jean-Marie Tremblay, le 12 octobre 2001.

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Table des matires

Marcel Mauss, le savant et le citoyen, par Marcel Fournier (Partie supprime cause des droits dauteur) Premiers engagements. - Intellectuel et militant. - Pacifiste et internationaliste. Le savant et le politique. - Le Pre Mauss . - Prsentation de l'dition. Remerciements.

Premire partie. Premiers engagements (1896-1903) Compte rendu de G. de Greef, L'volution des croyances et des doctrines politiques. - L'Action socialiste. - Le congrs. Ses travaux : l'union et la question ministrielle. - Le jugement de la Haute Cour et la propagande socialiste. - La guerre du Transvaal. - Le Congrs international des coopratives socialistes. - Rapport sur les relations internationales. - Les coopratives et les socialistes. - Compte rendu de The Cooperative Wholesale Societies Limited. Annual. 1901. - propos de la guerre du Transvaal. - Compte rendu de M.I. Ostrogorskii, La Dmocratie et l'organisation des partis politiques.

Deuxime partie. Intellectuel et militant (1904-1912) - Les coopratives rouges. - Les coopratives allemandes aprs le congrs de Hambourg. - Mouvement coopratif. La politique et les coopratives. - Mouvement coopratif. - La coopration socialiste. - Mouvement coopratif. Au congrs de Budapest. - Une exposition. - Mouvement coopratif. L'Alliance cooprative internationale. - Mouvement coopratif. Propagande cooprative. - Le Konsumverein de Ble. - Mouvement coopratif. Nouvelles de Suisse. - Mouvement coopratif. La coopration moralisatrice. - La mutualit patronale. - Le Congrs des coopratives anglaises (1). - Le congrs des coopratives anglaises (2). - La Maison du peuple. Les Jeunes Gens d'aujourd'hui et Agathon. - L'action directe. - L'affaire d'Oudjda. Pillages et spculations. - Le scandale d'Oudjda. - Le scandale d'Oudjda. Tous coupables. La leon. Ni militaires, ni diplomates.

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Troisime partie. Pacifiste et internationaliste (1913-1914) - Un coup dirig contre les coopratives. - Le travail domicile est rglement par la lgislation anglaise. - Le conflit franco-allemand. - Gchis militaire. Notre arme de lEst est dans le dsordre le plus complet. - La situation extrieure. Choses d'Italie. - La situation extrieure. chec momentan. - La situation extrieure. Roulements de tambour. - Les commerants prtendent interdire aux fonctionnaires d'entrer dans les coopratives. - La situation extrieure. Une grande politique. - La situation extrieure. La diplomatie des radicaux anglais. - La semaine amricaine. La loi sur le travail domicile est chaque jour mieux applique... en Angleterre. - La situation extrieure. La maison d'Autriche.

Quatrime partie. Le savant et le politique (1920-1925) Les ides socialistes. Le principe de la nationalisation. - Le personnel coopratif : recrutement et certificats professionnels. - Canevas. - Contrle ou libert. - La place des tats-Unis dans la production mondiale : le commerce coopratif avec la Russie. - Les coopratives russes. - L'industrie du lait dessch : la Wholesale anglaise en assure J'exploitation. - l'tranger : les coopratives en Bessarabie. - La coopration l'tranger. la Maison du peuple de Bruxelles on a institu une Commission du travail. - La Centrale ducation belge. - La commune cooprative. - La Fdration nationale des coopratives de consommation, un triomphe coopratif. - Une politique russe. La politique du Labour Party. - Derniers entretiens. - La cooprative anglaise : la politique financire de la Wholesale Society. - L'ducation cooprative en Allemagne. - Politique polonaise. - Socit de consommateurs ou commune de consommateurs ? Remarques. - Lettre de province. L'inducation des cooprateurs est un grave danger. - Lettre de province. Propagande cooprative. - Lettre de province. Impressions sur l'enqute en Russie. - Lettre de l'tranger. Une enqute sur la vie chre. - Thorie. Formes nouvelles du socialisme. - Lettre de l'tranger. Un livre de Webb. - Dans la lune. - Lettre de l'tranger. Formes nouvelles du socialisme. I. Lettre de l'tranger. Formes nouvelles du socialisme. II. Le socialisme de la Guilde. Lettre de l'tranger. Les vaches maigres . - Motifs honorables. - Avant le congrs. Double question. - Demande de trve en Angleterre. Un appel de Lansbury. - La chaire de la coopration au Collge de France. - Schadenfreude. - Lettre de province. Effet de la scission. - Un effort des cooprateurs suisses. - Pour Moscou. L'Assemble de Genve. - Une statistique des prix. La baisse aux tats-Unis. Kabakchef Papachef. - Ramsay MacDonald. - La propagande cooprative en Angleterre. - L'homme fossile. - Le socialisme en province. - Pour les bolchevistes. Les Webb sont, Paris, reus par l'Union des cooprateurs. - La plus grande cooprative allemande : Produktion Hambourg. - Les cooprateurs communistes. Socialisme anglais, socialisme de guilde. - Les coopratives, anglaises et les Soviets (1). - Les coopratives anglaises et les Soviets (2). - La crise commerciale et les coopratives. - Coopratives anglaises et Soviets. - En Allemagne. L'assemble gnrale du Magasin de gros. - Fin de la violence en Italie. - Souvenirs. Conseils de Jean Jaurs pour une Rvolution russe.... - Les affaires des Soviets. - La coopration

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l'tranger. La Suisse se coopratise chaque jour davantage. - La victoire de la coopration britannique : les coopratives anglaises ne sont pas soumises la Corporation Tax. - Il faut choisir. - Ncessit d'un dpartement statistique la Fdration nationale des coopratives de consommation. - Marcel Sembat. Souvenirs. - La campagne anglaise du Matin. - La vente de la Russie. - Les changes. I. tat actuel ; la ruine de l'Europe ; la crise ; les responsables. - Les changes. Il. Une politique ; un exemple sinistre, l'Autriche. - Les changes. III. Danger des mesures arbitraires. - Pour les bolcheviks. - Les changes. IV. La valeur relle du franc ; comment le convertir en or. - Les changes. V. Comment liquider; comment stabiliser. - Les changes. VI. Pour la confrence de Bruxelles ; un prcdent. - Les changes. VII. Conclusion. - Un parti coopratif en Angleterre. - Fascisme et bolchevisme. Rflexions sur la violence. - Observations sur la violence. II. La violence bolchevik. Sa nature. Ses excuses. - Observations sur la violence. III. La violence bolchevik. Bilan de la terreur. Son chec. - Observations sur la violence. IV. La violence bolchevik. La lutte contre les classes actives. - Observations sur la violence. Contre la violence. Pour la force. - Dialogue avec un futur dput bourgeois. Machiavlisme. Apprciation sociologique du bolchevisme. - Les changes. I. Du calme ! - Les changes. II. Comment avons-nous export des francs . - Les changes. III. Qui a export des francs ? - Les changes. IV. Comment le gouvernement a export des francs. Les dpenses militaires et impriales. - Les changes. V. Politique d'armements. Situation montaire extrieure de la France. - Les changes. Nouvelle chute. Les responsabilits des capitalistes franais. Les erreurs viter. - Les changes. Deux fautes de M. de Lasteyrie. - Les changes. L'inflation des francs. - Les changes. L'inflation : la dprciation intrieure. - Les changes. L'inflation. Qui a inflationn le franc ? - Les changes. L'inflation fiduciaire, La responsabilit personnelle de M. Lucien Klotz. Les changes. L'inflation fiduciaire : la responsabilit personnelle de M. Lucien Klotz. - Les changes. Le Charleroi financier. L'imprparation de M. Klotz. - Les changes. Le Charleroi du franc : les fautes de M. Klotz. Comment il couvrit les mercantis et les banquiers franais. - Les changes. L'inflation fiduciaire : celle du 6 mars 1924. Comment on inflationne en ce moment. Les changes. L'inflation fiduciaire : comment le Bloc national maintint puis fit couler le franc. L'accalmie de 1921. - Les changes. L'inflation fiduciaire : en quelle mesure le gouvernement Poincar dfendit-il et laissa-t-il faiblir le franc. - Les changes. L'inflation fiduciaire : l'effet montaire de l'aventure de la Ruhr. Comment et pourquoi il fallut inflationner de novembre 1923 mars 1924. - Les changes. La baisse de devises fortes. Les financiers franais et allis interviennent. Le bilan de la Banque. - Les changes. L'action de la finance : bulletin du jour. - Les changes. L'inflation fiduciaire : histoire financire et politique du franc en janvier et fvrier 1924. - Les changes. L'inflation fiduciaire (conclusion) : histoire de France du 6 au 15 mars. - Les changes. Prvisions. Raisons d'esprer. - Les changes. Histoire du franc et de la Bourse du 13 au 20 mars 1924. - Les changes. Histoire du franc jusqu' fin mars. Conditions de l'appui des banques allies. - Les changes (IIIe srie). L'inflation rentire. La dette flottante. I. Figure de la situation montaire en France. - Les changes (IIIe srie). La dette flottante. Responsabilits. Qui a inflationn la dette flottante ? - Les changes (IIIe srie). La crise de trsorerie de 1923-1924. - Les changes (IIIe srie). L'inflation rentire. La dette flottante. Conclusions. - Dmocratie socialiste. - Les changes (post-scriptum). La lire. Fascisme et banquiers. - Questions pratiques. Actes ncessaires. - L'chec du Populaire. - Socialisme et bolchevisme.

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Cinquime partie. Le Pre Mauss (1925-1942) Saint-Simon et la sociologie. - Emmanuel LVY, juriste, socialiste et sociologue. - Pour Le Populaire. Une lettre de Mauss. - Prdictions pour une prochaine lgislature. Chez les autres. - Portraits (1928). - Une lettre de Mauss. - La Chambre future. Dialogue sur un avenir proche. - Franois Simiand. - Note prliminaire sur le mouvement coopratif.... - Lettres de Mauss lie Halvy et Svend Ranulf. - Lucien Lvy-Bruhl. - Note sur les crises. - Origines de la bourgeoisie.

Index des thmes Index des noms

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Prsentation
Par Marcel Fournier

(Partie supprime cause des droits dauteur)

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Pour des raisons videntes, vous comprendrez que nous ne pouvons pas reproduire dans son intgralit le texte de la prsentation du professeur Fournier, de lUniversit du Qubec Montral. Nous reproduisons toutefois le dbut de sa prsentation ainsi que la partie intitule Prsentation de ldition. (JMT)

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PREMIRE PARTIE
Premiers engagements (1896-1903)
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Compte rendu de G. de Greef, L'volution des croyances et des doctrines politiques


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Cet ouvrage se divise en deux parties bien distinctes. La premire est forme par la rimpression de deux leons d'ouverture d'un cours dont le reste du livre a d constituer le dveloppement. C'est l'expos des principes de sociologie gnrale auxquels les travaux de l'auteur l'ont conduit, et l'indication de la place qu'occupe cette dernire tude dans une uvre dj trs vaste. La seconde partie est consacre aux faits sociologiques que l'auteur appelle croyances et doctrines Politiques, et leurs relations avec les autres faits sociologiques. Ainsi cette premire partie est une prface plus tendue 1 . On sait quelle mthode d'enseignement prconise M. de Greef. Il veut que l'ordre dogmatique de la science soit un mlange de l'ordre historique et de l'ordre logique 2 . On comprend ds lors qu'il ait tenu situer sa propre doctrine dans l'histoire gnrale du progrs logique et chronologique de la science sociale 3. Il fait une rapide esquisse, trop rapide, de la succession des croyances et surtout des doctrines. Au stade empirique et religieux de la croyance, a succd la phase mtaphysique de la politique, et enfin, depuis Comte et les socialistes, la politique est entre dans sa priode positive.
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Le Devenir social, 21 anne, n 4, avril 1896, pp. 366-373. (L'volution des croyances et des doctrines politiques, Paris, Alcan ; Bruxelles, Moyaolez, 1895.) Mid., p. 17, note. Lois sociologiques, Paris, Alcan, 1893, p. 29. volution des croyances..., p. 69.

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Dsormais la politique est une science 1 . La loi des trois tats domine cette volution ; mais M. de Greef ne la reconnat vraie que pour les phnomnes scientifiques, pour eux seuls 2. Aux systmes sociaux , aux synthses, toujours mtaphysiques, et pour tant toujours de moins en moins vagues qui se sont succd depuis Aristote jusqu' Stuart Mill, la sociologie a substitu l'tude des organes et des fonctions , des institutions politiques . Elle a ainsi constitu une politique excluant tout procd subjectif . Et celle-ci permettra l'avnement d'un rgime dmocratique et vraiment progressif 3. Mais M. de Greef n'est pas un thoricien de la politique active ; s'il est bien convaincu du rle pratique de la sociologie, il lui faut une recherche proprement sociologique, de sociologie gnrale . Le biais par o les phnomnes politiques apparaissent plus spcifiquement sociaux, c'est sous l'aspect de croyances et de doctrines politiques. Et l'auteur s'efforce de bien marquer la distance de la croyance et de l'institution 4. L'une est la chose, l'autre l'ide de la chose. Toutes deux de mme espce, elles sont la correspondance de la reprsentation, du motif, l'acte. La croyance et la doctrine sont des phnomnes politiques 5 , mais elles ne le sont pas au mme titre que les organes politiques eux-mmes. La politique c'est le systme de coordination des organes sociaux, des fonctions sociales. Mais ces fonctions sont celles d'un superorganisme , ce sont des fonctions conscientes : des systmes d'ides et de reprsentation constituant une volont collective de mme qu'un systme de reprsentation, de dlibration et de choix constitue une volont individuelle. L'organisation politique n'est pas la force collective , c'est la volont collective 6 , ce sont aussi les manifestations matrielles de cette volont, les formes politiques , et la politique a prcisment pour objet l'tude de ces formes, de ces moules de l'action sociale. Ici, la pense flotte un peu, et on a besoin de forcer sa prcision pour pouvoir la suivre. Car quand on a dfini la volont collective, un systme de reprsentation et de dlibration , aprs avoir ainsi nglig comme moins intressant 7 l'organe, le pouvoir excutif, il devient difficile de tracer une ligne bien nette de dmarcation entre la volont collective d'une part et les croyances et doctrines politiques, d'autre part. Ces dernires sont, pour M. de Greef, ces tats collectifs de conscience dont la fixation et la coordination relativement stables dterminent dans une large mesure l'action volontaire des socits, c'est--dire leur conduite et leur gouvernement 8 . La distinction est toute de nuance. Les doctrines et les croyances sont la pense sociale mise en rapport avec les formes politiques 9. Elles sont l'atmosphre ambiante, plus ou moins idale, o les institutions qui y sont baignes se forment et se dforment 10 . Les doctrines ne sont que des croyances
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Ibid., p. 122. Ibid., p. 90. Lois sociologiques, op. cit., pp. 131-150. Voir Introduction la sociologie, Paris, 1886, 1, p. 30, et La Constituante et le rgime reprsentatif, Bruxelles, 1892, p. 200. Ibid., p. 124. Ibid., p. 6, prface. Ibid., p. 88. Voir Introduction la sociologie, op. cit., 11, pp. 362-412, et 1, p. 164. volution des croyances.... prface, p. 11. L'volution des croyances..., 1, p. 12, prface. Ibid., p. 74. Voir Introd. la Sociologie, 1, p. 110. Ibid., p. 90.

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passes de l'tat de rflexe, instinctif et vague une condensation, une prcision et une fixit raisonnes et conscientes 1 . Elles sont le fond sentimental et instinctif quand il s'agit de croyances, intellectuel quand il s'agit de doctrines, de la volont collective. Les tudier ce sera tudier la source mme de la politique, ce sera faire, selon les expressions de l'auteur, une tude de l'me de l'histoire politique de l'humanit 2 . Car la sociologie n'est pas seulement une Vlkerpsychologie, mais il y a une psychologie collective 3 . De plus, ce sera une branche de la sociologie gnrale , un vritable cours de sociologie gnrale, politique et historique , parce que la politique et surtout son fond psychologique sont en rapport avec tous les phnomnes sociaux que M. de Greef a classs hirarchiquement. Enfin ces recherches, par le caractre abstrait de leur mthode concrte, de leur but, formeront transition naturelle entre la sociologie abstraite et les projets de ralisation politique. Voil pourquoi l'auteur situe son livre entre ses travaux de sociologie gnrale et les originales thories politiques qu'il a exposes dans son livre sur La Constituante et le rgime reprsentatif 4. Aussi le problme que pose la seconde partie de l'ouvrage est-il d'une extrme gnralit, la fois thorique et pratique. C'est le dterminisme sociologique et c'est l'avenir des dmocraties actuelles qui sont en jeu. A vrai dire la relation de ces deux choses n'apparat gure qui n'est pas un peu familier avec la pense de l'auteur. Mais la dmocratie ne triomphera que par la suppression de tout absolu gouvernemental 5. Telle est la condition de l'tablissement d'un systme politique juste : reprsentation gale de tous les intrts sociaux, dlibration sereine des actes ncessaires pour les coordonner 6. Et cette suppression de l'absolu ne peut tre l'uvre que du positivisme, de la sociologie, formant ce mlange de socialisme, de libralisme, de traditionalisme qui est l'idal politique de l'auteur 7. Rien n'est plus propice pareille entreprise, selon M. de Greef, que l'tude qu'il a choisie. On vient de voir avec quelle ncessit les doctrines se sont succd pour aboutir la sociologie positive. Il en a t de mme des croyances ; la pense collective a subi, l encore, une volution ncessaire. Partout les rapports de la politique avec la morale, la science, l'conomie politique, se vrifieront tels que les faisaient prvoir les principes de la sociologie abstraite : interdpendance des phnomnes sociaux, prdominance du facteur conomique 8. L'unit et l'homognit fondamentales de toutes les structures primitives 9 , consquence du petit nombre de facteurs simples qui les conditionnent ; l'accroissement ncessaire de coordination politique forme religieuse ou militaire 10 ncessite par l'augmentation de la masse
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Ibid., p. 74. Voir pp. 7-8, prface. Ibid., prface, p. 13. Ibid., prface, p. 11. Ibid., prface, p. 13. Ibid., prface, pp. 14, 15, p. 73 ; p. 111, p. 114. La Constituante et le rgime.... p. 107. Ibid., prface, ibid., p. 200. volution des doctrines.... p. 115. Ibid., p. 92 sq. Ibid., p. 113, p. 117. Ibid., p. 135.

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sociale et la slection guerrire ; la naissance enfin, au sein d'un pouvoir purement excutif, d'organes dlibratifs : savoir, la cration de conseils dlgus par le souverain, origine des reprsentations d'intrts 1 ; la persistance de certaines formes communautaires favorables l'tablissement d'une organisation sociale suprieure 2 ; telles sont les diffrentes thses que l'auteur numre plutt qu'il ne dveloppe, dans des pages trop courtes pour l'intrt des questions. Ce mme intrt fait regretter que M. de Greef nous ait apport de ses thses des preuves incompltes. Le reste du livre est consacr l'tude des croyances politiques de trois socits, il serait plus exact de dire de trois civilisations distinctes: de l'ancien Prou, de l'ancien Mexique, de l'gypte. Les doctrines, M. de Greef en a retrac l'volution depuis la Grce jusqu' nos jours. Les croyances, il les tudie parce qu'il lui est impossible de les tudier rellement dans les socits primitives. Elles y sont confuses, mles toute une masse d'ides empiriques et religieuses. La pense directrice de ces collectivits n'est pas directement observable par suite de son tat de confusion et n'est connue que par les manifestations actives 3 , c'est--dire par les institutions. La confusion est moindre avec les socits d'un ordre plus lev. vrai dire il s'agit toujours de croyances, aucun corps de doctrines rationnelles n'tant form, mais les phnomnes sont suffisamment diffrencis pour tre observs part. Voil pourquoi M. de Greef nous fait un tableau trs vif de l'histoire de chacune de ces socits : remarquant la forme totalement communiste de l'tat pruvien 4 ; le dveloppement de la dlgation des pouvoirs au Mexique ; la lutte, en gypte, entre la croyance religieuse et la croyance politique parallle, la lutte des grands prtres et des pharaons ; signalant enfin, avec une particulire prdilection, les destines contemporaines de l'gypte, o des pouvoirs extra-nationaux, puis internationaux, toujours purement excutifs, ont succd depuis deux mille ans au pouvoir national, religieux et despotique des dynasties gyptiennes.

II

L'expos de ces preuves soulve immdiatement les objections. L'ordre des critiques qu'il faut adresser au livre de M. de Greef va donc tre prcisment l'inverse de celui de l'exposition. Il faut d'abord reconnatre les qualits historiques du rcit. Mais si nous rendons toute justice sur ce point la valeur du travail, c'est pour faire remarquer, comme par antithse, les dfauts de la mthode. M. de Greef s'est peu report aux sources. Sauf
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Ibid., pp. 296-298. Ibid., pp. 164-190. Ibid., p. 129. M. de Greef indique avec grande justesse les analogies entre la cit du Soleil de Campanella et de l'empire des Incas. S'il est certain que Campanella n'a pas connu le livre de Garcilasso, au moment o il crivait, il a pu connatre trois autres auteurs, tout aussi illustres cette poque : savoir, outre Cieza de Leon que cite M. de Greef, Francisco de Xeres, Zarate, Jose Acosta.

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Garcilasso de la Vega, il ne connat, sur le Prou, aucun des auteurs espagnols du XVIe sicle : la citation d'Acosta est emprunte Prescott, et il ne s'est servi ni de Zarate, ni de Cieza de Leon. Aucun texte pictographique du Mexique n'a t lu par lui 1. Il n'a compuls ni le Thesaurus Inscriptionum Egyptiacarum de Brugsch, ni le Corpus Papyrorum de Revillout. Les bibliographies sont peu utiles et, chose plus grave, inexactes : les livres de Bancroft et de Charlevoix, cits propos du Prou, l'un inexactement, l'autre incompltement, se rapportent tous deux l'Amrique du Nord 2. Les erreurs sont nombreuses : ainsi, au lieu de Reville on trouve Rvil, propos du Mexique ; et propos de l'gypte, M. de Greef mentionne le livre de Renoug au lieu de M. le Page Renouf. Je sais que je demande beaucoup M. de Greef, mais le public a maintenant de ces exigences pour la documentation historique. Et c'est avec raison qu'il les a. Une lecture des textes ou des livres originaux et prserv l'auteur de quelques erreurs de dtail, de certaines hypothses inutiles et hasardes, comme celle de l'origine asiatique du peuple mexicain. Elle l'et surtout prserv d'une fausse impression. Car en histoire les impressions sont quelque chose. Elle lui et impos jusqu' l'vidence le sentiment du rle immense de la religion dans les croyances politiques ; et lui et ainsi pargn la plus grave lacune que nous retrouvions dans son livre. M. de Greef indique bien plusieurs reprises cette diminution de l'absolu gouvernemental, cette dcadence de la divinit du roi, du droit divin, il la remarque surtout propos de l'gypte. Mais il nglige ce qui a t un fait : la forme religieuse de toutes les croyances politiques des socits dites primitives, et la persistance trs grande de cette forme dans la vie politique des socits dj trs suprieures qu'il tudie 3. Il est vrai de dire qu'attribuer un tel rle la religion tait particulirement difficile pour M. de Greef, qui ne voit pas dans les phnomnes religieux des phnomnes sociaux distincts, qui les rpartit entre les autres phnomnes : scientifiques d'une part, moraux de l'autre 4, qui croit l'origine politique et artistique de la religion 5. Mais il y avait l une question de fait, peut-tre une telle constatation et-elle oblig M. de Greef modifier son systme. D'autre part, ces tableaux historiques, quelque attachants qu'ils soient, sont mdiocrement utilisables pour le sociologue. Tout est dcrit, mais sans un ordre fixe ni surtout rationnel. Les croyances politiques ne sont pas seules tudies ni leurs seuls rapports avec les autres phnomnes sociaux. Elles n'apparaissent que de loin en loin ; les institutions purement politiques, l'histoire tiennent la plus grande place dans le rcit. Il n'y a pas une convergence de preuves, il y a des remarques intressantes, mais sporadiques.

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On trouvera une bibliographie trs complte des travaux sur l'Ancien Mexique dans le Centralblatt fr Bibliothekswesen d'Harassowitz, Leipzig, dcembre 1895 et janvier 1896 : article Maya Litteratur. Charlevoix, Histoire et description gnrale de la Nouvelle France, Paris, 1744 Bancroft, The Native Races of the Pacific States of North America. Voir Frazer, The Golden Bough, Londres, 1890 (pp. 109-121 et 149-213) o sont tudies un grand nombre de pratiques concernant la divinit du roi. Voir Tableau des phnomnes sociaux , Introduction la Sociologie, tome 1, op. cit., p. 214. Le Transformisme social, p. 44.

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Aussi le hiatus apparat-il bant entre les conclusions gnrales de l'auteur et des preuves ainsi disposes. La composition du livre en est la cause. Si l'ordre des faits est peu fixe, si la recherche dvie, c'est parce que M. de Greef n'a pas bien dlimit ni les phnomnes politiques, ni les croyances politiques. C'est une dfinition insuffisante des phnomnes politiques que de les rapprocher des volitions individuelles, pour parler de volont collective, trouver un stade rflexe (croyance) et un stade intellectuel (doctrine) cette volont. La croyance fait ainsi corps avec l'institution, et ne peut tre tudie qu' travers elle ; la doctrine, elle, dfinitivement spare des institutions, ne se retrouve que dans les systmes politiques. De telle sorte que la croyance ne se distingue pas des institutions, et que la doctrine s'en distingue trop, ce qui produit toute la confusion du livre. D'autre part, des analogies n'expliquent pas. La reprsentation ou, pour parler comme tout le monde, l'ide dans la conscience n'est pas la reprsentation parlementaire dans la socit ; le mouvement, l'excution physiologique n'est pas comparable au pouvoir excutif. La premire dfinition que donnait M. de Greef des phnomnes politiques tait meilleure quand il les appelait un systme de coordination . Seulement il a voulu la dvelopper l'aide de comparaisons ; pour souder une histoire de doctrines une sociologie positive. Une analyse directe lui et peut-tre donn plus de rsultats. Ce n'est pas que les conclusions gnrales ne subsistent. Elles ont une tout autre substructure qui est la mthode sociologique mme. On peut dire que celui-ci n'avait pas plus besoin de dmontrer historiquement la lgitimit de sa mthode, qu'il n'avait besoin de dmontrer ainsi ses ides sur le progrs 1. Ces psychologies collectives sont ncessairement vagues, parce que ce sont des analyses d'ides et que les ides sont trop loin des faits ; et si on veut les considrer comme des faits, elles-mmes, ces histoires d'ides sont ncessairement trop abrges pour tre exactes. Il fallait ne pas s'attarder, s'encombrer de psychologie : une tude historique et sociologique des institutions et t bien prfrable, et M. de Greef a vu ce qu'est une institution politique, et quoi elle correspond. Il devait avancer. C'est surtout en fait de science que la dmonstration du mouvement se fait en marchant. M. de Greef tait sur une bonne voie. Il y avait un effort louable vers les faits, vers une sociologie positive et rationnelle. L'effort subsiste et n'a pas t inutile. videmment les difficults d'une telle science sont infinies, mais toute science en est l. Plus que toute autre, la sociologie a besoin de travaux spciaux et positifs. Dans le cas prsent, il fallait renoncer ces considrations trop gnrales, tellement loin des faits que la division du livre de M. de Greef, beaucoup plus tranche que ne l'a fait paratre le compte rendu, le rend un peu disparate. Et alors, on aurait pu, probablement, ranger dlibrment, comme M. de Greef, les formes sociales selon une volution progressive, remarquer, toujours avec l'auteur, l'identit de cette volution dans des socits historiquement sans lien, mais, alors, renoncer ces spculations sur la croyance, motif de la politique, se cantonner dans l'tude des formes politiques, de leur caractre. En s'attaquant ainsi aux faits, on et vu fonctionner, l'tat embryonnaire, des institutions politiques purement cono1

V. Revelin. Discussion doctrinale du livre de M. de Greef : Le Transformisme social, Le Devenir social, 1895, juillet.

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miques et sociales : il n'y a que des chefs de chasse, de pche et de guerre ; puis, une fois fixes, la forme religieuse revt les institutions comme elle colore toute la vie sociale ; puis cette forme rgresse, l'tat se constitue, devient de plus en plus juridique, et enfin, laissant mesure l'individu lui chapper, l'tat se rduit son rle d'organe politique, dans la division du travail. On serait arriv des conclusions analogues celles de l'auteur, avec une mthode diffrente.

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L'Action socialiste

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On rpte souvent dans les groupes : Il faut agir, il faut aller de l'avant. On le rpte peut-tre trop dans le socialisme franais, et on croit agir en le rptant. La plupart du temps on ne sait pas ce que c'est qu'agir en socialiste, ce qu'est l'action socialiste, vraie, complte 1. Il importe donc de dterminer ce qu'il faut entendre par une formule jusqu'ici assez peu pleine de sens. Nul ne conteste la ncessit de l'action, surtout dans le socialisme franais o les derniers vnements ont mis le proltariat en face de problmes, importants et de graves responsabilits historiques. Aucun de nous ne croit qu'il suffit de discuter. La thorie dialectique, le choc des ides individuelles , dont parlent les anarchistes, ne sont pas pour nous de suffisants moyens d'ducation. Aucun socialiste conscient ne prconise, comme moyens pratiques, la rvolte et l'meute. Tout le monde sent bien que l'action socialiste est galement distante de la passivit pure et de la rvolte aveugle ; aussi loigne de la dispute vide de l'cole que de la ngation de toute rflexion. On sait aussi qu'elle est rationnelle ; qu'elle n'est ni instinctive, ni mystique. Les buts sont proposs l'aide du raisonnement et non pas par le pur sentiment. On sait qu'elle s'inspire des faits actuels expliqus suivant une mthode scientifique d'observation. On sait tout cela, on ne sait pas ce qu'elle est en elle-mme. Nous allons tcher, par une analyse aussi serre que possible, d'lucider, dans une modeste mesure, cette question. L'action socialiste est, avant tout, et c'est l mon premier point, une action de transformation de la socit, une action sociale. Le nom l'indique. Les faits le corroborent. Mme les thoriciens qui semblent le plus opposs cette opinion sont au fond de cet avis. Les partisans du matrialisme conomique savent qu'en changeant les modes de production et d'change c'est toute la socit qu'ils transforment. Les coles socialistes ne s'accordent pas pour dire : C'est tel point de la socit
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Le Mouvement socialiste, 15 octobre 1899, p. 449-462. Texte d'une confrence faite le 15 mars 1899 au Groupe des tudiants collectivistes de Paris. Le manuscrit de cette confrence (quinze pages) se trouve dans le Fonds Hubert-Mauss des Archives du Collge de France. Voir article du citoyen Jaurs, L'Action socialiste complte , La Petite Rpublique, juillet 1899.

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bourgeoise qu'il faut saper ; elles sont unanimes pour dire : La socit bourgeoise doit tre dtruite . Il y a plus : le socialisme est quelque chose de social. Les socialistes forment un groupe social, j'allais presque dire une sorte de socit. Ils ont des croyances, des intrts communs ; ils font des actes communs, locaux et internationaux, professionnels et humains. Ils forment un groupement nouveau dans l'ensemble de la socit moderne. Ainsi l'action socialiste est une action sociale ; et le Parti socialiste est un groupe social qui agit sur la socit tout entire. Arrtons-nous sur cette dernire expression. Le socialisme est un fait social nouveau, unique dans l'histoire. Le parti est un groupement singulier, son action a un caractre spcial. Tandis que les groupes professionnels ont Pour but certaines fonctions sociales dtermines - les uns produisant (l'ouvrier, le penseur), les autres administrant et organisant (le fonctionnaire) -, tandis que les autres groupes politiques n'ont qu'une action, une ambition limites, le socialisme a une fonction et une action sociales pures, gnrales absolument. Voil ce qu'il ne faut pas perdre de vue ; voil ce qui fait la singularit, la beaut, la grandeur et la profondeur de notre action. Le socialisme n'est pas seulement le reprsentant de tels et tels intrts, il prtend tre le dpositaire des intrts vrais de toute la partie active de la socit. En effet la question sociale n'est pas exclusivement une question conomique. La solution de la question ouvrire, industrielle, est essentielle aujourd'hui ; mais il faut constater que les autres problmes dont doit s'occuper le socialisme subsistent. La question sociale se pose plus complexe que jamais. Il faut bien en convenir : on peut, la rigueur, concevoir la question ouvrire pleinement rsolue sans que la question sociale le soit dans toutes ses parties : question agraire, questions juridique, religieuse, politique. Si l'on ne tendait qu' l'accession de la classe ouvrire (entendue au sens troit du mot, ouvrier de l'usine) la direction et la proprit ; si, au sein du quart tat, devait se former une fraction dominatrice (comme la bourgeoisie s'est dtache du tiers tat en 1789-1815) ; si le but tait aussi troit, le socialisme serait ds aujourd'hui banqueroutier. Heureusement nous n'en sommes pas l ! Le socialisme, surtout le socialisme franais, agite d'autres questions que l'exclusif intrt d'un nombre restreint de citoyens. Il veut, comme son beau nom l'indique, reprsenter, grer tous les intrts de la socit entire, restreinte ses lments actifs, la masse des travailleurs. Il est, comme il a toujours t, l'agitateur de la question sociale dans son intgralit. Il veut agir, ds maintenant et tout le temps, sur l'ensemble des phnomnes sociaux. Il agit et il est le seul parti qui agisse ainsi. L'action socialiste est, chaque instant, infiniment tendue et infiniment fconde. Le socialisme est, aujourd'hui mme, l'agent de la socit future. Non seulement il veut dissoudre la socit actuelle, mais il veut et il peut construire la socit ncessaire. Il n'y a pas besoin de dmontrer longuement cette thse par des preuves historiques. l'origine, le socialisme fut bien tel que je viens de le dcrire. Formul dans Saint-Simon, trouvant son nom vers 1827, le systme socialiste fut le systme de l'action sociale. Cet aspect de la doctrine et de l'action est vident chez Lassalle 1.

Lassalle, Arbeiter-programm, Bernstein, vol. 2, p. 38.

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Mais il y a mieux, il en est de mme encore du marxisme 1. Si la discussion scientifique a entran Marx la rfutation de l'idologie, du sentimentalisme et de la moralisation en l'air ; si, surtout, la bourgeoisification du saint-simonisme sous le second Empire le dgota du socialisme franais, il ne laissa pas pourtant de rendre parfaite justice la valeur historique de ce dernier 2 - Les faits conomiques, l'action conomique sont fondamentaux, essentiels ses yeux. Mais jamais Marx n'a prtendu donner une doctrine exhaustive des autres faits, ni exclure un moyen d'action quelconque. Il est facile de voir combien le socialisme pratique de Marx, celui du Manifeste des communistes, du Programme de l'Internationale, de l'Adresse la Commune, de la Correspondance, dpasse les limites de la doctrine troite qu'on lui attribue. De quel droit quelques-uns de nos amis et tous nos adversaires confondentils la thorie de Marx, tude spculative, critique dductive de la nature et de la fonction du capital dans certaines socits modernes, et les conclusions pratiques qui en dcoulent, avec l'ensemble du systme pratique du socialisme, dont le marxisme fait partie intgrante, mais qu'il n'puise nullement ? Pourquoi nous enfermerions-nous ainsi dans une bible, et de quel droit nos critiques nous limitent-ils un Marx troit, dfigur, et volontairement rapetiss ? On a parl, et ce sont de nos amis, de dcomposition du marxisme , de crise du marxisme . Des thoriciens distingus, rvrs du socialisme franais ont donn des tiquettes un peu extraordinaires un mouvement bien simple et bien clair. D'une part, l'extension du socialisme, son succs qui le fait tre un rouage important de la vie politique des nations europennes, le placent chaque jour devant des problmes plus complexes ; d'autre part, la faon dont il a pntr des milieux, des classes pour lesquelles il n'avait pas t construit (les paysans, les fonctionnaires) l'ont plac, ncessairement, en face de questions nouvelles, qu'il ne s'tait pas poses l'origine. Sur tous ces points le proltariat, entendu en un sens de plus en plus large du mot, englobant de plus en plus l'ensemble des producteurs , cherche se constituer des positions propres, originales. Questions religieuse, politique, pdagogique, militaire, juridique, municipale, agraire 3, fministe 4, etc. ces multiples questions, dont le socialisme s'est toujours proccup (ainsi Marx et Lassalle du suffrage universel), des dogmes troits ne pouvaient rpondre. Il s'agit donc, naturellement, de clarifier, d'largir les principes, d'en trouver de nouveaux, pour de nouvelles questions. O y a-t-il dcomposition, o y a-t-il crise ? N'y a-t-il pas plutt vie et force et attraction ? Toutes les revues, toute la littrature socialiste dpassent le cercle troit des problmes conomiques : qu'y a-t-il l d'tonnant ? L'action socialiste est, ds le principe, gnrale et vaste, elle le reste. Cette tendue, cette conscience, cette vigueur, cette lumire de plus en plus large nous rjouissent. C'est le flot qui monte et s'tale. Le domaine intellectuel du socialisme s'tend. Le champ de son action s'agrandit chaque jour.

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Tout le monde connat les nombreux passages de Marx sur la mission historique du proltariat, reprsentant des intrts (le l'humanit, et agent du progrs. Voir une note trs intressante d'Engels, Kapital, vol. 3, Partie II, p. 144. Livre de Kautsky, Agrarfrage. Livre de Bebel, Die Frau und der Sozialismus.

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Il serait encore ais de montrer que le proltariat conscient a suivi cette marche. L'action prcde toujours la thorie. Jamais, ni les congrs ouvriers corporatifs, ni les congrs socialistes d'aucune partie du monde, ne sont rests sur le terrain troit de la question ouvrire pure. Ils se sont toujours pos des questions de plus en plus vastes. Et ds l'origine, en France, au congrs de Marseille, en 1879, on se proccupait non seulement de la question politique, mais encore de la question de l'ducation. Il serait intressant de suivre ce mouvement dans l'histoire des diffrents congrs ouvriers et socialistes, locaux et internationaux. La place nous manque ici pour le faire convenablement.

Nous pouvons donc maintenir que, dans la thorie comme dans la pratique, l'action socialiste est, et doit tre une action sociale, sans autre qualificatif, sans autre limitation. Que s'ensuit-il au point de vue de la nature de cette action ? Tel est le second point que nous avons traiter. Nous avons dit que le socialisme agit sur les phnomnes sociaux. Mais qu'est-ce qu'un phnomne social ? C'est un phnomne du genre psychologique, d'espce spciale sans doute, mais enfin, c'est un phnomne de conscience. La proprit, le droit, l'organisation ouvrire, sont des faits sociaux, des faits rels, correspondant la structure relle de la socit. Mais ce ne sont pas des faits matriels ; ils n'existent pas en dehors des individus et des socits qui les crent et les font vivre, qui en vivent. Ils n'existent que dans la pense des hommes runis dans une socit. Ce sont des faits psychiques. Les faits conomiques, eux-mmes, sont des faits sociaux (monnaie, valeur, etc.), donc des faits psychiques, tout comme les autres faits sociaux qui leur sont connexes, qu'ils conditionnent et qui les conditionnent, le droit de proprit par exemple. Or le socialisme prtend agir sur l'ensemble des faits sociaux. Ceux-ci sont de nature psychique ; l'action socialiste sera donc, par nature, psychique. Ce sera un effort psychologique. Elle tendra faire natre, dans les esprits des individus et dans tout le groupe social, une nouvelle manire de voir, de penser et d'agir. Elle crera une nouvelle attitude mentale, et par suite pratique, des hommes. L'action socialiste doit substituer la conscience socialiste ce qui n'est pas elle. Elle doit susciter, dans l'individu et dans le groupe la fois, ces formes nouvelles de vie, qui seront celles de la socit future : une nouvelle faon de se conduire vis--vis des faits ; un nouveau droit, une nouvelle hirarchie sociale, une nouvelle chelle des valeurs ; un nouveau systme moral de peines et de rcompenses, chtiant l'oisif que la socit actuelle fait fleurir. En un mot l'action socialiste forge, ds nos temps, la charpente, la forme mtallique hardie de la socit de demain. Il est possible de prouver qu'elle est ds maintenant telle que je viens de la dcrire. Mme, on peut faire porter la dmonstration sur deux faits qui semblent presque contradictoires notre thse. Il y a dans le mouvement socialiste actuel deux modes d'action dont le caractre semble tre purement conomique ; ce sont l'action syndicale et l'action cooprative (de consommation). Il semblerait que dans le

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syndicat, dans la coopration, la question ouvrire est plus troitement pose que partout ailleurs. Nulle part la question sociale gnrale ne semble tre traite plus indirectement, nulle part les questions d'intrt ne semblent plus primer les questions de droit. Or il n'en est rien. L'action conomique du proltariat qui s'organise a une face juridique et morale de la plus haute et de la plus belle nouveaut. Il est inutile de montrer ici combien sont essentielles, fondamentales, principales, les organisations conomiques ouvrires. Le socialisme franais porte gravement la peine de ne s'y tre pas attach suffisamment. Sans elle il n'y a pas de base solide l'action politique. Par elle, l'mancipation totale du proltariat se commence l'intrieur de la socit capitaliste. Le syndicat et la cooprative socialiste sont les fondements de la socit future. Ils en seront les forces conservatrices, les garants contre toute raction ; ils seront les hritiers, Puissants et lgitimes, du capitalisme ; ils seront les personnes morales a qui pourra se faire le transfert de la proprit actuelle, et qu'une raction n'osera pas plus spolier que les Bourbons n'osrent, en 1815, dpouiller les bourgeois et les paysans, acqureurs des biens fodaux. Ds aujourd'hui les gains sont splendides, de l'action syndicale et de l'action cooprative. Elles font la force et la rsistance du socialisme ; elles sont ses moyens de cration. Les organisations conomiques sont les garants de la perptuit de la socit future. Mais comment peuvent-elles avoir d'aussi hautes fonctions ? Prenons pour la facilit de la dmonstration les deux nations o la classe ouvrire s'est le mieux organise sur l'un ou l'autre de ces terrains. Voyons comment les trade-unions anglais et les coopratives ouvrires belges constituent non seulement des organisations d'intrt, mais des phnomnes sociaux nouveaux, dont nous saluons avec joie la tardive naissance. En premier lieu, les trade-unions. S'il ressort quelque chose de l'admirable histoire et thorie des trade-unions (syndicats anglais) de M. et Mme Webb 1, et surtout de leur thorie du syndicat 2, c'est l'veil, dans l'organisation syndicale, d'une nouvelle forme de conscience sociale ; l'apparition d'un nouvel organe juridique, de nouveaux principes d'action, de nouveaux motifs de sacrifice et de solidarit, de nouveaux moyens de grandir et de conqurir. Ce qui est vident surtout, c'est cette cration d'un droit nouveau, d'un droit ouvrier, cette naissance d'une personnalit morale nouvelle, le syndicat 3. Et ici, suivant le principe socialiste, que le syndicat le veuille ou non, le droit de tous est confondu avec le droit de chacun, et pourtant il lui est suprieur. Le syndicat ne fait pas qu'amliorer le sort de l'individu, il demande chacun la subordination et le sacrifice, il leur fait sentir la collectivit. C'est une forme d'agir et de penser nouvelle qui s'y produit. C'est une chose sociale qui grandit sous nos yeux. Et l'on semble presque unanime reconnatre ce rle grandiose au syndicat. Les meilleurs des savants, des observateurs du mouvement social actuel, Durkheim 4,

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History of the Trade-Unionism, trad. Mtin. Histoire des trade-unions, Paris, 1897. Industrial Democracy, Longmans, 1898. Traduction allemande. Compte rendu, Simiand. L'Anne sociologique, 1899. Un rsum des trois volumes est en prparation, l'usage des syndicats franais. Voir surtout pp. 98-137 ; 319-359, dition allemande. La personnalit morale du syndicat est complte en Angleterre (loi du contrat collectif). Durkheim, La Division du travail social, fin ; Le Suicide, fin.

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Vandervelde 1, Batrice et Sidney Webb 2, voient, tout le monde est forc de voir, dans le syndicat, un type social qui se cre. Ce type de vie nouvelle est celui auquel nous tendons de toutes nos forces. Esprons que l'action consciente du proltariat acclrera le mouvement. En second lieu, la cooprative. Ne parlons pas, bien que la chose soit facile, des coopratives bourgeoises, anglaises ou allemandes. Et dj celles-l admettent la formule communiste : Tous pour chacun, chacun pour tous. Mais parlons des superbes coopratives belges, vraiment socialistes celles-l, avec leurs Maisons du peuple, faites par le peuple, pour le peuple. L'organisation conomique est le fondement, mais elle porte tout l'difice socialiste. Elle est plus qu'une association d'intrts puissante, colossale. Avec tous ses rouages, caisses de mutualit et d'assurances, de retraite et d'pargne, de rsistance, avec ses organisations intellectuelles et artistiques, la cooprative socialiste est quelque chose d'infiniment riche, de prodigieusement fcond. La classe ouvrire belge a fait preuve non seulement de vigueur conomique, mais encore d'une force incomparable d'idal, de justice, de dsintressement, d'nergie intellectuelle et morale. Tout le monde civilis a entendu les remarquables paroles du Manifeste du Parti ouvrier belge, des formules d'invitation de la commission de la Maison du peuple 3, o il est dit que la Maison du peuple est une cole d'administration communiste, de fraternit et de droit, un exemple de proprit collective, une uvre de la solidarit ouvrire et populaire. Voil donc grandissantes les deux organisations auxquelles nous devons laisser le soin d'acheminer la classe ouvrire vers la socit future. Ne sont-elles pas, essentiellement, des phnomnes d'organisation juridique, sociale, psychique ? Ne sontelles pas des choses sociales nouvelles, des choses socialistes ? Mais poursuivons notre analyse. En mme temps nous largirons les rsultats de notre travail. Le mouvement syndical, le mouvement coopratif sont les vritables faits d'mancipation ouvrire. Ce sont des mouvements ouvriers purs, de prparation, d'exercices et de lutte ; ce sont deux formes de l'action conomique ; mais ils n'puisent pas l'action socialiste. Ils en sont des lments ncessaires, les tuteurs solides ; ils sont les conditions d'existence et de persistance du collectivisme. Ils ne sont pas les causes dterminantes qui raliseront la socit future. Ils sont ncessaires, ils ne sont pas suffisants. La vraie cause, la cause directe, c'est l'esprit socialiste, le socialisme lui-mme. On peut tre cooprateur ou syndiqu sans tre socialiste. Tandis qu'on ne peut tre un socialiste srieux sans tre syndiqu et cooprateur. C'est dire que le socialisme est un principe suprieur aux deux autres. L'action syndicale ou cooprative n'ont qu'une valeur relative, qui dpend de la faon dont la cooprative ou le syndicat suivent les principes d'un communisme organisateur. Ils n'ont pas la pleine force productive du mouvement socialiste complet. Ils peuvent tre socialistes. Mais
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Vandervelde, Enqute sur le mouvement syndical en Belgique (fin). B. et S. Webb, Industrial Democracy. Voir L'Aurore, 13 mars 1899.

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le socialisme reste le genre premier, l'essence mme de notre action. Ce qui fera la socit collectiviste, c'est l'esprit socialiste.

Qu'est-ce donc que l'esprit socialiste ? C'est ici qu'il importe de bien tenir en la mmoire les principes et les fins poss. L'esprit socialiste a un caractre tout fait spcial : il consiste dans la formation rationnelle d'un idal, d'un but socialiste ou, si l'on aime mieux, collectiviste. Il ne s'agit pas d'un idalisme social la faon de Fournire et nous ne voulons pas construire et dduire dialectiquement des thories ingnieuses de M. Tarde, le plan d'une socit future (o le fatalisme cesserait ! o le caractre physiologique des sexes s'altrerait !) 1. Nous ne tchons pas non plus de faire une image de l'tat futur, la faon de Deslinires 2. L'idal socialiste est infiniment plus simple et plus souple. tre socialiste, c'est vouloir altrer dans le sens d'une socialisation plus grande les formes juridiques de la socit actuelle, rendre la proprit collective comme l'est dj la production, et ainsi crer l'individu une part plus fixe, plus grande, et plus belle de la vie sociale, esthtique et intellectuelle, morale et matrielle. C'est vouloir l'acclration de l'volution sociale. L'action socialiste est essentiellement une action sociale consciente dirige dans l'intrt de la collectivit. Il semble que notre expression soit une simple lapalissade. Non, car il rsulte de l un point important. En premier lieu le socialisme est une croyance, une attitude et un acte. C'est une mthode pour envisager les faits et un parti pris. C'est une disposition pour ainsi dire molculaire de l'esprit qui fait qu'il voit sous certains angles les phnomnes sociaux. Et c'est produire cet esprit dans l'individu et dans la socit que la propagande doit tre consacre. En second lieu, il apparat qu'il s'agit de faire vivre, autant que possible, ds maintenant, en rgime capitaliste, le proltariat de sa vie future, sous la forme du communisme le plus complet, de la solidarit la plus rationnelle, de l'action la plus consciente et la plus autonome. Il s'agit de vivre tout de suite la vie socialiste, de la crer de toutes parts.

Nous pouvons maintenant conclure utilement. Car nous gagnons un large aperu sur la question que nous nous posons tous avec une certaine anxit : Dans quelle mesure l'action socialiste doit-elle tre conomique, politique, humanitaire, rvolutionnaire ? Nous avons dit, implicitement, plus haut, la place de l'action conomique, essentielle, mais non exhaustive. L'action politique nous apparat comme relgue au second plan, ou plutt comme remise sa place juste et lgitime. La fonction politique est, comme elle est dans la socit actuelle, comme elle sera dans la socit future, comme elle doit tre dans le
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Fournire, Idalisme social. Revue socialiste, 1897. Deslinires, L'Application du systme collectiviste.

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socialisme actuel, une fonction comme une autre, nullement primordiale ; l'une des fonctions sociales et non pas la fonction sociale par excellence. Le socialisme ne peut se restreindre l'action politique. Il ne peut pas non plus s'en priver. Il serait sans cela un phnomne anormal, anarchique. L'action socialiste doit tre humanitaire, parce que le socialisme est ptri de justice, de droit et de libert. Le socialisme a toujours prtendu tre le grant vritable des intrts de l'humanit. Jamais on n'a vu dans le socialisme une question de gros sous. Le proltariat doit ds maintenant rendre tous la justice, qui sera sa fonction de demain. Il faut qu'il se produise dans toute l'humanit pensante un mouvement pareil celui qui se produisit au XVIIIe sicle. Il faut qu'il n'y ait pas un philosophe au monde qui n'aille, comme Kant allait en 1789 au-devant du facteur Knigsberg, prendre des nouvelles de la rvolution sociale. L'action socialiste est, enfin, naturellement rvolutionnaire. Non pas rvolutionnaire au sens troit et anarchiste du mot. Les socialistes ne voient pas dans la menace et dans l'acte fou une rvolution. La rvolution sociale est toute sociale et psychique ; elle s'est dj faite en chacun de nous. Car nous sentons tous la caducit de la socit bourgeoise, la ncessit de la socit collectiviste, et nous sentons que dans nos esprits, comme un jour dans les faits, entre les deux socits, il n'y a pas de transition lente, de modifications simplement quantitatives, mais une transition brusque, une modification organique. Et c'est cela que nous appelons Rvolution.

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Le congrs. Ses travaux : l'union et la question ministrielle

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Nous sommes tous, au Mouvement socialiste, pleinement heureux de la runion du premier congrs gnral du Parti socialiste franais. Quel que soit le rsultat, le fait en lui-mme est bon. Personne ne sait ce qui sortira du congrs, mais tout le monde sent qu'il constitue un grand vnement. On se runit enfin pour discuter en commun. Et, chose plus heureuse encore, on s'engage se runir de nouveau les annes suivantes. Le congrs aura surtout traiter de deux questions - l'une concerne l'organisation du parti ; l'autre a trait au cas Millerand, ou plutt elle forme la question ministrielle. C'est pour trancher le dbat ouvert sur cette dernire question que le congrs avait d d'abord se runir. L'entre de Millerand dans le ministre Waldeck a t l'occasion. Grce l'insistance de trois organisations, grce une vigoureuse campagne, on a mis l'ordre du jour la question de l'organisation du parti. Depuis longtemps on se proccupait d'unir les forces socialistes en France. L'affaire Millerand a prcipit la marche des vnements. Tout le monde s'est fait le raisonnement simple que nous avions fait dans notre dclaration du mois de juillet. La question ministrielle est une question de tactique, elle ne peut tre tranche que par le parti organis. La question d'organisation passe donc aujourd'hui, en fait et en droit, au premier plan. Elle devra passer aussi la premire dans l'ordre des travaux et des dcisions du congrs. La question de l'unit, ou tout au moins de l'union relle, est primordiale. Elle domine toutes les autres. Elle est le principe. L'attitude du parti doit varier suivant que le parti est organis ou ne l'est pas. La tactique mme est toute diffrente, si elle est le simple rsultat de l'entente d'coles spares, ou si elle exprime la dcision ferme d'une organisation consciente de ses droits, de son idal, de ses forces. Le parti peut exiger des majorits de fractions coalises.
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Le Mouvement socialiste, 1er dcembre 1899, pp. 641-643.

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Dans le cas prsent, ce serait par consquent une grave faute de logique, une faute qui occasionnerait les pires dsordres dans les travaux du congrs, si on posait la question ministrielle avant d'avoir rsolu la question de l'organisation. La question ministrielle, en effet, est double. D'une part, elle est personnelle et rtrospective ; ce titre elle est tout fait oiseuse. D'autre part, la solution engage la tactique. Mais il faut que ceci soit bien entendu : la tactique gnrale du parti ne peut tre dcide que par le parti lui-mme aprs son organisation, aprs que tous auront pris l'engagement de respecter la loi tablie ou tablir pour tous. Procder autrement, c'est s'exposer aux scissions les plus graves sur un point secondaire, avant d'avoir trait fond la question principale. Or, il faut organiser le parti : il le faut parce que nous ne pouvons rester ainsi diviss l'intrieur, au moment o nous sommes chargs de lourdes responsabilits dans notre pays ; il le faut parce que le socialisme international l'exige, et que le grand congrs de Paris en 1900 n'aura pas lieu si nous ne sommes pas organiss. Et l'on peut organiser le parti. Il existe dans trois organisations de grandes majorits en faveur de l'unit. Dans deux autres, l'unit socialiste est certainement soutenue par de trs fortes minorits. L'union est peut-tre admise par toutes. Il y a d'ailleurs dans tous les groupes, mme dans ceux qui dlivreront des mandats contraires, de nombreux socialistes qui demandent, qui exigeront la longue, l'unification que craignent trop tel ou tel des plus illustres militants de notre parti. Donc, ds aujourd'hui l'union, sinon l'unit, est possible. Elle se fera, croyons-nous. Du cas o par des artifices parlementaires indignes d'un parti vraiment dmocratique, comme le ntre, en ligotant les minorits de deux organisations, en refusant le dcret commun de toutes les forces du parti confondues, certains organisateurs influents et universellement respects russissaient empcher une union complte, possible et ncessaire, ils en porteraient l'entire et triste responsabilit. Si l'union ne se faisait pas, chacun serait libre en ce qui concerne les questions secondaires, la question ministrielle en particulier. Chacun pourrait garder sa manire de voir et d'agir. Si le congrs refusait d'admettre comme principe absolu l'union, il n'aurait pas le droit d'exiger qu'on respecte ses prescriptions concernant des points secondaires de la tactique.

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Le jugement de la Haute Cour et la propagande socialiste


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L'agitation antismite et nationaliste semble arrte : l'on dirait que la condamnation de Droulde, de Buffet et de Gurin a port des fruits, en donnant au moins la tranquillit au pays. Mme une tranquillit apparente est dj un bien relatif. Elle permet aux partis que l'affaire Dreyfus avait un peu mls, de reprendre haleine, et, dans une certaine mesure, de rassembler leurs forces. Le Parti socialiste franais commence s'unifier, dans une paix relle. Les autres se reconstituent. Et M. Cavaignac luimme fait passer au second plan les principes nationalistes. Nous pouvons donc travailler nergiquement la propagande. La situation actuelle parait infiniment favorable. Tout d'abord, le terrain est dblay. La bourgeoisie rpublicaine, celle qui n'a pas oubli la grande Rvolution, aide du proltariat socialiste, appuye par nos manifestations dans la rue, a dcapit les partis ractionnaires. Ceux-ci, qui ne sont aprs tout que le syndicat d'intrts personnels des capitalistes clricaux et contre-rvolutionnaires, se sont assagis ds qu'ils ont vu que leurs intrts taient menacs. La besogne est faite, et nous pouvons consacrer notre action propre une partie des forces que nous avions donnes la lutte pour la plus mdiocre des rpubliques, pour l'humanit et pour la justice. Il y a une chose intressante remarquer : la vie de tous les partis politiques franais semble ralentie ; mme la chasse aux portefeuilles est moins pre qu'autrefois. Au contraire, le socialisme vit plus que jamais. Depuis le congrs, l'activit de toutes nos organisations est presque fbrile. Tandis que les partis bourgeois sortent puiss de la lutte qu'ils ont entreprise les uns contre les autres, tandis qu'ils ont perdu toute
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Le Mouvement socialiste, 1er fvrier 1900, pp. 129-131.

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direction politique, le parti de la classe ouvrire, le parti de rformes et de rvolution sociales, groupe tous les jours de nouveaux militants, marche, chaque jour d'un pas plus assur, vers son but politique et conomique. Mais nous ne devons pas oublier les leons que les derniers vnements viennent de nous donner. Notre propagande doit se ressentir de tout ce que nous avons vu, de tout ce que nous avons fait. Les nationalistes n'ont pas form de parti, mais au fond, ils ont group toutes les forces non progressistes, ractionnaires, clricales et violemment bourgeoises du pays. C'est donc eux que nous avons combattre avant tout autre parti. Les partis vraiment rpublicains sont moins dangereux pour nous. On pourra, un jour prochain, obtenir d'eux quelques lois ouvrires. De toute l'histoire des deux dernires annes, il ressort combien il serait erron de ne pas critiquer, avec Marx, l'expression de Lassalle, contredite d'ailleurs par ce dernier lui-mme, suivant laquelle tous les partis bourgeois ne feraient l'gard du proltariat qu'une seule masse ractionnaire . Certes notre propagande est avant tout conomique, socialiste et rvolutionnaire. Certes, la lutte de classes doit tre dirige exclusivement contre le capitalisme, qui n'est pas telle ou telle fraction de la bourgeoisie, mais toute la bourgeoisie (y compris la petite-bourgeoisie, vous entendez bien, citoyens candidats !). Mais il n'en faut pas moins reconnatre qu'il y a l'organisation socialiste des conditions simplement mais absolument prjudicielles. Il faut se dire que sur un terrain que l'on ne dbarrasserait pas du clricalisme, du militarisme, du nationalisme, il n'y a pas de place pour une propagande socialiste srieuse. Parce que le jugement de la Haute Cour marque la dfaite officielle de la raction, ne nous imaginons pas que celle-ci est morte. La Congrgation est plus puissante que jamais. L'antismitisme devient la doctrine conomique et politique de la petitebourgeoisie franaise. Le Parti socialiste ne doit pas s'endormir sur ses lauriers.

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La guerre du Transvaal

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Les Boers sont prs d'tre crass. Ils vont bientt demander la paix. Pendant ce temps, aucune nation, aucun tat n'intervient en leur faveur. Les puissances signataires de l'acte de La Haye ne font aucune des dmarches que la confrence les autorisait faire. L'Angleterre se retranche derrire les principes du droit international public et dclare qu'elle n'admettra aucune offre de mdiation. La faillite de la diplomatie bourgeoise est vidente ; la faillite du droit international bourgeois est non moins vidente. En matire de rapports de peuple peuple, les classes dirigeantes n'ont tabli d'autre rgne que celui de la force, d'autre principe que celui de la guerre. La paix, la justice ne sont pas choses que peuvent raliser, que veulent raliser les tats actuels. Les chancelleries europennes ont d'ailleurs une bonne raison pour ne pas intervenir. Les actions des mines d'or sont en hausse continue. Les capitalistes franais et allemands sont aussi intresss que les capitalistes de Londres au succs des armes anglaises. Cette apathie des puissances est commande par l'intrt mme des porteurs d'actions. Aussi bien tout ce qui s'est pass dans cette guerre montre son origine capitaliste. On y voit la relation troite qui unit ces trois choses que le socialisme combat: le capitalisme, le militarisme, le nationalisme. C'est le capitalisme qui fut cause de la guerre. Car ce n'est pas seulement un petit groupe d'aventuriers et de financiers qui la dchana. Derrire les Rhodes 1 et les Jameson 2 il y a, avec les Barnato, les Beit anglicans de bon teint 3 ; il y a le prince de

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Le Mouvement socialiste, 1er juin 1900, pp. 641-645. Cecil Rhodes. Auteur du raid Jameson. Riches financiers anglais.

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Teck, gendre de la reine et principal actionnaire de la Rhodsie 1 ; il y a toute l'aristocratie, toute la bourgeoisie anglaises, toute la finance universelle. C'est le capitalisme qui veut s'emparer des champs d'or pour tre libre de les capitaliser, car les Boers avaient impos des lois restrictives l'exploitation. Nous avons ici un exemple admirable de la faon dont s'est cre la proprit capitaliste. L'appropriation de l'or, en particulier, est naturellement sanglante. Aux XVIe et XVIIe sicles, les Espagnols massacrent les Pruviens et les Mexicains ; au XIXe sicle on extermine froidement les Peaux-Rouges de Californie, on supprime avec mthode les aborignes australiens. Et maintenant on pratique contre les Boers ce genre d'assassinat collectif qu'est une guerre. La bourgeoisie ne recule pas plus devant le sang que devant l'exploitation humaine. Voil la faon dont la proprit individuelle se fonde sur le travail ! Les nationalistes franais ont exalt le courage des Boers, ils n'ont pas fltri les soldats mercenaires de la reine. Les militaristes franais ne pouvaient dcemment critiquer les militaires de mtier qui font la besogne des capitalistes anglais. Car ce n'est pas que pour les riches (officiers de l'arme, ou spculateurs de Londres) que des proltaires inconscients vont craser une poigne de paysans. L'arme ici n'est que l'instrument de lutte de la bourgeoisie. Les Roberts et les Kitchener vont maintenant la conqute de l'or, comme Stanley et Marchand allaient, en pillant les villages et massacrant les ngres, la conqute de l'ivoire. L'arme est la chose des bourgeois ; le canon est leur raison suprme. Les financiers anglais n'ont pas recul devant le faux 2, devant l'agression main arme 3. Ils ont, aprs tout cela, voulu la guerre : les militaires professionnels ont t trop heureux de la faire. Mme en ce qui concerne les Boers, la guerre, quoique dfensive et lgitime, a t cause par le capitalisme. C'est pour maintenir les droits de quelques-uns que tous les travailleurs boers ont pris les armes. Voici ce qui s'est pass. Les Boers sont arrirs, bigots, patriotes, exploiteurs des Cafres dont ils ont, autrefois, massacr un grand nombre. Mais ce sont de rudes et d'honntes paysans. Ils vivaient paisiblement, de leur travail, sur leurs terres rparties par le sort, lorsqu'on dcouvrit les filons du Rand 4. Du coup, un certain nombre d'entre eux devinrent trs riches. Les uns perdirent leur fortune ; les autres, par exemple le prsident Krger, l'agrandirent normment. De l la naissance d'un proltariat boer, de l des jalousies de classes, de familles. On pallia la chose par des expdients. On imposa les mines d'or, les chemins de fer, la dynamite, etc., afin d'entretenir une arme de fonctionnaires inutiles, c'est-dire afin d'indemniser, d'une faon dtourne, les familles mal partages par le sort capitaliste. Il y a eu quelques excs, quelques abus ; les Boers furent acculs la guerre. Mme quand elle est dfensive, la guerre est encore le produit naturel de l'organisation bourgeoise.
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Colonie fonde par Cecil Rhodes et administre par des capitalistes. Vingt-six mille fausses signatures sur une ptition en 1896. Raid Jameson de 1896. Pays des mines d'or, dont le centre est Johannesburg.

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Enfin, nous voyons en Angleterre, en ce moment, comment le nationalisme se relie au capitalisme, et ce nous est une leon. L'imprialisme (c'est ce nom qu'on lui donne), en Angleterre, n'est rien d'autre que la politique suivant laquelle il faut, avant tout, tendre le champ d'affaires du capital anglais. Les riches politiciens 1 sont les inventeurs et du mot et de la chose. Une presse exclusivement bourgeoise, toute-puissante, a chass immdiatement tous les rdacteurs courageux amis des Boers 2, elle est tout entire imprialiste. Le peuple anglais est aveugl par elle, les dclamations de quelques journaux excitent certaines masses chauvines. Deux ans aprs la France, c'est l'Angleterre qui est atteinte du dlire nationaliste. Mais, chez nous, le nationalisme se complique d'antismitisme et, comme en Allemagne, il dveloppe les ides de la classe petite-bourgeoise, et celles des castes ractionnaires. En Angleterre, il est l'uvre de l'aristocratie militaire et politique, de la grande finance qui dpouille le peuple. cette diffrence prs, le nationalisme est partout d'essence bourgeoise. Nationalisme, militarisme, capitalisme sont tellement associs dans la guerre du Transvaal qu'un seul homme, Cecil Rhodes, en est comme la saisissante synthse. Matre du march des diamants par ses actions de la de Beers 3, il aspire rgenter le march des mines d'or et, peut-tre, gouverner l'agio mondial. Il est l'inventeur de la formule nationaliste : L'Afrique aux Anglais. Il est le conqurant du Matabeleland, de la Rhodsie. Il a t l'me damne du raid Jameson. Il fut l'un des inspirateurs de cette guerre. Il dfendit Kimberley, s'y enferma pour obliger l'Angleterre protger les mines de diamant. L'organisation actuelle des socits bourgeoises a permis ce seul homme d'arrter la production du diamant et d'affamer les ouvriers diamantaires d'Amsterdam, d'Anvers, de Paris, de causer une guerre o sont tombs dj des milliers d'Anglais, o d'innombrables familles boers sont prives de leurs soutiens. Le proltariat international, qui fut le seul protester contre cette guerre 4, fera cesser un jour cette anarchie. D'ailleurs il semble que nous assistons en ce moment la suprme pousse de tout ce qui constitue la forme de socit que la rvolution sociale dtruira. La finance, l'industrie, le commerce bourgeois sont dans une priode de prosprit inoue. Tour tour, toutes les dmocraties, la France, les tats-Unis, l'Angleterre sont prises de folie conqurante, militariste, nationaliste. La socit bourgeoise internationale vit dans une sorte d'agitation, d'exaspration. Heureusement l'Internationale ouvrire s'organise, elle qui mancipera les travailleurs, qui pacifiera les peuples, qui ralisera la fraternit humaine.

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Lord Rosebery, Chamberlain, H. Balfour, etc. Ainsi il est arriv que le Daily Chronicle, le journal radical-socialiste anglais, a renvoy son rdacteur en chef. Grande mine de diamants Kimberley qui pourrait fournir plus de diamants que le public n'en rclame. Les partis socialistes anglais ont protest, les trade-unions ont protest ; on a publi des documents dmontrant que pas un des ouvriers qui avaient travaill au Transvaal n'avait eu se plaindre des Boers. Pas un ne voulait tre naturalis, pas un ne voulait la guerre.

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Le Congrs international des coopratives socialistes

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La Bourse des coopratives ouvrires a organis Paris les 7, 8, 9 et 10 juillet, au Pavillon syndical et coopratif (Palais du travail), un congrs national et international des socits coopratives de consommation. En ralit c'tait un congres socialiste. Ni les socits adhrentes, ni le grand public ne s'y tromprent. Car l'ordre du jour figurait : la coopration socialiste. Aussi n'y eut-il de reprsentes que les socits socialistes ou tendances socialistes. C'tait le premier congrs de ce genre, ou plus exactement le premier Congrs international des coopratives socialistes. Les forces organises, vraiment organises, qui y taient reprsentes, taient considrables. Les cooprations franaises adhrentes taient au nombre de 115, comptaient plus de 180 000 membres. Les plus grandes coopratives de Paris et de la banlieue, la Moissonneuse, la Bellevilloise, l'galitaire, l'Avenir de plaisance, etc., avaient envoy de nombreux dlgus. Les grandes socits de province, Lille, Roubaix, Amiens, Sotteville-ls-Rouen, etc., avaient procd de mme. Enfin, de l'tranger taient venus le citoyen Salas Auton reprsentant la Fdration des coopratives catalanes (80 socits, toutes socialistes), et les camarades de Belgique, Anseele (Vooruit), Lonard (Concorde de RouxCharleroi), Borbeck et Lallemand (Maison du peuple de Bruxelles). De plus Anseele reprsentait la Fdration des coopratives socialistes de Belgique. Les dlgus hollandais et italiens n'arrivrent pas temps pour participer aux discussions du congrs. Ils reprsentaient les deux organisations fdrales de ces deux pays. Comme tous les groupements ouvriers leur dbut, le congrs des coopratives n'a pas trouv du premier coup les principes de son organisation. La convocation
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Le Mouvement socialiste, 15 octobre 1900, pp. 494-502.

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avait t un peu htive. Beaucoup de socits socialistes ne purent tre atteintes, telles les 27 socits de Montceaules-Mines : de puissantes organisations trangres n'avaient pas pu tre avises : telles les coopratives socialistes du Danemark et de Saxe. Enfin deux fautes gnrent un peu le dbat du congrs. D'abord les coopratives de production (connues pour leur caractre socialiste) avaient t convoques pour prsenter un rapport spcial sur les questions les intressant. Elles furent admises au congrs, un peu par erreur, et eurent voix dlibrative. Certes elles donnrent d'utiles renseignements, mais elles n'en firent pas moins intervenir un certain nombre de considrations trangres aux sujets que devait traiter le congrs. Seconde faute : ce congrs confondit les questions nationales et internationales. Mme, parfois, on se serait cru dans un congrs rgional et exclusivement parisien. Ces dfauts seront, j'en suis certain, vits dans l'avenir. En tout cas le congrs fit de bonne et de srieuse besogne. Et, en fait, son importance est, de tous points, comparable aux congrs de 1863 o fut fonde la Fdration des coopratives ouvrires anglaises. Il a cr plusieurs organisations nouvelles. Il a lucid un certain nombre de principes. Il a marqu l'entre d'une fraction importante des organisations coopratives dans la voie franchement socialiste. Le compte rendu analytique des dbats a t publi. Il contient aussi les divers rapports et les documents statistiques. L'dition en est faite par la Bourse des coopratives et la Socit nouvelle de librairie et d'dition. Nous ne donnons donc ici qu'un trs bref rsum des dbats.

I Rapport entre les socits coopratives de production et les socits coopratives de consommation

Les quelques associations ouvrires de production adhrentes au congrs, prsentrent un rapport spcial sur la question. Celui-ci, aprs dbat et nouveau rapport d'une commission de rsolutions, fut adopt. Mais il le fut avec une addition qui marque bien l'tat actuel des organisations respectives. Il a t tabli un certain nombre de principes qui rglent leurs rapports et tendent rendre intimes, constantes, rgulires les relations entre les socits socialistes de production et de consommation. Mais il a t entendu que le congrs considrait comme particulirement dsirable la fondation d'ateliers coopratifs qui seraient grs par les socits de consommation elles-mmes, fdres en vue de la production.

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II L'assurance cooprative

On sait que, sur l'initiative de la Bourse des coopratives, l'assurance cooprative est en voie de ralisation. La socit est dj lgalement constitue. Il ne reste plus, les tudes tant faites, qu' lui donner une existence relle. Le congrs a approuv le rapport de la Bourse des coopratives. Et les socits prsentes ont adhr, en principe, au projet. Celui-ci est fort bien combin: On dbutera avec prudence, par l'assurance incendie des cooprateurs et des syndiqus. En voici la raison. Les familles ouvrires ne peuvent contracter que de petites assurances dont la prime n'excde gure 4 ou 5 francs, dans les compagnies bourgeoises. Les petites primes ne correspondent donc qu' de fort petites indemnits, 3 000 ou 4 000 francs au maximum. Et de plus, les risques d'incendie sont trs faibles, contrairement ce qu'on aurait cru. De telle sorte qu'avec un faible fonds de garantie, l'assurance cooprative pourra fonctionner de suite. D'autre part, l'assurance est prime fixe, c'est--dire que, sauf la garantie de l'indemnit, la socit ne donne aucun avantage l'assur, et qu'il n'y a ni rpartition de bnfices, ni diminution du montant des primes entre les assurs, comme cela a lieu dans les assurances mutuelles. Comme, en ralit, les compagnies bourgeoises mutuelles ont des taux d'assurances en somme quivalents ceux des compagnies a prime fixe, et comme on peut facilement admettre des taux quivalents ceux qui sont les plus avantageux, l'assurance cooprative pourra entrer facilement en lutte avec les plus grandes compagnies. Mais cette faon de procder aura de grands avantages : avec l'assurance prime fixe, la socit nouvelle, administre par les organisations ouvrires, disposera rapidement de grands capitaux. Des socits comme la Paternelle, qui n'assurent que de petites cotes procures par l'administration Dufayel (ce merveilleux instrument d'exploitation ouvrire) ont, avec un capital ridicule de mise en marche, fait jusqu' 32 % de bnfices, vingt ans aprs leur fondation. L'assurance cooprative pourra aboutir des rsultats pareils, si une propagande srieuse est faite dans le milieu syndical et coopratif. On pourra alors assurer de gros immeubles, des proprits de coopratives ellesmmes, chose que l'on ne peut faire tout de suite. De l, on passera enfin l'assurance accidents. Les coopratives, actuellement, paient des taux normes aux compagnies bourgeoises pour assurer leurs ouvriers et employs contre les accidents, et mme ces compagnies n'assurent pas tous les risques, et par exemple ne paient en aucun cas

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plus de dix mille francs d'indemnit. Lorsque l'on aura russi constituer, grce l'autre branche d'assurances, un fonds de garantie de deux cent mille francs, les organisations ouvrires pourront assurer leurs nombreux employs des taux plus avantageux, et sans dposer, une fois de plus, leur argent dans les coffres de la bourgeoisie. Quand toutes ces diverses branches fonctionneront normalement, il restera, l' Assurance cooprative et syndicale , de beaux bnfices. Si les assembles de fondation ratifient les dcisions des commissions prparatoires, ces bnfices seront consacrs des uvres ouvrires d'un intrt gnral ; les bnfices ne retourneront pas aux assurs, ne retourneront pas aux coopratives actionnaires. Ils aideront la propagande cooprative, la fondation de nouvelles coopratives, la fdration des anciennes, la cration de grands ateliers coopratifs, modles de production sociale et communiste. Ils serviront la propagande syndicale, subventionner les ouvriers syndiqus inventeurs, les syndicats et fdrations, fournir des capitaux pour les ateliers syndicaux. Ils seront destins la propagande socialiste sous toutes ses formes : action politique, action ducative, par la brochure, par la diffusion de la science. L'assurance cooprative elle-mme, enfin, ne sera, aucun degr, la proprit d'individualits quelconques, elle sera exclusivement entre les mains des organisations ouvrires. Seules les coopratives et les syndicats peuvent prendre des actions en souscrivant une somme de deux francs par membre. Et le conseil d'administration sera nomm par les organisations actionnaires. Voici le texte des rsolutions votes sur cette question L'assurance cooprative et syndicale est fonde. - La branche Incendie sera momentanment seule exploite. - Le capital est fix deux cent mille francs, dont le quart est immdiatement exigible. Les actions seront de cent francs. - Le conseil d'administration est compos de neuf membres: trois reprsentant les coopratives de consommation, trois celles de production, trois les syndicats. Un conseil provisoire a t nomm. - Les bnfices ne seront pas distribus aux actions -, elles ne recevront que l'intrt des sommes qu'elles reprsenteront. - Les bnfices serviront crer une caisse de dveloppement des organisations ouvrires ; ils seront distribus comme suit : deux cinquimes la fondation d'organismes de production ; deux cinquimes la constitution de la branche Assurance Accidents; un cinquime la propagande socialiste. Le congrs met le vu suivant : 1 Les organisations adhrentes verseront une somme de deux francs par membre, dont le quart sera immdiatement exigible ; 2 Elles devront apporter leur adhsion avant le 1er janvier. Les fonds seront dposs la Banque de France. Les souscriptions individuelles ne seront admises qu'au nom des organisations ouvrires auxquelles appartiendront les souscriptions. L'assurance cooprative est en bonne voie. La souscription des actions est d commence.

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III La coopration socialiste

La discussion sur ce point fut des plus importantes, et forma en ralit le centre des dbats du congrs. Un trs grand nombre de dlgus y prirent part. Anseele, Lonard (Zo, de Charleroi), Jaurs, Delory, Samson (de Lille), Salas Auton (d'Espagne), discutrent le rapport socialiste que Guillemin avait prsent au nom de la Bourse des coopratives. La quantit des questions agites, leur varit, leur importance sont telles que, naturellement, le dbat fut, en mme temps qu'assez gnral, assez confus. Nous ne pouvons donc qu'en indiquer les grandes lignes, tout en nous efforant de diviser mieux les questions qu'elles ne l'ont t par les rsolutions du congrs lui-mme. En premier lieu il s'agissait de savoir ce qu'tait la coopration socialiste et de s'entendre sur les conditions ncessaires pour qu'une cooprative ft reconnue comme socialiste. Le rapport de Guillemin portait principalement sur ce point. Il proposait d'laborer les statuts types d'une socit socialiste, et soulevait ainsi la totalit des questions que pouvait tudier le congrs. Il fallut limiter le dbat, renvoyer a un prochain congrs la constitution et l'adoption de statuts, et s'entendre sur des choses provisoires. D'abord on constata que les coopratives avaient tout intrt, mme au point de vue purement cooprateur, entrer, ferme, dans la voie socialiste. Les coopratives belges, du Nord, de Paris, qui ont fait, avec clat, profession de socialisme, voient tous les jours le nombre de leurs adhrents s'accrotre. Ensuite il fut dmontr que les coopratives avaient intrt participer au mouvement d'ensemble du Parti socialiste, et aborder de front les problmes politiques. Si l'opinion du congrs resta flottante en ce qui concernait l'action lectorale, il ne fut pas mis un seul instant en doute que les coopratives devaient faire de la propagande, mener le combat socialiste d'accord avec les syndicats et les groupes. Et l'on vota que c'tait un devoir pour chaque militant et chaque ouvrier conscient de faire partie d'une cooprative, mais que c'tait aussi un devoir pour les cooprateurs d'abandonner la poursuite de leurs intrts exclusifs, pour aider, politiquement, l'mancipation gnrale du proltariat. Sur ce point, croyons-nous, le congrs est arriv une claire notion de ce qu'est une cooprative socialiste : c'est une socit dont les membres sont anims non seulement du dsir lgitime d'amliorer leur bien-tre, mais encore de sentiments qui les portent vouloir abolir le salariat, par tous les voies et moyens, politiques et conomiques, lgaux et rvolutionnaires. En consquence il fut reconnu qu'il fallait que ces coopratives dans leurs assembles gnrales, adhrassent aux partis politiques et acceptassent les principes fondamentaux fixs par les congrs internationaux.

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Mais il ne suffit pas de reconnatre la bont de l'action socialiste, il faut encore agir dans ce sens. Nos camarades du Nord proposrent que les coopratives socialistes devaient attribuer 1 % au moins de leur chiffre d'affaires aux partis politiques. Cela parut excessif, dans l'tat actuel des choses, aux reprsentants des coopratives parisiennes. Ils firent ressortir que dans le Nord les coopratives avaient t fondes, administres par des socialistes, mais qu'il n'en tait pas de mme Paris, o les socialistes n'avaient pntr que depuis peu d'annes dans les grandes coopratives dj existantes. Il leur semblait prmatur de proposer de pareils chiffres aux assembles gnrales d'opinions encore assez flottantes des grandes coopratives parisiennes. De plus ils tablirent, avec grande raison, croyons-nous, qu'il valait mieux demander aux coopratives une cotisation fixe par membre, plutt que cette sorte d'impt indirect sur l'alimentation ouvrire que serait un prlvement d'un centime sur le chiffre des rpartitions. Enfin ils montrrent qu' Paris les socialistes ne pouvaient donner de leurs trop-perus au Parti socialiste parce que le parti n'y est pas encore unifi comme il l'est dans le Nord. Enfin il y avait la question de la Fdration des coopratives qui fut traite en mme temps, et qui et d peut-tre former le sujet d'un congrs spcial tant elle est importante. Le travail du congrs semble avoir t encore plus efficace sur ce point. Il fut entendu que toutes les coopratives socialistes formeraient une Bourse nationale, que la Bourse recevrait, centraliserait, demanderait et distribuerait tous les renseignements ncessaires la fondation, au fonctionnement, l'administration des coopratives, qu'elle organiserait une commission permanente d'tudes, une commission de propagande cooprative, une commission d'tudes d'achats. En ralit, on a commenc ainsi centraliser, commercialement, financirement, moralement et politiquement toutes les coopratives. Voici la rsolution vote :

Le congrs a cr la Bourse nationale des coopratives socialistes de consommation de France. - Pour adhrer la Bourse, les socits devront : l Accepter les principes fondamentaux du socialisme, lutte de classes, entente internationale entre les travailleurs, socialisation des moyens de production ; 2 Verser cinq centimes par an et par membre la Bourse cooprative ; 3 Verser la propagande socialiste dix centimes par an et par membre. - Chaque socit a l'autonomie la plus grande pour employer ces dernires sommes au mieux des intrts des travailleurs ; nanmoins, elles devront fournir tous les ans les pices justificatives constatant qu'elles ont effectivement vers la propagande socialiste. - Le dlai d'adhsion est fix au 1er janvier 1901, except pour les socits dont les assembles gnrales n'auraient pas lieu avant cette poque.

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IV

Relations internationales. - Pharmacies coopratives Questions diverses


Le rapport prsent par la Bourse des coopratives sur les relations internationales touchait un trop grand nombre de questions, et ces questions n'taient pas encore assez mres pour tre traites fond. Le congrs renvoya ce rapport la commission permanente pour le mettre l'ordre du jour du prochain congrs. Esprons que les coopratives socialistes ne tarderont pas entrer dans la voie fdrative internationale, ds que les fdrations nationales seront suffisamment constitues. Le rapport sur les pharmacies coopratives fut de mme renvoy l'tude de la commission. Le sige social de la Bourse des coopratives a t fix au Palais du travail, place Dupleix, o l'on peut s'adresser pour avoir tous les renseignements ncessaires. Le prochain congrs national se tiendra Lille en septembre 1901 ; le prochain congrs international se tiendra Bruxelles immdiatement ensuite.

V
La plupart des dlgus se trouvrent, quelques jours plus tard, au congrs officiel du Comit central des coopratives. Dans ce milieu, nettement bourgeois, ils firent une nergique propagande et dfendirent leurs ides. Ils arrivrent y faire voter nombre de propositions franchement socialistes, comme, par exemple, le principe que les organisations ouvrires devaient tre seules propritaires des ateliers coopratifs crs par les fdrations ; qu'on devait y appliquer les rgles poses par les congrs corporatifs, journe de huit heures et un salaire normal. Ils ne russirent pas faire admettre que les coopratives devaient tendre l'abolition du salariat, mais ils luttrent victorieusement contre un certain courant nationaliste et dcentralisateur qui s'tait form sur la question des fdrations rgionales. Au surplus, il n'est pas sorti grand-chose de ce congrs convoqu par des gens fort honntes, fort libraux, mais peu actifs. Il tait entendu que, si le comit central fondait un magasin de gros, et une commission d'achats, la Bourse des coopratives socialistes devrait se mettre en relations suivies avec ces nouveaux rouages commerciaux. Or, les socialistes ne voient, pour le moment, rien venir. D'ailleurs, comme ils ont l'activit, la force, le droit et la raison pour eux, ils peuvent aller de l'avant. Ils auront leurs moulins, leurs usines et leurs champs, avant que les coopratives tendances bourgeoises aient russi s'entendre.

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Rapport sur les relations internationales


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Troisime journe

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Le citoyen MAUSS (Coopration socialiste). - Dans la sance d'hier on a vot le principe de la coopration socialiste ; aujourd'hui on entre dans la question pratique ; c'est pourquoi la disjonction s'imposait. On doit tout d'abord, mon sens, crer l'organisation fdrative, et l, nous devons adopter le systme des coopratives anglaises, qui sont bien suprieures nous au point de vue ouvrier. Autour d'un organisme central, comme le Wholesale de Manchester, auquel 1 100 socits adhrent, nous devons crer un lien entre toutes les coopratives, afin que l'harmonie rgne entre tous les lments disperss sans esprit de suite ni cohsion. Les avantages conomiques qui en dcouleront seront normes. Nous supprimons d'un seul coup le capitaliste producteur et le fournisseur, pour les remplacer par des organisations ouvrires productrices, qui n'auront pas spculer sur les marchs passer ; le prix de revient sera le prix de vente : dans ces conditions, tout march est honnte. De plus, la qualit des produits ne sera plus aussi diverse, puisque tout viendra de la mme source. Les petites socits n'auront pas s'inquiter de dbattre des conditions, puisqu'elles seront tablies par les socits mmes. Donc la fdration d'achat est un excellent systme, puisqu'elle prparera la statistique exacte des produits consommes par rgion ; elle fera mouvoir des capitaux puissants qui donneront le got des grosses affaires aux administrateurs.
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Interventions au Premier Congrs national et international des coopratives socialistes, tenu Paris les 7, 8, 9 et 10 juillet 1900, Paris, Socit nouvelle d'dition et de librairie, pp. 152-165.

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Aujourd'hui la Fdration cooprative anglaise chiffre ses affaires par milliards ; elle dispose de gros capitaux dont elle se sert pour crer des usines, avoir des navires, au besoin construire des lignes de chemin de fer, etc., et cela est trs facile, puisque le systme commercial est bas sur le crdit. En France, on peut dj tabler sur deux produits qui, runis, feraient un chiffre norme d'affaires, c'est le pain et le vin. Les achats en gros des farines et du vin par la fdration constitueraient les socits agricoles qui, reconnaissant les avantages de la coopration socialiste, entreraient peu peu dans le grand mouvement en avant, et aideraient aussi l'affranchissement du proltariat. D'ailleurs, la commission d'organisation de la Bourse cooprative aura agir dans ce sens, et dans le plus bref dlai possible. (Applaudissements.)

Sance de l'aprs-midi

Le citoyen MAUSS (Coopration socialiste) lit son rapport sur Les relations internationales . Camarades, Nous ne pouvons pas, dans l'tat actuel des coopratives ouvrires de France, prsenter de projet bien prcis concernant les rapports internationaux entre les coopratives socialistes. La plupart des choses que nous pourrions vous proposer de faire, au point de vue thorique, bien qu'minemment souhaitables, ne sont pas immdiatement praticables et, pour cette raison, ne doivent pas occuper les instants prcieux d'un congrs ouvrier. L'organisation nationale des coopratives ouvrires est peine commence. En l'absence de cette organisation, il n'y a pas rechercher d'organisation internationale, qui ne peut tre base que sur un ensemble de fdrations nationales. Citoyens, il est temps d'entrer, si nous voulons dvelopper l'organisation ouvrire universelle, dans la voie fdrative. Un esprit de particularisme, de morcellement, et, trop souvent, hlas ! de jalousie mutuelle, empche, en France surtout, l'organisation harmonieuse, qui dcuplerait l'action tout en diminuant les frais dans des proportions normes. C'est pourquoi il nous faut d'abord organiser les coopratives ouvrires en un bloc norme de consommateurs. Quand nous aurons fond d'immenses ateliers coopratifs, modles de production communiste ; quand de toute part nous aurons envahi les branches de la production, soit en rgentant les prix par l'achat en gros, soit en mettant l'index les maisons qui font suer l'ouvrier et combattent les syndicats, soit en produisant nous-mmes -, quand nous aurons cr, par tout un rseau d'institutions de solidarit, une troite, une intime union entre tous les membres des coopratives ouvrires ; quand nous aurons tabli nos rapports avec les organisations ouvrires diverses :

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coopratives de producteurs, syndicats professionnels et parti ouvrier international, alors nous pourrons songer nous organiser internationalement, d'une faon complte : nous fdrer pour les achats, nous fdrer pour la production, nous fdrer pour le boycottage, nous fdrer pour l'administration en commun de biens devenus biens du proltariat universel. Mais il faut que toutes les coopratives ouvrires fassent avant tout comme ont fait les coopratives anglaises. Qu'elles forment d'abord de vastes fdrations, qu'elles soient un tat dans l'tat et elles pourront ensuite devenir une Internationale ouvrire, une organisation mondiale, dresse en face du capitalisme mondial. Citoyens, le mouvement fdratif s'accentue d'ailleurs. En France, les coopratives socialistes du Nord se fdrent ; Paris, nous avons la Bourse des coopratives qui deviendra petit petit un organe d'administration fdratif. Les coopratives socialistes sont trop parses dans le reste du pays pour que nous puissions envisager la cration prochaine de fdrations rgionales. Les camarades belges viennent de se fdrer ; les camarades saxons le sont ; les camarades danois sont aussi organiss. Mais ces organisations sont encore rcentes. Dans d'autres pays comme l'Italie, la cooprative ouvrire et socialiste n'existe que d'une faon prcaire, les organisations sont traques et dissoutes. Enfin, nos camarades anglais, les seuls qui aient ralis une complte fdration des coopratives, ne sont pas reprsents ici, et nous ne pouvons leur proposer ici d'entrer en relations directes avec nous. Nous pourrons le leur proposer d'ailleurs au congrs d' ct. Citoyens, tel est l'tat du mouvement national des coopratives. Il faut le dire, presque partout, les organisations conomiques du proltariat qui consomme sont morceles, sans lien constant. tablissons donc d'abord des liens rgionaux, nationaux, et nous verrons ensuite nous organiser internationalement. Est-ce dire, camarades, que nous n'ayons rien faire, rien prparer, sinon proposer ds maintenant ? Non pas. L'action socialiste, l'action cooprative a ceci de remarquable, qu'elle peut commencer une besogne, quoiqu'on sache que le travail n'aboutira que plus tard. Nous ne travaillons pas pour nous, nous travaillons pour les autres ; nous sommes assez nombreux pour que les uns puissent prparer le travail de demain, tandis que les autres achvent le travail urgent et pralable. Nous en convenons, une organisation internationale des coopratives ouvrires est impossible. Mais, en mme temps, nous avons le besoin de prparer cette organisation qui sera possible demain. Comment la prparer ? En d'autres termes, qu'y a-t-il de possible, ds maintenant, dans cette voie ? Voici un certain nombre d'ides, que la commission d'organisation tient vous prsenter, pour que vous les discutiez, et preniez les rsolutions qui vous paratront les plus pratiques. En premier lieu, la commission pense que s'il est impossible de former une fdration universelle des coopratives, il serait bon, pourtant, d'tablir des relations suivies entre les organisations socialistes de consommateurs.

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Pour cela, elle n'estime pas qu'il serait utile d'avoir de frquents congrs internationaux. Les congrs internationaux ouvriers, corporatifs ou politiques, n'ont pas assez fait de besogne utile pour que nous songions les imiter. Votre commission prfre donc de rares congrs internationaux, o, en tout cas, ne seraient prsents qu'un certain nombre de dlgus, cinq cents au maximum. Elle estime qu'il vaudrait mieux des relations moins solennelles, mais plus suivies. Nous vous prsentons donc sur ce point un ensemble de projets de rsolution, pour l'tablissement de ces relations suivies. 1 Nous pensons que les diffrentes fdrations coopratives, nationales et rgionales, pourraient, sans grands frais, se faire reprsenter aux divers congrs des diverses fdrations : ainsi quelques dlgus franais, allemands, danois iraient annuellement au Congrs des coopratives belges ; et il y aurait change de visite. Les dlgus trangers auraient voix dlibrante dans les congrs, rien dans nos sentiments internationalistes ne s'opposant cela. Ces dlgus rendraient compte leurs fdrations de ce qu'ils auraient vu et appris. L'utilit de cette proposition n'est pas contestable pour quiconque voit toute l'influence qu'ont eue, sur le mouvement coopratif europen, les ftes d'inauguration de la Maison du peuple de Bruxelles. 2 Nous pensons que, sans difficult, on pourrait constituer une sorte de service d'change des publications entre les diverses fdrations. La chose serait trs facile, trs utile. Souvent un article de statuts de telle ou telle cooprative se trouve trs bien rdig, il lude une grave difficult juridique ; certains rglements d'ordre intrieur sont de vritables modles qu'il y aurait norme avantage connatre. On pourrait se communiquer les bilans, les statistiques. On pourrait savoir comment fonctionnent les diverses institutions greffes sur la cooprative sociale. Dans le mme ordre d'ides on pourrait aussi essayer de fonder un service d'archives, qui serait, par exemple, confi aux camarades de Bruxelles. 3 Nous soumettrons votre examen, sans croire la chose immdiatement praticable, la cration d'un organe, d'une revue internationale des coopratives ouvrires, revue qui pourrait paratre en plusieurs langues. 4 Nous ne vous proposons pas, citoyens, de nommer un secrtariat permanent des coopratives socialistes internationales. Mais nous pensons qu'il y aura lieu, en nous sparant, de nommer une commission d'organisation du futur Congrs international des coopratives ouvrires. 5 Nous vous proposons d'tablir, en principe, que, internationalement, toutes les coopratives socialistes se doivent aide et mutuel appui, appui moral, appui pcuniaire, appui commercial. Et, citoyens, nous vous proposons, en particulier, de dcider qu'il est du devoir de toutes les coopratives d'aider dans la mesure du possible les coopratives nais-

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santes ; tout particulirement en les fournissant d'employs prouvs. Or, sur ce point, il est possible que l'on ait souvent besoin de camarades trangers comptents. Nous vous proposons aussi d'tablir un principe dont nous sentons toutes les graves consquences. Il serait utile que l'on s'entende internationalement pour certains achats en commun qu'il est possible ou qu'il sera possible de faire dans un avenir trs rapproch. Par exemple, il serait trs simple, si les camarades anglais voulaient nous aider, de leur demander de nous fournir de th, qui, vous le savez, n'arrive Paris qu'aprs avoir pass par la place de Londres. Mais il y a une denre propos de laquelle nous pouvons ds maintenant entamer une discussion prcise. C'est le vin. Nous croyons, camarades de France et de l'tranger, qu'avec une bonne et peu coteuse organisation, l'achat en gros des vins, leur manipulation, les soins qu'on leur donne, pourraient tre organiss par les coopratives franaises elles-mmes, les coopratives trangres profitant de notre organisation, participant sa fondation et ses bnfices. Nous appelons tout particulirement votre attention sur ce point, citoyens. La chose est facile, elle est belle, elle est utile, elle est tout ce qu'il y a de plus socialiste. La chose est facile, car il s'agirait simplement d'organiser une cave centrale pour livrer des vins de l'anne, prts tre bus. Cette cave pourrait faire les quelques oprations ncessaires pour livrer les vins que rclame le got public, que l'on rectifierait peu peu, en l'habituant peu peu au vrai vin frais de France, au jus vivant de raisin, non amorti par les coupages. Pour cela un bon matre de chai, de bons ouvriers suffiraient. Pour les achats, rien de plus simple : dans toute la France, mme dans le Bordelais, on peut avoir, vous l'entendez, des vins excellents, purs, 20 francs l'hectolitre, pourvu qu'on aille sur place et ne laisse pas d'autres le soin d'acheter, de voler, de falsifier. Il suffit d'agents bons et honntes, l'honntet est la seule chose requise. Rien de plus beau que cette entreprise, citoyens, car c'est mettre en uvre tous nos principes : supprimer tout intermdiaire capitaliste entre le producteur et le consommateur, mettre en contact la masse du proltariat urbain, qui boit du vin frelat de Bercy et d'autres usines bourgeoises, avec le proltariat qui produit du vin excellent, et n'en retire pas une vie honorable. Sans compter que nous pourrons petit petit acheter des terres, et faire des paysans d'autres fonctionnaires du proltariat cooprateur. De plus c'est une entreprise trs vaste. En France, 30 70 % des affaires des coopratives sont faites sur les vins. En Belgique, dans le Nord, les camarades en rpartissent une petite quantit, mais pourraient peut-tre dvelopper la consommation. Pour toutes ces questions nous vous demandons de prendre des rsolutions fermes, et de dcider, ds maintenant, des choses immdiatement praticables. Pour ce qui va suivre nous vous demandons seulement de nommer des commissions charges de l'tude.

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Les diffrentes ides que nous allons vous soumettre nous ont t suggres quand nous avons recherch les organisations internationales qu'il serait utile de crer, et qu'il serait possible de crer sans que les lois diverses des tats, ou l'absence des fdrations nationales fussent un obstacle absolu leur cration. En d'autres termes, nous nous sommes demand s'il n'y avait pas moyen, dans l'tat actuel des choses, de fonder des institutions internationales l'usage des coopratives et des cooprateurs socialistes. Nous avons trouv deux choses, camarades, dont la ralisation serait dsirable, sans tre absolument impraticable. En premier lieu nous vous demandons s'il y a lieu d'tudier la fondation d'une banque internationale des coopratives ouvrires. Citoyens, sans avoir pu tudier fond la question (ni notre nombre ni notre comptence ne nous le permettaient) nous avons du moins le sentiment qu'elle est praticable. Nous n'avons pas besoin, citoyens, de vous rappeler que, parmi toutes les branches de commerce, celui de l'or, la banque, est le plus florissant de tous. Nous n'avons pas besoin non plus de vous rappeler que la Fdration des coopratives d'Angleterre a une banque des plus prospres. Nous pouvons faire de la banque cooprative, nous devons, l aussi, porter l'effort du proltariat. Mais il n'y a aucune difficult faire une banque internationale de coopratives. En effet, la lgislation concernant les banques est peu prs semblable partout. Il suffit de voir comment toutes les grandes banques essaiment l'tranger pour s'en rendre compte. De plus, il est possible d'organiser des banques coopratives nationales, rgies par la loi des pays respectifs, et, une fois ces banques constitues, il n'y a pas de difficult faire un emploi international des fonds dposs dans les diverses sections de la banque, divise en apparence, en ralit unique. Ensuite, les coopratives isoles ou fdres peuvent avoir intrt adhrer tout de suite une banque cooprative sans tre encore fdres conomiquement. Ladite banque escompterait, recevrait en dpt, prterait, gagerait, et en gnral ferait toutes oprations pour les coopratives socialistes, leurs membres, les diverses organisations ouvrires. Le capital y serait plus fructueux que s'il tait dpos dans les banques bourgeoises. Il y serait tout autant en scurit. Il servirait la solidarit internationale, et en particulier pargnerait les emprunts onreux aux coopratives. Quant aux capitaux mettre dans cette banque, nous ne pensons pas, citoyens, qu'ils soient excessivement considrables. Le capital dans une banque n'est qu'un instrument de mise en marche. Toute la vie de la banque dpend du crdit, que le banquier vend l'escompteur aprs l'avoir achet au dpositaire. Supprimons le banquier, dans la mesure du possible.

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Nous pensons que les capitaux de compte courant des coopratives ouvrires seraient dj suffisants s'ils taient concentrs suffisamment, et s'il n'y avait pas des sautes brusques chaque rpartition de trop-peru. Quant aux capitaux de rserve, on pourrait les employer, et, pour satisfaire aux exigences de la prudence et de la loi, ne les consacrer qu' des obligations hypothcaires consenties par les coopratives. Le second point sur lequel nous voulons appeler votre attention, camarades, consiste dans l'organisation internationale d'un service d'assurances, entre coopratives et cooprateurs. Nous vous proposons, pour une partie de la thse que nous allons soutenir devant vous, de passer ds maintenant quelques actes. Pour l'autre partie nous ne voulons que vous suggrer une ide, matire d'tudes, de rflexion, de discussion ici mme et dans les organisations qui vous ont dlgus. Citoyens, nous distinguons en effet deux choses dans le service d'assurances, distinctes en fait, distinctes surtout pour nous, comme la discussion qui vient d'avoir lieu sur l'assurance cooprative vient de vous le faire voir. Il y a d'une part l'assurance incendie et l'assurance accidents, de l'autre l'assurance vie et maladie. Citoyens, vous l'avez vu, les coopratives ouvrires socialistes franaises organisent l'assurance cooprative accidents et incendie. Nous sommes donc en face d'une institution cooprative nationale, existant dj si elle n'a pas encore fonctionn. Il y a l quelque chose de tout prt, de dj fait. Nous vous proposons donc, camarades de l'tranger, d'adhrer notre organisation franaise, et, par cela mme que vous adhrerez, de la rendre internationale. Vous savez, camarades, sur quoi est bas notre projet. minemment praticable, il a pour but de faire pour les coopratives ce que l'tat fait pour ses immeubles : il est son propre assureur. Ds maintenant, les coopratives ont intrt tre leur propre assureur, verser leur prime elles-mmes. Mais il se produira un fait : l'assurance est un commerce d'autant plus fructueux qu'il s'tend un plus grand nombre d'assurs. De plus, nous ne pensons pas que les risques d'incendie soient plus grands dans les pays europens o existent des coopratives ouvrires, qu'en France. Les immeubles des coopratives, les denres qu'ils contiennent ne sont gure plus inflammables en Belgique qu'en France, en Allemagne qu'en Hollande. D'autre part, nous croyons savoir que les grandes compagnies internationales d'assurances exigent, dans les divers pays o elles ont des reprsentants, des primes sensiblement gales. Donc, citoyens, rien ne nous semble plus naturel que de vous voir adhrer notre organisation. Divers voies et moyens sont possibles, entre lesquels une commission dment mandate pourrait choisir l'issue du congrs. Ou bien il serait bon de constituer nationalement l'assurance cooprative franaise, et d'attendre que les autres aient constitu leurs assurances coopratives. Ou bien il serait possible que, pour viter tout retard, les camarades trangers adhrent chez nous de suite, ngocient leurs polices en France, sous le rgime de la loi franaise. Ou bien nous constitue-

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rions immdiatement l'assurance cooprative internationale. L'organisation de cette cooprative d'assurance, en l'tat actuel de la lgislation des divers pays, n'offrirait pas de difficults insurmontables. Il est vident que les principes du projet franais seraient au moins provisoirement adopts : assurances avec primes, capital et fonds de garantie, distribution des dividendes des uvres d'mancipation proltarienne, aux organisations ouvrires diverses. Pour la branche incendie, citoyens, l'organisation franaise offre de tels avantages que, mme d'un point de vue presque mercantile, l'assurance cooprative s'impose. Nous sommes non moins affirmatifs en ce qui concerne la branche accidents. Le genre de travail des employs des diverses coopratives socialistes de Belgique, du Danemark, d'Allemagne, est le mme que celui de nos employs. Le risque d'accidents est le mme ; nos tarifs et nos bases, notre rglement, peuvent tre facilement adopts. Reste un troisime point que nous vous proposons de mettre simplement l'tude de vos organisations : l'organisation d'un systme contre la maladie et sur la vie. Que l'assurance vie et maladie puisse tre un commerce florissant, vous n'en doutez pas. Un peu de capital et de bons actuaires ont suffi et suffisent encore des socits toutes capitalises pour se crer de superbes affaires. Je donne d'ailleurs, en note, des chiffres emprunts aux socits primes fixes. Dj, nous pourrions de ce ct fournir de beaux bnfices la propagande d'organisation ouvrire. En second lieu, nous aurions dans les coopratives et syndicats une masse norme d'adhrents possibles, ou ayant dj l'esprit de prvoyance et d'organisation. De plus, l'entreprise aurait d'autant plus de chances de russir qu'elle aurait plus d'adhrents appartenant des catgories varies de travailleurs dont les risques de mort seraient soigneusement calculs. De bons actuaires pourraient trs bien nous tablir des statistiques par profession, et nous calculer des annuits. Mais tout cela serait fort long organiser, et ce n'est qu'une suggestion que nous tentons ici. Au surplus il s'agirait de trouver une forme d'assurance sur la vie qui, tout en permettant nos camarades de pallier les risques de la maladie, de la vieillesse, et les risques de malheur pour leur famille, ne dvelopperait pas chez eux l'instinct capitaliste et ne serait pas, comme le sont les assurances bourgeoises, une espce de loterie o la famille a presque intrt tre prive de son chef. On pourrait, par exemple, rduire le systme d'assurance vie un systme de pensions, qui assurerait des indemnits de maladie, des pensions de vieillesse, et des pensions pour la veuve et l'orphelin.

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1. Observation. Les compagnies d'assurances vitent naturellement de publier les chiffres de leurs bnfices bruts. Il est difficile de connatre les carts entre les primes verses et les indemnits payes. Mais le tableau suivant peut nous donner une ide des affaires faites par ces compagnies et de leur prosprit.

(France) Compagnies d'assurances primes fixes sur la vie tat des oprations au 31 dcembre 1896
Capitaux en cours (Rassurances dduites) 923 509 701 246 769 555 634 005 065 490 411 133 328 039 345 977 002 735 3 499 766 554 Rentes en cours Immdiates 32 104 515 2 941 636 15 651 833 6 690 354 1 559 290 4 010 098 6 2957 726 Diffres, de survie, etc. 1 645 203 333 335 808 626 482 646 172 710 651 744 4078694

NOMS DES COMPAGNIES

Assurances gnrales Union Nationale Phnix Urbaine Autres compagnies moins importantes TOTAUX

Rserves pour risques en cours NOMS DES COMPAGNIES Assurances de toutes natures 282 837 034 86 266 302 209 901 610 172 940 789 74 762 842 254 421 121 1 081 129 698 Rentes immd. diffres, de survie 354 266 413 31 937 176 167 448 504 74 208 611 17 099 086 41 954 130 686 913 720 Total

Assurances gnrales Union Nationale Phnix Urbaine Autres compagnies moins importantes TOTAUX

637 103 447 118 203 478 377 350 114 247 149 400 91 861 928 296 385 251 1 769 043 618

Citoyens, en vous proposant d'entrer franchement dans cette voie, nous ne pensons pas oublier en aucune faon notre rle socialiste et rvolutionnaire. Nous croyons que l'ouvrier qui a su sauvegarder ses intrts d'acheteur par la cooprative, son salaire par le syndicat, son avenir par l'assurance, est en bien meilleur tat pour soutenir ses camarades, lutter avec eux pour la conqute du pouvoir, que l'ouvrier qui n'a pas su dfendre ses intrts les plus immdiats. Nous croyons, camarades, faire oeuvre d'organisateurs, de militants, tout en encourageant l'ouvrier la prvoyance, en cherchant lui crer un peu de scurit dans la socit martre o il vit. Nous n'en faisons pas un satisfait. Nous l'duquons pour sa tche rvolutionnaire en lui donnant en quelque sorte l'avant-got de tous les avantages que pourra lui donner la socit

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future. Nous lui donnons une arme de lutte en amliorant sa position, en assurant celle des siens. Sans compter que, par les bnfices que produiront nos uvres, nous fournirons de puissantes ressources la propagande et l'organisation de classe du monde ouvrier. Nous constituerons un vritable arsenal de capital socialiste au milieu du capital bourgeois.

Aprs la lecture, le citoyen BERTRAND dit que l'on a oubli dans tous les rapports de parler de la meunerie cooprative, et cependant c'est en crant le Moulin coopratif que l'on rendrait la campagne socialiste. Le citoyen BORDIER (Union ouvrire du XIVe) dit qu'il a t en rapport avec des paysans de Dreux et que ces paysans sont dcids crer quelque chose de semblable, mais il faudrait que la coopration organise leur vnt en aide. Le citoyen BOOCK (Abeille suresnoise) critique le rapport ; il dit que le meilleur moyen de crer des relations internationales, c'est de faire des congrs internationaux. Le citoyen DULUCQ (Maison du peuple). La coopration anglaise n'est pas socialiste ; il est exact qu'elle possde des banques ; mais je suis contre la cration d'une banque ouvrire dans un tat bourgeois. L'argent avilit. Le citoyen BGUIN. L'assurance cooprative sera une banque pour le peuple. Je dfends le rapport, car les ides qui y sont exprimes largissent la question et lui donnent de l'ampleur. Les capitaux socialistes lutteront contre les capitaux capitalistes. Le citoyen MAUSS rpond l'Abeille suresnoise que les congrs internationaux seront utiles quand nous serons constitus. Les coopratives danoises et anglaises ne sont pas des rves philosophiques, mais bien des ralits. Si les coopratives anglaises ne sont pas socialistes, elles sont pratiques, et vous tes bien obligs de prendre des exemples quelque part, car, quand vous serez organiss, vous serez bien obliges de mettre vos thories en pratique . Le citoyen BOOCK combat nouveau le rapport et appuie sur cette ide que les socialistes doivent aller dans les congrs internationaux o ils trouveront la vritable organisation internationale. Le citoyen MAUSS. Je suis bien de l'avis du citoyen Boock, mais on ne peut faire ce congrs que dans douze ou dix-huit mois. La Maison du peuple de Paris demande que l'on renvoie ce rapport l'tude d'une commission permanente dont elle demande la nomination. Cette proposition est adopte.

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Sont dposes les propositions suivantes : tant donn que nous reconnaissons la ncessit d'unir les travailleurs de tous les pays, Je demande au congrs de dcider qu'il y aura chaque anne un congrs international de toutes les socits coopratives socialistes. DULUCQ Le congrs met le vu que l'assurance cooprative aide dans la mesure de ses moyens la formation d'une banque nationale, qui devra dans J'avenir tre internationale. La Revanche proltarienne (Carmaux) La Solidarit des travailleurs (4, rue Vronse), constitue depuis peu, faible distance de la Probit, rue Coypel, demande au congrs d'engager les diffrentes coopratives prendre en considration la situation difficile dans laquelle se trouve la Probit ; de l'aider liquider cette situation, afin qu'elle puisse venir se fondre dans la Solidarit des travailleurs, qui adhre aux formules du congrs gnral, avec 35 % sur les bnfices nets affects la propagande socialiste, la journe de huit heures, repos hebdomadaire, interdiction de la vente des alcools la buvette, et se propose de crer une Maison du peuple dans le mile arrondissement La Solidarit des travailleurs ne pouvant elle seule se charger de liquider la situation de la Probit. MALLEBAY, DECAMPS Renvoy la Bourse cooprative. Considrant que la plupart des lus socialistes ne font pas partie des coopratives de leur quartier, Le congrs dcide que les coopratives des quartiers qui ont des lus socialistes devront les mettre en demeure d'adhrer l'une d'elles. La Prvoyante du Pr-Saint-Gervais Les citoyens LEBORGNE et ROCHE protestent contre les lus socialistes qui ne font pas partie de coopratives ; ils citent quelques cas, en disant que les socialistes

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qui rclament les voix des petits commerants et qui ngligent celles des cooprateurs, ont tort. Un socialiste complet doit appartenir un groupe d'tudes sociales, un syndicat et une cooprative. Le premier tend faire l'instruction socialiste de ceux qui y vont, l'lu est tout dsign pour indiquer les travaux oprs dans les Chambres dlibrantes ; le syndicat est une arme contre le patronat, et la cooprative une arme contre le commerce. La Maison du peuple de Paris. Si nous revenions au congrs ? Le Pr-Saint-Gervais appuie sa proposition. Le citoyen prsident. La commission des rsolutions de la Coopration socialiste ayant termin son travail me demande que l'on mette ses conclusions aux voix. Comme le rapport des relations internationales est renvoy la commission permanente, je vais mettre aux voix la lecture de ces conclusions. Adopt.

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Les coopratives et les socialistes

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Il ne s'agit pas du tout ici des rapports qui doivent exister et qui existent entre le mouvement coopratif et le mouvement socialiste. Il s'agit de questions plus humbles, et plus pratiques peut-tre, de faits simplement actuels, et, si l'on veut, des coopratives parisiennes et des socialistes parisiens. L'an dernier, aprs les lections nationalistes, ce ne fut qu'un cri Paris Vengeons-nous du petit commerce ! Fondons des coopratives Les coopratives passaient au premier plan. Il est rsult de tout cela une certaine agitation. Voyons ce qui est advenu. D'abord, beaucoup d'hommes politiques du parti n'ont eu qu'un enthousiasme d'assez courte dure. Le ministre, les congrs, les polmiques interminables ont vite absorb leur attention un moment tourne vers les organisations conomiques. Ils sont rentrs dans la sphre troite et abstraite de la politique pure. On avait pourtant besoin, dans le mouvement coopratif, d'un peu de propagande socialiste. part Jaurs et Delory, personne ne vint aux congrs des coopratives. Personne n'alla non plus organiser des coopratives en province. En fait, les cooprateurs socialistes restrent livrs leurs propres et faibles forces. Non seulement ceux qui luttent pour le socialisme dans les coopratives furent ainsi dlaisss, mais encore les coopratives elles-mmes le furent. Rien ne peut autant les attirer que des services pratiques. Elles ne se leurrent pas de mots. Or, leur a-t-on fait de la rclame ? Non, les journaux relguent en troisime page de pauvres communications, de minces bulletins coopratifs ! Il serait pourtant si simple, si peu coteux, de faire paratre des annonces rgulires dans les quotidiens. On donnerait un jour la liste des coopratives socialistes ; un autre jour, on publierait un aperu de
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Le Mouvement socialiste, 1er fvrier 1901, pp. 135-138.

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quelques prix, une rclame pour tel ou tel article particulirement avantageux. Toute la presse du parti devait rendre des services constants aux coopratives. Elle n'en rend que fort peu. Aussi tous les socialistes, tous les lecteurs de nos journaux, tous les lecteurs de nos lus ne sont-ils pas entrs dans les coopratives. Un exemple : le XIIIe arrondissement contient prs de neuf mille lecteurs socialistes, et ne contient que quatre mille cooprateurs peine. Le mouvement d'adhsion est encore fort lent. Les socialistes ne forment pas dans les coopratives une masse compacte. Certes, il y a des difficults pratiques : toutes les coopratives ne sont pas la porte de toutes les mnagres. Mais il faut que les socialistes y mettent du leur, quand les socits seront assez florissantes, elles auront toutes des succursales, comme les douze succursales de la Moissonneuse, elles auront toutes des services domicile, comme l'galitaire. Mais, pour cela, encore faut-il qu'elles aient suffisamment d'adhrents. Le fait de l'abstention des socialistes a des consquences graves, trs graves. L'esprit socialiste ne pntre pas assez rapidement les coopratives. Elles pitinent un peu sur place. Nos coopratives parisiennes ont toujours donn, pour les grves, pour la Verrerie ouvrire. Elles ne donnent pas encore pour la propagande syndicale. Elles ne donnent pas encore beaucoup pour la propagande ducative, morale et politique. Mais c'est un peu la faute des socialistes si les choses vont ce train. Au lieu de prendre la tte du mouvement, dans la plupart des grandes socits, ils restent l'cart. Je citerais aisment une belle cooprative o la majorit des adhrents est socialiste, o tout socialiste qui le dsire est nomm au conseil d'administration, et qui, pourtant, est gre par des cooprateurs du plus ancien modle. J'en citerais telle autre, plus grande encore, o, mme coup d'amendes, on ne russit pas constituer un conseil d'administration suffisamment nombreux. Tant que les hommes de cur, de tte, d'nergie, ne seront pas plus nombreux dans les coopratives, tant qu'il n'y aura pas dans leur sein plus de bons socialistes pratiques, d'une part elles resteront stationnaires, et d'autre part le mouvement proltarien complet ne retirera pas d'elles tout ce qu'il peut retirer. Non seulement les socialistes se sont abstenus, mais ils ont fait quelquefois d'assez mauvaise besogne. Il y a eu, venant d'eux, des cas regrettables d'indiscipline. On a vu une socit se former deux pas d'une autre petite socit, sous prtexte que celle-ci, plus ancienne, priclitait et n'tait pas exclusivement socialiste. Il y a eu des fautes de tactique graves commises. En ce moment, la suite d'un chec des socialistes dans une grande cooprative, quelques camarades essaient de fonder une autre socit. Ils devraient rester, malgr tout, dans celle qu'ils ont jusqu'ici si bien gre, et dont ils redeviendront encore, un jour prochain, les administrateurs. Il y a eu des erreurs de principe. Le zle a pouss les meilleurs de nos amis ne voir les choses que du biais presque purement politique. On oublie les vieux principes rochdaliens, et l'on songe rserver un petit nombre de militants la direction des affaires d'une masse de consommateurs. On veut destiner la propagande des bnfices prlevs sur eux.

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ct de ces faits nous avons enregistrer d'heureux succs. Signalons avant tout le magnifique dveloppement de la Bourse des coopratives socialistes. Rien de plus impressionnant que ces dbats rguliers, admirables de sagesse et de force, o prennent part plus de soixante fortes socits ouvrires. Une organisation intrieure qui se perfectionne, une propagande qui devient intensive, une cohsion qui s'accrot, voil ce qui se produit en moins de six mois, au milieu de mille difficults, suscites par toutes sortes de gens, intelligents ou fous, sincres ou faux, honntes ou malhonntes. On voit surtout poindre l'aube du mouvement fdratif. Dj, la commission d'achats de la Bourse des coopratives a fait faire, aux socits, une excellente affaire sur les lgumes secs. On ngocie en ce moment propos des savons ; on tudie la question des cafs. C'est le dbut d'affaires colossales, le commencement de la concentration proltarienne, de la concentration de classe, sur le terrain de la consommation. Qu'on songe qu'il y a dans la rgion parisienne plus de cent mille cooprateurs. Qu'on songe que le taux de consommation, ici, est trs suprieur celui de presque toutes les coopratives trangres (1 franc au moins par jour et par adhrent). Il y a l une quantit norme d'organisation et de forces amasses. Par la fdration, on peut commencer de les manciper de la tutelle capitaliste. Ce sont des ateliers fdraux qui vont s'lever bref dlai, des magasins centraux. Il va se produire l un appel de forces, une demande d'hommes et d'intelligences, auxquels il faut ds maintenant qu'on se prpare rpondre. En somme, s'il y a eu du ralentissement, s'il y a eu des heurts, la coopration en elle-mme ne cesse pas de sa marche normale. Il dpend des socialistes de l'acclrer encore vers le but final : l'mancipation absolue de tout le proltariat international.

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Compte rendu de The Cooperative Wholesale Societies Limited. Annual. 1901

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Quiconque s'occupe de thorie et de pratique coopratives connat les admirables annuaires de la C.W.S. anglaise et de la C.W.S.S (cossaise). Ce nouveau document est aussi important que les autres. Les tableaux graphiques y sont moins nombreux que dans l'annuaire prcdent. Mais le nombre des photogravures et gravures, la quantit des tableaux statistiques, des chiffres comptables reste toujours la mme. L'ordre, la rigoureuse organisation commerciale dont font preuve ces tableaux, sont probablement une des causes des colossaux succs des fdrations coopratives en Grande-Bretagne. Outre les documents intressant les coopratives agricoles, les C.W.S. ditent d'ordinaire un certain nombre de travaux doctrinaux d'conomie politique et de technique commerciale. Le procd est louable et heureux : il met la porte des nombreux administrateurs de socits un certain nombre d'ides et de notions fondamentales. Signalons parmi ces articles un travail sur la coopration dans le monde (p. 379), fait surtout l'aide des documents prsents au Congrs de l'Alliance. La question du logement est l'ordre du jour dans les coopratives anglaises, une propagande active est faite ce propos au sein des socits et de leurs diverses fdrations. M. Knowles tudie d'une faon approfondie le housing problem en
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Notes critiques, 2e anne, 25 mars 1901, pp. 83-84 (The Cooperative Wholesale Societies Limited. Annual. 190 1, Cooperative Wholesale Society, Manchester, et Scottish Cooperative Wholesale Society, Glasgow, 534 p.).

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Angleterre. L'article est clair, riche de faits, de photographies, et la conclusion porte surtout sur l'essai du London County Council (Boundary street area). Un article important de Keir Hardie sur le socialisme municipal est le seul reprsenter des tendances vraiment socialistes : signaler dans cet article les intressants passages qui concernent l'utilit des banques municipales, le housing problem, la question des licences de dbit, cette dernire tant municipale en Angleterre. M. Fletcher donne un aperu de la question des terrains en friche, une des plaies du landlordisme.

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propos de la guerre du Transvaal

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En dehors du proltariat belge et hollandais, li aux paysans boers par une sorte de parent de race, de langage et de tradition, il ne semble pas que le proltariat mondial s'meuve bien profondment de cette guerre et de la faon dont elle est conduite. On n'en parle gure que d'une faon un peu acadmique. En Allemagne, en Autriche, en France, c'est la bourgeoisie librale et patriote qui s'meut le plus volontiers. Le cri d'horreur que chaque citoyen des grands pays europens devrait pousser chaque jour la lecture de son journal, semble s'arrter sur le bord de ses lvres. Les actes publics, les meetings sont peu nombreux ; peu nombreux surtout, ceux qui sont proprement proltariens. Les souscriptions en faveur des pauvres femmes et des malheureux enfants boers ne sont fructueuses que dans la classe moyenne et les gros sous de l'ouvrier franais ou allemand ne tombent gure de ce ct-l. Non seulement le mouvement d'opinion ne se fait pas sentir la surface de la vie publique, mais mme on peut mesurer la sorte d'indiffrence du public la place exigu qui est faite dans les journaux socialistes et les revues la guerre du Transvaal. Il y a des jours mme o la rubrique Transvaal disparat de certains journaux populaires, mme de certains journaux socialistes. Les lecteurs europens souffrent ces intermittences, ces ngligences. Ils feuillettent d'un il distrait les pages des revues ou ils parcourent les quelques lignes des journaux o il est parl du SudAfricain. Quelles sont les causes de cette sorte de torpeur qui fait que des masses, pourtant unanimes blmer, ne russissent pas se soulever, s'indigner, agir ? Tchons d'en dmler quelques-unes.

Le Mouvement socialiste, 15 fvrier 1902, pp. 289-296.

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D'abord, la guerre dure depuis longtemps, et, comme on dit, l'habitude mousse la sensation . C'est donc sans motion trop vive qu'on lit tous les jours le tableau de gibier humain (bag, textuel, dans les dpches), que Lord Kitchener envoie au ministre de la guerre anglais. Les captures, les tueries n'intressent plus. Dans les premiers temps ce fut passionnant de voir l'Angleterre aux prises avec deux petites rpubliques, de voir ses armes mercenaires battues assez dramatiquement. Depuis, la guerre se poursuit de faon trop monotone, ce sont des prises de convois, des engagements isols, des tranards faits prisonniers. Il n'y a plus le bruit des fanfares, le tonnerre des coups de canon, les assauts repousss, les droutes de toute une arme, ce ne sont plus que de pauvres paysans, agissant par bandes, dont on n'entend parler que quand ils sont tus, blesss, pris, fusills, interns. Seul, de Wet garde encore pour le public europen une certaine aurole lgendaire. Et les journaux illustrs publient des dessins faits de chic o nous voyons des commandos, dans la nuit, grimper pieds nus le long d'un prcipice. Les autres, des braves gens qui se bornent tirer de loin sur l'envahisseur incendiaire, sont sans clat romanesque. Ils ne fournissent pas de bons sujets de copie : parler d'eux ce n'est pas mme amuser la foule, c'est l'ennuyer sans profit. La vendetta de Belleville , les luttes de bandes de souteneurs en plein Paris, voil le vrai fait dramatique, le fait du jour. Mme en Angleterre, l'motivit se rduit. Les listes de morts, tus et blesss, rforms, malades, rapatris et disparus, que publie le Times sa septime page, sont longues : qui sait de quelle longueur elles seraient si elles taient compltes ? Mais il ne semble pas que le deuil qu'on porte en Angleterre soit bien profond. La reine Victoria est morte depuis un an et dj les drawing rooms de la cour, autour d'douard, l'ancien viveur, vont reprendre, avec l'clat qu'ils avaient dans l'autre sicle autour de ces deux autres viveurs, Georges III et Georges IV. L'Angleterre perd pourtant autant d'hommes chaque mois qu'elle en perdait il y a deux ans, mais elle est devenue indiffrente ; elle vit ct de la guerre qu'elle fait, comme on vit ct d'une pidmie. Ensuite tout ceci se passe bien loin. Les peuples dits civiliss ne sont pas encore parvenus au point o la conscience internationale des peuples peut s'exprimer et agir. Cela ne se passe pas sous nos yeux et cela n'meut pas, parce que les hommes de race europenne n'ont pas encore russi se considrer comme une sorte de famille solidaire o l'on souffre des malheurs des uns, o l'on s'indigne contre les cruauts ou les crimes des autres. Il est certain, d'ailleurs, que l'opinion europenne se manifeste de moins en moins. Personne ne pense plus la Pologne ; les Finlandais ont t dpossds de leurs droits, les tudiants russes sont massacrs, dports, tyranniss, les Magyars oppriment les Roumains de Transylvanie, les Roumains oppriment les Juifs roumains. Ces crimes sociaux, constants, permanents, russissent peine susciter les cris des victimes. Le principe des nationalits lui-mme ne joue plus le rle qu'il a jou dans les trois premiers quarts du sicle dernier. Il ne survit plus que sous la forme honteuse, dgnre, inhumaine, du nationalisme allemand ou franais, du panslavisme, ou de la mgalomanie italienne. L'Europe ne s'meut mme plus de ce qui se passe en Europe. plus forte raison ne s'meut-elle pas de ce qui se passe loin d'elle. Les Boers sont loin. Ce sont des Blancs, il est vrai ; ce sont des chrtiens et ils ont mme pour eux les pasteurs allemands, hollandais, franais et suisses. Ils sont braves, ils sont malheureux, on le sait vaguement, mais l'motion ne suit pas l'ide. Les classes bourgeoises ont oubli leur patriotisme qui les poussait sauvegarder le patriotisme des autres : le temps n'est plus o les fils de la bourgeoisie

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librale combattaient avec Garibaldi, o l'Angleterre et la France protgeaient les patriotes. La classe ouvrire des divers pays n'est pas arrive la notion de son internationalisme. Chauvins, les ouvriers anglais, lecteurs du Daily Mail ; chauvins, les ouvriers franais, lecteurs de L'Intransigeant ; chauvins, les ouvriers catholiques des provinces rhnanes ; chauvine, presque partout, la classe des Paysans. Nous sommes encore infiniment loin de la vritable conscience humaine, celle qui doit faire que les hommes soient un jour solidaires entre eux comme le sont aujourd'hui les citoyens d'une mme nation. Peut-tre, d'ailleurs, nous autres socialistes, avons-nous nous reprocher quelque chose en l'espce. Les questions politiques priment trop notre humanitarisme les horreurs de l'expdition chinoise, les crimes de la colonisation les Philippins crass ; les marches sanglantes des Kitchener, des Stanley et des Voulet-Chanoine en thiopie, au Soudan, dans l'Afrique centrale, n'ont t pour nous que matire dclamation. Quelques meetings fltrissent, les secrtariats de la Nouvelle Internationale fltrissent, de grandes organisations ouvrires fltrissent. La masse, nous ne l'duquons pas, mme la masse organise. Dans certains groupements ouvriers trs forts, ici mme, Paris, les ouvriers nationalistes forment une imposante majorit. En Angleterre, les militants syndicaux ne peuvent remonter trop loin le courant imprialiste qui anime leurs mandants. La propagande n'est ni assez profonde, ni assez vaste. Ce qu'il faut, c'est essayer de dmontrer ; et nous ne faisons, propos du Transvaal et de la Chine, qu'mettre des opinions, exprimer des indignations platoniques. Je ne vois pas qu'il ait t fait, en France, d'efforts srieux pour soulever l'opinion. Les uns organisent, les autres veulent rformer, les autres veulent rvolutionner. Personne n'duque. Non seulement je ne vois pas, autour de moi, que rien de vraiment srieux soit tent pour la conversion des vieilles gens, des adultes, aux principes d'humanit, mais mme je ne vois pas que rien soit tent de continu pour nourrir, alimenter et propager, par de bonnes preuves, les convictions que les jeunes gens peuvent pouser, pour ainsi dire naturellement, parce que leur gnration nat affranchie des prjugs des gnrations prcdentes. Les sentiments internationalistes ne revtent gure qu'une forme verbale. La crainte de l'idologie, la proccupation des intrts matriels, de la politique immdiate, nous fait verser dans le doctrinarisme, nous cantonne dans l'idologie. La solidarit humaine est pour le socialisme une sorte de formule vague, ce n'est pas encore une foi, traditionnelle et agissante, du proltariat universel. Quel enseignement par le fait fournit pourtant la guerre du Transvaal ! L-bas, le capitalisme, le militarisme portent tous leurs fruits. L'exploitation des mines recommence ; les cours des actions des mines d'or et de diamant, qui n'taient jamais descendus trop bas, remontent d'une faon rgulire. La De Beers , la socit de Cecil Rhodes, a repris sa production de diamant et reconquis sa prosprit. La dynamite sera meilleur compte, les travailleurs cafres, librement engags , seront toujours des esclaves soumis, les impts seront moindres. Les capitalistes ont pleine satisfaction.

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quelques kilomtres de Johannesburg commence le territoire militaire. L ne rgne plus aucune loi humaine. Les ncessits de la guerre ont rendu sauvage une arme tout entire. L'incendie des fermes et des pturages, la capture du btail, la destruction du mobilier, sont les procds que les Anglais doivent employer pour enlever aux rebelles boers leurs moyens d'action. Mme les Boers emploient ces procds contre ceux de leurs compatriotes qui ne se sont pas rallis eux, comme le commandait la loi. Dans le Veldt, c'est l'horrible guerre d'embuscades, &,fusillades, sans jugement ; les hommes sont, les uns pour les autres, des loups. Dans les villes et sur la cte, les camps de reconcentrs , ces fameux camps dont Lord Kitchener a emprunt le modle au sanglant espagnol Weyler, qui les inventa Cuba. L, se rfugient, sous la protection des autorits anglaises , les familles boers dont les chefs et soutiens sont la guerre. En ralit, c'est l qu'elles sont dportes. L'incendie des fermes, la destruction des cultures foraient Lord Kitchener garder auprs de lui les familles dnues de tout ; ce sont vraiment l des motifs d'humanit , comme on dit au Parlement anglais. Ces familles, malgr toute la bonne volont du monde , on ne peut ni les nourrir ni les loger. Le typhus, la rougeole, la coqueluche pour les enfants, la phtisie pour les mres, les adolescents et les jeunes filles font disparatre 20 % de la population boer. Dans cinq ans, il n'y aura plus un enfant boer. L'administrateur civil se plaint de n'avoir pas de fonds suffisants pour maintenir de suffisantes conditions d'hygine et une suffisante alimentation. L'Angleterre fait tout pour exterminer les nations rpublicaines. Je ne sais pas si elle le veut expressment ; car il est assez vraisemblable que, comme le publie la francmaonnerie anglaise, les gnraux boers ne sont pas fchs d'tre dbarrasss de bouches inutiles. Ce sont les murs des siges et des guerres. Les enfants meurent, et cela n'meut pas assez les pres pour qu'ils dposent les armes. Cela les affole. La destruction de tout un peuple ne suffisait pas. Les Anglais foulent aux pieds cette conqute que la bourgeoisie europenne pensait avoir faite, le droit des gens . Ils fusillent leurs prisonniers de guerre ; les jugements des cours martiales succdent aux jugements. Au mpris de la Convention de Genve, Scheepers est fusill aprs avoir t recueilli et guri dans une ambulance. Lotter a t fusill au mpris des termes mmes de sa reddition et quoique orangiste par naturalisation. Des charges ridicules pesaient sur eux. Kruitzinger sera peut-tre pass par les armes, comme tant originaire de la colonie du Cap. Ce commencement d'Internationale, de fdration des tats-Unis europens, ce balbutiement de la conscience internationale, le droit international , n'existe plus. Pas plus que les fusillades de francs-tireurs par les Allemands, les fusillades qu'ordonnent Milner et Chamberlain (fabricant de cartouches) ne sont lgitimes. En face de ces hontes, la diplomatie bourgeoise est aussi impuissante que le sentiment populaire. Le Dr Kuijper, Premier ministre de Hollande, vient de faire un timide essai pour s'entremettre entre les dlgus boers et le gouvernement du roi. Le ministre ractionnaire devait bien cela sa popularit, qui lui vient de l'ardeur mise au service des Boers, quand il n'tait pas encore au pouvoir. Il a t ddaigneusement conduit. L'Angleterre n'admet pas l'intervention d'une puissance trangre. Mais elle semble vouloir entrer en pourparlers, sinon avec Krger, du moins avec les gnraux

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boers. La note anglaise ne parle plus de capitulation pure et simple. Peut-tre s'agirait-il de traiter. Qui sait ? En tout cas, le discours rcent du sarcastique vieillard, Lord Salisbury, ne nous autorise pas l'esprer. Les rpubliques sont pour lui une partie de l'Empire . La guerre est une entreprise qui doit tre mene jusqu' son terme . Ce terme, c'est, la chose est presque vidente, la destruction de toute une race. Ceux qui se souviennent des fusillades de la Commune et des fusillades de juillet 48 devraient protester plus nergiquement.

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Compte rendu de M. I. Ostrogorskii, La Dmocratie et l'organisation des partis politiques


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Il est rare qu'un bon livre soit d'actualit. Un bon livre c'est un livre srieux, et l'actualit est rarement srieuse. moins qu'elle ne soit passionnante. Auquel cas il est trs difficile d'en discuter avec dsintressement. Voici pourtant un livre qui fait exception la rgle, c'est celui de M. Ostrogorskii, La Dmocratie et l'organisation des partis politiques. Il intressera directement le public franais. La reprsentation proportionnelle, mme sous les formes abtardies qu'on nous promet va forcer l'organisation des partis politiques, et il est important pour nous de savoir, exprimentalement, comment un parti s'organise et doit s'organiser. D'autre part il est certain que si notre pays a jusqu'ici vit d'tre pris dans l'engrenage des machines des partis, les factions politiciennes auxquelles la Rpublique est en proie ont tous les vices des partis sans en avoir les qualits. Nous connaissons, nous aussi, la mauvaise foi politique, le gouvernement des mdiocres, les passages d'influences, les favoritismes des fonctionnaires, les sincures, les emplois distribus aux indignes, les concessions, les concessions de services publics, les dsordres, les [ill.], les pillages. Du rgime des partis nous prouvons les mauvais effets que ce livre nous fait connatre et nous aidera combattre. Et nos soi-disant partis, constellations de politiciens, n'ont mme pas certaines des qualits qui rendent sympathiques mme les partis amricains si profondment corrompus, et malgr tout si dmocrates, mme les tories anglais si ractionnaires mais aussi si patriotes et si pratiquement obligs une politique sociale. Seul, le Parti socialiste, chez nous, sauv par son idal et par sa forte
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Nous n'avons trouv aucune trace de publication de ce texte, qui a t rdig probablement en 1903 et dont le manuscrit se trouve dans le Fonds Hubert-Mauss au Collge de France. (La Dmocratie et l'organisation des partis politiques, 3 vol., Paris, Calmann-Lvy, 1903.)

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organisation, fait figure de parti, et de parti honnte, mais des aventures comme celles de Millerand, de Viviani, de Briand, d'[A...], sont l pour lui enseigner la discipline et le dsintressement. La dmocratie a donc besoin d'tre consciente d'elle-mme, de ses dfauts et de ses forces. Ce livre est prcisment destin l'clairer. Il est avant tout consacr ceux qui sont chargs de former et de diriger les grandes dmocraties: aux hommes politiques et aux ducateurs, aux instituteurs en particulier. Chose trange dire, il y a encore fort peu de grandes dmocraties. La ntre est peine adulte. Chose plus trange encore, la thorie, la considration raliste des faits politiques est de si rcente date que nous vivons, en ce qui concerne notre droit public lui-mme, dans une sorte de rve mtaphysique. Nous ne savons mme pas ce que nous faisons, et nous pensons vivre dans un tat o le peuple, c'est--dire chacun de nous, est seul souverain. Quelle illusion ! Presque toutes les dmocraties ont adopt le rgime parlementaire. Des cabinets plus ou moins responsables devant des parlements lus plus ou moins puissants : en tout cas les parlements sont diviss en partis, et les gouvernements, lus ou non, sont forms exclusivement des chefs, des leaders, des partis victorieux. Tout le monde trouve cela naturel, ncessaire. Juristes exposant le droit constitutionnel, journalistes discutant la vie politique, politiciens pris dans la bataille, professeurs et institutions enseignant la morale civique, l'opinion publique elle-mme, mme la plus avance, la plus rpublicaine, ne conoivent pas d'autre rgime possible. Parlementarisme, gouvernement des partis, dmocratie ont fini par devenir synonymes. Il y a l une erreur profonde. Lisez sur ce point la belle conclusion du livre de M. Ostrogorskii. Il y a l une erreur profonde, que M. Ostrogorskii dmontre. Il y a d'autres faons de se gouverner que de se faire gouverner par des partis. Ceux-ci ne sont que des groupes hirarchiss [ill.] qui exploitent les vaillantes opinions, la faiblesse de l'esclavage mental, le formalisme des lecteurs encore [induqus ?] ; on peut concevoir - on peut voir dans certaines dmocraties, suisse par exemple - un gouvernement qui ne fait qu'administrer, un Parlement qui ne fait que lgifrer sans que les majorits [ill.] se disputent les bnfices du pouvoir laiss aux [...] ou quitablement partag entre les partis. On peut concevoir des systmes de reprsentation, proportionnelle entre autres, qui permettraient l'lecteur non seulement de dterminer quoi il se rsigne, mais quel est celui qui est le meilleur parmi les candidats la dputation, au pouvoir, la dlgation. Notons en passant que M. Ostrogorskii n'est pas un trs chaud partisan du projet de R. P. qui est propos l'enthousiasme des Franais, et cherche du ct d'un systme plus compliqu. Mais ces conclusions de pratique politique sont notre avis moins importantes que les preuves qu'elles supposent. Celles-ci sont de la plus haute valeur. C'est l'analyse approfondie, vivante, faite sur sources, sur tmoignages, souvent de visu de l'histoire et de la vie de quatre grands partis amricains et anglais. C'est surtout une

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vue scientifique, complte, une description impartiale, sans fard et sans prjugs, du fonctionnement des deux grandes dmocraties qui vivent sous le rgime de l'alternance des deux partis bourgeois: les tats-Unis avec les dmocrates et les rpublicains ; l'Angleterre avec ses conservateurs et ses libraux. Tocqueville et mme [B...] ne nous avaient fait voir que la machine administrative et politique amricaine. M. Ostrogorskii, par un travail de [ill.] voit sous les [ill.] constitutionnelle les partis, et dans les partis les hommes, avec leurs intrts, leurs passions, leurs erreurs, leurs crimes, et aussi de temps en temps leurs grandeurs. Il faut lire ces vues clairvoyantes d'un dmocrate sur la dmocratie. Il faudra prendre en note ces conseils clairs par une exprience personnelle et l'tude dsintresse de la vie politique. Et quand on aura lu ce livre, il faudra renoncer au ftichisme de la dmocratie pour croire la dmocratie ; et difier, comme on pourra, le meilleur possible des gouvernements du peuple par le peuple. Il est vrai que personne ne suppose que ces gouvernements puissent jamais tre parfaits. Si nos confrres de l'enseignement veulent se faire une ide prcise, juste, du fonctionnement rel des tats, et de ces deux rpubliques que sont l'Angleterre avec son roi constitutionnel et son gouvernement parlementaire, et les tats-Unis, fdrs, avec leurs parlements et leurs pouvoirs excutifs lus, s'ils veulent avoir des ides positives et non pas mtaphysiques - comme on les enseigne encore dans nos facults - sur le droit public moderne, il faudra qu'ils se procurent, dans les bibliothques, ce livre.

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DEUXIME PARTIE
Intellectuel et militant (1904-1912)
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Les coopratives rouges

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L'Union de Lille avait, la date du 30 mai, distribu quinze mille pains de 3 livres aux familles des socitaires atteintes par la grve de l'industrie textile. La Paix de Roubaix a mis 5 000 francs la disposition du Fourneau conomique pour distribuer des soupes aux grvistes. M. Motte, le maire bourgeois, a refus cette offre. La socit a donne, en pain, a ses socitaires grvistes, une somme galement considrable. La Fdration des coopratives du Nord a vot 500 francs la Solidarit ouvrire de Tourcoing pour tre distribus en pain et marchandises aux socitaires grvistes de cette jeune socit, qui a dj gratuitement rparti plus de cinq mille pains. Tels sont les secours que les ouvriers peuvent esprer de leurs organisations coopratives et des fdrations de coopratives. Rappelons qu'en Angleterre, o le mouvement coopratif n'est que peu imbu de l'esprit socialiste, une tradition uniforme fait que les rserves des coopratives viennent soutenir les grves rgulirement dclares par les syndicats. Il suffit qu'une cooprative ne soit pas jaune pour tre un excellent moyen de rsistance dans la lutte conomique de la classe ouvrire. C'est ce que doivent comprendre les cooprateurs vrais en vitant les coopratives jaunes ; c'est ce que doivent aussi comprendre les socialistes et les syndiqus, qui ne font pas tous leur devoir de consommateurs et de militants dans les coopratives.

L'Humanit, 16 juin 1904, p. 3.

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Les coopratives allemandes aprs le congrs de Hambourg

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Il y a dans le mot allemand ordentlich, ordinaire , un sens de rgulier, de convenable, qui s'applique merveilleusement au congrs qui vient de se tenir Hambourg. Mme, si l'on songe l'tat de la coopration allemande, il y a peu d'annes, ce titre qu'a pris le congrs est d'une juste ironie. Car, proprement parler, il n'y avait jamais eu, avant Hambourg, de congrs coopratif en Allemagne. Un certain nombre de socits participaient seules aux congrs de l'Union gnrale du docteur Crger, union tendances bourgeoises. Et, dans ces assembles, elles se trouvaient rgulirement majorises par les coopratives de crdit, si nombreuses dans l'empire allemand. Or, ces coopratives sont prcisment composes de petitsbourgeois, commerants et artisans dont les intrts sont compltement antagonistes ceux des coopratives ouvrires de consommation. Les socits allemandes, depuis plusieurs annes, sous l'impulsion d'une saine propagande, sous la direction de socialistes nergiquement militants, de Fell, de von Elm, de Radestock, de Kauffmann, d'autres encore, ont secou ce joug pesant. Et maintenant, l'Union centrale des coopratives de consommation exclut les autres socits qui poursuivent des buts parallles ou hostiles, et groupe, comme on dit, la fleur et la force des organisations allemandes.

Des chiffres
Sur ces 22 131 socits coopratives allemandes, avec 3 208 324 membres, 1 741 sont des socits de consommation, avec 818 915 membres (au 1er janvier 1904). Parmi ces socits, 707 font partie de l'Union centrale (coopration ouvrire) ; leur chiffre d'affaires dpasse 185 millions de francs ; elles emploient la production 900 ouvriers ; la rpartition des marchandises, 5 540. Les bnfices nets distribus ont
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L'Humanit, 4 juillet 1904, p. 1.

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atteint prs de 19 millions. l'ducation et aux uvres d'intrt gnral ont t consacrs prs de 250 000 francs (soit 25 000 francs de plus qu'en 1902). Le capital liquide, non immobilis, approche de 12 millions, et les camarades allemands tudient la fondation d'une banque cooprative.

Le congrs
Le congrs s'est ouvert sous la prsidence de Radestock. Les camarades Gray et Manwell reprsentaient les socits d'Angleterre et d'cosse. La Suisse, la Hollande avaient envoy des dlgus. Les socits franaises n'avaient pas de reprsentant. Le snat de Hambourg (qui se serait fait reprsenter une exposition de chiens), s'excusa de n'avoir pas le temps de faire souhaiter la bienvenue aux congressistes. Le secrtaire d'tat imprial pour l'Intrieur, Posadowsky, s'excusa. Ces deux petits faits montrent quelle sympathie la classe bourgeoise nourrit, en Allemagne, pour la coopration. Jusqu'ici, aux congrs du docteur Crger, les reprsentants de l'tat bourgeois ne s'taient pas fait faute de participer.

Les coopratives allemandes et le socialisme


Mais, pour tre animes d'un esprit sincrement ouvrier, les coopratives allemandes ne vont pas jusqu' s'infoder au Parti socialiste allemand. Il se passa, ds le dbut du congrs, un incident court, mais bien instructif. Barth (Munich) proposa de protester contre les insinuations des adversaires de l'Union, qui accusent les socits adhrentes d'tre social-dmocrates . Que les socits de consommation aient acquis la sympathie de la social-dmocratie, cela prouve, dit-il, qu'elles servent au bien de toute la masse des travailleurs. Mais, quant lui, il protesta contre l'affirmation que les socits fussent au service d'un parti politique quelconque, et eussent jamais eu l'intention de s'y mettre. Ces paroles nergiques furent couvertes d'applaudissements et marquent bien la position des cooprateurs allemands.

Caisse d'assurance contre la vieillesse, l'invalidit et sur la vie


Ainsi commenc, ce congrs s'est continu par des dbats d'une belle tenue, sur des points trs importants, et dont l'tude faite par les camarades de l-bas intresse tous les cooprateurs du monde. Il s'agissait d'abord de crer une caisse d'assurance contre la vieillesse, l'invalidit et sur la vie (en faveur de la veuve et des orphelins). Malheureusement, aprs un an d'existence, l'Union n'a pu que renvoyer un prochain congrs le soin de prendre les dcisions dfinitives. Le dbat n'a mis en lumire que les difficults d'aboutir et la volont imprieuse d'arriver au but, mme au prix de trs

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hautes cotisations ( l'Imprimerie ouvrire de Berlin les membres cotisants paient 7,50 francs par mois).

L'imposition des socits coopratives


Le rapport sur l'imposition des socits coopratives fut adopt sans dbat. Il est intressant de noter que les socits allemandes, lourdement greves comme commerantes (celles de l'Union ont pay plus de 1500 000 francs, l'an dernier), protestent contre la patente et cherchent les moyens juridiques d'y chapper, ce qui n'est pas impossible. En tout cas, elles ont install un service qui rvisera leurs cotes d'imposition.

L'achat en commun et la production cooprative


A propos de l'achat en commun et la production cooprative se sont marques une fois de plus les tendances fdratives de la coopration ouvrire. Concentration pour l'achat, concentration pour la production , fidlit active envers la socit d'achats en gros , voil le mot d'ordre actuel. Extension et intensification du mouvement d'association des coopratives, voil le seul remde aux incertitudes de la coopration de production, l'exploitation des ouvriers par les fabricants fournisseurs des coopratives. Fabriquer chez soi, pour soi, ou tre assez puissant pour obliger les fournisseurs payer les tarifs syndicaux, voil deux buts qui ne peuvent tre atteints que par la concentration des affaires et des capitaux coopratifs. Mais les vnements, notre avis, de ce congrs furent le rapport de Kauffmann (secrtaire de l'Union) et la discussion sur les contrats de travail collectifs passer entre les socits et leurs ouvriers et employs.

Les contrats de travail collectifs


Cette question tait souleve, non seulement par les conflits constants avec le syndicat des employs de magasins, non seulement par le dveloppement continu des services de production, mais encore par le souci qu'ont les militants et les cooprateurs de faire de leurs organisations des modles au point de vue conomique et moral. Elle se pose aussi, en France, dans les mmes termes, et nous aurons en entretenir les lecteurs de l'Humanit. Elle s'est pose en Angleterre, o elle est depuis longtemps rsolue, la satisfaction des socits et des syndicats. Le rapport de Kauffmann montre excellemment que les rapports d'employeur employ ne sont pas

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les mmes dans les coopratives que dans les tablissements capitalistes ; que les coopratives doivent renoncer au contrat de travail unilatral , parce que les ouvriers qui les composent ne doivent pas imposer leurs ouvriers des murs contre lesquelles eux-mmes luttent. D'autre part, l'galisation et l'lvation des salaires, la courte journe de travail, ne sont pas simplement justes mais encore avantageuses conomiquement pour les socits. Donc, il faut tablir des contrats collectifs entre l'Union et les diverses unions nationales de syndicats. Mais, par contre, les syndicats doivent tenir compte des ncessits de la concurrence, ne pas montrer d'exigences hors de proportions, et aider la suppression de la Schmulz Konkurrenz, de la concurrence sale (par le sweating, par la falsification, etc.). Les reprsentants des syndicats prsents au congrs adhrrent aux conclusions de ce rapport. La rsolution tablit la rgle suivante : En cas de conflit entre une socit et des employs, il est form un tribunal arbitral compos de deux dlgus du syndicat des employs de magasins ou du syndicat de la corporation dont l'ouvrier fait partie, de deux dlgus de la socit, et, comme tiers arbitre, d'un reprsentant du Cartel local des syndicats (qui correspondrait, en France, la Bourse du travail du lieu). En excution de cette rgle, les socits qui emploient des boulangers et des travailleurs des transports (hommes de peine, livreurs, etc.) se sont runies en congrs spcial, pour laborer des tarifs avec les reprsentants des unions nationales de ces corporations. On s'est entendu pour tablir un tarif gnral avec les boulangers ; les diffrences locales tant laisses l'apprciation et l'entente des socits et des branches locales du syndicat. L'accord n'a pu se faire avec les reprsentants des ouvriers des transports. Immdiatement ensuite s'est tenue la dixime assemble gnrale de la Socit d'achats en gros, dont tout le monde connat le rapide dveloppement et le magnifique succs.

La Socit d'achats en gros


Elle a group, jusqu'ici, 305 socits, avec 26 millions de francs de vente, et fait 52 millions et demi d'affaires avec 561 socits non affilies. Son chiffre augmente journellement, et, pour les cinq premiers mois de l'anne, dpasse de plus de trois millions de francs le chiffre correspondant de l'an dernier. Il a fallu augmenter son capital de plus de 300 000 francs. Elle dbute actuellement dans la voie de la production cooprative en fondant une savonnerie modle , qui sera la plus grande d'Allemagne. Les terrains sont achets et les travaux commencs. Elle cotera un million de francs environ, et produira 250 quintaux de savon gras, 125 quintaux de savon vert et en poudre, 750 kilos de savon de toilette. Elle est construite de faon pouvoir doubler sa production. Les bnfices escompts sont trs importants. La fabrication commencera ds 1905.

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L'action morale de la Grosseinkaufgesellschaft n'a pas t moindre que son activit conomique, puisqu'elle est vritablement le centre d'o est parti le mouvement qui a rnov la coopration allemande et abouti la fondation de l'Union centrale. Elle constitue l'organe commercial de la coopration, comme l'Union constitue son organe moral et politique. Les deux institutions sont troitement soudes par leurs militants, mais par leurs militants seulement, la social-dmocratie et aux syndicats nationaux.

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Mouvement coopratif. La politique et les coopratives

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Les Wholesale Societies anglaise et cossaise viennent de publier leur annuaire pour 1904. On sait qu'il se compose rgulirement d'une partie de documents officiels, statistiques et autres, et d'une partie thorique. Cette anne, cette partie est presque entirement consacre la politique, et la politique de la classe ouvrire. Car la C.W.S., bien qu'elle soit un organe purement conomique de la coopration, n'estime pas, comme le font chez nous les anarchistes ou les bourgeois cooprateurs, que l'intrt de la coopration soit sparable de celui des ouvriers luttant sur le terrain syndical ou sur le terrain dmocratique. Au contraire, les camarades anglais pensent qu'il faut avant tout duquer l'ouvrier et l'inciter se servir des instruments politiques pour amliorer la situation. Les problmes de lgislation ouvrire sont naturellement au premier plan, et les progrs et les dfauts de l'volution dmocratique sont admirablement mis en lumire par une analyse des derniers travaux lgislatifs en Angleterre et par une histoire critique de la fameuse affaire dite Taff Vale Case, o le syndicat des chemins de fer avait t condamn par la Chambre des lords comme responsable des faits de ses membres. Les auteurs n'ont pas de peine dmontrer que c'est au dfaut d'esprit politique des trade-unions et de la masse ouvrire que de pareils jugements de classe taient dus. Ils excitent en somme les ouvriers anglais la formation d'un parti capable d'envoyer au Parlement des hommes comptents et des ouvriers, seuls vraiment dcids aboutir sur les questions vitales pour la dmocratie ouvrire : lgislation complte, avec retraites et journe de huit heures. Mais ces problmes ne sont pas les seuls. L'histoire du sort des travailleurs intresse certainement les cooprateurs, car un joli article de Wood montre comment a
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L'Humanit, 11 juillet 1904, p. 4.

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vari, en Angleterre, dans le sicle dernier, la condition lgale et conomique de la femme et de l'enfant salaris dans l'industrie. Enfin, un beau travail de l'ancien secrtaire du Comit des sans-travail, Percy Alden, discute de faon claire le problme des sans-travail (p. 162). Certes, toutes ces tudes ne sont pas d'un esprit galement avanc, mais toutes trahissent que les cooprateurs anglais font tout pour rendre leurs frres conscients de leurs besoins et de leurs droits. Ils touchent mme la politique trangre et coloniale. L'veil du Canada , la Politique coloniale l'gard des indignes (par l'humanitaire Fox Bourne), la Possibilit de produire le coton dans les colonies anglaises , voil des sujets qui les proccupent juste titre. Nous sommes bien loin de la routine terre terre qu'on nous prche, ou plutt qu'on prche contre nous autres, cooprateurs socialistes. Comme si coopration socialiste voulait dire coopration mise au service d'un parti politique quelconque, et comme si cela ne voulait pas dire coopration large, indpendante du mouvement politique, mais lie au mouvement gnral des socits modernes vers l'abolition des classes et du salariat.

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Mouvement coopratif

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Nous rappelons que c'est aujourd'hui mardi l'ouverture du restaurant coopratif de l'Universit populaire , 7, rue de Trtaigne (121, rue Marcadet et 119, rue Ordener). Nul doute que les travailleurs de Clignancourt y viennent nombreux pour en assurer la russite. Ouvert tous, il sera ainsi l'uvre de tous. Cette premire journe se terminera par une petite fte toute fraternelle laquelle sont convis tous les camarades qui s'intressent la coopration. M. Nast nous requiert d'insrer la rponse suivante : la rectification de M. Gide, mentionnant que j'avais reprsent l'Union cooprative Hambourg, M. Mauss (L'Humanit du 7 courant) ajouta un commentaire dont le ton pourrait laisser croire qu'au lieu d'effectuer un voyage accept librement, mais assez fatigant, j'ai peut-tre quitt Paris pour simuler un dpart sincre, tout en allant simplement respirer l'air de la campagne Saint-Denis. Tous les "peut-tre" de M. Mauss sont pour moi fort bienveillants peut-tre, mais certainement d'une telle ambigut que je dois celui qui les a crits un complet claircissement. Si M. Mauss n'a pas trouv trace de ma prsence au congrs, quels comptes rendus a-t-il donc consults ? Est-il excusable d'avoir nglig la lecture de l'organe officiel de l'Union cooprative centrale allemande : la Konsumgenossenschaftliche Rundschau ? Je le renvoie au numro du 18 juin, page 652. Il y constatera non seulement ma prsence, mais que j'ai adress nos camarades allemands une sympathique allocution. Voir aussi le Hamburger Echo, journal socialiste (14 juin).

L'Humanit, 12 juillet 1904, pp. 3-4.

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M. Mauss, agrg de l'Universit (sauf erreur) et socialiste, fera bien, l'avenir, de se documenter par des procds un peu plus scientifiques ! ALFRED NAST M. Nast ne peut soutenir que nous avions insinu qu'il n'tait pas au congrs, la parole de M. Gide nous suffisait sur ce point. La rectification tombe faux. Elle ne marque que la susceptibilit et l'esprit biscornu du jeune auteur. Nos renseignements nous venaient du Vorwaerts, du journal de la dmocratie allemande. Peut-tre nos camarades du Vorwaerts, mieux informs que nos camarades de Hambourg, ont-ils laiss, intentionnellement, la prsence de M. Nast dans l'ombre. Peut-tre, avertis, ont-ils considr que M. Nast n'tait dlgu que par le Comit central, organisation trs peu dmocratique, qui ne reprsente qu'une fraction, la moins intressante, des coopratives franaises.

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La coopration socialiste

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L'Humanit est le premier grand journal quotidien qui, mme dans le socialisme international, ait ouvert une rubrique rgulire consacre aux coopratives. Il est donc utile, ici, de dire avant tout pourquoi on peut parler de coopration socialiste et ce qu'il faut entendre par ces mots qui n'ont soulev jusqu'ici que trop de discussions intresses.

Les malentendus et les quivoques


Une certaine mauvaise foi politique rgne autour de ces organismes, encore naissants, mais dj puissants et riches que sont les coopratives ouvrires de consommation. Des avidits et des craintes, des prjugs et des envies, des ambitions et des besoins s'agitent autour d'elles et risquent de retarder le mouvement. Les uns, cooprateurs bourgeois, voudraient canaliser les coopratives dans les voies d'une action bnigne, favorable la lgalit bourgeoise, o les droits du capital et ceux du travail finiraient par tre galement reconnus. Et l'on a vu, au congrs de 1900, un certain nombre de ces cooprateurs, les jaunes, voter, au grand dam des thoriciens, que la coopration n'a pas pour but l'abolition du salariat. Les autres, plus socialistes que cooprateurs, ne voient dans les coopratives que les vaches lait du parti, l'endroit o il y a de l'argent dont on peut se servir dans l'agitation lectorale. La coopration n'est pour eux qu'un moyen utile la politique, une arme mettre au service d'une opinion. Dans l'un et l'autre de ces deux camps, bourgeois et socialiste, des individus, mettant profit les tendances diverses des socits, se disputent leur faveur, et cherchent, grce ces malentendus, les
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L'Humanit, 3 aot 1904, p. 1.

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exploiter, dans leur intrt personnel. Ce faisant, ils trouvent, qui des dcorations, qui des prbendes (minces, c'est vrai, mais des prbendes enfin), qui des succs de popularit plus ou moins faciles. Expliquons-nous donc une fois pour toutes, et disons quelles sont les socits coopratives qui ne sont videmment pas socialistes.

Les coopratives jaunes


Les coopratives jaunes sont de ce nombre. Cela est vident et n'a pas besoin d'tre dmontr. Mais qu'est-ce qu'une cooprative jaune ? C'est dans le monde coopratif ce qu'est le syndicat jaune dans le monde syndical. C'est un groupement form par des ouvriers qui veulent l'entente et non la lutte avec le patronat. Une cooprative d'usine ou de compagnie, dpendant du Patron, recevant de lui des subventions, des allocations, des ordres de vendre ceci ou cela, est jaune ; elle est souvent administre par une crature du patron, ex-cocher ou ex-concierge ou chien d'atelier. Souvent elle fait crdit l'ouvrier et se rcupre sur les salaires l'usine. Alors ce n'est plus qu'un conomat dguis, si prs de l'conomat que le patron peut en refaire un conomat comme cela est arriv dans les usines Menier. L'esprit de la coopration socialiste est particulirement intolrant vis--vis de ces manquements, non seulement au principe socialiste, mais encore au principe dmocratique et coopratif lui-mme.

Les coopratives rouges


Un certain nombre de coopratives sont videmment socialistes. Elles adhrent au parti, reconnaissent ses principes sanctionns par les congrs internationaux. Telles sont les coopratives du Parti ouvrier belge, la Maison du peuple, de Bruxelles ; le Vooruit, de Gand, etc., que tout le monde connat. Telles sont encore les non moins belles socits du nord de la France: l'Union, de Lille; la Paix, de Roubaix, etc. Tant qu'a dur le mouvement d'unification du parti en France, plus de vingt socits, et des plus importantes, cotisrent et furent reprsentes son comit et ses congrs. Mais ces tendances ont disparu lorsque le parti s'est nouveau divis. Il y a aujourd'hui de nombreuses coopratives socialistes qui n'adhrent pas au parti. La plupart des socits, d'ailleurs, sont dtaches aussi bien du Parti socialiste que du patronat. Beaucoup n'ont aucune opinion. Elles flottent entre le comit central et la Bourse des coopratives socialistes et n'adhrent nulle part. De plus, ces deux organes moraux de la coopration franaise flottent eux-mmes, l'un tendant vers la simple politique, l'autre acceptant dans son sein un nombre vraiment trop grand de coop-

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ratives jaunes. Ce sont les camarades socialistes des coopratives indcises qu'il importe de fixer sur ce qu'il faut faire.

L'adhsion des coopratives au parti


Est-elle possible ? videmment non, en France, tant que le parti sera divis. Il n'est pas bon que nos divisions, toutes de tactique, viennent jeter le trouble dans la vie de nos organisations conomiques. Mais, en gnral, les discussions politiques qui n'ont qu'un intrt moral au dehors des socits, ont de graves dsavantages matriels l'intrieur d'une socit cooprative. La dsunion affecte la prosprit conomique de celle-ci. Le parti mis en minorit se dsintresse de la socit ; celle-ci voit baisser son chiffre de rpartitions, l'affaire monte pour couvrir un chiffre dtermin de frais gnraux ne les couvre plus, et souvent elle meurt. Un certain nombre de coopratives de consommation, trop socialistes, Paris et dans la rgion parisienne, n'ont pas vcu parce que ce n'est pas seulement avec une poigne de militants qu'on peut faire marcher une cooprative. Mais mme si le parti tait unifi en France, nous ne serions pas partisan d'une adhsion complte au parti. Les inconvnients de la politique lectorale, les froissements, les heurts d'opinions, les conflits de personnes sont tels qu'on a tout intrt les carter des socits. La besogne d'action et de propagande doit tre remise aux vrais militants qui peuvent d'ailleurs toujours former un groupe d'tudes ct de la socit.

L'exemple des syndicats et des coopratives allemands


Nulle part les syndicats professionnels ne se confondent avec le Parti socialiste. Et nous avons vu, au congrs de Hambourg, les cooprateurs allemands, des socialistes pourtant, protester contre l'insinuation qu'ils avaient l'ide de mettre la coopration ouvrire au service d'un parti quelconque. C'est pourquoi nous concluons en disant qu'il n'est pas opportun de faire des coopratives, pourtant purement ouvrires, des organes du Parti socialiste. Si, la rigueur, une socit, par des votes rgulirement renouvels, en assemble gnrale, dcide de subventionner le Parti socialiste, rien de mieux. C'est que les circonstances le permettent et que la mentalit de la socit est assez profondment socialiste pour que sa prosprit n'ait rien craindre d'un acte de ce genre. Mais, sur ce point, nous prfrons nettement le systme belge de la cotisation fixe par membre (1 franc), au systme franais (dans le Nord) du prlvement sur les tropperus ou mme sur le chiffre des ventes ( Lille : 0,66 %). Ce dernier procd

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aboutit, en effet, tout simplement, prlever, au profit d'un comit lectoral, un vritable impt indirect sur la consommation ouvrire organise. Le camarade bon consommateur et charg de famille se trouve, dans ce systme-l, le plus impos. Mais nous croyons que les coopratives de consommation ont mieux faire, elles ont faire leur socialisme.

Le socialisme pratique
Elles doivent tre des asiles pour les militants, pour les syndicats, pour les groupes politiques. En Belgique, Amiens, les employs des socits sont des socialistes, des syndicaux, traqus par le patronat que la cooprative met dfinitivement l'abri. Amiens, en Belgique encore, elles reoivent en dpt les fonds des syndicaux, s'en servent et leur servent l'intrt. Ici elles impriment au meilleur compte leurs feuilles de propagande ; l elles soutiennent nergiquement des grves. Seulement il ne suffit pas aux coopratives de faire quelques actes socialistes pour tre socialistes, il leur faut aussi faire tout le socialisme qu'elles peuvent faire, et elles en peuvent raliser beaucoup. Les coopratives de consommation sont, dans bien des cas, de vritables organisations o s'bauche le droit futur. En Allemagne, elles viennent de passer, comme elles l'ont dj fait en Angleterre depuis longtemps, des contrats collectifs de travail avec les syndicats nationalement constitus. En France, la Bellevilloise, l'Avenir de plaisance, par exemple, le principe du salaire gal travail gal est souvent reconnu. Perptuellement partout, les socits dmontrent que bons salaires et bonnes conditions de travail, organisation libre de leur travail par les ouvriers eux-mmes sont compatibles avec la qualit, l'conomie dans la production ou les services. Elles dmontrent exprimentalement ce que le socialisme prche. Elles installent des caisses de retraites, Gand, Saint-Claude, en France, et assurent contre l'invalidit des taux inous de bon march. Les services de mutualit, de solidarit vritable fonctionnent avec une rgularit et une efficacit dont la philanthropie bourgeoise ne se fait pas une ide. sa socit, le camarade dans la gne ne reoit pas un cadeau, il exerce son droit de socitaire. Les coopratives de consommation peuvent faire de l'ducation socialiste. En Belgique elles sont le vritable centre de l'extension universitaire. Chez nous elles font vivre, en bien des endroits (Amiens, Nanterre, la Mnagre, la Bellevilloise, etc.), l'universit populaire de la ville ou du quartier. Une cooprative socialiste est l'asile rv de la propagande purement ducatrice du proltariat. Enfin, par leur force conomique, par leur propre dveloppement, elles deviennent des agents puissants de transformation. Elles socialisent toujours plus de capital, leur fonds de rserve, leurs immeubles amortis, sont des proprits toujours plus

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importantes auxquelles l'actionnaire n'a pas droit. Elles organisent dans leurs fdrations la production et suppriment ainsi sans indemnit, tous les jours, un peu de capitalisme. Elles rejoignent le petit paysan producteur qui, sous leur pression, s'organise pour le travail en commun. Mais de cette force et de ce pouvoir, il faut que les socits soient conscientes. Il faut aussi qu'elles veuillent s'en servir non pas seulement pour elles, mais pour l'humanit travailleuse tout entire. Avoir constamment pour but l'abolition du salariat par la coopration entre autres moyens, faire uvre qui serve manciper le proltariat, voil ce qui fait qu'une cooprative est socialiste.

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Mouvement coopratif. Au congres de Budapest

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Budapest. Il est incontestable que si, Manchester, au dernier congrs international, le succs fut pour la coopration de consommation, Budapest, nous avons subi l'influence assez pernicieuse, notre avis, de la coopration rurale. Que notre camarade Ellen nous permette d'empiter sur le domaine qui lui appartient ici, en traitant de questions agraires. Mais nous avons pu faire ici des constatations, des expriences, dont il importe d'informer le socialisme franais.

La coopration rurale
C'est un clich courant que de dire que la coopration est chose essentiellement urbaine, qu'elle est l'apanage des ouvriers des villes, de ceux de l'industrie en particulier. Quand on parle ainsi on ne pense qu' la coopration de consommation, ou l'association ouvrire de production. Il n'y a pas d'erreur plus grave et mme plus dangereuse. Le rgime conomique coopratif fleurit la campagne. Et voici quelques chiffres : en Allemagne, nous trouvons, d'aprs les statistiques de M. Crger, le chiffre norme, augmentant chaque anne, d'au moins 23 996 socits, avec un effectif de plus de quinze cent mille membres. Et il est noter que les caisses coopratives Raiffeisen n'ont pas envoy de statistiques compltes, et que bien des socits de production allemandes ne sont que des socits agricoles. Les chiffres d'affaires totaux sont encore plus colossaux : nous sommes mal informs sur eux, mais certainement, pour les socits de crdit, ils dpassent dix milliards de francs. Il est vrai que les affaires de ces socits sont des
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L'Humanit, 4 octobre 1904, p. 3.

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affaires de banque o les chiffres sont trs facilement levs. Au Danemark, en Autriche, mme succs. Au Danemark, plus de la moiti de la population rurale coopre, et la moiti la plus active et la plus riche des socits coopratives agricoles exportent 57 % de la totalit des exportations danoises, 285 millions de francs environ.

La ngligence du parti
Le danger que court le socialisme mconnatre un pareil mouvement est des plus graves. Nous en dsintressons comme autrefois le parti s'est dsintress de la coopration de consommation. Pendant ce temps-l, ce sont les agrairiens, les ractionnaires, les prtres qui s'emparent, par la coopration, de l'organisation paysanne, y collaborent nergiquement, et trouvent dans ce moyen d'mancipation un moyen de tutelle. Nous avons laiss les MM. de Fontgalland, de Vog et autres diriger des syndicats agricoles, qui, pour tre fonds sous le rgime de la loi des syndicats professionnels (loi Waldeck de 1884), n'en sont pas moins aussi corporatifs que les coopratives allemandes... pas plus non plus. Des milliers de paysans franais sont groups par les mlinistes, par les clricaux : l'tat les subventionne, quoi qu'on en dise, quoi qu'on en ait dit. Grands propritaires, petits propritaires et souvent ouvriers agricoles sont confondus dans un seul mouvement, o les gros, seuls, trouvent leur intrt. Le parti, en France comme en Allemagne, ne s'est gure souci que de la situation des ouvriers ruraux. Il ne s'est pas rendu compte qu'il y avait, aussi pour les propritaires travailleurs, des problmes conomiques, et qu' la solution de ceux-ci, le parti pouvait contribuer. Qu'on y prenne garde. La coopration rurale est une arme politique de premire force. Elle favorise le rgime de la proprit capitaliste, en satisfaisant les besoins trop pressants du petit propritaire, en l'empchant de se rvolter. Elle renforce les instincts naturellement conservateurs du paysan. Elle sert la germanisation en Alsace-Lorraine, la clricalisation en Allemagne, en Autriche, dans certaines parties de la France. Le paysan qui doit des sommes importantes la socit de crdit, qui est affili une mutuelle d'assurance contre la mort du btail, et y a dpos d'importantes primes, s'y trouve naturellement dirig par les gros bonnets de l'endroit. Ceuxci, mme avec les plus pures intentions du monde, mettent toujours la main sur lui. C'est une recrue perdue pourrions... jusqu' nouvel ordre.

La coopration de crdit
En France, cette forme d'association n'est pas aussi extraordinairement prospre qu'en Allemagne. Nous n'avions gure, en 1903, d'aprs M. Duformantelle, que 1038 socits de ce genre, la plupart trs petites. Le groupe catholique, des socits adhrentes l'Union des caisses rurales, en compte plus de 450. Quelque 53 caisses rgionales ont dj absorb 6 millions sur les 40 millions de la Banque de France destins au crdit agricole. Et si l'on hsite la fondation d'une caisse centrale qui

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absorberait le reste de ces 40 millions, ce n'est pas tant, ce qu'il parait, par crainte de multiplier les services de l'tat, c'est par crainte du contrle politique de l'tat rpublicain. On sait ce qu'est une socit de crdit. C'est, juridiquement, une socit cooprative, qui, avec les capitaux de ses membres, avec la garantie solidaire de tous, Prte chacun d'entre eux. Il y en a de deux sortes. Les unes sont des socits responsabilit illimite, c'est--dire que les membres s'y engagent chacun pour la totalit des dettes de la socit. Il y a enfin les socits dites Caisses Raiffeisen, du nom de leur fondateur, et qui sont des espces de socits mutuelles. Elles sont pour la plupart diriges par des prtres et, d'essence, catholiques. Les autres prennent moins le socitaire dans l'engrenage, et ne l'engagent que pour le montant de son action. Les unes et les autres sont grandement favorises, l'tranger, par la loi qui les autorise faire (avec l'aide de la Caisse d'pargne nationale en Autriche) des coopratives des caisses d'pargne. Le pourcentage des pertes est faible, extraordinairement faible. Les socits exigent de la part de leurs membres de telles garanties, que les Caisses Raiffeisen allemandes se vantent de n'avoir rien perdu depuis leur fondation, en 1849. Dans la plupart des pays, ces socits sont relies entre elles par une caisse centrale qui reoit leurs dpts et, avec ces dpts, et souvent grce l'tat, fait leurs oprations mutuelles de banque et assure la circulation des papiers mis. Car l'emprunteur paysan souscrit une vritable lettre de change. Le succs de ces socits a t considrable en Italie, un capital dpassant 119 millions de francs : un chiffre annuel d'affaires dpassant 1,127 million est fait dans les Bianche Popolari. En Allemagne, le succs est plus fabuleux encore : 960 socits, du systme responsabilit limite, groupent 542 000 membres et font pour 8 milliards 100 millions passs d'affaires, possdant un actif de 956 millions. La moiti au moins environ de ces socits et de ce nombre de membres sont agricoles. L'Union impriale en groupe 7 008, avec, pour 6 097 socits, 506 069 membres, et 1367 million d'affaires. Le reste est l'avenant. Des caisses centrales sont fondes, reliant, dans la plupart des pays de l'Empire, les socits entre elles, et se conduisant vis--vis d'elles comme elles se conduisent vis--vis de leurs membres. En Autriche, en Hongrie, le succs, pour tre moins considrable, n'en est pas moins rel. Dans l'ensemble de l'Autriche, 4 000 socits ont t fondes en moins de quinze ans ; en Hongrie, prs de 1 100. Ces socits ont presque doubl partout leurs effectifs dans les dernires annes : 366 000 membres en Hongrie, 477 000 en Autriche. Elles arrivent, dans ces pays, effacer, chaque jour davantage, la hideuse plaie de l'usure. Mais les critiques que nous pouvons adresser ces socits, nous autres socialistes, sont nombreuses. Choisissons parmi elles : Certes, nous abhorrons l'usure, et nous sommes heureux de la voir disparatre des campagnes. Mais un certain nombre de socits pratiquent une sorte d'usure elles-

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mmes. En Galicie, les taux ont oscill entre 4 et 12 % pris aux emprunteurs, 3 et 8 % allous aux dpts. En Hongrie, certains taux d'avance atteignent 6 et 8 %. C'est donc un progrs faible et qui n'est apprciable que si on tient compte de l'tat arrir de ces pays. D'ailleurs, les garanties sont telles qu'il n'y a aucun mrite prter dans de telles conditions. Nous avons vu, de nos yeux vu, la Banque centrale des socits hongroises de crdit agricole, les titres sur lesquels la banque prte ; ce sont : 1 souvent des titres hypothcaires ; 2 toujours des titres de change de l'emprunteur ; 3 toujours revtus, eux-mmes, des signatures des deux corpondants ; 4 de la signature de la socit locale qui s'engage, vis--vis de la Banque centrale, couvrir la perte dans le cas impossible o il y en aurait. D'autre part, la plupart de ces socits de crdit, fondes entre gens se connaissant bien, ont souvent un caractre confessionnel marqu. Le relatif insuccs de cette forme de socit en France et au Danemark prouve surtout la richesse du paysan franais.

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Une exposition

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On a fait vraiment trop peu d'honneur au discours que M. Loubet a prononc l'autre jour au Muse social. Surtout, on a laiss passer, sans remarquer suffisamment la gravit de l'engagement, la promesse que fit le prsident de collaborer, un jour, l'exposition annonce... par M. Siegfried et qui sera... un succs pour le Muse social et pour notre pays . M. Loubet, qui se dfend d'oublier qu'il est mutualiste et membre du Muse social, semble avoir en ralit promis le concours de l'tat. Il s'agit d'organiser, pour 1907, une exposition d'conomie sociale Paris. Le jury de la section d'conomie sociale l'Exposition de Saint-Louis tout entier aurait sign un appel la France pour instituer cette exposition spciale universelle, dont l'organisation - voici o perce le bout de l'oreille - serait confie au Muse social. Qu'on institue ce qu'on voudra, qu'on expose ce qu'on voudra Mais il faudrait savoir ds maintenant de qui ce sera l'Exposition. Du Muse social ? Soit. Alors, que ces Messieurs la fassent leurs frais ! De l'tat ? Entendu. Alors pourquoi confier la direction de cette exposition ces Messieurs ? N'a-t-on pas sous la main, pour organiser une exposition de ce genre, des hommes plus comptents, plus directement attachs au service de l'tat que M. Mabilleau et M. de Seilhac ? M. Fontaine, le directeur du Travail, M. Paulet, le directeur de la Prvoyance sociale, tous deux du ministre du Commerce, M. Barberet, directeur de la Mutualit au ministre de l'Intrieur, n'ont-ils pas les connaissances et le dvouement ncessaires ? N'ont-ils pas sous leurs ordres des corps d'employs offrant aux futurs exposants des garanties que ne donnent pas messieurs Cheysson, Picot, etc. ?

L'Humanit, 23 dcembre 1904, p. 1.

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Que les membres du Muse social fassent partie largement des comits d'installation, rien de mieux ! Ils y ont, traditionnellement, une place dj trop grande. Que les exposants soient mme invits laisser une partie de leurs collections audit muse, voil tout ce que nous pouvons admettre. Mais qu'une Exposition universelle, organise grce aux deniers de l'tat, soit laisse entre les mains d'une association prive, tendances politiques dtermines, c'est ce qui serait intolrable.

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Mouvement coopratif. L'Alliance cooprative internationale

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Vraiment, la victoire des ides socialistes, au congrs de Budapest, tait plus clatante que nous n'avions pens. Les tendances bourgeoises, conservatrices de notre tat social, y ont subi une dfaite qui parait de plus en plus grave et significative pour le mouvement coopratif dans le monde entier. Quel chemin parcouru depuis la fondation de l'Alliance internationale des coopratives ! Qu'on en juge.

L'Alliance cooprative internationale


Cette organisation n'avait pas, dans le principe, et pour ses fondateurs, un but strictement coopratif. Ce furent les aptres de la panace bourgeoise, de la participation aux bnfices , qui crurent trouver dans des congrs coopratifs internationaux un appui qu'ils ne trouvaient plus dans certaines organisations nationales. Ce furent en particulier Holyoake et les derniers socialistes chrtiens qui, battus sur cette question dans les congrs anglais, s'entendirent avec feu M. Charles Robert, l'un de nos derniers bourgeois philanthropes, et institurent l'Alliance. Les quatre premiers congrs se tranrent sans grand intrt. Au congrs de Manchester (1902), les coopratives de consommation, les camarades anglais en particulier, prirent enfin en mains la direction du mouvement. On dmocratisa l'Alliance en ne donnant plus le droit de voter aux personnalits qui, dans les pays o la coopration tait suffisamment dveloppe, n'avaient pas reu mandat des organisations coopratives. D'autre part, furent lus au bureau de l'Alliance : Serwy, le
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L'Humanit, 26 dcembre 1904, p. 4.

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dvou secrtaire de la Fdration des coopratives belges, l'ancien secrtaire du Bureau socialiste international ; Hlis, l'administrateur de la Bellevilloise, l'un de nos meilleurs militants franais, en mme temps que Kauffmann, qui venait peine de quitter son poste de journaliste socialiste pour diriger l'Union centrale allemande.

Le congres de Budapest
Au congrs de Budapest, les tendances conservatrices furent battues sur deux points. D'abord la tutelle que, dans certains pays, l'tat prtend exercer, moyennant subventions, sur les socits de consommation, fut presque unanimement blme. Mme nous autres, socialistes franais, qui n'avions pas mandat de refuser toute aide gouvernementale, ne pouvions approuver la soi-disant coopration des agrariens autrichiens, allemands, voire franais. Et le succs fut encore affirm par le renouvellement de la dlgation anglaise dans un sens plus ouvrier - l'lection au bureau du camarade Lorenz, social-dmocrate de Hambourg, du camarade Enner, de la Fdration des coopratives ouvrires autrichiennes. On sait que les socialistes franais avaient fait passer le camarade Guillemin, de la Bourse des coopratives, quand un coup d'tat de M. de Rocquigny vint faire annuler un vote acquis. Ainsi, une forte minorit ouvrire, sinon socialiste, pntrait au cur mme de la place. Les cooprateurs bourgeois l'ont bien senti. Les voici qui partent et qui avouent ainsi leur dfaite.

Les dmissions bourgeoises


C'est d'abord le plus conscient des cooprateurs bourgeois qui s'en est all, en claquant les portes, le docteur Crger. Celui-ci, avant tout reprsentant des coopratives de crdit allemandes et du petit commerce allemand, qui a tout fait pour retarder la coopration de consommation dans son pays, croit qu'il n'y a plus compter sur l'Alliance internationale. L'entre de Lorenz au bureau est le signal de son dpart. Au surplus, il proteste contre le peu de cas que les autorits du congrs firent de lui, docteur Crger, de la coopration allemande (?) et des ides conservatrices. Il remarque amrement le cas que le congrs fit par contre du socialisme et des socialistes. Sa place n'est plus parmi de tels cooprateurs... En effet ; car M. le docteur Crger est devenu maintenant administrateur d'une des grandes banques allemandes, de celle prcisment laquelle sont lies par intrt la plupart des coopratives de petits commerants allemands. Il laisse la place aux vrais cooprateurs, et en particulier aux coopratives de consommation. C'est ensuite le ple initiateur autrichien du docteur Crger qui dmissionne ; le dput Wrabetz, un des reprsentants du libralisme coopratif ; le dernier adepte servile de Schulze-Delitzsch, aussi ignorant du mouvement coopratif international que peu actif militant et peu dvou la coopration ouvrire de consommation. C'est

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contre lui qu'il a fallu que les Autrichiens dressent leur Union centrale de la mme faon que les Allemands avaient constitu la leur contre Crger., Tous les deux, aussi peu dsireux d'intensifier l'action cooprative que de raliser, sur le terrain des affaires, l'organisation cooprative internationale, se sentent mal l'aise et nous dbarrassent de leur pesante prsence.

Le dbat actuel
Mais ce qui est plus intressant encore noter, c'est que, au moment mme o se produisaient ces dmissions, nos camarades anglais levaient un dbat trs vif dans leur grand journal, les Cooperative News (plus de 65 000 exemplaires vendus chaque semaine). Les rdacteurs reprochaient l'Alliance son manque de tendances collectivistes . Le mot est imprim en toutes lettres, peut-tre l'une des premires fois dans ce journal. A ce reproche, M. Wolff, le prsident actuel du bureau, a rpondu que, en ce qui le concernait, le reproche tait mal fond ; qu'il avait prcisment ralli l'Alliance internationale les cooprateurs socialistes franais et belges ; qu'il avait mme t trs heureux de proclamer Guillemin, lu au dernier congrs, et fort ennuy d'annuler ce vote ; qu'il croyait justement l'intrt que prsente actuellement, pour la coopration, la tendance socialiste et ouvrire. Dcidment, il y a quelque chose de chang dans le monde coopratif international.

Notre devoir
Nous sommes, nous, cooprateurs socialistes, demi victorieux. Profitons de notre avantage, profitons du dpart des bourgeois pour conqurir de nouvelles forces. Agissons avec continuit et prudence. Un vif mouvement se dessine partout dans le monde coopratif. De plus en plus, l'ide socialiste, mre de la coopration, remonte un horizon dont elle n'et jamais d disparatre. Il faut se garder de presser trop les vnements. Mais il ne faut pas cesser une propagande d'une activit pratique, toujours plus ncessaire.

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Mouvement coopratif. Propagande cooprative

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L'tat de la propagande cooprative en France est quelque chose de presque lamentable. L'effort est presque nul. Le Comit central comme la Bourse n'ont qu'un tout petit nombre de propagandistes ; la Bourse des coopratives n'exerce son action que dans le rayon de Paris ; le Comit central ne visite gure que des socits. La propagande n'est qu'une propagande interne, qui ne touche que des cooprateurs et ne russit mme pas stimuler leur action. Il serait pourtant urgent d'tendre notre mouvement. Il est certes bon d'organiser, d'intensifier la vie cooprative. Il faut encore acqurir tous les jours d'autres cooprateurs notre uvre commune. Nous n'avons, en France, que 1900 socits au plus pour 36 000 communes au moins. Nous n'avons que 400 000 cooprateurs (chiffre classique), et nous avons 820 000 voix socialistes au moins, 600 000 syndiqus, diton, 3 millions de mutualistes... dit-on. Il y a en France une masse norme de cooprateurs possibles, qui ne le sont pas. Il faut que ceux-l le deviennent, eux avec d'autres. Pour cela, il faut de l'agitation. Pourquoi ne tente-t-on pas d'atteindre d'autres milieux que ceux o nos ides ont dj pntr ? Pourquoi ne profiterait-on pas des prochaines lections pour essayer un immense mouvement qui pourrait tre fait ce moment avec les moindres frais ? Voil une question que nous aimerions voir porte l'ordre du jour du Congrs de la Bourse des coopratives, en 1905, Nantes.

L'Humanit, 3 janvier 1905, p. 4.

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Le Konsumverein de Ble

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Une ville coopratise ! On peut mme dire un tat ! car Ble-ville est un canton suisse, et l'on sait qu'un canton suisse, c'est un vritable tat, avec son Parlement, ses ministres, ses administrations autonomes. Depuis longtemps, notre bon camarade Mutschler, l'excellent militant du Xle, nous avait indiqu l'tude de la socit de Ble comme pouvant intresser les cooprateurs et les socialistes franais. Depuis longtemps, Mutschler nous avait fourni les renseignements primordiaux et signal la question. Mais il tait trop enthousiaste, notre avis. Nous souponnions que la victoire remporte Ble par la coopration n'tait pas aussi clatante que le disait Mutschler, trop cooprateur. Nous voulions voir par nous-mmes, avant de renseigner les lecteurs de L'Humanit. Nous voulions ne pas nous borner tudier des chiffres. Il nous fallait le contact direct des choses et des personnalits. C'est pourquoi nous nous sommes livr une enqute sur place, dont voici les rsultats sommairement, trop sommairement rsums.

Un tat dans l'tat


On peut dire que tout Ble n'est qu'une cooprative. Sur 107 000 habitants, 23 788 taient membres de la socit au mois de janvier 1904. C'est--dire que, si l'on compte quatre personnes par famille (et la moyenne suisse est plus leve), il n'y a pas 500 familles qui ne soient pas directement adhrentes la Consommation . En fait, les administrateurs valuent environ 300 seulement le nombre de celles qui chappent l'usage commun. Et le dcompte en est vite fait : 200 familles trop misrables pour pouvoir jamais payer comptant, et une centaine de ces 154 fameux
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L'Humanit, 21 janvier 1905, p. 1.

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millionnaires dont parle Baedeker et qui n'ont videmment pas besoin de leurs tropperus. Tout le monde fait donc partie de la socit et la socit, c'est tout le monde. Elle comprend des individus de toutes les classes. Pour profiter de ses services, bourgeois, richards, petits commerants, ouvriers, employs, fonctionnaires, tous y adhrent et s'y intressent. La vie conomique du canton de Ble est absorbe par la coopration. Aussi, les lections au conseil de la socit sont-elles tout aussi importantes, tout aussi suivies, tout aussi discutes par la presse et les partis que les lections au Conseil d'tat. Tous les journaux reoivent ses communiqus, mme les journaux conservateurs. Elle est une puissance entre toutes. Elle intervient directement, dans certains dbats politiques qui touchent le consommateur. Reprsentant immdiatement les intrts du citoyen, elle se dresse quelquefois pour le diriger. C'est ainsi que lors du vote populaire du tarif douanier, le Konsumverein se chargea de la propagande antiprotectionniste, anti-agrarienne. Au scrutin, les propositions protectionnistes n'eurent, Ble, qu'un nombre ridicule de voix. Pour la loi sur les vins, loi dite des dix litres, ce fut bien mieux, le Konsumverein la fit annuler alors qu'elle avait t vote lgalement par le Parlement blois et promulgue. Elle permettait d'augmenter le nombre des dbits ; cela tait, jugea le conseil de la socit, prjudiciable aux intrts du peuple. Il rcolta le nombre ncessaire de signatures pour provoquer un rfrendum, un vote du peuple sur la loi. Il organisa une propagande active, et le peuple donna tort ses lus politiques, il annula la loi.

Histoire et tat actuel


La socit dbuta en 1865 ; fin 1866 elle avait 555 membres, 4 siges, et faisait dj pour 181 021 francs d'affaires annuelles. Elle vivait sous le rgime de la coopration intensive, puisqu'elle distribuait 14 % de trop-perus. En 1884, 4 432 membres, 18 siges, 1640 000 francs d'affaires. En 1894, 13 101 membres, 29 siges, 5 887 310 francs d'affaires, 8 % de trop-perus. Fin 1903, 23 788 membres se groupaient autour de 73 siges, se rpartissaient pour 12 670 000 francs de marchandises, se distribuaient 962 000 francs de trop-perus, tout en mettant 53 000 francs la rserve et en distribuant une pareille somme en bonis aux employs. L'actif est aujourd'hui de 5 178 000 francs, sur lesquels peine la moiti est due des tiers ou aux socitaires, c'est--dire la caisse d'pargne o ils ont dpos plus de 1 200 000 francs, donnant ainsi aux cooprateurs franais un grand exemple de confiance. Neuf rayons divers satisfont les besoins des socitaires. La socit fait prs de la moiti, selon les uns, prs du tiers, selon les autres, du commerce de dtail de la ville. Voici les chiffres des divers rayons. picerie et alimentation, 3 123 000 francs -, boulangerie, 688 000 francs vin, 709 000 francs ; lait, 4 176 000 francs ; bire, 350

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000 francs combustibles, 617 000 francs ; chaussures, 247 000 francs ; boucheriecharcuterie, 2 646 000 francs.

Les services municipaliss


En ralit, le Konsumverein de Ble a trois grands services : l'picerie, la laiterie, la boucherie-charcuterie. Dans ces trois spcialits, la socit fait presque la totalit des affaires de la ville. La laiterie est un succs. La vente atteint 43 927 kilos par jour en moyenne. La consommation du lait a mme augment, dans Ble, depuis que la socit le porte domicile. C'est un lait de premier ordre, suprieur tous les laits suisses, fameux dans toute la rgion. Installe en 1884, la laiterie a tripl son chiffre d'affaires en dix ans. La socit s'approvisionne, pour une bonne partie, dans des socits agricoles de laiterie. L'picerie compte 52 siges admirablement amnags, rpandus dans tous les quartiers de la ville. Mais le succs le plus tonnant fut celui de la boucherie. Longtemps stationnaire, elle est maintenant une des plus grandes affaires de Suisse. Pi-s de 1 800 ttes de gros btail, 8 000 veaux, 400 moutons, 5 900 porcs sont dbits par an. La viande est la meilleure, la plus frache, renomme des lieues et des lieues, au meilleur march, un cours relativement fixe. La charcuterie est merveilleusement agence. Les articles fabriqus sont vendus dans la journe ; les produits du Konsumverein de Ble font prime mme sur les marchs voisins. C'est la vritable commune conomique qui est en train de se raliser a Ble, qui s'est partiellement ralise.

L'avis des militants


Jusqu'ici tout est beau, tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes ; tout est miracle. Ble, la ville autrefois rgente par un patriciat protestant et qui est passe aux formes ultimes du coopratisme ! Mais en toutes choses il faut voir la fin. Il y a une tare, une grave tare la socit de Ble. C'est une socit bourgeoise. Elle a fait infiniment ; elle n'a pas fait grandchose par rapport ce qu'elle pourrait faire. Nous fmes curieux de consulter quelques militants. Comme il tait prvoir, il nous fallut dchanter. Nous avons vu le citoyen Arnold, paisible et nergique militant de la socialdmocratie bloise. Lui n'est pas trop pessimiste. La socit fait sa besogne. Elle a

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rduit sensiblement le cot de la vie, et amlior, pour toute la rgion, la qualit des denres dbites. Elle distribue d'abondants trop-perus que l'ouvrier aime retrouver. Elle a une assez bonne action sur l'esprit du peuple. Elle a donn abri un certain nombre de militants du parti. Malheureusement, une fois en place, ces militants ont cess de militer; il n'y a pas trahison, il y a refroidissement immdiat. Malheureusement encore la socit ne se lance pas dans la voie admirable de la solidarit : les proccupations commerciales priment les autres. Quand les socialistes ont eu la majorit au Conseil, ils furent mme incapables, par timidit et par suite d'une violente opposition, de rien faire d'audacieux, d'utile. La socit ne rend pas au proltariat tous les services que lui rendent les coopratives belges et du Nord franais, ni ceux que lui rendent les coopratives ouvrires de Paris et des environs. Le citoyen Wassilief, le secrtaire ouvrier pour Ble, militant froid, positif, dcidment rvolutionnaire, syndicaliste ardent, est plus pre, plus pntrant dans ses critiques. Il nous produit des chiffres crasants. C'est entendu, nous dit-il, le Konsumverein Ble a fait baisser le prix de l'alimentation ouvrire, mais qui en profite ? Le taux des loyers est plus lev Ble qu'ailleurs, et si le prix du bon lait et de la bonne viande sont trs infrieurs ceux des environs, le prix des salaires l'est aussi. Et il nous montre les statistiques admirablement prcises de la Fdration suisse des typographes. Il en ressort que le typo blois de chaque catgorie a un salaire de plus de quatre francs infrieur, par semaine, celui de ses camarades des villes voisines d'Aarau et d'Olten. L'organisation syndicale est faible Ble, voil la cause de la dprciation des salaires. Une bonne partie des bnfices produits par la cooprative passe au capitalisme, qui trouve ainsi son compte aux uvres destines le supplanter. Wassilief nous indiqua encore bien d'autres faits qu'il serait trop long d'exposer ici.

Coopration neutre et coopration ouvrire


Il nous est facile de tirer un enseignement de tous ces faits. Certes, il est trs utile, trs beau de grouper autour d'une cooprative tous les consommateurs. Certes, elle est typique cette municipalisation des services opre sans secousse, par le seul jeu de la supriorit de l'organisation cooprative. Elle peut nous donner rver nous autres socialistes. Elle nous montre que le moyen de tout communaliser, nous l'avons l, sous la main. C'est la coopration. Mais enfin, il faut encore que tout cela serve quelque chose ! Et surtout que cela serve l'ouvrier, qui est le plus mal partag de tous les consommateurs. Le citoyen Wassilief estime que la moiti au moins du profit coopratif profite au capitalisme. Ds lors, quoi bon ? L'organisation dmocratique de la consommation renforant l'organisation anarchiste de la production ! Quel contrecoup ! Les camarades blois, s'ils veulent dfinitivement mriter de l'humanit future, nous doivent de mener, de concert avec les syndicats, la bonne lutte mancipatrice.

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Une majorit ouvrire de consommateurs fidles craint, Ble, de mcontenter une forte minorit bourgeoise, mauvaise coopratrice, peu stable. Il faut avoir le courage d'agir et de faire servir la cooprative renforcer l'action syndicale, l'action mutualiste, au fond, l'action socialiste non politique. C'est le seul moyen, pour le Konsumverein de Ble, de donner son contingent d'efforts dans le mouvement qui tend abolir les classes.

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Mouvement coopratif. Nouvelles de Suisse


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Le Lebensmittelverein de Zurich vient de fter son vingt-cinquime anniversaire. Aprs la grande socit de Ble, cette cooprative de consommation est la plus grande de Suisse. Elle groupe maintenant 14 125 membres. Son capital est de 356 072,35 francs et son fonds de rserve est de 191 227,81 francs. Il faut remarquer qu'en Suisse les cooprateurs ne sont pas propritaires d'actions comme en France, mais qu'ils deviennent socitaires par le simple versement d'une minime cotisation, d'ordinaire 3 francs. Ce qui fait que ce capital est en ralit une rserve collective et non remboursable. En 1904, elle a rparti pour 3 120 000 francs de marchandises et restitu pour 272 327 francs de trop-perus. L'histoire de la socit de Zurich est particulirement curieuse. Elle a t longtemps une socit anonyme du type capitaliste ordinaire. Car la loi suisse n'a permis que lentement la formation de coopratives proprement dites. C'est en 1890 seulement qu'elle se transforma en socit de consommateurs, du type rochdalien. cette poque, elle n'avait que 575 membres et, organisation bourgeoise, elle n'avait que 14 125 francs de capital ! Elle tait tout prs de la liquidation. Maintenant, elle a vingt-huit fois plus de membres, vingt fois plus de capital, et, ne vendant qu' ses membres, elle fait dix fois plus d'affaires qu'autrefois, quand elle vendait tout le monde. Nos camarades du Volksrecht, le journal socialiste de Zurich, qui ftent joyeusement ce jubil, font remarquer avec raison que non seulement, en moins de quinze ans, la cooprative de Zurich a prospr, tabli 71 siges de vente, et distribu un million et demi de trop-perus enlevs l'accaparement capitaliste, mais qu'elle a aussi contribue pour une large part maintenir un taux normal le cot de la vie dans
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L'Humanit, 27 mars 1905, p. 4.

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la ville et les faubourgs, mme pour les non-socitaires. Car c'est le propre de la coopration comme de toutes les vritables organisations ouvrires de ne pas profiter qu'aux ouvriers associs. Lorsqu'un groupement ouvrier, conomique, se forme et lutte, il lutte non seulement pour ses membres, mais encore pour toute la classe dont il mane et dont il tend amliorer l'existence. Ne poursuivant pas l'goste appropriation de bnfices quelconques, toute cooprative de consommation ouvrire travaille pour l'ensemble du proltariat prsent et futur. D'ailleurs, en ce moment mme, la jeune et vaillante cooprative de Lausanne soutient pour tout Lausanne une lutte nergique contre les boulangers qui ont tent d'lever les prix sans raisons. Signalons que la nouvelle socit fait concurrence une ancienne cooprative bourgeoise qui n'a, Lausanne, de coopratif que le nom.

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Mouvement coopratif. La coopration moralisatrice

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C'est une vrit depuis longtemps acquise pour nous autres socialistes, que les proltaires forment des organisations d'autant meilleures qu'ils sont eux-mmes plus moraux. Nous reconnaissons aussi, sans voir dans ces deux principes aucune contradiction, que les organisations proltariennes fortes sont le seul moyen qu'ait l'ouvrier d'chapper aux vices qu'engendrent la misre et l'isolement moral. Les organisations valent ce que valent les individus, et ceux-ci, leur tour, valent ce que valent les organisations. Or, nous venons d'avoir la preuve clatante, scientifique, de ces vrits pratiques. Pour nous autres cooprateurs socialistes qui ne nous piquons que de suivre les voies de la science et de la vrit, un document dmonstratif vient de nous parvenir, que la cooprative de consommation est un agent de moralisation ouvrire au premier chef.

Les statistiques de Dresde


Voici, en effet, que la ville de Dresde vient de publier des statistiques extrmement importantes, d'une valeur irrcusable, et dans lesquelles apparat, comme en plein jour, l'immense rle de la coopration. Le bureau statistique de cette ville a adress un grand nombre de camarades ouvriers des questionnaires dtaills. Il s'agissait d'tablir des inventaires domestiques aussi complets que possible. Le mobilier du mnage ouvrier, le compte, hebdomadaire et annuel, des recettes et dpenses de son maigre budget, tout y a trouv
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L'Humanit, 8 mai 1905, p. 4.

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place. Des rponses parvenues au bureau, quatre-vingt-sept, ont t juges dignes d'une publication intgrale. Il faut dire d'ailleurs qu'elles viennent pour la plupart d'ouvriers cooprateurs et socialistes. Ces statistiques sont d'un intrt extraordinaire et sont dignes d'tre lues par tous. Elles font ressortir des faits tonnants, inattendus. Ainsi, nous voyons un mnage sans enfant, avec quatre douzaines d'assiettes et une douzaine de couverts, tandis que des familles de huit et dix membres arrivent se contenter de quatre assiettes et d'une demi-douzaine de couverts. Mais en regard de cette misre, ces statistiques prouvent les bienfaits du groupement ouvrier.

Du rle de la coopration
D'abord, il ressort des conclusions mmes de l'enqute que, dans beaucoup de cas, la seule fortune du mnage ouvrier, c'est sa part d'associ la cooprative, au Konsumverein si prospre de Dresde. Sur les 87 mnages, 44 possdaient quelque argent, 18 moins de 125 francs, 26 en possdaient plus, trs peu de plus. De ces pauvres capitaux une trs petite quantit seulement provenait d'hritages ou d'conomies. Un autre fait remarquable. On parle souvent des dettes de l'ouvrier. Or, sur ces 87 mnages, 40 n'avaient aucune dette. L'enqute attribue cette absence de tout endettement l'influence directe de la cooprative qui ne vend qu'au comptant. Mais la cooprative n'a pas qu'un rle moralisateur, elle a encore un rle d'hygine et de salubrit, et agit ainsi indirectement sur la moralit de la famille. L'ouvrier, l'enqute en convient, est toujours mal log. Il ne peut, sans encombrement et sans salet, emmagasiner chez lui ni vivres, ni charbon. Aussi 35 mnages sur 87 se trouvaient-ils sans aucun approvisionnement chez soi. Chez les autres, la valeur des provisions va de 6 75 francs. En somme, l'enqute conclut que la plupart des familles ouvrires vivent littralement au jour le jour ( la main dans la bouche , dit l'nergique expression allemande). Comment cela est-il possible sans trop d'inconvnients ? Grce la cooprative. La mnagre y va chercher, au dtail, au fur et mesure, tout ce dont elle a besoin et cela au prix du gros. La cooprative est le garde-manger, la cave et le grenier de la classe ouvrire . Si les chambres restent propres, le logis agrable, si l'ouvrier peut, sans dette et avec un petit avoir, songer lutter pour son mancipation, c'est sa cooprative qu'il le doit.

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La mutualit patronale

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On ne prte pas assez d'attention la campagne que poursuivent, presque sans rsistance, les mutualistes bourgeois contre le projet de retraites ouvrires. C'est peine si, dans le Midi, de lgres oppositions se forment l'action persvrante de M. Mabilleau, directeur du Muse social et de ses associs. Si dans les milieux politiques le vu de M. Mabilleau, improprement dcor du nom de vu de la mutualit, n'a pas rencontr l'accueil que son auteur esprait ; si dix-huit conseils gnraux seulement, presque tous ractionnaires, l'ont adopt ; si, aprs tout, les dputs semblent un peu moins mus que les mutualistes ne clament, il n'en reste pas moins que tout le monde semble consentir ce que les ouvriers puissent prendre leur retraite par l'intermdiaire des socits de secours mutuels. Or, il y a l un danger immense, dont le Parti socialiste doit immdiatement avertir le proltariat afin qu'on agisse. Quant nous, la remise, mme facultative, mme partielle, des retraites ouvrires aux socits de secours mutuels, telles qu'elles sont en fait, aboutit donner la bourgeoisie, au patronat mme, l'administration des retraites acquises par les cotisations de l'tat et celles de l'ouvrier. C'est qu'il y a un fait extrmement important, que ces messieurs du Muse social, de la Fdration nationale, etc., passent toujours et volontairement sous silence. Ils n'ont la bouche que grands mots de libert absolue , d' organisation dmocratique , de solidarit sociale . C'est grce ces mots qu'ils cachent l'existence d'institutions considrables. Ils couvent ainsi des mouvements habiles de la classe bourgeoise.

La mutualit patronale
Il ne faut pas s'y tromper, celle-ci est une force dans ce pays, une force considrable, au service de la bourgeoisie.

L'Humanit, 16 mai 1905, p. 1.

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Nous appelons socits de secours mutuels patronales celles qui sont formes par le patron entre ses ouvriers. Elles n'ont d'existence que par le patron, et ne fonctionnent que suivant sa volont. Or, nous mettons en fait qu'un bon dixime des socits de secours mutuels sont des socits patronales. Dans certains dpartements, suivant les derniers documents officiels (Rapport de 1901 publi seulement en 1904), la proportion est peu prs la suivante : une sur dix. Dans certains autres dpartements, la proportion est plus forte. En 190 1, dans les Vosges, part les socits de mdecins, instituteurs, etc., les socits scolaires, et dix socits peu prs libres, toutes les autres (libres et approuves) taient des mutualits patronales. La Seine contient moins de ces socits. Nanmoins le recensement de 1901 donne comme existant au 1er janvier 1902, sur 531 socits libres, 150 socits videmment patronales. Et nous ne comptons pas des socits comme celle du Bon March, celle des Chemins de fer, etc. Mais l'tat de la mutualit en 1905 est tout autre qu'il n'tait, il y a trois ans. Depuis, il s'est fait tout un mouvement dans la bourgeoisie et dans le patronat. Celui-ci, sentant que les temps sont finis de la tyrannie sans phrases, abandonne conomats et caisses de secours. Il veut de moins en moins recueillir l'impopularit que lui craient les unes et les autres de ces machines esclavage. Il transforme ses conomats en coopratives jaunes, et les caisses de secours en socits de secours mutuels. Il se dcharge de choses difficiles administrer. Et les patrons, philanthropes et dmocrates, pris d'un beau zle et de la noble envie des dcorations diverses, deviennent les chorges, les prophtes de la mutualit. Tout est la solidarit ! De l, tout un pullulement de mutuelles . Ainsi, dans une seule ville de l'Est, quatre grandes usines, ma connaissance, ont rcemment fond quatre normes socits.

Comment elle fonctionne


Mais ces socits, il faut les voir fonctionner. C'est toujours le mme personnel. C'est toujours le mme systme de l'ancienne Caisse de secours alimente par les versements bnvoles des ouvriers. C'est toujours le patron qui seul administre. C'est le bureau qui dlivre les bons de maladie, les tickets du mdecin et du pharmacien. Dans la plupart des cas, on n'a mme pas encore chang les imprims. Nous avons vu, de nos yeux, une usine o les billets de mdecin portaient, les uns, la mention Tissage N , les autres, la mention Filature N . Il y avait bien une socit de

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secours mutuels commune, mais elle n'existait qu'au point de vue de la forme, et le patron sait rpartir ses frais de mdecin. Chez un patron, un fondeur des environs d'pinal, une caisse de secours fonctionne, obligatoire pour tous les ouvriers gs de moins de quarante ans. Le droit d'entre est fix 5, 10, 20 francs, selon l'ge. Les vieux ? On ne sait. Leur admission n'est pas prvue. La cotisation mensuelle est de 3,50 francs, presque la valeur d'une journe de travail. Il y aura une retraite... dans vingt ans. En sortant de l'usine, on rentre dans ses fonds peu prs comme ceci : un ouvrier avait vers 70 francs en vingt mois, plus 5 francs de droit d'entre ; il reoit 15 francs avec son certificat. Les socits patronales prsentent mme quelquefois des formes insolites. Ainsi, la Providence de Broglie (Eure) a 54 membres participants et 61 membres honoraires. Naturellement, c'est M. le duc de Broglie qui en est le prsident ! Ainsi la Socit de la Maison Thuillier ( Paris) a 28 membres honoraires pour 12 membres actifs. Ce n'est pas autre chose que de la charit individuelle rgularise.

Les retraites ouvrires remises aux patrons


Aussi il n'y a rien d'tonnant ce que le patronat tout entier s'agite. Jeudi dernier encore, au 53e dner de la Socit des industriels de France, on a discut sur les retraites ouvrires et la mutualit ; on a entendu un rapport sur Les institutions patronales prives , et M. Cheysson a expos le systme de la libert individuelle se combinant avec la mutualit patronale . L'autre jour, c'tait l'Union syndicale des industries textiles, etc. Un peu avant, c'tait l'Association gnrale du commerce, etc. Partout le patronat et la raction embotent le pas M. Mabilleau et Mgr le duc d'Orlans. C'est que toute la bourgeoisie voit dans les socits de secours mutuels qu'elle prside, administre, gre, le moyen de grer la Caisse nationale des retraites ouvrires. Si on n'y prend garde, ce sera M. Crosnier, prsident du conseil d'administration de la Raffinerie Say, qui liquidera les retraites des pauvres casseuses de sucre de sa socit de secours mutuels. Ce sera M. Halimbourg, du bureau de la Fdration nationale, qui capitalisera les cotisations de ses ouvriers. Tout ce qu'il y aura de chang, ce sera une autorit de plus donne au patron, une attache de plus cre pour l'ouvrier, dj si fortement riv ceux qui l'exploitent pour le compte du capitalisme entier.

Une campagne ncessaire


Il faut donc que le Parti socialiste prenne garde toute concession faite la mutualit patronale.

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Il faut que les syndicats luttent pour obtenir la plus grande part dans l'administration de la Caisse nationale. Il faut qu'ils fassent liminer des socits mutuelles reconnues aptes au service des retraites ouvrires, celles qui ne seraient composes que des ouvriers d'une usine, d'un atelier. Il faut surtout qu'ils se persuadent bien qu' laisser ainsi la mutualit hors d'eux, ils la laissent se dresser contre eux. Et nous proposons aux camarades des syndicats ce sujet de rflexion. Faute d'organiser parmi eux des services de mutualit, ils laissent les patrons en organiser chez eux, et dtourner les inconscients de ce milieu de fraternit qu'est le syndicat. Nous nous adressons particulirement aux partisans des faibles cotisations, et nous leur demandons s'il ne vaudrait pas mieux que les fortes cotisations fussent payes au syndicat plutt qu' la socit du patron.

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Le Congrs des coopratives anglaises

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Paisley, 12 juin. (De notre envoy spcial.) Le trente-septime Congrs de l'Union cooprative anglaise vient de s'ouvrir, ou plus exactement il finit de s'ouvrir ; car depuis deux jours ce ne sont que ftes et crmonies, et rceptions, et inaugurations, et congratulations. La confrence annuelle des dlgus des Coopratives anglaises est devenue un vnement national. Elle met en mouvement tout un district, et elle attire les yeux de l'Angleterre entire. Les journaux sont pleins des compte rendus et des rapports sur la croissance et la puissance des socits. Aussi bien la coopration tient une telle place dans la vie de l'ouvrier, ici en cosse et en Angleterre, elle groupe tant de forces essentielles dans la vie sociale, que toute cette motion ne doit surprendre que les petits-bourgeois franais. Dix-sept cents dlgus, reprsentant presque toutes les coopratives de ce pays, et aussi leurs multiples organisations centrales et rgionales, morales et conomiques, de production, d'ducation, etc., se rassemblent en un corps imposant et paisible, fort et tranquille, qui donne a tout le pays, au monde entier, l'impression qu'il y a l une puissance, ou plutt, suivant l'expression classique de Mme Webb, un tat dans l'tat .

Quelques chiffres
Si je ne craignais de trop rpter ce que nous nous efforons tellement d'expliquer, Landrieu et moi, je ne me lasserais pas de vous commenter les chiffres qu'on vient de nous soumettre.
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L'Humanit, 15 juin 1905, p. 3.

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On croyait le mouvement arriv ses dernires limites. Mais les statistiques de cette anne laissent place toutes les esprances. Les socits de dtail, les socits de consommation ont maintenant dpass les 2 millions de membres. Elles en ont 2 078 178 exactement, prs de 100 000 de plus que l'an dernier. Le total de leur commerce est tout prs d'atteindre le milliard et demi de francs, s'augmentant en un an de 45 millions. Les bonis distribus leurs membres sont de prs de 245 millions. Mais le progrs des socits centrales d'achat, cossaise et anglaise, les fameuses Wholesale, est encore plus admirable. C'est 643 millions de francs d'affaires qu'elles faisaient l'an dernier. C'est 665 millions qu'elles font aujourd'hui. La valeur totale de leur production est maintenant de prs de 125 millions de francs, s'augmentant de plus de 9 millions. Ce sont les deux plus gigantesques affaires du monde. Et rien n'est plus remarquable que de voir comment, historiquement, de fond en comble, tout ceci n'est que le fruit et la fleur d'un mouvement exclusivement ouvrier.

Le congrs
Car sous toutes les congratulations officielles, et sous tous les dehors bourgeois, c'est une violente vie ouvrire qui circule. La masse des congressistes est ouvrire. Les applaudissements ne vont qu'aux dveloppements anticapitalistes, sinon socialistes. La foule qui se pressait l'autre jour autour d'une tonnante procession de voitures tait exclusivement ouvrire. Car tout Paisley, une vieille ville noire de la vieille cosse, un centre industriel de 80 000 habitants, regardait, avec la gaiet concentre de l'ouvrier d'ici, une longue file de vhicules et de chars symboliques, tous appartenant aux coopratives et reprsentant la coopration. Aprs la rception o le clerg et les grands industriels radicaux d'ici, magistrats municipaux, avaient jou leur rle, ce fut une joie pour le camarade Hlis et pour moi de voir la sympathie populaire pour la coopration. Le soir, le meeting de la Guilde, corporative des femmes, tait entirement ouvrier. Nous y avons mme vu, chose extraordinaire ici, des citoyennes sans chapeau. D'ailleurs le congrs a toutes les allures du congrs ouvrier anglais. Il est simple, il est pratique, et des masses de questions viennent dfiler dans une courte premire sance. On sort de voter, presque sans discussion, 500 000 francs pour construire de nouveaux bureaux pour l'Union cooprative. Le prsident a une autorit absolue et la

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discipline est parfaite. Rien ne serait plus profitable pour nous autres, cooprateurs franais, que d'aller plus souvent pareille cole.

La question politique
Non seulement ce congrs est ouvrier dans son fond, il l'est encore dans ses proccupations dominantes. La question principale, la question brlante, c'est la question politique. Aucun sujet n'est plus palpitant ici : c'est l'objet de toutes les conversations de couloir, et il s'en tient dans cette immense congrgation d'hommes venus de tous les points du territoire. Elle intresse d'ailleurs non seulement la coopration anglaise, mais tout le monde coopratif et tous les travailleurs organiss de tous les pays. Il ne s'agit en effet de rien moins que de voter l'adhsion des cooprations anglaises, de toutes les coopratives, au Comit pour la reprsentation du travail. Il s'agit de les obliger, comme coopratives, entrer dans le parti ouvrier en voie de formation. Dj les partis socialistes anglais adhrent ce comit. Dj la moiti des tradeunionistes y est reprsente. Aprs l'avant-garde, aprs l'infanterie de la classe ouvrire anglaise, il faut amener en bataille, disait hier notre camarade Bisset, d'Aberdeen, l'artillerie de la classe ouvrire. Que ne pourront pas, en effet, ces normes organisations pour seconder, financirement et surtout moralement, le parti ouvrier anglais ? Quel effet sur le monde coopratif international ! Quelle dfaite pour la coopration neutre, si la coopration anglaise renonait, elle-mme, sa fameuse neutralit ! Quel coup ce serait au capitalisme international que cet apport brusque au monde ouvrier d'une pareille puissance, d'une pareille assemble de capacits !

Les deux tendances


La discussion qui va bientt s'engager sur cette question sera passionnante, le dbat extrmement vif. Les intrts en prsence sont si grands, et l'nergie politique des uns et des autres est si violente qu'il faut nous attendre des heurts extraordinaires de force et d'ides.

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Les deux opinions, l'opinion socialiste et l'opinion individualiste, ont pour elles, chacune, des points d'appui srieux, et des raisons capitales, et des orateurs pour les faire valoir. L'opinion socialiste prvaudra peut-tre. Mais elle a bien des chances d'tre battue. En tout cas, si elle est mise en minorit, elle ne le sera qu'avec une minorit honorable, imposante mme. Elle excite chez les jeunes cooprateurs un enthousiasme vritable. Elle peut compter sur des autorits srieuses. De nombreuses socits d'cosse, du sud de l'Angleterre avaient hier leurs dlgus au meeting que tint, sur la question, Keir Hardie, notre bon camarade de l'Independent Labour Party ; Bisset, d'Aberdeen, Mac Nab, de la Wholesale Society, ont un vritable ascendant ici. Je crois sentir que, en sous-main, les Wholesale Societies ne sont pas trs loin d'admettre cette reprsentation des coopratives au parti ouvrier. Mais, d'autre part, le parti ouvrier est peine organis, et il est mal organis. Ensuite, la vieille neutralit cooprative a pour elle les sanctions d'un succs commercial incomparable. Aussi, mme des socialistes se demandent s'il ne vaut pas mieux garder l'ancienne tactique qui a conduit de si bons rsultats. Voil les meilleures raisons que pourront dvelopper les individualistes et les partisans de la participation aux bnfices, les cooprateurs de coopratives de production, qui forment le plus clair des forces, des partisans de la neutralit. Voil ce qu'ils pourront dire et Vivian et William et d'autres, sans avoir rditer les stupides insinuations du vnrable vtran Holyoake qui vient de sortir maladroitement de sa respectable retraite pour calomnier les socialistes.

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Le Congrs des coopratives anglaises

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Paisley, le 13 juin. (De notre envoy spcial.) La besogne se fait vite ici. Voil tous les rapports approuvs. Voil termins deux meetings spciaux: du Comit d'ducation et de la Women's Guilde. Aujourd'hui, le congrs en a fini avec deux questions, plus politiques l'une que l'autre, en attendant d'en venir demain la grande question de l'entre des coopratives dans le Parti ouvrier.

La question sociale
La premire et soulev des temptes en France. Mme nos camarades socialistes, plus nombreux que nous ne pensions, nous avaient laiss esprer un grave dbat. Il ne s'agissait de rien moins que de savoir si la coopration peut rsoudre le problme social. C'est du moins ainsi qu'tait intitul le Congress Pauper soumis au vote. Mais vraiment ce congrs fut par trop anglais. Ici, rien d'abstrait n'intresse personne. Et comme la conclusion du rapport tait qu'il fallait dvelopper la banque cooprative, c'est sur la banque cooprative que le dbat a tourn, ou, plus exactement, de toutes parts on a fui le dbat. On a admis les ides mlanges qui furent soutenues par des socialistes et par des individualistes tous crins, comme le vieux M. Guening. C'est l'unanimit qu'on a dcid de fonder ou plutt d'tudier la cration d'une banque cooprative o les travailleurs pourront faire fructifier, dans leur propre intrt, les deux milliards qu'ils dposent ici en divers endroits.
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L'Humanit, 16 juin 1905, p. 3.

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Quant discuter les ides que les conomistes prtent aux cooprateurs anglais, ceux-ci n'en ont cure. Ni M. Gide ne pourra dornavant se targuer du principe soidisant anglais que la coopration pourra rsoudre la question sociale. Ni nous ne pourrons prouver qu'ils l'ont repouss. J'ai interrog de nombreux camarades. Ils m'ont tous rpondu banque l o je leur parlais principes.

La question du sol
Puis est venue la grave question de la proprit foncire en Angleterre. Pour un coup, ce congrs qui va peut-tre dcider demain que la coopration n'a rien faire avec la politique, faisait de la politique. Et il en a fait. Mais ce fut de la petite politique. Il fut grandement parl, dans tous les dbats, de la lamentable situation du paysan anglais, de la misre du locataire anglais, de l'injuste puissance des nobles toujours propritaires. Tout cela n'aboutit qu' approuver une loi bien timide sur la taxation et l'estimation des proprits fodales et autres.

Les dlgus trangers


L'un des plus curieux vnements de ce congrs est l'abondance des dlgus trangers. Nous sommes bien une quinzaine l'tude ici. Et nous travaillons ferme. Nos camarades Lvque, de la Maison du peuple de Bruxelles; Karpele, du Vorwaerts de Vienne ; Schmidtchen, de la Grosseinkaufgesellschaft de Hambourg ; M. Hogsbr, le ministre cooprateur, radical et lgrement militariste du Danemark, reprsentent, avec d'autres citoyens, les coopratives suisses, allemandes, hollandaises, belges, autrichiennes. La France a ses deux organisations centrales reprsentes : la Bourse des coopratives socialistes nous a envoys Hlis et moi ; l'Union cooprative a dlgu M. Nast, que je n'aurai garde d'oublier. Les honneurs de la premire journe ont appartenu au docteur Hans Muller, le premier orateur tranger qui ait fait la confrence solennelle d'ouverture dans un congrs anglais. Son discours fut parfait de forme, et ses thories eussent t tout fait vraies, s'il n'y avait manqu un grain de socialisme. Elles furent extrmement applaudies. La vraie cordialit de l'accueil, l'exquise urbanit du prsident Maxwell et du secrtaire Gray nous facilitent infiniment la besogne. L'amabilit de tous dmontre aussi que l'internationalisme de la coopration n'est pas un vain mot.

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La Maison du peuple

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C'est dimanche que s'est runi le jury, qu'il a dcern les primes et retenu les plans rcompenss. MM. Bonnier, Gennis et Fleury, dlgus des architectes, avaient bien voulu mettre au service des cooprateurs leur haute comptence. Les artistes avaient tous compris ce qu'il fallait faire : une maison solide, simple et belle, pour le peuple, avec de larges dgagements, de vastes services industriels et d'entrepts, une grande salle des ftes pour 2 500 personnes, des salles de runion nombreuses o s'abriteront commissions, sections syndicales, uvres sociales, groupes du parti. Tous avaient fait de srieux efforts d'imagination et de ralisation. Le jury estimant que chacun d'eux mritait rcompense, a mme retenu ceux que le programme primitif n'aurait pas permis de rcompenser, et a demand la Bellevilloise de primer les deux projets qui n'avaient pas t considrs. Les quatre auteurs dont les devises sont : Vox Populi, Esprance, Union, 152 781, recevront chacun une prime et pourront, s'ils le veulent, retirer leurs plans. Le premier prix a t accord au Grain de Bl, M. Emmanuel Chne, architecte Paris. Le projet est hardi, lgant, pratique ; malheureusement thorique, en quelques parties. Mais on peut esprer qu'il pourra tre corrig. Une architecture originale, briques et ciment arm, a permis de faire du nouveau et de l'utile. Le projet class second est simple, de bon got, trs heureux dans la disposition de son grand hall, dans un bon agencement des magasins des terrasses donnant au sud sur Paris. La devise est : Futur clocher de village.

L'Humanit, 8 mai 1907.

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Les projets classs troisime, quatrime et cinquime sont ceux de Jacques Bonhomme, tre ou ne pas tre ; la couronne. Nous n'en nommons pas les auteurs, bien qu'ils n'eussent eu de nous que des loges recevoir pour leur habilet et leur intelligence des questions. Des cinq plans prims, nous sommes sr que les architectes de la Belle , quand on se mettra l'ouvrage, sauront tirer un parti original et pratique. Nous voyons dj tout un plerinage d'artistes et de curieux monter vers la montagne ouvrire, pour y contempler son chef-d'uvre d'art et de confort cr par le peuple pour le peuple, pour servir d'asile sa force, sa joie, pour servir de temple la science et la beaut. P.S. Que nos camarades excusent L'Humanit de n'avoir pas donn ds dimanche le compte rendu des dcisions du jury. Ce sont les ncessits de la mise en page qui l'en ont empche.

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Les Jeunes Gens d'aujourd'hui et Agathon


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Agathon, en Grce, au sicle de Pricls (Ve avant notre re), tait un sophiste un marchand de sagesse et de beaux discours ; c'tait aussi un auteur dramatique succs, mais dont le style et la musique effmine annonaient la prochaine dcadence de l'art. On ne sait pas s'il ne fut pas aussi acteur. En tout cas il faisait partie du cercle de jeunes Grecs athniens parfums qui s'adoraient entre eux et adoraient le jeune Alcibiade, fameux pour sa beaut, son luxe, et... ses vertus [ray : militaires et autres]. Agathon, Paris, et de nos jours, c'est une raison sociale. [Paragraphe ray; C'est le pseudonyme de deux jeunes professionnels. L'un est M. de Tarde, fils d'un pre qui illustra le nom roturier de Gabriel Tarde. L'autre est M. Henri Massis, un de ces fruits secs universitaires qui comme M. Lasserre, et tant d'autres, se sont mis corriger les devoirs et les leons de leurs anciens matres. Cuistres manqus de Sorbonne et jsuites de robe courte et longue sont en effet actuellement penchs sur l'me des jeunes. Ils l'impriment et la dcrivent et l'interrogent. C'est de bonne guerre. Agathon persuade aux jeunes gens et au grand public que la jeunesse est et doit tre ractionnaire. C'est quoi est destin le prsent livre.] Mais que diantre ! Pourquoi ce pseudonyme ? Pourquoi ces Messieurs s'appellentils Agathon ? Est-ce cause du toupet dont Agathon tait abondamment pourvu ? et dont parle Socrate au Banquet (le fameux dialogue de Platon) ? Est-ce cause de ce discours de toutes formes dont il est question au mme Banquet ? Peut-tre, aprs tout, nos nouveaux Agathons, qui tiennent boutique de la dfense des lettres, ont-ils lu Le Banquet. Peut-tre est-ce avec intention qu'ils ont pris le masque d'Agathon parmi les acteurs (hypocrites, en grec).
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Texte manuscrit s.d. sign Criton (version non dfinitive). Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge de France, Les Jeunes Gens d'aujourd'hui [1910].

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En tout cas ils ne manquent ni d'audace ni d'art de sophistiquer la vrit ! Leur enqute - publie dans L'Opinion, republie dans ce volume 1, annonce grands fracas dans Le Matin est tout entire tendancieuse, spcieuse, mensongre. Notre ami Texcier vient de rectifier les choses en ce qui concerne l'cole normale suprieure dans un excellent article de La Guerre sociale. Quant ces oppositions [paragraphe ray : de gnration, les tudiants dreyfusards et rvolutionnaires de 1890-1900 qu'on compare aux jeunes sillonnistes et Nation franaise d'aujourd'hui... quelle fable ! Quelle poigne d'hommes y avait-il autour des quelques socialistes du Quartier latin ? Parce que les librateurs en qute de succs, comme Pguy et les autres, nous ont lchs, parce que le socialisme n'est plus de mode, ces mmes librateurs s'imaginent que nous ne sommes plus qu'une quantit ngligeable. Ils ont cess de faire de la fanfare sur les ailes du bataillon et croient que le bataillon a disparu. Non, il n'y a jamais eu dans la jeunesse des coles qu'une minorit consciente, solide, constante, et capable d'adopter la dure vie du militant socialiste, sans se laisser ballotter des vaines logomachies anarchistes aux rodomontades chauvines.] Mais ce qui est dplaisant et mme abominable dans ce livre, c'est la volont de dfigurer systmatiquement la pense de certains auteurs, disparus trop tt pour la pense nationale et la philosophie franaise. Des citations tronques, truques, ont prsent Rauh et Jacob, morts prmaturment comme des antipatriotes anarchisants. M. Bougl, charg de cours la Sorbonne, l'diteur des Lettres de Jacob, a fait bonne justice de ces faux patriotiques, dans une correspondance que le Matin s'est vu forc d'insrer. La citation de Rauh, Les patriotes sont des sentimentaux , est elle aussi un faux patriotique. La phrase comporte nationalistes. Il s'agit de la Ligue des patriotes, et non pas du sentiment de la Patrie, que Rauh, dans les tudes de morale publies par des lves, n'a ni nie ni voulu supprimer. David, un des diteurs de Rauh, vient de faire avaler au moins une autre mystification. Les faits sont non moins arrangs. Ainsi nos Agathons racontent qu'un jeune agrg vient de s'engager pour la campagne du Maroc. Demi-vrit ! M. Klipfel, sous-lieutenant de rserve (deuxime anne de service militaire), a demand faire son stage au Maroc plutt qu'en France. C'est tout autre chose que de partir pour une campagne et comme pauvre troubade. Au surplus M. Klipfel n'a fait que son devoir de chauvin partisan de conqutes. Et ce propos, on ne comprend pas trs bien M. Raymond G... [ill.], le sportsman. Il considre dans ce livre la guerre comme le sport le plus vrai et il annonce que les jeunes bourgeois ont dsormais le got du sang. Pourquoi n'est-il pas depuis longtemps au Maroc ? Vous avez manqu l'ouverture, monsieur. Et puis quand essaierez-vous une belle battue en Allemagne ? Malheureusement ! Chasse garde, celle-l !

Les Jeunes Gens d'aujourd'hui, vol. 3 (...) en vente la librairie de L'Humanit.

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En attendant, camarades lisez ce livre : il vous instruira de l'tat d'me des jeunes bourgeois d'aujourd'hui : sanguinaire, volontaire, pre au gain et la force, philosophie utilitaire, cynique, pratique (on appelle a pragmatiste maintenant), religieux par tradition et non de foi. Lisez mais n'achetez pas. Inutile d'enrichir nos Agathons. Ils finiront d'ailleurs comme leur anctre grec. Ils mourront courtisans, la cour d'un roi de Macdoine quelconque. Car nous sommes l pour garder la Rpublique et faire la Sociale chez nous en France. CRITON

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L'action directe

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La notion en apparence si simple de l'action directe n'est pas vritablement claire, ni du point de vue politique, ni du point de vue scientifique ; elle n'est pas plus distincte qu'elle n'est claire ; elle n'est ni vraie en thorie, ni pratique en application. Ce n'est qu'un mythe, comme disent certains de ses aptres. Mais tandis qu'il y a des mythes qui sont des approximations potiques de la ralit, des images suffisamment fidles pour pouvoir guider l'action - ainsi le mythe de la grve gnrale notre avis -, il y en a d'autres qui sont le produit d'illusions, d'hallucinations, d'tats subjectifs ou anormaux du corps social ou de certains milieux sociaux dont la vie est fausse. Vivre sur ces illusions est dangereux dans la vie courante ; agir en vertu de ces ides fausses est funeste, surtout en cas de crise. La ralit que l'on n'a pas tent de voir rsiste. Les ractions de la socit, barbares souvent, d'ordinaire plus violentes que l'attaque [dsignent] les partis, les classes, les groupes, victimes de leur faute. Voulues, impitoyables, elles sont souvent plus brutales, plus funestes, que les rsistances aveugles et fatales de la matire brute. S'exposer ces sanctions de l'[exprience] sociale c'est faire uvre irrationnelle et dangereuse ; [phrase raye incomplte]. C'est dmontrer l'inexactitude de la notion d'action directe, l'impossibilit de s'y tenir logiquement, ou pratiquement, qu'est destin ce petit travail. Pour le faire nous analyserons d'abord cette notion de l'action directe. L'histoire, toute rcente, de cette sorte de dogme de certains milieux socialistes anarchisants ou anarchistes nous servira rellement.

Texte manuscrit s.d. [1910]. Fonds Hubert-Mauss (version non dfinitive, ce texte devait comporter une dernire partie), Archives du Collge de France.

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Nous la dcomposerons ensuite en ses lments et ferons le dpart entre ceux qui doivent tre retenus comme incontestables et ceux qu'il faut laisser la pire des dmagogies. Nous montrerons enfin que toutes les actions spcifiquement proltariennes, toutes celles o la [classe] des travailleurs se groupe pour mieux tre et fonder la socit de demain, en organiser ds aujourd'hui les cadres et en dresser les rgles, toutes ces [faces] de l'action ouvrire sont aussi directes ou indirectes les unes que les autres.

Histoire de la notion de l'action directe


L'histoire de la notion de l'action directe va nous montrer tout de suite combien elle est relativement trangre la tradition et la pratique socialiste. Nous ne tirerions cependant pas de conclusions de ce fait, si cette ide tait juste ; mais qu'elle soit d'origine rcente, franaise, et particulire un seul groupe de doctrinaires nous donnera dj penser. Ce n'est pas une ide ancienne. Au congrs de Nantes o M. Briand inventait et proposait la tactique de la grve gnrale, mme au congrs de la Salle Japy en 1899 o rvolutionnaires parlementaires et rvolutionnaires syndicalistes se heurtrent pour la premire fois srieusement, le mot mme ne fut pas prononc. Mais l'ide tait dans l'air. Elle fut saisie par les anarchistes et les socialistes anarchisants. Elle n'est en effet pas une ide simple mais une ide mixte, et en somme due un ensemble particulier de circonstances qui ne s'est encore ralis qu'en France. D'une part, des abus de parlementarisme soit rvolutionnaire, soit rformiste, des divisions du Parti socialiste, une suspicion plus ou moins lgitime envers les murs parlementaires de cette demi-dmocratie qu'est la Rpublique franaise avaient cart de l'action politique bon nombre d'lments ouvriers. L'activit lectorale apparaissait une duperie aux hommes de temprament rvolutionnaire et de pense simple qui [ne] saisissaient [ill.]. L'apptit de pouvoir et d'honneur qu'on prtait aux autres, plus ou moins gratuitement - l'histoire des dernires annes a tri les bons des mauvais -, la confusion qu'ils semblaient faire entre la Rpublique actuelle et toujours bourgeoise et la Rpublique sociale froissaient l'austrit et l'indignation rvolutionnaire des autres. D'autre part, la notion de l'action ouvrire proprement dite, spcifique, spare des lments bourgeois qui sont ncessaires au parti politique, aux propagandistes de l'ide, se faisait jour. La thorie marxiste, le seul corps de doctrines encore complet, sinon toujours de notre parti, est en effet antrieure la formation des grandes unions et fdrations syndicales anglaises, plus forte raison allemandes ou franaises ; elle est antrieure la grande organisation cooprative longtemps rpute bourgeoise malgr l'vidence, dans notre parti. Le groupe des premiers rdacteurs du Mouvement

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socialiste est videmment l'un de ceux qui, avec les rvisionnistes allemands, et plus anciennement avec la fraction [ill.] du socialisme franais, en eurent la plus vive sensation. Socialistes comme anarchistes, du moins certains d'entre eux, partent en effet d'un principe commun. Ils constatent, dans la socit o nous vivons, l'existence de classes et d'une lutte de ces classes. Par une abstraction violente ils opposent la classe ouvrire la classe capitaliste dtentrice de la proprit des instruments de travail. Les anarchistes avaient le terrain tout prpar. Les hommes intelligents qui comme Pelloutier et ses camarades introduisirent les anarchistes dans les syndicats, et les syndicats l'anarchie, surent profiter des circonstances. Il n'y a en effet qu'un endroit dans la socit o la classe ouvrire lutte contre la classe capitaliste directement, en guerre pour ainsi dire, corps corps, c'est dans la lutte syndicale, dans la grve en particulier. Toutes les autres actions sont indirectes. La plus indirecte c'est la politique. Il faut en carter tout prix le proltariat. Toutes les organisations ouvrires sont sans activit, sans violence, incapables d'aucun fait, d'aucune propagande par le fait. Il n'y a qu'un mode de groupement qui puisse tre en lutte perptuelle, en manuvres constantes, c'est le syndicat. On russissait ainsi donner une forme moderne l'antiparlementarisme, l'anarchie. C'tait la notion de l'action directe. Cette ide, mlange d'un rvisionnisme ncessaire, de tradition marxiste, d'anarchie la franaise, a fait fortune. Les milieux dirigeants de la C.G.T. et les quelques intellectuels qui viennent dans leur orbite virent ds [190?] dans ces ides la source d'une nouvelle politique, dont ils taient les matres et les inspirateurs. Ds [1904 ?] (l'arme ?) des syndicats de M. Sorel avait arm les propagandistes de cette ide de toute une logomachie mtaphysique. Ds 1906, le journal L'Action directe groupait des lments qui comme les hervistes actuels groupaient tout ce qu'il y avait d'actif et de sage dans les lments anarchisants parmi les socialistes, dans les lments socialisants parmi les anarchistes. Il est temps aprs les dures expriences de la classe ouvrire franaise, dans les trois dernires annes, depuis 1907 et [Draveil Rigeny ?] jusqu' la grve des cheminots, de dissiper les confusions. Et puisque dans notre pays - l'affaire Dreyfus ayant fini de porter ses fruits -, toutes choses reprenant leur place, il est temps de reprendre la ntre et d'purer notre doctrine, et les principes tactiques de la classe ouvrire en France, des lments errons, [ill.], contradictoires qu'elle contient.

II
Examinons donc l'ide de l'action directe en elle-mme. Nous pouvons y distinguer deux choses :

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A) Le syndicalisme : la notion que les syndicats groups non plus seulement par corporation mais sur le terrain des intrts gnraux de la classe ouvrire ont une action puissante, ncessaire, directe sur la classe capitaliste, sur l'tat. B) Le rvolutionnarisme : l'ide que cette tactique recommande aux proltaires est rvolutionnaire : elle est rvolutionnaire parce qu' elle seule elle [suffit ?] (par la grve gnrale) oprer la rvolution ; elle est rvolutionnaire parce qu'elle manifeste l'tat rvolutionnaire dans lequel le proltariat [vit ?] contre l'tat. [P. Louis ?]

Le syndicalisme
Nous commenons par dire que nous sommes syndicalistes, au plein sens du mot. [ill.] ce qui de la part des partisans d'action directe incite les ouvriers se grouper dans les syndicats, et voir dans les syndicats non pas des caisses mutuelles ou des organismes de l'gosme corporatif, mais des moyens de lutte, des institutions de droit ouvrier, des organes de la socit future. Nous ne rpugnons ni la lutte active pourvu qu'elle soit prudente, constante, pourvu qu'elle soit srieuse et non pas comme elle fut autrefois sur les quais de Marseille, ni la pratique, la tentative de grves gnrales, soit d'une corporation dans le pays, cas souvent ralis en Angleterre, ou des syndicats d'une rgion, cas qui fut quelquefois ralis en France, rarement avec bonheur ; ou de toutes les corporations du pays, cas qui fut ralis pour motifs politiques en Belgique [ill.] et en Italie (troubles de Milan). Tout ce qui renforce le syndicat et tout ce qui l'oblige sortir de lui-mme, tout cela est minemment socialiste, utile, et sinon rvolutionnaire du moins conduit la rvolution.

La tactique rvolutionnaire
Ceci pos nous n'en sommes que plus l'aise pour discuter le second point de la notion de l'action directe, savoir que c'est l une tactique rvolutionnaire et qu'il y a intrt prcher cette tactique. C'est ici que nous ne sommes plus d'accord avec, non pas M. Sorel, qui n'est rvolutionnaire que parce qu'il est ractionnaire, mais avec les thoriciens, les leaders les plus srieux de la C.G.T. Et d'abord, un rappel au bon sens qui est en mme temps un rappel aux principes. Il n'y a pas de tactique rvolutionnaire. Il ne peut pas y avoir de tactique rvolutionnaire. D'abord ces grands mots ne veulent rien dire. Il y a une rvolution, la rvolution sociale tenter, le changement de la socit, du systme juridique et conomique de la proprit. Et il y a les moyens qui y conduisent, la tactique qui y mne. Il y a la victoire d'une part, la stratgie et la tactique qui la procurent. Parler de tactique rvolutionnaire c'est parler de tactique socialiste, comme parler de tactique

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c'est parler de tactique victorieuse. L'art de combattre n'est pas diffrent de l'art d'tre victorieux. Ensuite, comment dfinir une tactique rvolutionnaire ? Par l'ide de rvolution ? Il est vrai que nos auteurs, y compris M. Sorel, n'ont gure rflchi ce qu'tait la notion de Rvolution, de Rvolution sociale en particulier. N'ayons pas la prtention d'apporter du nouveau sur ce sujet, mais rappelons les dfinitions classiques du socialisme, celle que Lassalle donna, que Marx admit - il n'en propose pas d'autre. Une rvolution - la rvolution sociale, celle des travailleurs plus que toute autre - c'est la transformation des systmes de droits ou de parties de systmes de droits sans respect des droits acquis. On dpossde une classe de son pouvoir politique, de son autorit sociale, de sa richesse conomique, de ses privilges. Voil une rvolution. Qu'est-ce dire sinon que la rvolution ne se dfinit pas par le moyen ? La violence ? Il peut y avoir des violences striles, les meutes, des rvolutions sans violence. La crise ? Il peut y avoir des rvolutions sans crises, le fruit mr tombe, la classe a mission historique de le cueillir [...].

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L'affaire d'Oudjda. Pillages et spculations

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La commission d'enqute ou d'touffement est arrive Oudjda. Va-t-on savoir ? Tout va-t-il se passer dans l'ombre ? Le silence complice de la grande presse bourgeoise va-t-il continuer s'tendre sur ce qu'on est convenu maintenant d'appeler la regrettable affaire d'Oudjda ? Va-t-on essayer de cacher ou va-t-on dvoiler les actes criminels ou dlictueux des diplomates et des militaires ? Il faut pourtant que des dbats soient publics. Public a t l'acte d'autorit du gnral Toute ; publiques ses accusations ; public l'affront qui lui fut fait par le gouvernement mettant en doute ses pouvoirs et son impartialit, publique doit tre la dfense des diplomates et du capitaine des douanes ; publique la rparation ou la peine. Pas de huis clos : justice des chancelleries, des commissions ne nous dit rien de plus que celle des conseils de guerre. Il faut qu'on sache ; que le pays soit instruit. Il faut que la dmocratie franaise sache si c'est des gnraux demi fous et des diplomates concussionnaires qu'elle a confi la dfense de ses intrts sur un des terrains les plus dangereux. Tous nous sommes intresss savoir ce que valent ces gens dont la folle ambition nous met chaque jour en danger des plus graves aventures, et nous ont amens dj tout prs d'un conflit international. Est-ce comme au Mexique, de funeste mmoire ? Les gnraux son-ils des incapables et des ambitieux en mal de marchalat ? Ces diplomates sont-ils les prisonniers des banquiers et de spculateurs comme dans l'affaire de l'emprunt mexicain ? Allons, au grand jour ! La bataille n'a pas commenc dans les coins obscurs des bureaux o pourtant M. Destailleur et M. Regnault manquaient de croiser ces jours
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L'Humanit, 28 octobre 1911, p. 1 (sign M.).

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derniers le gnral Toute et le gnral Lyautey. C'est en public qu'il faut la livrer. Mme si elle finissait par une embrassade gnrale, il faudrait encore expliquer pourquoi cette lutte scandaleuse. La responsabilit du gouvernement Caillaux, du gouvernement Caillaux qui gouverne , serait vidente ; car il aurait tolr un grave sabotage, une grave anarchie.

Les accusations des militaires


Nous ne croyons pourtant pas que M. Destailleur se lave si facilement des accusations qu'on prpare contre lui. Nous sommes ici trop respectueux de la justice pour croire qu'un accus est toujours un coupable. Mais enfin, ce dernier lchage que M. Regnault tente, ce lchage complet du Temps et du bon homme Tardieu qui, depuis quelques jours, ne mne plus la bataille des diplomates ; tout cela ne nous dit rien qui vaille.

Ce qui est certain


Ce qui est certain, c'est qu'il s'est pass Oudjda des faits graves. M. Destailleur en est-il l'auteur et M. Regnault, son chef sur la ligne de Paris-Tanger, en est-il le complice ? M. Destailleur n'en fut-il que le complice ? M. Destailleur pche-t-il seulement par mollesse, faiblesse, impuissance, ignorance ? Toujours est-il que, avec ou bien sans la complicit, ou bien au su, ou bien auprs de l'administration franaise, des faits que le code franais qualifie crimes se sont passs. Nous savons qu'il y a, pour les tienne et Cie, une autre moralit que pour nous, et que les lois d'ici ne s'exportent pas l-bas. Mais n'importe ! Ces gens sont fonctionnaires franais, ils nous doivent des comptes, mme de ce qu'ils n'ont pas vu.

L'affaire des terrains


M. Destailleur et M. Regnault en sont srement responsables. Ou ils ont vu - et ils sont ou complices ou fautifs de n'avoir pas arrt le trafic. Ou ils n'ont pas vu et ce sont des incapables. Le cad arabe, l'amel chrifien, les autorits musulmanes de la ville, du khalifat d'Oudjda, au grand jour avaient pour principal revenu les affaires de proprit ! Ils extorquaient des ventes, ou mme des terrains sans en payer le prix, moyennant honnte rtribution des mercantis europens et algriens que l'approche du chemin de fer attirait Oudjda. Le pauvre Arabe touchait quelques douros, ou mme rien, pour plusieurs hectares qu'on valuait ensuite par centaines de mille francs. Les initis qui

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connaissaient le trac de la ligne d'Oudjda (la future ligne Fez-Oran) ont gagn des sommes folles, et la plus-value atteinte n'est rien prs de celle qu'on prvoit. Songez que la gare d'Oudjda est maintenant trois kilomtres de la ville, tant ont t exorbitants les prix demands par les nouveaux propritaires. L'arrestation de M. Destailleur, chef et contrleur des cads et khalifes, a t un soulagement pour toute la population, dit une lettre adresse L'cho de Paris. Il est incontestable que la bande des Oranais s'tait abattue sur l'amalat d'Oudjda, et qu'avec la complicit des autorits arabes et la permission des autorits franaises elle avait pratiqu les pires vols lgaux et illgaux. L'enqute devra dvoiler si M. Destailleur - qui avait le pouvoir - a eu les bnfices de l'opration - ou simplement la faiblesse de ne pas l'empcher, ou la stupidit de ne pas la voir.

L'affaire des changes


L'affaire des changes est autrement importante. Le principal revenu des autorits du makhzen, c'est la douane, administre, Oudjda, par les fonctionnaires franais, capitaine Pandori en tte, sous le contrle de M. Destailleur, agent du ministre des Affaires trangres - sinon des affaires tout court. Or, et c'est le point dont tout le monde convient, MM. Destailleur et Cie n'ont pas voulu laisser vrifier leur comptabilit et leur caisse par un contrleur de l'arme. Mettons qu'ils ont eu raison dans la forme - car on voit mal ce contrle militaire. Mais, ce qui est plus grave, c'est ce dont ils ont convenu : 1 La caisse n'a pas une comptabilit la franaise, c'est--dire diffrente de la comptabilit marocaine habituelle. Ceci est videmment considrable et peut laisser de la marge bien des soupons. 2 Ils n'avaient pas les fonds ni chez eux ni dans les bureaux. Ils taient dposes au nom du gestionnaire dans les banques locales ! C'est ici que l'affaire se corse encore. Que diriez-vous dj d'un caissier d'tablissement public qui irait dposer son compte chaque soir les deniers de l'tat dans une banque prive et qui toucherait pour soi les intrts du compte courant ? Mais ce n'est pas tout ! Le taux de l'intrt au Maroc n'est point le taux lgal ! Nos gogos ne l'ignorent point ! Ils n'ignorent pas non plus que l'un des revenus les plus importants des banquiers en pays mauvaise circulation montaire, c'est la spculation sur les changes.

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Or, un moment, le Maroc passa par une crise montaire terrible : les changes ont vari de prs de 50 % dans les derniers mois. Ces variations ont caus des ruines immenses. Est-ce avec ces fonds de l'tat marocain qu'on a aggrav ces changes ? MM. Destailleur et Pandori taient-ils intresss un degr quelconque dans ces affaires ? Les ont-ils mme simplement laiss faire ? Voil les questions qu'il faudra que la commission rsolve, aprs enqute publique. Nous attendrons. Mais nous avons encore d'autres lments de jugement dans cette affaire d'Oudjda. Et nous pourrons utilement faire voir ce que valent en gnral diplomates et gnraux de pacotille, et d'Afrique, et d'aventures marocaines.

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Le scandale d'Oudjda

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Les faits nous montreront bientt qui avait raison : du gnral Toute qui fit arrter le commissaire Destailleur, ou de M. Destailleur qui fut mis en prison. Mais dj l'on peut taxer d'imprvoyance l'officier impatient. Quelque dlit qu'on puisse jamais tablir la charge de sa victime, il est vident que celle-ci ne pouvait fuir d'Oudjda, qui est au Maroc, qu'en passant par l'Oranie o rgne M. Toute, ceci en supposant que M. Destailleur ait eu envie ou motif de s'en aller au plus vite. Alors, pourquoi le gnral n'a-t-il ni consult ni mme prvenu la Guerre et les Affaires trangres ? On se perd en conjectures. D'aucuns disent que M. Toute rve sans dormir, ce qui n'est pas une explication normale. Il est plus simple de penser que cet Africain a prouv un soudain accs d'africanit aigu, et qu'il serait utile de rappeler MM. les militaires que seul existe le pouvoir civil. Quant au fond de l'affaire, on jugera. Mais les requins coloniaux ne nagent pas dans la joie.

Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, 29 octobre 1911, p. 34 (texte non sign).

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Le scandale d'Oudjda. Tous coupables. La leon. Ni militaires, ni diplomates

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Seule de toute la presse l'Humanit a, sans exagration et sans timidit, dvoil ce dont tout le monde convient aujourd'hui - le scandale d'Oudjda ne laisse personne intact de tout soupon. Quelques efforts qu'ait faits la commission d'enqute, oprant dans l'ombre, pour voiler la honte, elle a t oblige de convenir publiquement des fautes et des crimes commis. Certains hauts faits de prvarication, de concussion, de pillage, d'arbitraire, d'exactions taient trop flagrants. Le gouvernement lui-mme a d intervenir. Le gnral Toute est mis en disponibilit, les diplomates exultent. M. Destailleur est mis en disponibilit et invit donner des explications, les gnraux chantent victoire. Les communiqus officiels eux-mmes accusent M. Toute de brutalit et M. Destailleur d'incurie, d'incapacit. Ils vont jusqu' timidement avouer que M. Destailleur tait sorti de ses attributions en faisant profiter ses amis de Paris, entre autres M. Simon, sous-directeur au ministre des Finances, des spculations de terrains. Dlicieux euphmisme ! C'est ainsi que le pre de M. Jourdain vendait du drap, pour obliger ses connaissances. Et nous, nous sommes bien heureux que M. Toute ait manqu de tact, que M. Destailleur ait manqu de capacit, car s'ils s'taient entendus - larrons en foire - nous n'aurions rien su, rien de rien. Mais ce n'est pas tout. Il y avait bien une caisse noire , dit le gouvernement. Cette caisse tait bien dpose chez les banquiers, au nom de M. Destailleur lui*

L'Humanit, 1er dcembre 1911, pp. 1-2 (texte sign M.).

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mme ou d'un autre, et servait la spculation sur les changes. Ce doit tre sur ce fait qu'une instruction judiciaire reste ouverte contre M. Destailleur. Pourrait-on savoir devant quel tribunal cette instruction est ouverte, et qui la suit ? Les magistrats oranais, le jury oranais, nous sont lgitimement suspects. La cour d'Aix est, si nous ne nous trompons pas, juge de tous les cas relevant de la juridiction consulaire. Est-ce devant cette juridiction qu'on traduit M. Destailleur ? La Cour des comptes ou le tribunal comptent pourront faire rendre gorge ces individus qui encaissent des intrts de sommes appartenant l'tat chrifien ; pourront-ils obliger les banquierschangeurs de mauvaise foi des dommages, sinon envers leurs malheureuses victimes, du moins envers l'tat ? quelle juridiction franaise, administrative et criminelle est soumis M. Pandori, qu'on vient d'arrter, ce capitaine des douanes qui faisait commerce d'objets sacrs et qui 20 000 francs manquent dans sa caisse ? O en est l'instruction ouverte en ce qui concerne l'assassinat du brigadier des douanes d'El Haimer et l'incendie du poste, la destruction de la comptabilit ? Qui est coupable ? Qui est complice ? Qui est inculp ? Le cadi d'Oudjda, prvaricateur, et sa bande ont avou leurs exactions, leurs jugements fausss, pay leurs crimes. Ce sont des Marocains, laissons au sultan le soin de se dbarrasser d'eux. Mais que va-t-on faire pour remettre les pauvres cultivateurs et artisans d'Oudjda, les misrables pasteurs de la plaine, en possession de leurs terrains ? Va-t-on au moins, titre d'exemple, annuler les ventes frauduleuses, poursuivre les propritaires de mauvaise foi, les gens qui ont achet sans titres des gens sans titres ? Il faut excuter, financirement sinon criminellement, les Simon, les Lattalisti, les Socit Lyonnaise, etc. Et que ces affaires ne tranent pas. En tout cas, les brigands d'Oudjda, d'Oran, de Lyon et de Paris auraient tort de s'imaginer que L'Humanit et le Parti socialiste les perdront jamais de vue avant que leurs comptes aient t rgls.

Morale
Ainsi, comme nous l'avons montr, comme Morizet le prvoyait ici mme, c'est bien entendu : Oudjda, M. Destailleur avait superpos la pourriture marocaine la corruption franaise, tunisienne pourrait-on dire. Le gnral Toute l'avait complt d'un rgime militaire. Sans nous faire complice de la furieuse campagne que l'on fait contre ce galonn, convenons seulement que lui aussi est un concessionnaire tunisien et qu'il n'est pas sans avoir fait profiter ses intrts privs de ses charges militaires ! La morale, c'est qu'il ne faut au Maroc, puisque Maroc il y a maintenant, ni militaires mtropolitains, ni diplomates.

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Pas de gnraux du Mexique, pas de marchaux d'Algrie. Pas de gnral d'Amade gouverneur civil du Maroc. L'histoire de l'Algrie est pleine de concussions militaires : le gnral Clauzel, le marchal Bugeaud et tant d'autres furent des profiteurs capitalistes aussi malhonntes que des civils. Pas de diplomates la tunisienne, genoux devant les parlementaires concessionnaires de mines, acheteurs de terrains. Nommez M. Regnault en Tunisie, d'o il vient, o il a ses proprits. Quiconque a touch au Maroc dans les dix dernires annes nous est suspect, tout le moins, de cynisme et d'arrivisme. Les gens pour lesquels le pays a trois fois risqu la guerre n'ont qu' se retirer. Bas les pattes, messieurs ! P.S. On nous dit qu'on s'agite fort autour de la cration d'un ministre de l'Afrique du Nord. M. Jonnart serait mme le ministre futur. Un ministre de plus ! Le march transport d'Alger, Tunis et Fez, Paris ! Quelle aubaine pour nos radicaux de l'Ouenza et nos ractionnaires des phosphates. Les lamentables histoires de Jrme Napolon ne sont-elles mme plus dans les mmoires ? C'est dj de trop que la colonisation de l'Afrique soit pleine de scandales africains, on veut encore acclimater la corruption ici. Nous esprons qu'il suffit d'avoir dvoil ce mirifique projet pour le faire chouer.

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TROISIME PARTIE
Pacifiste et internationaliste (1913-1914)
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Un coup dirig contre les coopratives

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MM. Berry, Nron, Chron, rapporteur gnral du Budget, et Klotz, ministre des Finances, ont russi leur coup, hier matin, la Chambre des dputs. Ils ont fait passer, l'improviste, sans qu'il y ait dbat, l'ouverture de la sance, neuf heures et quart, devant le bureau et quatre dputs, l'amendement n 14 de MM. Berry-Nron. Cet amendement la loi de finances frappe d'un supplment de 10 % la patente de chaque succursale, de tout sige de socit siges multiples. Si cet amendement ne frappait que le grand commerce, notre protestation - d'ordre exclusivement conomique - n'aurait peut-tre pas toute l'nergie que nous y mettons maintenant. Mais il vise aussi les coopratives. Une socit comme la Bellevilloise aura vu en un an, depuis fvrier 1912, sa patente augmente de moiti. La voil augmente encore de 15 % par rapport aux chiffres de 1912. C'est l'arrt net du plan de fusion des petites socits, et de multiplication des siges de vente au public. Si nous n'y prenons garde, c'est la victoire dfinitive des grandes socits succursales multiples, car elles, elles ont un moyen de se rattraper sur les salaires du personnel. Ces procds fiscaux, ces procds parlementaires sont dignes du plus bas boulangisme. La lutte basse et sournoise que M. Berry, le parti des bistrots, et le Parti radical lui-mme mnent contre les coopratives, la lutte mene ainsi dconsidre le Parlement lui-mme. On en est venu ces surprises de sance, ces ententes de janissaires et d'eunuques, ces complots de srail par lesquels un rgime aux abois cache ses hontes et ses impuissances. En attendant, si le Snat disjoint l'amendement Berry-Nron, nos amis du groupe parlementaire ne laisseront plus frauder les votes et touffer la discussion.

L'Humanit, 8 mars 1913, p. 6.

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Le travail domicile est rglemente par la lgislation anglaise


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Ici mme Bonneff, Luquet, d'autres, ont bien souvent parl des plaies du travail domicile. Nulle part il n'y a plus d'ouvriers et surtout d'ouvriers domicile qu'en France. Nulle part - dans les grandes nations - l'exploitation de ces salaris n'est plus grande. L'enqute de l'Office du travail sur l'industrie de la lingerie a montr une de ces blessures o saigne la force ouvrire, la force nationale, une industrie o peinent sans espoir de vivre 300 000 femmes de France. Des projets de loi s'entassent, dans les bureaux, devant le Conseil suprieur du travail, devant les commissions parlementaires. Les rapports s'accumulent dans les chambres de commerce, les syndicats patronaux et ouvriers. Et rien ne se fait - comme rien ne se fait en France.

L'effort anglais
Mais si la France est atteinte d'une sorte d'aboulie, de maladie de la volont, nos amis anglais savent agir. Ils ont couru aux maux les plus presss. Ils ont mis fin aux plus graves abus du systme de la sue (sweating system) pour quatre corporations au moins. En 1908, M. Foulmins, un dput la Chambre des communes, prsentait un bill, un projet de loi. Ce bill Passa, sans aucune opposition d'aucun parti, en premire et seconde lecture. En 1909, il devint loi. Le 1er janvier 1910 il entrait en application. Dans le Royaume-Uni, il arrive quelquefois que les questions ouvrires soient traites comme des questions nationales.

L'Humanit, 22 septembre 1913, p. 10.

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Les corporations vises


Les Anglais ne font pas, comme chez nous, de vains essais de lgifrer en gnral et dans l'abstrait. Ce sont des empiristes. Ils ont jug que quatre corporations taient plus scandaleusement exploites que d'autres et ont fait - en trois ans - cesser compltement cet tat de choses. La loi ne vise que ces corporations : 1 Confection en gros pour hommes. 2 Cartonnage. 3 Tulle et broderie (certaines sortes). 4 Chanes d'acier. Elle pourra, ultrieurement, par dcret, tre applique d'autres industries. Dj la majorit de la corporation des laitonniers (patrons et ouvriers) en demande l'application.

La loi
Elle ne fixe aucun salaire minimum. Elle se borne tablir des conseils de mtier composs par parties gales de patrons et d'ouvriers que dpartagent des fonctionnaires du ministre du Travail. Dans les mtiers professs par des femmes, celles-ci sont obligatoirement reprsentes. Ces conseils de mtier fixent, eux, les salaires minima, aussi bien pour le travail aux pices que pour le travail l'heure. Ils prvoient les salaires des ouvriers et ouvrires de capacit au-dessous de la normale. Ils les publient, et dans les trois mois - six, au cas d'opposition -, les salaires publis deviennent obligatoires. Les manufacturiers sont tenus de communiquer la liste exacte, par catgorie, de tous leurs salaris - directement ou par l'intermdiaire d'entrepreneurs. Les inspecteurs nomms par les conseils de mtier ont le droit d'exiger tous les renseignements ncessaires. En aucun cas les salaires ne peuvent tre infrieurs au taux minimum. Des amendes trs fortes sont prvues et ont t appliques chaque infraction - sans prjudice des gros dommages-intrts que les tribunaux allouent. La loi a d'abord t applique l o c'tait facile, aux ouvriers et ouvrires en chanettes (car des femmes frappent l'enclume Bradley Heath) ; puis, malgr la multiplicit des catgories et des travaux, l'industrie du tulle et de la dentelle cantonne Nottingham (10 000 ouvrires) ; puis aux cartonniers et cartonnires,

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pour lesquels il fallut crer de nombreux conseils de mtier dans de nombreux districts ; puis la confection pour hommes, o les dcrets promulguant les salaires minima furent excuts dater du 22 fvrier 1913.

Les rsultats
Cette application rapide de la loi a t un bienfait inou. Chez les chanettiers les salaires taient descendus jusqu' deux sous de l'heure. Les hommes gagnent maintenant, au moins, 50 centimes. Les femmes ne peuvent recevoir moins de 25 centimes. Ces salaires furent fixs sans qu'il y et ncessit d'arbitrage. 5 000 ouvriers et ouvrires ont t d'un coup rgnrs, et sont presque tous syndiqus. Chez les dentellires, l'augmentation se chiffre par environ 130 %. Personne ne peut gagner moins de 30 centimes l'heure. Les dentellires sont maintenant syndiques. Chez les cartonniers, c'est 62 centimes et demi l'heure pour les hommes, 31 centimes pour les femmes, que sont les salaires minima. Aucun ouvrier confectionneur ne doit rapporter moins de 31,75 francs par semaine la maison ; aucune ouvrire moins de 17,25 francs. Pour ces corporations les augmentations vont de 80 100 %. Ce qui est plus remarquable encore - au point de vue technique - c'est la facilit avec laquelle employeurs et employs se sont accords dans la plupart des cas lors de la fixation de ces salaires minima. Et certain patron disait mme un correspondant de la Frankfurter Zeitung que beaucoup de ses collgues avaient t satisfaits de la loi parce que celle-ci mettait fin la concurrence dloyale. Esprons qu'on ne rvoquera pas en doute l'exprience anglaise et les apprciations qu'en donne l'unanimit de l'opinion anglaise, et mme l'opinion bourgeoise l'tranger. Deux tats des tats-Unis amricains viennent d'ailleurs de proclamer des lois quivalentes.

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Le conflit franco-allemand

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On en parle. L'actualit a sa mode, comme les bonnes manires ou la toilette. On ne trouverait pas une grande revue bourgeoise o la question ne ft dbattue, et elle vient d'tre agite dans quatre volumes au moins 1. Mais il est des choses que, seuls, ceux qui ne sont ni journalistes d'affaires ni bourgeois peuvent dire, et qu'on peut dire ici.

Pas de conflit entre les nations


Entre la France et l'Allemagne il n'y a pas de conflit, il n'y a pas de cause de conflit. Il y a un douloureux et grave malentendu. Le crime bismarckien contre le droit des Alsaciens-Lorrains -commis avec la complicit des ruraux de Versailles - est la seule chose, toute morale, qui spare ces deux pays que tout devrait runir. Conflit de races ? Relguons cela au rancart des vieilles sornettes de la philosophie de l'histoire. M. Barrs lui-mme rpugne employer de pareils clichs. Conflit de civilisations ? Celui-l, M. Barrs n'hsite pas en user. Mais laissons aux universitaires politiciens et aux caricaturistes la verve plus facile que le dessin,
* 1

Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, n 35, 1er juin 1913, pp. 282-283. Pierre Albin, L'Allemagne et la France en Europe (1885-1894) ; G. Bourdon, L'nigme allemande ; Gustave Herv, L'Alsace-Lorraine ; Maurice Legendre, La Guerre prochaine et la mission de la France.

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le soin de dvelopper ces lieux communs, aussi inexacts que sans intrt. Ils n'ont aucun intrt historique, car ces deux civilisations sont du mme genre, et depuis plus de mille ans rigoureusement complmentaires, d'abord dans le catholicisme, ensuite dans le capitalisme occidental. Ils n'ont aucun intrt pratique, car rien ne prouve ni l'antagonisme irrductible ni la supriorit rciproque de l'une et de l'autre de ces deux cultures. Au surplus, il ne s'agit que de savoir si les Allemands en Allemagne et les Franais en France sont vous un heurt ternel. La position du problme en termes clairs en montre l'absurdit. Mais, nous dira-t-on, c'est prcisment l la question. Pour des raisons conomiques, et par apptit militaire, l'Allemagne convoite la France.

Petites luttes entre capitalistes


Dernirement, M. Pierre Albin - le mme qui a dvoil les grands dangers courus en 1891 -, dans la Revue de Paris (5 mai 1913), s'est efforc de dmontrer qu'il y a des causes graves et profondes de conflit. la bonne heure, on essaye de prouver. Voyons nous-mmes. L'Allemagne convoite, parat-il, nos minerais de fer franais : d'Algrie, de Normandie, de Lorraine. Entendu. Mais ce n'est pas l'Allemagne, ce sont les mtallurgistes allemands qui prouvent ce besoin. Au surplus, ce minerai, ils l'ont. Thyssen a son entreprise en Normandie. La plupart des socits belges ou allemandes ont leur concession dans le bassin de Briey ou leur contrat avec des concessions franaises. Le trust europen de l'acier est plus qu' moiti ralis. On l'a vu bauch lors de la formation du consortium de l'Ouenza. La Circulaire Renauld parle, dans son numro du 24 mai, de la bonne organisation des comptoirs internationaux . L'Allemagne, parat-il, convoite, pour son excs de population, notre sol plus riche et plus faiblement peupl que le sien. Certes, les journaux alldeutsch, pangermanistes, nous appliquent depuis quelques annes le raisonnement que nous appliquons depuis quatre-vingts ans nos indignes. Il y a tant de Franais l'hectare ; il y a tant d'Arabes l'hectare ; donc... le Maroc appartient la France. Mais ceci n'est, en Allemagne, que l'opinion des nergumnes du militarisme. L'immense majorit de l'Allemagne, l'Allemagne elle-mme, ont moins besoin de terre que de bras, d'industrie, de capitaux. Le mouvement d'migration allemand, si fort aprs la guerre (il dpassa 200 000 certaines annes), a brusquement cess. Ou plutt, si l'Allemagne voit encore partir des ouvriers haut classs, des cultivateurs, des colons, des ingnieurs, des entrepreneurs, des commerants (241 000 l'an dernier), elle. voit arriver chez elle des domestiques, des ouvriers, des journaliers (54 000 l'an dernier). Les Polonais, les Russes, les Slaves du Sud, pullulent Berlin, dans le bassin de la Ruhr, d'Aix-la-Chapelle, de la Sarre et de la Moselle, o ils rencontrent des Italiens.

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L'Allemagne, dit-on, envie nos colonies. Non, l'Allemagne n'en veut pas nos colonies, elle veut des colonies. Ou plutt ce n'est mme pas l'Allemagne, c'est le grand capitalisme qui sait que les affaires coloniales sont les vraies affaires spculatives (Deutsche Kolonial Bergwerkgesellschaft, capital vers 105 000 marks, dividende 1 200 000 marks). Ce n'est pas l'Allemagne, c'est la bureaucratie, la noblesse, la petite bourgeoisie prussiennes qui rvent, pour leurs fils, des richissimes pensions et des traitements lucratifs que donnent les armes et les administrations coloniales. Le peuple allemand, l'Allemagne sont infiniment plus proccups de l'avenir de la Turquie d'Asie et du chemin de fer de Bagdad que de toutes nos colonies runies. L'Allemagne a besoin de place au soleil , elle ne tient pas se la faire chez nous. Elle la veut dans l'Asie Antrieure.

Le conflit germano-russe
Ici, ce n'est plus la France qui arrte l'Allemagne, c'est la Russie. L'Angleterre, elle, vient de conclure les accords prvus. Mais la Russie, exploitant la stupidit de nos ministres et de nos bureaux, nous a empchs d'acheter par notre abandon de nos prtentions asiatiques l'abandon des prtentions allemandes au Maroc. C'est la Russie que l'Allemagne va se heurter en Armnie, vers Adana et Alexandrette. Aucun accord de Potsdam ne vaudra contre le conflit de forces et d'intrts qui se produira aux clefs stratgiques de cette Terre promise qu'est la Msopotamie. C'est de la Russie que l'Allemagne a, sinon peur, du moins crainte. Le chancelier, von Bethmann-Hollweg, disait dans le discours qu'il pronona en dposant ses projets de loi militaires : Nous ne pouvons pas plus lutter d'armements avec la Russie que la France ne peut lutter avec nous. Quand l'Allemagne peut incorporer 100 conscrits, la France n'en peut prendre que 55, mais la Russie en a 214 , phrases qu'aucun journal bourgeois de France n'a cites. C'est contre la Russie que sont dirigs les armements allemands. C'est parce que nous sommes allis des Russes que les Allemands seraient forcs de nous battre pour pouvoir battre les Russes. C'est pour nous dfendre de l'Allemagne que nous avons fait la Duplice ; c'est pour se dfendre de la Russie que l'Allemagne nous traite en ennemis. Les dangers de guerre proviennent non de la question d'Alsace-Lorraine, mais de l'Alliance russe. La paix ne sera assure - dans le systme actuel des alliances - que si la France cesse d'tre la servile suivante du conqurant moscovite.

L'alliance des dmocraties


Telle est la situation: un conflit national, rel, entre deux monarchies, russe et allemande ; pas de conflit rel entre les peuples franais et allemand, mais des ba-

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tailles d'intrts capitalistes et une grave msentente morale que des bandes d'aventuriers, de ractionnaires et de spculateurs sont prts pousser la crise suprme. Que craindre ? Qu'esprer ? Que faire ? Craindre les coups des tratres et des pirates : journalistes d'affaires franais, snateurs du Comit des forges, dputs du Comit du Maroc, agents de Krupp et de Schneider, bureaucrates et folliculaires du fonds des reptiles Berlin, clique militariste de l'entourage du Kronprinz. Faire l'impossible pour parer ces coups, pour dsarmer les bandits et les professionnels de l'aventure militaire. Esprer tout du dveloppement de la dmocratie en Allemagne, de la dfaite continue de la raction en France. la confrence de Berne, ne se sont rendus, d'Allemagne, que les deux partis dmocrates et les sociaux-dmocrates ; de France, que les socialistes et les vrais rpublicains. Ceux qui, bien rares, y ont adhr des autres partis, le gnral Hasler, centre bavarois, par exemple, sont des gars parmi les partis de conservation. Dira-t-on que nous commettons un cercle vicieux ? La paix ne peut venir que du dveloppement de la dmocratie, mais la dmocratie ne peut progresser que dans la paix. Nous rpondrons : ce n'est qu'en logique qu'il y a des cercles vicieux. En pratique, on peut travailler des deux mains. Il faut faire l'impossible pour sauver la paix et la dmocratie, des deux cts et la fois. C'est pourquoi nous notons comme principal rsultat de la confrence de Berne la formation d'un bureau interparlementaire permanent d'entente franco-allemande. Les peuples s'accordent par-dessus les frontires, directement. Loin des cartons des ministres, l'abri des agences d'information officielles ou vreuses, contre les presses de spculation, les leaders socialistes et dmocrates des deux pays auront leur diplomatie et ne laisseront plus se dvelopper les complots de presse, de police et de banque. En face des bureaux de la Wilhelmstrasse, toujours infests de bismarckisme, et en face de notre carrire empeste de mignons du roy, les partisans de la paix, les reprsentants des peuples allemand, alsacien-lorrain, franais, suivront les vnements. Une chose nous rassure. Les partis ractionnaires ont eu peur de la confrence de Berne. En France, depuis quinze jours, leur presse s'acharne montrer qu'ils ne sont pas le parti de la guerre . Et l-bas, ils viennent d'ourdir le coup des lois d'exception contre les Alsaciens-Lorrains. Les policiers de Berlin et de Strasbourg, les Mandel et Cie, les Zorn de Bulach et les Jsuites de Strasbourg, les Hertling de Munich, trouvrent que l'entente entre dmocrates et socialistes des deux pays allait trop vite. Ils ont tent d'arrter net le mouvement. Ils seront battus.

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Les dmocrates allemands n'ont qu' faire leur devoir. Ils peuvent vaincre. Windthorst avec ses 90 ou 100 dputs du centre catholique fit bien reculer Bismarck dans toute sa gloire. On va mesurer leur force et leur volont. S'ils en donnent toute la preuve, l'opinion franaise suivra ses guides rpublicains. Avec de la patience, de la prudence, de l'activit, la paix est peut-tre plus proche qu'on ne croit... et la victoire des dmocraties et des classes ouvrires est au bout.

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Gchis militaire. Notre arme de l'Est est dans le dsordre le plus complet
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Nancy, 3 octobre. (De notre envoy spcial.) J'ai essay de continuer l'enqute que j'ai commence pinal. Je renonce vous dire tous les faits que j'apprends. Le plus volumineux des rapports parlementaires n'y suffirait pas. Nous sommes arrivs l'chance. Le 1er octobre, les troupes nouvellement dsignes pour la couverture devaient prendre possession de leurs nouveaux casernements. Avec elles, les recrues de la classe 1912 et la classe garde de 1910, garde sans raison, vont encombrer casernes neuves et casernes anciennes. Voyons donc les rsultats. Ils sont brillants : Saint-Cyr on a un mot pour dsigner ce qui se passe ici. Il est si expressif que je ne puis rsister au dsir de m'en servir. Quand un grand chef ou un chef quelconque a russi organiser un de ces beaux dsordres o tombent les incapables, on appelle cela une cacafouillade . C'est bien le mot qui convient ici. La cacafouillade o M. tienne et le gnral de Curires de Castelnau viennent de jeter - pour des mois - l'arme de l'Est entire, cette cacafouillade est extraordinaire.

L'Humanit, 4 octobre 1913, pp. 1-2 (texte sign M.).

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Tchons, tout au moins, de vous la dcrire clairement.

Incidents srieux, protestation de colonels


Nous l'avons dit, seuls, hlas ! de la grande presse: les casernements ne sont pas prts. Chaque fois qu'un chef courageux, plus soucieux de la sant de ses hommes que de flatter le pouvoir, a bien voulu examiner les casernements qu'on destinait son unit, chaque fois des incidents srieux, des incidents graves se sont produits. Le colonel du 12e dragons de Pont--Mousson a refus de mener son rgiment dans les nouvelles casernes de Dommartin prs Toul. Il ne veut pas entrer dans ces baraques de pierres humides qu'on appelle casernes, dans ces fondrires qu'on appelle cours, dans ces caves qu'on appelle curies. L'Est rpublicain, le grand journal modr d'ici, aprs avoir protest contre cette courageuse attitude, a t forc de se rendre l'vidence. Une commission de gnraux (sic) a reconnu le bien-fond des protestations du colonel. Jusqu'au 17 octobre, le rgiment cantonnera dans les environs de Toul. Il n'est pas besoin d'tre gnral pour prdire que ce rgiment n'arrivera pas dans ses quartiers avant le 1er novembre. Le colonel du 69e de ligne Nancy refuse de mme, nous dit-on, de prendre possession des casernes du Pont-d'Essey. Tout le monde ici lui donne raison. On nous dit aussi qu'il sera contraint d'obir, malgr l'approbation qu'il reut de tous ses suprieurs hirarchiques. Si, dans ces casernes, il survient la moindre pidmie, le moindre accident, n'estce pas le ministre qui en sera personnellement responsable ?

Garnisons en l'air

Ailleurs, les entrepreneurs eux-mmes, le ministre lui-mme ont jet le manche et la cogne. Ils ont reconnu leur chec et ne parlent plus d'tre prts. Les gnraux qui sont venus, en un tour d'automobile, passer une inspection fugitive, ont dconseill d'introduire la troupe dans des pavillons qui seront peine finis dans un mois. Vous croyez que l'tat-major, tenant compte de ce fait, a arrt les mouvements de troupes ? C'est bien mal le connatre ! Non ! mille fois non ! Du bluff, du bluff , comme crit M. Marc Mathis, dput troisanniste des Vosges, propos des manuvres du 20e corps en Lorraine. Les mouvements s'oprent quand mme ! Il n'y a pas de caserne ? Bon ! les troupes coucheront ct ! Elles logeront chez l'habitant ! Elles

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cantonneront ! Elles manuvreront ! Elles iront sur les belles routes de France , dit, dans un succulent ordre du jour, un colonel de cavalerie. Inutile de vous dcrire tous les mouvements que vont excuter ces units sans logis, je vais me borner vous citer les plus extraordinaires. Les casernements anciens de Toul ne sont pas faits pour contenir des compagnies de 220 hommes. Il et fallu renvoyer la classe 19 10 pour ne pas dloger de nombreuses compagnies et ne pas disloquer des rgiments. Mais il ne sera pas dit qu'on a eu tort. Et, plutt que de renvoyer des hommes, on dsorganisera des rgiments. C'est pourquoi six compagnies du 168e et six compagnies du 169e vont au camp de Mailly. On dtraque ainsi la mobilisation des deux rgiments de forteresse de Toul, on dtraque la dfense mme du premier camp retranch de France. Je vous ai dit que les nouvelles casernes d'Epinal ne seraient pas finies temps. Mais je ne pouvais pas prvoir ce qu'on va faire dans cette garnison. Le 17e, le fameux 17e, devait arriver aujourd'hui pinal. Lui aussi sera disloqu. Deux bataillons restent au camp de Valdahon. Mais un bataillon va venir pinal, avec la musique et le drapeau, faire du bluff et une entre triomphale. Pauvres soldats de la classe ! On vous retient pour essuyer les pltres ou pour apprendre aux recrues les joies de la vie au camp ! pinal encore, on commence l'installation d'une compagnie du gnie dans les casernes de la Vierge dont je vous ai parl, et o il est criminel de faire entrer un homme. Mais cette compagnie on et pu, au moins provisoirement, la loger au quartier de cavalerie pendant qu'un des escadrons du 4e chasseurs cheval va errer trois semaines en cantonnements divers entre pinal et Baccarat (2 tapes), attendant que les baraquements de Baccarat fussent prts. On voit aussi ce que sera, dans de pareilles conditions, l'instruction des recrues qui vont arriver ces jours-ci. Je ne parle pas non plus du prix que vont coter ces dplacements et cantonnements ni des gnes qu'ils vont infliger nos populations.

Dsorganisation de la mobilisation
Quant la mobilisation, je vous laisse penser ce qu'on en pense ici, dans les milieux comptents. Registres, fiches, archives, trains rgimentaires, portions centrales, sections hors rang, bataillons, dpts, tout, d'ici trois mois, va faire une sarabande effrne, des chasss-croiss invraisemblables. Tous les officiers de troupe sont indigns de cette dsorganisation absolue, o rien ne restera en place, et qui se produit juste au moment o les units vont tre submerges par l'arrive de deux classes de recrues,

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Mais ce qui indigne le plus nos officiers, les meilleurs, et mme les plus haut placs, c'est la nouvelle rpartition des troupes de couverture que vient d'inventer l'tat-major. Sans se proccuper de l'effet produit, sans avoir pris aucun avis des officiers de service dans ces rgions, l'tat-major gnral, pour prparer son nouvel ordre de bataille, vient de dsorganiser profondment tous nos corps d'arme de la frontire. Il est parvenu aux rsultats les plus invraisemblables : 1 Des brigades qui valent des divisions ; ainsi Chambry et Gap. Alors que dans les armes modernes on tend de plus en plus vers la division trois rgiments. 2 Des divisions disloques au lieu d'tre concentres. On se croirait sous l'Empire, la veille de la guerre ! La 41e division (Remiremont) a l'une de ses brigades Remiremont et l'autre Bourg-en-Bresse. 3 Des corps d'anne disloqus, comme sous l'Empire. Ainsi le futur 2 le corps aura la moiti de son artillerie Vincennes, trois jours de chemin de fer de son lieu de concentration, alors que la loi de trois ans a, soi-disant, pour but de rendre immdiates la mobilisation et la concentration des corps de couverture. On dit que des considrations de "cour" (textuel) ne sont pas trangres au maintien de ces rgiments privilgis dans cette garnison privilgie . On me signale aussi que, jusqu' la nouvelle loi des cadres du gnie, les bataillons de tous les corps d'arme de France vont tre dsorganiss. Elle est belle, l'arme de trois ans ! l'arme de caserne ! Elle en a pour dix mois, pour un an avant de rejoindre l'tat o, malgr ce qu'on en dit dans la presse et dans les milieux ractionnaires, tait et est encore l'arme de deux ans. Les rpublicains qui jetteront bas ce ministre et ce ministre incapables, ces bureaux ineptes, cet tat-major vieilli, sot et affol, feront leur devoir de patriotes. Nous au moins, socialistes et rpublicains, nous les aurons patriotiquement avertis. Mais qu'ils ne perdent pas un instant.

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La situation extrieure. Choses d'Italie


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Laissons, pour quelque temps, les choses d'Allemagne se dvelopper sans vouloir les prdire. Les incidents de Saverne donnent en ce moment naissance des mouvements d'une grande ampleur dont on ne voit pas encore le sens se dessiner. D'ailleurs la tension franco-allemande a srement diminu, comme la tension angloallemande : il semble que, depuis quelques mois, France, Allemagne, Angleterre, en Afrique, en Asie, et surtout dans les Balkans, suivent une excellente politique des neutres , et s'assurent leur mutuel concours par une srie de traits et d'actions pratiques relativement pacifiques. Au contraire, aujourd'hui, nos proccupations immdiates se tournent du ct de l'Italie que la question des les de la mer ge et celle de l'Albanie mettent au premier plan. Et - ou nous nous trompons fort - on commettrait une grave erreur en ngligeant ici la politique italienne et les choses de l'Italie. En fait, tout au cours de cette dernire anne, l'Italie a jou avec l'Autriche et la Russie sa bonne part de l'abominable trio des diplomaties d'intrigue et d'aventure. Elle est maintenant engage dans les pires complots contre la paix de l'Europe: en Albanie, elle intrigue contre les Grecs de l'pire et, mentant son origine historique, mne avec l'Autriche un jeu dangereux contre le principe des nationalits. Elle a une conduite louche dans l'affaire des les qu'elle dtient dans la mer ge et qu'elle ne veut pas plus rendre aux Grecs qu'aux Turcs, o elle cherche tout au moins se crer une hypothque. Et cette politique est mene par de vrais fourbes avec une extrme fourberie. M. Giolitti, le prsident du Conseil, est celui qui, il y a deux ans, souhaitait voir toujours Tripoli sous le drapeau turc et qui, six mois plus tard, s'emparait de la Libye. Dans
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Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, n 17, 18 janvier 1914, pp. 135-136.

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le rcent Discours du Trne, il proclamait l'intime amiti de l'Angleterre et de l'Italie, et cependant voici plus de six semaines qu'il laisse sans rponse la note anglaise qui joint la question des les et celle de l'Albanie. On dit que la rponse, qui est prte, est digne d'un maquignon normand et oublie que tout march a deux termes. M. di San Giuliano, le ministre des Affaires trangres, est, comme son chef, de cette cole de Machiavel o l'on ne craint pas le mensonge systmatique pour la plus grande gloire du Prince . Mais ces habilets si hautes ne sont possibles que si elles rpondent des vises et des ambitions des classes dirigeantes du pays. Or, il faut en convenir, ces ides existent et l'Italie s'est donn les forces pour les raliser : une marine et une arme. L'autre jour, des communiqus officieux de la Triplice vantaient les flottes autrichienne et italienne, leur capacit de dominer dans le bassin oriental de la Mditerrane. Il est certain d'ailleurs que la flotte franaise, mme tout entire concentre dans cette mer, mme appuye d'un dtachement de la flotte anglaise, assurerait tout juste sa suprmatie dans le bassin occidental et franchirait avec peine le canal de Sicile. L'Entente cordiale a eu beau promener ses divisions navales d'Athnes Smyrne, de Beyrouth Alexandrie, la mer genne, si les les restent l'Italie ou aux Turcs tripliciens, deviendra une sorte de lac italien. L'arme de terre italienne est aussi redoutable. Les cent mille hommes immobiliss en Libye ont t remplacs. Il a suffi d'augmenter le contingent, augmentation que l'Italie a pu supporter sans peine, grce sa trs forte natalit et la faiblesse de ses efforts militaires antrieurs. Les finances prospres ont permis de presque doubler les crdits de la guerre et de la marine. Sans doute cette pousse militaire, maritime et diplomatique n'est pas dirige contre la France, mais elle pourrait bien l'tre un jour. La Triplice a t renouvele par anticipation. Elle est renforce par la disparition de la rivalit austro-italienne en Albanie, par la jonction des intrts austro-italiens en ge et en Asie Mineure. Mettons qu'il ne faut pas croire aux histoires qu'on chuchote dans les milieux informs : modifications aux conventions militaires de la Triplice, promesses d'hgmonie mditerranenne au cas de victoire de la Triplice. Mais il ne faut pas non plus jurer que cette fume de racontars ne couvre aucun feu. Il y a des raisons de ne pas se fier outre mesure la dynastie de Savoie. C'est une dynastie encore mal assise et, hors du Pimont, sans lien solide avec la nation qui ne lui obit que par intrt ou par ignorance. Heureusement pour elle, son trne a t occup depuis trois gnrations par de fins et nergiques politiciens : VictorEmmanuel 1er, qui sut profiter des efforts de la France et des garibaldiens et tre aussi ingrat vis--vis de la nation libratrice que vis--vis des hros du Risorgimento ; Humbert, sombre conservateur, habile aux conibinazioni la Depretis comme aux aventures la Crispi ; Victor-Emmanuel II, enfin, qui, masqu de libralisme, de constitutionnalisme et mme de socialisme, sait merveille populariser la dynastie, l'arme, la marine, l'imprialisme, et, par des canaux secrets, s'aboucher avec le Vatican et dbarrasser la municipalit de Rome du bloc des gauches . La maison de Savoie n'est pas une amie sre de la Rpublique franaise.

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Admettons cependant que ces inquitudes soient vaines. Il n'en faut pas moins tenir le plus grand compte des forces et des choses italiennes. On a tort ici de msestimer lItalie et de la considrer toujours comme une force d'appoint pour la Triplice. On commet ainsi une grave erreur de fait et une grave faute pratique. L'Italie progresse de faon gigantesque depuis 1900. Elle est plus peuple que la France. Sa natalit est si forte qu'elle peut lui permettre sans diminution de population de laisser migrer des masses qui ont oscill de 750 000 mes 250 000 par an, pour revenir en 1913 au maximum de 750 000. Le peuple italien est en ce moment le plus fcond de toutes les races latines. Non seulement sa population, mais encore son conomie nationale s'est entirement transforme dans ces dernires dcades. Son capital s'est considrablement augment : la plus grande partie des milliards de la dette italienne autrefois dtenue en France est aujourd'hui rentre en Italie. L'an dernier, l'emprunt de 400 millions qui solda les premiers frais de la guerre italo-turque, fut mis 4 % et au pair, et plusieurs fois couvert l'intrieur. Le crdit de l'Italie n'est gure moindre que celui de la Prusse. D'ailleurs le dveloppement de l'industrie et du commerce de l'Italie du Nord tiennent du prodige. Il est vrai qu'une crise conomique s'annonce et que jamais plus fort n'a t le chmage. Mais l'migration temporaire en France, en Suisse, en Algrie, en Asie Mineure, en Alsace, en Argentine, compense par le retour du salaire des migrants les trous creuss en ce moment dans le travail national. Et cette crise n'empche ni le commerce gnral - importation et exportation - de s'accrotre, ni Venise, ni Naples, ni Rome, de grandir et de s'embellir comme ne fait aucune ville en France. Enfin ajoutons que l'tat, les provinces, les villes, en luttant contre les monopoles privs, pour la plupart trangers, en rachetant les chemins de fer, les tramways, les services publics, en dveloppant les rgies directes de toutes sortes, ont sauvegard les droits de la collectivit et form un capital collectif important. Il faut que la France se rsigne n'tre pas la seule grande puissance conomique dans la Mditerrane. Une sage politique d'estime et de respect est donc ncessaire vis--vis de l'Italie. Et il faut la pratiquer constamment et sincrement pour dsarmer des susceptibilits lgitimes et illgitimes. Il faut opposer une diplomatie monarchique et tortueuse la franchise, la droiture, la force d'une diplomatie rpublicaine et consciente. Il faut sduire l'opinion publique, si mobile mais si fine en Italie. Il faut la convaincre, autrement que par l'vocation de souvenirs, que l'Italie n'a rien craindre de la France. Il y a en Italie un nationalisme exaspr qu'il faut viter de surexciter. Les dernires lections, au suffrage quasi universel, ont montr cet gard des symptmes inquitants et d'autres rassurants. M. Giolitti a conquis une majorit de 298 voix sur 508 reprsentants. Seulement - les clricaux ont fait cette rvlation sensationnelle - une centaine des conservateurs libraux de cette majorit leur doivent d'tre lus. Dans d'autres cas, les libraux n'ont t lus que grce une campagne nationaliste et imprialiste exagre. L'Italie a son Matin, le Mattino de Naples, et son Temps, le Corriere della Serra de Milan. Il faut y prendre garde. Mais d'un autre ct, sur cinq millions d'lecteurs, un million a vot pour les socialistes unifis, 350 000 ont vot pour les socialistes indpendants. Les unifis ont fait une belle dfense la Chambre et ont vivement attaqu le Discours du Trne et la conqute libyenne. Leur manifeste a t un bel acte de force et d'habilet. Les indpendants et les

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rpublicains ont appuy leur action. On dit que M. Giolitti cherche apaiser les gauches. Il y a donc de l'espoir. Seulement les pacifistes franais, radicaux et socialistes, feront bien de ne pas perdre de vue les choses d'Italie. Ils ne doivent pas borner l'Allemagne leur souci de fonder, par-dessus les frontires et en face des chancelleries, une diplomatie populaire et pacifiste. Il faut tablir des relations avec les dmocrates italiens comme avec les dmocrates allemands. Il y a l des forces qu'il ne faut pas ngliger, comme il y a, audel des Alpes, des dangers qu'il ne faut pas mconnatre. On ne travaillera jamais assez fdrer partout les forces de dmocratie et de paix.

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La situation extrieure. chec momentan


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Nous avions bien raison de ne pas vouloir prdire ce qui allait sortir de l'affaire de Saverne en Allemagne. Les partis de gauche ont perdu leur souffle pour l'attaque au Reichstag. Et le vote de mfiance a t le triomphe d'un jour sans lendemain. Voici que la commission de Saverne nomme au Reichstag pour mettre fin aux abus du genre Forstner-Reuter est, elle-mme, sur le point d'arriver un fiasco. Le centre commence maquignonner des voix et son influence contre la rentre des Jsuites dans l'Empire. Et les nationaux-libraux ont franchement lch. Les Ordres de cabinet l'anne prussienne chappent de plus en plus la comptence du Reichstag. On n'aboutira srement pas soumettre l'arme allemande un vritable contrle parlementaire, ni mme lgislatif. Et tout au plus obtiendra-t-on par des compromis un meilleur rglement des droits de rquisition de l'autorit civile. Le 99e rgiment rentrera bientt Saverne. Aprs les jugements clatants de Strasbourg, et l'impuissance du Reichstag tant dmontre, M. le colonel von Reuter n'en aura que mieux le droit de se faire justice lui-mme, de remettre tout Saverne dans la cave aux Pandours. Ce qui est plus grave encore, c'est que ce mouvement de raction, de force des droites ait rencontr un cho dans le pays, et que l'inertie des gauches ait t paye dj de leurs dfaites. On sait combien tait faible au Reichstag la majorit de gauche. Socialistes et dmocrates bon teint avaient, au dbut de la lgislature, tout juste une voix de majorit. C'tait cette majorit que Schirdemann, du Vorstand du Parti socialiste, avait t lu. Quelques lections partielles avaient lgrement renforc cette majorit. Mais les dernires lections partielles viennent de la laisser plus instable que jamais. Les gauches ont perdu deux siges ; un socialiste et un libral ont t battus. Le bloc bleu-noir sera bientt matre au Reichstag.
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Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, n 24, 8 mars 1914, p. 192.

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L'analyse des derniers scrutins montre que ce n'est pas seulement au systme lectoral et aux artifices des candidats qu'est d cet chec des gauches. C'est bien un recul du pays que l'on peut constater Jerichow et Offenbourg. Ici, le socialiste a perdu 1000 voix sur les chiffres qu'il avait obtenus il y a deux ans au premier tour ; l, le socialiste n'en a gagn que 950. Les progressistes radicaux en avaient perdu respectivement 1 500 et 1200. Mais le socialiste a t battu au second tour Jerichow parce que, malgr les mots d'ordre du parti progressiste, sincres et fortement donns, 2 500 voix librales ont mieux aim voter pour le conservateur que pour le socialiste qui n'en avait que 1500 lui alors que, aux dernires lections, le mme socialiste, Hass, en avait attir prs de 3 000. Le socialisme a perdu des voix ici et des sympathies l. Les libraux ont perdu partout des voix et de l'autorit. En fait, une partie de l'lectorat ne veut pas qu'on touche au droit absolu de l'empereur sur l'arme. Sur une question fondamentale, l'opinion allemande flotte, et si elle reflue, c'est vers la raction. Paul Louis expliquait l'autre jour ici mme qu'il y avait l de la faute de la bourgeoisie allemande. Et il a en vrit raison. La bourgeoisie allemande a toujours manqu de caractre et, dsirant le pouvoir, n'a jamais fait les efforts ncessaires pour l'obtenir. Mais il ne faut pas se dissimuler les fautes de la social-dmocratie elle-mme. Une social-dmocratie plus rpublicaine, plus antimilitariste, plus anti-nationaliste, qui et mieux duqu ce point de vue les masses, et su conserver des siges et des voix quand une question nationaliste, militariste, monarchiste et t pose. Et ct de ces masses duques, les libraux, la bourgeoisie d'Allemagne, se sentant un appui solide, une base de transaction, eussent t incits agir. La social-dmocratie, qu'on n'a pas pu terroriser au point de vue purement politique, a toujours eu peur de la svrit des lois concernant la patrie et l'arme. C'est tout rcemment que Rosa Luxemburg vient de se faire condamner un an de prison pour un discours bien anodin en face de notre littrature antimilitariste franaise. Le ferment germera, mais il vient seulement de pouvoir commencer lever et c'est une femme, d'origine juive et polonaise, qui est la premire le rpandre. Il faut en convenir: la social-dmocratie a organis la classe ouvrire allemande, elle l'a duque pour la lutte de classes, politique, syndicale, cooprative. Elle ne l'a pas duque pour l'action politique, gnrale et humanitaire. Depuis la mort de Liebknecht, la tradition rpublicaine et idaliste a grandement faibli dans le socialisme allemand. Il est temps que la social-dmocratie agisse sur elle-mme et sur le peuple. Cette grande machine semble momentanment un point mort d'o ne part plus aucun mouvement. Mais l'nergie latente et les forces vives ne demandent qu' s'y dpenser. Il suffirait d'un lger souffle d'idalisme et de circonstances extrieures favorables pour que la dmocratie en Allemagne reprenne l'avantage. Nous sommes peut-tre ces poques incertaines o le printemps et l'hiver luttent de faon indcise. Un mouve-

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ment social a toujours ses heurts et ses -coups. Ad augusta per angusta, dit la maxime latine. C'est par les dures et petites voies qu'on peut arriver aux choses suprieures. Peut-tre le Congrs de l'Internationale Vienne secouera-t-il d'un grand frisson d'humanit la social-dmocratie et l'Internationale politique tout ensemble. Peut-tre la reprise des travaux de la confrence de Berne donnera-t-elle un nouvel lan aux ides d'entente - d'entente gale franco-allemande. Et peut-tre en natra-t-il une atmosphre favorable aux dmocrates et aux socialistes allemands. Mais pourquoi les comits parlementaires, les bureaux lus, en fonction, tardentils tant reprendre leurs travaux ?

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La situation extrieure. Roulements de tambour

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Je ne sais plus quel historien allemand dfinissait le militarisme l'tat d'une nation qui s'en remet de ses destines ses militaires . L'Europe est toujours en tat de crise militariste, et elle n'a pas encore, parat-il, su toute sa fivre. La maladie n'a pas laiss tomber son paroxysme. On en voit, en France, les cruels effets. Certes, les chauvins de chez nous sont si occups dfendre leur loi de trois ans et leur politique de conservatisme fiscal qu'ils en oublient leurs ides de revanche. Mais rien ne se fait qui pourrait prparer la paix et une organisation de la nation arme. Le gouvernement libral anglais, hier, a fait de louables dclarations de bonne volont, mais se laisse entraner par les lords de l'Amiraut et acclre l'excution de son programme naval. Ailleurs, on se livre des jeux dangereux : et c'est une bataille de dfis de presse et de communiqus diplomatiques et militaires. Le tambour roule aux confins de l'Autriche, de la Russie et de l'Allemagne. Car que faire dans cette Europe encaserne ? Que faire, sinon parler des dangers de guerre, des menaces d'invasion, des rivalits ? Il faut maintenir les peuples dans l'tat d'affolement dont profitent les industries d'armement, les Poutilof, les Vickers et les Armstrong, les Krupp et les Schneider. Il faut agiter les fantoches de la diplomatie pour asservir les citoyens aux diplomates, aux militaires, aux financiers, aux nobles et aux empereurs. Et puisqu'on a des armes, il en faut faire blanc. Et puisqu'on a des forces, il faut les vanter. Ainsi dans certaines tribus primitives les clans se portent des dfis interminables, et se jettent la tte les pires injures. Il existe mme chez les Eskimos un curieux usage, la danse du

Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, n 27, 29 mars 1914, pp. 215-216.

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tambour , o est vaincu celui qui se sera laiss trop insulter pendant qu'on bat le tambour. Plt au ciel que nous ne soyons pas cette sage barbarie ! Toujours est-il que la Gazette de Cologne, organe souvent officieux du gouvernement prussien, organe toujours influent des nationaux-libraux du Rhin, a lanc un article sensationnel sur les armements russes. La presse socialiste allemande, une partie de la presse radicale, le Frankfurter Zeitung entre autres, ont fait rsistance ; mais d'autres grands organes dmocrates, le Berliner Tageblatt par exemple, et toute la presse conservatrice, celle du centre catholique, ont embouch la trompette : Sauvons l'Allemagne contre le tsar ! Que l'Autriche prenne garde ! Ce n'est que tout rcemment que l'officielle Gazette de l'Allemagne du Nord a remis les choses au point. Mais ce n'tait peut-tre pas pour l'Allemagne, et ce n'tait pas en tout cas pour l'Allemagne seule que la Gazette de Cologne sonnait l'alarme. C'tait pour agir en Autriche-Hongrie, directement, et srement pour partie. La monarchie dualiste est, en effet, dans un tat politique qui ne rjouit gure, surtout au point de vue militaire, les deux autres monarchies de la Triple Alliance. Des discussions violentes et intimes arrtent les votes des lois militaires les plus urgentes, au Parlement de Budapest comme au Reichsrath de Vienne. Celui-ci vient d'tre indfiniment prorog, et l'empereur d'Autriche administre seul l'Autriche en vertu de l'article de ncessit ; l'impuissance du Reichsrath fait de lui un souverain absolu. Mais si le contingent est vot, le budget de la guerre n'est pas vot, non plus que l'emprunt d'un milliard destin couvrir les dpenses extraordinaires. L'Autriche est dans une situation financire tout fait irrgulire. La Hongrie, elle, plus ambitieuse du ct des Balkans, a vot une partie de la loi militaire, une partie des crdits et des contingents. Mais l'autre reste voter et sert marchander auprs de l'empereur-roi de nouveaux privilges pour les fodaux et les censitaires magyars. Aussi les journaux nationalistes, monarchistes, en particulier le Reichpost des Jsuites et de l'archiduc hritier, se mirent faire chur, des deux cts de la Laitha, aux cris de la presse allemande. On a sem la panique parmi les peuples du royaume hongrois et de l'Empire. Et le coup a russi ! C'est dans le moindre soulvement d'opinion que l'empereur et une commission parlementaire viennent d'mettre un gros emprunt de bons du Trsor autrichien. Et, malgr son intransigeance, le cabinet hongrois vient de fixer les contingents jusqu'en 1919, au chiffre rclam par le roi de Hongrie, empereur d'Autriche. Tout ceci, c'est soi-disant des rponses au danger russe. Pour rpondre au danger austro-hongrois et au danger allemand, la presse, la diplomatie, l'arme russe, n'attendaient qu'un prtexte. Ou plutt on a saisi le prtexte la cour du tsar pour dvoiler, avouer des choses faites ou projetes depuis longtemps, pour les faire sanctionner par une Douma qui, si servile qu'elle soit, n'en exerce pas moins un semblant de contrle. Le ministre de la Guerre fit publier que l'arme russe tait prte, arme, quipe des instruments les meilleurs, entrane, concentre pour partir, plus mobilisable que jamais et qu'elle ne craignait aucune coalition. Les journaux du nationalisme sensationnel, surtout le Novoi Vrma, se livrrent au jeu de l'interview. Et nous apprenons ainsi les fameux et dangereux pourparlers que ce vieil homme d'affaires sans

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scrupules, toujours plein d'ambition, qu'est le comte Witte, colportait il y a neuf ans, et colporte encore en les modifiant suivant les heures, et o la Russie remanie la carte de l'Europe. Cependant, derrire cette parade de foire, il se passe dans la baraque tsariste des choses fort srieuses. Le tsar autocrate a, renouvelant le coup de l'an dernier, maintenu pour trois mois sous les drapeaux la classe qui tait librable en janvier. Et la Russie a, en ce moment, 1700 000 hommes sous les armes, 1250 000 sont de vieux soldats de dix-huit mois quatre ans. 450 000 ont dj cinq mois de service. L'arme russe a plus d'hommes mobilisables que l'arme allemande et l'arme franaise runies cette poque de l'anne. Pour l'an prochain, le contingent est augment de 155 000 hommes. Ce qui donnera en trois ans (la cavalerie et les troupes techniques faisant quatre ans) 1700 000 hommes d'effectifs permanents, 300 000 hommes de plus que les effectifs de paix de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie. Et enfin, dans des sances secrtes, la Douma vote, en ce moment, 1 300 millions de francs de crdits extraordinaires et, dit-on, le chiffre n'est pas certain, 500 millions de crdits ordinaires supplmentaires au budget de la guerre. En mme temps on acclre la ralisation du programme naval. Si la flotte russe navigue jamais, elle aura vingt dreadnoughts dans la Baltique en 1920, qui pourraient inquiter srieusement les quarante dreadnoughts allemands chargs, eux, de rsister aux soixante-cinq gigantesques cuirasss de l'Angleterre. Franchement, si l'Allemagne s'inquite, ce n'est pas sans raison. Si l'AutricheHongrie tche de se donner l'arme de conqute balkanique et de dfense anti-russe qu'il lui faut, c'est tout fait naturel. Les journaux russes parlent de la dissolution de la monarchie dualiste comme d'une chose fatale. Et l'on a l'impression qu'il rgne en ce moment dans la clique des grands-ducs et des bureaucrates ptersbourgeois une sorte d'ivresse guerrire, un orgueil fou. La Russie tsariste croit qu'elle pourra dicter l'Europe ses volonts. En fait, elle a des forces formidables. Mais sont-elles si srement prtes que disent les rodomonts militaristes de l-bas ? Le Temps lui-mme croit devoir rappeler certains milieux russes au sentiment des ralits. Il y a, en effet, besoin de refroidir cet enthousiasme factice et dangereux pour tous. Dangereux surtout pour la France, qui peut d'un jour l'autre se trouver mle dans une infernale intrigue russe. Il n'y a srement pas lieu de s'inquiter outre mesure de tous ces bruits guerriers, de ces formidables apprts, de ces fumes diplomatiques. Il y a l surtout du bluff des minorits infimes qui dirigent la politique russe et la politique austro-hongroise. Mais le malheur est qu'on ne sait jamais. En face d'une France, d'une Angleterre, d'une Allemagne o les diplomates ont compter avec le peuple, l'Autriche-Hongrie et la Russie sont des vestiges de fodalit. Croates, Tchques, Hongrois-Autrichiens, obiraient l'ordre du Jsuite couronn Vienne comme les moujiks obiront au tsar orthodoxe. Ce sont des troupeaux entre les mains de mauvais bergers. Gare aux trois peuples anglais, franais et allemand qui reprsentent la vraie, la grande civilisation !

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Qu'ils laissent sans motion battre le tambour cosaque. Qu'ils ragissent contre leurs militaires et leurs militaristes ! Il y va de leur paix et de leur grandeur ! S'ils marchent droit leur chemin, l'Europe reviendra de ces alarmes. Tous les dfis et toutes les paniques que hurlent les militaristes d'Autriche, d'Allemagne, de Russie, de France, ne sont, en effet, que de vains cris de barbares attards.

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Les commerants prtendent interdire aux fonctionnaires d'entrer dans les coopratives

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La chert de la vie dans l'Est et la faiblesse des traitements ont suscit un peu partout des coopratives de fonctionnaires. Et celles-ci ont provoqu de violentes critiques de la part des commerants locaux. On nous communique un compte rendu assez dtaill des manifestations que les commerants de Nancy ont faites, diverses reprises, contre les coopratives, celles de fonctionnaires en particulier. Les tonnantes rsolutions prises la salle Dglin mritent spcialement d'tre releves. Les prtentions des trois groupements des commerants ne sont pas petites. La Fdration des commerants, l'Union des syndicats de l'alimentation, l'Union des intrts conomiques de Nancy veulent tout simplement faire des fonctionnaires des sortes de serfs du petit et du grand commerce. Dfense aux fonctionnaires de former des coopratives de fonctionnaires. Dfense d'entrer dans des coopratives quelconques. Dfense de participer, directement ou indirectement, l'administration de leurs intrts de consommateurs.
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L'Humanit, 1er avril 1914, p. 6.

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Dfense aussi de s'associer pour obtenir des remises chez des commerants dsigns et recommands. Rien que cela Voici le texte de la principale rsolution : Tous les commerants de Nancy runis la salle Dglin, le 18 mars 1914, pour protester contre les coopratives de fonctionnaires, Considrant: 1 Que le fonctionnarisme doit en partie son existence celle du commerce ; 2 Que le commerce et les commerants fournissent l'tat la majeure partie des impts, soit directement, soit indirectement ; impts qui servent payer les fonctionnaires 3 Que les fonctionnaires jouissent d'une situation privilgie leur assurant les moyens d'existence pour eux et leur famille ; [...] 6 Que les coopratives de fonctionnaires ont fatalement pour rsultat de priver les commerants d'une partie des revenus qui leur permettent de payer des impts de plus en plus lourds ; Protestant nergiquement contre la cration et l'existence des coopratives de fonctionnaires qui sont un dfi au bon sens ; mettent le vu qu'une loi interdise formellement tout citoyen nanti d'une fonction publique de faire acte de commerce, soit individuellement, soit en collectivit avec d'autres citoyens. Quel mpris des droits du citoyen que son sort attache un service public ! Quelles outrageantes prtentions dans ces considrations ! Et surtout quelle invraisemblable doctrine conomique !

Les droits de la bourgeoisie


On se croirait report aux temps de Louis-Philippe, de la Garde nationale, du rgime censitaire, de M. Thiers et de M. Guizot ! C'est toujours le mme esprit de classe qui anime nos commerants de Nancy et qui animait leurs anctres du centre gauche.

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Selon eux, c'est celui qui paie, ou qui semble payer l'impt qui seul a le droit de faire ce qu'il veut. Le fonctionnaire est une sorte de domestique. Il a vendu sa libert, moyennant traitement et retraite. On ne sait si les commerants de Nancy lui laisseront le droit de s'associer ou de se syndiquer pour demander l'amlioration de ses traitements. En tout cas, ils lui interdisent de chercher amliorer l'usage qu'il peut faire des salaires qu'il a touchs. Il n'a pas le droit de s'associer avec ses camarades des services, pour acheter mme une barrique de vin. On gage que les dtaillants de Nancy iraient aussi jusqu' lui dfendre de se fournir dans les grands magasins, chez les fabricants, chez les producteurs. Il doit se fournir, sans examen, sans discussion, chez le commerant. Le fond de J'argumentation est aussi simple que faux. Et son caractre sophistiqu apparat mieux encore dans le dveloppement que lui a donn Me Brard, avocatconseil de la Fdration des syndicats de l'picerie. Notre socit est fonde sur deux privilges : l'un qui profite aux fonctionnaires exonrs de patentes, l'autre qui crase les citoyens chargs seuls de payer l'impt. Il y a entre ces deux privilges une sorte de pacte fondamental qui stipule chez le fonctionnaire l'obligation de respecter chez le commerant le privilge de ceux qui les paient de leurs poches et qui cooprent la vie conomique du pays. Autant de mots, autant de sornettes : Les fonctionnaires qui ne paient pas l'impt ! Les commerants qui les paient seuls ! Car selon les conomistes nancens, la patente des commerants reprsenterait le plus clair des revenus de l'tat ! Ils ignorent peut-tre que la patente des commerants reprsentait peine 181 millions sur un budget de 5 milliards !

Coopratives ouvertes
N'entrons pas davantage dans la discussion des arguments si pauvres de Me Brard. Le commerce n'a aucun droit de se plaindre, depuis que les coopratives paient patente - comme lui. Il n'a aucun droit de se plaindre des coopratives de fonctionnaires. Ceux-ci ont le droit de dfendre leur consommation et la valeur de leur salaire comme ils l'entendent. Ils ont le droit de prendre des parts de socit cooprative aussi bien que des actions des Docks rmois ou de l'pargne de Toulouse. L'usage du salaire gagn est libre.

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Cependant nous n'encouragerons pas, ici, la multiplication des coopratives de fonctionnaires. Elles ont, notre avis, plusieurs vices qui les rendent moins fortes et moins sympathiques. Elles sont d'une administration qui, surtout en province, est difficile et changeante. Des dplacements des administrateurs seront vite obtenus par le commerce local. Nous pourrions citer des exemples de ce fait. Ces coopratives sparent inutilement la masse des fonctionnaires de la masse des ouvriers et des employs qui ont les mmes intrts qu'eux et pourraient former avec eux de plus importantes forces de consommation, et lire souvent de meilleurs administrateurs. Elles sont donc inutilement fermes et antidmocratiques. Elles sont, par cela mme, dangereusement exposes l'insuccs et aux agissements des ligues des petits commerants. Les fonctionnaires n'ont qu'un devoir et un intrt : entrer avec vigueur dans le mouvement coopratif, y rejoindre les cooprateurs ouvriers, plus anciennement groups, leur apporter leur concours, leur savoir, leur force de consommation. Ce n'est que dans la coopration ouverte tous, unifie autour de la Fdration nationale et du Magasin de gr os, que les fonctionnaires trouveront l'emploi de leur bonne volont, l'indpendance morale et conomique, et la satisfaction de leurs besoins.

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La situation extrieure. Une grande politique


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Radicaux anglais et radicaux franais Voici les lections termines. Une victoire lectorale gauche, incontestablement. Mais que vont faire les radicaux franais maintenus au pouvoir pour quatre ans de plus ? Une grande ou une petite politique ? De grandes rformes ou de petites besognes ? Ils devraient s'attacher exclusivement, et tout de suite, aux rformes radicales. Ils devraient imiter les radicaux anglais. Une description de ce que ceux-ci ont fait sera intressante au point de vue historique et au point de vue pratique. Une comparaison entre ce qui a t fait en France et ce que les radicaux anglais ont fait dira ce que nos radicaux n'ont pas fait, ce qu'ils peuvent et doivent faire, ce que l'exprience de l-bas enseigne. Voici bientt dix ans que les libraux anglais sont au pouvoir. Depuis moins de temps que les radicaux franais. Comparons donc un peu le bilan des uns et des autres. La comparaison sera triste. Et le signataire de ces lignes aura bien des raisons de se repentir de cette espce de jactance franaise avec laquelle, en 1905, au Congrs de la coopration anglaise, peu de temps avant la victoire librale, il comparait la Grande-Bretagne conservatrice avec la France du Bloc.

Bourgeoisie franaise
La bourgeoisie radicale franaise n'a presque rien fait pour le peuple, ni au point de vue intrieur ni au point de vue extrieur.
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Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, n* 36, 31 mai 1914, pp. 288-289.

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Commenons par la politique intrieure. Qu'ont fait nos radicaux franais pour le peuple franais ? Peu de chose. Sur la plupart des points, ils ont peine maintenu, sur beaucoup ils ont empir l'tat des choses laiss par M. Combes. L'cole laque, la grande conqute de la France, qu'elle est encore presque seule possder, n'a t ni dote convenablement ni nergiquement dfendue. Le reste de l'enseignement n'a vu ses dotations augmentes que dans les besoins absolus du service. Et la France supprime des chaires au Collge de France tandis que l'Angleterre ouvre des universits. Les travaux publics sont dlaisss, les monopoles, les P.T.T. sont ngligs ; les domaines productifs de l'tat sont peine sauvegards ; les trsors les plus prcieux, muses et palais nationaux, peine conservs. La justice attend sa rforme et, sauf quelques lois boiteuses qui amliorent un peu la situation de la femme marie et celle de la fille mre, en dix ans, le Parlement franais n'a rien fait pour suivre l'volution des murs. L'agriculture est peine encourage ; on ne verrait ici aucun effort comparable celui que Sir Horace Plunkett a fait en Irlande o l'on assiste une rsurrection de l'agriculture et une floraison inoue de coopratives. Le seul acte conomique, relativement russi, grce une bonne administration, a t celui qui a t fait sur l'Ouest-tat. Mais si les socialistes n'avaient t l pour encourager l'exprience, qui sait ce qui serait advenu ? Au point de vue militaire, les progrs faits jusqu'en 1905, pniblement conservs jusqu'en 1909, furent compenss par la raction installe par M. Millerand et M. tienne, qui aboutit la loi de trois ans. En matire d'hygine, la loi de 1906 est encore inapplique ; la lutte contre le taudis, contre l'alcool, s'est heurte l'inertie du peuple, au privilge des propritaires, celui des bouilleurs de cru. Et l'on vit cette honte : la Chambre dernire votant pour ainsi dire sans protestation du gouvernement ni du pays la suppression de la licence des dbitants. En matire de finances, l'impt sur le revenu vot grand-peine par la Chambre, voici deux lgislatures, n'a pas dpass le Snat. En matire politique, la Chambre, abandonnant ses traditions, a laiss le Snat du suffrage restreint matre de fixer le droit lectoral du suffrage universel. En matire de lgislation du travail, le Snat finit par laisser passer, avant les lections de 19 10, une loi des retraites ouvrires moiti inapplicable et de plus en plus inapplique. Le code du travail que compila une commission n'ajoute rien la lgislation mal venue, mal tenue jour. Et la loi sur le travail domicile enfin vote par la Chambre dort au Luxembourg. Depuis 1906 et M. Clemenceau, la lutte contre les organisations ouvrires a t presque le programme des radicaux du gouvernement. On le vit bien quand la bourgeoisie crasa les grves - qu'elle laissa ou fit

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clater - des cheminots et des postiers. Les fonctionnaires n'ont toujours pas leur statut, et mieux vaudrait rien que celui que M. Maginot leur prpara.

Bourgeoisie anglaise
En Grande-Bretagne, l-bas, ce sont, au contraire, des hommes d'tat, des hommes d'envergure, et souvent de grande gnrosit, qui ont gouvern et qui gouvernent. Sir Henry Campbell Bannermann, le premier prsident du Conseil libral, qui reprit les rnes du gouvernement conservateur, fut un des plus nobles esprits de son temps et ses efforts pour la paix universelle n'ont malheureusement pas eu le temps d'aboutir. M. Asquith, qui lui a succd et qui est le Premier en Grande-Bretagne depuis plus de huit ans, a moins de candeur, plus d'adresse, plus de conservatisme peut-tre que son prdcesseur. Mais il a su se plier la pression dmocratique, obir aux appels populaires que lui transmettaient le Labour Party et les membres les plus radicaux de son cabinet. Et sous la direction de cet habile homme, c'est la plus grande activit rformatrice qui a rgn en Angleterre, tel point que nous ne saurions esprer de pareils succs mme aprs les triomphales lections du 10 mai.

Lgislation sociale
Au point de vue ouvrier, il faut songer que le gouvernement conservateur et les cours de justice avaient entam une lutte sans merci contre les organisations corporatives : le Parlement libral a redress les lois fausses par les arrts de la Taff Vale et du cas Osborne. Les pensions de vieillesse votes et appliques rapidement versent la poste sans formalit, sans capitalisation, sans cotisation, tout vieillard de soixante-dix ans dnu de ressources : 5 shillings (6,25 francs) par semaine. L'assurance contre l'invalidit et la maladie date de trois ans et fonctionne pour plus de 2 millions de travailleurs. Le minimum de salaire a t acquis pour les ouvriers des mines et ceux des chemins de fer la suite de deux grandes et paisibles grves. Une loi pour fixer des minima de salaire au travail domicile est ds maintenant applique 400 000 ouvriers pressurs, sus , sweated, comme on dit en anglais, et elle vient de s'tendre, ces jours derniers, par dcret, aux 200 000 ouvrires de l'industrie de la lingerie et bonneterie pour hommes.

Lgislation financire
Au point de vue financier, la politique des radicaux anglais fut d'une grande nergie. Il fallait faire face des obligations d'amortissements considrables : le gouvernement libral remboursa 2 milliards 625 millions de francs de la dette qu'avait

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laisse le gouvernement conservateur. Il fallait faire face une surenchre d'armements extrmement coteux. Les paniques navales dchanes par les conservateurs, entretenues par les ambitions dmesures de l'Allemagne, ont oblig le gouvernement libral des dpenses qui dpassent de prs de 700 millions les dpenses correspondantes de 1905. Il fallait faire face au cot des lois sociales : plus de 500 millions de francs. Et il fallait faire tout cela sans toucher au libre-change, sans faire la moindre concession au tariff reform protectionniste. Bien plus, on avait promis le dgrvement du sucre qui fut opr, celui du th qui fut partiellement ralis. Il fallait payer ces dpenses tout en conservant sa valeur relle au salaire du travailleur anglais (24 % environ de plus que la valeur relle du salaire du travailleur franais). On y a russi. On a augment l'income tax, l'impt sur revenu avec dclaration contrle. On va augmenter encore la cdule des revenus non gagns, et dans celle des revenus gagns on va augmenter le taux de l'impt sur les grands revenus. On a vot une loi imposant les successions qui, par suite de la lgislation civile anglaise, sont dclares solennellement en justice. Une succession en ligne directe de 1 million de livres sterling (25 millions de francs) paie actuellement 156 000 livres (prs de 4 millions de droits). En France, elle paierait peine 1 million. On a vot une loi sur les plus-values qui fait rentrer une partie de la rente foncire acquise jusqu'ici aux seuls capitalistes dans le Trsor de la collectivit. Au fond les capitalistes seuls ont pay. Aucun impt direct, aucun impt indirect n'a t livr sur le peuple.

Action politique
Au point de vue politique, la conduite du gouvernement libral anglais est quelque chose de grand, on dirait presque grandiose. Combien tait-on loin, en 1905, de prvoir mme ce qui fut la ralit. Il me souvient d'avoir entendu des libraux les plus distingus, M. Bryce, Lord Morley, prdire que le Parti libral ne toucherait jamais la Chambre des lords. Deux dissolutions des communes permirent la volont du peuple de se faire jour, et maintenant le veto des pairs n'arrtera plus la dmocratie que pendant quelques intervalles de temps. Le dstablissement de lglise anglicane au pays de Galles, l'abolition du vote plural, le home rule, vont passer cette session malgr les lords. Mais c'est dans les derniers incidents, dans le tragique dbat poursuivi entre les diverses parties et les divers partis du Royaume-Uni propos de l'Irlande que se montre le mieux la hauteur de vues des hommes d'tat radicaux. Je ne sais si on a assez marqu en France l'inflexible volont avec laquelle le Parti du travail et le Parti libral excutent les promesses faites aux nationalistes irlandais ; une grande honntet prside ces ralisations. Je ne sais si on a senti avec quelle libert d'esprit, quelle grande tolrance le gouvernement, moins faible qu'on ne croit, a laiss se faire jour la protestation de l'Ulster protestant contre la future Irlande majorit catholique. Je ne sais si aucun gouvernement continental et tolr, comme firent M. Asquith et M. Mackenna, l'organisation de la rbellion arme. Je ne sais si on aurait pu voir plus haut dbat de conscience que celui qui opposa les officiers conservateurs au gouver-

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nement libral. Je ne sais si l'on et trouv chez nous un ministre, un marchal, un chef d'tat-major gnral, pour renoncer leurs charges, toutes riches qu'elles fussent et tout pauvres qu'ils fussent, plutt que de paratre manquer leur parole. Et l'on vit M. Asquith descendre du pouvoir pour aller se soumettre, suivant la rgle anglaise, l'lection, quand il changea son portefeuille honorifique de premier lord de la Trsorerie pour celui, plus charg de responsabilit, de ministre de la Guerre. Cependant la question de l'Ulster se dveloppe, toujours plus srieuse et plus grave. On espre la rsoudre sans guerre civile. On n'espre plus la rsoudre dfinitivement sans de nouvelles lections, sans que le peuple lui-mme ait sanctionn la loi. En tout cas, l'an prochain, l'injustice sculaire de l'Angleterre contre l'Irlande sera rpare. Et le Royaume-Uni sera peut-tre devenu, en quelques annes, un tat fdral.

Le nouveau budget
Cependant, mme dans cette vaste crise intrieure, mme dans les durs moments que traverse l'Europe, les libraux et le Labour Party qui les pousse n'oublient pas les choses pratiques, l'action rformatrice. Le budget que M. Llyod George, chancelier de l'chiquier, vient de proposer l'autre jour la Chambre des communes est un budget d'action sociale. 125 millions de francs de dpenses nouvelles sont engages pour l'ducation et l'hygine. On sait qu'en Angleterre les coles sont prives ou la charge des communes et comts. 25 millions d'un coup vont tre donns aux comts pauvres pour leur permettre de donner leurs instituteurs des salaires normaux. La grve victorieuse que le Syndicat national des instituteurs anglais soutint dans le Herefordshire a port ses fruits immdiats. Des millions seront ajouts aux budgets des communes et des comts, pour l'cole publique, pour les cantines scolaires et pour le logement rural et ouvrier. La bourgeoisie anglaise se conduit en classe active, forte, encore noble et capable de sacrifices. Puisse la bourgeoisie franaise couter les fortes paroles que M. Lloyd George prononait le 11 mai en prsentant son budget: Les lois sur l'ducation, depuis quarante ans, ont chang normment l'attitude du peuple envers les gouvernements. Autrefois, le peuple vivait dans de pauvres maisons, surpeuples, malsaines. Il courait tous les risques de la vie, chmage, maladie, vieillesse, famine des enfants, sans aucune aide de l'tat. Il pensait que c'tait un dcret de la Providence et s'inclinait. Maintenant les gens sont aussi duqus que leurs matres l'taient il y a cinquante ans, et ils savent que ce malheur social, loin d'tre une volont divine, est un gchis humain, et ils pensent un changement et ils le demandent. Ils viennent cette Chambre qu'ils commandent, sur laquelle ils s'aperoivent enfin de leur pouvoir. Si le trs honorable gentleman et ses amis pensent que les rumeurs de l'insurrection ne peuvent tre entendues que dans l'Ulster, ils se trompent. Il y a une rvolte qui surgit tout autour d'eux, dans ce pays, parmi des millions d'hommes contre leur tat social. Et moins que les riches, les opulents de ce pays ne se prparent faire temps les sacrifices ncessaires pour arracher leurs

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compatriotes cette misre, un jour viendra, et il viendra bientt, o ils regarderont en arrire, avec tonnement et regret, et penseront aux jours o ils ont protest contre un impt sur le revenu de 5 %, contre une assurance supplmentaire contre la Rvolution, parce que cette assurance leur tait propose par le gouvernement. C'est un langage bourgeois, mais de grand bourgeois que M. Lloyd George tenait l. Quand entendrons-nous pareilles paroles la tribune franaise dans la bouche d'un ministre radical franais ?

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La situation extrieure. La diplomatie des radicaux anglais

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Qu'ont fait nos radicaux pour la France ? Une politique extrieure sans courage : conqute sournoise du Maroc aboutissant Algsiras, puis au trait de Berlin, puis aux trois ans. Cette politique nous a procur, pour 361 millions par an, le protectorat du Maroc. Mais quel Maroc ? Un Maroc hypothqu par l'Angleterre (zone internationale Tanger) ; hypothqu par l'Espagne (zone espagnole dont les dimensions restrent secrtes jusqu'en 1913) ; grev de servitudes par l'Europe entire, libre-change, capitulations et droit de protection, partage des concessions et monopoles suivant des pourcentages. En change, M. Caillaux et M. Poincar ont donn l'Allemagne une partie du Congo franais avec hypothque sur le reste et sur le Congo belge et portugais. Et depuis M. Clemenceau, tous les gouvernements ont ici leur responsabilit ; cette conqute a dchan un dangereux voisin, l'Italie en Libye, et ainsi dclench toute la srie d'vnements dont le premier est la guerre italo-turque, et le dernier la tension internationale europenne et la loi de trois ans. Nous constatons, nous ne rcriminons pas. Voil les fruits d'une diplomatie sans plan, sans sincrit, sans grandeur, remise d'obscurs bureaucrates bourgeois et aristocrates de la carrire qui ne savent ni rsister aux prtentions allemandes ni prparer ou excuter les accords ncessaires. Ni ces diplomates paresseux ignorants, bourrs de prjugs, ni ces ministres phmres, leurs prisonniers, n'auront jamais la sage audace de prparer et de conclure enfin l'entente avec l'Allemagne, l'entente digne, l'entente de paix qu'il est peut-tre possible de conclure maintenant, dans un dlai suffisamment bref, tandis que plus tard la France risque de l'accepter force et diminue.

Au contraire, l'Angleterre a dfinitivement conquis l'gypte. En Afrique du Sud, Lord Milner, le haut commissaire conservateur du dominion, et puis Lord Gladstone,
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Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, n 37, 7 juin 1914, pp. 296-297.

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son successeur libral, ont si bien pans les plaies faites la bourgeoisie boer et afrikander que celle-ci dirige maintenant - pour le compte de la finance cosmopolite la politique de l'Afrique du Sud entire. La dernire grve, brise illgalement au Transvaal par une mobilisation la Briand , a t immdiatement venge par les succs du parti ouvrier. Les autres dominions et les autres colonies de la Couronne sont en pleine prosprit, en dveloppement inou. Le Canada, anim d'un esprit d'imprialisme, a dcupl son exportation de crales dans les dix dernires annes. Et s'il souffre d'une crise, c'est de croissance dmesure. L'Australie et la NouvelleZlande restent les champs d'expriences prospres pour les efforts de collectivits neuves, anims d'esprit ouvrier, travaillant sur des terres vierges. L'Inde redevient le pays le plus riche du monde. Et le gouvernement libral de Londres ne fait plus rgner la terreur que Lord Curzon, le vice-roi conservateur, maintenait. Lord Hardinge eut beau tre victime d'un attentat, les peuples immenses que la paix britannique tient en haleine peuvent progresser et l'Empire, les prsidences et les tats feudataires font des pas gants. Sait-on par exemple que le Pendjab, le pays de l'industrie, est devenu une terre d'lection de coopration paysanne, et que tous les ans le gouvernement local y attribue des milliers de petits propritaires des milliers d'acres rachets au dsert par d'normes travaux d'irrigation ? Les tats malais connaissent la prosprit de la culture du caoutchouc. Les colonies africaines se dveloppent. La Perse est demi neutralise, demi partage avec la Russie. Et la position de l'Angleterre est plus que maintenue en Chine et en Amrique du Sud. Tout ceci a t achev sans menaces de guerre, sans rodomontade et, on peut le dire, en enlevant toute apparence d'hostilit l'Entente cordiale. C'est l'Angleterre qui a maintenu, avec la France et l'Allemagne, la paix pendant toute la priode de la guerre balkanique. Certes, les radicaux anglais, Lloyd George en tte, ont loyalement dfendu la France lors de la maladresse allemande d'Agadir. Mais les pacifistes devront se souvenir toujours que c'est l'nergie avec laquelle ces mmes libraux ont agi lors de l'affaire du port serbe et lors de celle de l'Albanie que la France a d de n'tre pas entrane par la Russie dans la plus effroyable des aventures. Comparez le bilan de la politique extrieure anglaise et celui de la politique de la France. Comparez l'uvre de l'Angleterre l'intrieur de son immense empire d'outre-mer avec celle que nous avons faite dans un empire plus modeste. Nous ne nierons pas la ralit et souvent la grandeur de luvre de nos administrateurs et de nos militaires coloniaux. Mais o sont les colons franais ? O sont ces nouvelles France qu'on nous promettait ? Et l o des groupes encore petits de compatriotes, 350 000 en Algrie, 40 000 en Tunisie, 15 000 au Maroc, se sont implants, qu'ont-ils fait ? En matire de politique extrieure comme en matire coloniale, la bourgeoisie franaise a t infrieure sa tche. Celle-ci est trop lourde, trop grande, trop haute pour elle, pour cette classe rarfie, anmie, use, sans nergie, sans audace mme capitaliste, sans avenir.

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La semaine amricaine

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Pendant que notre bourgeoisie, arrire et sans courage, sans audace, mme capitaliste, rsiste stupidement aux revendications les plus justes du proltariat franais, d'autres bourgeoisies savent, temps, faire les concessions ncessaires et grer cependant leurs intrts. Les ouvriers et employs d'Angleterre et d'Amrique jouissent depuis longtemps de la semaine anglaise et connaissent le repos ininterrompu de quarante heures. Cependant, les ntres en sont encore faire appliquer la loi mal venue et sabote du repos hebdomadaire. Mais voici qu'un exemple impressionnant nous vient d'Amrique. Une des plus grandes affaires du monde ferme du vendredi soir au lundi matin. Et d'autres vont imiter cette audace. Va-t-on avoir New York la semaine amricaine ?

La maison Wanamaker
Quelques dtails ne seront pas de trop. L'affaire dont il s'agit est un des plus florissants grands magasins qui soient. C'est le plus ancien et l'un des plus clbres. La maison Wanamaker est une sorte de Bon March, rayons tout fait varis. Elle fait plus de 50 millions de dollars d'affaires (255 millions de francs). Elle compte un personnel de 12 000 employs, ouvriers, etc. Depuis plus de vingt ans, elle donne la semaine anglaise, et tout travail cesse le samedi midi.

L'Humanit, 24 juin 1914, p. 6.

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Elle va fermer le samedi


Or, la maison a remarqu que le chiffre d'affaires du samedi matin tait moins fort que celui mme des autres matines, et, aprs essai dans divers rayons, elle vient de fermer, partir de ce mois, tout le samedi. Sans diminution de salaires, le prix de la semaine ou du mois restant toujours le mme, la maison donne maintenant un repos ininterrompu de deux jours et trois nuits. Non seulement elle espre ne rien perdre la combinaison, mais mme elle espre y gagner. Il fut observ, en effet, lors des essais, que les employs, manuvres, etc., qui s'taient reposs du vendredi au lundi, travaillaient mieux et plus vite que ceux qui n'avaient pas eu le cong du samedi matin. Et, d'autre part, la fermeture pendant une matine mal occupe diminue les frais gnraux, sans diminuer sensiblement les ventes. La socit Wanamaker and C pense mme que sa clientle lui permettra rapidement de combler la lgre diffrence des recettes. Elle doute qu'il y ait une sensible baisse de celles-ci, mme dans les premires semaines. La clientle concentrera ses achats. Et tout sera dit.

50 000 employs de magasin vont jouir du mme repos pendant deux mois
son exemple, d'autres magasins trs importants ferment aussi. Mais ce qui est plus important encore, c'est que tous les grands magasins de New York viennent de conclure une entente pour rgulariser cette situation pendant cet t. Aux termes de cette entente, tous fermeront du vendredi soir au lundi matin pendant les deux mois de grande chaleur. Ce contrat entre patrons apportera 50 000 employs le bien-tre de deux jours et trois nuits de repos, en juillet et en aot. D'autres grandes firmes vont adhrer cette entente. Tout ceci se passe New York, moins de six jours de Paris. Tout ceci se passe non pas dans le pays d'Utopie, mais deux pas de nous. On peut y aller voir ! Et la source o nous avons puis cette information n'est pas un journal socialiste. C'est dans un des grands journaux bourgeois allemands, la Gazette de Francfort, que nous avons trouv ce document, dont se serviront nos amis, en lutte pour obtenir la semaine anglaise.

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La loi sur le travail domicile est chaque jour mieux applique... en Angleterre
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On sait que le Snat a fait un sort, le sort habituel, au projet de loi vot par la Chambre sur le travail domicile et la fixation d'un minimum de salaire. Il ne la vote pas.

Le salaire minimum en Angleterre


On sait que la plupart des dispositions de cette loi sont imites de la loi anglaise dont nous avons dcrit le fonctionnement ici mme l'an dernier: des comits mixtes de patrons et d'ouvriers fixent, dans chaque rgion, une chelle de salaires (travail aux pices ou l'heure, peu importe). Le salaire ne peut sous aucun prtexte tomber audessous d'un minimum de 1 shilling 6 (37 sous et demi) dans la rgion et doit tre au moins gal ce qui est ncessaire pour vivre un individu travaillant normalement. Cette loi a t applique successivement plusieurs corporations, par dcrets successifs, rendus aprs examen du ministre du Travail anglais et d'une commission spciale de la Chambre des communes. L'industrie des chanes d'acier, celle des boutonniers, celle de la confection pour hommes ont t ainsi rglementes au point de vue des salaires. Quelque 200 000 personnes ont t ainsi sauves de l'exploitation abominable du travail domicile, du systme de la sueur, sweating system .

L'Humanit, 1er juillet 1914, p. 6.

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Nouveaux progrs
Le mme travail vient d'tre fait, dans les six derniers mois, pour une industrie considrable - la chemiserie-lingerie. Deux cent mille ouvrires ont vu leurs salaires (d'atelier ou d'usine) rviss, fixs leur minimum, et pour cela plus d'une centaine de comits d'industrie ont t institus et fonctionnent dans les rgions les plus diverses d'Angleterre, d'cosse, du pays de Galles et d'Irlande. Et le gouvernement anglais ne s'en tient pas l. Il vient de dposer un nouveau projet de dcret devant la commission spciale de la Chambre des communes. Une autre corporation fminine va tre protge contre l'exploitation. Les repasseuses et blanchisseuses forment un contingent important de la masse des femmes ouvrires, et ont, dans le Royaume-Uni, comme chez nous, des salaires trs bas : 12 francs 50 environ pour une semaine de six jours, ou cinq jours et demi avec heures supplmentaires. On va tablir pour elles, dans tout le Royaume-Uni, des conseils de mtier pour rgler leurs salaires. On calcule que, ds maintenant, plus de 400 000 ouvriers et ouvrires ont t sauvs du sweating par cette loi bienfaisante et rapidement applique ; 100 000 120 000 nouveaux vont en sentir le bienfait. Et cette loi fonctionne la satisfaction de tous : des salaris, c'est naturel ; et des patrons, cela est naturel aussi. Car les patrons honntes, faisant travailler directement, taient les premiers souffrir de la dloyale concurrence des entrepreneurs, tcherons, sous-traitants, et surtout de la concurrence des autres patrons qui, exploiteurs de travail, pouvaient tre gcheurs de prix. Voil ce qui se passe de l'autre ct du dtroit. Pendant le mme temps, chez nous, la loi que la Chambre prcdente a vote et qui ne vise que l'industrie de la lingerie dort et dormira dans les cartons du Snat. M. Couyba, snateur et ministre du Travail, va-t-il la faire voter ? Nous verrons cela en novembre. Car, d'ici l !... D'ici l ? MM. les snateurs, ayant vraiment beaucoup travaill cette anne, prendront leurs vacances. D'ici l ? Les 400 000 ouvrires de la lingerie en France continueront travailler sans gagner leur vie.

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La situation extrieure. La maison d'Autriche


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En politique, en diplomatie surtout, il faut prvoir et il faut en mme temps se garder de trop prvoir. Qui et pu supposer un coup du sort comme celui qui vient de frapper l'archiduc hritier ? On dit qu'une vieille prophtie populaire viennoise prdisait que le vieil empereur, qui n'tait arriv l'hritage que par deux vnements imprvus, verrait de mme deux de ses hritiers prir avant lui. Son fils Rodolphe est en effet mort tragiquement, et voici son neveu Franois-Ferdinand abattu sous les balles de patriotes et de conspirateurs serbes. Les devins ont des ressources qui dpassent les forces du calcul humain. Mais puisque le fait est l, supputons-en les consquences et rectifions nos prvisions. Le vieil empereur Franois-Joseph de Lorraine-Habsbourg, empereur d'Autriche, roi de Hongrie, etc., devait avoir pour successeur l'archiduc FranoisFerdinand, fils de son frre cadet. C'est le fils du cadet de ses neveux CharlesFranois-Joseph, qui devient archiduc hritier. Le pre de celui-ci, l'archiduc Othon, frre cadet de Franois-Ferdinand que Prinzip vient de tuer, tait un excit, un prodigue, un fou. Il est heureux pour la paix de l'Europe que les hasards de la mort pargnent le rgne de ce fou la monarchie. La mort de Franois-Ferdinand change, en effet, bien des choses. Tant que le vieil empereur sera l on peut tre sans inquitude. Franois-Joseph le, est le doyen des souverains d'Europe. Sur le trne depuis 1848, les annes de son rgne sont plus longues que celles d'aucun dynaste europen depuis Louis XIV. C'est un homme plein d'exprience, et sinon d'intelligence, du moins d'activit et de sens commun. Sa froideur, son gosme, sa vitalit puissante lui ont permis de traverser les pires malheurs, et sa rserve habile, sa volont ttue lui ont permis de vaincre les pires difficults diplomatiques et intrieures. Il a sauv sa couronne et son pays. Il est
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Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, n 42, 12 juillet 1914, pp. 336-337.

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encore le matre prudent et obstin de la monarchie la plus ractionnaire d'Europe, le chef des fodalits puissantes en Autriche, en Hongrie, en Bohme, en Pologne. Il saura maintenir la paix son empire et l'Europe.

Franois-Ferdinand
Le dfunt hritier tait au contraire un danger pour la paix. Actif, c'tait un peu un brouillon. Ambitieux, c'tait un peu un aventurier, s'il est permis de dire ce mot de l'hritier des Habsbourg. C'tait un de ces hommes affams de gloire et de puissance qui peuvent mener une nation la puissance ou la ruine. C'tait aussi un passionn et un brutal. On raconte que, l'imitation de Napolon, il aimait manifester sa colre quand il se heurtait avec son oncle en brisant les vases prcieux. Schnbrunn en contient encore si Napolon ne les a pas tous rduits en castagnettes. Mais surtout, Franois-Ferdinand avait une raison d'tre ambitieux et de ne pas craindre la guerre. Il voulait faire monter ses enfants sur le trne. On sait que la duchesse de Hohenberg, sa femme, ne comtesse Chotek, n'tait pas de sang royal, n'tait pas de naissance gale, Ebenburtig. Franois-Ferdinand avait, pour pouser Sophie Chotek, d renoncer pour ses descendants toute prtention au trne. Il avait d se soumettre la fameuse pragmatique sanction . Or une pragmatique sanction d'un empereur, cela se dfait par un autre empereur. Et il pensait la dfaire. Il avait, parat-il, des assurances hongroises, car la Hongrie aristocratique reconnatrait facilement comme rois des descendants d'une fille de bonne noblesse. Il ne pouvait trouver contre lui que ses cousins les archiducs, le vieux Rnier, le vieux Joseph, les jeunes d'Este, de Parme, etc. Et comme aucun de ceux-ci n'est populaire, sauf Rnier, il pouvait esprer que des conqutes, de la gloire rduiraient leur opposition. Pendant cette espce de demi-rgence qu'il exera depuis dix ans il avait fait monter sa femme aux dernires marches qui la sparaient de la Couronne. Et en mme temps il manifestait ses apptits de puissance, d'imprialisme, de force : fortifications contre l'Italie, victoire contre l'opposition nationaliste hongroise, crasement du mouvement de libration serbo-croate, annexion de la Bosnie et de l'Herzgovine, mobilisation contre les tats balkaniques et contre la Russie, prorogation du Parlement d'Autriche, constitution de l'tat albanais, tout cela est en uvre. Le vieil empereur ne faisait que modrer les ardeurs de son avide hritier. Il lui fallut maintes fois rappeler qu'il tait toujours le matre. Dans cette lutte pour une plus grande maison d'Autriche et une rforme de l'hrdit, on dit que Franois-Ferdinand tait avant tout appuy par les Jsuites et qu'il avait la promesse de leur concours. Le catholicisme, le clricalisme, les Jsuites en particulier, sont, en effet, tout-puissants en [ill.] comme en [ill.]. C'est le catholicisme qui fait la vritable unit des deux nations, ou plutt des multiples nations sous le sceptre des Habsbourgs pragalins, contre le tsar orthodoxe et contre le roi de Prusse, protestant empereur d'Allemagne. C'est le clricalisme qui donne sa teinte toute la politique de l'Autriche et toute celle de la Hongrie: cole confessionnelle, antismitisme sont communs aux pays rangs sous la couronne de

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saint tienne et sous l'aigle d'Autriche. Ce sont les Jsuites qui sont matres la cour. Le gouvernement portugais, le gouvernement rpublicain actuel a les preuves du vaste complot qui runissait sous leur impulsion les cours de Madrid, de Vienne et de Munich. Ils trouvaient en Franois-Ferdinand un fanatique, un ambitieux, un homme qui ils pouvaient servir et qui les servait. C'est lui qui organisa le dernier congrs eucharistique. Il tait leur homme, et ils taient ses hommes. La mort de Franois-Ferdinand n'appauvrit pas la Maison d'Autriche, aux nombreux archiducs, aux immenses fortunes, aux talents varis. Elle fait disparatre un dangereux ennemi des nations opprimes, des petits tats libres, de la paix, du progrs libral. Peut-tre le jeune Charles - Franois -Joseph qui succdera son grand-oncle sera-t-il fatalement le prisonnier des grands seigneurs, des vques, des Jsuites de ses royaumes. Il ne l'est pas encore. Et ses peuples auront peut-tre le temps de s'duquer, de se ressaisir, de se fdrer, de devenir matres de leur destine.

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QUATRIME PARTIE
Le savant et le politique (1920-1925)
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Les ides socialistes. Le principe de la nationalisation

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[...] Dans ce court expos critique des thories du socialisme, on trouvera peut-tre assez impertinente la faon cavalire avec laquelle nous expdierons diverses doctrines. On trouvera peut-tre encore plus grave la lacune qui consiste faire abstraction de toutes les doctrines dites bourgeoises ou classiques et qui ont t opposes. Nous n'en poursuivrons pas moins cette mthode. la rigueur, nous eussions pu nous passer compltement de prendre position sur ce point. Les doctrines qui sont dans les livres ne sont pas toujours dans les faits, du moins la plupart ; mme quand elles sont utiles et directrices, elles ne sont cependant que des ides. Tout au plus, quand elles ont du succs, sont-elles des formules d'action qui ont t adoptes par un certain nombre d'hommes. Il serait absurde de dire que Karl Marx n'a t pour rien dans la formation, chez les ouvriers, de l'ide qu'ils se forment d'une classe part. Mais Karl Marx n'a t que l'un de ceux qui ont exprim l'ide ; elle l'et t probablement et mme peut-tre sous la mme forme sans lui ; lui-mme d'ailleurs en convenait en vertu de sa propre doctrine. L'histoire des systmes des penseurs est donc moins importante que l'histoire des ides collectives et n'est qu'un moyen de faire celle-l, d'accrocher des noms et des dates, par exemple, l'histoire du dveloppement du socialisme. En fait, l'histoire du socialisme est secondaire par rapport l'histoire des faits qui trahissent les progrs de l'organisation sociale, des institutions conomiques. D'abord, les faits ne concident pas avec les ides ; tels et tels faits en
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Chapitre indit de louvrage sur la nation (Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge de France, 1920 ?). Ce texte de Mauss nous inspire les mmes rserves que celles qu'exprimait Henri LvyBruhl devant l'extrait de la Nation qu'il publia en 1956. Si nous choisissons de le publier, c'est que nous estimons qu'en dpit d'une certaine obscurit (il s'agit d'une premire bauche) il sert de fondement aux textes de Mauss sur le bolchevisme parus quelques annes plus tard dans La Revue mtaphysique et Le Monde slave.

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apparence anti-socialistes comme les trusts, les cartels, les institutions de contrle ou les assurances, sont en ralit mille fois plus socialistes, mme quand ils sont institus pour le profit particulier, que telles ou telles manifestations de parti ou de corporation, et surtout que telles ides spciales tel inventeur de systme ou d'utopie. Et d'autre part, les faits sont loin de servir les ides ; bien au contraire, ce sont en gnral les ides qui ont [servi ?] les faits ; dans le socialisme comme dans l'individualisme, nous le verrons, il y a deux choses : des institutions et des ides concernant ces faits. Il n'est nullement vrai que les ides aient anticip exactement les faits. La plupart des grands mouvements qui aboutissent, depuis le XVIIIe sicle, des consquences politiques et sociales n'ont pas t, beaucoup prs, le produit des doctrines. On peut mme dire que dans presque tous les cas, partir du marxisme et du moment o les rformateurs sociaux ont pris dfinitivement l'attitude scientifique et positive, les thoriciens se sont plus proccups, juste titre, d'intgrer les faits leurs systmes plutt que de plier les faits ceux-ci. Chez les rvisionnistes allemands, chez les fabiens anglais, en somme, on a fait plutt la thorie des mouvements sociaux actuels que dresser des plans de socit future ou des rquisitoires contre la prsente. C'est qu'en ralit, aprs 1870, on s'est progressivement aperu de la puissance des faits sociaux en gnral, des institutions particulires de la classe ouvrire en particulier, ou de la lgislation sociale. Et surtout, on s'est aperu qu'en gnral ces institutions partir desquelles il faut concevoir les prochains dveloppements sortent plutt de l'effort des masses et non pas du cerveau des intellectuels. De plus, on a constat la plupart du temps des dbuts obscurs et des rsultats si fconds et si imprvus, qu'il est inutile de vouloir anticiper de trop loin, soit leur cration soit leur futur, comme il arrive pour le mouvement syndical ou celui des coopratives de consommation, o la pratique, peut-on dire, a toujours t en avance sur la thorie. Au contraire, on a constat que le mouvement doctrinal du socialisme a toujours t si en avance sur la pratique que le nombre des ides fausses qu'il a mises en circulation excde de beaucoup celui des directions justes. En ralit, les apparences rvolutionnaires ont permis, dans bien des cas, les pires transactions, les alliances les plus baroques et souvent mme un opportunisme dconcertant, comme par exemple en ce qui concerne la question agraire. Car l'ancien Parti ouvrier franais, comme les marxistes rvisionnistes allemands et le communisme de nos jours, en Russie, et mme dans les programmes communistes des autres pays, va jusqu' acheter, de l'absolue proprit individuelle, de l'accaparement de la rente foncire par les propritaires terriens, leur complicit ou leur passivit dans une rvolution ouvrire. De telle sorte que nombre de bons esprits pensent maintenant que la doctrine socialiste doit se rduire la thorie du mouvement social contemporain et son amlioration. Le socialisme, dfini comme nous l'avons fait, est chose rcente. Le nom date des environs de 1830 ; prononc pour la premire fois en Angleterre par Owen, par Reybaud en France en 1837, il n'a t populaire qu'aprs les crits de Pierre Leroux, mais encore en 1847 il tait synonyme de communisme (Manifeste communiste), de social. On dit encore de nos jours : rpublique sociale, ce qui est clair mais offensant pour le sociologue pris de prcision, car toute rpublique est sociale, et social ne veut pas dire socialiste. Mais si le nom est rcent - et l'ide est encore vague -, l'ide est plus ancienne. Elle date de l'effondrement de l'organisation fodale, d'une part, et corporative, de l'autre, lente en Angleterre, plus brusque en France, et des abus causs par la rvolution industrielle et capitaliste qui concide avec celle-ci. Passons sur les

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prcurseurs d'avant la Rvolution. Il ne semble pas qu'on ait raison de compter Babeuf et les babouvistes, Buonarotti qui fut le thoricien des gaux, parmi les socialistes. Ce ne sont videmment que des jacobins, des galitaires attards, des rvolutionnaires qui sentaient le danger csarien et bourgeois. Au fond, la notion mme de socialisme n'tait pas encore possible de ce temps, bien que Linguet ait trouv un certain nombre de formules heureuses. On n'avait pas encore ide de la Rvolution qui s'tait opre sur le terrain de l'industrie et du commerce ; au surplus, elle commenait peine. C'est Saint-Simon qui est le vrai fondateur du socialisme, et qui de 1803 1819 en fut l'infatigable et souvent gnial initiateur. C'est lui qui, le premier, eut la notion qu'il s'tait opr, outre le transfert des terres, une rvolution. Marx et les marxistes ont donn aux thories saint-simoniennes et celles qui prcdaient le marxisme en France et en Angleterre, les noms d'utopiques et de petitsbourgeois. Il est certain que ces pithtes s'appliquent assez bien celles des petitsbourgeois contemporains de Saint-Simon, de Sismondi et son hritier Louis Blanc, de Proudhon et aux thories de Charles Fourier et des fouriristes, et des Icuriens, de Cabet et de Reybaud, et de Pierre Leroux et autres idalistes de la priode hroque, des associationnistes anglais, des oweniens et des socialistes chrtiens, Kingsley, Morris, etc. On peut, jusqu' plus ample inform, en effet, considrer cette poque comme celle o naquirent des ides fumeuses et gnreuses, d'une part, assez prisonnires de la ralit sociale environnante, d'autre part, o l'on concevait seulement la rvolution comme politique et non comme un mouvement intressant essentiellement la classe ouvrire. Elles taient impraticables, comme de nombreux essais malheureux le prouvrent, des saint-simoniens, des owenistes, dont les banques, les colonies, les phalanstres s'croulrent les uns aprs les autres. Cependant on s'accorde gnralement trouver que Marx fut injuste pour ses devanciers comme il l'a t pour Proudhon. notre avis, il a t surtout injuste pour Saint-Simon. Celui-ci, pour avoir confondu sous le nom d'industriels toutes les classes laborieuses, y compris les capacits et les administrateurs capitalistes, tait peut-tre moins loin de la vrit que le socialisme ouvrier d'aprs Marx ne l'a jamais t. Et d'autre part, il est, de la part de Marx, souverainement injuste de n'avoir pas rendu hommage la profondeur scientifique des vues de Saint-Simon sur l'histoire conomique, les liens qu'elle soutient avec la politique et le droit. Saint-Simon n'est pas qu' l'origine du socialisme ; il est un fondateur de la philosophie positive et de la science positive des faits sociaux. Matre d'Auguste Comte et d'Augustin Thierry, il est celui qui a cherch le premier baser une politique positive sur une science positive. Et ce titre il est le matre de Marx et des thoriciens de la politique moderne, y compris l'oppos de Marx, Spencer. la priode purement critique et rhtorique, utopique d'autre pat, du socialisme, fit suite la priode pamphltaire. Les deux principaux noms de cette idologie socialiste sont ceux de Proudhon et de Marx. Proudhon est certainement l'initiateur du suivant. Marx n'tait pas encore socialiste que Proudhon avait dj crit son retentissant livre. Tous deux commencrent d'ailleurs dans une mtaphysique hglienne de l'conomie politique classique. Tous deux croient en mme temps que par une dialectique naturelle et force, l'histoire produit de chaque rgime l'antithse, et que le socialisme soi-tira du capitalisme comme l'antithse de la thse, l'affirmation de la ngation. Tous deux furent, notre avis, comme leurs prdcesseurs, surtout des

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critiques de la socit de leur temps. Ils se sont prtendus tous deux positifs, scientifiques et constructeurs. Destruam et aedificabo, telle tait la devise de Proudhon. Il avait lui aussi son systme de panace, son moyen rvolutionnaire et son plan de rvolution. C'tait sa Banque nationale de crdit qui, sans capitaux, par la seule voie de l'change, du mutuum, mettait le rgime commutatif (pouvantable langage !) sur le plan du rgime comptitif. Marx tait sur ce point plus scientifique en ce sens qu'il se bornait prescrire le moyen rvolutionnaire de la lutte des classes, l'union des proltaires de tous les pays, sans prciser ce que devait faire la Rvolution. Avec une certaine prudence, il n'indiquait que deux buts immdiats, la destruction de l'tat et l'tablissement d'un rgime collectiviste provisoire aboutissant plus tard un rgime d'anarchie et de communisme, une fois l'abolition des classes ralise. Cependant, il n'tait pas, et tous les partis socialistes issus de lui n'taient pas moins utopiques que les proudhoniens et les blanquistes qui lui succdrent ou que les socialistes chrtiens. Lui aussi enseignait que cette rvolution sociale serait la dernire. Tous ont fait du capitalisme le responsable de tous les maux de la socit, de la guerre, de la prostitution, du crime, de la maladie, et propos aux masses un Eldorado qu'une simple rvolution politique leur ferait acqurir. Comme si la simple suppression de l'accaparement individuel des capitaux devait rellement transformer les hommes et les socits. Au fond, tous les socialistes, surtout les communistes actuels hritiers de la Fdration du Jura et des bakouninistes, que Marx anathmatise aprs la 1re Internationale, sont persuads que le capitalisme est la seule puissance mauvaise, la seule chose dmoniaque, le seul tre [ill.] des socits modernes. Ils croient qu'en supprimant l'tat bourgeois ils supprimeront la classe bourgeoise et socialiseront le capital, c'est--dire les moyens de production et d'change, et rendront le monde paisible et heureux, aprs une crise plus ou moins longue cause par les rsistances des anciens privilgis... En somme, thoriquement, le socialiste, qui vit sur des formules vieilles maintenant de soixante-dix ans, est rest critique, utopique, politique. Faisons grce aux thories conomiques mi-classiques et gnralement inexactes du socialisme, thorie de la valeur, en particulier, chez Marx et chez Proudhon. L'analyse des phnomnes conomiques sur laquelle Proudhon et Marx ont prtendu s'appuyer est, d'une part, de l'conomie classique pure. Proudhon croit comme tous les conomistes franais de l'poque que les vnements conomiques ont leurs lois naturelles et qu'il est inutile et dangereux d'y intervenir. Il croit d'ailleurs leur primaut et c'est bien lui qui a proclam le premier que l'conomique domine le politique. Marx, lui, note cette ide dans la thorie du matrialisme conomique. Gnralement mal interprte, on la conoit comme faisant des mobiles d'intrt les seuls qui mnent l'humanit dans la constitution des tats et des socits, alors qu'elle est chez lui bien autre chose et fait avant tout part une volution technique des industries commandant l'volution capitaliste qui, son tour, commande l'organisation sociale. Mais si Marx a cette vue profonde et juste, les termes dont il l'a enveloppe, hgliens d'une part, grossirement matrialistes de l'autre, la Bchner et la Vogt, ont expliqu le simplisme des masses qui l'ont suivi et qui ne voient encore dans l'tat social qu'un chafaudage d'intrts, et dans l'tat l'organe des intrts de la classe au pouvoir. Au fond, pour la masse socialiste, comme ils l'taient d'ailleurs, Marx et Proudhon sont les auteurs de

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deux normes pamphlets critiquant, Marx le capital ou, plus exactement, le capitalisme, Proudhon la proprit individuelle. La troisime phase du socialisme commence, notre sens, au moment o les partis politiques socialistes se sont fonds et o les premires organisations ouvrires s'imposrent leur attention. ce moment, tout en restant critique, ngateur - il l'est encore -, le socialisme a commenc tre la fois constructeur et positif. On dsignait autrefois cette attitude en France du nom de possibilisme et Brousse, Allemane et Fournire, la suite de Benot Malon - noms bien oublis aujourd'hui - aprs l'chec de la Commune, reprsentent assez bien, de 1876 1890, ces aspirations de rforme immdiate faites par la Rpublique pour la classe ouvrire de plus en plus organise et la menant une rvolution sociale. Mais ce n'tait pas en France, o cette classe a toujours t plus mal groupe qu'ailleurs, o elle est moins forte relativement que dans les pays plus industrialiss, que cette attitude d'esprit devait se dvelopper. C'est la Grande-Bretagne qui a t son pays d'lection. Jusqu' une poque fort rcente, l'Angleterre, et encore plus l'cosse, ont vcu hors de toute phrasologie marxiste et rvolutionnaire. L'esprit britannique rpugne aux conceptions idalistes, utopiques et contraires l'exprience, disons mme un empirisme troit. Cependant, il repousse galement toute stagnation ; l'action est constamment progressive. Sans ide prconue, sans besoins de thorie, mme avec une peur instinctive de toute thorie, le Britannique va pas pas, coup aprs coup, sans arrt. Mais le sens du social est chez lui galement instinctif. Or, soit par un gnie particulier, soit parce que la grande concentration industrielle aux environs de Manchester et de Glasgow permettait, obligeait la concentration ouvrire, depuis le dbut du sicle, bien avant le socialisme de l'ouvrier fileur R. Owen et bien avant le chartisme, les formes nouvelles de l'association ouvrire, la trade-union, le syndicat avaient t trouvs. Et peu aprs le relatif chec du chartisme, qui fut dj un mouvement politique de cette classe ouvrire organise, en 1844, les cooprations de consommation taient fondes ; les principes en taient trouvs Rochdale par les fameux Pionniers. Le socialisme [chrtien], d'ailleurs, et l'ensemble des ides de self-government local, aboutissaient ce fort municipalisme proprement appel socialisme municipal qui a rendu ou donn aux communes anglaises et cossaises une bonne partie des services imprudemment concds ailleurs. Des hommes comme Vensitaal Noah ont t la fois des militants des trois mouvements ds 1850. Enfin, l'exprience des dominions et la fondation fort ancienne de partis ouvriers dans la plupart des tats de l'Australie et en Nouvelle-Zlande, tout cela crait en Angleterre en particulier un terrain spcial o put se former la doctrine d'un socialisme non pas simplement critique et rvolutionnaire, mais encore luttant sur le terrain des faits, recherchant la fois le possible, tout le possible , tout en maintenant les droits de la nation travailleuse la totalit du revenu national. Cette forme de pense a trouv son expression d'abord dans les fabiens, socit fonde en 1884, et dont le nom indique le caractre possibiliste. Les distingus intellectuels qui l'ont fonde et dont un certain nombre la dirigent encore, les Shaw, les Pease, les Webb, etc., pensent en effet un progrs social [ill.] constante mais o chaque institution doit s'tablir en temps correspondant l'tat de la socit et celui des organisations modernes. La fondation de l'Independant Labour Party suivit de prs, mais ce n'est qu'en 1898 que le premier socialiste entra au Parlement (jusque-l les partis traditionnels, surtout le libral, avaient pu s'assurer quelques membres ouvriers) et ngocia avec les trade-unions qui, elles, trouvrent intrt

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avoir de l'influence sur tous les partis. Puis ce fut la fondation d'abord de l'Independant Labour Party, puis du Labour Party, sorte de fusion et de confusion d'un certain nombre de partis socialistes de diverses nuances, fabiens, Independant Labour Party, Society Democratic Foundation, et d'un certain nombre de syndicats, pas tout fait la majorit mais les plus importants. Et comme en Angleterre l'action prcde en gnral la thorie, il se trouve qu'en ce pays de capitalisme et d'industrie avance, le socialisme est devenu plutt la thorie de la pratique ouvrire et du progrs social. Ceci est particulirement vrai des fabiens et encore plus de leurs ingrats rejetons, les socialistes de la Guilde, dont, en somme, la thorie consiste prcher la prise du pouvoir conomique, le contrle usurpateur , aux grandes fdrations de mtier, c'est--dire aux trade-unions, absorbant dans leur sein et les techniciens et mme les directeurs (non pas les administrateurs dlgus des actionnaires, mais ce que les Anglais appellent le manager , le directeur responsable). Cependant, une troisime grande nation tait ne au cours du XIXe sicle : l'Allemagne ; la nature mme de l'esprit germanique le portait rflchir sur les questions sociales, comme sur toute autre, et systmatiser. Ce n'est pas par erreur - nous le verrons - que Jaurs a trouv chez Kant et Fichte d'importantes sources de socialisme et il est certain que c'est en Allemagne que le sens du social a t veill plutt que partout ailleurs, sauf en France. Les romantiques et Fichte avaient trouv le Volksgeist, l'esprit collectif, qu'il s'agissait de magnifier dans le pass, de revivifier aprs Ina, de faire triompher aprs Waterloo, avec la [ill.] de l'Empire. En vrit, c'est de ce mlange qu'est venu Marx, en 1837, patriote rhnan et philosophe hglien de la dialectique de l'esprit collectif. Voil une racine o le nouvel arbre absorbe un nouveau suc. Cependant, il crot lentement, entre et contre les vieilles classes aristocrates, bourgeoises des villes et paysannes, l'Allemagne industrielle, politiciens et capitalistes. Mais l'Obrigkeit Staat subsistait ; ]'une des formes qu'il prit, le socialisme spcifique allemand, fut le socialisme d'tat, socialisme d'administration d'un tat centralis, monarchique d'une part, propritaire de l'autre. M. Andler ajustement fait une large part au socialisme d'tat dans l'histoire des ides allemandes. Peut-tre trop large, car la victoire de Rodbertus sur Bismarck est en ralit un compromis bismarckien entre le socialisme ouvrier et l'tat. L'adoption par Bismarck, la monarchie, Guillaume Il en particulier, des ides d'assurances sociales et de mutualit obligatoires, cette grande ralisation sociale de l'Empire allemand, a t faite avec l'ide prconue d'attacher les ouvriers l'Empire et de les dtacher du socialisme rvolutionnaire, non pas avec l'ide d'une entreprise morale et sociale. D'ailleurs, l'exprience a dmontr que l'ide bismarckienne tait juste. La classe ouvrire allemande a t fidle l'Empire, elle lui est encore fidle, parce qu'elle sait que ses intrts sont solidaires et que le crdit de ses caisses d'assurances - dmocratiquement gres - est le crdit de l'Empire. Les placements des millions d'assurs ont t la base solide de l'mission de papier-monnaie, la base solide des millions de cooprateurs des caisses d'pargne et de crdit. De l les Kassenschein pendant la guerre, et c'est la sensation aigu du peuple qu'il a intrt consolider ces dettes qui fait en partie la rpugnance fondamentale instinctive de l'Allemagne entire contre la banqueroute ou contre la rvolution. Le Parti socialiste croissant en force, d'autre part, les syndicats croissant, le mouvement coopratif prosprant, les ides anglaises faisant leur chemin, il fallait rviser les

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dogmes marxistes qui avaient envahi le socialisme allemand. Ce fut l'uvre de Bernstein et de ce brillant tat-major qui sombra dans le socialisme de guerre avec les marxistes qui furent presque tous, sauf Kautsky et Liebknecht, nationalistes. Les rvisionnistes eurent beau tre condamns Dresde, par l'Internationale Amsterdam, en mme temps que Jaurs, n'avoir jamais avec eux qu'une lite et une simple poigne de thoriciens ou de leaders syndicaux et coopratifs, ils n'en furent pas moins les plus agissants et les plus fertiles des thoriciens. Sans avoir parmi eux aucun homme de gnie galer Marx et Proudhon, sans mme tre officiellement entendus ou suivis, en vrit, ils ont dirig jusqu' la guerre, et ils dirigent mme encore en partie, le mouvement allemand, et c'est eux qui tablissent en somme la thorie la meilleure des nationalisations. L'ide que le mouvement est tout est leur et elle est en effet compltement oppose, comme l'ide fabienne, la notion d'un bouleversement total, d'une rvolution politique qui ferait ensuite passer le socialisme dans les faits. Voil peu prs le point o en tait la doctrine, la pense socialiste avant la Rvolution russe et la deuxime phase de celle-ci, celle du bolchevisme. On n'attendra pas de nous une discussion dtaille des ides et surtout des faits que le communisme a fait apparatre. Nous sommes abondamment renseigns sur les principes mis en circulation par une immense littrature phmre et qui agitait profondment tous les partis socialistes du monde entier. Nous le sommes infiniment moins sur les ralisations opres par les communistes russes au pouvoir, prsidant par la terreur une immense exprience. En l'absence d'observations prcises et impartiales, il est scientifique de ne pas trop spculer. Cependant, voici dj deux observations. D'abord, comme doctrine, le bolchevisme n'apporte rien de neuf, absolument rien. Il se prsente, notre avis bon droit, hritier d'un marxisme intgral ; il l'est en effet. C'est un socialisme d'tat, rvolutionnaire, se bornant socialiser le capital ; il est cela et n'est que cela. Il n'a de neuf qu'une tactique, et encore, au fond... Pas un sociologue ou un historien ne peut jamais comparer la Russie aux grandes nations ; elle n'est ni de mme sorte ni du mme ge ; elle a peine dpass le stade de la vie sociale que nous avons qualifi d'empire et d'tat ; elle n'en est pas au rgime de la nation ; elle y arrive ; peut-tre mme est-elle plus loin que la Chine o il y a au moins une morale nationale ; elle en est srement plus loin que le Japon. Une rvolution politique lui tait ncessaire pour devenir une nation de citoyens et non un vaste troupeau de peuples amorphes, maintenus par la passivit un rgime autocratique. Ceci est un fait acquis, la Russie a eu son 1789, son 1793 ; maintenant, russira-t-elle sur cette table rase difier un rgime socialiste ? Est-elle en train de faire l'conomie d'une rvolution, suivant le mot de Marx, une rvolution sociale en mme temps que politique ? L'avenir proche le dira. Mais l'chec possible des communistes russes ne prouverait pas que le socialisme est impossible dans des pays politiquement, conomiquement et surtout moralement et intellectuellement plus avancs. Leur succs relatif ne prouverait pas que ce socialisme d'tat s'impose dans les pays d'Occident, ni mme qu'il y serait viable, ni mme qu'il y serait dsirable. Car il n'y serait instaur qu'au prix d'un trs grand nombre de murs, d'organisations, d'ides dmocratiques, de liberts pniblement acquises, et auxquelles les peuples, mme les plus durement prouvs, ne veulent pas renoncer. De plus, il est presque

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sr, vu l'tat conomique du monde, qu'il ruinerait au moins momentanment et affamerait les masses ouvrires qui pourraient le souhaiter et l'instaurer de force, parce qu'il dsorganiserait non seulement le capital et la production nationale (remarquons que nous ne disons pas le capitalisme), mais encore toute la souplesse de son emploi, sa valeur mondiale, et surtout supprimerait cette cration fondamentale des socits modernes, le march national et mondial. Cette suppression est peut-tre possible dans un pays qui tait pour ainsi dire conomiquement amorphe comme la Russie. Peut-tre en l'absence de tout capital, les Russes essaieront-ils de constituer un rgime national ferm d'changes et de production. Ce serait, dans ce cas, une preuve considrable de la possibilit du socialisme intgral, du communisme, d'un autre systme de vie sociale que le systme des prix . Cependant, nous, en Europe civilise, avons, pour en conserver certaines formes, nationaliser le capital et la production, organiser le march, non pas les dtruire. Le problme se pose donc tout autrement qu'en Russie. La renaissance de la Russie n'a que faire avec les problmes politiques et sociaux de l'Europe occidentale, des tats-Unis et des dominions. Il est temps de le poser en fait et non plus en droit. Pour cela, procdons comme nous avons fait propos de l'internationalisme. Voyons ce qu'il y a de choses conomiques nationalises ou en voie de nationalisation ; voyons quels sont les murs, les rgimes et les tendances des nations modernes. Abandonnons le terrain des doctrines, vitons les saltus mortalis qu'elles font dans l'avenir. Examinons le pass et le prsent et construisons une courbe serre des faits, tchons seulement de l'extrapoler vers un futur tout fait proche, de dterminer le possible, rien que le possible, mais aussi tout le possible dans les constructions qui s'imposent. Le socialisme, avons-nous dit, n'est autre chose que l'ensemble des ides, des formes et des institutions collectives qui ont pour fonction de rgler par la socit, socialement, les intrts conomiques collectifs de la nation. Il suit, de l, deux consquences. D'abord, le socialisme est li l'existence des nations ; il n'tait pas possible avant qu'elles se fussent formes, c'est--dire avant que la notion de la patrie comme chose publique ft devenue fondement de droit public et [ill.] de l'individu ayant des droits sur tout ce qui tait public. ( Fortune publique tait le titre exact romain et anglais de Res publica et Commonwealth.) En d'autres termes, il y avait deux conditions sa naissance. Le socialisme ne pouvait apparatre avant que fussent proclams les droits de l'homme et du citoyen, observation que ngligent en gnral les coles socialistes qui, mme non matrialistes, ngligent surtout hors de France ce point de vue, au contraire admirablement reprsent jusqu' l'chec des ides de dmocratie sociale dans la Rpublique de 1848. D'autre part, le socialisme ne pouvait avoir d'intrt que lorsque le domaine conomique de la collectivit devint tellement grand que son abandon des gestions prives ne se comprenait plus, ou plutt n'tait plus compris par un nombre toujours plus grand de personnes. Autre observation que ngligent galement les lgislateurs presss du socialisme qui, intervenant dans le monde entier, prtendent y [acclimater] un rgime uniforme de proprit. Les notions et institutions qui mritent le nom de socialisme sont mille lieues de ces utopies et de ces bouleversements, et supposent au contraire le plein dveloppement des rgimes industriels, d'une proprit prive, d'une proprit

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collective, qu'il s'agit prcisment de faire passer du fait au droit, ou plutt d'attribuer aux vrais propritaires les diverses collectivits dont se compose la nation. La deuxime consquence est le corollaire du principe pos en premier, c'est que, notre avis, toutes les socits qui ne sont pas encore des nations auront le devenir avant de pouvoir se muer en rpubliques sociales. En d'autres termes, il est vraisemblable qu'elles pourront se passer de se mettre en dmocraties, du moins dans les prochaines dcades, et il est invraisemblable qu'elles puissent faire ce que prtendent faire les Russes, une rvolution qui ne serait que sociale et non pas dmocratique. Il y a utopie, ce sujet, dans tous les jeunes partis communistes de toutes ces jeunes nations o le bolchevisme rampant a cependant conquis une incontestable autorit. Ou nous nous trompons fort ou ces nouvelles rpubliques ne pourront qu'une chose, viter les concessions et les exploitations auxquelles se sont soumises les nations plus anciennes. Elles sauront peut-tre rserver au domaine public les richesses publiques et ne pas commettre les fautes des deux derniers sicles, mais elles ne feront ainsi qu'acclrer, grce aux capitaux fournis par les vieilles nations, une volution qui ne consiste qu' raliser conomiquement la dmocratie et non pas la remplacer par un rgime encore non conu et surtout non pratiqu. Autre point de vue sur le mme fait : l o le domaine public est encore, vu l'insuffisance du dveloppement conomique de la nation, inexistant ou faible, mme dans de grandes socits reprsentant d'immenses intrts comme la Russie et la Chine ou l'Inde, il est clair qu'il ne peut tre question que de socialisme d'tat. Il n'y a pas en ralit de socialisme industriel raliser, de classe ouvrire changer de l'tat de salari l'tat de grante d'intrts ; il n'y a que des virtualits de tout cela et la politique ne peut en tenir compte que comme des faits futurs escompter, ne pas ngliger dans des calculs. Mais l'application sociale des doctrines de Marx ou des prceptes de Rathenau, la Russie ou la Chine, aboutissent ou aboutiraient aux plus folles et plus dplorables consquences. Et nous pouvons dduire tout de suite de ces deux observations une autre observation importante : loin que le socialisme soit un adversaire, comme le communisme utopique l'a toujours t et l'est encore, de la proprit individuelle, il la suppose. D'abord ceci est constant dans la doctrine depuis Saint-Simon et surtout Proudhon, il tend la raliser et donner aux travailleurs la proprit - collective par la forme anonyme mais individuelle par le titre en jouir - des moyens de production et des fruits du travail. (Nous verrons que penser de ces formules classiques mais inexactes.) Ensuite, il a toujours revendiqu la proprit individuelle des objets de consommation. C'est une trs grande absurdit des doctrinaires qui critiquent le socialisme que de lui reprocher une thorie qui n'est que celle des plus vieux et des plus arrirs des communismes. La libert de jouir sa guise d'un minimum de proprit, d'user et d'en abuser, est le but de la revendication ouvrire d'une vie dcente , et dans les doctrines courantes ou classiques, qu'elles soient primes ou en floraison, les changements dans le rgime de la production n'ont d'autre but que d'assurer chacun le bien-tre et la proprit absolue de son home et des choses ncessaires cette vie dcente. Que l'ide ne soit pas toujours claire chez ceux qui bavardent de ces choses, c'est entendu ; il n'en est pas moins le point o se tranche le diffrend entre les coles anarchistes et communistes d'une part et les coles socialistes, les uns assurant qu'il suffit de tout

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mettre en commun pour que chacun selon ses besoins puisse jouir de tout, les autres reconnaissant les droits de chacun selon son travail, mais le reconnaissant fond et donnant ensuite un titre de proprit vraiment [quiritaire] sur ce qu'on appelle les fruits du travail . Mais il y a plus. Ce n'est pas seulement la proprit individuelle de titre anonyme et celle de la maison, du mobilier, des rserves et choses familiales que suppose le socialisme, c'est la proprit individuelle du type dit bourgeois, comptitif, anarchique, pour nous servir des termes du socialisme pamphltaire, de type romain pour parler en historien et juriste. D'une part, il ne s'agit de nationaliser ou municipaliser, ou collectiviser que des choses qui auraient t abandonnes par erreur a d'autres propritaires que les vrais intresss la gestion qui doivent en devenir les vrais propritaires. Aussi laisse-t-on en dehors de tous les projets de nationalisation ou de socialisation toute la proprit ou la production artisanire ou petite paysanne. Mme les communistes russes ont, nous l'avons vu, non seulement laiss s'tablir mais finirent par reconnatre la pleine proprit individuelle de la terre mme, et la pleine libert des industriels employant moins de dix ouvriers. Il est clair que tous les pays de l'est de l'Europe, l'Italie, prochainement l'Espagne, dj agite en Andalousie d'ailleurs, ont oprer une rvolution agraire, dissoudre les grandes proprits, partager entre les paysans qui veulent tre propritaires la franaise les terres des seigneurs ruins avec les rgimes aristocratiques crouls ou contre lesquels on lutte l o en subsistent des traces. L'assoupissement de la lutte agraire en Angleterre n'est qu'apparent ; elle est assez vive en cosse et en Irlande. C'est que la loi Wyndham en a t le trait d'une paix victorieuse des paysans irlandais, qui ont ralis leur rvolution agraire avant la politique et leur indpendance. Chez nous-mmes, le socialisme la campagne est surtout la lutte contre le propritaire non exploitant et les latifundia qui subsistent dans quelques dpartements. En fait, le socialisme en face de l'artisan et du petit paysan propritaire, non seulement capitule par politique, mais encore se confond avec les doctrines les plus individualistes. Il le fait grce cette chappatoire qu'il n'y a pas lieu de changer le rgime de la production l o le producteur, le travailleur et le distributeur des moyens de production sont un seul et mme individu. Mais cette souplesse de doctrine trahit un fait beaucoup plus grave ; c'est qu'aucun parti socialiste, mme ceux qui seront ou furent au pouvoir en Russie, en Tchcoslovaquie et en Allemagne, n'a os nationaliser autre chose que les grandes industries, les trs grands domaines et les trs grands intrts, et que la division de biens-fonds dans tous les pays s'est faite suivant le type de la proprit bourgeoise la plus radicale. Donc, en fait, la proprit individuelle n'est pas incompatible avec les institutions socialistes et il est encore un nombre considrable de catgories de richesses dont mme les socialistes les plus radicaux ne comprennent l'appropriation qu'individuelle. Le socialisme suppose encore la proprit individuelle un autre point de vue ; ceci tait extrmement familier aux thoriciens de la priode hroque. Imbus de mtaphysique hglienne, partir de 1840 environ, ils ne concevaient la rvolution, la bourgeoisie et la socialisation que comme la dpossession des proprits individuelles. Ceci date mme de Saint-Simon qui sur ce point tait un prcurseur de l'hglianisme lui-mme. La rvolution supposait la proprit qu'il fallait dtruire. Dans une certaine mesure ces formules abstraites ou politiques sont encore exactes.

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L'difice de l'industrie, des services publics, au XIXe et au XXe sicle, sauf en de rares pays et sous des formes relativement rares, est exclusivement l'uvre de l'individu, du bourgeois, des capitaux privs. Il s'agit de transfrer en somme les richesses et les capitaux crs par un rgime un autre et, par consquent, le rgime futur est fonction-ngation-du prsent. Pour la moyenne partie des socialistes, surtout ceux de la masse, le socialisme est un redresseur de torts. Mais de mme que le gendarme suppose le voleur, de mme la proprit collective instaurer suppose l'accaparement des capitalistes individuels. Vue un peu enfantine bien que trs gnralise et base mme de la propagande. Mais elle a pour mrite de traduire en termes vulgaires l'ide, juste, commune Saint-Simon, Proudhon et Marx, que le socialisme, comme rgime, ne peut venir qu'aprs le rgime capitaliste et n'en est que le successeur et l'hritier. Peut-tre mme certaines coles exagrent-elles avec trop de rigidit le point de doctrine. Les mencheviks russes, c'est--dire les socialistes-dmocrates marxistes modrs, et en gnral tous les marxistes modrs, sont d'avis que mme dans des pays o le capitalisme est faible et inconsistant, il faut d'abord le laisser voluer et se concentrer pour pouvoir ensuite le socialiser. Certains vont mme jusqu' n'attendre que d'une concentration excessive des capitaux, de la proltarisation croissante des masses, l'abolition du capitalisme qui sera soi-mme son propre fossoyeur . Le fatalisme conomique et moral n'a rien de juste, ni politiquement ni historiquement. Il n'est pas sr que des rgimes socialistes ne puissent s'instaurer dans des pays neufs, par rapport au capitalisme. Et, en fait, les nouvelles nations anglosaxonnes des dominions ont su infiniment mieux que les mtropoles, ou mieux que les tats-Unis, se dfendre contre le capitalisme national tout au moins. Il n'est nullement sr que d'une plus grande concentration des capitaux suive une proltarisation progressive des anciens artisans, petits propritaires, etc., ni mme que de cette proltarisation, si elle a lieu, suive une diminution des salaires et du taux de vie. Bien au contraire, comme nous le verrons, les pays de hauts salaires sont ceux de grand capitalisme et non de classes salaries fortes. Surtout, il n'est pas vident que les masses, le publie, la nation doivent attendre pour lgifrer, et mme rvolutionner, qu'une volution conomique soit termine. En ralit, sur ce point, toutes les coles socialistes se trompent et la pratique est tout autre qu'elles ne le souhaitent. Le rapport entre les rgimes qui vont se suivre dans l'histoire n'est nullement celui qu'ils dcrivent. Il est parfaitement vrai que le socialisme est l'oppos du capitalisme ; il n'est nullement vrai qu'il soit l'oppos de la proprit individuelle. ce point, le socialisme moderne n'est que l'hritier des anciens communismes ; il nie une forme du droit de proprit. Mais celle-ci, ayant t et tant encore normale, a toute chance de subsister tant que les hommes y croiront, mme aprs que les rgimes conomiques qui le supposent auront cess d'tre les seuls. Il y aura des survivances, des institutions entires peut-tre : le droit des ascendants et des descendants hriter l'un de l'autre malgr tout testament contraire. Exemple : la rserve d'hritage, trace des anciens communismes familiaux subsistant dans le droit franais du code civil, alors qu'elle a disparu de presque tous les droits modernes. De mme, il se pourra que des masses d'institutions ngatives de la proprit individuelle se superposent des masses d'institutions du type que nous connaissons. Comme nous allons le voir, les progrs conomiques des techniques ou moraux des nations modernes ne commandent nullement ces alternatives rvolutionnaires et radicales, ces choix brutaux [ill.] entre deux formes de socit contra-

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dictoires, mais ils se font et se feront par des procds de construction de groupes et d'institutions nouvelles ct et au-dessous des anciennes. Les vues dramatiques et romantiques de l'histoire n'ont rien faire avec la ralit. La dcadence d'un rgime et la renaissance d'un autre n'ont pas ncessairement cet aspect catastrophique et tragique des rvolutions ; c'est plutt la chute lente des vieilles dents et la croissance obscure des neuves qui survivraient sa figure en gnral. Que certains conflits soient possibles et mme violents, il serait absurde de le nier dans le pass et de ne les pas prvoir dans l'avenir, mais il est absurde de concevoir que le conflit et la violence soient le but et la succession des institutions, le simple rsultat. Penser ainsi, c'est confondre le mode d'une action, confondre l'accident avec l'action elle-mme. C'est ravaler au rang de simples vnements humains, historiques, comiques, aussi souvent que tragiques, les majestueuses et considrables altrations et les naissances et les destructions de ces tres de raison infiniment rels que sont les institutions des nations. Le socialisme, celui des faits, ne fait donc pas mtier de substituer une socit nouvelle aux ntres, de nous transporter dans une cit idale, dans une Salente la Fnelon ou la russe. Le socialisme c'est le mouvement conomique qui difie une proprit nationale et des proprits collectives par-dessus, ct et en dessous des autres formes de proprit et d'conomie. Il est inutile de tout nier pour construire ; il faut construire envers et contre tout, si l'on veut, mais construire avant tout. C'est ce qui se fait d'ailleurs dans nos socits occidentales, nous avons vu comment. De mme, nous allons voir que ce sont les institutions et les groupes des socits d'aujourd'hui qui tendent souvent en dehors et au-del de toute ide prconue vers une socialisation toujours plus grande d'un nombre toujours plus grand d'objets. En dcrivant ces faits, nous ne serons pas plus dans le domaine d'utopie que nous ne l'avons t quand nous avons dcrit les ides, forces, institutions collectives qui composent l'internationalisme, et nous aurons l'incomparable avantage, ce point de notre tude, de pouvoir voir des choses que nous n'avons pu que pressentir dans le mouvement d'internationalisation. Nous pourrons cette fois montrer les groupes sociaux naturels dj volus qui sont intresss dans cette volution. Nous sommes ici sur le terrain de la sociologie la plus prcise et de l'histoire la mieux faite, celle o les faits sont connus le plus directement et surtout, chose capitale pour le sociologue, par les chiffres et dates et lieux, par les procds de la statistique ; en un mot nous pourrons non seulement indiquer mais chiffrer et doser, donner des chiffres absolus et mesurer l'importance des mouvements.

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Le personnel coopratif : recrutement et certificats professionnels


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Un fait intressant noter: les coopratives tendent embaucher toujours le meilleur personnel possible, et, d'autre part, les meilleurs lments du monde ouvrier et employ cherchent maintenant les postes que leur offre le mouvement coopratif, chaque jour plus vaste. Tous y trouvent leur bnfice. Meilleur rendement d'une part. Carfires indfinies et toujours plus honorables de l'autre. Scurit de part et d'autre : stabilit des cadres, du travail, stabilit des positions. La cooprative commence dj tre un monde par soi-mme, et a dj tous ces caractres de permanence et de moralit par o se marque une socit complte. Dj les meilleurs de la classe ouvrire y viennent pour y passer leur vie entire. Nulle part cette slection ne s'opre mieux que chez nos camarades d'Angleterre. Le Producer de dcembre 1919, l'excellente revue des Wholesale, signale l'extraordinaire hommage rendu par l'Association patronale des boulangers anglais au mouvement coopratif. L'organe officiel de cette association dcrit la faon dont les coopratives anglaises recrutent leur personnel de boulangerie, et dit : Il est curieux que les socits coopratives, presque seules parmi les employeurs, reconnaissent la valeur relle des certificats dcerns par la Coopration et la Cit. (On sait que la Cit de Londres a gard ses vieilles corporations avec Maistrance et Compagnonnage.)

L'Action cooprative, 10 janvier 1920, p. 2.

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Toutes choses gales, d'ailleurs, elles donnent leurs meilleures situations ceux qui sont pourvus de ces certificats. Le rsultat apparat lentement mais srement : c'est que la trs grande majorit des meilleurs travailleurs dans le mtier gravitent de plus en plus vers les coopratives. Pourquoi nos syndicats, nos Bourses du travail n'agissent-ils pas plus vers l'apprentissage ? Pourquoi n'insistent-ils pas plus sur l'tude approfondie des mtiers ? Pourquoi n'avons-nous pas partout en France des coles professionnelles de mtier dlivrant des certificats ? Les coopratives srement y prendront de toute urgence ce personnel jeune, clair, sobre, actif, enthousiaste, plein d'initiative dont elles ont besoin. Et en change de leurs services, quel avenir n'ouvrent-elles pas ces jeunes gens ?

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Canevas

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Quelque chose m'a fait plaisir ces jours-ci. Un de mes bons camarades - entre parenthses, c'est un des meilleurs parmi les jeunes savants de France - a reu la visite d'un brave petit garon venant lui soumettre le catalogue de l'U.C.P. [Union cooprative de Paris]. Il indiquait, timidement - il en tait au dbut -, les meilleurs articles que notre grande socit parisienne fournit. Enfin, on y vient ! ce que nos camarades anglais, d'un terme nergique et bien descriptif, appellent le canevas, le recrutement domicile. L-bas, coopratives, syndicats, glises, partis de toutes opinions, savent ainsi relancer chez lui le futur fidle, le futur syndiqu, le futur cooprateur. Les coopratives anglaises ont, depuis longtemps, leurs canevasseurs . Mais cette institution est en train de se gnraliser: la plupart des grandes socits ont maintenant leurs canevasseurs permanents . L'un d'eux nous dit, dans le Cooperative News, comment en six semaines il fit prs de trois cents adhsions sa socit. C'est un mtier pnible, et qui requiert bien des talents. Mais, comme dit Shakespeare : Cet homme, avec une langue, ce n'est pas un homme, si, avec cette langue, il ne sait pas gagner une femme. Et surtout, c'est la meilleure, la plus sre des propagandes, si c'est la plus difficile. Aucun effort n'est mieux plac que celui qui nous attache de nouveaux membres, resserre les liens que certains membres laissent dnouer, en somme tend et intensifie la vie cooprative dans un monde livr, par ailleurs, la plus noire des anarchies comptitives.

L'Action cooprative, 17 janvier 1920, p. 2.

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Contrle ou libert ?

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L'vnement le plus important de la coopration anglaise dans ces tout derniers temps est videmment la dcision du Comit parlementaire de l'Union des coopratives anglaises. Le Joint Committee - qui comprend des dlgus des conseils de l'Union (fdration nationale), des deux Wholesale Societies (anglaise et cossaise) et des comits directeurs - a vot, aprs longue discussion et une trs faible majorit, la rsolution suivante : Que le contrle des matires alimentaires cesse le plus vite possible en ce qui concerne l'importation, la fabrication et la vente en gros, mais que des prix maxima soient fixs et que les principales denres alimentaires soient taxes. Cette dcision, venant d'un comit aussi autoris, suscite une grosse motion, non seulement dans le monde coopratif, mais encore dans celui des affaires en GrandeBretagne. Le Comit parlementaire, le mouvement coopratif en gnral ont t jusqu'ici les plus fermes soutiens des ministres successifs du ravitaillement, sortis d'ailleurs eux-mmes de notre mouvement, Clynes et Roberts. Elle est mme contraire aux dcisions du dernier congrs, qui, on s'en souvient, avait vot en faveur du maintien du ministre du Ravitaillement comme un dpartement ministriel permanent charg de maintenir une distribution saine et adquate des denres . Les Cooperative News, auxquelles nous empruntons cette information, sont opposes ce changement de politique. Un ditorial rappelle le mot du reprsentant du
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L'Avenir, janvier 1920, pp. 32-33.

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ministre au dernier congrs : Il n'y a que deux alternatives : contrle par le gouvernement - contrle par les trusts . On peut se demander, en effet, si quelque fort que soit le mouvement anglais, il pourra entrer en lutte avec les trusts de manufacturiers, d'affrteurs, d'armateurs, de marchands en gros, de capitalistes accapareurs de marchs. Et comme on le fait remarquer, c'est un abandon du principe coopratif, la distribution des marchandises selon l'usage, non selon le profit . Mais il semble que ce sont les directeurs des Wholesales, presque tous ceux d'cosse, une grande quantit de ceux de la Wholesale anglaise, qui se sont plaints des difficults apportes aux achats sur le march libre. Ils sont videmment mieux placs que quiconque, vu l'normit des affaires qu'ils traitent, pour apprcier l'incomptence probable et les erreurs du contrle du ministre du Ravitaillement britannique. Se trompent-ils - ne se trompent-ils pas ? Seule l'exprience, si elle est tente, nous le dmontrera. Pour nous, nous croyons qu'ils se trompent. Le march actuel des denres est rgl par les Amricains - Nord et Sud organiss en trusts. Le change favorable pour eux favorise encore leurs oprations. Les accaparements et les hausses, les corners deviendront l'usage. Et mme les Wholesales d'Angleterre et d'cosse runies ne sont pas assez fortes pour lutter contre de pareilles institutions. Au surplus, il n'est pas croire que l'exprience sera tente en Angleterre. Elle est en tout cas impossible, tant que devra fonctionner le Comit interalli de ravitaillement, tant que celui-ci sera charg de rationner et de nourrir l'Europe, production si dficitaire, et tant que ce conseil suprme disposera des prix. Or, on sait que les pouvoirs de ce comit ont t prorogs jusqu' juin 1920. Il faudra sans doute qu'on les proroge jusqu' la formation du Comit conomique de la Socit des nations, si on ne veut pas que le vieux monde meure de faim. Il ne semble pas que ce ct international de la question ait attir l'attention de nos amis britanniques. Il est vital pour nous, continentaux, que l'conomie du monde ne soit pas livre aux capitalistes.

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La place des tats-Unis dans la production mondiale : le commerce coopratif avec la Russie

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Les tats-Unis n'occupent gure que 7 % de la surface habitable du globe, et ne comprennent, au plus, que 6 % de la population totale du globe 1. Or, ils produisent: Pour cent 20 25 40 40 40 50 52 60 60 60 66 75 85 De la production mondiale de l'or du bl de l'acier et du fer du plomb de l'argent du zinc du charbon de l'aluminium du cuivre du coton de l'huile du mas des automobiles

En plus, ils raffinent 80 % du cuivre et ils exploitent 40 % des chemins de fer.

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L'Action cooprative, 27 mars 1920, p. 1. Chiffres de l'Agence de New York.

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Il est vrai de dire que nos amis amricains ont tout un continent eux et qu' la diffrence de la vieille Europe, ils peuvent ne produire que dans les meilleures et les plus faciles conditions : sur des terres vierges qu'ils n'ont pas besoin de fumer ; dans des mines souvent ciel ouvert ; et ce qu'ils mettent sur le march, ce sont surtout des mtaux prcieux ou des denres de production facile. Mais il y a d'autres choses dire propos de ces chiffres. Ils dmontrent quel point le centre de la richesse et de la production matrielle s'est dplac dans le monde. La civilisation n'est plus l'apanage de l'Europe et le sera de moins en moins. On voit aussi quel degr le cot de la vie dans le monde entier dpendra de la faon dont on saura se passer des tats-Unis, ou leur livrer les marchandises d'change ncessaires. C'est avec un intrt plein d'anxit que nous suivons le dveloppement de ces vnements. La leve du blocus et la dcision de l'Entente de permettre le commerce avec les coopratives russes ne semblent pas avoir eu encore de consquences pratiques apprciables. On en est encore la phase des pourparlers. D'une part, les reprsentants des coopratives russes en Europe et en Amrique ont dlgu en Russie F.I. Shnoelef et N.V. Makeiev. Ceux-ci sont arrivs Moscou le 26 fvrier. D'autre part, les coopratives russes ont dlgu, certainement d'accord avec le gouvernement des Soviets et d'aprs les documents sovitiques sur les instructions de celui-ci : L.B. Krassine, V.P. Noguine, de Rosovsky, L.M. Khintchuk. Ces deux derniers sont seuls des cooprateurs authentiques, membres du Comit central du Centrosoyus des coopratives, l'un d'eux, Khintchuk, ayant t l'un des directeurs du dpartement commercial. Les deux autres sont seulement des personnalits politiques importantes du gouvernement des Soviets. L.B. Krassine est le fameux commissaire du peuple aux Transports. C'est un ingnieur de talent, autrefois reprsentant en Russie des plus grandes entreprises allemandes lectriques. Il est un des hommes qui ont le plus fait pour organiser la production et supprimer non seulement l'anarchie des conseils ouvriers d'usine, mais ces conseils eux-mmes. Noguine est connu pour son activit dans les Soviets, et il est commissaire du peuple au Commerce et l'Industrie. ces deux hommes politiques et ces deux cooprateurs, le gouvernement des Soviets a adjoint Maxime Litvinov, qu'il a, pour l'occasion, dcor du titre de reprsentant l'tranger des coopratives russes. cette dlgation, le gouvernement britannique a accord des passeports, sauf Litvinov. Lundi, le Premier anglais rpondit la Chambre des communes qu'il ne pouvait admettre ce dernier parce que, prcdemment, il avait abus de son poste

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diplomatique pour se livrer une propagande politique en Grande-Bretagne, mais qu'il tait dispos recevoir les autres reprsentants, leurs adjoints et experts, leur assurer le transport, le retour et la scurit, la rapidit des transactions exclusivement commerciales. Aucune dviation sur le terrain politique ne sera permise. En attendant, le bureau de l'Alliance internationale des coopratives a tudi la question et les C.W.S. anglaises et cossaises sont prtes faire le possible. Mais, au dernier meeting trimestriel de la C.W.S. cossaise, le prsident Rob. Stewart n'a pas indiqu qu'il y avait en train aucune transaction immdiate. Voil dj deux mois de passs

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Les coopratives russes

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Parmi tant de coups de thtre dont le Conseil suprme des Allis fut coutumier, celui de la leve du blocus russe (19 janvier 1920) n'a pas t le moins sensationnel ni le mieux compris. Le commerce va reprendre avec la Russie. C'est inattendu, mais le public comprend. Il va reprendre par l'intermdiaire des coopratives russes, et ne sera repris que par elles. Ici le public ne sait pas et ne comprend pas. Que sont donc les coopratives russes ? Ne sont-elles pas des soviets dguiss ? Cette entreprise n'est-elle pas absurde ? Voil ce que se sont demand les cooprateurs franais. Il faut donc, et d'urgence, puisqu'elles viennent de remporter ce succs, rappeler les principaux faits qui les concernent.

I. LES DOCUMENTS
La Russie, par son immensit, par la faiblesse de l'organisation capitaliste, par ses vieilles traditions de communisme et de coopratisme, est destine tre une terre d'lection pour les coopratives. J.V. Bubnof en a publi une histoire et une thorie, en anglais. On peut se procurer le livre par l'intermdiaire de la F.N.C.C. (Fdration nationale des coopratives de consommation). Il est intitul The Cooperative Movement in Russia, its History, Significance and Character, et donne les chiffres certains jusqu'en 1918, comprenant en somme les premiers mois du rgime bolcheviste. Depuis, K. 1.

La Revue de Paris, tome 2, 27, anne, mars-avril 1920, pp. 96-121.

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Morosoff, le reprsentant en Occident des coopratives sibriennes, a publi une brochure intitule: The Union of Siberian Cooperative Unions. G.A. Martiushin, le reprsentant, ou plutt le reprsentant en Amrique des coopratives de producteurs de lin, a publi les documents concernant l'industrie linire cooprative (septembre 1919, New York: The Flax Industry in Russia and the Central Association of Flax Growers). D'autre part, il existe Londres un bureau fond frais communs, des coopratives russes et des Wholesale Societies, socits de gros anglaises, cossaises et irlandaises. Ce bureau, dirig par F. Rockell, a publi une brochure: An Experiment in International Cooperation. Cependant, les bureaux mixtes des coopratives russes publient Londres le Russian Cooperator (3 vol.), dont nous extrayons la plupart de nos documents.

II. LES ORGANISATIONS


1. EN RUSSIE Il y a en Russie (si l'on distingue - comme il faut sans doute - le mouvement sibrien) quatre sortes d'organisations coopratives. Coopratives de consommation Socits. D'abord, celles qui sont pour le moment au premier plan, les coopratives de consommation. Le mouvement s'tait srement considrablement tendu et intensifi avant, mais surtout pendant la guerre, malgr toutes sortes d'obstacles que le gouvernement tsariste, toujours souponneux de tout ce qui pouvait tre dmocratique, mettait en travers : perquisitions, dissolutions, etc., comme aprs la rvolution avorte de 1905-1906. Les socits, qui taient un peu plus de 1000 en 1905, et, pour la plupart, de petites socits de village, taient plus de 10 000 en 1914, plus de 20 000 en 1917. Le nombre de membres de ces socits dpasse aujourd'hui les chiffres les plus grands qu'on ait enregistrs. Au le, janvier 1918, rien que les socits groupes dans l'Union centrale taient : 20 socits de plus de 10 000 membres chacune. 307 unions (rgionales) de socits groupant plus de 30 000 socits. Au total, 10 241047 membres. Et il ne faut pas oublier qu'en Russie la famille du consommateur est en gnral deux fois plus nombreuse que celle de nos socitaires franais. Leur chiffre d'affaires dpassait cette poque de beaucoup le milliard de roubles. Il est vrai que nous ne savons pas exactement ce qu'tait la valeur-or de ces roubles.

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Organisation centrale. Les coopratives ont une organisation centrale, dont il est fort parl en ce moment sous son nom abrg, son adresse tlgraphique connue dans le monde entier, Centrosoyus, ou Union centrale panrusse des socits de consommation. Elle a son sige Moscou. tablie en 1898, voici les principaux chiffres qui rsument son histoire :

Anne

Capital en roubles (2,60 F)

Chiffre d'affaires en roubles 31 340 1 278 511 7 985 234 22 855 407 212 000 000 au moins 1 000 000 000 au moins 467 051 000

1899 800 1909 47 822 1913 225 413 1915 663 158 1917 1 0269 757 1918 6 mois (centre de Moscou seul) (au moins)

La Centrosoyus a ses manufactures, au nombre d'environ une trentaine : moulins, savonneries, confiseries, pcheries (dont nous reparlerons), papeteries, etc. M. Morosoff dit: La population fournie par ces socits est estime environ 50 millions d'habitants. Dans de nombreuses parties de la Russie, jusqu' 75 % de la population se ravitaillent dans les coopratives de consommation 1. Coopratives agricoles Nous sommes mal informs sur l'tat actuel des coopratives agricoles de la Russie d'Europe. Elles semblent extrmement nombreuses, 10 000 au moins. Mais elles sont plus ou moins confondues : avec les coopratives de consommation dont nous venons de parler; avec les artels , coopratives de travail et d'achat des paysans, corporativement et officiellement organises -, avec les coopratives de crdit. L, comme toujours en Russie, nous nous trouvons en prsence de documents mal tablis et de statistiques vagues. L'organisation centrale de ces coopratives, on pourrait dire de ces syndicats agricoles, est d'origine rcente : l'Union panrusse des coopratives agricoles , en abrviation Selskosoyus, a depuis 1917 une agence Londres, et son sige est tabli
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Russian Cooperator, 1919, p. 182.

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Moscou depuis 1916. Une autre sige Odessa qui se cantonne, elle, dfinitivement en 1919, dans les affaires de banque, dont nous allons parler. En fait, c'est la filiale agricole de la Narodny Bank que nous allons tudier. Coopratives de crdit Les institutions de crdit, surtout agricole, formes cooprativement, sont extrmement nombreuses en Russie, surtout en Grande Russie. Les banques populaires ont t parmi les institutions paysannes les plus favorises par le tsarisme pour bien des raisons : intrts joints de la banque de la noblesse et des nobles, opposition aux prteurs usuriers, juifs, armniens, russes, etc. Elles rpondent d'une part aux normes besoins de crdit avant la rcolte, et utilisent d'autre part les normes disponibilits temporaires des paysans entre le paiement de la rcolte ancienne et la rcolte nouvelle. Mais nous n'avons pas leur propos les prcisions ncessaires. Leur nombre n'est pas infrieur, dit-on, une dizaine de mille de socits. Organisation centrale. Nous n'avons de documents vraiment dtaills que sur l'organisation centrale, la puissante Banque populaire de Moscou, Narodny Bank, tablie en 1912, contrle par les socits. Il n'y a que 647 actions possdes par des particuliers, les fondateurs de la banque, sur les 40 000 des premires missions. Les 100 millions de roubles de capital (35 millions entirement verss) taient, au 1er janvier 1918, aux mains de 4 449 socits ou organisations de socits, parmi lesquelles 3 000 unions reprsentant 12 000 socits coopratives. Au 1er fvrier 1919 (d'aprs M. Morosoff), elle groupait: 110 2 309 76 1 069 137 758 unions de socits de crdit et d'pargne ; socits de mme ordre adhrant individuellement unions de coopratives de consommation ; socits de consommation adhrant directement unions de socits coopratives agricoles et autres coopratives diverses.

Elle a 12 siges rien que dans Moscou, plus le sige central, 34 dans toutes les parties de la Russie, de la Sibrie, de la Caucasie - sovitique ou non ; 3 Kharkov, 3 Petrograd. Les affaires - sans distinction de lieux - se sont dveloppes considrablement pendant toute la guerre et la Rvolution. Elle a une importante agence New York, et a fait des chiffres considrables, comprenant des mouvements de marchandises, semences, machines, etc., d'importation, d'exportation ; de paiements et de recouvrements dans toutes les parties dchires de l'immense empire. Elle est un vrai succs financier. Elle a distribu 6 % de dividendes en 1916-1917. Elle est une des seules institutions financires russes - elle est peut-tre la seule - qui survive et se dveloppe. Les chiffres suivants sont dmonstratifs.

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Les affaires en roubles et en kopecks furent en : 1912 1913 1914 1915 1916 1917 ............................................22 735 535,15 ............................................56 006 168,74 ...........................................110 221080,64 ..........................................243 234 049,63 .......................................1 188 463 936,37 .......................................5 823 578 394,00

Il est vident que la crise des prix, l'enrichissement formidable des paysans russes pendant les dbuts de la guerre et mme de la Rvolution, l'ont favorise, et que le gouvernement des Soviets a t oblig - comme les autres gouvernements - de respecter cette institution dmocratique de crdit et d'organisation commerciale.

Coopratives linires Le lin russe. On sait l'importance de la production linire en Russie. Si on y ajoutait celle du chanvre, les chiffres seraient encore plus loquents 1. Voici quelques donnes qui permettent d'apprcier cette importance dans le monde (moyenne de 1904-1919).

La plupart des chiffres qui suivent sont extraits de la brochure de M. Martiushin qui les a extraits des travaux du dpartement technique de l'Association des liniculteurs. Cette excellente brochure comprend cependant une grave erreur, double d'une contradiction, entre le diagramme 1 (voir p. 4) et les chiffres absolus du tableau de la page 4, sur la proportion des surfaces cultives dans le monde entier. C'est videmment le tableau qui donne les chiffres exacts. La culture du lin en Russie occupe videmment 85,6 % de la superficie consacre au lin dans le monde, non pas 18,2 %, ni mme, en supposant simplement une erreur de composition typographique du diagramme, 81,8%. Cette remarque doit tre pour le lecteur - comme pour nous - un avertissement ne nous servir qu'avec prcaution des meilleures statistiques russes. Mme dans le mouvement coopratif, et dans leurs comptabilits et calculs, nos amis Russes n'ont pas toujours la prcision et la constance dans les mthodes que nous requrons ici, en France, de nos comptables et de nos services d'information et de statistique.

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Superficie lin (acres) Russie Total dans le monde Pour cent 2 646 810 3 074 200 85,6%

Poids (lin en fibre) (tonnes) 363359,70 479 880 75,9%

Graines de lin (livres) 891 000 000 6 331 000 000 14%

Le poids moyen des rcoltes russes semble tre aux environs de 400 000 tonnes. 260 000 tonnes en moyenne sont exportes. 347 000 tonnes en ont t exportes de Russie en 1913, anne de bonne rcolte. Les besoins russes (en plus de la consommation domestique) absorbent de 50 100 000 tonnes. Rien qu'en France, en 1913, la Russie importait 40 000 tonnes environ, deux fois plus de lin que la France n'en produisait. Pratiquement, sauf en ce qui concerne la graine de lin, grce au bon march de sa main-duvre agricole, grce l'normit de son terroir, grce aux facilits d'exportation, la Russie tait la matresse de la production du lin dans le monde. Et l'exportation de ce produit, toujours en hausse, tait avant la guerre une des principales ressources de Russie, surtout pour les gouvernements (lu centre. Il semble que, jusqu'en 1918, la production pendant la guerre est reste assez forte. Mais la consommation locale a augment. Cependant, en 1918, l'Union centrale, dont nous allons parler, russit encore exporter, vendre aux gouvernements de France et dans le Royaume-Uni, par Archangel, 18 333 tonnes de lin (valeur : 75 millions de francs). Cette association dit qu'il lui en reste encore, de la rcolte de 1917, 23 400 tonnes. Elle maintient que le stock de la rcolte de 1918 existait en partie dans ses magasins, en partie dans ceux des producteurs. Il est gnralement reconnu que les stocks et la rcolte de 1919 laissent peu de disponibilits l'exportation. Les Socits. Nous sommes assez mal renseigns sur les coopratives de producteurs eux-mmes. La plupart des documents publis - et je dirai mme connus des reprsentants autoriss -ne concernent que l'organisation centrale, et celle-ci n'existe que depuis la guerre, 1915. Mais nous savons (Martiushin, p. 16) qu'elle comprenait:

Unions de socits Juillet 1916 Juillet 1917 Juillet 1918 18 37 48

Coopratives adhrant directement 82 135 150

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Comme on nous dit d'autre part que ces unions groupent de 20 40 socits, nous pouvons raisonnablement affirmer qu'il y a, organises, environ 1500 socits 1. Un certain nombre semblent d'ailleurs tre des socits de crdit, d'autres des coopratives de vente, ou mme d'intermdiaires, mais la plupart font la fois office de coopratives d'achat, de vente et de crdit, l'entrept et le classement des marchandises pralables, la vente tant d'ordinaire entrepris par les unions rgionales. Elles semblent jouer un rle assez important non seulement dans la collection et le triage du lin, mais aussi dans la slection des graines, engrais. Et le lin coopratif fait, nous dit-on, prime sur le march. L'organisation centrale. Nous sommes mieux renseigns sur l'organisation centrale, l'Union cooprative panrusse des liniculteurs, en abrviation Flaxcenter (du mot anglais flax, lin). Celle-ci est de date rcente. Fonde en pleine guerre, en 1915, aprs la disparition, en Russie, des agences des principales maisons d'achat franaises et anglaises, de Lille, de Belfast. Elle semble avoir group un certain nombre des anciens acheteurs de ces firmes, si nous comprenons bien le but de ce que l'on appelle les socits coopratives d'agents. Elle a des reprsentants dans 13 gouvernements de Russie centrale, dans 3 des gouvernements du Nord, un en Sibrie, un sige central Moscou, des agences Londres et New York. Son chiffre d'affaires a progress comme il suit : Roubles 1915-1916 1916-1917 1917-1918 1 300 000 30 000 000 200 000 000

Son actif est pass de 10 430 roubles 2 352 278 roubles (2 493 926 roubles au 1er janvier 1919) ; ses oprations de crdit de 5 192 351 roubles 421593 093 roubles.

Le dernier prospectus de l'Association centrale donne des chiffres plus clairs : 3 500 socits coopratives de liniculteurs, 3 500 000 membres environ. Mais ces chiffres nous semblent tre de simples suppositions, sans preuves. En fait ils doivent se rapporter l'exercice 1918-1919, pendant lequel les correspondants londoniens de l'Association centrale ne semblent avoir dispos que d'informations indirectes sur la Russie sovitique, o cependant ils savent qu'il existe une diminution considrable de la production linire ; celle-ci, restreinte de prs de 50 % en 1918, l'a encore t davantage en 1919 (voir Martiushin, pp. 12-13). La crise est telle, parat-il, que la prparation de la rcolte de 1920 est encore plus gravement affecte. Dans ces conditions, une augmentation pareille du nombre de ces socits doit correspondre tout ait plus des formations de nouvelles socits, et non de vritables organisations fonctionnant pratiquement.

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Les quantits de lin manipules sont passes de 1685 tonnes en 1916 40 985 tonnes, et les exportations de 1022 tonnes 18 833 tonnes en 1918, ce dernier chiffre reprsentant 55 % de l'exportation totale de la Russie cette date. L'tat des transports et la guerre civile ont empch le mouvement d'un tiers au moins des 100 000 tonnes qui restent entre les mains des producteurs associs. En plus de ces oprations de vente et de crdit, le Flaxcenter a opr environ 6 000 000 de roubles en affaires de fournitures de grains, sacs, matriels, etc., ses membres en 1917. La socit fait un gros effort pour standardiser les produits, amliorer les semences et cultures. 2. LES COOPRATIVES EN SIBRIE Nous sommes bien mieux informs sur le mouvement sibrien que sur le mouvement russe. D'abord, les coopratives sibriennes sont restes en relations constantes avec l'Europe, et leurs reprsentants ici. Ensuite, l comme en tant d'autres points, les Sibriens font preuve d'une exactitude et d'un srieux suprieurs ceux de leurs compatriotes de la Russie europenne. Le mouvement a pris deux formes : d'abord les coopratives de crmerie, groupes et dj prospres avant la guerre, qui restaient isoles jusqu' ces derniers temps ; ensuite les coopratives de consommation, mais qui en mme temps ne sont pas sans s'occuper d'affaires agricoles. Coopratives agricoles sibriennes L'Union des associations sibriennes de crmerie groupait en 1917 : 2 038 crmeries (beurres et fromages), et 1 859 magasins coopratifs fournissant leurs 800 000 socitaires de toutes sortes de marchandises, machines, etc. La mme union faisait les chiffres d'affaires suivants (en milliers de roubles) : Ventes (Exportation) 1914 1915 1916 1917 20208 34854 73498 160367 Machines vendues 663 1 113 1 371 2 049 Autres marchandises vendues aux membres 8 999 10 670 9 780 24 765

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Le capital tait, au 1er octobre 1917, de 3 294 264 roubles. Le sige est Omsk (Sibrie); une agence Londres. La plus grande partie des ventes tait dirige vers l'exportation, en particulier vers l'Angleterre, o les Wholesales coopratives taient les gros acheteurs de beurre coopratif sibrien (44 % du beurre, 66 % des ufs). Les exportations de beurre passaient de 678 793 pouds (le poud gale 17 kilos environ) 2 514 622 pouds. Coopratives de consommation et vente Les Socits. Groupes autour de l'autre organisation centrale sibrienne, et adhrant celle-ci par 29 1 unions coopratives. Il. y avait, au 1er novembre 1918, 9 520 socits de consommation, de crmerie, de pcherie, entre l'Oural et l'ocan Pacifique. Elles organisaient, en 1917, 1728 056 membres avec une moyenne de 207 membres par socit, 2 696 529 membres en 1918. Ce qui prouve une extension en mme temps qu'une intensification du mouvement 2. En somme, presque les deux tiers des 15 millions d'habitants de la Sibrie sont coopratiss par ces deux mouvements d'agriculteurs et de consommateurs. La Socit centrale. L'Union des unions des coopratives sibriennes est probablement la plus solide et la plus complte des organisations centrales coopratives russes. On l'appelle en abrg Zakupsbyt, mot compos russe qui veut dire achat-vente. Et en effet elle fait pratiquement tout ce qui concerne le commerce et l'industrie en Sibrie. Elle achte : tissus, chaussures, machines agricoles, outils, etc., que les unions cdent aux socits, qui les cdent leurs membres. Elle vend : beurre, graisses, oeufs, fromage, miel, peaux, fourrures, etc. Elle a ses manufactures et ateliers. Elle a ses journaux, un dpartement d'tudes lgislatives, etc. Elle est la seule entreprise industrielle et commerciale, avec l'autre organisation cooprative, qui ait prospr en Sibrie depuis 1917. Son capital est pass de 9 750 roubles au 1er janvier 1917 3 971973 roubles au 1er mai 1918, 9 180 735 roubles au 1er novembre de la mme anne. Son chiffre d'affaires a t, dans les neuf derniers mois connus, de 98 636 446 roubles. tablie Novo-Nicolaevsk, elle a des siges dans toute la Sibrie, en Mandchourie et en Russie ; une reprsentation Londres, et des agences Londres, Copenhague, Kob (Japon), Shanghai (Chine).

Ces chiffres sont ceux des derniers prospectus de la Zakupsbyt. Ils sont fort diffrents de ceux de la brochure de M. Morosoff. Mais ceux-ci (p. 9) s'arrtent 1918, et ne mentionnent pas deux nouvelles unions dont les chiffres sont venus accrotre les chiffres totaux. Comme un bon nombre de ces socits sont des artels de producteurs (voir Morosoff, p. 10), le nombre des socitaires devrait tre tabli en tenant compte des multiples adhsions d'un mme individu des socits de divers ordres.

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III. HISTOIRE RCENTE


Tel est le mouvement coopratif russe dans son tat actuel. Passons sur son histoire d'avant la guerre. Non pas que nous ne regrettions de ne pouvoir rendre hommage aux fondateurs du mouvement, aux Michaloff, aux Malakhov, aux Totomianz et autres. Mais la graine qu'ils ont seme a germ d'une faon tellement inattendue, qu'il n'y a pour ainsi dire pas de relation exprimable entre l'tat o une guerre et une rvolution placent la coopration en Russie, et celui o la paix favorable, le tsarisme obstructeur et de lents efforts l'avaient laisse en 1914. On a remarqu les chiffres que nous avons donns. Il n'est aucune organisation russe cooprative qui n'ait pour ainsi dire dcupl depuis la guerre. Pratiquement, datent de la guerre toutes les organisations centrales, sauf deux. Et encore, celles-ci, la Banque populaire et la Centrosoyus (Union panrusse des socits de consommation), prsentent les augmentations suivantes :

Capital roubles 1913 1917 1913 1917 225 413 10 269 757 au moins

Chiffres d'affaires 7 985 234 212 000 000

Centrosoyus

1 000 000 6 006 168 500 000 pays 100 000 000 5 823 578 394 50 000 000 pays en 1919.

Narodny Bank

Inutile de calculer les pourcentages. Ils cessent d'tre expressifs. Les autres organisations centrales passrent brusquement, de 1916 1918, du nant des sommes fabuleuses. Les coopratives russes, et tout particulirement les organisations centrales, ont donc eu un dveloppement formidable, absolument unique dans l'histoire conomique du monde entier. Elles semblent s'tre dveloppes comme ces champignons qui, en moins de quelques jours d'une pluie chaude d'automne, prennent toute leur taille dans nos pays. Que s'est-il donc pass ? Nous rpondrons d'un mot : le krach du capitalisme russe proprement dit. Pendant la guerre, bien antrieurement la Rvolution de mars 1917, et celle des bolcheviks d'octobre 1917, tout le systme russe priv de rpartition et

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de crdit avait lamentablement et rapidement disparu. Les grandes maisons trangres d'exportation des crales du Sud se trouvrent bloques par la Turquie et cessrent leurs affaires et les importations correspondantes ds 1914. Les grandes maisons d'exportation de lin et de bois de la Baltique cessrent galement d'importer leur or et leur crdit. Il n'y eut plus en Russie que les capitalistes russes et l'tat russe. Et ces deux lments de la vie conomique russe se montrrent ds 1915 galement incapables, galement dficitaires ; la faillite russe est bien antrieure au bolchevisme. On nous l'a cache, ici, en France, et encore plus au front. Mais c'tait un fait acquis. Le mouvement coopratif fut la seule forme d'organisation conomique qui subsista et agit. Il fut l'hritier et le syndic de la faillite des quelques maisons proprement russes d'exportation, d'importation, de distribution des marchandises et de crdit. Celles-ci, faibles, mal armes, routinires, vivant en somme de la ngligence du public, et des privilges des premires ghildes de marchands, n'avaient pas rsist la tourmente de la guerre. Le capitalisme russe, encore dans l'enfance, avait t touff par la crise. M. Morosoff dcrit extrmement bien le processus en Sibrie : Le commerce priv a totalement disparu en Sibrie. Mme ds le commencement de la Rvolution en mars 1917 il ne restait en Sibrie, pratiquement, aucune grande maison prive : leur liquidation s'tait opre sans interruption dans les dernires annes. De mme les moyennes et petites affaires commerciales se fermaient graduellement. Il serait inutile d'analyser ici ces faits plus fond. Qu'il suffise de noter cependant que la cause de la faillite du commerce priv a t principalement son incapacit s'adapter aux nouvelles circonstances. Des mthodes antdiluviennes, qui taient devenues une sorte de tradition, accoutumaient les commerants sibriens attendre sur place les offres de marchandises, et n'entreprendre que de rares voyages aux principaux marchs : Moscou, Nijni-Novgorod, l'tranger, pour reconstituer leurs stocks. La guerre a fait que ces traditions ont t leur perte. Les conditions extraordinaires obligeaient des achats nouveaux et constants de marchandises, pendant toute l'anne ; il fallait faire ces achats aux lieux de production. Or ceci ncessitait un vaste systme d'agences permanentes, rpandues partout, que le capital priv ne possdait pas 1. Des descriptions du mme genre vaudraient pour le reste de la Russie. Nous savons par exemple que, bien avant la fameuse socialisation des banques par les Soviets en janvier 1918, ds 1917 et Kerenski, un mouvement important de capitaux s'tait produit vers la Narodny Bank. M. F. Rockell nous raconte que: (...) de mme que le commerce priv s'effondra en Russie, de mme les banques prives s'croulrent spcialement aprs la Rvolution (mars 1917, s'entend). Rappelez-vous que la masse de la population russe est paysanne, et que les paysans sont en majorit cooprateurs. Ils n'ont pas confiance dans les banques prives, et

Russian Cooperafor, op. cit., p. 12.

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mme la bourgeoisie se mit retirer son argent des banques prives, et le placer, pour plus de sret, dans la Banque cooprative 1. Ce qui prouve bien que le phnomne n'est pas d l'influence exclusive de la Rvolution d'octobre (bolchevik), c'est que, l o la coopration s'est le plus dveloppe, c'est dans les parties de la Russie qui chapprent, pour un temps, au joug des Soviets: en Sibrie, dans le sud de la Russie, au Caucase, dans la rpublique d'Archangel. Prenons cette dernire pour exemple. En 1919, la Centrosoyus ayant tabli un centre important dans les provinces du Nord, celle-ci russit organiser une bonne partie du commerce et du transit maritime de ces rgions abandonnes elles-mmes, restes jusqu'alors diminues par de puissantes bandes de spculateurs. La cooprative put importer les marchandises amricaines et scandinaves, avec des fonds, sur des bateaux russes, vitant ainsi changes et frets. Elle russit exporter, Londres et en Scandinavie, de la potasse, des peaux et fourrures, et du lin, compensant ses achats par ses ventes, et vitant tout dplacement d'argent. La principale industrie de la population clairseme de ce pays est la pche. Cela aussi a t coopratis. Sur la cte Mourmane, sur celle de la mer Blanche, deux flottilles, des saleries, fumeries, etc., ont t installes ou loues. Les produits de la chasse et de la pche sont entreposs ds maintenant et prts pour l'exportation (automne 1919). N'valuons pas en roubles ces produits, mais donnons les prcisions en quantits. Quiconque sait les prix que l'on paie actuellement, en Europe, pour ces marchandises sentira leur valeur:

Mourmansk Huiles (foie de morue) (tonnes) Graisses (morue et phoques) (tonnes) Poisson sal (tonnes) Fourrures (units) (phoques) 2 27 265 3 229

Nord 20 16 420 8 000

Mezensk 30 1 300

Il faut en effet se rendre compte que la disparition de toute entreprise capitaliste dans ces rgions a mis pour ainsi dire subitement le producteur en face du problme de la vente des produits qui n'ont pour lui pas d'autre valeur que leur valeur d'change. Les artels, les coopratives de travail, d'artisans, d'agriculteurs, de pcheurs, aussi vieilles que la civilisation russe, ont t partout ainsi forcs de prendre forme d'organisation cooprative moderne, et ont trouv dans les organisations centrales l'appui, le crdit d'une part, le dbouch ncessaire d'autre part, les marchandises d'change enfin.

Cooperative News anglaises du 24 janvier 1920.

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IV. LES DERNIRES AVENTURES


Telle est donc la cause profonde. Dans l'immense effondrement de toutes les formes suprieures de la vie conomique en Russie, la coopration a t le seul organe de vie, d'change, de crdit, d'affaires. Elle s'est trouve l, point, pour reprendre l'hritage d'un capitalisme qui n'avait jamais t bien fort, ni bien enracin. Elle a group autour d'elle ce qui restait de bonnes volonts et de forces pour assurer les transits, entrepts et rpartitions. Elle a laiss videmment de ct toutes les grandes affaires mtallurgiques, minires, etc. Mais elle a t capable de reprendre une partie des affaires de vente de produits agricoles et de crdit aux paysans. Ce qui est beaucoup en Russie, surtout aujourd'hui, o il semble qu'en effet la civilisation urbaine, ses concentrations, ses grandes industries ont sinon compltement disparu, du moins singulirement diminu d'importance 1. Par rapport ce fait fondamental, les divers avatars que la coopration connut en Russie sovitique et non sovitique, depuis la Rvolution d'octobre, nous paraissent des phnomnes d'ordre secondaire. On a beaucoup discut, surtout en ces derniers temps, pour savoir si tel ou tel gouvernement russe avait eu telle ou telle relation avec les coopratives. Un fait domine tous les autres. La coopration en Russie a toujours t hors de la politique. Ds la fondation du mouvement vers les annes 1890-1900, mme sous la Rvolution de 1905, mme sous le tsar Nicolas II, mme sous la Rvolution de Kerenski, mme sous celle de Lnine, comme sous les gouvernements antirvolutionnaires de Koltchak et de Denikine, comme dans les rpubliques cosaques et caucasiennes, toujours ses militants, ses organisations, ses masses se sont tenus l'cart des opinions diverses. Et si elle a trait avec tous les gouvernements simultans ou successifs de l'immense et malheureux empire, c'est avec le plus vif souci de son indpendance. Autant qu'il fut possible, ce fut sur le pied d'galit, presque comme un tat dans l'tat . Elle a t profondment, radicalement apolitique, et c'est ce qui l'a sauve. Puissant enseignement, de valeur historique, pour nous autres, cooprateurs franais ! Nous aussi devons tre prts recueillir bien des hritages. Nous aurons liquider bien des fautes, et crer bien des institutions essentielles. Pour cela il nous faut des forces, une autorit intacte, un mouvement pur. Jamais nous n'carterons trop ceux qui voudraient faire servir notre mouvement d'autre fin que la sienne : l'tablissement du rgime coopratif dans le commerce et l'industrie, dans la production et la rpartition des richesses !

M. Alexinsky, ancien dput la 1re Douma, ex-secrtaire du Comit ouvrier de Petrograd, exsecrtaire des Syndicats russes ouvriers, jusques et y compris toute l'anne 1918, disait dans une confrence que le nombre des habitants ouvriers de la grande industrie (on sait que les classes sociales existaient encore en Russie sous les tsars), qui tait de 12 millions environ en 1913, tait rduit 2 millions peu prs, en 1919.

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Nos amis russes dtachs par leurs organisations en Europe et en Amrique ne se lassent pas de manifester leur indpendance. Essentiellement non politique, cette association des coopratives russes... ; ainsi dbute la note communique la presse le 20 janvier par les deux reprsentants Paris, auprs du Conseil suprme, du Comit central des Coopratives russes. Car s'il est un pays o cette indpendance d'attitude est justifie, c'est bien en Russie, dans toutes les Russies. Dans ce pays o l'tat fut toujours despotique, les coopratives n'ont agi sur l'tat que dans la limite de leur propre mouvement et de leurs propres besoins. Elles ont transig ici, pli l, disparu quelquefois dans la tourmente ; ailleurs elles ont fleuri, elles ont eu une influence dans l'tat. Mais elles l'ont eue en tant que coopratives et non pas en tant qu'affilies un parti politique quelconque. La Zakupsbyt, la grande socit sibrienne, avait, sous Koltchak, Omsk, un Dpartement des Transports qui, d'accord avec le gouvernement, prparait les consignements, les transits, les tarifs de marchandises, les frets, voire les tudes de chemins de fer . Elle avait son Conseil conomique , d'ailleurs reprsent au Conseil conomique du gouvernement et prparait des lois et dcrets. Elle n'tait nullement pour autant ni infode Koltchak, ni agent d'aucun parti. Il est prsumer qu'elle est reste la mme depuis la dbcle de l'amiral et de son administration. De mme la Centrosoyus a gard jalousement et avec succs son indpendance. La grande association centrale des coopratives russes de consommation a t plus ou moins disloque par la guerre civile ; elle a fond de nombreux siges Odessa, Novorossisk, Archangel. L, comme dans son ancien sige central toujours plus prospre de Moscou, elle a su obir aux tyrannies et aux anarchies et aux gouvernements divers, sans se compromettre avec aucun d'eux. Le centre de Moscou a pu dlguer, sans devenir bolchevik pour autant, un certain nombre de ses membres au Conseil suprieur conomique des Soviets, tout comme Zakupsbyt avait dlgu de ses membres au Conseil suprieur conomique de Koltchak. C'tait une ncessit pour le mouvement, pour les consommateurs comme tels -, ce n'tait pas par bolchevisme. Si nous sommes bien informs, elle a fond, de mme, une nouvelle organisation centrale de transports, et celle-ci a galement ses dlgus aux Conseils centraux du gouvernement des Soviets. Ce caractre apolitique de la coopration tait d'ailleurs une ncessit en Russie. On se fait mal une ide de l'tat de division des opinions, religieuses, politiques, nationales, de la masse russe. Il nous souvient d'avoir compt quarante-deux partis socialistes diffrents, organiss et reprsents en Russie du temps des tsars. Nous vmes dfiler leurs drapeaux et leurs dlgations aux obsques Paris du grand rvolutionnaire Lavroff. Mais ce n'est pas qu'en politique que les Russes sont diviss : c'est par les nationalits diverses, c'est par l'immensit des provinces, c'est par les classes sociales diverses qui existaient encore l-bas lgalement avant mars 1917, c'est par les religions et leurs innombrables sectes que cette norme masse de peuples, mme cette norme masse uniforme des grands russiens, se pulvrise en une infinit, en une poussire de chapelles, de coteries, de paroisses, de corporations, de clans. Les consommateurs et les producteurs comme tels ne pouvaient, sous peine de ruiner leur propre mouvement, leur organisation, se laisser entraner sur un autre terrain que le

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leur propre. Au temps des tsars, de nombreuses tentatives de coopration mises au service de la raction chourent. De mme, chourent rcemment toutes les tentatives de faire des coopratives russes les servantes de tel ou tel gouvernement, de tel ou tel parti. Un grand nombre de socits ainsi fondes, ou violemment dvies, ont trouv tout de suite leur perte. De mme encore ont avort les tentatives rcentes et fort nombreuses de dguiser sous forme cooprative certain mercantilisme, et d'accaparer des marchandises soi-disant rparties dans l'intrt du cooprateur ou concentres pour la vente dans l'intrt du producteur. Le mouvement coopratif est rest un mouvement conomique but social, forme dmocratique, isol, part, comme il le fallait pour qu'il pt grouper une population qui oscille entre 50 et 80 millions des 135 millions d'habitants de la Russie proprement dite. C'tait une ncessit et cette ncessit a sauv la coopration. Pendant deux ans, depuis la formation des armes rouges et blanches, la guerre civile a fait fluctuer toutes choses en Russie. Seul le vaisseau de la coopration n'a pas sombr. Les frontires, les fronts, tout cela a t en perptuel mouvement ; des tats indpendants se sont forms, ont croul ; tel pays, gouvern par Koltchak, le fut ensuite par Lnine, puis par Koltchak, puis a t repris par Lnine ; Kiev a maintenant chang dix fois de mains depuis l'invasion allemande. Chaque rgime, chaque tat a lui-mme chang de nombreuses fois sa politique. Rvolution et contre-rvolution se sont succd, balances, au Kouban, en Sibrie, chez les Cosaques, dans le Nord, partout. Les coopratives ont eu les faveurs et dfaveurs alternes de tous les gouvernements. Leur politique a t de s'carter de la politique. Et ceci fut leur condition de vie. Ce fut la condition mme de leur adaptabilit. En ceci elles furent profondment russes, souples, habiles. Comme les glises, en sachant rendre Csar ce qui lui appartenait, elles ont pli, et n'ont pas rompu. Et maintenant le mouvement est solide. Anormalement dvelopp, certes, mais sr dans sa base, et indpendant dans ses fins. Il est une des seules choses sociales et l'un des seuls espoirs qui restent en Russie, avec le sol, la force du sol comme on dit l-bas, et la masse paysanne, avec les richesses enfouies et le capital humain. Les faits fondamentaux ainsi dcrits, les variations historiques, les vnements tragiques et comiques de la rvolution et des contre-rvolutions qui affectrent le mouvement sont aisment comprhensibles. On a fort agit la question de savoir si les coopratives en Russie sovitique ont t ou non-bolcheviks ou anti-bolcheviks. Les gens entendus, ici, disent - s'ils sont sympathiques au bolchevisme - que Lnine et les cooprateurs sont les meilleurs amis du monde, et que le mouvement coopratif, officiellement reconnu par Lnine, en avril 1918, est un simple rouage de l'conomie sociale des Soviets. Ils en ont la preuve, en effet, dans cette abondante littrature officielle, et dans la suite incohrente des dcrets plus ou moins appliqus du gouvernement central, et des soviets locaux. Il est vrai qu'il y eut, en particulier en avril 1918, une tentative de mainmise de Lnine sur le mouvement coopratif. D'autres gens, galement entendus - qui ont vu des rapports d'agents secrets, et d'autres rapports officiels -, vous diront, de la meilleure foi, avec de nombreuses anecdotes, que les bolcheviks n'ont pas eu de plus violents ennemis que les cooprateurs ; que ceux-ci

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furent dcimes, comme formant la masse du Parti du centre ; que les socits furent dissoutes, leurs biens confisqus, comme ceux des syndicats ouvriers 1. Il faut toujours, quand on dcrit l'histoire de choses russes, soumettre documents et tmoignages une svre critique. Les gouvernements russes crivent, impriment, dcrtent beaucoup. Ils sont rarement obis. Les citoyens et les organisations russes parlent, crivent et souvent exagrent. Ce qui est vrai d'un gouvernement ne l'est pas d'un autre ; et chacun change souvent d'avis. Tel corps d'Arme rouge, tel soviet, tel gnral des armes sibrienne ou volontaire est favorable aux coopratives et tels autres, rouges ou blancs, les pillent et perscutent les leaders. La puissance de l'anarchie russe excde beaucoup mme celle de la Terreur et des diverses Terreurs. Et bien des choses dtruites ont t simplement caches... Au surplus, tous les rgimes rivaux en Russie ont pass par les mmes alternatives, et voici qu'on imprime : Toute la Rvolution sibrienne, dit-on, aurait eu pour point de dpart la mise mort de quatre cooprateurs influents par un obscur officier de l'arme de Koltchak 2. Toute cette histoire est moins tragique et moins obscure qu'on ne dit, En Russie centrale, dans ce qui fut la citadelle, le donjon du bolchevisme, deux principaux dcrets, 12 avril 1918, 20 mars 1919 3, de Lnine ont marqu deux tentatives, galement infructueuses, des bolcheviks pour s'emparer du mouvement. Le premier dcret spcifiait, entre autres : 1 que les coopratives devaient se considrer comme des agents du gouvernement ; 2 que tout membre d'une commune devait faire partie de la cooprative de son district. Pratiquement, les coopratives continuent fonctionner par elles-mmes. Et il n'tait pas possible qu'il en ft autrement. Moscou, la Mecque bolchevik, a vu le dveloppement autonome de Kooperatsia, la grande socit de consommation. Celle-ci joue un rle tellement indpendant du Soviet que 35 % peine des marchandises rparties en novembre 1918 venaient du ravitaillement officiel du Soviet. Le deuxime dcret de Lnine, de mars 1919, celui qui tablit la Commune des consommateurs , a encore moins de succs. Il n'a mme pas t rellement ni uniformment appliqu. Les coopratives de certains gouvernements ont souffert ; dans un certain nombre de cas les commissaires du peuple adjoints aux socits ont fait des leurs ; dans d'autres on a transfr fonds et marchandises des conseils de commune, souvent administrs par de malhonntes gens, voire par des mercantis qui, en ces jours, fleurissent en Russie et y fondent une norme et puissante petite-bourgeoisie. Dans la plupart des cas, il y a eu entente. Le commissaire du peuple appoint se contente d'encaisser un bon salaire pay par la cooprative ; la commune s'est garde d'intervenir ; la cooprative a transig, elle imprime sur ses presses, les Isvestya locales, le moniteur officiel du soviet du lieu. La cooprative paie ses taxes et rquisitions. Cependant elle se fortifie, elle devient le centre de ralliement de tout

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Speech de M. le colonel J. Ward, M. P., The Times, 20 janvier 1920. M. Paul Dukes, The Times, 20 janvier 1920. Malakhoff, Cooperation in Soviet Russia. Russian Cooperator, 1919, pp. 161 et 179.

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ce qui reste d'intelligentsia, d'agents d'affaires honntes 1. Ainsi le Centre linier a su s'adjoindre la plus grande partie des chantillonneurs experts. Mettons encore que, dans de nombreux cas - mais, chose extraordinaire, ceci s'est plutt produit dans les gouvernements du Sud, o Denikine rgna 2 - la cooprative est tout simplement un camouflage , soit du commerce local, soit de la commune bolchevik. Ce camouflage est encore, comme toute hypocrisie, un hommage rendu la force du mouvement. Le fait est l. En Russie sovitique ou non sovitique, le mouvement coopratif est fort, indpendant, extrmement tendu, encore plus tendu qu'intense, encore plus centralis qu'organique, plus thorique que pratique. Sa croissance rappelle la vgtation folle, brusque, luxuriante de la steppe mridionale russe la fonte des neiges. Mais il a pass les moments les plus difficiles. Il a survcu la tourmente qui a englouti le capital et la grande industrie en Russie. Il a survcu l'tat de sige tsariste, celui de Koltchak et de Denikine. Il a survcu la terreur de Lnine et de Dzerjinski. Certes, un bon nombre des socits sont jeunes ; tous ces normes chiffres d'affaires sont en roubles-papier, dont nous ignorons, dont tout le monde ignore la valeur 3 ; ces capitaux s'vanouiront peut-tre ; mais les marchandises, les organisations, les agences seront l et les installations fonctionneront encore plus srement le jour o elles ne manieront plus que les marchandises relles, et non des bons de rquisition, du papier-monnaie, des obligations, des crdits.

V. L'AVENIR
Ceci pos, nous, cooprateurs franais, nous ne pouvons que nous rjouir du succs, du triomphe de nos ides en Russie. C'est une date historique dans l'histoire du mouvement coopratif dans le monde entier que celle o le Conseil suprme des Allis a trait avec les reprsentants officiels de toutes les coopratives russes, de toutes les Russies, de celle des Soviets et des autres. Lorsque M. Berkenheim et M. Malakhoff, auxquels le Comit mixte des associations coopratives russes Londres adjoignit M. Morosoff et M. Shmeleff, ses prsident et vice-prsident, ont trait avec le Conseil suprme dans ses dernires sances, ils l'ont fait comme s'ils taient l'tat conomique russe. Nous savons parfaitement ce que l'on dit sur quelques-uns de ces messieurs, dont l'on voudrait faire des agents bolchevistes. Ce sont pures insinuations. Ils reprsentent leurs mandats, aussi bien qu'on peut actuellement reprsenter quoi que ce soit en Russie. Le 1er fvrier ils ont reu l'autorisation ferme du Comit central de Moscou de traiter avec les puissantes Wholesales des coopratives du RoyaumeUni, et avec tout autre organe d'importation et d'exportation. Et, autre victoire, intrieure celle-l, le gouvernement des Soviets, menaant au dbut, approuve et autorise
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Malakhoff, ibid., p. 179. Novo-Russisk, voir la lettre de M. le colonel G. Maitand Edwards, M. P., The Times, 21 janvier 1920. Signalons que la section septentrionale de la Socit centrale des coopratives de consommation a russi maintenir, avec le gouvernement d'Archangel, un change relativement favorable (1 or 4 papier) en rgularisant les importations, la circulation de l'argent et les exportations et les prix.

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la rentre des dlgus en Russie (2 fvrier 1920), pour mettre excution le plan de commerce entre les coopratives russes et le monde entier. De bonne ou de mauvaise foi, de bon ou de mauvais gr, peu importe. Le monde ne fait crdit qu'aux coopratives russes, et les Soviets admettent que l'tranger ne procde qu'en vertu de cette confiance, et refuse sa confiance l'organisation communiste. C'est un succs pour la coopration russe, pour la coopration en gnral, comme les plus utopistes d'entre nous n'en pouvaient rver. Maintenant que faut-il penser de l'application de ce projet de reprise des relations commerciales par la voie cooprative ? Car il va falloir que les cooprateurs russes dmontrent leur capacit et leur vracit. Nous savons que la dcision du Conseil suprme a t surtout prise sous la pression britannique : sous l'influence directe du reprsentant anglais au Conseil conomique suprme, M.E.F. Wise C.B. ; sous la pression du Food Controller, du- ministre du Ravitaillement M.G.H. Roberts M. P. 1, lui-mme document par les coopratives anglaises elles-mmes, dont il est un ancien militant, et par le Bureau d'informations russo-britannique, que les coopratives anglaises ont fond d'accord avec les coopratives russes. Mais il ne suffit pas de proposer des projets, et de lancer des chiffres. Il faut encore raliser. Le succs diplomatique n'est rien, et se traduira mme par un dsastre, s'il n'est suivi d'une exploitation commerciale. La traite que nos amis russes viennent de signer est la plus lourde que la coopration ait jamais endosse. Comment ferontils honneur l'chance ? Laissons-les faire et nous verrons. Leurs efforts seront environns de la sympathie des millions de cooprateurs du monde entier, de celle de tous ceux qui sont pris sincrement de l'ordre et de la dmocratie, et qui ont gard des amitis pour le malheureux peuple de Russie. Nous ne pouvons ni ne voulons apprcier les chances de succs d'une entreprise si grande et si neuve, et si inattendue. Mais nous pouvons aider le lecteur se figurer comment les reprsentants des coopratives russes ont l'intention de raliser ce vaste projet. Deux prcdents les encouragent: d'abord, leurs exportations-importations en 1919, de la mer Blanche et de la cte Mourmane dont nous avons dj parl. Ensuite et surtout, l'importante opration du mme genre qu'ils ont ralise en 1919, en Sibrie. La grande socit centrale sibrienne Zakupsbyt russit l'essai suivant. Non contente d'avoir eu pour ainsi dire le monopole de l'importation du th et des allumettes en Sibrie, de l'exportation des fourrures en Amrique, elle tenta par les
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Voir son discours du 19 janvier, The Times, 20 janvier 1920.

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mers glaciales, partir de la mer de Kara, au milieu de difficults normes, avec un bateau affrt par elle et la Centrosoyus, une dure expdition qui rappelle les hardis navigateurs et trafiquants des anciens temps. Le bateau arriva l-bas et en revint, ayant dpos pour 18 millions de marchandises, et en ayant repris pour davantage en change : 4 500 quintaux de beurre, 100 tonnes de graine de lin, 100 tonnes de laine ; 10 000 peaux de livres blancs, plusieurs centaines de milliers de pelleteries, bref une cargaison qui a laiss un gros bnfice. Car il faut le remarquer, le commerce ainsi pratiqu, l'apport et l'achat des marchandises rares sur des marchs rarfis, est et a toujours t l'une des oprations les plus fructueuses qui se puissent imaginer. Il y a gain dans les deux sens. Or ce qui est remarquable dans ces affaires coopratives, c'est que ces gains considrables profitent dans les deux sens la collectivit. Cette forme de commerce, d'un ct rappelle les formes les plus primitives de l'change, le troc ; elle se fait en somme sans argent, sans monnaie. Mais par un autre ct, par sa forme organique, sociale, elle rgularise les prix et les changes, elle vite la spculation, elle rgle non seulement la consommation, mais mme la production de la collectivit et elle reprsente ainsi tout d'un coup une forme suprieure de vie conomique. Si paradoxal que soit ce rsultat, il dcoule ncessairement de la ruine du commerce et de l'industrie russes, et du dveloppement anormal de la coopration russe. La Russie saute brusquement, pour la faible partie de sa vie conomique encore ouverte, du rgime comptitif au rgime coopratif. Peut-on concevoir que de pareilles oprations vont tre faites ? Comment serontelles poursuivies par les coopratives russes autorises enfin commercer pour le public russe, par le Conseil suprme des Allis d'une part et par le Conseil des Soviets de l'autre ? L'exprience nous rpondra bientt. Il est inutile de proclamer que tout le programme approuv par l'Entente est un non-sens , comme l'ont fait certaines chambres de commerce amricaines ou anglaises, qui, en effet, le Comit russe coupe un peu l'herbe sous le pied. Il est aussi inutile de s'abandonner des espoirs indfinis et de supposer que toute l'exportation de tous les stocks restants en Russie et en Sibrie, l'importation de tous les produits fabriqus de l'Occident vont s'oprer tout de suite, et entirement par cette voie. Bien des vnements de tout ordre, politique et autre, peuvent tout bouleverser. En tout cas il ne faut pas s'imaginer que tout se fera trs vite, ni trs en grand. Le programme dict par le Conseil suprme et accept par les coopratives russes 1 est, aprs tout, assez modeste. Au fond il se rduit aux changes de marchandises dj entreposes dans les ports, ou engranges dans les rgions immdiatement voisines de ceux-ci. Les crdits faire, et que garantiront les cooprateurs anglais en particulier, ne semblent pas excder les forces des coopratives russes. Les Wholesales anglaise et cossaise ont depuis longtemps tudi ces questions, et leur capacit financire et commerciale est une garantie certaine. Elles auront leurs agents et leurs camions dans l'aventure. Ce seront des affaires sporadiques. Mais, mthodiques, elles reprsenteront
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Voir Le Temps du 27 janvier 1920.

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sans doute tout de suite de gros chiffres. On va oprer d'abord sur la mer Noire. On demande quatre trains par jour de Moscou, des ports et vers les ports. Mme si ces trains n'arrivent pas, l'exploitation des richesses changer dans les ports contre celles que la flotte cooprative amnera formera dj un gros mouvement d'affaires. Prvoir qu'au printemps les 40 000 tonnes de lin que le Flaxcenter, le Centre linier, dit avoir dans ses magasins pourront tre sur le chemin de l'Europe, ce n'est pas rver une impossibilit. Et quand on sait que le lin atteignit 360 livres sterling la tonne en 1919 (prs de 17 000 francs au cours actuel de la livre), on voit cette simple opration, toute prte parait-il, se traduire par un mouvement de fonds de plus de 600 millions de francs, dans deux sens. Et l'on sent l'importance que prendra mme un succs modr. Aristote remarquait que les plus grandes rvolutions dbutaient par de petits vnements. Il est possible que nous assistions en ce moment, sous cette forme modeste, en Russie, quelque chose de grand. Cette rvolution n'a pas l'apparat historique et dramatique. C'est peut-tre la vraie. Attendons. Soyons patients. Il faudra noter soigneusement ce qui va arriver.

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L'industrie du lait dessch : la Wholesale anglaise en assure l'exploitation


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Le lait condens - cet aliment devenu si important dans la consommation populaire - va encore augmenter de prix. En ce moment l'exportation des laits d'Amrique est mme arrte cause de la hausse : 68 shillings la caisse quai (179,30 F au cours de la livre). Personne ne peut plus en acheter. Le lait frais devient introuvable ; les fournitures rgulires sont, mme dans les pays les plus favoriss, rserves aux malades, aux vieillards et aux enfants. Comment passer sans encombre cette crise ? La C.W.S. (le Magasin de gros) anglais a trouv la solution du problme.

l'tat actuel de l'industrie du lait


L'industrie du lait est complique en elle-mme, non pas seulement par la raret actuelle de la marchandise. D'abord, entre le moment o le lait sort pur du pis de la vache et le moment de sa mise en vente, il se contamine normalement, dans des proportions formidables, et devient un aliment dangereux. Aucun des procds de conservation n'est extrmement satisfaisant. Ensuite, il est d'une production trs ingale : en t, trs abondant en hiver, trs rare.
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L'Action cooprative, 10 avril 1920, p. 1.

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Enfin, il est d'un transport trs difficile, qui porte sur d'normes quantits et doit s'effectuer de trs grandes vitesses. Quand on se rend compte que 100 tonnes de lait contiennent 88 tonnes d'eau, on se rend compte des difficults du transport.

Solution du problme
La question tait donc de diminuer le volume transporter ; conserver le lait, c'est--dire en carter les bactries ; lui conserver toutes ses qualits nutritives. La solution du problme a t trouve dans la dessiccation du lait. La dessiccation tue les bactries qui ne peuvent vivre dans un milieu sec ; la dessiccation empche les bactries de s'introduire dans le lait - les retards, les lenteurs de transport n'affectent plus d'normes quantits de marchandises ; elle rduit le volume transporter de 100 tonnes de lait 12 tonnes de lait dessch -, elle ne diminue pas les qualits nutritives du lait que l'on peut dbiter en paquets au comptoir. Les qualits nutritives du lait restent intactes mme aprs cette dessiccation. En effet, elle n'a fait disparatre que l'eau contenue dans le lait et qui n'est indispensable qu' l'enfant ou au jeune animal. Elle ne dtruit aucun des lments chimiques importants du lait et des nourritures organiques qu'on appelle les vitamines. Elle laisse intactes les graisses, casines, sucres que le lait contient.

Son usage et sa fabrication


On peut s'en servir dans le caf, le chocolat, le th aussi facilement que du sucre ; dans la cuisine, aussi parfaitement que du lait frais ; comme un tonique. La Wholesale anglaise, sous J'nergique impulsion scientifique de son chimiste, chef de son laboratoire de recherches, Dr Geoffroy Martin, et celle de M. Park, a entam cette production. Elle l'a fait dans son dpt de Congleton. Le lait dessch va tre mis en vente dans toutes les socits sous le nom de Klimo . On espre y ajouter un nouveau produit de premier ordre spcialement destin aux nourrissons. Inutile d'ajouter des commentaires. On voit ici ce que peut la science allie l'industrie et la coopration pour rsoudre les problmes les plus angoissants de l'heure prsente.

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l'tranger : les coopratives en Bessarabie

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M. Kiorescu, prsident de la Socit centrale des coopratives de Bessarabie, publie les chiffres suivants : De nos jours, il y a en Bessarabie plusieurs catgories de coopratives, dont les plus importantes sont : la Cooprative de crdit et la Cooprative de consommation. Le nombre des coopratives de crdit, de prt et d'pargne est de 400. Ces coopratives sont centralises en trois Unions : 1 L'Union bessarabienne (Kichinev); 2 D'Ackerman (Cetatea-Alba) et 3 D'Ismail. Le bilan total de ces coopratives de crdit (400) ainsi que des trois Unions s'tait lev le 1er janvier 1919 80 millions de roubles. Les coopratives de consommation sont aujourd'hui au nombre de 600. Toutes ces coopratives se runissent leur tour en deux Unions l'Union bessarabienne (Kichinev) et l'Union danubienne (Ismail). Le bilan gnral de ces 600 coopratives et des deux Unions tait arriv, le 1er janvier 1919, la somme de 40 millions de roubles. En 1918, les Unions des coopratives de crdit et de consommation se sont runies et ont fond la Centrale des Unions coopratives de Bessarabie ayant le sige Kichinev. Cette institution rcente qui progresse et se consolide de plus en plus organise les forces matrielles de la population et lutte contre les usuriers et les spculateurs de toutes sortes ; elle devient ainsi un des facteurs les plus importants pour le progrs conomique de la Bessarabie. On sait que la Bessarabie est cette riche
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L'Action cooprative, 15 mai 1920, p. 2. Texte sign M.M.

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province russe, peuple en majorit par des Roumains, et que le Conseil suprme vient d'attribuer dfinitivement la Roumanie. On sait que, surtout depuis le krach du capitalisme russe, la coopration s'y est dveloppe rapidement. Elle y est devenue presque le seul organe de distribution. Les chiffres sont considrables, pour une population de 3 millions d'habitants. Nul doute que la coopration roumaine ne se ressente bientt de cet important appoint de forces.

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La coopration l'tranger. la Maison du peuple de Bruxelles on a institu une Commission du travail


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Appel - pour d'autres raisons - Bruxelles, je n'aurai pas voulu y passer sans y faire mon habituelle visite la fameuse Maison du peuple, la grande cooprative qui a servi tant de fois de modle tant de nos socits. J'y retrouvai les bons camarades dont la guerre nous avait spars, et Serwy et les autres. J'y revis tout en parfait tat, les chiffres d'affaires doubls depuis 1919 ; le cap difficile de la Reconstruction pass. Mais ce qui me frappa le plus, la nouveaut que je crois devoir signaler tout de suite, l'exprience importante, c'est l'institution de la Commission du travail. Notre ami Huyssens me documenta. C'est le chef du service de comptabilit, bien connu dans le mouvement franais o l'on se souvient de ses services au M.D.G. (Magasin de gros) pendant la guerre. Il est l'initiateur de cette commission.

Le but
Il m'explique comment il s'agit, dans l'esprit des camarades bruxellois, d'un triple but : - d'utilit : assurer la bonne marche des services et arriver au rendement maximum: 1 en rsolvant immdiatement toutes les difficults et tous les problmes que soulve l'administration d'un nombreux personnel ; 2 en intressant le personnel
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L'Action cooprative, 29 mai 1920, p. 3.

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exprimer directement ses dolances ou ses vues sur tout point concernant l'organisation du travail et des services ; - de principe : montrer que le mouvement coopratif est capable de raliser, d'appliquer les thories que nous avanons et que les rsultats en soient favorables , comme dit le rapport prsent par Huyssens ; - de pratiquer: sans mettre infraction l'autorit du chef de service, raliser entre collaborateurs d'une mme oeuvre la politesse des rapports et sauvegarder l'esprit d'initiative du personnel .

Les attributions
Donc, par dcision de juin 1919, la Commission du travail fut institue la Maison du peuple. Ses attributions sont vastes. Elle traite de toutes les questions concernant le personnel qui autrefois venaient toujours devant le conseil d'administration et encombraient son ordre du jour. 1 Salaires et conditions de travail, heures, congs, etc. Gnralement traits sous forme de contrats collectifs avec les organisations syndicales ; 2 Pensions ; 3 Application des rglements ; 4 Conflits ; 5 Fautes contre la discipline, sanctions qu'elle prend souverainement jusqu' la mise pied, ou en cas d'unanimit, ou par [ill.] et 5 voix contre 1 et 2. La rvocation n'est que propose au conseil d'administration ; 6 Amliorations apporter aux services.

Composition
Elle est compose de trois dlgus du personnel, de trois dlgus du conseil d'administration (plus un supplant de chaque avec voix consultative) et, enfin, un dlgu du bureau excutif de la Maison du peuple, choisi d'un commun accord. En fait, ce poste de prsident-arbitre-secrtaire, c'est notre ami Huyssens qui le remplit la satisfaction de tous.

Fonctionnement
Depuis la fondation de cette commission, toutes les difficults, y compris mme les cas les plus graves, ont t tranches l'unanimit. Les ouvriers et employs n'ont

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pas envoy la commission des dlgus hostiles l'administration. Et celle-ci n'a pas envoy un groupe oppos. Ce furent sept camarades travaillant en quit et en bonne harmonie. Les sanctions n'ont t prises qu'en prsence des intresss - ceux-ci peuvent se faire assister par un dlgu du personnel ou de son syndicat (jamais par un avocat professionnel). On a fait droit de nombreuses dolances du personnel - sans frais graves pour la socit. Et surtout - c'est un point noter et dont Huyssens fait grand cas - on a intress le personnel la conduite gnrale de l'affaire. Nombreuses, en particulier, sont les amliorations proposes (la voie hirarchique subsistant par ailleurs) la Commission du travail. On a dj attribu des rcompenses aux indications utiles. Il est question de rglementer ces rcompenses de faon rgulire. Tant il est vrai qu'il ne suffit pas de commander, mais qu'il faut savoir commander dans la coopration, plus que partout ailleurs.