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Marcel MAUSS

crits politiques
(2e fichier de 3)
(Textes runis et prsents par Marcel Mauss)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Marcel MAUSS

crits politiques. Textes


prsents par Marcel Fournier.

runis et

Une dition lectronique ralise partir du livre de Marcel Mauss, crits politiques. Textes runis et prsents par Marcel Fournier. Paris : Fayard, diteur, 1997, 814 pages.

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 12 octobre 2001 Chicoutimi, Qubec.

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Note de ldition lectronique :


Ce premier fichier de trois correspond aux pages 306 536 du livre original. On y retrouvera le texte intgral suivant :
4e partie : Le savant et le politique (1920-1925) : pp. 306 536 du livre original

Le texte a t subdivis en trois fichiers spars pour faciliter un tlchargement plus rapide partout dans le monde. Moins lourd, un fichier se tlcharge plus facilement et plus rapidement. Ctait la proccupation que javais ce faisant. Jean-Marie Tremblay, le 12 octobre 2001.

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Table des matires


Marcel Mauss, le savant et le citoyen, par Marcel Fournier Premiers engagements. - Intellectuel et militant. - Pacifiste et internationaliste. Le savant et le politique. - Le Pre Mauss . - Prsentation de l'dition. Remerciements.

Premire partie. Premiers engagements (1896-1903) Compte rendu de G. de Greef, L'volution des croyances et des doctrines politiques. - L'Action socialiste. - Le congrs. Ses travaux : l'union et la question ministrielle. - Le jugement de la Haute Cour et la propagande socialiste. - La guerre du Transvaal. - Le Congrs international des coopratives socialistes. - Rapport sur les relations internationales. - Les coopratives et les socialistes. - Compte rendu de The Cooperative Wholesale Societies Limited. Annual. 1901. - propos de la guerre du Transvaal. - Compte rendu de M.I. Ostrogorskii, La Dmocratie et l'organisation des partis politiques.

Deuxime partie. Intellectuel et militant (1904-1912) Les coopratives rouges. - Les coopratives allemandes aprs le congrs de Hambourg. - Mouvement coopratif. La politique et les coopratives. - Mouvement coopratif. - La coopration socialiste. - Mouvement coopratif. Au congrs de Budapest. - Une exposition. - Mouvement coopratif. L'Alliance cooprative internationale. - Mouvement coopratif. Propagande cooprative. - Le Konsumverein de Ble. - Mouvement coopratif. Nouvelles de Suisse. - Mouvement coopratif. La coopration moralisatrice. - La mutualit patronale. - Le Congrs des coopratives anglaises (1). - Le congrs des coopratives anglaises (2). - La Maison du peuple. Les Jeunes Gens d'aujourd'hui et Agathon. - L'action directe. - L'affaire d'Oudjda. Pillages et spculations. - Le scandale d'Oudjda. - Le scandale d'Oudjda. Tous coupables. La leon. Ni militaires, ni diplomates.

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Troisime partie. Pacifiste et internationaliste (1913-1914) Un coup dirig contre les coopratives. - Le travail domicile est rglement par la lgislation anglaise. - Le conflit franco-allemand. - Gchis militaire. Notre arme de lEst est dans le dsordre le plus complet. - La situation extrieure. Choses d'Italie. - La situation extrieure. chec momentan. - La situation extrieure. Roulements de tambour. - Les commerants prtendent interdire aux fonctionnaires d'entrer dans les coopratives. - La situation extrieure. Une grande politique. - La situation extrieure. La diplomatie des radicaux anglais. - La semaine amricaine. - La loi sur le travail domicile est chaque jour mieux applique... en Angleterre. - La situation extrieure. La maison d'Autriche.

Quatrime partie. Le savant et le politique (1920-1925) Les ides socialistes. Le principe de la nationalisation. - Le personnel coopratif : recrutement et certificats professionnels. - Canevas. - Contrle ou libert. - La place des tats-Unis dans la production mondiale : le commerce coopratif avec la Russie. - Les coopratives russes. - L'industrie du lait dessch : la Wholesale anglaise en assure J'exploitation. - l'tranger : les coopratives en Bessarabie. - La coopration l'tranger. la Maison du peuple de Bruxelles on a institu une Commission du travail. - La Centrale ducation belge. - La commune cooprative. - La Fdration nationale des coopratives de consommation, un triomphe coopratif. - Une politique russe. La politique du Labour Party. - Derniers entretiens. - La cooprative anglaise : la politique financire de la Wholesale Society. - L'ducation cooprative en Allemagne. - Politique polonaise. - Socit de consommateurs ou commune de consommateurs ? Remarques. - Lettre de province. L'inducation des cooprateurs est un grave danger. - Lettre de province. Propagande cooprative. - Lettre de province. Impressions sur l'enqute en Russie. - Lettre de l'tranger. Une enqute sur la vie chre. - Thorie. Formes nouvelles du socialisme. - Lettre de l'tranger. Un livre de Webb. - Dans la lune. - Lettre de l'tranger. Formes nouvelles du socialisme. I. Lettre de l'tranger. Formes nouvelles du socialisme. II. Le socialisme de la Guilde. Lettre de l'tranger. Les vaches maigres . - Motifs honorables. - Avant le congrs. Double question. - Demande de trve en Angleterre. Un appel de Lansbury. - La chaire de la coopration au Collge de France. - Schadenfreude. - Lettre de province. Effet de la scission. - Un effort des cooprateurs suisses. - Pour Moscou. L'Assemble de Genve. - Une statistique des prix. La baisse aux tats-Unis. Kabakchef Papachef. - Ramsay MacDonald. - La propagande cooprative en Angleterre. - L'homme fossile. - Le socialisme en province. - Pour les bolchevistes. Les Webb sont, Paris, reus par l'Union des cooprateurs. - La plus grande cooprative allemande : Produktion Hambourg. - Les cooprateurs communistes. Socialisme anglais, socialisme de guilde. - Les coopratives, anglaises et les Soviets (1). - Les coopratives anglaises et les Soviets (2). - La crise commerciale et les coopratives. - Coopratives anglaises et Soviets. - En Allemagne. L'assemble gnrale du Magasin de gros. - Fin de la violence en Italie. - Souvenirs. Conseils de Jean Jaurs pour une Rvolution russe.... - Les affaires des Soviets. - La coopration

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l'tranger. La Suisse se coopratise chaque jour davantage. - La victoire de la coopration britannique : les coopratives anglaises ne sont pas soumises la Corporation Tax. - Il faut choisir. - Ncessit d'un dpartement statistique la Fdration nationale des coopratives de consommation. - Marcel Sembat. Souvenirs. - La campagne anglaise du Matin. - La vente de la Russie. - Les changes. I. tat actuel ; la ruine de l'Europe ; la crise ; les responsables. - Les changes. Il. Une politique ; un exemple sinistre, l'Autriche. - Les changes. III. Danger des mesures arbitraires. - Pour les bolcheviks. - Les changes. IV. La valeur relle du franc ; comment le convertir en or. - Les changes. V. Comment liquider; comment stabiliser. - Les changes. VI. Pour la confrence de Bruxelles ; un prcdent. - Les changes. VII. Conclusion. - Un parti coopratif en Angleterre. - Fascisme et bolchevisme. Rflexions sur la violence. - Observations sur la violence. II. La violence bolchevik. Sa nature. Ses excuses. - Observations sur la violence. III. La violence bolchevik. Bilan de la terreur. Son chec. - Observations sur la violence. IV. La violence bolchevik. La lutte contre les classes actives. - Observations sur la violence. Contre la violence. Pour la force. - Dialogue avec un futur dput bourgeois. Machiavlisme. Apprciation sociologique du bolchevisme. - Les changes. I. Du calme ! - Les changes. II. Comment avons-nous export des francs . - Les changes. III. Qui a export des francs ? - Les changes. IV. Comment le gouvernement a export des francs. Les dpenses militaires et impriales. - Les changes. V. Politique d'armements. Situation montaire extrieure de la France. - Les changes. Nouvelle chute. Les responsabilits des capitalistes franais. Les erreurs viter. - Les changes. Deux fautes de M. de Lasteyrie. - Les changes. L'inflation des francs. - Les changes. L'inflation : la dprciation intrieure. - Les changes. L'inflation. Qui a inflationn le franc ? - Les changes. L'inflation fiduciaire, La responsabilit personnelle de M. Lucien Klotz. Les changes. L'inflation fiduciaire : la responsabilit personnelle de M. Lucien Klotz. Les changes. Le Charleroi financier. L'imprparation de M. Klotz. - Les changes. Le Charleroi du franc : les fautes de M. Klotz. Comment il couvrit les mercantis et les banquiers franais. - Les changes. L'inflation fiduciaire : celle du 6 mars 1924. Comment on inflationne en ce moment. Les changes. L'inflation fiduciaire : comment le Bloc national maintint puis fit couler le franc. L'accalmie de 1921. - Les changes. L'inflation fiduciaire : en quelle mesure le gouvernement Poincar dfendit-il et laissa-t-il faiblir le franc. - Les changes. L'inflation fiduciaire : l'effet montaire de l'aventure de la Ruhr. Comment et pourquoi il fallut inflationner de novembre 1923 mars 1924. - Les changes. La baisse de devises fortes. Les financiers franais et allis interviennent. Le bilan de la Banque. - Les changes. L'action de la finance : bulletin du jour. - Les changes. L'inflation fiduciaire : histoire financire et politique du franc en janvier et fvrier 1924. - Les changes. L'inflation fiduciaire (conclusion) : histoire de France du 6 au 15 mars. - Les changes. Prvisions. Raisons d'esprer. - Les changes. Histoire du franc et de la Bourse du 13 au 20 mars 1924. - Les changes. Histoire du franc jusqu' fin mars. Conditions de l'appui des banques allies. - Les changes (IIIe srie). L'inflation rentire. La dette flottante. I. Figure de la situation montaire en France. - Les changes (IIIe srie). La dette flottante. Responsabilits. Qui a inflationn la dette flottante ? - Les changes (IIIe srie). La crise de trsorerie de 1923-1924. - Les changes (IIIe srie). L'inflation rentire. La dette flottante. Conclusions. - Dmocratie socialiste. - Les changes (post-scriptum). La lire. Fascisme et banquiers. - Questions pratiques. Actes ncessaires. - L'chec du Populaire. - Socialisme et bolchevisme.

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Cinquime partie. Le Pre Mauss (1925-1942) Saint-Simon et la sociologie. - Emmanuel LVY, juriste, socialiste et sociologue. - Pour Le Populaire. Une lettre de Mauss. - Prdictions pour une prochaine lgislature. Chez les autres. - Portraits (1928). - Une lettre de Mauss. - La Chambre future. Dialogue sur un avenir proche. - Franois Simiand. - Note prliminaire sur le mouvement coopratif.... - Lettres de Mauss lie Halvy et Svend Ranulf. - Lucien Lvy-Bruhl. - Note sur les crises. - Origines de la bourgeoisie.

Index des thmes Index des noms

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La Centrale ducation belge

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Je fis une autre exprience lors de ma rcente visite la Maison du peuple de Bruxelles ; ce fut la connaissance de la Centrale ducation ouvrire. La Centrale ducation, comme on dit, est prcisment une de ces institutions indpendantes et suprieures, et cependant rigoureusement contrle par les divers mouvements ouvriers. Le distingu et dvou secrtaire de la Centrale ducation, notre camarade Jauniaux, a bien voulu me donner tous les renseignements ncessaires. La Centrale date d'avant la guerre. Il existait bien des efforts divers d'ducation dans les diverses Maisons du peuple, lorsque le don d'abord de 100 000 francs du grand chimiste libral et social Solvay vint lever les difficults, et ce don est en train de s'accrotre rgulirement de revenus affects par M. Solvay la Centrale et qui arriveront 30 000 francs par an. Tout a pu alors tre centralis et administr en toute indpendance par le conseil de la Centrale. Passons l'cole nationale du propagandiste, qui forme les jeunes militants du triple mouvement belge ; mentionnons seulement les bourses de six semaines qu'elle donne aux jeunes lves qui suivent les cours et un entranement intensif et progressant chaque anne de visite ; mentionnons seulement encore le fait que les meilleurs de nos jeunes militants passeront la fin de leurs tudes six mois l'universit, aux frais de la Centrale, dfrays de tout et s'initiant en mme temps aux organisations centrales, Fdration cooprative, M.D.G., etc. Malgr la guerre, il y a dj deux boursiers cette anne et il y en aura trente un jour l'universit de Bruxelles.
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L'Action cooprative, 26 juin 1920, p. 2.

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C'est un principe important que de reconnatre que c'est le mouvement qui doit faire l'ducation de ses futurs dirigeants et doit faire pour cela les sacrifices ncessaires qu'il ne faut pas demander ceux-ci. Nos camarades belges, comme les Anglais, ont bien tabli la rgle : Le meilleur des placements, c'est l'ducation. Nous ne pouvons pas imiter en tout la Centrale dans notre Fdration nationale. Celle-ci est exclusivement cooprative. Mais nous pouvons nous servir de son exprience en matire d'ducation.

Bibliothques
Mais il est d'autres points o nous pouvons imiter de suite nos camarades belges. Ce sont d'abord leurs bibliothques. Partout, leurs comits d'ducation ouvrire, manant du parti, des syndicats, de la cooprative, des cercles, fminin, sportif, etc., ont pour premier principe d'organiser des bibliothques. Les comits font les frais. La Centrale les dirige et elle ajoute aux dpenses une subvention d'environ 30 %. De plus, elle procure les livres aux meilleurs prix. Enfin, elle organise des bibliothques circulantes. De cette faon, le militant trouve toute la documentation ncessaire, et la famille ouvrire trouve dans les bibliothques tout le sain amusement que donne la lecture. On mesurera l'importance de celles-ci quand on saura que, rien qu'en janvier, 13 000 volumes circulrent entre la Centrale et les locales. Celles-ci achetrent 350 Marche au socialisme, de Milhaud, et 200 Syndicalisme, de Jouhaux.

Les confrences
Elles sont organises par l'Extension socialiste . Presque tout leur programme nous intresse du point de vue coopratif. En somme, la plupart de celles dont j'ai les titres sous les yeux sont des confrences d'ducation gnrale et sociale dont le plan est infiniment impartial et tout fait recommandable. Cent confrences ont t donnes en moyenne par mois. La Centrale fournit le confrencier, les clichs de projection, etc. La locale paie les frais, peu levs, car la Centrale assure de son ct une autre rtribution aux confrenciers et dispose de puissants moyens. Presque toutes les confrences sont accompagnes d'une partie rcrative, musicale, thtrale, etc., excute par les cercles divers attachs la locale, fanfare, harmonie, chorale, cercle dramatique, etc.

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Les Semaines coopratives


Enfin, la Centrale organise des semaines syndicales, coopratives, etc., l'usage des administrateurs ou des employs des diverses organisations. En ce moment, fonctionne Gand (du 20 au 27 juin) la Semaine des comptables . Voil, n'est-il pas vrai, bien des exemples suivre. En particulier, celui d'une heureuse centralisation, harmonieusement compose par une plus heureuse dcentralisation de l'ducation ouvrire.

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La commune cooprative

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Notre ami Siverac publiera prochainement, dans sa vaillante petite revue L'Avenir, la traduction que j'ai faite d'un remarquable article du professeur Tnnies, paru dans la revue des coopratives allemandes, la Konsumgenossenschaffliche Bundschau du 1er mai 1920, intitul Cooprative et Commune . L'auteur, un des fondateurs de la sociologie, fort respect en Allemagne, est un trs ancien socialiste, et trs ancien cooprateur. Il apprcie l'attitude des Soviets vis-vis du mouvement coopratif et en particulier critique les conclusions qu'en avait tires le communiste Dr Karl Erdmann, de Stuttgart. Celui-ci, qui dispose de renseignements d'un anonyme bolcheviste, a dcrit l'application du dcret de mars 1919, et la dissolution en particulier de la cooprative de Moscou, termine en janvier 1920 et dfinitivement identifie avec la Commune de consommateurs de Moscou. Le professeur Tnnies finit en demandant en tout cas l'envoi d'une commission d'enqute qui pourra apprcier dans quel tat les Soviets ont vraiment mis le mouvement coopratif russe. Mais ds maintenant il indique : 1 Que le dcret de mars 1919, fusionnant toutes les coopratives avec les communes et rendant la coopration obligatoire, n'tait encore pas appliqu fin novembre 1919. Il n'tait qu'en prparation d'application , et n'avait rien, mme de commencement d'application, que dans 6 gouvernements sur 49 de l'ancien Empire, 27 de la Russie sovitique, d'abord. 2 Que, d'aprs l' anonyme correspondant du Dr Erdmann, la fusion et la prise en charge de toutes les institutions de rpartition coopratives, capitalistes, communales, par toute une hirarchie de sections de gouvernements, sections centrales, union centrale, et la formation de la Cooprative unique de la Rpublique,
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La Vie socialiste, n 3, 17 juillet 1920, p. 1.

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n'taient nullement faites. Il n'y avait qu' ordre donn de la raliser en une srie d'endroits . 3' Que, d'aprs le mme anonyme , cette organisation aurait commenc par lever les prix des produits rpartis . En quelle mesure, ajoute Tnnies ? C'est ce qu'on peut penser en s'imaginant la difficult d'une pareille entreprise et combien elle est ncessairement coteuse. Mais retenons surtout pour nos lecteurs de La Vie socialiste les conclusions que M. Tnnies tire l'usage de nos pays d'occident. Il dit textuellement : Cependant, supposons le cas extrmement invraisemblable que l'exprience russisse : que s'ensuit-il pour d'autres pays, pour l'Allemagne, l'Autriche, la Sude, la Suisse, pour ne pas parler de ceux qui sont encore plus loigns du socialisme ? Ces pays ont un florissant mouvement coopratif, qui progresse vivement. Mais ils ont aussi un capitalisme incomparablement plus dvelopp et plus lev que la Russie, un capitalisme qui se matrialise dans le tissu - fils infiniment ramifis, emmls, consolids par l'usage des sicles - du grand et du petit commerce. [...] Mais les chances de tuer dfinitivement ce capitalisme par dcret, et de l'entourer dans une fosse bolchevik, sont encore bien moindres. Avec un capitalisme nain, comme tait celui de la Russie, il se peut qu'on ait russi en finir ainsi. Mais en face du capitalisme gant, comme nous ne le connaissons que trop bien dans ces pays, il faudra se contenter - si l'on a le droit d'esprer -de le dcomposer et de le remplacer peu peu par le principe coopratif - lequel d'ailleurs est aussi inhrent la nature de l'tat. Donc, lorsque le Dr Erdmann crit que c'est le devoir du Parti socialiste, et des socialistes dans le mouvement coopratif d'exiger et de faire dans les cooprations une telle politique - mais qu'elle ne peut tre faite que par un vrai gouvernement du peuple - cette croyance enfantine dans la toute-puissance et la capacit de la Rpublique des Conseils ne peut manquer d'exciter le sourire. Surtout chez celui qui sait - ce sont les termes de Marx - que la socit actuelle n'est pas un cristal fini, mais un organisme capable de transformation, et constamment en voie de transformation, et que cet organisme ne peut tre que d'abord transform en cadavre, lorsqu'on veut rduire en poudre sa substance afin de l'utiliser dictatorialement pour des fins arbitraires. On ne saurait mieux dire sur ce vtran des sciences sociales. Le bolchevisme a tout dtruit en Russie, le capitalisme, la classe ouvrire a peine organise ; il a estim la coopration, avec laquelle d'ailleurs il transige. Mais mme s'il russissait mettre quelque chose debout, son exprience contre le capitalisme nain et ruin de Russie ne prouverait rien. Car nous, en Occident, nous avons socialiser le capital, et non pas, comme en Russie, le dtruire. Et il faudra prendre garde, mme, ne pas le dtruire dans l'opration.

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La Fdration nationale des coopratives de consommation, un triomphe coopratif


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Voici un tlgramme tout fait rcent, envoy de Wellington (Nouvelle-Zlande) (Times du 25 juin) : la Confrence nationale des producteurs de laiteries, il a t dcid que le beurre et le fromage seront dornavant livrs au public par le seul intermdiaire de la Wholesale (Magasins de gros) britannique. Une compagnie sera forme laquelle la Wholesale et les producteurs participeront galement. Les producteurs fixeront les prix, et la Wholesale vendra le beurre et le fromage produits par la Nouvelle-Zlande, sur la base des pourcentages fixs, avec rpartition entre elle et les producteurs des profits raliss en surplus. La dcision rencontra une vive opposition des agents qui jusqu'ici traitaient de cette production. Ils taxrent ce projet de socialiste, et allgurent que les intrts de la Wholesale anglaise et ceux des consommateurs taient opposs ceux des producteurs. La dcision des producteurs n'en fut pas moins prise l'unanimit. Nos camarades de la Wholesale anglaise et de la Wholesale cossaise nous permettront de les fliciter grandement de l'immense succs qu'ils viennent de remporter en Nouvelle-Zlande. Nous nous en rjouissons leur point de vue, car il dmontre et leur force et leur habilet. Mais nous nous en rjouissons encore au point de vue du triomphe de nos ides.

L'Action cooprative, 10 juillet 1920, p. 1.

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Voil donc un commerce entier, et combien considrable, nationalis et coopratis par une association nationale de producteurs ! Et c'est un commerce agricole, les produits de la ferme ! Et il est fait ainsi par la volont de ces fermiers propritaires qui composent la masse prospre et saine de cette jeune et admirable nation qu'est la Rpublique de Nouvelle-Zlande. l'autre bout, ce commerce est galement nationalis et coopratis par cette association nationale de consommateurs qu'est, au fond, le groupe des deux Wholesales cossaise et anglaise, tout-puissant par le capital, par la force d'achat, par la force de la consommation nationalement organise. Et, entre les deux, c'est un contrat collectif, international et national, de coopration et non de comptition qui est pass. Image des contrats futurs entre pays producteurs et pays consommateurs. Image aussi des contrats futurs entre producteurs organiss et consommateurs organiss ; sans intermdiaires capitalistes ; sans comptition ruineuse -, sans limitation des produits ni dtention des stocks de la part des fermiers ; sans limitation des achats ni ruse pour esquiver les contrats de la part des clients. Mais, ds maintenant, nous enregistrons le fait le principe est acquis. Nous entrons dans la voie des ralisations et une branche importante du commerce capitaliste international chappe dornavant en entier au circulus capitaliste. C'est le commencement d'une nouvelle rvolution. C'est une dpossession dfinitive. Un systme d'exploitation qui a fait son temps est remplac, sur ce point, par un systme de polarisation des prix, des achats, des consommations, par le ntre, par la coopration, nationale et internationale.

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Une politique russe. La politique du Labour Party

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On peut le regretter, on ne peut l'empcher, la question du bolchevisme domine la vie intrieure de la plupart des partis socialistes ou ouvriers dans nos dmocraties d'Occident. Le groupe - car [l'organisation] des tendances l'intrieur de notre parti nous a forcs en former un - de La Vie socialiste a le devoir de prendre position sur cette question. Certes, elle est claire. C'est celle que Renaudel formulait dj la Chambre, en 1919, lorsqu'il intervenait au nom du groupe socialiste en faveur des marins de la mer Noire. Non-intervention dans les affaires intrieures de la Russie. Ds cette poque, avec tous les partis socialistes, et tous les proltariats, nous savions que Koltchak et Denikine reprsentaient la contre-rvolution, et nous ne voulions pas qu'il leur soit fourni aucune aide. Le Labour Party anglais n'a, lui non plus, jamais dvi de cette ligne. Il est certain d'ailleurs que, sur ce point, l'instinct dmocratique des peuples et des proltariats a vu juste.

La stricte application du principe de l'indpendance des peuples


Socialistes franais et travaillistes anglais ont toujours voulu qu'on laisse les Russes eux-mmes. D'ailleurs, si les gouvernements capitalistes avaient eu le moindre sens des choses russes, ils eussent d respecter cet orgueil russe, si indpendant, si susceptible, si violent. C'est lui qui a group, contre l'tranger, autour du Parti communiste, des masses de plus en plus considrables de Russes de tous les partis.
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La Vie socialiste, 24 juillet 1920, p. 1.

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Lloyd George et Clemenceau ont fortifi et fait triompher le bolchevisme en faisant apparatre les anti-bolcheviks comme des agents de l'tranger . Depuis la paix, il nous faut quelque chose de plus : leve du blocus, et reprise aux risques et prils des commerants et coopratives - immdiate du commerce avec la Russie. Dj, deux gouvernements capitalistes de l'Entente se sont rallis cette politique : Angleterre, Italie font ou ont dj fait le ncessaire. La France n'est qu' demi engage dans cette voie. Sur cette question encore, il y a unanimit entre les socialistes de tous les pays. Il n'est aucun socialiste qui puisse admettre que, quelque violentes que soient les critiques qu'on puisse adresser un gouvernement, le peuple gouvern soit, par un blocus ternel, retranch de la communaut des peuples. Nous qui combattons les bolchevistes, leurs principes et leurs mthodes, nous faisons remarquer que, l encore, les capitalistes europens se trompent : car ils fournissent aux bolcheviks leur principale excuse. Le blocus est cause de la famine, disent-ils, et les citoyens Cachin et Frossard peuvent le rpter avec la certitude d'tre crus. C'est l'tranger qui ainsi apparat comme cause de l'chec conomique du Parti communiste. L encore, la sotte politique inaugure par le nfaste Noulens porte des fruits. Elle excite, en faveur du Parti communiste, les sentiments panrusses. Tout ce qui mettra, au contraire, les communistes russes dans la position normale d'un gouvernement normal fera apparatre leur responsabilit, et estimer sa juste valeur leur crdit. Voil les points sur lesquels tous les socialistes, tous les dmocrates sincres, tous les travailleurs qui ont souci des intrts du progrs et de la Rvolution russe sont d'accord. C'est en particulier l'avis du Labour Party anglais, soutenu d'ailleurs dans sa lutte pour l'indpendance russe par des groupes fort importants de libraux, sous la direction du Lt Commander Kenworthy, etc. Le rcent Congrs spcial de la tradeunion (C.G.T.) qui s'est tenu Londres (Westminster, le 13 juillet), aprs avoir lu l'cho des rapports (non publis de la dlgation anglaise en Russie), exprime parfaitement ce point de vue: Le congrs s'tonne des nouvelles demandes adresses (par le gouvernement britannique) au gouvernement russe avant de procder aux ngociations de paix dans les termes du document Krassine. Le congrs est chaleureusement partisan de toute action qui tablira la paix en Europe orientale. Mais il avertit le gouvernement et la confrence de Spa que toute tentative clandestine pour procurer l'aide de la dmocratie britannique une assistance militaire accorde la Pologne est voue l'chec. La confrence, par consquent, invite le gouvernement s'en tenir aux termes proposs par lui et accepts par le gouvernement de Moscou, base d'une paix durable entre la Grande-Bretagne et la Russie. Cette proposition fut faite par Tom Shaw et Miss Bondfiel, deux des dlgus de retour de Russie.

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Elle est d'autant plus significative que, sur la proposition de J. H. Thomas, le vieux dput, le fameux leader des cheminots anglais, elle est jointe la motion sur l'Irlande, et la menace de grve gnrale qui accompagne celle-ci. Pour une politique de ce genre, nos reconstructeurs et mme nos communistes peuvent compter sur nous. Nous sommes comme eux des dfenseurs de la Rvolution et de la libert russes. C'est tout. Et nous n'irons pas plus loin.

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Derniers entretiens

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Cet article de Mauss que nous donnons aujourd'hui aurait d paratre dans notre dernier numro. Des ncessits de mise en pages en ont retard la publication. Mais dans ce journal o nous essayons de suivre son enseignement, nous ne parlerons jamais trop de Jaurs, et chacun des numros de La Vie socialiste est une clbration. En ces jours anniversaires je voudrais fixer quelques souvenirs de nos derniers entretiens. J'espre qu'ils montreront le vrai Jaurs : sa pense qu'il n'eut pas toujours le temps d'exprimer, sa hauteur d'me que tant mconnaissent et qu'il cachait avec tant de got, sa prudence et son habilet politique qu'il n'talait jamais, enfin sa science profonde et vraie des choses sociales. Je ne mentionnerai que deux de nos derniers entretiens, l'un touchant la guerre et l'arme, l'autre touchant ses projets de travail, Le premier est du vendredi 23 juillet 1914 ; le second doit tre du 12 ou du 13 juillet de la mme anne.

Patriotisme
C'est quatre heures de l'aprs-midi, le 23 juillet, la Chambre, que je vis Jaurs pour la dernire fois. J'tais venu, comme la veille et l'avant-veille, l'informer des bruits alarmants de guerre qui circulaient dans les milieux financiers, et dans ceux des journalistes trangers. Mais c'est d'une autre partie de notre entretien que je voudrais faire mention ici. On se souvient peut-tre de la campagne que je menai pendant prs d'un an dans L'Humanit sur l'application de la loi de trois ans. D'une srie d'articles sur les dfauts de l'armement franais, deux seulement avaient pu passer. Jaurs me pria de ne pas insister pour que les derniers deux articles fussent publis. C'tait d'ailleurs mon avis. Voici les motifs qu'il me donna et qui sont gravs dans ma mmoire.
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La Vie socialiste, 7 aot 1920, p. 2. Le premier paragraphe, compos en italique, mane de la rdaction.

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Je vous assure, me dit-il, que nous devons en ce moment arrter cette srie d'articles. Vous me dites vous-mme que la situation diplomatique est grave. Ne croyez-vous pas que le discours de Charles Humbet encouragera la Triplice nous dclarer la guerre ? Ne croyez-vous pas que, s'il y avait une guerre, la publicit donne ces faits serait un encouragement l'ennemi et une cause de dcouragement pour nos troupes ? D'ailleurs, ajouta-t-il, pour tre juste, il faudrait tre complet. Il faudrait aussi rendre hommage au travail de notre arme. Je n'ai jamais cach la profonde dception que m'ont cause des gnraux comme Legrand et Castelnau. Mais, ct d'eux, il existe quantit d'hommes intelligents, actifs, prvoyants. Ainsi, dans nos dernires sances la Commission de l'Arme, il nous a t rendu compte des dispositions prises pour la mobilisation de l'arme active, les transports de mobilisation, l'approvisionnement en vivres des places fortes et de la zone des armes. Je puis vous assurer que les officiers, les intendants, leurs plans, leurs prvisions, nous ont paru, tous, dignes d'loges. Et comme Albert Thomas passait, Jaurs le prit tmoin.

Science sociale
Cet entretien eut lieu le long du quai d'Orsay un jour que Jaurs allait au PalaisBourbon une des sances de la Commission Caillaux, et comme il voulait se distraire des bassesses que nous avions eues remuer pendant le djeuner. Il me dit peu prs : Parlons d'autre chose, du livre qui fera suite L'Arme nouvelle. Je vous en ai dj parl. L'ide s'est prcise. Mais j'ai besoin de vos conseils, de vous, de Durkheim. J'ajoutai : De Simiand. Oui, me dit-il, srement, car maintenant c'est bien dfini, je voudrais crire quelque chose d'assez court, mais d'assez difficile - surtout si je veux le rendre trs clair, pour notre public socialiste - sur la statistique. Il faut apprendre nos militants, au peuple, ce que c'est que la statistique, ses procds, ses mthodes et ses rsultats, comment la science conomique est possible ; et comment seule une science conomique prcise peut asseoir une politique socialiste sre. Il faut aussi dterminer un mouvement d'opinion, pour renforcer ds maintenant les services de la statistique nationale, qui sont dans un tat pitoyable en France ; il faut multiplier les instituts internationaux de statistique, afin de savoir. Et il accentuait le mot en le rptant, comme il savait nuancer. L'entretien se poursuivit. Nous arrivions des dtails. Quand il fallut rentrer par la petite porte de la rue de Bourgogne, il passa des rgions de la science celles de la politique la plus passionne.

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La coopration anglaise la politique financire de la Wholesale Society

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Si, en plus de notre brave Action cooprative, nous avions une vritable revue technique du mouvement coopratif, il y aurait lieu d'analyser fond le dernier bilan de la Wholesale Society anglaise de l'un des deux M.D.G. du mouvement britannique. Les rsultats du dernier semestre de 1919 sont connus. Un total de capitaux de 600 millions de francs environ (au pair). Presque 2 milliards 250 millions de francs (au pair de vente), une augmentation de 38 % sur le chiffre de 1918. Tout cela apparat ainsi plus grand si on s'imagine que ces chiffres en francs actuels seraient de 5 milliards et de 1200 millions de francs. Mais c'est autre chose que nous voulons voter et qui est instructif pour la masse de nos militants.

Rduction des bnfices


D'abord, les bnfices ont t volontairement, exprs, rduits leur plus basse estimation. Le bnfice des dpartements commerciaux, industriels a t rduit 130 688 livres sterling, c'est--dire 3 267 mille francs au pair, 6 600 mille francs au cours actuel. Ce qui est peu par rapport au chiffre d'affaires. La banque a ralis environ 750 mille francs (au pair) de bnfices nets. Tout cela a t pass au fonds de rserve. Le dividende a t rduit 31 183 livres (780 mille francs au pair). Ce qui n'est presque rien. Les socits ont en somme touch seulement les intrts de leurs actions.

L'Action cooprative, 7 aot 1920, p. 2.

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Quand on analyse les donnes des diffrents dpartements, on constate qu'un certain nombre ont travaill en perte. Ce sont les suivants : conserves, tabac, charcuterie, margarine, charbonnage (mine de Shilboottle), fermes (perte brute 550 mille francs au pair environ). Ainsi, grce ses normes disponibilits, capitaux, dpts, emprunts, la Wholesale anglaise a pu travailler sans entamer sa position, produire et procurer des marchandises au plus bas prix. Elle a ainsi rendu un service immense aux socits et tout le public anglais. Elle a t l'instrument efficace qui a maintenu contre le capitalisme anglais les prix de la vie anglaise dans les plus justes limites. Ceci est un premier et grand enseignement.

Augmentation des immobilisations


Le deuxime est celui que nous tirons de l'tude des nouveaux placements d'tablissements que la Wholesale de Manchester est en train de faire, ou vient de faire. En 1918, en pleine guerre, on a achet ou tabli : Moulins Hull Conserves Hull ; Tannerie Grappenhall ; Draps Hebdin Bridge Verrerie Pendleton ; des proprits agricoles en quatre endroits diffrents. En 1919 : trois proprits agricoles ; trois entrepts en diffrents points ; une biscuiterie Penner, une imprimerie Renner, une bnisterie Bristol. La dernire assemble a sanctionn des achats considrables de terrains et de manufactures : extension de la draperie Hebdin Bridge, de la fabrique de cycles Birmingham, de tabacs Manchester ; achat d'une scierie Saldorf, d'un terrain pour tablir une manufacture de tissus pour dames. Ainsi la Wholesale s'attaque la plus grande industrie, d'une part, l'appropriation de terres de l'autre. Elle immobilise et peut immobiliser des sommes normes, prs de cinq millions de francs (au pair) le semestre dernier. Tout cela en vue d'tre elle-mme productrice et marchande de la totalit des marchandises que les coopratives distribuent. Elle retire du circulus capitaliste la circulation d'normes richesses. Ainsi, tout en rduisant ses propres profits, elle fait profiter immdiatement de cet affranchissement et le cooprateur et mme le consommateur. Voil ce que peuvent l'union, le bon sens, la volont des cooprateurs anglais. Plus de trois millions de cooprateurs bien organiss se sont librs. Une grande partie de leur consommation (750,02 francs par semestre) est ainsi franche d'une grande partie de la dme que le profit capitaliste et prleve sur eux. Et cette dme aurait t plus grande encore, n'en doutons pas, si la coopration anglaise n'avait pas t l.

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L'ducation cooprative en Allemagne


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Heinrich Kaufmann, le secrtaire de l'Union centrale des coopratives allemandes, donne, dans le Bulletin de l'Alliance internationale (avril-mai 1920), un tableau de ce qu'une organisation fait pour l'ducation des adultes. Elle a une Commission d'ducation des adultes, nomme par le congrs et disposant de fonds assez considrables. En vertu des dernires dcisions du congrs, ce budget est aliment par une cotisation spciale des socits de 5 pfennigs (0,0625 nominal) par membre. Le dernier congrs l'a porte 10 pfennigs (0, 125), cause de la dprciation du mark. L'Union centrale et la Gross Einkaufgesellschaft (M.D.G.), de nombreuses socits accordent, d'autre part, de librales subventions. Cette commission se charge de trois tches importantes et diffrentes.

1. Confrences coopratives
D'abord, les professeurs qui lui sont attachs d'une faon permanente sont rgulirement dtachs pour des confrences spciales en province. En particulier, ils sont prsents chaque confrence de chacune des cinquante Unions d'achats dont se compose l'organisation fdrale du mouvement allemand. Ces Unions ont des runions trimestrielles. Celles-ci comportent, outre des assembles, des comits de direction, des assembles des conseils d'administration, commissions de surveillance, etc. Dans ces runions fort vastes, est donne une srie de deux ou trois confrences sur les sujets coopratifs les plus varis et les plus urgents. Toutes les dpenses sont couvertes par la Commission d'ducation.

L'Action cooprative, 14 aot 1920, p. 2.

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2. Cours semestriels
Ceux-ci sont mis au premier plan de l'activit de la commission. L'objet est de donner aux personnes de vingt-cinq quarante ans, ayant des capacits et suffisamment au courant de la pratique cooprative, les connaissances ncessaires pour occuper des situations importantes dans le mouvement coopratif. partir d'octobre 1920, ces cours se feront Hambourg, sous la direction de deux professeurs rguliers, militants, et de publicistes et professeurs distingus ; ceux-ci auront sous leurs ordres des professeurs spciaux. L'cole sera sous la surveillance de la Commission d'ducation. Trente-deux heures de cours par semaine, dix heures de travaux surveills par les professeurs titulaires. On voit que les lves seront soumis pendant six mois un dur travail. Voici le tableau des treize matires enseignes : comptabilit, conduite des affaires, surveillance, statuts, direction, commerce, banque cooprative, droit commercial et coopratif, histoire du mouvement, science sociale, littrature cooprative, propagande, art du confrencier, assurance. On prvoit trois sections : 1 Employs de bureau et grants ; 2 Employs de magasins et vrificateurs ; 3 Directeurs de services techniques. Mais, autant que possible, l'ducation sera uniforme. Vingt lves sont dsigns, chaque semestre, par les Unions fdrales, le Magasin de gros, la Socit de publications. Les organisations qui envoient cette cole ces futurs chefs du mouvement leur accordent un cong de six mois et un salaire suffisant pour leur famille. La commission les dfraie de leurs dpenses Hambourg. Dans le choix des candidats, on prend soin de n'admettre que des gens qui considrent le travail pour le mouvement coopratif comme l'uvre de leur vie.

Autres travaux
La Commission d'ducation se charge de procurer le ncessaire aux socits qui organisent des cours chez elles. Elle est encore charge de la propagande par manuels, brochures, confrences publiques.

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On le voit, chez les cooprateurs allemands, comme en Belgique, comme en Angleterre depuis longtemps, comme chez nous depuis tout rcemment, le problme de l'ducation cooprative se pose et reoit sa solution spciale. La question est la fois de former des cadres et d'duquer les masses. Elle ne peut tre rsolue que par un effort considrable d'ducation, fait par des militants qui soient la fois des cooprateurs et des ducateurs. Chez nous, il faudra bien qu'un congrs lui consacre son attention. Il faudra tablir les rgles et le budget de ce qu'on a appel le meilleur placement que peut faire la coopration.

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Politique polonaise

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Le tragique de cet aprs-guerre est que les plus grandes questions de droit y sont perptuellement reposes, et qu'elles sont, par l'impuissance des nations victorieuses, par le faible dveloppement de la Socit des nations, par la brutalit des politiques orientales, poses en termes de force et non de droit. On l'a bien vu l'autre jour. Qu'auraient pes les plus solennelles dclarations de l'Entente ou de la Socit des nations, ou mme de Trotski si les cosaques de Budienny taient arrivs Varsovie, Thorn, et Dantzig ? C'tait l'Indpendance polonaise et peut-tre plus qui tait mise en question ? La victoire momentane de l'arme polonaise a rsolu la question mille fois mieux que toutes les missions et commissions de Kameneff et de Danichevsky, etc. Ceci est lamentable. Ce qui l'est encore plus, c'est la mauvaise foi avec laquelle mme les questions de fait et de droit sont traites.

Mauvaise foi des Polonais


Ils ont peut-tre t sincres pendant quelques jours et ont peut-tre dsir la paix quand ils furent avertis des dsirs formels de Lloyd George. Mais avant, du 12 au 30 juillet ? Mme au dbut de leur droute ? Quand ils pensaient pouvoir mettre les bolcheviks en dfaut et s'acqurir le concours imprudemment promis Spa par Lloyd George ? Ils ont alors fait tout ce qu'ils pouvaient pour retarder les pourparlers ncessaires. Puis, du 1er au 15 aot, ils ont essay de traiter. Et maintenant les pourparlers
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La Vie socialiste, n 9, 28 aot 1920, p. 1.

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de Minsk sont en train de se rompre. Les Polonais prtendent non seulement rgler leurs affaires avec les Russes, niais mme celles des peuples que l'avance russe a dbarrasss de la future tyrannie polonaise: Ukrainiens, Blanc-Russiens, Lituaniens. Prtention intolrable, que mme les valets de presse du quai d'Orsay s'efforcent maintenant de critiquer.

Mauvaise foi des Russes


Car nos bolcheviks, n'est-ce pas ? sont avant tout des Russes. Pendant toute l'avance du 12 juillet au 14 aot, ils ont fait, en bons militaristes, tout le ncessaire pour retarder l'ouverture des pourparlers jusqu' la prise de Varsovie. Entre le 1er et le 10 aot, ils ajoutent aux conditions de paix de Kameneff (29 juillet) la pleine possession et le contrle avec occupation militaire, par les Soviets, du chemin de fer de Bialystock (Russie blanche) la frontire allemande, travers la Pologne (art. 13). Puis, aux conditions du 10 aot, on ajoute le 19, Minsk, des articles 4 et 5 qui imposent la Pologne une milice arme exclusivement ouvrire de 200 000 hommes. Ce qui quivaut non seulement l'ingrence, mais encore l'intervention rvolutionnaire en Pologne. Les articles 1 et 2, o on reconnat publiquement l'indpendance et la souverainet du peuple polonais, sont donc sans valeur et on lui inflige une arme rouge. Tout est oriental dans ces pourparlers. Mme, tout est oriental dans cette guerre. Car il ne faut pas s'imaginer la guerre russo-polonaise comme ayant aucune ressemblance avec la grande. Ce sont des batailles la chinoise qu'on se livre l-bas, de malheureux paysans pousss par les Rouges, mal quips et mal commands, rencontrent de malheureux paysans polonais qui font aussi mauvaise figure d'arme pour le compte des Pans ou seigneurs polonais. On ne s'obstine gure dans la bataille, o personne ne met grand cur. Voici ce qu'en dit un tmoin oculaire. Il n'y a pas eu beaucoup de batailles bien svres. Elles semblent avoir t dcides entirement par le moral (en franais, soulign). Le temprament slave des deux cts fait que, gnralement, chacun a un fort sentiment intuitif, une apprhension pralable du ct qui sera le vainqueur en cas de rencontre. Et l'adversaire qui s'attend perdre se retire d'ordinaire. Lorsque l'on ne voit pas clairement qui aura le dessus, alors il y a combat assez dur, pendant une heure ou deux, qui dcide de la question. On a connu de ces sentiments sur le front, en Occident pendant la Grande Guerre. Mais ceux qui se sentaient temporairement battus ne voulaient pas ladmettre (The Times, 21 aot). Tout cela n'est ni beau, ni grand. Il faut la paix entre ces nations brutales et trop intrigantes. Il faut le dsarmement des Rouges russes et des Blancs polonais.

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Socit de consommateurs ou commune de consommateurs ? Remarques


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Cet article d'un des meilleurs thoriciens allemands appelle certes quelques observations. Passons d'abord sur la suggestion de cette enqute qui ne serait pas confie au seul organe qualifi pour l'entreprendre, l'Alliance internationale des coopratives. Cette proposition de la confier exclusivement des cooprateurs allemands et ceux des pays neutres que les Allemands pensent toujours avoir avec eux, a quelque chose de dsobligeant. Elle prouve que, mme parmi les plus clairs des cooprateurs allemands, il y a toujours un esprit de guerre, qui dans l'esprit de nos cooprateurs franais a plus rapidement disparu. Passons aussi sur les proccupations plus spcialement allemandes et retenons seulement ce qui doit tre retenu par nous de cette argumentation un peu enchevtre. D'abord l'excellente dmonstration sur l'impossibilit de tirer aucune consquence de l'exprience russe l'gard du capitalisme des grands pays d'Occident. Dans ceuxci, il ne s'agit pas de dcrter la mort d'un capitalisme nain, comme tait le capitalisme russe, d'ailleurs ruin par la guerre. Il s'agit de reprendre, et de rorganiser une machine puissante, oeuvre de sicles d'conomie et d'exprience. Il s'agit de conserver le capital pour la nation, et les classes travailleuses. Il ne s'agit pas de le dtruire.
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L'Avenir, n 52-53, aot-septembre 1920, pp. 403-405. Ces remarques font suite un texte de Ferdinand Tnnies, Konumgenossenschaftliche Bundschau , que Mauss a traduit de l'allemand. En note, Mauss prsente le professeur Tnnies comme un des plus vieux militants du socialisme et de la coopration en Allemagne. Il est aussi un des plus anciens sociologues et son autorit est inconteste .

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Ensuite il faut marquer ces observations sur le caractre bureaucratique et coteux de la Cooprative unique de la Russie des Soviets. Fait bien dmontr, puisque, mme dans ce rgime communiste soi-disant absolu, des supplments de prix, et des contributions des consommateurs sont non seulement projets mais en voie d'tre rclams. M. Tnnies marque encore fort bien le caractre thorique de la plupart de ces institutions, dont un bon nombre sont, comme dans toute bureaucratie, sur le papier, en voie de ralisation . Enfin il oppose fort bien le caractre politique de l'administration de la Cooprative unique , la comptence du personnel des affaires commerciales et coopratives en Europe, et mme autrefois en Russie. L'analyse de l'histoire lgale des coopratives russes depuis 1917 reste un peu vague. Celle de leur tat actuel, de fait, non plus thorique, reste incomplte. Il faudrait tre au clair sur ces organisations de district, de quartier, de fabrique, et leur affiliation avec les communes et les sections autonomes des gouvernements . Il est craindre que M. Tnnies n'ait pu se faire qu'une ide vague. Peut-tre est-il impossible de s'en faire une autre. Mais il ressort des documents publis par le Dr Erdmann, que les comits de ravitaillement de fabrique continuent exister et sont au fond des sections de la commune de consommateurs. C'est une des rares survivances des anciens soviets, des conseils d'usine que le bolchevisme a eux-mmes ruins. Il ressort aussi de tout cela que la comptabilit et mme le simple enregistrement des affaires doivent tre dans un tel tat de confusion, d'inexistence, qu'il est impossible de parler d'organisation. Le simple enregistrement des membres des communes n'tait pas encore termin en novembre 1919. Et M. Tnnies a bien raison de remarquer qu'il n'y avait pourtant pas plus de difficults la campagne, dans les maigres villages russes, que dans les villes. Mais il y a une question de principe, un problme fondamental de pratique que M. Tnnies laisse dans l'ombre et sur lequel nous autres, cooprateurs en mme temps que socialistes, il nous faut tout de suite rflchir. Nul ne sait ce qui peut arriver. Il se peut que dans moins d'annes que nous ne croyons notre mouvement soit appel prendre charge des quantits considrables de services de rpartition que le commerce priv ou l'tat seront trop heureux de lui abandonner. Il y aura au cas soit d'un krach, soit d'une famine, soit d'une rvolution, bien des choses faire pour nous, cooprateurs. L'une des Premires difficults sera de passer de l'tat actuel de la cooprative l'tat suivant. La coopration est une association volontaire, libre, progressive, voluant Par elle-mme dans un milieu hostile, mais s'y forgeant des armes, et s'y dveloppant par sa propre organisation, son gnie, son personnel. Supposons la coopration se gnralisant tout d'un coup. l'tat oblige, ou un krach force tout le monde adhrer notre mouvement. Nous serons du coup submergs par la foule des

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indiffrents, des incapables. Nous aurons affaire aux politiciens. Et dj, en Suisse par exemple, l o la coopration assemble la plus grande partie des citoyens d'un lieu, par exemple Genve, Berne, Ble, elle est devenue le terrain de luttes politiques, o, malheureusement, dans les dernires lections, les socialistes se sont fait battre, sans que les bourgeois aient une telle victoire qu'elle soit inconteste. Il faut donc nous prparer pour ce moment, nous bien convaincre que l'extension et l'intensification de notre mouvement, volontaire pour le moment, est la condition ncessaire, absolue du succs du rgime coopratif , lorsque la loi ou les phnomnes conomiques le mettront la place du rgime comptitif . Il faut au plus vite absorber dans notre action la majorit des citoyens de notre pays et nous voulons avoir affaire des foules duques. Il faut en mme temps que nous renforcions nos mthodes, notre personnel, notre corps d'administrateurs ; que nous ayons en vue que nos procds comptables, administratifs, sont bien faibles actuellement pour raliser la Cooprative unique nationale. Il faut duquer, instruire, et travailler fond, si nous voulons pouvoir mme conserver les dbris d'un capitalisme ruin. Car le rgime coopratif ne sera tabli, mme aprs une rvolution, que s'il a l'adhsion de cur de la grande majorit des consommateurs. Et il ne l'aura que si sa gestion prouve, immdiatement, sa supriorit conomique, matrielle, sur le rgime prcdent. Autrement, on aura peut-tre ruin le capitalisme, mais on aura aussi ruin la coopration. Et, entre les deux, c'est la civilisation qui disparatra. Comme on voit en Russie de nos jours.

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Lettre de province. L'inducation des cooprateurs est un grave danger


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pinal, septembre. Nous avons vu, par l'exemple des Vosges, les mauvais rsultats du peu d'ducation cooprative de nos cooprateurs, mme l o le mouvement est prospre et fort. Gnralisons un peu. La coopration franaise a certes bien des variations locales. Mais on peut ranger, en gros, les socits en grandes socits, y compris les socits de fusion, de dveloppement, et petites socits. Les dangers de l'inducation des cooprateurs sont considrables dans les deux cas, mais ils sont diffrents. Du cas des grandes socits - j'en parle par mon exprience parisienne - et d'aprs ce que je vois et entends des grandes socits en Alsace, dans les pays librs en particulier. C'est le cas le plus dangereux. La coopration, en certains pays, pousse un peu comme les phmres champignons, dans cet automne social de l'aprs-guerre. Elle se propage avec rapidit parce qu'elle est le seul moyen de lutte contre le mercanti, dont la cupidit est avant tout le signe du dtraquement conomique gnral. Mais il est craindre que la priode de baisse nous fasse lcher par ces cooprateurs de mdiocre volont. En fait, l o le commerce a baiss les prix du vin, pour liquider tout prix, on a souvent vu, pour cet article, la cooprative abandonne, mme par ses socitaires ; gnralement, la vente au public, qui reprsente un trs gros chiffre dans les grandes socits, a fortement baiss. L'avenir et mme le prsent
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L'Action cooprative, 11 septembre 1920, p. 11.

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des grandes socits, surtout l o la coopration est d'origine rcente, dpend donc d'une forte ducation donne aux cooprateurs. Il faut bien les convaincre que l'affaire est la leur, et son intrt le leur. Ils ne le savent pas. Ils ne sont que trop disposs la considrer soit comme une affaire faite par des inconnus, soit comme une sorte de baraque Vilgrain ; ils ne sont pas attachs leur socit comme on l'est une petite, comme on l'est une vieille, comme on l'tait l'Avenir de plaisance, ]'galitaire, comme on l'est encore la Bellevilloise. En tout cas, l'enthousiasme coopratif varie singulirement avec les sections. L'absence de cet enthousiasme est donc un gros danger. Le cas des petites socits n'est pas moins grave. Un petit nombre, sur les quelque quatre mille que nous avons en France, est aussi solide que celles de Bussang que nous avons dcrites dans notre dernire lettre. Beaucoup souffrent de deux choses : d'abord du manque de comptence technique de leur personnel et de leurs administrateurs. Chose fort dangereuse par ce temps de vie chre, o certains articles chiffrent si fort, et o le moindre assortiment engage tant de capitaux. Ensuite elles souffrent du manque d'esprit large des cooprateurs, trop proccups de leur intrt immdiat, exigeant des trop-perus excessifs, des prix trop bas ; susceptibles ; disposs l'opposition et mme la division. Ainsi aux secrtaires des grandes socits il faut donner l'esprit coopratif ; ceux des petites socits, en attendant qu'elles fusionnent, il faut donner l'esprit de discipline et le respect des comptences. Il faut donner tout cela sans retard, sous peine des plus graves dangers. L'avenir de tout le mouvement en dpend. Les socits de fusion et de dveloppement, la concentration cooprative, le M.D.G, lui-mme, ses services industriels, sa banque, qui dpendent de cette concentration, ne sont ni possibles l o il faut, ni srs l o ils existent, tant que nos cooprateurs ne seront pas fortement duqus. L'ducation est le meilleur des placements , disent depuis longtemps les cooprateurs anglais. Il faut ajouter : c'est un placement pour le moment indispensable.

Les moyens
Ils devront tre tudis fond. Nous avons d'ailleurs de nombreux exemples suivre, en Allemagne, en Angleterre, en Belgique. Le Comit d'ducation de la F.N.C.C. est d'ailleurs l pour cela. Mais il serait essentiel que la question figurt l'ordre du jour du congrs de 1921, et que tout ft prt pour cette poque. D'autre part, il faudrait ds maintenant envisager les moyens financiers. Il sera impossible de rien faire d'efficace en ces matires sans un assez gros budget. Les coopratives anglaises et allemandes ont une cotisation et des fonds spciaux ; en

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Angleterre, ils sont administrs par le comit d'ducation, en Allemagne par le comit central ; mais l'essentiel, c'est qu'il y ait un budget. D'ailleurs, si la coopration franaise s'engage dans cette voie, elle ne fera que revenir la tradition la plus ancienne et la plus vnrable. Les quitables Pionniers de Rochdale n'ont-ils pas, ds leurs statuts, prvu cette cotisation ? Et la socit qu'ils ont fonde ne continue-t-elle pas en payer une des plus fortes de l'Angleterre ?

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Lettre de province. Propagande cooprative

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pinal, septembre. Au cours de notre tourne dans les Vosges, nous n'avons pas fait qu'une besogne d'ducation et d'organisation des coopratives. Nous avons aussi fait de la propagande et adress appel au public. Soit qu'il s'agt de fonder de nouveaux siges de l'Union des cooprateurs lorrains, ou d'en prparer la fondation, ou d'appeler les citoyens rallier le drapeau d'anciennes socits, nous avons presque partout trouv le meilleur accueil. Ce n'est gure qu'au centre, dans mon pays natal, que nous n'avons trouv qu'un mince cho parmi les non-cooprateurs. Nul n'est prophte en son pays. Mais, en gnral, nous avons eu des auditeurs patients, attentifs, curieux, et sympathiques la coopration.

Le public n'est pas inform


Mais si nos ides sont l'ordre du jour et mme populaires - par ce temps de vie chre -, il faut dire qu'elles sont totalement inconnues ; mme les faits les plus lmentaires sont ignors, mme de nos cooprateurs. Les confusions les plus graves existent notre endroit. Certains croient encore que la coopration est relie la politique socialiste. D'autres objectent qu'elle tend dtruire l'initiative individuelle Les coopratives militaires sont venues encore tout brouiller. Les gens et mme les cooprateurs ne savaient pas que nous sommes un million de socitaires au moins en France ; prs de quatre millions en Grande-Bretagne ;
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L'Action cooprative, 18 septembre 1920, p. 2.

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presque tout le monde ignore ce qu'est notre M.D.G. et s'tonne quand on parle de notre grande Union des cooprateurs de Paris.

Ncessit de la propagande
Notez que ces observations ont t faites au cours d'une tourne o presque partout notre propagande tait sollicite soit par des socits, soit par un groupe de bonnes volonts dsireux d'un appui. Vraiment, nous n'avons vu que des gens dj touchs quelque degr de la grce cooprative. Dans quel tat d'ignorance et d'apathie doivent tre les autres ? Or, s'il est un mouvement qui ait besoin de propagande, c'est bien le ntre. D'abord, c'est un mouvement commercial, conomique. Comme tel, la publicit, la propagande lui sont indispensables. Elles sont plus que des placements ; elles sont l'aliment mme de notre croissance ; elles sont le vent qui propage la graine et fait natre la fort. Sans recrutement nouveau, pas d'extension de nos affaires, pas d'intensification de celles-ci, pas de production cooprative ; pas de possibilit de transformer la socit. Ensuite, notre mouvement est un mouvement moral ; comme tel, il tend substituer le rgime coopratif au rgime comptitif. C'est une toile , dit Charles Gide. Faire partager cet idal est le signe de notre foi, et la chance unique de son succs. Car une ide morale ne vaut que quand elle se gnralise. Nous ne raliserons nos ides qu'en ayant avec nous la grande majorit de nos concitoyens.

Moyens
L encore il faudra que le comit central, les conseils fdraux, le congrs national prennent des dcisions. Inutile ici d'esquisser les rapports que ces questions soulveront srement. Mais je dois indiquer deux faits qui m'ont frapp. Le premier est l'importance de la propagande crite. Nous n'avons eu de rels et durables succs que l o il existe dj des coopratives ou des adeptes de la coopration. L o elle n'est pas connue, la propagande est difficile. Il faudrait pouvoir la prparer et la rendre durable. Or, dans nos campagnes et nos valles industrielles, on lit beaucoup. On lit lentement, longtemps ; et souvent on relit. Une bonne srie de tracts trs clairs, trs bon march, de vrais prospectus, sont indispensables. Les imprimer, les distribuer serait un excellent placement, en particulier pour nos grandes socits de fusion et de dveloppement.

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Le second point est la supriorit de la propagande localement organise. Surtout quand on dispose d'une automobile de grande socit de dveloppement. Des militants peuvent voir dans une journe plusieurs siges, et donner jusqu' deux runions. Les frais sont largement couverts. En moins de huit jours, notre tourne (Renaud, Grard et moi) recueillit un capital de plus de cent mille francs d'actions pour l'Union des cooprateurs lorrains. Les banques font plus de frais pour leurs dmarcheurs. Cependant ce ne sont que des capitaux que ceux-ci leur amnent. Tandis que la propagande nous amne des socitaires, et, pardessus tout, leur force de consommation, leur force qui, par l'Union, [centuple] la ntre.

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Lettre de province. Impressions sur l'enqute en Russie

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Septembre 1920. Pour un peu, cette lettre je l'adresserais Cachin. Je lui rappellerais combien il scandalisa autrefois un de nos vieux matres : le grand philosophe Hamelin. Il lui avait dit qu'il s'tait mis des illres, mais que c'tait pour marcher droit. C'est bien cela, en effet, la faon de voir et d'agir de Cachin, et vingt-cinq ans de distance, il s'est trangement rpt. Car il a recueilli ses informations avec le fort parti pris ncessaire pour l'action . Il y a chez Cachin une relle honntet pratique. Mais il a un tort fondamental: il la confond avec l'honntet intellectuelle. Pour mieux voir, il croit qu'il doit se boucher les yeux. Il confond le devoir avec la vrit. Mme quand son rle serait de la chercher et de n'en rien cler. Mais trve de personnalits. Ne versons pas dans ce vice de notre parti. Voyons les choses au fond. L'impression que fait l'enqute dont la C.A.F. avait charg Cachin et Frossard est celle d'une dsillusion. Quiconque est un peu au courant des affaires russes n'en sait pas plus aprs qu'avant. Les journaux communistes ont publi tout ce que nos enquteurs rapportent, et bien plus. Mme leurs informations sont un peu la diable, et pas toujours d'accord, par exemple sur le chiffre des membres du Parti communiste. Ensuite c'est trangement peu. Le don de voir et de faire voir ne leur a t donn ni l'un ni l'autre. Ils s'en remettent aux documents officiels et aux dires. Ils se fient aux statistiques ! aux statistiques russes ! Pas un mot pour prouver qu'ils ont essay de
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La Vie socialiste, n 13, 25 septembre 1920, p. 1.

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voir ce qu'on ne leur montrait pas. Ils ont t mauvais inspecteurs. Aussi leurs articles sont-ils de vrais discours de ministres. Enfin, ils sont des esprits trangement peu critiques. Le sens de l'histoire, le scepticisme ncessaire leur manque totalement. Quels sont les non-bolchevistes qu'ils ont interrogs ? Je vois bien les rallis, Kintchouk, et les autres ; mais les irrductibles ? Ils ont rencontr pas mal d'indiffrents ; mais les opposants de marque ? J'attendais nos camarades leurs observations sur la coopration en Russie. C'est Cachin qui nous en fait part (7 septembre). Son article m'a laiss rveur. Tout y est officiel. Il a sans doute entretenu Kintchouk. Mais les autres ? Ceux qui sont en prison, les membres lus du Conseil central ? O est la discussion des documents contradictoires, en particulier du Rapport des coopratives russes l'tranger. Makheiw et Shmelev ? D'autre part, comme en un langage fleuri bien des choses sont dites ! En particulier ce qui concerne les coopratives de petits patrons ! Comme les informateurs de Cachin ont d glisser sur ces faits ! sur l'tonnant dveloppement en Russie sovitique d'une norme petite-bourgeoisie ! Car on a transig l-bas avec la classe des Kusiar (petits marchands et petits patrons) : on en a autoris des dizaines de milliers participer au mouvement coopratif (!) et au ravitaillement ; on leur a laiss leur gestion personnelle ! Je me garderai d'en critiquer les rvolutionnaires russes. Ils ont t ncessairement opportunistes. Mais nous avons bien le droit de critiquer ceux qui enqutent au nom du parti et nous laissent dans l'incertitude et le doute. Cependant, parce que nous faisons La Vie socialiste un effort pour voir les choses telles qu'elles sont en Russie, on va nous insulter, et nous traiter de tratres et d'gars, et de contre-rvolutionnaires. Laissons faire. Il faut savoir, et dire la vrit, mme contre l'injure, surtout contre elle. Car, comme l'orateur antique, nous dirons de ceux qui vocifrent : C'est parce que vous tes boiteux que vous montez sur vos grands chevaux.

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Lettre de l'tranger. Une enqute sur la vie chre

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Londres, octobre 1920. Grce l'obligeance de notre ami J.H. May, le secrtaire de l'Alliance internationale des coopratives, j'ai pu prendre connaissance du Rapport provisoire qui fait sensation en ce moment non seulement dans les milieux ouvriers et coopratifs, mais mme dans le grand -public, en Angleterre.

Le Comit mixte du cot de la vie


Les cooprateurs et les syndiqus anglais ne sont pas comme nous autres en France, qui attendons les statistiques du gouvernement, les thories des conomistes bourgeois chafaudes sur elles - les rsultats des travaux des commissions parlementaires -, conclusions arrivant en gnral trop tard et rarement suivies d'effet. Ils n'attendent pas. Ils ne se fient qu' eux-mmes. Ils tudient et dcident euxmmes un programme d'action. Pendant prs de six mois, un Comit mixte a sig, la faon de ces commissions royales dont les travaux honorent l'histoire politique du Royaume-Uni. Elle tait compose de quatre dlgus des deux comits centraux de la Trade Union (C.G.T.) ; deux dlgus du Labour Party, deux de l'Union cooprative (Mrs
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L'Action cooprative, 16 octobre 1920, p. 1.

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Cokrell, M.J. Dickinson), tous deux du Comit central. Les C.W.S. (Wholesale Societies, M.D.G.) n'taient pas reprsentes au comit. Mais elles viennent de promettre de prendre part dornavant ses travaux. Un certain nombre de grandes fdrations d'industrie, la fameuse Triple Alliance entre autres, avaient envoy le reste des dlgus. Devant ce comit ont dpos les hommes les plus comptents de l'Angleterre, de tous les partis et de toutes les professions : en particulier M. Thos. Goodwin, directeur de la banque de la C.W.S. Deux trs grands conomistes d'Angleterre, J.A. Hobson (ne pas confondre avec S.G. Hobson, le thoricien du socialisme de la Guilde), et le professeur Pigon, de Cambridge ; un financier, Sir George Paish, un ancien ministre, le trs honorable M. Kenna, etc. Deux des plus distingus des jeunes conomistes anglais, M. Dalton et M. Henderson (universits de Londres et de Cambridge), et Sir G. Wilson, ont soumis des mmoires au comit. Toutes les questions, les plus difficiles, celles de la monnaie, celles des prix, celles des changes, ont t ainsi lucides et discutes. Tout ce travail a abouti un premier rapport qui sera suivi d'un second. Le premier tudie la hausse gnrale des prix et les moyens d'y remdier. Le second tudiera les hausses des prix de certaines marchandises et les moyens d'y remdier. Je ne trahirai pas la confidence qui m'a t faite de ce premier rapport provisoire en disant qu'il tudie l'aspect national, britannique, de la question, et l'aspect international, successivement. Il est public, en Angleterre, que le rapport conclut : la rduction de la monnaie de papier mise par l'tat (sans rduction trop brusque), ou les banques d'tat, de la dette et des dpenses - au contrle public des banques prives -, et une politique financire internationale saine, solidaire et vigoureuse.

Un exemple suivre
En l'absence, vu la carence de notre gouvernement, de nos pouvoirs publics, pourquoi notre F.N.C.C. - ou le C.E.T. si l'on veut - ne prendraient-ils pas une initiative de ce genre ? Pourquoi ne formeraient-ils pas une commission de spcialistes et d'administrateurs senss, capables d'apprcier des documents, des statistiques, des solutions ? Une telle commission clairerait la politique des travailleurs et des consommateurs que nous groupons. Jusque-l nous sommes dans l'obscurit complte. Nous avons le bonheur de possder parmi nous, avec M. Gide, une pliade de jeunes conomistes et de statisticiens. Faisons usage de leur bonne volont et de leur comptence.

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Un espoir garder
Une telle enqute clairerait non seulement la politique de nos organisations nationales, mais encore celle de nos organisations internationales ; de l'Alliance internationale des coopratives et de l'Internationale des syndicats d'Amsterdam. Quel regret - et quelle infriorit pour nous ! Nos dlgus l'Alliance internationale, dont le comit central vient de se runir La Haye, taient bien mal choisis pour discuter avec nos camarades britanniques. Or, il faut rendre hommage l'Alliance internationale. Elle est le corps public qui, le premier, a lanc en 1914 l'ide de l'change rgulier des marchandises entre pays. Elle est l'origine du mouvement d' changes directs , qui est l'un des seuls remdes la crise internationale. Elle sera peut-tre la premire le raliser, si elle aboutit, par-dessus les intrts privs, ceux mmes des classes et ceux mmes des nations, tablir un M.D.G. international.

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Thorie. Formes nouvelles du socialisme

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en croire nos plerins parti pris , on dirait qu'il n'y a que chez leurs amis de la IIIe Internationale qu'il y a travail et mouvement d'ides. Ils ne tarissent pas d'loges sur le gnie crateur de Lnine et de Trotski. On voit celui-ci travaillant dans son train de G.Q.G. et de propagande (propagande de G.Q.G.). J'avoue que je ne suis pas frapp de la valeur thorique des crits de Lnine et encore moins de la valeur de ceux de Trotski. Je les ai lus avec conscience. Ils me semblent tre aussi simplistes que les prcdentes publications de ces mmes auteurs. Ils ne se dtachent pas de la masse des habituelles dissertations sur la violence, sur l'tat, etc., communs tous les rvolutionnaires purs et aux anarchistes. Au fond ce sont des ngateurs, des nihilistes convaincus que la seule destruction de l'tat bourgeois suffira faire le bonheur des peuples. Ce qu'on doit admirer chez eux c'est l'nergie qu'ils ont mise appliquer leurs doctrines plus que ces doctrines ellesmmes. Et surtout leur habilet politique. Car avec ces doctrines ils ont abondamment transig... Ce dont il faut les fliciter et ne les blmer nullement. Cependant, s'il y avait tant soit peu d'esprit de travail et d'information dans notre pays, dans notre parti, on serait curieux d'apprendre que des doctrines nouvelles se font jour. Toutes ces vieilles thories de la Rvolution grand orchestre, de la suppression des classes par la lutte des classes, sont actuellement, lentement, mais srement remplaces par de neuves, de fortes constructions, de faits, de critiques et de projets.

La Vie socialiste, 23 octobre 1920, pp. 2-3.

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On a parl - des incomptents entre tous - de la pauvret de la tenue intellectuelle du congrs de Genve de la Ile Internationale. Je comprends que des littrateurs devaient laisser passer les faits importants. Ils seront sans doute surpris d'apprendre qu'il y eut un vnement considrable. Mais, srement, l'historien de la pense socialiste notera un jour que ce fut ce congrs que fut propos, en rponse une demande de C. Huysmans, un rapport qui restera fameux sur Une Constitution pour la Rpublique socialiste de la Grande-Bretagne, par Sidney et Batrice Webb. Tout le monde connat en France ces deux auteurs : les thoriciens du mouvement coopratif, syndical, social de l'Angleterre ; les historiens du trade-unionisme. Ils couronnent en ce moment dignement leur oeuvre en publiant ce charmant et fort ouvrage, o les Reconstructeurs vont trouver des formules, et des principes, et des faits et des dmonstrations valables non seulement pour la Grande-Bretagne, mais pour tous les pays occidentaux.

Constitution socialiste
Enfin, on se met donc au travail ! Jaurs l'avait commenc avec L'Arme nouvelle. Maintenant on propose des formules juridiques et conomiques de la totalit de la vie sociale, et ces formules sont bien socialistes. D'autre part elles ne concernent que le possible, l'immdiat, des choses qui peuvent entrer dans la loi ; qui y entreront demain en Angleterre quand le Labour Party y aura conquis lgalement, par la majorit, le Pouvoir. Nous ne sommes plus seulement dans le domaine de l'utopie ou dans celui de la rvolution destructive. Nous ne sommes plus davantage dans la sphre des rformes simplement bourgeoises. Voici tout un plan de reconstruction de toute la vie sociale anglaise. Notez que ce n'est pas un programme minimum. C'est bien un total changement de la vie anglaise qui est propos la rflexion de la socit anglaise. Changement politique : deux Parlements, l'un politique, l'autre conomique ou social. Dcentralisation, action et contrle directs sur les lus. Changements conomiques : nationalisation avec mthodes nouvelles d'administration et de contrle ; municipalisation avec mthodes. Association des consommateurs, la rpublique des consommateurs. ducation. Morale. Organisation de la proprit. C'est plus qu'un programme : c'est une socit nouvelle qu'on projette.

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Voil des masses de choses sur lesquelles, dans une priode de temps assez courte, il sera inutile de proclamer mme rvolutionnaires, les Webb, et les fabiens qui les ont approuves, et le Labour Party qui a sanctionn leur travail, croient qu'il sera possible de lgifrer, sans violence et sans chaos. ... En Angleterre. C'est vrai. Mais est-ce si impossible en France ? Qui soutient que nous devons tout bouleverser pour ne raliser rien ? Nos amis de la Ille Internationale, avec leurs nophytes. Mais quiconque compte dans le mouvement ouvrier souhaitera que le C.E.T., le Comit conomique du travail, nous donne, nous publie au plus vite un plan de ce genre.

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Lettre de l'tranger. Un livre de Webb


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Londres, octobre 1920. Jamais priode ne fut plus fconde en ides, en recherches nouvelles, en observations exactes, en propositions prcises, en tactiques et en organisations modernes. Surtout ici, en Angleterre, o le mouvement social prend une amplitude formidable, il s'est cr une masse d'organes d'enqute, d'ajustement de ses intrts : les travaux concernant le syndicalisme et la coopration et les intrts de la nation n'ont jamais t plus nombreux, plus beaux, plus senss, jamais aussi les solutions proposes aux immenses problmes prsents n'ont t plus nergiques et plus originales. Il faut voir les choses avec quelque recul. Ma position d'tranger me le donne dans une certaine mesure. Mais, moins que je ne me trompe fort, je pense pouvoir dire que cette poque sera considre par nos descendants comme une des grandes de la pense sociologique et politique.

Un mouvement intellectuel
ce titre, il faut signaler ici l'admirable livre de Batrice et Sidney Webb: A Constitution for the Socialist Commonwealth of Great Britain ( Une Constitution pour la Rpublique socialiste de GrandeBretagne ). Ce qui nous y intresse ici est avant tout ce qu'ils disent du mouvement coopratif et de la place qu'ils lui font dans leur plan de transformation de l'organisation sociale britannique.

L'Action cooprative, 30 octobre 1920, p. 1.

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La dmocratie des consommateurs


On se souvient de la belle conclusion de Mme Webb, dans son livre sur la coopration en Angleterre, et comment cette jeune femme, par prescience, il y a plus de vingt-cinq ans, voyait dj que notre mouvement formait un tat dans l'tat . Depuis, elle et son mari ont prcis leur doctrine. De mme que dans le syndicat, le syndicalisme, ils ont vu l'bauche de la dmocratie des producteurs , de mme dans la coopration, ils ont vu l'bauche dj acheve de la dmocratie des consommateurs . Et voici, bien brivement, le plan qu'ils lui font. Ils partent de la description du mouvement actuel en Angleterre et en cosse (pp. 4-5, etc.), sans rien citer de ses dfauts et insuffisances. Puis, confondant les groupes volontaires de cooprateurs actuels avec les groupements obligatoires de consommateurs, comme les municipalits (p. 152), ils se demandent quelles seront leurs fonctions dans la socit qu'ils proposent d'instaurer demain. Leur rponse, en deux mots, suit la doctrine la plus pure de la coopration : c'est la dmocratie des consommateurs, et non pas aux producteurs, qu'ils rservent la proprit des moyens (p. 163). Les producteurs associs professionnellement, mais sous une forme trs libre, auront, eux, souverainement l'administration de leur travail, mais ils n'auront que le contrle de l'administration des entreprises gres par les organisations de consommateurs ou la nation industrialise.

Un rapprochement
Ce n'est pas ici le lieu d'exposer en dtail la thorie des Webb, ni surtout de la discuter. Marquons seulement qu'elle est fort analogue celle que vient de soutenir Poisson, dans son livre La Rpublique cooprative. L'ide principale de Poisson est, en somme, le principe de la souverainet du consommateur. L'ide est d'ailleurs classique et courante dans nos milieux coopratifs. Ou nous nous trompons tous ensemble, ou nous sommes tous dans le vrai. Mais, il y a des chances que nous soyons plus prs de la vrit que les doctrinaires, soit de l'individualisme, soit du socialisme d'tat, mme rvolutionnaire, ou d'un syndicalisme pur qui remettrait - sans tenir compte de l'intrt public - la proprit totale aux producteurs.

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Dans la lune

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Le mouvement anglais vrai. Comment l'Humanit le dpeint


On ne peut pas aisment ici se procurer le journal du parti, devenu celui de la secte. Cependant on peut le lire parfois, et comparer ses informations, surtout les commentaires de l'ancien rdacteur au Petit Parisien, Paul Louis, la ralit des faits. Rien de plus partial, de plus inexact, de plus imaginaire que tout ce que lui, et les autres, et le jeune correspondant David, ont crit sur la future, la prochaine grve des mineurs en Grande-Bretagne. Il s'agit de donner un bon public, sans critique, l'impression de la prochaine catastrophe anglaise, de vastes mouvements rvolutionnaires o sombrera une de ces violentes ractions comme celles contre lesquelles lutte le bolchevisme universel. Il faut tout prix donner - en vue du congrs franais prochain - l'impression du krach du capitalisme anglo-saxon, et celui de la maturit politique et conomique du proltariat anglais dcid prendre et le pouvoir et la gestion totale. Pour cela, on pense dans un rve fumeux de rvolution politique. Puis, dans un but d'intrigues, on arrange les choses. D'ailleurs, par plaisir marquer les cts faibles et les points critiques, par joie mauvaise au spectacle du malheur, on dforme les faits, on les voit comme on veut. L'humanit entire finit par apparatre, grce aux nouveaux Jrmies, comme en perptuel bouleversement. Le proltariat franais apparat comme en retard sur les autres. J.H. Thomas, qui est, en politique et en conomie, bien la droite d'Albert Thomas, du ntre, est reprsent, pour quelquesunes de ses dclarations, comme un partisan dtermin de l' action directe . L'information que reoivent les lecteurs de L'Humanit, ce sont des extraits tendancieux du Daily Herald, peignant un petit ct, non pas la ralit des faits.

La Vie socialiste, 30 octobre 1920, p. 2.

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On vit, on pense, on agit, on mne et suggestionne le public comme si on tait dans la lune . Jaurs ne dtestait rien tant que cela. Le sens des ralits, qu'un petit bonhomme lui reprochait encore l'autre jour, tait pour lui non seulement un don, c'tait la marque de la conscience politique. Il se faisait un devoir de l'exercer. Il mprisait, il nous l'a dit cent fois, le politicien de la lune . Il le considrait comme un gnral inconscient qui fait massacrer ses troupes. Il cartait de lui violemment ceux qui pensaient ainsi ; ses haines intellectuelles taient aussi tenaces que gnreuses.

Le vrai mouvement
La vrit est tout autre. La Grande-Bretagne est en effet le pays o la classe ouvrire est la mieux organise. L, se sont syndiqus, disciplins, six millions et demi dans la seule Triple Alliance (mines, transports, docks). Ils ont, en plus de leur organisation syndicale, leur organisation politique, le Labour Party, le Parti du travail. Celui-ci n'est pas - quoi qu'on en veuille faire croire - un parti socialiste. Il est mille lieues du bolchevisme. Non seulement il adhre la Ile Internationale, mais il vient de refuser l'adhsion aux quelques communistes anglais. Cette classe ouvrire, plus prospre que jamais, use de son pouvoir, pour conqurir plus de loisirs, pour se mettre au pair des hausses de prix. Elle y russit. C'est ce qu'elle a fait dans les deux menaces de grve des mineurs. Elle vient de remporter une victoire purement conomique. Mais elle ne s'en contente et ne s'en contentera pas. Elle travaille deux choses en ce moment : aux nationalisations, dont elle prpare la doctrine et la pratique la fois, mais dont elle n'a pas encore commenc vraiment d'essayer la mise en pratique. Les mineurs ont t tout fait explicites sur ce point. Leur programme immdiat ne comprend pas la nationalisation des mines, pour cette fois. Elle travaille ensuite - la faon des Italiens - l'tablissement du contrle ouvrier : c'est--dire la participation du syndicat (et non pas des ouvriers de chaque atelier) au contrle de gestion des entreprises o sont employs des ouvriers du syndicat. Elle s'labore une thorie et une pratique. Elle a ses fabiens, les Webb et les autres ; elle a ses socialistes de la Guilde de la Corporation nationale , dont je parlerai un jour ; elle a son Labour Research Department (Office des recherches), ses enqutes et ses statistiques. Elle a l'air d'tre dans le courant des choses. Mais elle est mille fois plus rvolutionnaire que nos lunatiques , que nos socialistes d'tat russes, et leurs imitateurs.

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Lettre de l'tranger. Formes nouvelles du socialisme. I

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Londres, octobre 1920. Ma premire lettre notait l'vnement qu'a t le nouveau livre des Webb. Mais il est, en Angleterre, bien d'autres mouvements d'ides que je suis d'ailleurs venu tudier ici. Il faut avoir toute la furieuse incomptence de nos Cachin et de nos Frossard, et autres thoriciens communistes, pour les ignorer - quand ils disent qu'aujourd'hui toute la lumire nous vient du Nord . (Ne pas oublier, entre parenthses, que Moscou est la latitude de Nice et d'Avignon, pays de Tartarin.)

Intensit du mouvement d'ides


En France nous en sommes encore combattre - et hlas ! nous combattre entre nous - sur de vieilles formules, datant du manifeste communiste, et de Proudhon, c'est--dire de soixante-dix ans au moins. Les Anglais sont, eux, en train de renouveler leur bagage d'ides et de principes et d'observations. Ils sont dans la saine tradition du socialisme dit scientifique, qui ne veut baser ses prvisions et ses prescriptions que sur l'observation aigu du temps prsent. Certes, la besogne leur est facilite par l'normit mme du mouvement ouvrier et social. Les diverses coles socialistes ont ample matire : elles cherchent l'analyser. D'autre part, comme ce mouvement reprsente lui seul un public qui est au moins le quart de la nation, il assure aux ides, aux livres, aux revues, un cho et des ressources formidables. Toute une littrature extrmement utile peut se dvelopper, vivre honorablement : les livres se rditent avec rapidit, quel que soit leur prix toujours
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La Vie socialiste, 6 novembre 1920, p. 1.

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accru. Les militants syndicaux et cooprateurs soutiennent de toutes leurs forces les jeunes valeurs intellectuelles ; les vieux - car nous vieillissons - restent sur la brche, respects et couts, les Hyndman, les Bernard Shaw, les Ramsay MacDonald. Et la discussion se poursuit tolrante et sincre ; elle finit par exprimer les diverses tendances de la nouvelle socit en fermentation. Une autre caractristique du mouvement de la classe ouvrire anglaise est qu'il organise - beaucoup mieux que notre C.E.T. - ses propres organes de recherche et d'information. Je viens de signaler dans notre Action cooprative, organe de notre Fdration nationale des coopratives de consommation, l'enqute que la Trade Union (C.G.T. britannique) a confie un Comit mixte sur le cot de la vie. Cette enqute, pour tre la plus retentissante, est loin d'tre la seule. Il existe un Labour Research Department (Dpartement de recherches du travail), ayant contribu d'importantes organisations syndicales et coopratives, sous la direction du Labour Party et de la C.G.T. anglaise ; il est actuellement dirig par le D.H. Cob, dont nous allons parler. D'importantes publications ont t dj faites. Bref, c'est tout un monde que ce mouvement socialiste anglais. Le fabianisme, avec son principal organe New Statesman, le socialisme de la Guilde avec son priodique New Age, le communisme avec Plebs, le vieux marxisme s'y heurtent. Tout y est vif et actif, dsintress, dirig tout entier vers l'action, l'action immdiate et sage. Car, sauf la poigne de communistes d'ailleurs bien plus sages et moins venimeux que les ntres, tout le monde est d'accord sur les principes fondamentaux, et labore l'usage du peuple anglais des doctrines qui ne sont ni trangres, ni destines l'exportation et s'imposer d'autres. Tout est spcifiquement anglais, mais c'est prudent, nergique, inspir par le besoin d'action et le souci des faits. Dans ma prochaine lettre je parlerai de l'une de ces nouvelles doctrines socialistes.

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Lettre de l'tranger. Formes nouvelles du socialisme. II Le socialisme de la Guilde


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Londres, octobre 1920. Parmi ces mouvements, l'un des plus anciens - si l'on peut dire -, remontant 1906, et mme plus haut, est le socialisme de la Guilde, ou plus exactement le mouvement des Guildes nationales. Il est dj extrmement populaire. Il est d'autre part suffisamment original pour que l'on puisse dire qu'il constitue quelque degr une nouvelle doctrine socialiste. migrants de la fameuse Socit des fabiens (rformistes) anglais, les socialistes de la Guilde ragissent contre le caractre politique du programme des fabiens, des Webb en particulier, et contre une certaine apathie qu'ils reprochent au mouvement ouvrier anglais. Ils veulent l'organisation de la classe ouvrire anglaise en quelques grandes fdrations d'industrie, groupant tous les ouvriers, employs et techniciens de chaque industrie, comme faisait la Corporation, la Guilde d'autrefois. Mais ils ne se contentent pas de rsoudre ainsi le problme d'organisation. Ils veulent, de plus, que ces corporations de travailleurs s'imposent par le fait, par l'action de ces industries, et y abolissent le salariat. Voil qui suffit pour les caractriser. Quelques noms. Le premier qui ait exprim ces ides est M. Peuty, en 1906, mais sous une forme un peu ruskinienne et mme ractionnaire. Ceux qui leur donnrent une forme vigoureusement socialiste sont S. G. Hobson (ne pas confondre avec l'conomiste J. A. Hobson), et A. R. Orage. Ce dernier, directeur de la revue intitule New Age, y mne
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La Vie socialiste, 13 novembre 1920, p. 1.

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encore le combat. Disert, loquent, auteur d'un volume qui se rpand de plus en plus, An Alphabet of Economics (inutile de traduire) il est l'me du groupe. S. G. Hobson en a t le premier thoricien. Avec son National Guilds, en 1914, et ses National Guilds and the State ( Guildes nationales et tat ), en 19 10. Depuis, aux vtrans, si l'on peut dire, de ce mouvement pourtant vieux de seulement dix ou quinze ans, sont ns des rivaux. Ou plutt, une aile gauche de jeunes thoriciens s'est forme dans le socialisme de la Guilde. la tte se trouvent le jeune G. d. H. Cob et W. Mellor. Cob, auteur fcond et extrmement actif, est un de ces jeunes agrgs comme la vieille universit aristocratique d'Oxford en produit. Fellow du fameux collge de Magdalen, il a pu consacrer, dans cet asile de science et de tolrance, de telles annes une uvre d'enthousiasme et de recherches. Depuis quelques mois il a quitt Oxford et dirige le Labour Research Department dont nous avons parl. Une ligue, fonde par lui et Mellor, appuie leur action. Mellor est d'ailleurs aussi le chef responsable de la rubrique Industrie au Daily Herald, le grand quotidien ouvrier anglais que nos gens reprsentent ici comme bolchevik, mais qui est bien exclusivement travailliste. Hodges, le secrtaire des Mineurs, de nombreux et importants militants des Chemins de fer, on peut mme dire le syndicat tout entier, ont pous ces ides. Un excellent rsum des principes, des travaux et des rsultats a t crit par Reckitt et Bechoffer. On peut dire que cette cole a trouv une thorie intressante, partiellement juste, du mouvement ouvrier moderne. Elle a produit des formules heureuses pour dfinir les moyens d'abolir le salariat, l'aide des organisations ouvrires actuelles ; elle a montr comment il fallait les rformer. En particulier a t tabli le principe de l'encroaching control. Du contrle usurpateur , qui certainement notera dans l'histoire au moins comme un moment du dveloppement de la doctrine et de la pratique.

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Lettre de l'tranger. Les vaches maigres

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Londres, octobre 1920. Il faut en prendre son parti. Il faut surtout prendre ses prcautions. Voici les vaches maigres, les annes dures qui viennent pour la coopration. Celle-ci, dans presque tous les pays, a profit de l'anarchie et de la ruine du monde conomique comptitif o nous vivons. Notre mouvement est apparu des masses de plus en plus considrables comme le seul dfenseur efficace des droits du public et du consommateur. En particulier ici, en Grande-Bretagne, c'est par centaines de mille que s'est accru, chaque anne, le nombre des cooprateurs, et par milliards de francs que s'est accru le chiffre de leur consommation. Depuis 1917, l'histoire du mouvement anglais est celle d'un succs continu. En particulier ceux des deux Cooprative Wholesale Societies (M.D.G.) d'Angleterre et d'cosse, dont l'Action cooprative a suffisamment tenu au courant ses lecteurs. Ici aussi, les affaires furent faciles. La difficult tait de se procurer les marchandises, non pas de les vendre. La raret supprimait la concurrence. Les classes laborieuses, d'autre part, disposaient de fonds importants. Une hausse presque constante et gnrale de tous les produits rendait les bnfices certains. Ce furent pour les socits coopratives et pour les deux M.D.G. l're des vaches grasses.

La crise
Si nous avions une revue technique du mouvement coopratif, ce serait l le lieu de montrer, dans tous ses dtails, quelle fut la politique financire du mouvement coopratif anglais, comment il sut limiter ses, gains, constituer, en vue de la crise, des

L'Action cooprative, 13 novembre 1920, p. 1.

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rserves, et ne pratiquer que des immobilisations productives. Mais ce sont des questions trop spciales pour notre brave Action cooprative. Qu'il nous suffise de dire que la crise tait prvue et que nos camarades de Grande-Bretagne n'ont pas t pris au pige. Cependant, le dernier bilan semestriel de la C.W.S. anglaise qui est soumis l'assemble trimestrielle du deuxime samedi d'octobre, accuse des pertes. C'est, dans toute l'histoire de la coopration anglaise, la seconde fois seulement que pareil fait se produit. L'autre cas est l'anne 1918, o la Wholesale fit les plus grands sacrifices pour le consommateur anglais, et o cependant le total des pertes ne dpassa gure 500 000 francs pour un chiffre d'affaires de 1700 millions de francs (valeur d'alors). La perte du premier semestre de 1920 monte un chiffre bien plus lev. 132 000 livres (7 millions et quart de francs au cours du change actuel, environ). Chose remarquable, les pertes sont concentres sur un certain nombre de dpartements, essentiellement productifs et agricoles surtout (de 50 000 60 000 livres sur le lait seulement), fabriques de lainages et de meubles, o les pertes proviennent surtout de la baisse et de la dprciation honntement porte au bilan des matires premires et fabriques. Trois articles eux seuls, en stock la C.W.S. anglaise, ont perdu 165 000 livres (plus de 8 millions de francs valeur actuelle). Ces pertes par dpartement sont normales. Mais leur amplitude est devenue considrable. Le grave est qu'elles ne peuvent tre compenses par des gains importants dans d'autres dpartements. Car la C.W.S. ne veut pas de gains illimits et veut faire profiter les socits de toutes les baisses.

Le remde
Nos camarades dirigeants de la C.W.S. et du mouvement anglais se proccupent donc d'agir. L'croulement dsordonn de certains prix, la baisse lente des autres, certaines hausses folles, rendent la conduite de leurs affaires beaucoup plus dlicate. Et surtout, la chert gnrale qui se maintient ncessite l'emploi de capitaux toujours plus importants. Ils ne voient pour eux et pour les socits d'autre remde et d'autre scurit que l'augmentation des rserves et l'augmentation du capital. Pour les rserves, ils y ont pourvu. La Wholesale anglaise y inscrit 1 200 000 livres (66 millions de francs au cours). Mais nos amis sont dcids ne plus faire aucune immobilisation s'ils ne trouvent pas davantage de capital (actions et obligations). Ils en ont pourtant 7 millions 100 mille livres (177 500 000 francs au pair, 400 millions au cours d'aujourd'hui). Mais ils ne considrent pas que ce soit suffisant. Ils ne se pensent pas suffisamment libres de leurs marchs et de leurs prix, s'ils ne russissent pas se passer davantage des fonds qui ne sont que dposs chez eux.

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Aussi entament-ils en ce moment une vaste campagne pour augmenter leurs capitaux. Ils vont exposer la vrit nue dans toutes les socits : ils expliqueront qu'ils seront obligs de limiter l'essor du mouvement, si le capital libre ne leur est pas fourni. La grve des mineurs qui entrane de nombreux retraits de dpts est un avertissement. Ils sont convaincus qu'ils seront entendus et suivis. Je n'ai pas besoin de dire que toutes ces observations un peu techniques s'appliquent nos socits franaises et notre M.D.G. Il va falloir suivre l'exemple de nos camarades anglais. Ce n'est pas le moment des aventures. C'est celui des conomies, des sacrifices, d'une bonne organisation et d'une svre conduite du mouvement.

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Motifs honorables

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Jaurs avait un grand principe, qu'il cherchait volontiers inculquer tous ses collaborateurs : dans la discussion il leur prescrivait de chercher toujours dmler les motifs honorables qui animaient ses contradicteurs. Il hassait les polmiques injurieuses. Mme quand elles sont justes, il prtendait qu'elles font abstraction des mobiles qui ne sont pas tous de l'ordre de l'intrt et qui peuvent mouvoir les volonts les plus intresses. Lui-mme a toujours procd ainsi ; il n'a jamais prt ses adversaires de motifs bas ; et dans ses admirables travaux historiques il s'est toujours, la Plutarque, attach dcouvrir le beau ct des actes humains. Imitons-le. Tchons de voir dans la conduite de Cachin et de Frossard les motifs dsintresss qui les ont pousss outrepasser le mandat d'information et de ngociation qui leur avait t donn. Voici les trois principaux.

Respect pour les bolcheviks


Cachin et Frossard ne sont ni des esprits critiques, ni des nafs. Ce sont de simples politiciens professionnels. Ils sentent comme une partie de la foule socialiste et cherchent sentir comme elle, non pas l'clairer, la diriger. Or pour celle-ci, des degrs divers, en Europe, et surtout en Russie, le prestige bolchevik provient du fait, de leur prise du pouvoir, de leur nergique action pour s'y maintenir. Cachin et Frossard respectent avant tout le fait accompli. Ils sont comme la masse ; ils estiment les bolcheviks pour n'avoir pas eu, comme on dit, peur du socialisme . Peu importe que les bolcheviks n'aient fait que s'emparer de la Rvolution russe, qu'ils aient une politique agraire qui ferait rougir le plus opportuniste d'entre nous, que leur conomie
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La Vie socialiste, 20 novembre 1920, p. 2.

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tatique et bureaucratique soit un chec lamentable et soit la caricature mme du socialisme. Les bolchevistes leur en imposent - juste titre - par leur audace, leur courage, leur dsintressement. Ils leur en imposent surtout par l'appareil militaire, par l'allure dictatoriale, par le fait qu'ils rgnent. Ceci est trs sensible dans la correspondance engage Moscou (voir p. 21, col. 2 du Rapport). Partisans d'une politique de force, ils adorent la force quand elle est aux mains de leur parti. Et c'est sincrement qu'ils ne se demandent pas si tout ceci est solide et si tout ceci est bien.

Dvouement pour la Rvolution russe


Le second mobile est, mon avis, beaucoup plus honorable intellectuellement. Cachin et Frossard, et avec eux quantit de militants, ne distinguent pas entre les bolchevistes et la Rvolution russe. Ils sont la fois victimes et auteurs du sophisme qui confond les deux, et confond mme le bolchevisme avec le peuple russe actuellement affam et bloqu par les puissances capitalistes. Pour Cachin et Frossard, comme pour beaucoup, il y a l-bas une immense Commune , genre Commune de Paris qu'il ne faut pas laisser craser par les Versaillais de l'Entente, et Par les Russes qui escortent les aventuriers la solde de l'Entente. Ici ils confondent la dfense de la Rvolution russe avec l'tablissement d'une doctrine bolcheviste internationale. Pour eux, il n'y a pas Meilleur moyen de courir au secours de la Rvolution russe, et des bolcheviks qui la reprsentent en fait, que de devenir bolchevik soi-mme. En ceci, ils se trompent, mais se trompent gnreusement. Ils sont comme ces stratges aveugles, irrflchis, qui marchent au canon , sans se proccuper de leurs propres troupes, et de leurs propres positions, et de voir l'ensemble de la bataille. Ce qu'ils font est estimable et audacieux. Mais ce n'est ni sage, ni juste. Et surtout, c'est faux et impraticable. Car justement c'est ce mlange de toutes les questions qui nous divise ici. C'est cette confusion qui a rendu impossible, jusqu' ces jours derniers, une vritable dfense de la Rvolution russe. Les lments libraux, ouvriers et socialistes de ce pays qui ne veulent pas de la doctrine bolcheviste, et les lments bolchevistes eux-mmes n'ont pu donner un effort comparable celui qu'ont pu donner les partis belge ou anglais, ou mme tchcoslovaque. Car moins on est bolchevik et plus on a d'autorit pour dfendre la Rvolution russe.

Espoir de la victoire bolchevik


Le troisime mobile de Cachin et de Frossard tait plutt de l'ordre de la spculation, du jeu, que de celui de l'action prudente. Reportons-nous la date de leur tlgramme, 20 juillet. ce moment, depuis quatre semaines, le front polonais tait compltement branl. Quatre millions de baonnettes intelligentes , comme disait Trotski, exagrant de beaucoup (dix fois trop), avanaient vers Varsovie, joignaient la frontire allemande. Les exalts les voyaient remettre en question le trait de

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Versailles, et, peut-tre, quelques mois plus tard, apparatre sur le Rhin et librer le monde. Se ranger aux cts des bolcheviks, c'tait se ranger aux cts du vainqueur. On ne marchait pas qu'au canon, on marchait la gloire, au pouvoir, la force. Depuis la dbcle... il ne s'agit plus que de dfense. A ce moment c'tait l'offensive. Cachin et Frossard ont honntement pari, pour eux et pour leur parti. S'imaginant la Rvolution mondiale triomphante, ils ont voulu que le Parti socialiste franais y et un rang honorable d'anciennet. Ils se sont tromps, voil tout.

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Avant le congrs. Double question


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La plupart des militants ne tiennent qu' prendre une dcision, exprimer leur caractre et leur passion. Ils sont pour la guerre civile violente ou contre ; pour ou contre la C.G.T. . En ralit, ce sont ces esprits simplistes qui ont raison et voient juste, comme il arrive souvent dans les mouvements populaires. Il n'y a pas d'autre question que de savoir quelle est la tendance du parti. Le parti est-il bolcheviste ou mencheviste ? C'est ce que Zinoviev demanda aux indpendants allemands Halle. Question sentimentale, mais exacte. C'est celle-l qu'il faut poser la premire, et que le deuxime congres de Moscou a parfaitement pose. C'est une question de tactique, de tendance, non pas de doctrine. Car le bolchevisme n'est pas une thorie. Sa thorie n'est qu'un marxisme intgral peu diffrente du marxisme le moins orthodoxe. Le bolchevisme est exclusivement une mthode d'action et une forme de constitution de parti. Les procds d'un des partis socialistes russes, sanctionns par le succs, sont levs la hauteur d'une rgle gnrale de tous les partis. Ces principes ne sont que de forme et de politique : constitution clandestine, discipline, centralisation, action violente, puis, en cas de succs, dictature terroriste contre la majorit du pays qui se sera laiss dessaisir. Au fond, il n'y a rien de nouveau en tout ceci. C'est -avec des principes marxistes - le vieux Comit rvolutionnaire central, le blanquisme, moins ce qui fit sa grandeur : la tradition rpublicaine et nationale.

L'Humanit, 10 dcembre 1920, p. 2.

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Le parti est-il bolcheviste ? Se transformera-t-il en un vaste Comit rvolutionnaire central ? Proclamera-t-il qu'il n'y a que cette mthode d'action ? Voil toute la premire question. Que ceux qui sont bolchevistes le disent et le disent en public comme dans le parti. Si la majorit du parti est bolcheviste, que va-t-elle faire ? Ceci est une deuxime question. Et c'est sur celle-ci qu'il faut faire porter un deuxime dbat. Car, la rigueur, on peut tre bolcheviste sans l'tre la russe. Les bolcheviks russes ont fait un principe de leur ancien esprit de secte, qui les fit se sparer des mencheviks. Ils exigent de tous les bolcheviks du monde la mme pratique. Ils sont une secte dans l'glise. Or, cette secte prtend non pas la tolrance, mais la domination. Elle veut s'emparer de l'glise et en expulser quiconque ne pratique pas tous ses rites elle. Les bolcheviks franais sont-ils ainsi ? Ici, nos communistes franais ne sont ni clairs, ni francs sur ce point. Des discours comme ceux de Pioch l'autre jour nous conviant rester dans le parti, muets, mais libres ; des adjurations comme celles de Frossard ; des dires comme ceux qui circulent, savoir : que l'adhsion Moscou n'a aucune importance, que nous n'aurons qu' noyauter le parti, comme il l'a t par les communistes ; tout cela, si ce ne sont pas des manuvres, prouve que la masse de ceux qui vont voter pour Moscou s'imagine que tout va continuer comme par le pass. videmment, elle croit qu'elle ne fait que donner un coup de barre gauche, et manifester sa sympathie pour les Soviets. Mais trompe-t-on ces braves gens ? ou se trompent-ils ? Oui ou non, est-on bolcheviste jusqu'au bout ? Veut-on un parti de tendances, une Internationale de tendances ? La IIIe Internationale et, en attendant, le Parti communiste franais, sont-ils exclusivement bolcheviks ? La Ille Internationale comprendrat-elle des reprsentants de tous les partis socialistes, y compris les partis russes non bolchevistes ? Et le Parti communiste franais sera-t-il un parti admettant d'autres tendances que la sienne ? Voil ce qu'il faut dire ceux qui votent en ce moment. Car si l'adhsion Moscou n'est que l'adhsion une Internationale comprenant toutes les tendances, je ne vois pas qui pourrait la refuser. Si la Ille Internationale est l'assemble unique de tous les socialistes du monde, si elle ne rclame l'accord que sur la doctrine, et non sur la tactique, c'est mme le devoir de tous d'y adhrer, comme toute autre de mme tolrance. Peu importe, dans ce cas, qu'une minorit adhrente, mais tenue par des dcisions, soit annihile, n'ait plus ni bnfices, ni charges, ni mme moyen de contrle. Pour notre part, et je crois, pour nombre de vieux militants, nous laisserons volontiers aux autres les devoirs qui pesrent longtemps sur nous, sans bnfices. Si l'on dcide de nous liminer des conseils, de supprimer la reprsentation proportionnelle, ce ne sera pas une raison pour nous de quitter le parti. Au contraire. Ce sera un moyen pour nous de nous dcharger de toute responsabilit et de faire plus intense celle de la majorit.

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Mais, si adhrer au parti veut dire : 1 que l'on est bolchevik ; 2 qu'on ne tolre dans l'organisation nationale et internationale - que des bolcheviks, alors ce sera avec douleur que je verrai mon parti rompre avec moi des liens vieux de trente ans bientt. Rien au monde ne me forcera dire que je suis bolchevik. Je suis contre toute violence qui n'est pas celle de la loi ; contre toute dictature qui n'est pas celle de la loi, ou au moins celle rendue ncessaire, comme dit Inghels (sic), par la transition d'un rgime un autre ; contre tout mouvement social qui n'aurait pas au moins l'appui et la sympathie de la majorit de la section. Ensuite, rien ne me fera tre un sectaire. Rien ne me fera considrer comme non socialistes ceux qui n'admettent pas la tactique de Moscou. J'admets qu'on pense autrement que moi sur tous ces sujets, qui ne sont rien ct de la doctrine. J'admets que les bolcheviks fassent partie du mme parti que moi et m'y majorisent, de la mme Internationale que moi, et m'y majorisent. Mais je pense que s'ils veulent ajouter leur anathme aux partis qui nous lient, ce sont eux qui sortent du parti. Et je ne signerai pas leur revers. Car ce serait oublier la tradition dans laquelle Guesde, Jaurs et Vaillant guidrent mes pas ; tradition la fois rvolutionnaire et rpublicaine, qui n'a rien faire avec le fatalisme menchevik, mais qui est tolrante et active. Ce serait me renier moi-mme. Je croirais apostasier une vie modeste, qui n'a t consacre, en plus de mon mtier, de ma science, qu' la dfense de la Rpublique, celle de mon pays, et au progrs du socialisme, et l'organisation solide, et l'action constante des travailleurs.

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Demande de trve en Angleterre. Un appel de Lansbury


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Le citoyen Lansbury est le directeur du Daily Herald. Il est d'ailleurs battu en brche, la suite de l'affaire des millions bolcheviks, o intervinrent son fils et sa belle-mre - mais dont le Daily Herald se sortit honorablement. Il n'en reste pas moins un des leaders du socialisme de gauche, et s'il n'ose pas adhrer publiquement Moscou, il est cependant l'un des agents de Lnine et de Krassine en Angleterre. Or le voici qui demande trve et suspension d'armes. C'est lui qui fait appel l'unit, l'absence de critique mutuelle, l'oubli de la question russe. Le Labour Leader du 19 novembre publie de lui un article plein d'aveux et de rticences sur le livre de Bertrand Russell sur le bolchevisme, livre bien connu de nos lecteurs 1. Et voici sa conclusion. Nous la publions in extenso, malgr le dsordre de la pense, le caractre passionnel et l'inutilit du deuxime, du troisime et du quatrime paragraphe.

J'espre que nous, dans le mouvement travailliste britannique, nous allons cesser toute cette discussion, du bien et du mal du systme bolchevik, et que nous allons nous mettre nettoyer notre maison. Il ne s'agit pas aujourd'hui de dictature et de Soviets, c'est nous et notre civilisation qui avons min l'Irlande ; c'est notre gouvernement qui rpand la rapine et le pillage en Irlande, en Msopotamie, l'Asie Mineure.
* 1

La Vie socialiste, 11 dcembre 1920, p. 2. Pratique et thorie du bolchevisme, 1920 (N.d..).

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C'est ici, parmi nous, que le capitalisme dmontre son incapacit d'apporter paix et bien-tre la masse de notre peuple ; mme si tout ce que Bertrand Russell dit contre le bolchevisme, sa thorie, sa pratique tait vrai, le grand fait reste nous ; avec notre constitutionnalisme, jusqu'ici, nous avons toujours chou. Que faire alors ? Abandonner la lutte de dsespoir ? Nous tordre les mains et laisser au hasard la chance de nos enfants ? Non, mille fois non Nous croirons ]'un dans J'autre. Nous nous organiserons pour la Rvolution qui doit venir. Et par notre organisation, nous assurerons que son arrive nous trouvera instruits des erreurs du pass : nous assurerons que chacun de nous donnera tout ce qu'il faut au service du parti. L'Independant Labour Party, le Labour Party, tous les socialistes qui sont contre les mthodes bolchevistes doivent s'unir. Il faut que par faits et actes ils prouvent que les mthodes parlementaires sont une meilleure voie pour assurer le salut de la socit que la dictature du proltariat .

Quelle diffrence de ton avec les communistes franais, leurs attaques contre les sociaux-tratres, et les conservateurs sociaux ! Quelle diffrence de ton entre cet article et ceux d'avant la visite de la dlgation britannique en Russie ! Lansbury a la rputation d'tre, il est ce que l'Anglais tolre difficilement, un excit. Il a d tre rappel bien durement la ralit pour en venir cet appel la trve et l'unit. Exemple de ce qui arrivera, dans peu de temps, nos bolchevistes franais.

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La chaire de la coopration au Collge de France


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La chaire de la coopration a t cre au Collge de France. Le dcret est paru l'Officiel. La nomination de M. Gide, notre vnr thoricien et praticien de la coopration, n'est qu'une affaire de peu de temps, pensons-nous. On ne saurait trop souligner, surtout ici, l'importance du fait. D'abord, la coopration entre dans la science et l'enseignement suprieur : comme objet de science et comme objet d'enseignement. Il tait temps qu'elle devnt l'un et l'autre. Elle n'est pas suffisamment connue, ni en elle-mme, ni d'elle-mme ; ni du public savant, ni du grand public. En effet, il faut qu'elle se connaisse elle-mme pour se bien diriger. Ce n'est pas trop d'effort lui demander que d'assurer une vie de recherches et d'indpendance un homme qui, comme M. Gide, a consacr et consacrera son existence la documenter, l'clairer sur son histoire, sa place, son tat, son avenir. Il faut qu'elle soit connue du public savant : nul moyen meilleur que l'enseignement ; celui, surtout, qui s'adresse aux jeunes gnrations, par-dessus la tte des pontifes de la science classique et ractionnaire, aux enthousiasmes et aux dsintressements intellectuels. Tous les sacrifices faits seront amplement pays si, dans l'enseignement qu'il va donner, notre matre fait des lves et nous envoie, dans le mouvement, des jeunes gens clairs, intelligents, zls, modestes et savants. Nous serons combls, si cette chaire, centre d'tudes, est en mme temps centre de recrutement.

L'Action cooprative, 11 dcembre 1920, p. 1.

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Il faut, enfin, faire connatre la coopration au grand public. Certes, elle n'est pas nglige partout, et notre ami Franois Simiand lui consacre de substantielles leons dans son cours du Conservatoire des arts et mtiers. Mais, c'est autre chose de l'enseigner seule, ou de l'enseigner parmi d'autres sujets. Nul doute que l'autorit de M. Gide et celle de l'tablissement o il va professer serviront grandement le prestige de notre mouvement en France et mme dans le monde, o le Collge de France est universellement connu. Car le Collge , comme on dit familirement, est un des corps savants les plus illustres de ce pays. Nulle chaire ne confre plus d'autorit que les siennes. Il est entirement compos de savants adonns la recherche. Il n'est pas, comme les facults, li des programmes, des examens ; il n'offre aucun grade ses auditeurs ; tous y sont gratuitement et publiquement admis ; tous les militants parisiens pourront aller entendre ls leons que M. Gide va faire chaque anne ; le professeur de coopration sera, de plus, libre, absolument libre de choisir son sujet, de faire des leons destines un trs grand publie, ou, au contraire, des recherches trs savantes, point de dpart de nouvelles tudes de nouveaux chercheurs. Renan disait: Le Collge enseigne la science qui se fait. Cette formule exagrait un peu. Car il n'est aucun enseignement vraiment suprieur qui se borne nonner des manuels d'une science soi-disant faite. Et d'ailleurs, il n'y a pas de science faite. Cependant, la pense de Renan tait juste. Dans l'esprit des rois qui l'ont fond, de la Rpublique qui le dveloppe, de la IIIe Rpublique qui le dote gnreusement, le Collge participe plutt la fabrication de la science qu' sa propagation pdagogique. Donc, comme asile de libert, d'indpendance, de science pure, la coopration ne pouvait choisir mieux que le Collge de France.

Ce ne devrait pas tre ici le lieu de vanter ce que fait la Fdration nationale des coopratives de consommation et les grandes organisations qui participent la fondation de cette chaire. Cependant, il faut bien que nous soulignions - pour que d'autres soulignent leur tour, pour que le public non coopratif comprenne - la porte du geste accompli, de l'uvre cre. C'est la premire fois, en France, qu'une organisation de travailleurs cre une chaire d'enseignement suprieur. Les frais ne sont pas trs considrables. Cependant, ils reprsentent une somme apprciable. Or, elle est prleve volontairement sur un budget dont on pourrait concevoir un emploi plus immdiatement utilitaire. Les coopratives de consommation, que tant d'ennemis - de tous cts - traitent de mercantilisme, donnent ici un grand exemple de dsintressement et de hauteur de vues. Elles ne craignent ni la science, ni la publicit, ni l'impartialit. Elles la recherchent. Elles sont mme convaincues qu'il n'y a aucune dpense mieux faite que celles qu'elles peuvent faire pour promouvoir la connaissance de leur propre mouvement, la science du milieu conomique o il se dveloppe et la thorie gnrale des faits sociaux.

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Ni l'tat, ni les grandes institutions de la bourgeoisie ne font encore de sacrifices comparables et aussi bien compris. Et ce n'est pas qu' la classe ouvrire de France que notre Fdration donne un exemple: c'est la France entire qui n'a pas, pour la science, le respect, et qui n'a pas en elle la foi qu'il faudrait avoir pour maintenir notre pays son rang dans la civilisation.

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Schadenfreude

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C'est un mot allemand qui veut dire le plaisir que l'on prend au malheur d'autrui , la joie que les esprits chagrins prennent au spectacle des choses qui vont mal .

Esprits chagrins
Jaurs connaissait ce mot et dtestait ce genre de caractre. Combien de fois ne l'ai-je pas entendu s'indigner contre tel et tel, mme d'entre les rdacteurs de l'Humanit, qui s'acharnait se rjouir des inconvnients sans nombre du rgime o nous vivons. Il tait ardemment persuad que ce ne sera pas de l'excs du mal que natra le remde. Son socialisme n'avait rien de bilieux et de mesquin. Il n'tait ni jaloux du bonheur des uns, ni rjoui de la peine des autres. C'tait loin de ce pessimisme sadique qu'il prtendait agir et grouper les ouvriers pour l'action. Il serait malsant de faire intervenir notre hros dans nos polmiques de ces jours. Il me serait pnible de rappeler certaines de ses aversions personnelles pour certains militants. Mais il m'est bien permis de dire qu'il y avait un genre d'esprit qu'il dtestait, c'est ce travers constamment critique ; un genre d'loquence qu'il avait en horreur, c'tait la jrmiade du prophte annonant la ruine - qui ne vient pas ; un genre de style qui le mettait en joie : Jusques quand l'opinion tolrera-t-elle ? jusques quand le proltariat se laissera-t-il entraner ? Il me souvient en particulier de la leon de style qu'il me donna, il y a plus de vingt ans, une fois o j'avais vers dans ce dfaut-l. J'entends encore son bon rire, et je me souviens de son observation.

La Vie socialiste, 25 dcembre 1920, p. 1.

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Jusques quand ? mon bon Mauss ? Mais toujours ! jusqu' ce que la socit ait chang !

Les Jrmies
Il m'est bien permis de dire aussi quelle peine c'est pour ses disciples les plus immdiats de voir installs dans le journal qu'il fonda et illustra, ces tristes augures qui sont Paul Louis, et Andr Pierre, et Jacques Mesnil, et tutti quanti. C'est sans bonne humeur que nous voyons s'taler chaque jour, la place du robuste optimisme du matre, les prdictions catastrophiques les plus saugrenues, et perptuellement dmenties par les faits. La priode rvolutionnaire ouverte partout ; l'effondrement du capitalisme prdit partout. Voil ce que l'on fait croire - par simple travers d'esprit au bon peuple des lecteurs. C'est surtout Paul Louis qui est responsable. Il a videmment puis au Petit Parisien tout l'optimisme dont il tait capable. Il n'a plus de bonne humeur depuis qu'il a quitt le gai journal. Son article du 16 dcembre m'a particulirement pein, Genve et Bruxelles, ou la double faillite . Faillite morale , Catastrophe effroyable , etc. Toutes les expressions que Jaurs aimait peu s'y retrouvent, et d'autres.

L'alternative
Mais ce qui me peine encore plus, c'est que pareille littrature puisse avoir du succs, et que notre parti prenne dlibrment cette attitude jalouse et mchante, et peu digne. Chien qui aboie ne mord pas. Il ne s'agit pas de grogner, il faut agir. Je sais qu'on nous proposa d'agir avec Moscou, en Moscovites. Nous n'empchons personne d'agir ainsi. Mais croit-on qu'on est dans le vrai quand on nous reprsente cette seule alternative : la catastrophe -Moscou au bout - ou Moscou tout de suite ? Non, on est dans le faux. Car il y a une troisime possibilit, la plus grave: la raction, la barbarie, de nouvelles fausses. Et c'est celle-ci qui nous menace. Si la Socit des nations choue, si choue tout effort sincre vers un rglement juste de comptes avec l'Allemagne, alors, en effet, nous allons vers la catastrophe. Mais ce sera la victoire des ruraux , des neutres capitalistes, des barbaries orientales OU amricaines - dj enrichies par la guerre. Ce seront les derniers espoirs de paix et de dmocratie sociale qui seront clipss pour longtemps. Il faut avoir l'esprit mal fait et le cur mal plac pour se rjouir de ces checs.

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Mais rassurons-nous. J'ai au contraire l'impression que la premire assemble de la Socit des nations dpasse toutes les esprances lgitimes de succs ; et je ne suis pas si sr que les experts runis Bruxelles n'arriveront pas une entente de principe, sur le mode des paiements allemands. Ce seront la justice et le bon sens qui finiront par vaincre. Il faudra un jour regretter que notre parti n'ait pas pris sa part de cette victoire.

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Lettre de province. Effet de la scission

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Indiffrence
Ici L'Humanit nous arrive avec un retard de vingt-quatre heures. Comme je suis dj inform par les journaux locaux, et prpar, c'est pour ainsi dire avec tout le recul d'un document historique que me parvint ce journal. Or, nos amis de La Vie socialiste ont peut-tre prouv cette sensation, c'est de faon parfaitement froide que j'apprends pour mes trennes que je ne suis pas communiste, et que je ne suis plus du conseil d'administration de L'Humanit. C'est sans motion que je quitte la maison que j'ai contribu fonder, difier, et o le nom de notre grand mort figure encore, comme un drapeau usurp sur un navire corsaire. C'est sans motion que je vois se sparer de moi mon vieux camarade Cachin, et surtout tous ces tard-venus dont les figures nouvelles et les connaissances si pauvres et les dvouements de frache date m'avaient tant dpays quand je revins de la guerre. C'est mme avec soulagement que je quitte Rappoport, et Paul Louis. Il sera beaucoup plus ais d'tre sans passion contre eux, maintenant que nous n'aurons plus besoin de les tenir la porte. Ils sont devenus communistes. Nous resterons entre nous dans la virile et glorieuse maison du socialisme franais, celle de Saint-Simon, de Proudhon, de Blanqui, de Guesde, de Vaillant, de Jaurs, de Pressens.

La Vie socialiste, 8 janvier 1921, p. 2.

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Joie
Au contraire c'est avec le plus grand plaisir que je vois l'unit se reconstituer de Blum Paul Faure, et avec presque tous mes anciens camarades du Mouvement socialiste (premire manire). Je n'avais qu'une peur, c'est que le parti se coupt en trois. Il ne se coupe qu'en deux. Grces en soient rendues Moscou. C'est avec joie que je vois la vieille section franaise rester debout avec presque tout le groupe parlementaire, avec les meilleurs leaders de L'Humanit, avec, comme le dit Mayras dans un article qui fit date, tout ce qui compte dans le mouvement ouvrier. Grces en soient rendues Zinoviev (alias Apfeldanm). Il a fallu l'insulte ; il a fallu l'outrecuidance des sectaires de Moscou il a fallu l'injure et la calomnie ; mais elles eurent leur effet. On pouvait craindre que certaines consciences fussent paralyses par la peur de paratre lcher les Russes. Ce sont les Russes qui se sont chargs de les rveiller au plus profond de leur tre. Grces en soient rendues aux mystrieux et intraitables reprsentants de la Ille Internationale, qui ne permirent au passionn Frossard que de verser des pleurs.

Effort pour comprendre


Ce qui m'tonne le plus dans les sentiments que j'prouve, c'est que je n'aie pas le moindre ressentiment contre ces Russes, qui, incapables de faire chez eux une honnte rvolution, viennent chez nous miner l'instrument avec lequel, un jour, on et pu la faire. Je les comprends parfaitement. Je les excuse. Ils n'ont pas besoin du socialisme. Ils ont besoin de la rvolution ; du rvolutionnarisme. Ce sont des gnraux, des militaires, des stratges, qui voient froidement. Ils dcrtent des mouvements sans se soucier de l'intrt des troupes qu'ils engagent. Pour russir, pour se maintenir, pour vivre mme, ils n'ont d'autre espoir que la Rvolution universelle. Ou plutt ils n'ont mme plus d'illusion l-dessus. Ils ne poursuivent donc qu'un but : affaiblir les nations occidentales, les rvolutionner, mme par des meutes et des rvoltes prmatures. Lnine a dit des choses de ce genre Wells. Leur arme, c'est la propagande rvolutionnaire, c'est l'agitation ; c'est la peur qui fait chanter les gouvernements bourgeois. Que leur importe ds lors l'avenir du socialisme et de la nation en France, en Allemagne, et en Angleterre ? L'avenir de la nation, dans tout l'Orient, en Russie mme ? Ils s'en soucient peu ! Il leur faut des instruments fidles, des agents secrets, des conspirateurs, qui par un vaste complot rpondront au complot qu'ils feignent d'apercevoir entre les capitalistes du monde entier. Ils aiment mieux, ce qui est raisonnable de leur part, des troupes prouves, aveugles, que des masses animes du bon sens franais, et diriges par des hommes

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politiques trop clairvoyants. Voil pourquoi ils ont mieux aim se priver de nous - les rsistants - et des reconstructeurs eux-mmes. Ce qui ne nous empchera pas de faire tout le possible pour que l'Internationale blanche n'crase pas cette vaste Commune qu'est la Russie affole, affaiblie. Nous la dfendrons non pas pour eux - pour Lnine et sa secte -, nous la dfendrons pour nous, par principe, pour l'avenir de la dmocratie et du socialisme qui triompheront l-bas aussi.

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Un effort des cooprateurs suisses

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Peu de mouvements sont conduits avec plus de science et de prcision que celui de nos camarades suisses. Dans une histoire glorieuse et longue, ils n'ont presque connu que des succs. Leur autorit est considrable dans le pays, elle est due non seulement leur force, mais aussi la faon dont ils s'en servent : prudence, mthode, et, par-dessus tout, science. Ils font en ce moment et depuis quelques annes dj un effort remarquable pour tudier leur propre mouvement, les conditions sociales o il se meut, son conomie, les rsultats matriels auxquels il parvient. Pour cela, ils ont install un service de statistique l'Union des coopratives - on sait que les Suisses ont une organisation unique, M.D.G. et F.N. tant runis -, un Bureau de statistique conomique, qui est, mon sens, un modle du genre. On oserait mme dire qu'aucun mouvement coopratif, pas mme le mouvement anglais, n'a l'quivalent. Peu d'tats, mme les fameuses statistiques royales anglaises, les plus anciennes, les plus riches et les plus utiles du monde, fournissent des documents meilleurs, plus srs, mieux prsents, plus importants. Le principal des travaux que publie ce bureau est une admirable statistique des prix de dtail des coopratives suisses. Elle est une sorte de petit chef-duvre. La dernire statistique trimestrielle pour septembre 1920 est contenue dans le numro du 1er janvier 1921 du Schweiz Konsumverein, revue que publie l'Union. Celle-ci est, par parenthse, une des meilleures et des plus savantes publications coopratives. Mais revenons notre statistique.

L'Action cooprative, 12 janvier 1921, p. 1.

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Statistique des prix


Elle analyse les rapports de 284 socits (sur 492 fdres), groupant 309 021 membres sur les 370 000 environ de cooprateurs suisses. Elle contient les dtails concernant les prix des 35 principales marchandises (894 prix). Tout ceci n'a pas l'air de grand-chose, on dirait des amusements de savants. Rien de plus inexact, de plus superficiel que de l'apprcier ainsi. Il s'agit de bien autre chose. Ce qui est en somme dcrit, chiffr, c'est une grosse partie de la rpartition de l'un des deux processus de l'conomie nationale suisse. Car cette description est poursuivie par un bon cinquime de la population suisse (300 000 cooprateurs reprsentant au moins 1200 000 habitants sur les 3 millions et demi de la Suisse), et concerne une trs grosse part de leur consommation (indice moyen : 2 695,52 francs suisses - prs de 6 000 francs franais), en somme le niveau de vie d'une partie importante de la population suisse.

Mthode
Ceci dit, louons la mthode d'analyse de ces donnes. Elle part - comme toute statistique du cot de la vie qui se respecte - d'un budget de 35 marchandises indispensables en quantit normale pour la consommation d'une famille ouvrire normale de quatre personnes (tableaux des pp. 6-10). Remarquez l'importance de ce procd et comparez-le aux chiffres insuffisants (chiffre moyen du cot de la vie) sur lesquels est bas l'index franais ; celui-ci est pniblement et mal tabli notre ministre du Travail sur un bien plus petit nombre de marchandises, pas toutes de consommation courante, et qui sont confondues, et qui ne sont pas spcifies en quantit, et qui ne sont pas chiffres au prix de dtail, mais au prix de gros.

Rsultats
Maintenant, voyons les rsultats. D'importance capitale pour quiconque veut se mler de fournir les coopratives, d'alimenter les classes laborieuses ou bien pour quiconque veut les aider dfendre ou accrotre leur salaire rel. Les chiffres, tablis srement, montrent : 1 Que la baisse sur certains articles au 30 septembre 1920 avait t compense par une hausse sur certains autres ; 2 que le cot de la vie, malgr l'apparence, malgr certaines baisses retentissantes sur le march de gros, n'a donc que trs lgrement baiss depuis le 1er juin 1919 (maximum de l'index suisse depuis 1914) et est en hausse par rapport au 1er juin 1920 ; 3 que les ingalits de rgion rgion et de

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ville campagne, du cot de la vie, avaient commenc tre moins grandes et se stabiliser. Voil des donnes ! et de quelle sret ! D'autant plus sres qu'il s'agit d'un pays o la fluctuation des changes n'intervient pas : la Suisse ayant gard son talon d'or.

Un exemple suivre
Combien de fois est-on venu demander nos socits des informations de ce genre pour justifier une hausse de salaire ou telle ou telle rsistance ? Combien de fois notre conseil du M.D.G., notre comit technique, nos socits, n'ont-ils pas dplor l'absence de pareilles statistiques en France ? Il leur en faut, pour suivre - savoir pour prvoir - les variations des prix et par suite du pouvoir d'achat et du taux de la vie de leurs socitaires. Notre mouvement coopratif ne sera adulte que quand il sera conscient de luimme. Il sera conscient que lorsqu'il aura, comme les Suisses, son bureau de statistique. Il ne l'aura que quand les socits collaboreront comme y collaborent les socits suisses. Jusque-l il sera sans vue, sans ordre. Il sera un grand enfant.

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Pour Moscou

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Un de mes plus chers amis, qui est un de nos plus vieux camarades en socialisme et un des meilleurs d'entre nous, m'crit, avec raison : Je suis avec vous. Mais maintenant que la scission est faite, il ne faut continuer s'occuper uniquement de la lutte contre les extrmistes. Prouvons que nous sommes des socialistes en faisant la besogne socialiste contre les adversaires conservateurs. Autrement nous ne nous dfinissons que ngativement, comme relativement conservateurs. Entendu. Nous irons au travail. Ceci nous est d'ailleurs rendu bien plus facile par la scission mme. Nous ne risquons plus de fournir des arguments contre nous-mmes. Quand nous essayons de rendre raison ceux qui nous ont si constamment et si outrageusement combattus. Ce ne sont plus des concessions que nous risquons de faire, mais des faits que nous nonons, lorsque nous essayons de mieux comprendre, de mieux utiliser, de mieux dfendre la Rvolution russe. Et d'autre part, maintenant que nous avons fait la cause de l'ordre, de la libert, de la Rpublique et du progrs social, le sacrifice de la paix intrieure de notre parti, nous ne risquons plus d'tre traits de bolchevistes par les adversaires bourgeois de nos ides. Nous avons rsist avec assez d'clat pour pouvoir taxer de mauvaise foi toute faon de nous confondre avec les bolchevistes. Dissocis d'avec eux, nous n'en sommes que plus l'aise pour voir ce qu'il faut apprendre d'eux.

La Vie socialiste, 15 janvier 1921, pp. 1-2.

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Le mouvement vers Moscou


D'abord il nous faut comprendre ce qui a pouss tant et tant de bons camarades vers Moscou, et rendre hommage leur sincrit et leur bonne foi. Un trs grand nombre ne nous comprennent pas. Surtout, ils ne voient en nous que des chefs rvoltes, qui saisissent la premire occasion pour se rapprocher de la bourgeoisie. Ils ne sentent pas, ils ne savent pas que l'adhsion Moscou a une importance pratique quelconque. Un de nos meilleurs camarades de la Fdration des Vosges, partisan de la Ille, me disait aprs la scission : Pourquoi attachez-vous tant d'importance ces mots ? Il n'y a rien de chang. C'est toujours le vieux parti. Le mot communiste n'a aucune espce de sens. Un trs grand nombre d'entre eux admettent mme que nous continuions collaborer avec eux, comme par le pass. Notre vieux camarade Blaison, de Remiremont, souhaite, dans le Courrier des Vosges, de voir le Courrier rester l'organe des deux opinions socialistes. Ne commettons pas les mmes fautes qu'eux. Cessons de les critiquer, et cherchons analyser leurs sentiments. Un sjour dans la Fdration des Vosges m'a permis de m'enqurir de leur tat d'esprit. Le portrait que je m'en suis fait, je l'ai prsent certains d'entre eux, et il leur a paru exact. Les camarades qui ont voulu adhrer Moscou y vont comme en un plerinage. Ils sont mus par un acte de foi. Pour eux, c'est comme le lever de l'toile des bergers. Ils sont guids par l'toile. Le Christ est n. Le Socialisme est ralis en Russie : Bethlem c'est Moscou. C'est une vraie croisade populaire. Nous n'arrterons pas cette marche de ces bergers et de ces masses convaincues. Nous ne pouvons que les laisser nous quitter, les voir partir, avec regret et peine et piti, et sympathie. Ils sont d'autre part convaincus que ce mouvement mme acclrera l'arrive ici, chez nous, en France, de ce nouveau Messie. D'abord ils croient que leur acte entranera les masses encore indiffrentes ou mme obtuses au socialisme. Ils s'imaginent que leur exemple sera contagieux, comme tait celui des Croiss. Dgots des lenteurs et des ractions de la politique socialiste d'avant et d'aprs guerre, ils pensent qu'ils vont pouvoir, par l'action, par la discipline, entraner les uns, dfaire les autres, branler le rgime, profiter des catastrophes. Ensuite, ils se croient positifs, de sens rassis et de vue froide. C'est nous qu'ils taxent de timidit, d'aveuglement, de continu. La raison qu'ils s'en donnent est positive en effet. Ils croient, ils s'imaginent le socialisme ralis en Russie. Pour eux l'exemple russe est, il est valable pour tous les temps, et tous les pays. Ce n'est plus le Salente de Tlmaque qui n'est que dans les livres. C'est la Russie des Soviets, sociale, triomphante, le seul pays o l'ouvrier soit libr des entraves du capitalisme. C'est elle le modle.

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Enfin - et ceci est tout fait naturel - pour eux c'est elle l'asile. C'est le seul pays o le socialisme traqu soit l'abri, o l'Internationale, centre d'action, puisse tre dirige avec indpendance sans risque d'arrestation pour complot, pour haute trahison ; sans danger de contre-rvolution, de raction, de terreurs blanches, hlas ! toutes choses trop relles. Et, en effet, sur ce point, on peut dire qu'ils auraient raison, si le rgime moscovite tait solide, et mme si la Ille Internationale tait seulement tolrante, c'est bien l qu'il faudrait tablir le grand quartier des forces socialistes dans le monde. Ce sont donc des questions de foi et d'interprtation de faits qui nous divisent. C'est tout.

Justice rendre
Nous pouvons de mme rendre justice aux bolcheviks eux-mmes. Quoi qu'on puisse dire d'eux, il restera qu'ils ont sauv la Rvolution russe de la raction. D'autres eussent peut-tre mieux fait, ou aussi bien. Ce n'est pas prouv. Eux ont vaincu Koltchak, Denikine et Wrangel, dont le ministre tait Krivockine, l'homme des Cent Noirs. Or, la Rvolution russe est une grande chose ; mme si elle n'aboutit pas un jour au socialisme intgral, elle aura t au moins un essai pratique du socialisme. Sans aller aussi loin que le distingu crivain conservateur anglais, le Dr Shadwell (The Times, 6 janvier 1921), qui considre la Rvolution bolcheviste comme plus importante historiquement que la Rvolution Franaise. On peut dire avec lui : C'est une nouvelle chose : une tentative pour transformer d'un coup la vie conomique d'une grande nation.

Indulgence exercer
Et on peut encore, avec lui, s'expliquer le prestige international de Moscou, en ces termes : L'ide est essentiellement internationale. Non seulement elle veut surpasser mais elle veut effacer les frontires arbitraires politiques, gographiques, et autres. La structure conomique de la socit qu'elle veut dtruire est commune toutes les nations ; et le changement ne peut tre dfinitivement accompli que si au moins les principales nations y sont impliques. De telle sorte que le mouvement est, de sa propre existence, un mouvement de proslytisme.

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Les bolchevistes ne peuvent pas se contenter de leur propre rvolution... Telle est la fonction de la Ille Internationale ; elle est l'organe avou d'une rvolution conomique mondiale. Voil ce que sentent les camarades qui nous ont quitts. Et ces sentiments doivent nous porter non seulement les comprendre, mais aussi accorder toute notre indulgence aux sectaires de Moscou. Ayant besoin de rvolutions immdiates dans les autres pays, ils y ont poursuivi leur but. On leur pardonnera, pour leur intention, le mal qu'ils ont fait, sans gard pour nous, sans gard pour l'avenir des nations occidentales, et du socialisme dans les nations. Et on continuera suivre leurs efforts, sans obir leurs ordres.

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L'Assemble de Genve

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Nous n'en finirions pas de protester contre la faon dont certains informent le public socialiste franais. Naturellement on a soigneusement expos aux lecteurs de L'Humanit tout ce que l'Assemble n'a pas fait dans sa session de trente jours.

Ce qu'a fait l'Assemble de Genve


Mais ce qui indigne particulirement dans cette faon d'informer le public socialiste franais, c'est le parti pris de silence sur le travail de l'Assemble. Qu'elle ait, dans une session de trente jours, accompli une besogne norme, soulev et tranch des questions considrables, voil ce qu'on et d enregistrer. Le Journal qu'elle a publi prouve une activit qui et fait honneur n'importe quel Parlement. Jamais, les plus ardents partisans des projets wilsoniens n'eussent avec bon sens - pu imaginer qu'une premire session, d'une assemble, sans rglement, sans usages, sans prcdents, sans obligation d'aboutir, n'et pu tant et si bien travailler. Constitution de la Cour de justice internationale ! l'unanimit ! L'un des vux de Jaurs en partie exauc ! vnement que l'on n'a mme pas daign signaler dans le journal qu'il fonda ! sauf pour souligner qu'on n'a pas pu rendre l'arbitrage de la Cour obligatoire dans tous les cas. tablissement des sanctions conomiques pour les infractions au droit international (Commission du blocus).
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La Vie socialiste, 15 janvier 192 1, p. 3.

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Reconnaissance de l'galit des tats, et fin de la distinction clemenciste des tats intrts limits, et des grands tats intrts gnraux. Admission de six tats nouveaux dont deux sont des plus fourbes et des plus funestes des ennemis de la France, l'Autriche et la Bulgarie ; dont d'autres sont des nations dtaches de l'ancien empire russe, au dmembrement duquel on a enfin consenti. En somme vaste clivage de la politique internationale d'une thorie clemenciste la thorie wilsonienne. Voil un fait historique dont les amis de La Vie socialiste, ceux de Jaurs doivent se rjouir et se convaincre. Et d'autre part, que de travail pratique ! Mdiation dans l'affaire armnienne. Installation immdiate, avec budget cr surle-champ, la Commission du typhus. Installation immdiate, avec budget de la Commission de la traite des blanches, qui svit surtout chez les Turcs d'Asie, ces bons communistes. Solution dfinitive d'une question pendante depuis soixante ans et qui intresse, les peuples les plus nombreux de la terre : interdiction du trafic de l'opium. Voil des actes, des choses ralises. Cration de la Commission conomique et financire, de la Commission du transit. Voil des moyens d'tude et de transaction cres ; pardessus les lenteurs et les gosmes de la diplomatie, la Socit des nations s'informe par elle-mme du bien particulier et du bien commun des nations.

Silence et mauvaise foi


Il faut noter qu' la mauvaise foi de certains, a correspondu le silence, ou le ddain et le mpris des autres. Les organes de presse bourgeois, allemands ou franais, n'ont t ni trs tendres, ni trs zls pour la Socit des nations, et c'est dans le scepticisme qu'ils ont baign leurs rares informations. C'est une raison pour nous de ne pas penser comme nos adversaires. L'un des bons moyens de savoir si on voit juste c'est de regarder comment voient les gens qui habituellement voient faux. Les plerins de Moscou, partisans du militarisme proltarien, sont comme les revanchards allemands et les militaristes franais, des gens qui habituellement pensent mal. Il arrivera un temps o il faudra choisir ; il y aura trois voies : l'une va Moscou, o les sans-patrie organisent la guerre civile, l'autre va au nationalisme et la guerre trangre, la troisime va vers un sain internationalisme et la paix. Notre choix est fait. Nous ferons l'impossible pour la Socit des nations.

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Une statistique des prix

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La plupart des statistiques officielles franaises sont tout fait insuffisantes et ne relatent d'une part ni les prix au dernier dtaillant, ni les quantits rellement mises sur le march. Or, pour apprcier si, vraiment, il y a eu, aprs la guerre, intemprance de la consommation, si vraiment c'est un excs de demande qui a enfl les prix, il faut savoir la fois les prix et les quantits. En fait, les Anglais dmontrent qu'on consomme moins de la plupart des articles et que l'insuffisance des marchandises est non seulement relative aux besoins actuels, mais encore aux besoins absolus d'un march normal comme celui de 1913 ou de 1914. La cooprative de Derby (Producer, novembre 1920) a fait le travail pour ellemme. En voici les rsultats. Dans les six premiers mois de 1914, quinze articles d'picerie et d'alimentation avaient pes 136 712 quintaux anglais et avaient t vendus au prix de 149 109 livres sterling (3 727 000 francs d'alors). Dans les six premiers mois de 1920, il n'avait t vendu qu'un poids de 126 766 quintaux des mmes marchandises, mais qui reprsentaient 345 101 livres sterling (20 700 000 francs environ au cours du jour), donc 10 000 quintaux de moins pour un prix suprieur de 125 % environ. Combien des chiffres de mme ordre sont-ils plus vraisemblables encore en France ! Vu le faible pouvoir d'achat de notre monnaie et les normes droits de douane et tarifs de transport, il faut estimer que la diminution des quantits est plus considrable et la hausse des prix encore plus. Mais il nous faudrait des prcisions. L'auteur de cette note serait reconnaissant quelques grandes socits de l'aider vrifier en France le fait constat en Angleterre : diminution du pouvoir d'achat des cooprateurs, diminution absolue des quantits achetes. Il s'agit de fixer les responsabilits des diverses classes de la population dans l'tat actuel du march.
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L'Action cooprative, 15 janvier 1921, p. 3.

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L'auteur demande quelques administrateurs - dlgus ou socitaires de conseils - de vouloir bien lui transmettre, sous le couvert de la F.N.C.C., un aperu des quantits rparties (totales et total par socitaire), des prix pratiqus (totaux et moyenne), qualit identique, des six ou sept principales marchandises dont elles assurent la rpartition.

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La baisse aux tats-Unis

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On sait que la vague de baisse se forme - comme les vagues de chaleur ou de froid - de l'autre ct de l'Atlantique. Il est extrmement important, pour un mouvement comme le ntre, d'tre inform sur l'tat rel de la situation aux tats-Unis. Voici une excellente description emprunte au Journal de Genve du 17 janvier 1921 ; elle est date du 21 dcembre 1920: l'heure qu'il est, celui qui se promne dans une ville des tats-Unis, que ce soit dans le quartier riche ou les quartiers pauvres, peut voir dans toutes les vitrines des magasins des affiches qui ne laissent aucun doute sur le dsir des ngociants d'couler leurs marchandises au plus tt. Partout ce sont des annonces de rabais de 15, 20, 30 et 50 %. Toutes les baisses sont en cours ; il faut diminuer les stocks, et les ftes de Nol et du nouvel an sont la dernire chance offerte pour cela. Chacun donc fait son possible pour en profiter, se disant qu'il vaut mieux faire un bon sacrifice maintenant plutt que de courir les risques de l'anne prochaine, o l'on ne sait pas ce qui vous attend. Dj, sur le march en gros, les matires premires font des chutes considrables. C'est une joute effrne. Que ce soit le sucre qui, de 23 cents (1 cent = 6 centimes et demi) en juillet dernier, tombe 4 cents la livre (1 livre = 0,453 kilo), ou le bl qui passe de 3,25 $ en janvier 1920 1,60 $ le boisseau (1 boisseau = 36 litres un tiers), ou le coton qui est offert 15 cents la livre contre 43 en juin dernier, le caoutchouc qui, 92 cents au plus haut, se tient aujourd'hui 20 cents la livre, et le cuivre qui ne se vend plus qu' 13,50 $ la livre contre 18,50 $ il y a un an et 32 $ en 1917. Tout y passe. Le charbon lui aussi flchit et on s'attend lui voir subir une baisse sensible
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L'Action cooprative, 25 janvier 192 1, p. 1.

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d'ici l't prochain. Le ptrole mme, quoique si recherch, rsiste avec peine et son avenir est discut. Le paysan est aux abois, il a gard presque toutes les rcoltes de l'anne, aussi bien ses crales que son coton, et, au lieu de les vendre en t avec une perte dj srieuse sur les prix de l'an dernier, comme on le lui conseillait, il a gard ses produits qui, maintenant, lui rapporteraient souvent moins qu'ils ne lui ont cot produire. C'est par trois quatre milliards de dollars que se chiffre cette fortune qui peu peu s'effrite et qui, dans certains cas, est dj immobilise en couverture d'avances de banques. Au Canada, on estime au moins 500 millions la valeur des rcoltes ainsi retenues chez les agriculteurs. En attendant, aux tats-Unis, c'est la grve de l'acheteur. Force ou voulue, elle est l. Voyant que tout baisse une allure folle, il a peur d'intervenir, croyant qu'il achte encore trop cher. Du reste, il a peu d'argent et son crdit est puis. Les banques sont au bout de leurs ressources disponibles. Elles ont soutenu tant qu'elles ont pu. Beaucoup de bons clients sont vaillamment aids par elles, mais leur demander davantage n'est pas possible. C'est ainsi, par exemple, que les grands commerants en sucre qui ont achet la dernire production de Cuba - celle-ci se monte quelque trois millions et demi de sacs par an - des prix trs levs, n'arrivent pas enlever les 250 000 sacs qui tranent encore sur le march et qui, appartenant de nombreux cultivateurs, sont offerts des prix chaque jour plus bas par tel ou tel d'entre eux qui veut, tout prix, liquider son lot. Or, dans quelques semaines, ce sera la nouvelle rcolte, et celle-ci, qui l'achtera ? La baisse s'accentue donc. La liquidation s'effectuera, elle n'est pas encore effectue. Mais on suppose que d'ici huit dix mois, tout l'assainissement sera opr. Les banques vont examiner les bilans, obliger aux liquidations, aux baisses. D'autre part, on est en train de faire des crdits l'exportation et l'organiser, alors qu'elle n'tait pas mme pratiquement dirige. La baisse va donc se continuer, l'endroit o les prix mondiaux, en somme, se fixent. C'est un fait dont il faudra tenir compte dans l'administration de nos socits.

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Kabakchef Papachef

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Au congrs de Livourne qui consacra la scission des communistes italiens, un des incidents les plus solennels fut en mme temps les plus comiques. Ce fut l'apparition majestueuse et un peu ridicule du dlgu de la Ille Internationale. Un lgat avec sa bulle, il s'appelle Kabakchef. Ce n'est pas un Russe. C'est un Bulgare. Il y a peu de temps c'tait encore un socialiste de guerre bulgare. Serrati le lui a reproch. Mais au ciel de Moscou, il y a plus de pardon pour un pcheur repenti que pour les saints qui n'ont jamais pch... sauf contre lglise, ou plutt la secte. Les photographies le reprsentent maigre, couvert d'un impermable kaki d'officier anglais, et d'un drle de petit chapeau mou. Il a la figure maigre et des lunettes, et un air ahuri et prtentieux. Il lut les documents officiels de la Ille Internationale, les bulles pontificales en franais, car on ne les avait Pas traduites en italien avant la sance. Il y eut d'abord un rapport (sance du 16). La lecture fut, parait-il, ennuyeuse, le congrs se dispersa presque. La traduction par Misiano fut au contraire entendue de faon fort tumultueuse, hache de protestations, il fit le plus dplorable effet. C'est une longue srie d'insultes contre les unitaires et Serrati, classs parmi les bourgeois. On les connat. Passons. C'est le dernier jour que fut signifie l'excommunication majeure lance par Lnine contre Serrati, hier membre et cardinal-pair du Sacr Consistoire - autrement dit du Comit excutif. La bulle fut lue la sance qui cltura le congrs du parti et consacra la scission. On l'a lue dans les journaux. Auparavant le Bulgare lut une dclaration dont voici le texte autant que nous pouvons le reconstituer d'aprs la traduction qu'en donnent les journaux italiens. (Sance du 20 janvier 1921.)

La Vie socialiste, 29 janvier 192 1, p. 1.

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L'imprcation
Le compagnon Serrati a accus l'Internationale communiste d'avoir permis des rformistes, des opportunistes et des maons de rester dans le Parti communiste. Mais Cachin et Frossard ont rompu dfinitivement avec les centristes et les rformistes. Serrati. - Ce n'est pas vrai. Kabakchef. - Serrati n'a pas fait de discours de programme, mais un discours de dtail. Le fait essentiel est qu'il est rest avec les rformistes. Les discours prononcs dans ce congrs par Lazzard et Turati prouvent que Serrati se met dans la position de la politique et de la tactique rformistes. Serrati. - Ce n'est pas vrai. Kabakchef. - Et si Serrati n'a pas fait, ce congrs, de discours programme, c'est qu'il n'avait pas besoin d'en faire. C'est Turati qui a fait son discours. Serrati devrait savoir que Cachin et Frossard, depuis leur retour de Moscou, ont fait une splendide agitation en faveur de la Ille Internationale. Depuis la discussion de ces jours, le proltariat italien voit clairement ce qu'est le centrisme et ce qu'est le rformisme comme le dfend Kautsky. Et le rformisme est devenu la thorie et la pratique de la fraction communiste unitaire. Protestations de Serrati. Kabakchef. - Pourquoi protestez-vous si en ralit vous ne voulez pas vous sparer des rformistes ? Le fait est dsormais acquis. La Ille Internationale ne peut plus compter sur vous... Ceux qui ne voteront pas la motion des scissionnistes (communistes purs d'Imola) ne pourront pas rester dans la Ille Internationale. Ceci -je le dclare officiellement est absolument impossible. L'Internationale communiste reste ferme dans son intransigeance. Sous le prtexte de l'unit du parti, Serrati veut conserver dans ses rangs les rformistes. (Interruptions.) Serrati, qui fait miroiter l'esprance de rester dans la Ille Internationale, recourt l'ultime artifice pour maintenir le parti attach son char. (Interruptions.) Serrati jette de la poudre aux yeux du proltariat italien... Une voix. - Viva il Papachef ! (Grande hilarit.) Kabakchef reprend sa dclaration - ou plutt continue se rpter et conclut : Les fractions qui ne rompront pas avec les rformistes ne seront pas reconnues de la Ille Internationale.

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Incident comique Le Saint-Esprit


Serrati se dresse et crie : Vive le socialisme huit ou dix fois de suite. Les quatre cinquimes du congrs applaudissent Serrati. Les communistes entonnent L'Internationale ! En face d'eux, chose invraisemblable il y a peu de mois, mais qui dmontre que c'est l'autonomie nationale des partis que dfendent les excommunis, la majorit du congrs entonne le vieil Hymne des travailleurs - purement italien. A ce moment, Misiaux commence la lecture du texte officiel de l'excommunication. Tout le monde le connat. Et voici, comme en tout drame, la comdie ct du tragique. D'un groupe de socialistes romains, prend son vol une colombe ; sa patte est li un fil au bout duquel pend une lettre avec un grand cachet de cire. C'est le SaintEsprit qui apporte la bulle pontificale du pape Lnine. La colombe vole dans le thtre. On dit qu'elle tourna au-dessus de la tte du Bulgare. Tous les socialistes alors le saluent au cri de : Papachef, Papachef ! Tandis que lui ne cache pas sa colre. On crie. On chante Esprit saint , des couplets sur Bombacci et sa rvolution, etc. Et Misiano reprend sa lecture de la bulle d'excommunication que les journaux ont reproduite.

Ne commentons pas trop. L'pisode est joli, plus que significatif. Il n'a pas de porte doctrinale. Il ne marque qu'un tat d'esprit, bien italien, bien romain mme. Ce sont ces Romains, ces Italiens qui pendant des sicles d'oppression papale ont su conserver leur libert de pense et, force d'ingniosit, sauver leur nationalisme, qui s'insurgent joliment contre le pape de Moscou ! contre le Papachef son lgat, et se moquent spirituellement du dogme et des rvlations. C'est l'esprit latin, celui de la clart, du bon sens, qui s'insurge gentiment, comiquement, contre le sombre scythisme dont Moscou - nous le montrerons - se vante. Cette rvolte se produira aussi en France, mme chez nos communistes. Il y a dans leur masse plus de bon sens et de raison que dans leurs chefs. C'est une question de temps. Elle se rvlera. On peut aussi compter sur les fautes des papes moscovites. Ceux-l ne savent pas ce que c'est que d'avoir ni Dieu ni matre ! .

Marcel Mauss, crits politiques (2e fichier de 3)

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Le proltariat franais le sait. Il le leur montrera. En attendant nous n'avons nous, ici, qu' ne pas l'empcher de se ressaisir. Nous risquerions de l'aveugler par une lutte qui ne serait pas d'ides. Il se rveillera de luimme si nous le laissons s'instruire, et ne faisons que l'y aider.

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Ramsay MacDonald

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Will Crooks, le bon et herculen dput travailliste de Woolwich, le premier dput du Labour Party qui soit entr au Parlement anglais, se retire de la vie politique, escort des flicitations et des regrets de tous ses camarades et des reprsentants de tous les partis. Quarante ans de lutte, et vingt-cinq ans de vie parlementaire aprs une dure vie d'ouvrier, lui valent l'estime de toute l'Angleterre, o l'on sait tre courtois. Celui qui va occuper le sige de dput laiss vacant est notre ami J. Ramsay MacDonald. Aucune inquitude avoir pour cette lection. La circonscription est sre. Tous les conseils municipaux, tous les siges au Country Council (Conseil gnral) de la circonscription appartiennent au Parti du travail. L'opposition sera nulle. Les libraux dsorganiss y voteront pour notre candidat. Les conservateurs mous et connaissant d'avance leur dfaite n'y mneront qu'une lutte sans nergie. Le mois prochain Ramsay MacDonald rentrera au Parlement anglais, dont les lections kaki de dcembre 1914 l'avaient banni. Il nous est permis de nous rjouir de cet vnement. Et sans vouloir attacher trop d'importance aux personnes, sans vouloir non plus critiquer un parti frre, il nous est permis de dire que J. R. MacDonald manquait singulirement au Parti du travail anglais. Au fond, personne ne l'avait remplac comme leader . Successivement Clynes, puis l'autre jour Adamson, nomms prsidents du groupe parlementaire, se sont retirs. Leurs capacits incomparables de militants ouvriers, d'administrateurs, et mme - pour Clynes en particulier, qui fut le meilleur ministre du Ravitaillement de
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La Vie socialiste, 19 fvrier 192 1, p. 1.

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toute l'Entente - leur valeur d'homme politique taient beaucoup plus grandes que leur autorit parlementaire, mme sur leur propre parti. Notre ami Henderson qui est heureusement rentr au Parlement l'an dernier a certes gard sur la Chambre l'autorit de son talent rel, et celle de son rle moral avant et pendant la guerre. Mais il est fatigu et son genre, tout de clart, de bon sens, ne le qualifie pas trop pour cette assemble difficile qu'est la Chambre de Westminster. Ramsay MacDonald au contraire, ce Celte cossais, a toute la fougue, la passion, l'habilet, la froideur, la force et la vision ncessaires. Lui, le fondateur du Parti du travail, son plus ancien secrtaire, son plus ancien organisateur parlementaire, est le vrai chef qui sait se faire couter des adversaires et des siens. La politique du Labour Party va, avec sa rentre, reprendre un clat qu'elle avait perdu. Son loquence va ajouter un cho cette nergie et cette honorable et prudente activit qui illustrent le Parti du travail anglais. Son sens politique, sa vigueur doctrinale, son autorit de thoricien, encore rcemment attests par son livre Parliament and Democracy, vont donner un jour nouveau aux dbats et aux luttes que le proltariat britannique le plus puissamment organis du monde livre l'intrieur de la nation la plus puissante du monde. Et dire que c'est de gens comme MacDonald et Vandervelde et Branting, de proltariats comme ceux de Grande-Bretagne et de Belgique ou de Sude, qu'on veut que nous nous sparions !

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La propagande cooprative en Angleterre


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L'avis du camarade Peckstadt est extrmement juste, et doit rallier tous les suffrages. Il faut organiser partout la journe d'adhsion. Mais pourquoi une seule journe ? Pour dbuter ? Entendu. Cependant, le programme doit tre plus vaste. propos, versons quelques documents aux dbats. Toutes nos sections des grandes socits de dveloppement ont leur commission de propagande. La plupart de nos petites coopratives et mme des grandes coopratives autonomes ont leurs commissions des ftes, etc. Elles seront par l peut-tre intresses savoir ce qui se fait, dans cet ordre d'ides, l'tranger. Or, c'est une activit considrable qui se dploie dans ce sens, en Belgique et en Angleterre.

En Angleterre
L'exprience anglaise surtout est intressante. La propagande s'y fait - avec un succs que tout le monde coopratif sait - de mille faons. Il y a d'abord les ftes. C'est de cin que parle Peckstadt. Mais nous aurions prendre modle sur nos amis anglais pour les ftes de toutes sortes qu'ils organisent : ftes d'enfants, d'adultes, de danses, bals, ths. On fait des locaux et des ressources coopratifs un maximum d'usage rcratif. Il y a ensuite les sorties en bateau, en chemin de fer, en voiture, en char bancs, qui servent en mme temps la rclame. Il faut avoir vu dfiler ces voitures superbement atteles, ces camions dcors et chargs d'enfants, avec drapeaux, bannires,

L'Action cooprative, 12 mars 1921, p. 1.

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inscriptions. Il faut avoir vu ces tentes, ces buffets, souvent gratuits, toujours fort simples et hyginiques. Il y a enfin les rclames proprement dites : en particulier les processions. Au jour dit, tous les attelages, tous les camions d'un district Coopratif se rassemblent dans la localit o il y a clbrer quelque fte, quelque anniversaire. Les voitures sont couvertes d'ornements, d'inscriptions, de rclames. Il y en a trente, cinquante, cent, suivant la densit de la population cooprative. Ainsi j'ai vu Paisley, voici tantt quinze ans, dfiler tous les quipages de la Wholesale cossaise, ceux de la fameuse et immense Boulangerie, ceux des innombrables coopratives et usines coopratives de Glasgow, de Paisley, de Greenock, etc. Souvent, ce sont d'immenses cortges et dmonstrations. Il y a encore la rclame proprement dite, en particulier l'affiche cooprative. On affiche trs peu en Angleterre ; il est en gnral interdit d'afficher sur tout espace qui n'est pas la proprit prive ou loue de l'afficheur. Mais nos camarades anglais font le plus soigneux usage de tous les locaux coopratifs pour les couvrir d'immenses annonces. Il y a enfin, et surtout, le canevas , la propagande domicile: distribution de tracts et prospectus, visites aux non-cooprateurs, visites aux dmissionnaires ou faibles consommateurs. Un trs grand nombre de socits, et des plus grandes, paient mme une prime par nouveau socitaire aux canevasseurs , et elles s'en trouvent fort bien. On voit combien il reste faire nos sections !

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L'homme fossile

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O est le temps o Marx et Engels saluaient les Leons sur l'Homme, de Carl Vogt, et celui o ils se passionnaient pour les dcouvertes de Lewis Morgan et se tenaient au courant de ses dernires publications sur les Origines de la famille ? O est le temps o le socialisme n'tait pas scientifique que de nom, mais prtendant intgrer la science et la politique ne restait tranger aucun mouvement d'ides et aucune dcouverte ? La dictature des uns et les insultes des autres ont chang tout cela.

Palontologie humaine
Nous avons la bonne fortune, en France, d'tre le pays d'lection de l'anthropologie prhistorique. Non seulement elle fut invente, enrichie en France, mais notre sol est encore le plus riche en vestiges de l'homme fossile. Un savant franais vient de mettre au point toutes les questions que soulevaient la masse de faits nouvellement mis au jour. M. Boule, professeur de palontologie du Musum, directeur de l'Institut d'anthropologie prhistorique, vient de publier un livre intitul Les Hommes fossiles. Livre admirable ; peut-tre un peu trop cher, un peu trop docte pour tre mis en toutes les mains ; mais tellement bon et beau et instructif, et si bien illustr, et si clairement crit qu'il devrait tre tout de suite dans toutes les bibliothques de France, la porte de quiconque se pique d'tre homme cultiv.

Le Populaire, 11 avril 1921, pp. 1-2.

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L'origine de l'homme
Les rsultats de cinquante ans de recherches et de dcouvertes sans nombre sont, sur ce point, un peu dcevants. Le problme de la Descendance de l'homme semble plutt plus obscur M. Boule, et semblera plus trouble aux lecteurs qu'il ne parut Charles Darwin quand il crivit le fameux livre qui porte ce titre. On ne doute plus que l'homme descende d'une autre espce. Mais on sait maintenant qu'il ne descend pas des grands singes anthropodes (gorilles, chimpanzs, etc.). Mais de quelle espce animale, plus prcisment de quelle espce de primates tire-t-il son origine ? On ne le sait pas. Il faut attendre ; et M. Boule donne ses lecteurs une bonne leon de prudence scientifique, tout en restant un ferme volutionniste.

L'anciennet de l'homme
Par contre, il est prouv que l'homme est trs ancien. Il apparat sur terre aux moins ds la plus ancienne priode quaternaire. C'est--dire, suivant des calculs rcents o astronomes, gologues, physiciens s'accordent peu prs, il y a au moins cent mille annes, et sans doute des centaines de milliers d'annes. Le recul est beaucoup plus considrable que celui qu'on attribuait autrefois notre espce. Et comme l'homme, ds cette poque, tait dj un tre fort avanc, il est bien probable qu'il remonte des poques antrieures. Certains - M. Boule n'est pas de ceux-l, mais il rserve son jugement - croient avoir trouv la preuve de l'homme tertiaire. Si c'tait vrai, ce serait par millions d'annes qu'il faudrait compter.

Les formes primitives de l'homme


Il y en eut au moins deux, peut-tre trois. L'une, la plus ancienne de toutes, atteste dans les plus profonds terrains de l'ge quaternaire. On la connat surtout par son industrie, celle qu'on appelle le chellen, du nom de Chelles, prs de Paris, o on en a trouv de trs nombreux chantillons. La structure physique de cette race humaine est moins bien connue que son industrie. Mais deux dcouvertes rcentes donnent quelques indications sur ces hommes, les plus primitifs connus : le crne de Piltdown, en Angleterre, et la mchoire de Mauer, prs de Heidelberg, en Allemagne (appartenant peut-tre une race plus ancienne encore), ont t trouvs et tudis dans des conditions qui ne laissent aucun doute sur leur authenticit. Le crne est srement celui d'un homme, la mchoire est juste intermdiaire entre celle d'un chimpanz et celle d'un homme actuel. Au fond, on sait trs peu sur ces hommes, et M. Boule est trs prudent leur propos, quoiqu'il aille peut-tre un peu loin parfois dans la voie des ngations.

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Le plus grand progrs que l'anthropologie prhistorique ait ralis ces dernires annes est la solution du fameux problme de la race dite de Nanderthal. Cette race n'tait connue, il y a quarante ans, que par quelques ossements plus ou moins bien reconstitus. Ils provenaient, en particulier, de Nanderthal, en Allemagne, et de Spy, en Belgique. Pendant prs de cinquante ans on discuta leur propos. Or, de belles dcouvertes rcentes, La Chapelle-aux-Saints, La Quina (Lot, Dordogne), ont mis au jour des squelettes entiers de nombreux individus de toutes sortes, d'ge, de sexe diffrents. On reconnut (M. Boule en particulier) trs vite que ces squelettes appartenaient prcisment cette race de Nanderthal. Celle-ci apparat donc comme la plus ancienne des races relativement bien connues. Ces hommes taient encore plus diffrents de nous que ceux qui les avaient prcds. Les deux figures qui suivent (voir page suivante) montrent la diffrence des crnes. Ils avaient peu de front, la bote crnienne et, par consquent, le cerveau taient rejets en arrire. Ils avaient d'normes mchoires avanant terriblement en avant de l'axe de la face ; ce trait est celui qu'on appelle le prognatisme. Mais le leur tait beaucoup plus prononc, plus de deux fois plus prononc que celui des races actuelles les plus prognatiques. Leur squelette aussi tait trs diffrent du ntre, pas si diffrent que le crne cependant. Certains caractres des membres infrieurs prouvent que cette race d'homme n'avait pas encore une stature aussi droite et aussi solide ni une marche aussi sre que la ntre. Et tout le squelette est l'avenant. Ils faisaient du feu. Ils avaient une industrie (moustrien) plus perfectionne que le chellen. Chose remarquable, cette race a compltement disparu. M. Boule va jusqu' croire qu'elle n'a laiss aucune trace et que les races actuellement vivantes n'ont rien de commun avec elle.

Crne du Franais

Crne de la Chapelle-aux-Saints

D'autres anthropologues ne sont pas aussi affirmatifs que lui sur ce point. Mais le dbat est ouvert et bien engag.

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Une conclusion
Il est d'autres problmes traits dans le livre de M. Boule. Mais aujourd'hui, concluons. Ainsi l'homme a chang de forme, de structure mme, peut-tre de mentalit. Dans l'immense dure de la priode quaternaire, il eut au moins deux formes, avant les formes apparentes de plus ou moins loin celles encore actuellement vivantes. L'homme moderne n'occupe, depuis la fin de l'ge du renne, qu'un tout petit nombre de milliers d'annes, dix environ. Les vieux hommes du palolithique infrieur et du palolithique moyen ont exist pendant des priodes infiniment plus grandes, vertigineuses peut-tre. Leurs changements ont suivi des mutations du milieu formidables : mutation de climat, de faune, de flore, etc. Comme tout devient relatif en prsence de pareilles donnes Quel enseignement pour ceux qui croient que l'homme moderne et les socits actuelles sont le terme parfait de l'volution. Quelle leon aussi pour ceux qui, trop presss, s'imaginent que leur violence accouchera d'une socit parfaite et d'une race qui n'aura plus progresser.

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Le socialisme en province

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pinal, avril 1921. Rien n'est plus ncessaire pour le militant, et surtout pour le thoricien, que de prendre connaissance de la varit des conditions, et de se retremper au contact des ralits sociales. Ceci est indispensable surtout en France. Il y a chez nous une extraordinaire diffrence la fois entre Paris et la Province et entre la thorie et la pratique. La vie du socialisme s'est trop longtemps cantonne dans des cercles troits de militants parisiens, et dans ces milieux on supple encore l'incapacit ralisatrice par la violence des passions et le choc loquent des mots. Un bon bain sdatif de vie provinciale ramne des rgions de la passion au sens du terre terre et des rgions de la doctrine au bon sens politique. Or, il faut bien en convenir, le socialisme, au moins dans nos rgions de l'Est, passe des temps difficiles. Dans les Vosges, il perd contact, comme on dit en langage militaire. Contact entre les intresss, contact avec les rserves, contact avec l'ennemi. Et, par suite, il perd toute puissance et toute action. L'tat de dsorganisation est lamentable. Un mouvement que vingt ans d'efforts de bons militants avaient peine rgularis est actuellement sans ordre, divis, tiraill entre des sectes. Le parti a perdu l'unit qui faisait sa force. D'excellents groupes de la Fdration sont passs au communisme, surtout des groupes ouvriers. D'excellents militants sont rests au vieux parti et maintiennent avec autorit ses traditions. Mais il ne faut pas le dissimuler: la masse socialiste n'est pas avec eux. Elle est communiste. Seulement ceux-ci sont leur tour sans influence : la masse ouvrire est plus prs de nous que des communistes. Elle suit la C.G.T., la Fdration nationale des coopratives ; elle ne veut pas subordonner son mouvement la dictature de Moscou. Mme
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La Vie socialiste, 23 avril 1921, p. 1.

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nombre de nos communistes vosgiens s'assoient volontiers, comme ils disent, sur thses et conditions. On assiste donc ce spectacle dconcertant, navrant, mais fatal : les fondateurs et les leaders du socialisme sont spars de leurs troupes ; et celles-ci sans direction, sans tte, sans force, sont leur tour sans contact avec la foule des ouvriers et des paysans, et sans autorit sur elle. On a dit du vieux parti qu'il tait compos d'officiers sans troupes. On peut dire du nouveau parti qu'il est un corps de sous-officiers sans troupes. L'impuissance du socialisme et des organisations ouvrires vient de cette dsorganisation. Cette impuissance se dmontre malheureusement l'instant mme. Les syndicats du textile, riches et nombreux en mai 1919, ont perdu d'importants effectifs aprs mai 1920, et se relvent pniblement. Or rien ne serait plus urgent qu'une forte organisation syndicale. Elle est en train de se refaire, mais trop tard. C'est au moment de la lutte seulement qu'on rejoint le syndicat, dont la caisse est vide et les cadres incomplets et sans force. Une fois de plus, dans les Vosges, on va voir l'imprudence qui consiste ne pas organiser fortement, hors des moments de tension, hors de toute politique, les ouvriers. Ceux-ci sont en effet depuis de longs mois, dans presque toute l'industrie textile, et dans les industries connexes, en demi-chmage (25 heures de travail par semaine payes comme 36). Les dbauchages ont t nombreux, parmi les ouvriers trangers chaque localit en particulier. C'est dans ces conditions, et la grande motion de tout le monde ouvrier, que le Syndicat cotonnier de l'Est, le puissant syndicat des patrons, vient de dcrter une baisse de salaire de 15 %. Le mcontentement est grave et profond. Les rancunes lgitimes s'amassent. Mais aucun mouvement ne se dessine encore. On ne sait mme s'il faut en souhaiter un. Car les patrons, chargs de stocks considrables, profiteraient de la grve ; elle leur donnerait le temps d'attendre la fin de la crise industrielle. Tout arrt de travail diminuerait la rsistance ouvrire et augmenterait la force des matres. Ainsi l'impuissance socialiste, celle des communistes en particulier, se double de la faiblesse syndicale qu'elle cause en partie. Un temps prcieux est d'ailleurs perdu en luttes intestines, et mme de vanits personnelles. Cependant il reste un espoir: la masse ouvrire et mme paysanne. Le paysan, lui, est sur la rserve ; ses ides sont caches. Mais la bourgeoisie aurait tort d'tre sre de son concours ; tout comme les communistes ont tort de compter qu'il pourrait tre leur inerte complice. En ralit le paysan rflchit, il compte les impts qu'il paie ; il sait et comprend la crise dont il profite, mais il craint la crise qui lui fera perdre ses bnfices accumuls, crise de mvente qu'il sent venir. Il n'est acquis ni aux uns ni aux autres. Il cherche des formules d'organisation qu'un socialisme intelligent devrait savoir lui proposer. En particulier, le succs de nos grandes coopratives de consommation de l'Est est frappant dans les campagnes.

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Elles sont populaires, riches, groupent des villages entiers, versent des capitaux considrables ; elles font des chiffres d'affaires srs et croissants. Ceci est un signe. L'ouvrier est aussi peu sophistiqu. Au fond il est tout sympathique au socialisme, et tout acquis au syndicat et la cooprative. Ceci est vrai, et des jeunes et des vieux. On comprend et rflchit par ici. Mais on dteste cette agitation creuse des partis, on ne s'intresse pas aux querelles des militants, on craint la politique, et on hait la comdie. Il faudrait une vaste organisation syndicale, nombreux militants, riches cadres, pour donner figure et esprit de corps cette foule d'individus qui pense chacun pour soi. C'est la prsence de ces deux masses simples et bonnes, sans prjugs, qui, dans les Vosges, a au moins limit de tout petits incidents les conflits entre communistes et socialistes. Au fond l'unit ouvrire et paysanne impose son unit nos militants diviss. Les quelques communistes - bien peu prouvs - que j'ai vus ici m'ont exprim leur espoir d'unit. Les militants de la S.F.I.O. ne font rien qui le rende un jour impossible, ce dont il faut les fliciter. Car c'est dans cette voie qu'il faut persvrer. Voyons l'avenir, et laissons les Frossard et les Cachin, et les anarchistes, et les dlgus de Moscou, faire leur besogne. N'attachons nulle importance leurs cris et leurs injures. Ils se diminuent, ils s'limineront d'eux-mmes, prcisment ainsi. Nous, si nous voulons sincrement l'unit, respectons cette foule de bons ouvriers qui les suivent - de loin - et que nous retrouverons. Car, au fond, ils sont avec nous.

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Pour les bolchevistes

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Il est impossible un socialiste, et mme un cur bien n, de se rjouir de l'chec fatal et ds maintenant certain du bolchevisme. Le communisme est tout au moins un rve gnreux, et le Parti communiste, qui par le sang et la force a tent de le raliser, a plutt pch contre la sagesse et contre le droit que contre l'idal. Mais il est bien permis ceux qui les premiers - longtemps les seuls - parmi les socialistes franais se sont opposs aux ides et aux hommes du communisme d'assurer ces gars d'une certaine sympathie. Leur mysticisme et leur romantisme nous ont toujours rpugn intellectuellement. Leurs violences et leurs arbitraires nous ont toujours indigns moralement. Leur jsuitisme, leurs mensonges, leur ide cynique que la fin justifie les moyens nous les font considrer encore comme des politiciens d'assez mdiocre hauteur. Leur opportunisme, que leurs partisans admirent, nous parat dconsidrer le socialisme. Mais que celui qui n'a jamais pch leur jette la pierre. De plus, ce n'est pas douteux, comme les Jsuites pour leur foi, ils n'ont pch que pour la gloire et le triomphe de leurs ides. Ceci est vrai de la trs grande masse du Parti communiste de Russie et de quelques-uns au moins, mme parmi les plus sanglants, de leurs chefs et de leurs doctrinaires. Il y a parmi ceux-ci des hommes qui succomberont aussi purs que Robespierre et que Varlin. Il y a parmi ces troupes affoles et abruties des foules de braves gens qui croient sincrement sauver la Russie et le socialisme en les baptisant dans le sang. On peut d'ailleurs non seulement leur chercher des excuses, mais mme des justifications. Le blocus - qui n'est plus - n'a pas toujours t un vain mot. L'intrigue et l'agression trangres donnrent un aspect de guerre pour l'indpendance une
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La Vie socialiste, 30 avril 1921, p. 3.

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guerre qui n'tait que civile. Enfin la contre-Rvolution, celles de Denikine et de Koltchak et de Wrangel furent tout aussi atroces que la Terreur rvolutionnaire. [Passage illisible] mme prendra peut-tre le bolchevisme en plus haute estime qu'on ne croit. D'abord ils sont moins responsables qu'on ne dit. Une immense jacquerie camoufle en mouvement social tait une fatalit en Russie. Ce pays comprim, induqu par les tsars, tyrannis et exploit par les plus stupides bourgeoisie et aristocratie, ne pouvait crouler que dans la rvolte. Mme cette jacquerie, les bolcheviks l'ont dans une certaine mesure rgularise, ordonne. Tous les tmoins sont unanimes dire que les bolcheviks ont fait et font rgner un certain ordre dans l'immense Russie. Sans eux, c'et t peut-tre encore pire. Enfin, sans eux, la Rvolution russe elle-mme et sans doute t perdue. Un faiblard comme Kerenski et srement succomb aux coups d'un Denikine et d'un Wrangel. Les bolcheviks n'ont pas tant dmrit du socialisme qu'il faille rire ou se rjouir de leur effondrement. Car c'est un effondrement. Matriellement, ils sont bout, mme de leur or et de leurs bijoux : ils n'ont plus d'argent que pour l'achat de quelques locomotives, d'quipements pour l'arme, et... pour la propagande. Ils en conviennent eux-mmes. Moralement, ils abdiquent. Aprs le dernier congrs et les retentissants discours de Lnine, vient le dcret du 1er avril. La libert du commerce est rtablie, en faveur des paysans. Et comme ceux-ci sont propritaires individuels de 96 % des terres, comme il n'y a plus que la campagne qui compte conomiquement en Russie, c'est en somme la fin du communisme. Ajoutons les coopratives rtablies. Ajoutons la dnationalisation probable des industries possdes par les capitalistes trangers et les normes concessions que l'on fait ces capitalistes trangers et sur lesquelles les bolcheviks comptent pour redorer leur ceinture. Souhaitons-leur de terminer au plus vite leurs volutions... ou de finir en beaut. Mais malheur eux s'ils ne sont que des aventuriers et des politiciens. Maudits soient-ils s'ils ne sauvent pas leur pays et la Rvolution russe ou si, dpasss par le sort, ils ne se montrent pas des hros !

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Les Webb sont, Paris, reus par l'Union des cooprateurs

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Sidney Webb et sa femme qui, avant d'illustrer avec son mari le nom des Webb, avait dj illustr celui de Batrice Potter, sont Paris, htes de l'Union des cooprateurs parisiens. Mais ce n'est pas que les cooprateurs, ce sont tous les socialistes qui doivent savoir ce que sont les Webb. Tous, sans distinction, modrs, rvolutionnaires ou communistes, doivent respect leur grand labeur, leur haute pense, une vie tout entire voue au bien du peuple. Batrice Potter, lie par la naissance aux plus grandes familles d'Angleterre, consacra son talent de bonne heure deux choses : l'ducation des enfants et la connaissance du mouvement des classes ouvrires. Elle est l'auteur de ces charmants petits livres de contes d'animaux, illustrs de faon ravissante, qui sont entre toutes les mains d'enfants en Angleterre, et de tous ceux qui apprennent l'anglais en France. Elle publie encore de ces inoubliables petits in-18 o sont racontes les fables de Pierre le Lapin, de la Grenouille et d'autres. Il ne faut pas croire que cette uvre soit incompatible avec l'autre oeuvre de Batrice Potter. Son travail de socialisme et de science sociale est, avant tout, destin duquer la classe ouvrire anglaise en lui apprenant, en lui faisant comprendre son propre mouvement. C'est dans cette vue qu'elle crivit son fameux Mouvement coopratif en Angleterre et apprit aux cooprateurs tonns qu'ils formaient dj un tat dans l'tat . C'est alors qu'elle entra en contact avec les fabiens, les intellectuels modrs du socialisme anglais, et avec le chef des fabiens, Sidney Webb, qu'elle pousa. Leur

Le Populaire, 4 mai 1921, pp. 1-2.

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union ralisa une des plus magnifiques collaborations d'homme et de femme que l'histoire connatra.

Leurs travaux
Une uvre scientifique considrable en est sortie : d'une part une uvre historique. Thoriciens de ce que l'on a appel le socialisme administratif , les Webb se sont imposs au monde des juristes et des historiens par leurs travaux d'histoire de l'administration locale anglaise, sur la paroisse, le comt, etc. Ils innovaient ici, menant de front - en socialistes et en sociologues -l'histoire conomique et l'histoire politique. Puis ce fut leur grande uvre, celle de leur vie : l'histoire et la thorie du mouvement syndical anglais: l'History of Trade Unionism, qui vient d'tre mise jour jusqu'en 1921, et l'Industrial Democracy, qui en est la conclusion pratique et thorique, sont des ouvrages capitaux. On se rendra compte de l'influence que ces ouvrages exercrent et exercent encore, quand on saura que les trade-unions ellesmmes firent l'achat de 19 000 exemplaires de la dernire dition de l'Histoire du trade-unionisme. Quand aurons-nous en France pareil travail et des syndicats capables de pareils sacrifices ?

Leur action publique


Elle a t fconde et utile. Chaque part de cette vie ferait honneur un homme. D'abord, les Webb sont chefs de l'aile droite du Parti socialiste anglais, Ils sont les mes mmes du fameux groupe des fabiens. Leurs essais, leurs brochures, leurs confrences, leurs articles, en particulier dans leur organe New Statesman, ne se comptent pas ; et ils viennent de couronner cette tche par leur effort pour dcrire Une Constitution pour la rpublique sociale dAngleterre (1921) : ce livre constitue le plus puissant essai d'une lgislation sociale qui ait t crit depuis les tentatives de Malon. Jaurs, qui commena une uvre de ce genre, et salu d'enthousiasme cet ouvrage. La controverse communiste et nos divisions nous ont empch d'en parler. Ensuite, Sidney Webb est un des reprsentants rguliers de la classe ouvrire anglaise dans toutes les grandes commissions royales qui sont une institution si importante de la vie sociale anglaise. Il a sig dans la commission pour la loi des pauvres . Les travaux et les conclusions que les Webb tirrent ont t consigns dans deux livres admirables, dont l'un, Prevention of Destitution (le titre est presque franais), serait traduit maintenant en franais, si notre cher et regrett Robert Hertz n'avait t tu. Sidney Webb a encore sig dans la Commission des mines, celle de la grve des mineurs de 1919. Il a sig dans les commissions sur les profiteurs, etc.

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Enfin, Sidney Webb est la tte de la fameuse London School of Economics, cette sorte de Facult des sciences sociales et politiques et de laboratoire de recherches, l'Universit de Londres. Le nombre des lves des Webb ne se compte pas, et parmi eux se trouvent les plus brillants jeunes sociologues, ou jeunes socialistes d'Angleterre. Mme ceux qui se sont spars d'eux avec clat sont partis des principes qu'ils avaient poss. Pendant bien des sicles le nom des Webb sera connu des historiens et des peuples, alors que celui des matres qui nous exploitent et nous mnent sera tomb dans l'oubli.

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La plus grande cooprative allemande : Produktion Hambourg

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La plus grande cooprative allemande est celle de Hambourg. D'origine et d'esprit ouvriers et socialistes, mais parfaitement autonome de tout parti politique, elle est la tte du mouvement coopratif allemand. Elle se signale non seulement par le nombre de ses membres, l'normit du chiffre d'affaires, mais par l'emploi collectif, social de la plupart de ses bnfices. En ce sens, elle ressemble plus nos coopratives du type de Saint-Claude qu' celles d'aucun autre. Car elle consacre son propre dveloppement et celui de ses oeuvres sociales des sommes considrables que d'autres socits allemandes se distribuent en trop-peru.

Socitaires et actifs
Produktion a maintenant, au 1er janvier 1921, 120 724 socitaires. Augmentation en 1920: 11,833. Plus de la moiti de la population de Hambourg est donc coopratrice. Le progrs est considrable : 10 % en un an. Le bilan se chiffre (actif et passif) par 64 041970 marks. Mais ceci n'est que le chiffre de l'affaire commerciale pure, la Handelsgesellschaft Produktion. Car, ct de cette affaire, Produktion a une multiplicit de comptes spciaux considrables et indpendants, sur lesquels nous allons attirer l'attention, et dont le bilan, actif et passif, est presque gal celui de la socit commerciale : 63 548 536 marks.
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L'Action cooprative, 7 mai 1921, p. 1.

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Oeuvres sociales et de coopration gnrale


Celles-ci se sont les unes dveloppes, les autres simplement arrtes par l'effet de la guerre. En 1920, se sont dveloppes : la Caisse d'pargne, de 25 182 883 marks 36 721532 marks ; le compte de participation, qui double (4 272 513 marks) ; le fonds d'habitations collectives. Produktion avait surtout dvelopp cette uvre sociale ; elle est, au contraire, reste stationnaire (1 458 associs) ; le dpartement de construction et la briqueterie se sont borns des rpartitions et transformations, mais ont tout de mme produit des bnfices. Les fonds de secours, de rserve, d'urgence, de solidarit, etc., sont peu prs au mme niveau. L'ensemble de toutes ces uvres a cependant produit un bnfice net de 314 197 marks, dont 100 000 ont t consacrs au fonds d'ducation.

La socit commerciale
Celle-ci marque, au contraire, un progrs gnral sur l'anne 1919. On sent que la famine a cess l-bas. Le chiffre d'affaires est pass de 123 millions de marks 304 300 000 marks. Saut considrable, ne provenant qu'en partie de la hausse des prix. Pour atteindre ce chiffre norme qui, mme en francs-papier, reprsente encore une somme fort considrable, la socit emploie 2 378 ouvriers et employs. Elle a 253 siges (piceries, boulangeries, boucheries, magasins de charbon, grand magasin, etc.), elle a une boulangerie-meunerie , un abattoir, une fabrique de conserves, une laiterie, une brlerie de caf, une proprit rurale o elle peut engraisser 2 000 porcs ; enfin, une distillerie. Les bnfices ont t moins considrables qu'on ne pourrait croire. Mais ce ne fut jamais la politique de Produktion de poursuivre le trop-peru. On n'a distribu que 2 % sur la consommation. Et, ensuite, on a attribu les bnfices nets: 100 000 marks la rserve et 227 000 marks au fonds du personnel. Voil ce que peuvent l'unit et l'organisation, mme aprs la terrible tourmente que la guerre a t pour ces grandes socits allemandes, ruines par le blocus.

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Les cooprateurs communistes

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Nous avons eu Lyon pour l'Ascension le spectacle d'un assaut communiste. C'tait cette fois contre la troisime forme du mouvement ouvrier et social - contre le mouvement coopratif franais. Au congrs de Lyon - sur ordre ou sans ordre -, une poigne de communistes a dclench l'attaque. Nous avons d'ailleurs la promesse de leur part que ce n'est que le commencement d'une guerre, et que l'attaque sera renouvele. Elle risque fort de devenir un trait dominant de nos congres coopratifs. Elle s'est poursuivie non seulement dans les dbats sur le Rapport Aurel, mais mme dans l'assemble gnrale - prive - du Magasin de gros des coopratives de France. Elle avait t prpare par la distribution d'un factum , dans le style habituel, demi injurieux - o les dirigeants de la coopration taient traits de complices de la bourgeoisie. Disons tout de suite que cette manifestation fut sans succs. Les communistes n'osrent mme pas reparler de leur factum, le dsavourent presque. Certains d'entre eux allrent jusqu'au retrait de la doctrine elle-mme. Malgr toutes ces abdications, reniements et transactions - malgr sept ou huit voix qui votrent avec eux titre de pure opposition -, ils ne rcoltrent que 58 mandats contre plus de mille. Cependant ils n'ont pas se plaindre. Le congrs les couta avec patience ; il consacra ce dbat, presque exclusivement politique, plus de la moiti de son temps. Temps perdu, pensrent beaucoup de dlgus. Sacrifice invitable, pensrent de nombreux cooprateurs. Mais tout le monde sentit les inconvnients de l'absence d'un rglement de nos congrs de la F.N.C.C. et de nos assembles gnrales du M.D.G. Car cette discussion des directions gnrales fut bien ennuyeuse, au point d'apparatre oiseuse la longue. Et aussi, il est paradoxal que le seul fait d'appartenir l'opposition donne le droit d'occuper toute la moiti d'un congrs des camarades qui n'ont au fond rien dire.
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La Vie socialiste, 28 mai 1921, p. 2.

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Car ils n'avaient rien dire. Et ils n'ont rien dit. Non seulement les cooprateurs communistes sont sans force, mais ils sont sans ide. Ou plutt leur seule ide ne concerne ni les principes, ni la tactique, et ne concerne que les hommes. Elle consiste ressasser l'ternel argument: les dirigeants du mouvement coopratif sont des agents de la bourgeoisie ; or la rvolution sociale est proche ; donc, si nous voulons que la coopration franaise soit un fidle agent de la rvolution invitable, remplaons le personnel tratre d'aujourd'hui par un personnel de communistes prouvs. Il n'y a rien en tout ceci que question de personnes. Question qui se comprend parfaitement du point de vue de ces camarades illumins, et qui se voient dj comme en Sordyvie, gouvernant hommes et choses. Mais question que le congrs n'a pas comprise, parce qu'il s'agissait seulement de savoir si la coopration allait changer ses principes. Henriet et quelques camarades essayrent d'lever le dbat, ils soulevrent l'ternelle question de la ristourne. La coopration socialiste et communiste se reconnatrait l'absence de toute distribution de trop-perus, et au bas prix de vente. On lui rpondit sans peine. L'un de ceux qui lui rpondirent le mieux fut un de ses frres de la Ille Internationale, Henri Sellier. Ce communiste fit un long discours de simple membre du Comit central de la F.N.C.C. et maintint les principes rochdaliens, et celui de l'unit du mouvement coopratif. Il fit appel la prudence du congrs. Poisson n'eut pas de peine lui demander de faire appel la prudence de ses camarades lui, Sellier. part quelques tours de phrase sur la transformation sociale rvolutionnaire - monnaie de singe -, rien dans ce discours que le plus modr d'entre nous ne pt signer. Non seulement les cooprateurs communistes sont sans action, ils sont encore sans unit ; ils sont noyauts. Le discours d'H. Sellier, conseiller gnral de la Seine et dlgu de la Revendication , sera publi au compte rendu du congrs. Il y eut une proposition de l'imprimer part. Le congrs ne voulut pas jouer ce tour l'infidle communiste. Au surplus les communistes lyonnais avaient t les premiers lcher pied et ils votrent - avec nous -contre la coopration couleur politique. Leur doctrine avait t fixe, bien avant le congrs. P. Caminal, un de leurs chefs - qui les noyaute comme Sellier, mais bien plus prouv que Sellier -, avait crit des lettres Calzan - autre communiste prouv. La socit l'Avenir rgional et le Bulletin, et Caminal lui-mme s'taient solennellement prononcs pour l' autonomie de la coopration . Le communisme lyonnais a fini de jeter son dgras. Il est vrai qu'il avait commenc bouillonner avant celui des parisiens.

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Tout ceci est plein d'enseignements et d'espoirs. Soyons fermes et froids. La masse ouvrire, les producteurs et les consommateurs s'organisent et s'organiseront chaque jour davantage. Ce sont ceux qui n'ont en vue que cette organisation qui retrouveront prs d'eux l'autorit que des agits leur contestent.

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Socialisme anglais, socialisme de guilde

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Il n'est pas inutile, propos de la grande grve des mineurs anglais, cossais et gallois, de montrer quelles ides meuvent ces masses et, ce propos, d'indiquer l'tat actuel des ides socialistes en Angleterre.

Le mouvement d'ides anglais


Car ce n'est pas qu'en Sovitie que la doctrine socialiste reoit des formes nouvelles. Ou plutt, il faut tre aussi aveugle qu'un communiste pour ne pas s'apercevoir que le communisme de Zinoviev n'est aucun degr une doctrine nouvelle, et que ce n'est qu'une tactique ancienne. Au contraire, en Angleterre, ce sont les ides qui progressent et les donnes sur lesquelles on les construit qui sont chaque jour mieux tudies. Il y a l un extraordinaire bouillonnement d'ides. Ce sont les fabiens groups autour des Webb et de Bernard Shaw, les vtrans du socialisme temporisateur, d'une part ; ce sont les marxistes orthodoxes fidles au vieux Hyndman, et les jeunes htrodoxes, comme Craik, Shaw, etc., versant dans le communisme ; ce sont ensuite les partisans du socialisme parlementaire, mais sans doctrine, la faon du Labour Party de Ramsay MacDonald et de ses vieux camarades, Snowden, Henderson, et des nouveaux venus, Clynes, Duncan Graham, etc., et enfin viennent ceux qui attirent l'attention aujourd'hui, car leur influence vient d'tre dcisive : les socialistes de la Guilde.

Le Populaire, 30 mai 192 1, pp. 1-2.

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Entre ces groupements, c'est un constant change d'ides, quelquefois de polmiques : toujours d'tudes savantes de faits. Vieux et jeunes rivalisent d'ardeur littraire. C'est une production incomparable de documents, d'interprtations, de projets d'organisation, de systmes d'action ; tout ceci trs tudi, trs document. Les fabiens ont leur vieille organisation de travail et de recherche ; les socialistes de la Guilde ont leur ligue avec ses publications ; le Labour Party enfin a son dpartement de recherches. Ce n'est pas l'touffement de la pense comme en Russie, c'est l'une des plus splendides poques du socialisme, comparable aux annes de la Ile Rpublique franaise, o Marx et Proudhon heurtaient leurs ides entre eux et avec nombre d'coles socialistes.

Socialisme de la Guilde
Parmi les coles anglaises, une conquiert chaque jour, dans tous les pays anglosaxons, une importance croissante, c'est celle qui s'est appele elle-mme le socialisme de la Guilde . Elle est peu connue en France. Elle mrite pourtant de l'tre. Les principaux protagonistes sont aussi peu connus ici. Quelques-uns sont plus spcifiquement attachs la diffusion de ces ides, qui taient, au vrai, dans l'air, un peu avant la guerre. Il faut que les socialistes franais les connaissent et les rptent. Aprs divers essais, ceux qui donnrent une premire et viable forme la doctrine furent Orage et Hobson. Ceux-ci, associs dans la fondation et la rdaction d'une courageuse petite revue, New Age (L'ge nouveau), tablirent en somme la doctrine ; influencs fort nettement, vers l'anne 1910, par un retour au marxisme, mais surtout pris des ides que reprsentaient le Mouvement socialiste et la C.G.T. franaise, du syndicalisme et du syndicalisme rvolutionnaire en particulier ; ils firent du tout une sorte d'intressante mixture avec les vieilles thories du socialisme artiste de W. Morris, et la neuve pratique et l'active politique de la Trades Union, de la C.G.T. anglaise. Orage et Hobson ont eu une incontestable originalit et une grande influence. Mais dj - les ides vont vite -, une nouvelle cole est sortie de la leur. De jeunes socialistes de la Guilde, moins prudents, moins respectueux de la Constitution anglaise et de l'tat, en gnral plus proccups encore d' action , se sont demi spars des fondateurs de l'cole. Ce sont des jeunes. G.D.H. Cob est le principal d'entre eux. Fellow (agrg) d'un des collges de l'Universit d'Oxford - le fameux Magdalen College -, ce socialiste nergique, original et fcond a trouv, dans cette aristocratique institution, cette libert et cette indpendance que la librale Angleterre sait souvent assurer tous ses fils, mme ceux qui apparaissent comme des ennemis de l'ordre tabli. Il est encore loin de la

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quarantaine et, ayant quitt son collge et son universit, il dirige le Dpartement de recherches, sorte d'tat-major gnral que le Labour Party a fond. Ses livres, Pour la plupart forms d'articles rassembls, ne se comptent plus. Les deux derniers, Industry and Chaos, Social Theory, ont eu un vif succs. Inutile de traduire les titres clairs par eux-mmes. Autour de Cob, on compte encore Page (Arnot), secrtaire technique de l'Union des cheminots ; Mellor, le chef de la rubrique ouvrire au Daily Herald et du Dpartement de recherches, etc. On compte enfin Frank Hodges, le jeune Gallois, ouvrier mineur devenu chef des fonctionnaires de son syndicat, et que son talent a mis la tte de la plus importante organisation ouvrire du monde, la Fdration des mineurs anglais, qui groupe plus d'un million de syndiqus, pratiquement, tous les travailleurs du sol, du sous-sol et des bureaux et services de la principale industrie anglaise.

La doctrine
Ce n'est pas ici le lieu d'exposer et encore moins de discuter cette nouvelle forme de socialisme. Qu'il nous suffise, propos de la grande grve que Hodges continue a mener, d'indiquer comment les ides correspondent aux faits. L'ide des socialistes de la Guilde est qu'il faut tout prix sortir du salariat. Ils ne voient ni dans l'action politique ni dans le vieux trade-unionisme de mtier, autre chose que des organes de rsistance et de transaction des salaris. Ils prchent l'action. Pour cela, d'abord, ils veulent l'organisation de guildes nationales, c'est--dire de syndicats uniques d'industrie, groupant tous les travailleurs manuels et intellectuels, qui concourent la production et la gestion et la direction dans une industrie dtermine. En fait, c'est l'organisation qu'ont prise les cheminots anglais qui runissent dans l'Union nationale tous les travailleurs de la voie, de la traction, de l'exploitation et des directions (chefs de gare, inspection, etc.). Ensuite, ils veulent que ces syndicats uniques, sans attendre, agissent, s'emparent chaque jour de nouvelles positions, installent le contrle ouvrier, conquirent des droits d'administration chaque jour plus grands, etc. C'est l'ide qui restera sans doute de l'encroaching control, du contrle usurpateur . De ces coups rpts des syndicats nationaux, viendra la fois l'abolition du salariat, et dans un tat enfin vraiment libre d'attaches de classes, l'organisation de l'industrie par les grandes corporations de travailleurs manuels et intellectuels.

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Voil, trs sommairement, les principaux points de la doctrine. Les mineurs britanniques viennent prcisment de vivre ces ides, signe que ce sont des ides force, des choses par consquent avec lesquelles il faudra compter. Les mineurs veulent un salaire de base national et une organisation nationale de l'industrie du charbon - en attendant la nationalisation industrialise - dont, en somme, les socialistes de la Guilde sont les inventeurs.

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Les coopratives anglaises et les Soviets


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Les communistes cooprateurs mnent partout, en France et ailleurs, bataille propos d'une question bien simple : la prise des relations commerciales avec les Soviets. D'un ct, convenons-en, ils n'ont qu' moiti tort ; car sur ce point tout le monde, parmi les cooprateurs, parmi les socialistes, est de leur avis. Il n'est personne qui ne dsire, comme eux, la reprise immdiate, sans phrase, des rapports commerciaux avec la Russie. S'il y a vraiment tant de choses acheter et vendre en Sovitie, il est absurde de nous en priver. D'autre part, il est criminel - notre point de vue comme celui de l'humanit la plus simple - de bloquer des peuples entiers qui n'en peuvent mais. Mais l o les cooprateurs communistes ont tout fait tort, c'est quand ils rendent responsables de ce blocus ceux qu'ils appellent les dirigeants du mouvement. Ils se trompent quand ils demandent aux divers M.D.G. de reprendre sans conditions, sans garanties, leurs risques, en fait au seul bnfice des Soviets, la charge de ces affaires. C'est ici qu'ils dpassent les bornes. Il faut tre discret sur ces vnements. Au surplus, les choses marchent rapidement et l'organisation cooprative dtruite par les communistes vient d'tre rtablie par eux l'usage des paysans, il est vrai, seulement. Si les communistes russissent la faire ou la laisser revivre, il faudra voir et faire tout de suite le possible.

Le Populaire, 8 juin 192 1, p. 4.

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Seulement, il faut avertir les cooprateurs bien franchement - plus franchement qu'on n'a fait dans les milieux dits dirigeants - des expriences malheureuses qu'ont faites les coopratives anglaises. Sir T. Allen, de la Wholesale anglaise (Magasins de gros des coopratives anglaises), ayant rompu le silence ce propos, il est bon de donner au moins le texte mesur et officiel de ses dclarations au Congrs des coopratives anglaises, Scarborough, le lundi 16 mai 1921. Aprs avoir expliqu que, dans l'tat actuel, il n'y a plus de coopration volontaire en Russie, il raconte ainsi les deux incidents : La vieille organisation (la vraie organisation cooprative, avant les dcrets de janvier 1920), le Centrosoyus, tait dbiteur de la C.W.S. (M.D.G. anglais), par suite de certaines transactions commerciales. Lorsque le gouvernement des Soviets s'appropria - ou expropria - l'organisation cooprative, il se mit en rapport avec la C.W.S. Mais la nouvelle organisation cooprative - la Socit cooprative panrusse (Arcos, organisation de consommateurs des Soviets) - ne se montra pas dispose reprendre les responsabilits et obligations de l'ancienne ; au contraire, elle se contenta facilement de laisser le C.W.S. avec sa crance pour compte. Pour le moment, le Centrosoyus (dont subsiste l'organisation l'tranger) se regarde comme responsable de cette dette. En ce qui concerne l'affaire qui fut entreprise, et le vaisseau qui est revenu dans ce pays (de Russie en Angleterre), les relations commerciales ont t d'un tel caractre qu'elles ne pouvaient, sans aucun prtexte, tre continues. Nous nous bornons publier ce document officiel. Il mentionne deux choses: 1 La non-reconnaissance par les Soviets, Krassine et l'Arcos, des dettes des anciennes coopratives russes vis--vis de la Wholesale anglaise. La plus lmentaire probit commerciale exigeait cette reconnaissance, s'il est vrai que l'Arcos s'est substitu en tout et pour tout la vieille organisation des coopratives autonomes. 2 Les graves vnements qui rendent impossible toute nouvelle tentative du genre de celle que fit la C.W.S. anglaise quand elle envoya un vaisseau avec une cargaison, en septembre 1920, dans un des ports mridionaux des Soviets. Ces incidents montrent le danger de toute affaire entre nos M.D.G. coopratifs anglais, cossais, franais, etc., et les organisations conomiques actuelles des Soviets. Mais n'appesantissons pas davantage. Si vraiment l'Arcos redevient une chose cooprative et une institution honnte, elle rparera les fautes commises - il est inutile de les souligner - puisque nous sommes tout prts - aprs rparation - les oublier. Mais les communistes nous obligent rompre le silence. lis tentent d'acclimater une fausse lgende. Au contraire, il faut rtablir les faits.

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Les coopratives anglaises et les Soviets


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Au congrs de Scarborough
Les communistes et mme les non-communistes anglais ont pos au Congrs de l'Union cooprative (Fdration nationale des coopratives) la question des rapports avec la Russie -comme ils font un peu partout. Voici l'incident dans son ensemble. Il vint au cours de la discussion du rapport sur le Parti coopratif. (On sait que les coopratives anglaises ont form un parti politique elles qui n'est pas encore fusionn avec le Labour Party.) Elle ne put aboutir un vote. Car il s'agit - en Grande-Bretagne comme chez nous - de rapports des Magasins de gros et des Soviets ; c'est--dire de commerce et de politique. Ce ne sont pas de simples rapports moraux que doit tablir le mouvement coopratif avec l'Organisation des consommateurs russes (Arcos). Le congrs n'tait donc pas comptent, sauf pour discuter. Mais cette discussion a mis un certain nombre de faits en vidence sinon en pleine lumire. On en verra l'importance. M. Clements, de Londres, proteste contre les protestations inutiles en faveur de la reprise des rapports commerciaux avec les Soviets. Il demande l'Union (F.N.C.C.) d'exercer une pression sur les Wholesales (M.D.G.) Pour qu'elles entrent en rapport immdiat avec la Russie.

La Vie socialiste, 18 juin 1921, p. 1.

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M. Mac Dougall (Pollokshaws, cosse) approuve les protestations en faveur de la non-intervention et manifeste son mpris pour les gouvernements et son estime pour les Soviets, maintenant solides. M. le rvrend S. Woods (Bristol) proteste contre la faon dont les Cooperative News ont prsent les vnements russes ; il affirme que l'Arcos (Organisation des consommateurs russes) et sa dlgation (Krassine) sont disposs accorder un traitement de faveur aux organisations coopratives.

Dclarations de Sir T. Allen


Ceci amne le prsident du conseil de la C.W.S. dclarer ce qui suit : Il est anxieux de savoir ce que veut M. Clements. Entend-il commerce avec le gouvernement sovitique ou avec l'organisation cooprative ? (M. Clements. - Les deux. La C.W.S. tait dsireuse de faire toutes les affaires internationales, alors qu'elle le pouvait. Mais la question tait de savoir si ces transactions pouvaient se faire par des mthodes politiques de pur socialisme d'tat ou par des mthodes de coopration bases sur la libert de volont et d'association. La coopration volontaire en Russie a t dtruite par le gouvernement des Soviets. (Trs bien !) La vieille organisation, le Centrosoyus, tait reste dbitrice de la C.W.S. la suite d'affaires communes. Lorsque le gouvernement des Soviets s'appropria - ou expropria - l'organisation cooprative, il se mit en relations avec la C.W.S. ; mais la nouvelle organisation cooprative (la Socit panrusse de consommateurs) n'tait pas dispose endosser les responsabilits et obligations de l'ancienne, mais se contenta de laisser la C.W.S. cette dette pour compte. ce jour, c'est la vieille organisation, le Centrosoyus (en liquidation pour sa reprsentation l'tranger), qui se regarde comme responsable de cette dette. Quant aux affaires qui ont t entreprises, et au bateau qui est revenu dans ce pays (de Russie en Angleterre), les relations commerciales ont t telles qu'elles ne pouvaient tre continues sous aucun prtexte. Mr J. J. Worley (Glenfield, Coopratives de production), l'appui du prsident de la Wholesale, affirme que les conditions de faveur promises aux cooprateurs par la dlgation Krassine sont encore inconnues.

Le dbat
Naturellement, ces dclarations fort graves et fort mesures suscitrent une motion. Le congrs sentit qu'elles ne dcouvraient que la partie strictement ncessaire de

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la vrit, en particulier en ce qui concerne la malheureuse tentative d'expdition commerciale que fit la C.W.S. dans la mer Noire. M. Cunningham (Berwick) avoua son motion; il demande seulement si la C.W.S. avait bien fait tout le ncessaire auprs de la dlgation Krassine. M. Wilson (Gowlaus) reconnat que Sir T. Allen avait t correct, mais se demande s'il n'avait pas excit les passions des dlgus (opposs aux Soviets). Mme Palmer (Southampton) excusa les Soviets cause de leur exceptionnelle situation. M. Moorhouse (directeur de la C.W.S.) dclara alors qu'une attaque violente avait t faite contre le conseil de la C.W.S. et qu'il dsirait rpudier toute accusation de manque de sympathie pour la Russie. Aucune organisation n'avait essay plus sincrement de rtablir des rapports commerciaux avec la Russie que le conseil de la C.W.S. (Trs bien ! Applaudissements.) La question tait la suivante : si la C.W.S. envoyait des marchandises au nom et aux frais des cooprateurs, il lui fallait les garanties que ces marchandises seraient payes. (Applaudissements.) D'une part, le conseil de la C.W.S. prouve de la sympathie pour les Russes et considre que le gouvernement actuel est meilleur que le tsarisme. Mais, d'autre part, c'est aux Russes qu'il appartient de surmonter leurs difficults intestines. M. May, secrtaire de l'Alliance cooprative internationale, intervint alors pour conclure le dbat. Il se dfendit de vouloir le passionner. Il reconnut les efforts faits par les C.W.S., et en particulier Sir T. Allen. Mais il se demande si, en gnral, on a bien fait tout ce qu'on pouvait pour l'organisation du commerce coopratif international. Il voyait bien qu'on essayait de lancer une Arche de No cooprative sur le dluge des difficults humaines et le chaos conomique de l'Europe. Mais il s'agissait de lancer tout de suite les bateaux de sauvetage ncessaires. (Applaudissements.)

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La crise commerciale et les coopratives


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Les Rapports et Comptes de l'Union des coopratives suisses prsents au congrs de 1921 contiennent de fort justes apprciations sur la situation dans laquelle les coopratives sont mises par la baisse des prix. Le mouvement actuel des prix, dit le rapport, ne passera pas sans laisser des traces dans les rsultats des oprations des organisations coopratives, moins que celles-ci n'aient veill, au temps des hauts prix, accumuler des rserves suffisantes. Les propritaires de ces entreprises, c'est--dire les socitaires, les consommateurs organiss, auront subir les consquences par une rduction plus ou moins sensible du taux de la ristourne. Les milieux officiels et privs intresss une baisse prochaine semblent attendre des organisations coopratives de consommation l'initiative des nouvelles baisses qu'ils esprent. On peut ici et l entendre mettre cette opinion que les socits coopratives ne sont pas la hauteur de leur tche en ce moment, parce qu'elles ne procdent pas. des rductions de prix plus importantes que ne le fait le commerce priv. Ces milieux semblent ignorer que les socits coopratives ne peuvent faire de la magie et doivent compter avec les facteurs trs rels de la vie conomique et du calcul commercial. D'aprs ces facteurs, le prix ne peut varier qu'autant que les frais d'achat et de rpartition varient. Si les socits coopratives avaient suivi la mme tactique d'approvisionnement que les monopoles fdraux, nous serions aussi peu que ces derniers en tat de faire intervenir d'une faon anticipe une baisse que les facteurs matriels ne justifient pas, moins qu'ils ne puissent mettre ce dficit certain la charge de leurs socitaires en
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L'Action cooprative, 25 juin 1921, p. 1.

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faveur de la communaut tout entire. C'est l'inverse des monopoles fdraux, dans lesquels une rduction de prix injustifie par les lments matriels doit tre paye par la population suisse tout entire. Si l'on considre que dans les socits coopratives de consommation les frais de rpartition ont hauss d'une faon considrable depuis 1914, surtout par l'lvation des salaires, et que ces frais, ou bien ne peuvent tre rduits du tout, ou bien ne peuvent ltre que par l'institution de nouveaux modes d'oprer, ce facteur met pour l'avenir des bornes la baisse. Ces observations s'appliquent parfaitement aux coopratives franaises, et comme elles sont excellemment formules il sera srement intressant de les connatre en France. Elles serviront d'argument nos cooprateurs. Car ici aussi on reproche aux coopratives de ne pas provoquer davantage la baisse. Le rapport montre fort bien les difficults auxquelles se heurtent les coopratives. Il y montre en particulier que les coopratives ne peuvent s'amuser imiter les divers offices de ravitaillement, municipaux, nationaux, qui peuvent supporter les pertes aux frais du publie. Tandis qu'au contraire, si les coopratives dchanaient des baisses inconsidres, elles le feraient leurs frais au profit du public. L comme en tout la vrit est dans la prudence et le juste milieu. Il faut favoriser la baisse dans la mesure des intrts et des moyens de la coopration. Il ne faut pas spculer.

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Coopratives anglaises et Soviets


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Nous avons reu la lettre ci-dessous de l'Arcos (All-Russian Cooperative Society), socit anglaise capital fixe, fonde Londres par la mission Krassine: Nous rfrant l'article Les coopratives anglaises et les Soviets , par M. Marcel Mauss, dans le numro du 8 courant de votre journal, nous vous serions obligs si vous vouliez bien publier la rponse suivante : L'organisation connue sous le nom : Centrosoyus, Ltd, Hazlitt House, London, et qui prtend reprsenter la coopration russe, fut prive de tout droit de reprsentation du Centrosoyus en Russie par la dcision prise au Congrs coopratif panrusse, qui eut lieu Moscou en juillet de l'anne passe. Les fonds, la proprit, les effets, etc., qui sont retenus par le Centrosoyus, Ltd, Hazlitt House, ne lui appartiennent pas. Ayant t autoris par le Congrs de Moscou, ci-dessus mentionn, le Dl. C. Russe a demand plusieurs fois au Centrosoyus Ltd, Hazlitt House, de remettre la dlgation commerciale russe et Arcos, qui sont les reprsentants officiels dment autoriss du Centrosoyus en Russie, les fonds, la proprit, etc., se trouvant en leurs mains, mais ils ont refus catgoriquement de le faire. Si le Centrosoyus, Ltd, Hazlitt House se conformait la demande de restituer les fonds, etc., toutes les obligations de l'ancien Centrosoyus seraient dment remplies.
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Le Populaire, 28 juin 1921, p. 4.

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Le Centrosoyus, Ltd, Hazlitt House possde des fonds suffisants pour faire face ses obligations. En refusant de payer, c'est lui seul qui en est responsable et aucun blme ne peut tre adress aux organisations russes qu'il ne reprsente plus. En suivant ce cours et en refusant de couvrir ses obligations, le Centrosoyus, Ltd, Hazlitt House ne peut chapper l'accusation qu'il poursuit quelques buts spciaux. V.-N. POLOVTSER

Si nous publions cette lettre, c'est pure courtoisie de notre part l'gard des reprsentants des Soviets. Car d'abord elle ne constitue pas une rponse, mais un commentaire. Ensuite - si rponse il y a -, elle devrait s'adresser non pas a nous, mais Sir Thomas Allen, prsident de la Wholesale (Magasin de gros des coopratives anglaises), dont nous nous sommes borns traduire littralement la dclaration solennelle au Congrs des coopratives anglaises. Ce sont les coopratives anglaises qui ont la responsabilit de cette affirmation et qui connaissent les faits. De plus, la lettre des reprsentants de Krassine met en cause, assez dsagrablement, des tiers, le Centrosoyus, l'ancienne organisation centrale cooprative russe. ce titre, nous aurions le droit de ne pas la publier, car l'ancienne dlgation cooprative russe l'tranger existe toujours, et justement, elle se conduit honntement vis-vis des coopratives anglaises, puisque, Sir T. Allen l'a dit, elle se reconnat encore dbitrice des sommes dues. Enfin, la lettre ne contredit pas le fait principal : cette dette du Centrosoyus envers les Wholesales britanniques, l'Arcos (Krassine) refuse de l'endosser. M. Polovtsev commente le fait, l'explique, il ne le nie pas. Il l'explique par des vnements purement russes, savoir : la confiscation, l'expropriation du vieux Centrosoyus russe, en Russie, par le gouvernement communiste. Or, ces vnements font cependant l'Arcos responsable - nos yeux - des dettes anciennes. Mais la lettre est polie, intressante du point de vue documentaire. Elle marque mme une certaine bonne volont de payer quand l'affaire Arcos contre Centrosoyus sera rgle. Ce qui, esprons-le, sera bientt chose faite. ce titre, nous qui dsirons la reprise des affaires - honntes - avec les Russes, avec le peuple russe, nous avons plaisir la publier.

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En Allemagne. L'assemble gnrale du Magasin de gros


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La Gross Einkaufgesellschaft, la G.E.G. - ou M.D.G. allemand - vient de prsenter son rapport l'assemble gnrale qui vient d'tre tenue Baden-Baden, en mme temps que le Congrs des coopratives allemandes. D'abord le chiffre d'affaires s'est extraordinairement lev : de 352 millions de marks en 1919 1351 millions de marks en 1920. Ce qui est plus frappant encore, c'est l'lvation par mois. Les premiers mois de 1919, la G.E.G. tait emprisonne dans les liens du ravitaillement allemand, beaucoup plus nergique que le franais. Elle n'avait fait que 7 millions et demi de marks environ d'affaires en janvier 1919. Au fur et mesure que les liens se sont desserrs, les chiffres sont passs 60 millions de marks en dcembre 1919, 205 millions de marks en dcembre 1920. Le chiffre en 1921 excdera srement 2 milliards, il atteindra peut-tre 2 milliards et demi. Car les coopratives croissent en nombre et en force, et en intensit.

Le bilan
Le bilan se balance par la somme norme de 427 millions de marks, prs du double de celui de l'anne dernire. Le volume de l'affaire a donc presque doubl en un an (23 millions l'an dernier). Comment cela a-t-il t possible ? Comment surtout a-t-il t possible la G.E.G. de possder en caisse prs de 137 millions de marks, d'avoir des dbiteurs pour plus de 218 millions et de devoir prs de 176 millions ? C'est surtout par les normes dpts faits la banque de la G.E.G. et qui dpassent 117 millions et ont atteint plus de 150 millions.
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L'Action cooprative, 16 juillet 192 1, p. 1.

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Le compte de profits et pertes se solde par un bnfice brut de plus de 33 millions et demi de marks, et, aprs amortissement, un bnfice net de 4 436 377 marks, dont seulement 1 197 000 marks ont t distribus.

La production
Le succs des divers dpartements productifs, la plupart datant d'avant-guerre, a t fort ingal, un certain nombre de ces dpartements tant rests soumis plus ou moins longtemps l'conomie d'tat : ce sont surtout les fabriques de ptes alimentaires, chocolaterie, sucrerie, qui ont souffert. La crise commerciale a atteint durement le tissage et la confection. Les deux savonneries ont souffert des alternatives commerciales. Les trois fabriques de tabac et de cigares ont eu au contraire un plein essor. Au total, cependant, les dpartements de production se sont dvelopps heureusement, passant de 26 681000 marks en 1919 156 millions et plus en 1920. Plus de 2 % du total du chiffre d'affaires de la G.E.G. sont donc le produit de ces industries.

La banque
Ici, grands rsultats. L'ensemble des oprations atteint plus de 3 milliards et demi. Nous avons parl des dpts tout l'heure.

Le personnel
En tout il y a 2 427 employs, prs de [ill.] de plus qu'en dcembre 1919, [ill.] de 1000 tant de vritables ouvriers. [Passage illisible] celui-ci ont t attribus, sur le bnfice annuel, 750 000 marks.

L'lvation du capital
L'normit de ce dveloppement subit, la dprciation de la valeur du mark, tout cela se traduit par la ncessit d'augmenter normment les capitaux. L'assemble gnrale vient de porter le capital de 20 30 millions de marks, d'augmenter les rserves de plus de 2 millions.

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Ajoutons qu'elle ne compte l'ensemble du matriel que pour 98 marks (quatrevingt-dix-huit, vous entendez bien) et toutes les proprits ne sont comptes qu' prix d'achat du terrain (d'avant-guerre). La G.E.G. est place en face du mme problme que nous : trouver des capitaux en plus de ceux que, par une politique financire et industrielle parfaite, elle a su constituer... et amortir.

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Fin de la violence en Italie

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Lnine dit - et M. Sorel s'en vante - que les Rflexions sur la violence sont le livre qui a le plus agi sur lui, aprs Marx. Nous qui, aprs Jaurs, nous sommes toujours levs contre ces thories, avons beau jeu en tablir le bilan un peu partout, en Russie d'abord, en Hongrie ensuite, et ailleurs. Dcrivons aujourd'hui simplement la fin du rgime de violence que les socialistes et les communistes italiens avaient instaur ou laiss instaurer chez eux. Il y a matire enseignements.

Rappelons brivement les faits.


Que de fois, depuis deux ans et demi, nos futurs communistes et mme nos minoritaires d'alors ne nous ont-ils pas prdit la rvolution sociale en Italie : L'Humanit fut remplie de prophties de ce genre. Elle l'est encore. On disait, on dit encore : L'Italie est le pays le plus prs de la rvolution aprs la Russie. Elle va, la fois, faire la rvolution agraire, la rvolution politique et la rvolution sociale. Le Parti socialiste italien, le seul qui fut, dans son entier, contre la guerre, et qui fut le premier adhrer la IlIe Internationale, est l, plein d'nergie et prt prendre le pouvoir par un assaut dfinitif. Voil ce qu'on raconta, jusqu'au congrs de Livourne o l'excommunication pontificale de Lnine frappa d'exclusion la majorit du parti. Cependant, il y avait malheureusement du vrai dans les racontars de L'Humanit. Le Parti socialiste italien, la Confdration du travail italienne, les Ligues agraires italiennes, abandonnaient le terrain lgal. Dans leurs grandes masses, soustraites l'influence des modrs et des intellectuels, les organisations elles-mmes s'taient adonnes la violence. Terrorisme sous-jacent, action directe, voil ce que tenta,
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La Vie socialiste, 16 juillet 1921, p. 1.

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deux ans durant, dans les ateliers, aux champs, une minorit agissante. Dans les campagnes, en milie, en Romagne, rvoltes agraires ; soulvements militaires Ancne ; prises de possession de grandes usines en Lombardie et au Pimont par des soviets ouvriers. Tout ce mouvement atteint son point culminant lors du meurtre de l'avocat Giordani, rpublicain, en pleine sance du conseil municipal, Bologne. La faiblesse des gouvernements d'Orlando et de Nitti, les sinistres intrigues de Giolitti, proccup de battre la bourgeoisie librale francophile qui l'avait cart du pouvoir, avaient laiss faire. C'est ce moment que la bourgeoisie italienne eut un sursaut. Sans doute, elle reut l'appui de Giolitti qui, depuis son Projet sur le contrle ouvrier , voulait ne plus payer sa ranon aux socialistes. Mais c'est elle-mme qui constitua avec les bandes d'annunziennes parses un peu partout, avec les Fasci, les faisceaux d'anciens combattants, des troupes d'assaut capables de rpondre par la violence la violence, par la terreur la terreur. Le fascisme dirig par un ancien socialiste Mussolini a certes joui de la complicit des prfets de Giolitti, mais il a t capable de faire ce que les carabiniers et les gardes n'avaient pas fait : terroriser le proltariat ; ce furent des massacres de militants en milie, Bari, une lutte au couteau, la grenade, partout. Pour finir, l'autre jour, ils expulsrent bien drlement de la Chambre des dputs le communiste dserteur, Misiano. Celui-ci d'ailleurs, mis en demeure de ne plus paratre Montecitorio, a considr qu'il avait le devoir d'aller au congrs de Moscou remplir un autre mandat. Et voici la fin. Depuis deux annes les modrs du parti, Trves, Turati (ils sont aussi peu modrs que Longuet ou Paul Faure) adjuraient le parti de renoncer cette tactique de violence qui appelait la violence. Pendant deux annes ils ne furent pas entendus. Maintenant, aprs tant de sang vers, tant de misres vcues, et tant de ruines accumules ; aprs les usines fermes, aprs le lock-out, aprs les villages assigs, aprs la contre-Terreur, plus violente que la Terreur, il faut renoncer cette tactique. Le Parti socialiste et la Confederazione Generale del Lavoro demandent la paix aprs deux ans de guerre. Bien heureux encore - nos camarades d'Italie - d'avoir chapp de plus grands dsastres. Turati, au nom du parti, dans une des premires sances de la nouvelle Chambre a demand directement aux fascistes de cesser la guerre, la guerilla civile. Il a promis, dans un admirable discours, l'accord, le travail, pour sauver le peuple d'Italie. Depuis, les vnements se sont prcipits. Le sinistre et cynique vieillard, Giolitti, est tomb, et Bonomi, encore un ancien socialiste, a form un ministre o les socialistes ne sont pas entrs, mais avec lequel ils ont eu des pourparlers. Ces combinazioni ont t prcdes de tractations directes entre les partis : fascistes et socialistes cherchent faire la paix ou plutt la trve. Mussolini a eu des entrevues avec des dlgus du parti.

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Le ministre s'est form dans cette atmosphre. Le jour avant sa formation complte, Bonomi recevait successivement Modigliani, dlgu du parti, et Mussolini, chef des fascistes. Il avait longuement reu le dlgu des Ligues coopratives, Vergnanini, et avait promis le dveloppement des coopratives de travail , si importantes en Italie. La politique de violence est donc officiellement rpudie maintenant par tout le parti italien. Celui-ci envisagera mme sans doute, prochainement, en octobre, dans son congrs, s'il doit appuyer un ministre quelconque, sans participer au pouvoir. Seuls les communistes continuent, en Italie, vivre leur rve de sang et de terreur... pour le compte de Moscou, et au profit de la bourgeoisie. Mais ils n'ont plus d'influence. P.S. : Aux dernires nouvelles, il semble que l'accord fascistes-socialistes rencontre des difficults... du ct des fascistes. Ceux-ci ont beau jeu. Mais l'accord se fera sans doute. Le communiqu du P.S.I. publi ce sujet laisse tout espoir.

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Souvenirs. Conseils de Jean Jaurs pour une Rvolution russe...

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Peu d'amis et d'admirateurs de Jean Jaurs ont pu apprcier deux qualits, capitales, de cet homme unique. D'abord Jaurs avait du commandement , comme on dit en France, de l'imperium, comme disaient les grands Romains, ses modles. Il savait commander et se faire obir. Il savait imposer aux autres les sacrifices qu'il s'imposait lui-mme. Il avait la force, le caractre, la volont ralisatrice. Ensuite Jaurs avait de la sagesse et de la prudence. Il connaissait les hommes, lui que ses adversaires traitaient d'utopiste et d'aveugle. Il savait que leur vie est un mlange d'idal et d'intrt, de passions basses et hautes, et qu'il ne faut pas trop leur demander sans pour autant dsesprer d'eux. Si un misrable arm par les plus sinistres des conspirateurs ne nous avait ravi sa force, cette guerre, surtout cet aprs-guerre, et montr son gnie d'homme d'tat. On l'et vu - j'ose le dire - galer Csar en force et en prudence. En mme temps sa bont et clat. On l'et vu digne des plus grands hros de Plutarque, de ceux que dans Prface l'histoire socialiste il nous apprend aimer comme il les aimait lui-mme. Hlas ! nous ne l'avons pas eu, et nous ne l'avons plus, celui qui et peut-tre sauv et son pays et notre idal en mme temps. Sa mort fut celle des demi-dieux antiques : elle l'a dj sanctifi dans la mmoire des peuples, mais elle ne lui a pas permis de donner la mesure de cette immense force humaine qui tait en lui. L'anecdote qui suit est destine faire sentir ces deux traits de la nature de Jaurs : la volont, la prudence.

La Vie socialiste, 30 juillet 1921, p. 2.

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l'poque dont il est question (1906), notre journal, L'Humanit, traversait une crise plus aigu que les prcdentes et que celles qui suivirent. C'tait aussi le moment de la premire Rvolution russe, aprs que les grves d'octobre 1906 obligrent le tsar composer avec le peuple et convoquer la Premire Douma. Le tsar, soutenu par les emprunts franais, commenait la lutte contre la Douma. Seule, L'Humanit protestait et contre la bourgeoisie franaise et contre le tsarisme. Les intrts de la Rvolution russe et du socialisme franais taient donc lis comme ils le sont encore. Quelques bons esprits pensrent donc les solidariser troitement : les uns aidant les autres. Ce fut alors que Jaurs me commanda, un peu malgr moi, d'aller en Russie. Car il savait exiger de ses amis mme ce qu'ils ne voulaient pas faire. Mais passons sur cette aventure personnelle. Auparavant il eut des entrevues avec quelques-uns des rvolutionnaires, libraux et socialistes rvolutionnaires les plus importants de la colonie russe Paris. Dans ces entretiens il eut maintes reprises l'occasion de donner des preuves de ce gnie politique qui lui tait naturel. Je veux en retenir les conseils de force et de sagesse qu'il donna un jour a l'un des meilleurs d'entre les libraux russes, l'avocat M., alors exil et condamn mort par contumace, que je devais retrouver en Russie. Cet entretien eut lieu, fin juin 1906, dans la salle des Quatre Colonnes, la Chambre des dputs. Nous savions que le tsar prparait un coup d'tat. Nous pensions les Russes d'ici pensaient - que la lutte serait violente, et que probablement la dmocratie russe en sortirait victorieuse. On sait comment l'vnement tourna. Malgr les manifestations de la Douma dissoute, Viborg, Terioki, malgr la rvolte de Cronstadt et celle plus tard de Moscou, le tsarisme triompha. Mais cette date l'espoir tait permis. Il fallait seulement agir, et agir fortement et prudemment. Le premier conseil que Jaurs donna tait un conseil de force. N'ayez pas peur , rptait-il constamment M. Soyez forts, et ne craignez pas, tant rvolutionnaires, de faire la rvolution. Les libraux espraient encore un miracle du libralisme du tsar. Jaurs, lui, venait d'crire L'Histoire de la Constituante et prsidait les premires assembles des comits pour L'Histoire conomique de la Rvolution franaise. Il tait plein de son sujet. Il insistait : Ne croyez ni la sincrit ni la force de vos adversaires ; ne rptez pas les fautes de Mirabeau et des Girondins. Ne pactisez pas, imposez-vous, et aprs, vous verrez. Plt aux cieux que ces conseils eussent t couts, que la Douma ne se ft pas mollement laiss dissoudre, que, jusqu'au dernier moment, les cadets, les libraux russes n'eussent pas attendu le Daklad, le droit de rapport (nous dirions en franais le portefeuille) que devait leur envoyer le tsar, ou qu'ils n'eussent pas escompt la volteface des troupes indcises qui, elles-mmes, obirent ceux qui voulurent bien les commander.

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Mais qui n'admirera ces prceptes de force, ces vues d'avenir... Seul, hlas, Lnine aura eu plus tard une nergie du genre de celle qu'il fallait, selon Jaurs, pour rvolutionner la Russie. Par deux fois, en 1906 et en 1917, les Russes libraux ont eu peur de la rvolution. Le deuxime conseil tait en mme temps un conseil de prudence et d'intrt et un conseil de force. Seul un socialiste, qui tait aussi un historien et un homme d'tat comme Jaurs - pouvait le donner. Le problme de la terre aux paysans se posait la Douma. Les partis russes s'agitaient et opposaient leurs programmes les uns aux autres... tandis que la Cour et la police guettaient. Pour Jaurs, ces variations de programme n'taient rien auprs d'une action dcisive. Il disait M. : Par-dessus tout dites bien vos amis d'aboutir tout de suite, n'importe comment, la rforme agraire. Il n'est pas ncessaire d'achever tout en une fois. Mais il faut avant tout raliser quelque chose. Le paysan russe est semblable au paysan franais de 1789. Il ne comprendra une rvolution politique que si elle est en mme temps une rvolution agraire ; il ne s'attachera une Constitution russe que s'il croit que c'est d'elle qu'il tient la terre. Ici Jaurs entra dans une digression sur les rvolutions politiques qui sont en mme temps des rvolutions sociales. Je ne me souviens plus des termes exacts dont il se servit. Il avait d'ailleurs en partie expos cette thse dans L'Histoire socialiste. Mais mes souvenirs sont trs nets sur la conclusion qu'il en tira. Il insista : Rappelez nos amis russes que chaque fois que la Constituante ou la Lgislative franaise, ou la Convention firent une leve ou une rquisition, chaque fois qu'elles demandrent un sacrifice une nation pour tant enthousiaste et patriote, elles firent une nouvelle distribution de terres, de nouvelles ventes de biens nationaux aux paysans. Une nation ne peut se battre toujours pour un idal, il faut aussi s'attacher les hommes par l'intrt. Pourquoi les rvolutionnaires de 1917 tergiversrent-ils si longtemps ? Pourquoi, comme Jaurs le leur prescrivait ds 1906, les socialistes et les libraux n'ont-ils pas donn de suite, en mars 1917, la terre aux paysans ? Pourquoi retardrent-ils la runion de cette Constituante qui devait lgifrer contre la raction et contre l'anarchie en mme temps que pour le paysan ? Hlas ! ils laissrent ainsi aux aventuriers du groupe Lnine la gloire de cette rvolution ; toute la force du pays les quitta donc, elle alla vers les dmagogues, les tratres la nation et les fous. Un an de guerre de plus, le marasme de l'Europe, la misre de la Russie, l'branlement du monde ouvrier partout, voil les fruits de cette mollesse, de cette imprudence.

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Jaurs, lui, tait non seulement un hros, mais encore un fort et un sage. On ne saura jamais assez ce que nous avons perdu, nous tous, tout le monde, nous, ses amis. Que du moins ceux qui l'ont connu et le pleurent comme il y a sept ans, s'inspirent de sa volont et de sa raison.

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Les affaires des Soviets

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Loin de nous l'ide de jeter la pierre au malheureux peuple russe, ni mme aux Soviets, s'il en est encore. Nous sommes de ceux qui, ds 1919, ont protest contre le blocus, voulant la reprise immdiate, sans conditions, des rapports avec la Russie, mme communiste. Nous voulons secourir les savants russes et les populations atrocement dcimes par la famine, la peste et le cholra. C'est une immense piti qui, en ce moment, devrait animer le cur de l'Europe entire. Cependant, nous ne pouvons nous empcher de fltrir tout de suite le mensonge abominable de Krassine et de Litvinov, et de leurs agents ou de leurs partisans en Europe. Ceux-l laissent et continuent laisser croire que la Russie sovitique est riche, qu'elle a encore de l'or, qu'elle a encore des marchandises changer dfaut d'or, et que ce n'est que le blocus qui les empche d'agir. Un tel mensonge en ces jours est criminel. La vrit est rvle par les faits. Il n'y a plus de blocus depuis un an. Les communistes n'ont plus d'or en quantit srieuse ; ils n'ont plus de marchandises en quantits commerciales, et surtout ils n'en ont plus en surplus. La vrit est que le Trsor est puis : l'or de Koltchak a t pill par les soldats qui s'en sont empars, les cuirs de Kouban ont pourri ou ont t rpartis par les soviets locaux ; le lin encore stock l'an dernier a t usag, et la famine menace mme dans les rgions qui n'ont pas eu de scheresse, tant les paysans n'ont cultiv que pour eux-mmes. La vrit est que les quelques ressources qu'ils ont encore et qui proviennent de rquisitions de bijoux et matires prcieuses sont par eux consacres l'entretien de leurs agents l'tranger, une ruineuse propagande, de tnbreuses intrigues, des paiements de commissions fantastiques pour les affaires faites. Il faut stigmatiser ces pratiques d'aventurier.
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La Vie socialiste, 13 aot 1921, p. 1.

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Nous ne disons ici que ce qui est strictement ncessaire et indispensable dmasquer les menteurs. Nous ne disons mme que ce qui est public et dont les derniers documents bolchevistes, de Rykov et des autres, conviennent. Un vnement notoire et que nous pourrions dcrire plus en dtail va faire saisir la ruine radicale des communistes. On sait quelle importance le th joue dans la vie russe. C'est la boisson nationale et constante de tous, riches et pauvres, jeunes et vieux. Or, la dsorganisation est telle que, mme travers la Russie et la Sibrie sovitises, il est impossible, le long des deux transsibriens, du Sud et du Nord, de faire arriver une livre de th de Chine Petrograd. Le peu de th qu'on y trouve vient d'Europe. Dans ces conditions, Krassine Londres songea naturellement acheter du th sur place. D'autant plus que, en ce moment, la mvente du th est telle que les stocks sont normes. On dit qu'il y a en entrept Londres pour plus d'un an de th. Les prix sont extrmement bas, et les marchands de th liquident, tant presss pour avoir l'argent qui leur permette de faire face leurs obligations. Mais il leur faut de l'argent comptant. Voici en quels termes le Times du 30 juin raconte les dbats de l'affaire qui n'a pu tre conclue : Les propositions (Krassine) taient en rsum que les maisons de Londres enverraient en Russie 20 millions de livres de th. Elles recevraient en change 25 % de la valeur au comptant et, pour le reste, des traites douze mois acceptes par les coopratives russes et endosses par le dpartement pour le commerce extrieur des Soviets. Comme, en gros, une caisse de th de l'Inde contient 100 livres, la quantit mentionne quivaut 200 000 caisses. Ce qui, en valuant la caisse a un prix moyen de 5 livres sterling (46,50 francs cours actuel), amne la transaction propose a une somme d'environ 1000 000 de livres sterling (16 500 000 francs au cours). Il y a maintenant des stocks si immenses de th dans ce pays que les commerants anglais seraient heureux d'envoyer leur th s'ils se sentaient certains de recevoir au moins 75 % de la valeur mise en crdits. Mais comme la Russie n'a aucun crdit, une transaction dans les conditions proposes n'a aucune chance de succs. Ceci est un expos presque officiel des pourparlers du mois dernier. Krassine n'avait par-devers lui qu'une douzaine de millions de francs comptant pour une denre de premire ncessit. Depuis, le krach s'accentua. Les commandes en Sude se sont arrtes. On annonce la liquidation de l'Agence commerciale russe Stockholm. Le bureau de commande de matriel des chemins de fer vient d'tre transfr Berlin. On annonce la suppression de l'agence de Copenhague, mais ce n'est pas encore sr.

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Aujourd'hui, c'est la disette. La Russie, autrefois grenier de l'Europe, demande en charit 20 millions de quintaux de bl, immdiatement, pour que tout un peuple ne meure pas. Nous ne rendrons certes pas responsables les communistes de la scheresse. Mais ils sont responsables, et c'est bien assez, de l'absence de stocks. Ils ont t aussi barbares et aussi imprvoyants que les pharaons d'avant le Joseph de la fable. La socit capitaliste, avec tous ses vices, est au moins, comme les vieux tats barbares, dtentrice de greniers et a un peu de prvoyance. Les brutes du Kremlin en ont manqu. Ils se sont mis au-dessous des empereurs de Chine et des Grands Moghols, qui n'eurent pas tout de mme tant d'impuissance et d'aveuglement. L'vnement a t plus grave qu'on ne croyait. Mais il tait certain. La restriction des cultures et le krach des transports taient avous ds l'an dernier par le Conseil conomique du peuple. C'tait l'an dernier qu'il ne fallait pas toucher aux coopratives de paysans, auxquelles on rend trop tard une libert perdue. C'tait l'an dernier qu'il fallait rtablir le commerce priv. C'tait l'an dernier qu'il fallait songer aux stocks. Mais ce moment on croyait au succs militaire de l'Arme rouge. Clara Zetkin la voyait sur le Rhin. Cachin et Frossard escomptaient la prise de Varsovie et adoraient le sabre communiste. On vivait dans le monde du rve, dans l'hypnose maladive de la force, de la victoire, de la Rvolution mondiale. Nos communistes y vivent encore. Cruel rveil. Ne triomphons pas. Il se passe en ce moment l-bas des choses horribles. Elles ne sont pas finies. Laissons en silence et avec respect, comme dans la tragdie antique, la Nmsis, le destin vengeur, accomplir l'affreuse besogne. Mais ayons piti de tout ce peuple russe, de ces millions d'hommes, de femmes et d'enfants innocents qui meurent de faim. Il faut sauver la Russie ; il faut sauver ces tres. Forons notre gouvernement, notre publie agir. Tout socialiste digne de ce nom doit tre mu et actif. Courons notre devoir humain. Nous fixerons ensuite les responsabilits.

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La coopration l'tranger. La Suisse se coopratise chaque jour davantage


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Les coopratives suisses viennent de tenir leur congrs Lucerne. Il a surtout consist dans l'expdition des affaires et dans un dbat fort anim sur la politique douanire suisse. Nos camarades protestent naturellement contre le protectionnisme renchrissant. Mais enregistrons ici, avant tout, les rsultats de l'anne. Cela nous est bien facile l'aide des comptes si admirablement tenus de l'Union suisse des coopratives (Verband der Schweizer Konsumvereine). Voici les principaux chiffres qui ont t fournis au congrs :
1919 1920 Accroissement 3,57 5,73 5,50 5,74 2,39 5,51 14,21 6,30 10,34 16,84 2,63

Nombre des coopratives Nombre des coopratives ayant envoy leur C. R . Nombre de communes dotes de magasins coopratifs Nombre des siges Nombre des membres Nombre des employs Chiffre d'affaires en francs Bnfice net Ristournes Total des balances (aprs ristournes) Avoir de la V.S.K. (Union) et M.D.G. Dpts et caisses d'conomies Obligations mises

476 443 854 1 708 353 811 6 874 289 666 378 15 371 545 12 497 452 144 089 130 18 869 060

493 453 901 1 806 36 2284 7 253 330 822 645 16 340 235 13 789 648 168 356 011 19 364 799 37 303 564 21 676 562

Ces chiffres appellent quelques commentaires.


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L'Action cooprative, 13 aot 1921, p. 3.

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D'abord, il ne faut pas oublier que les chiffres en francs sont en francs-or suisses, dont 46 valent aujourd'hui 100 francs franais. Les 330 millions au total du chiffre d'affaires des coopratives suisses valent donc prs de 700 millions franais. Ensuite, il faut savoir qu'il n'y a que trois [passage illisible] consquent, il y a en Suisse un cooprateur par dix habitants environ, et comme la famille suisse est plus dense que la famille franaise, il faut compter que presque la moiti de la population suisse est coopratise. D'un autre ct encore, le succs est grand : il n'y a gure plus de deux mille communes en Suisse. Or, 901 ont ds maintenant leur magasin coopratif. La moiti des localits verra donc bientt flotter notre drapeau coopratif. Enfin, il faut bien saisir l'intensit et la perfection de ce mouvement. Notre camarade Jaeggi, prsident du V.S.K. (Union suisse) disait l'autre jour au congrs de Lucerne que, si les cooprateurs suisses taient fidles, ils consommeraient, non pas 330 millions, mais un milliard de francs suisses dans leurs socits. Certes, nous comprenons son point de vue. Cependant, qu'il nous permette de les fliciter tout de mme : la consommation par membre approche 1000 francs, et dpasse par consquent 2 000 francs franais. Comme le budget moyen (d'aprs la statistique des coopratives suisses) d'une famille ouvrire a oscill entre 2 300 et 2 700 en 1920, il est vident que les cooprateurs ont pris leur socit plus d'un tiers de leur consommation. Quand en serons-nous l en France ? Dans notre pays de 36 millions d'habitants, un million de cooprateurs au plus consomment dans nos socits un milliard d'argent franais. Nous n'avons coopratis qu'un habitant sur trente, et le total de nos affaires est moindre que le double de celles que les cooprateurs suisses, d'un pays douze fois plus petit que le ntre, font de leurs socits... Vraiment, nous sommes loin du modle que les Suisses peuvent nous prsenter. Eux, les Danois et les cossais, sont cent pieds au-dessus de nous. Courage, et tchons de les rejoindre.

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La victoire de la coopration britannique : les coopratives anglaises ne sont pas soumises la Corporation Tax
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C'est bien en manire de journalisme qu'il ne faut pas avoir l'esprit de l'escalier. Cet article tait plus qu' moiti prt, lorsque l'Action cooprative publia un filet (samedi 30 juillet 1921) relatant le fait dont j'avais moi-mme l'intention d'entretenir nos lecteurs. Je fus fort honteux de ce rat , comme on dit. Cependant, la rflexion, je fus trouver notre camarade Gamin, qui dite l'Action et je lui soumis mon projet d'article. Il insista. Mon papier ne lui a pas paru faire double emploi. Il est plus dtaill et, en ces choses, il faut tre complet. J'ai donc sous les yeux le compte rendu analytique des dbats de la Chambre des communes que publia le Times qui fait foi (mercredi 20 juillet). J'ai aussi les rsums et impressions parlementaires des Cooperative News, du 23.

La Corporation Tax
La Corporation Profits Tax, tel est son titre exact, est un impt assez compliqu, qui porte sur la partie des bnfices faits par les socits anonymes et qu'elles ne distribuent pas leurs membres, mais gardent par-devers elles (rserves, etc.), ou emploient de telle ou telle faon, productive ou non. Son rendement est considrable. On escompte qu'il sera, dit-on, de 60 millions de livres sterling cette anne. Les coopratives y taient soumises pour une somme d'environ 150 000 livres sterling, dit le chancelier de l'chiquier (et non pas 15 000, comme cela a t improprement transmis en France) ; c'est du moins ce que rpondit M. Asquith le chancelier de l'chiquier (Sir Robert Horne, et non pas M. Austin Chamberlain, qui ne l'est plus).

L'Action cooprative, 20 aot 1921, p. 2.

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Les coopratives avaient trs nergiquement protest contre cette taxe. Un vaste mouvement avait t entrepris et n'avait pas peu secou les cooprateurs. Non pas tant pour la somme, pourtant considrable, que pour le principe, et en vue du danger. C'est un vieux droit reconnu en Angleterre qu'il n'y a pas transaction commerciale ni intrt soumis l'impt, lorsqu'il n'y a que commerce mutuel (mutual trading). Se vendre entre associs, s'aider entre co-assurs, ce n'est pas tirer des revenus, c'est mettre en commun des biens dj soumis l'impt ou qui en sont exempts. Bien que l'on n'et pas tendu ce nouvel impt jusqu'aux trop-perus eux-mmes, les cooprateurs avaient trs vivement senti que s'ils laissaient cet impt s'implanter sur les profits non ristourns, c'tait la rgle fondamentale mise en question, le tropperu, tt ou tard, aurait t soumis l'income tax (l'impt sur le revenu). C'tait pour elles plus qu'une question d'intrt, c'tait un danger et c'tait une question d'honneur. Le dernier congres anglais, celui de Scarborough, avait solennellement dcid une campagne vigoureuse dans tout le pays. Elle tait commence. On croyait une longue bataille. L'chiquier, le Trsor, tenaient bon. La victoire est survenue plus vite qu'on ne s'y attendait.

Le dbat
Voici comment. Le budget des recettes vint en deuxime lecture (prparatoire). Le 19 juillet, devant une Chambre des communes peu nombreuse, la discussion fut entame, fort habilement, par un conservateur de la Coalition (parti gouvernemental) qui, quoique ractionnaire, comme nous dirions, est bon cooprateur: Mr Kidd. On le voit, on ne fit pas la faute de faire dfendre la coopration par un homme de parti trop compromis. Mr Kidd proposa un amendement qui exemptait les coopratives de la taxe. Il montra que le commerce coopratif tait pure mutualit, et qu'il avait droit aux mmes immunits que les assurances mutuelles, par exemple. Il fut soutenu par un autre unioniste de la Coalition. Ce n'est qu'alors qu'intervint Waterson, le seul lu du Cooperative Party. Le gouvernement puis ses partisans rpondirent. Alors M. Asquith, qui fut prsident du Conseil si longtemps et qui est le chef des libraux, adjura le gouvernement de ne pas mcontenter quatre millions des meilleurs citoyens pour une somme si minime. Le chancelier rsiste - les Cooperative News disent trs fermement , mais, ce qu'il nous semble nous, assez mollement -, car il convint que ce n'tait pas la meilleure forme de taxation possible et qu'il tait tout dispos en chercher une meilleure avec les reprsentants qualifis du mouvement . Cependant, il maintint ses exigences. Il avait besoin mme de cette petite somme pour son budget. Et aprs tout, elle n'tait rien pour les coopratives britanniques avec leurs 350 millions de livres de chiffre d'affaires (prs de 9 milliards au pair) et leur surplus, qui atteint 20 millions de livres. L'amendement, qui ne prvoyait la taxe que sur les profits faits sur les nonmembres, ne lui laisserait prlever que 10 000 livres.

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Le dbat continua avec des alternatives : travaillistes contre dfenseurs du petit commerce. On en vint au vote, aprs une discussion de deux heures. On sait comment on vote au Parlement anglais. Il faut tre prsent. Il n'y a pas d'abstention. Il y a les Ayes (oui) et les Noes (non). Chacun en personne passe de son ct, devant un teller (scrutateur, compteur) de son avis. Quand tous les membres de la Chambre sont ainsi passs devant les tellers, ceux-ci s'approchent de la table du prsident pour annoncer le rsultat du vote. Le parti victorieux s'avance et proclame son vote le premier. Quand on vit Mr Kidd s'avancer, ce fut, parmi les travaillistes et parmi les partisans de la coopration rpandus sur tous les bancs de tous les partis, une vritable explosion de joie. 137 voix avaient vot l'amendement, contre 135.

Le succs
Le succs tait d'autant plus important que c'est l'une des premires et des seules dfaites du gouvernement Lloyd George depuis la formation de la Coalition et les lections de [ill.]. Sir Donald MacLean et le lieutenant commander Kenworthy demandrent au ministre s'il allait dmissionner. Cependant, au milieu des cris de : Dmission ! Dmission ! on reprit l'ordre du jour. Mais si ce succs n'eut pas de consquence politique - il n'en pouvait avoir -, il n'en est pas moins important pour la coopration. Celle-ci sort grandie du dbat. Elle a triomph des forces du fisc et des forces de la raction petite-bourgeoise. Le Parlement anglais, une fois de plus, dans des circonstances dangereuses pour le moment, a reconnu le caractre mutualiste de la coopration. Ceci est un prcdent pour nous, en France. Nous voulons que les cooprateurs qui ont pay la taxe sur le chiffre d'affaires quand leurs socits ont achet les produits, ne la paient pas une seconde fois quand ils se redistribuent ces mmes produits.

La campagne
Mais nous avons aussi apprendre comment nos camarades britanniques sont arrivs s'assurer ces concours influents et nombreux et ce triomphe. D'abord par leur nergie, par celle de leur comit parlementaire. Ensuite par l'nergie de tout le mouvement qui, en entier, et chaque socit part, somme chaque dput d'avoir prendre ses responsabilits. Un dput conservateur du centre de l'Angleterre

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s'excusait de son vote, en disant : Mais, 8 500 de mes lecteurs sont cooprateurs ! Car si les libraux indpendants et les travaillistes votrent en un bloc solide et nombreux, la majorit ne fut avec la coopration que parce que s'y rallirent un certain nombre de dputs gouvernementaux (libraux et conservateurs de coalition). Ces quarante-cinq dputs taient ceux des comts du nord de l'Angleterre, des centres de forte coopration. Ceci dmontre qu'il ne suffit pas d'tre nergique, ni d'avoir le bon droit. Il faut encore avoir la force. Car alors, on reconnat bien plus vite votre droit.

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Il faut choisir

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Qu'il soit permis un des plus anciens militants du socialisme dans les Vosges d'exprimer ici sa grande peine, au retour d'une longue convalescence, de trouver les socialistes vosgiens diviss, et, qui pis est, diviss publiquement et non sans scandale. N'entrons pas dans la polmique et dans la question des causes qui l'ont souleve. Les rsultats lamentables sont l. Une fdration faible, qui ne publiait que pniblement son journal, en fonde un de nouveau, et ce sont deux journaux socialistes, ct du Rveil ouvrier et de l'tincelle communiste qui, eux aussi, vivotent. La proportion des socialistes rests fidles au vieux parti aprs Tours est encore miette. Une partie s'agite autour de l'ide d'autonomie et d'unit avec les communistes, qu'a lance la vieille fdration du Jura, devenue autonome. Ou elle reconnatra qu'elle fait fausse route, ou ce sera une nouvelle division. Car il est vident qu'il y avait place autrefois, entre 1900 et 1904, avant l'Unit, pour des fdrations autonomes, qui ne voulaient pas se compromettre avec telle ou telle fraction. Mais il est non moins vident que, cette fois, c'est sur une question de doctrine que l'unit s'est brise entre communistes et socialistes. Il ne s'agit pas d'esquiver des responsabilits et d'imiter la chauve-souris de la fable, alternativement souris et oiseau. De deux choses, l'une ou l'autre. Ou les camarades sont socialistes, ou ils sont communistes. C'est n'tre rien que d'tre autonomiste. Il est mme malsant d'avoir toujours le nom de Jaurs la bouche et sous la plume, d'exploiter le souvenir de notre sublime hros et d'tre aussi peu jauressistes que possible. Il est encore plus

Les Vosges socialistes, 30 septembre 1922, p. 1.

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malsant de se rclamer de Guesde, et de vouloir quitter le parti que Guesde maintint, jusqu' la dernire minute, dans la voie droite. Mais, encore plus que ces dbats, la publicit qui leur a t donne nuit. La publication du manifeste de ces camarades est un coup port au parti, encore plus qu' son lu. Et - permettez-moi de le dire ici, mon cher Piton - tout dans votre affiche ne commande pas l'approbation. Les communistes d'une part, les adversaires bourgeois d'autre part, rient et sourient. Ils utilisent nos divisions. Cependant, le temps passe et travaille contre nous. Il et t simple pour les camarades qui n'ont pas reconnu l'autorit des congrs fdraux de procder plus discrtement, plus srement qu'ils ne l'ont fait. S'ils taient des militants aussi anciens et aussi disciplins qu'ils le disent, ils auraient d faire appel aux autorits rgulires du parti. L'avantage qu'offre la vie de parti est prcisment le moyen de vider les querelles personnelles par des procdures statutaires, connues d'avance, sanctionnes par une longue exprience. Il est permis de proposer aux groupes de la fdration de revenir la bonne rgle qui est en mme temps la bonne foi. Il existe - on peut lire les statuts sous la carte du parti - une procdure d'arbitrage, et une autre procdure de contrle. L'une et l'autre ont t maintes fois appliques. Pourquoi ne pas y recourir encore maintenant ? La procdure d'arbitrage est plus aise, moins publique ; elle demande l'assentiment des deux parties. L'autre est plus solennelle, plus lente, mais les sanctions sont plus svres et peuvent tre imposes, mme des dfaillants. Voil la faon la plus aise de trancher un conflit. On rconcilie des camarades que seuls des malentendus sparent, ou on se spare nettement d'eux parce qu'on n'est pas d'accord. Le vieux parti unifi doit savoir faire rgner la discipline dans son sein. Sinon, comme dit la Bible, la maison divise contre elle-mme prira .

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Ncessit d'un dpartement statistique la Fdration nationale des coopratives de consommation


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Rien n'est plus loin de notre pense, ici et dans cette revue, que l'ide de morigner notre mouvement coopratif franais. Rien n'est plus dsagrable et plus malsant... pour un universitaire... que d'avoir l'air de toujours corriger le devoir des autres. On excusera, je l'espre, la svrit de quelques-unes des lignes qui suivent et qui sont inspires un vieux cooprateur par une vieille exprience et par une assez large connaissance directe des ncessits du mouvement et de ses possibilits. Le fait que, de toutes les statistiques coopratives, la franaise est celle qui laisse le plus dsirer, prouve que nos organisations n'en ont pas encore senti le besoin. Au contraire, le fait que presque tous les mouvements coopratifs trangers ont d'excellentes statistiques, et que quelques-uns en ont qui sont de vrais modles, prouve que ce travail est la fois possible, utile et ncessaire.

I
tat de la statistique cooprative en France Un premier petit fait va dmontrer cet tat lamentable. Le Comit technique de la F.N.C.C. s'est fort mu cette anne l'annonce que la Statistique cooprative du ministre du Travail ne serait plus compile que tous les deux ans. Raisons d'conomie parat-il. conomies bien maigres en tout cas. Au fait, il n'y avait qu'une conomie de travail pour les bureaux des prfectures qui sont - sans aucun doute possible - actuellement surchargs.
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Revue des tudes coopratives, 1re anne, n 4, octobre 1922, pp. 413-426.

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la suite du Comit technique, le Comit central de la F.N.C.C. protesta, Puis le Conseil suprieur de la coopration auprs du ministre, saisi par un rapport rdig par nous et que Poisson prsenta, intervint. Alors le ministre est revenu sur sa dcision. Nous n'aurons pas de statistique cooprative cette anne, mais partir de l'an prochain elle redeviendra annuelle. Ainsi apparaissent deux impuissances : d'abord celle de ltat. Le ministre du Travail ne sait ni ne peut se renseigner suffisamment, ni renseigner les services publics, la science conomique, la coopration et mme le commerce sur un des faits les plus importants de l'conomie franaise moderne. Ensuite, l'impuissance de notre propre mouvement. Notre F.N.C.C. et notre M.D.G. runis ne dressent pas de statistique cooprative complte. Nos organisations centrales ont abdiqu. Non pas qu'elles ne fassent un effort. Le M.D.G. a ses fiches, et la F.N.C.C. a rendu un louable service par son Almanach coopratif. Mais, d'une part, les fiches du M.D.G. lui restent personnelles et, loin d'tre compltes, n'ont pas la publicit ncessaire. Et, d'autre part, les renseignements personnels la F.N.C.C. ne lui servent, au fond, qu' corriger et complter les statistiques prfectorales. Mais ces impuissances ont deux causes : pauvret de nos organismes centraux et pauvret des services de la statistique de la France, d'une part ; ngligence des socits coopratives, de l'autre. Celles-ci ne rpondent pas ou rpondent mal aux questionnaires envoys. En fait, tandis que seulement 21 socits suisses sur 474 n'ont pas rpondu au service statistique de l'Union suisse, le nombre de socits qui rpondent la F.N.C.C. et mme au M.D.G. est extrmement restreint. D'ailleurs cette ngligence et cette pauvret proviennent du mme travers bien franais : l'espce de superstition, de fonds anti-bureaucratique, de mpris de tout ce qui est critures, de scepticisme l'gard de tout ce qui est chiffres. Cet esprit anime encore la plupart de nos socits, de leurs administrateurs, comme il inspire encore la plupart des Franais et mme la plupart de ceux qui compilent et utilisent les statistiques franaises. De l le dsordre et la ngligence, et l'insuffisance. Les socits se bornent tablir leur bilan et, mme aprs rappel, les secrtaires oublient de l'envoyer la F.N.C.C. Les bureaux de prfecture ont la paresse d'aller enquter sur place, ou mme de s'adresser aux agents du fisc ou du tribunal de commerce qui ont cependant certains documents. Ils continuent donc faire figurer, sur les minutes et tableaux, des socits depuis longtemps disparues, fusionnes, ou mme des socits coopratives qui n'en sont pas. Les sources elles-mmes sont vicies. D'autre part, l'analyse du rsultat gnral, mme des chiffres connus, par les organes centraux, laisse dsirer. La F.N.C.C. n'a pas de statisticien attitr. Elle fait ce qu'elle peut avec un budget restreint la fois par la modicit du nombre des socits fdres et des cotisations, et aussi par l'irrgularit de la rentre des fonds. Le M.D.G. ne connat relativement que les socits clientes, ou qui l'ont t. Les renseignements qu'il prend sont surtout commerciaux, et il ne les publie pas - avec raison.

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Finissons donc cette critique par des loges. Disons qu'il est encore surprenant de tant savoir sur le mouvement franais avec si peu de moyens. Et disons sans rserve notre estime pour les efforts de l'ancienne Union cooprative, pour ceux de notre F.N.C.C., pour les peu nombreux mais distingus travailleurs de la statistique de la France. On a fait ici quelque chose de presque rien.

II
Statistique cooprative l'tranger

Pourtant il est possible de faire quelque chose, et il est facile de connatre les modles suivre. N'en prenons que quelques-uns l'tranger, en Angleterre, en Allemagne, en Suisse. Voyons d'abord les efforts des tats. En Angleterre, le Registrar, l'Enregistrement 1, dirions-nous, publie 2 chaque anne, depuis la loi dfinitive sur la coopration (1862), la liste des coopratives, et un assez grand nombre de documents sur les coopratives. La besogne lui est facilite par le fait: 1 que l'envoi des renseignements annuels est lgal et obligatoire, avant le 31 mars ; 2 que parmi ces renseignements, ceux concernant le bilan doivent tre viss et rviss par un auditeur public, ce qui correspond un expert comptable jur de chez nous ; 3 que l'autorit qui publie les documents est bien le service qui les a reus : ce n'est pas comme en France, o nos prfectures ignorent les bureaux d'en face, et o le ministre du Travail ne peut rien sur elles. La statistique allemande est tablie de mme. En Allemagne aussi, les institutions qui correspondent notre Enregistrement et nos tribunaux de commerce doivent recevoir chaque anne tous les documents ncessaires. En Allemagne aussi, les comptes doivent tre publis et approuvs par un rviseur public, pour les socits coopratives comme pour toute autre socit anonyme. Mais si la statistique allemande n'est pas base sur de meilleures sources, elle est suprieure la statistique anglaise par la faon dont elle est publie : le Reichsamt, qui l'dite, l'Office imprial de la statistique, est une admirable institution de l'Empire et, depuis, de la Rpublique allemande. Il est dirig par un corps de savants minents ; il concentre, compile et analyse tous les documents statistiques de l'Allemagne. Tandis que le Registrar anglais publie des documents, en somme, bruts et lgaux, la Statistique allemande en donne une premire laboration scientifique.

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En Angleterre, les services ministriels portent souvent le titre de leur chef. C'est maintenant dans la fameuse Labour Gazette du Board of Trade qu'elle est publie.

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La statistique que donne l'Office fdral suisse est peu prs aussi excellente, base sur des documents du mme genre, publie aussi scientifiquement. Mais en Suisse, comme en Angleterre et en cosse, le mouvement est presque entirement unifi ; les statistiques que publie le gouvernement ne valent pas les statistiques, beaucoup plus techniques et dtailles, que publient les unions. Les documents officiels ne sont donc essentiels, indispensables que pour l'Allemagne o toutes les coopratives de consommation sont encore loin d'tre fdres dans une organisation unique. Nous n'aurions mme pas parl de ces statistiques administratives si ce n'tait pour montrer ce que peuvent, font et doivent faire les gouvernements. Surtout, nous voulons faire sentir pourquoi ils peuvent. Ils peuvent, parce qu'ils ont une tradition scientifique de la statistique et parce qu'ils ont impos l'obligation lgale aux socits de publier et de communiquer leurs documents publics. Ils le peuvent aussi parce que ces documents sont non seulement publics mais encore tablis sous l'autorit des comptables experts, des auditeurs et rviseurs de comptes publics. Il faut aussi ajouter que presque tous les gouvernements ont, mieux que le franais, reconnu l'intrt de ces statistiques. Le gouvernement de l'Inde, celui de la province du Pendjab, en particulier, celui du Japon mme en publient de bien meilleures que celles de notre ministre du Travail 1. Les statistiques gouvernementales sont en gnral moins bonnes que celles des organisations nationales intresses. Les statistiques des unions coopratives allemande, suisse, britannique sont des modles. Les plus anciennes sont l'anglaise et l'cossaise. Non seulement, en effet, l'tat, mais encore l'Union cooprative et les deux socits de gros (Wholesales) cossaise et anglaise, ont tout de suite reconnu l'importance de ces documents et de leur collection. Certes, ce travail tait facilit par l'auditorat public et obligatoire, mais encore fallait-il se servir de ces donnes existantes, Depuis 1862, pour l'Angleterre, 1864, pour l'cosse, nous avons des statistiques compltes, et comparables pour chacune des socits anglaises et cossaises, et pour l'ensemble, et d'anne en anne. De plus, les chiffres sont totaliss par districts et sections. Ils sont enfin publis chaque anne en annexe du Report du Congrs coopratif annuel 2. Pour matrialiser ces vues sur la statistique anglaise, donnons un exemple de leurs tableaux. Indiquons les titres des colonnes dans lesquelles sont classs les chiffres dtaills de chaque socit (voir le tableau page suivante).
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Voir un rapport sur la coopration au Japon dans la Revue internationale du travail (B.I.T., 1921). L'obligation de rapport public existe d'ailleurs aussi au Japon. Les socits productives de production sont malheureusement comprises dans les listes de districts et leurs chiffres additionns avec les autres, sans mme qu'il soit toujours possible de faire le dpart - sauf si l'on est suffisamment familier avec les chiffres - entre coopratives de production proprement dites et tablissements de la Wholesale. La statistique d'ensemble fait, au contraire, les distinctions ncessaires.

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On voit l'importance et le nombre de ces donnes. premire vue, quiconque connat le maniement des admirables annexes du Report saisit de suite l'tat civil et commercial et la physionomie de chaque socit, celui de son activit, le nombre de ses trop-perus et le genre de rpartition qu'elle en fait.

PASSIF (1) Nom de la socit Nombre des membres Capital Actions Obligations Prts et avances Rserve Marchandises en stock

ACTIF Terrain Matriel Agencement Stock fixe Placements Maisons Divers D la socit pour marcha ndises

Nombre demploys au 31 / 12 service de : Distribution Produc tion

Salaires service de :

VENTE durant lanne Intrts Net aux actions

PROFIT

Distribution

Produc tion

Trop-peru moyen

Boni sur salaires

Souscriptions ducation Union Solidacooprit rative

(1) La comptabilit anglaise distingue deux choses que nous confondons en France sous la rubrique PASSIF : le profit et les exigibilits (liabilities).

Mais cette statistique publie, si importante qu'elle soit, n'est rien ct de l'analyse que les services de l'Union et les Wholesales font de bien d'autres donnes, pour leur propre utilit. Le Producer, l'admirable journal technique de la C.W.S. (M.D.G. anglais), publie chaque semaine des extraits de ces statistiques, cette fois comparatives, rendues possibles par l'existence de ces bilans semestriels qui sont la rgle en Angleterre. Voici un exemple de ces tableaux si faciles consulter et si expressifs (voir page suivante).

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On voit ici apparatre une donne importante : moyenne de consommation par membre, et une autre capital par membre. Car c'est ainsi que doivent se classer les socits encore plus que par le nombre des membres et le chiffre d'affaires, c'est la loyaut des socitaires qui dtermine si une socit est une bonne socit, et cette loyaut ne se prouve que par l'intensit de la coopration : consommation fidle, confiance marque par le placement des fonds.

Membres Nom de la socit Prsents En plus ou en moins

Capital Action Total Par membre

Affaires Pr- En plus sentes ou en moins Moyenne hebdomadaire par membre Tropperu Valeur Intrts Stock aux marsocichantaires dises

Les statistiques allemandes ne sont pas moins belles. Elles sont mme gigantesques. Chaque anne, le Zentralverband 1 (nous ne considrons que cette organisation centrale) collectionne les renseignements de chacune des socits qui le composent et les publie en 94 colonnes. Quatre-vingt-quatorze ! dont cinq mme sont doubles (a et b) 2. Voici les titres de ces 94 colonnes : 1. N courant. 2. Nom dtaill 3. 3. Aime de fondation. 4. Noms des membres du bureau. 5. Prsident ci membres de la commission de surveillance. 6. Nombre des membres. 7. Droit d'entre. 8. Part sociale. 9. Limite de responsabilit. 10. Principaux objets (genre d'affaires). 11. Nombre de siges de vente. 12. Nombre de dpts centraux.

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L'Allgemeiner Verband et les autres unions publient des documents beaucoup moins importants, d'ailleurs identiques aux documents officiels. Un certain nombre de ces donnes sont de luxe, videmment, par exemple col. 9: quotit de responsabilit (la loi allemande permet aux socits de tenir le socitaire responsable pour une somme suprieure l'action, mais la plupart des socits limitent la responsabilit l'action). Excellent principe ; de plus est prcis le genre de socit (civile, responsabilit limite, etc.).

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Participation la G.E.G. 1 : 13a. Part d'actions souscrites de la G.E.G. 13b. Part d'actions souscrites aux dpartements de production de la G.E.G. 14. Chiffre d'affaires avec la G.E.G. 15. Chiffre d'oprations de banque avec la G.E.G. 16. Nom du groupement d'achat dont la socit fait partie. Production : 17. Dpartements productifs. 18. Date d'origine de ces dpartements. 19. Vente aux non-socitaires. 20. Chiffre d'affaires de cette production. Employs la distribution: 21. Hommes. 22. Femmes. 23. Total. la production. 24. Hommes. 25. Femmes. 26. Total. 27 34. Nombre des employs qui sont membres de la Caisse d'assurance sociale de l'Union centrale 2. 35 et 36. Abonnements aux journaux coopratifs. Chiffres d'affaires : 37. Intrieur. 38. Par fournisseur. 39. Total brut. 40 (a et b). Rabais. 41. Total net. Compte Profits et Pertes: 42. Report. 43. Bnfice brut. 44. Excdents nets verss par fournisseurs. 45. Revenus divers. 46. Total brut. 47. Intrts et agios. 48. Frais d'administration. 49. Impts 3. 50. Amortissements et dprciations. 51. Pertes extraordinaires. 52. Total des charges. Bnfice net. Bilan : ACTIF. 54. Caisse. 55. Marchandises. 56. Dpts, etc. 57. Inventaire. 58. Proprit foncire. 59. Crdits aux socitaires. 60. Avances sur rabais. 61. Cautionnements. 62. Total. PASSIF. 63. Vers par socitaires. 64. Fonds de rserves. 65. Fonds de construction, etc. 66. Dpts et prts. 67. Dettes hypothcaires. 68. Obligations sur constructions. 69. D sur marchandises. 70. Cautions. 71. Restant payer. 72. Rabais. 73. Bnfice net. 74. Total. Rpartition du profit : 75. Ristournes. 76. Rabais. 77. Rserves. 78. ducation, solidarit. 79. Autres buts (constructions, etc.). 80. Report. 81. Produit net distribu. 82 85. Pourcentage. Statistique professionnelle des membres 4 : 86. Professions industrielles indpendantes. 87. Agriculteurs indpendants. 88. Professions librales et employs publics. 89. Salaires de l'industrie. 90. Salaris de l'agriculture. 91. Sans profession. 92. Total des membres 5. 93. Hommes. 94. Femmes.

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Grosseinkaufgesellschaft (M.D.G.) de Hambourg. On remarquera l'intrt qu'il y a classer ainsi les socits, par rapport leur M.D.G., publiquement. L'Union allemande a sa caisse spciale d'assurances sociales, du genre de celle que nous avons fonde pour les retraites ouvrires la F.N.C.C. ; mais, on le voit, elle publie ses chiffres avec ceux de chaque socit. Ceci est une rubrique qui ne devrait manquer dans aucune statistique cooprative. Faite suivant les principes de la statistique professionnelle allemande. Cette colonne fait double emploi avec la colonne 6.

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On pardonnera la longueur et la scheresse de cette numration. Mais il faut remarquer qu' peine une dizaine de ces donnes sont un peu moins essentielles que les autres. Il faut surtout noter que les coopratives allemandes connaissent ainsi, toutes, le bilan, le compte de profits et pertes de chacune, et peuvent s'apprcier et se contrler toutes et chacune. Enfin, elles savent le dtail mme de chaque constitution de socit. Il faut admirer sans rserve l'normit de ce travail. Il faut apprcier ce que de pareils documents supposent : d'application, de zle, de discipline, en bas, dans chaque socit ; de science et d'nergie, dans la collation de ces donnes, en haut, l'organisation centrale. Il faut encore ajouter que les coopratives allemandes ont russi fournir ces documents pendant la guerre et ont continu les publier 1. Nos camarades suisses travaillent sur des documents d'gale valeur, leurs archives et leurs rapports de service intrieur contiennent des analyses aussi fouilles, compltes et sres des documents fournis rgulirement, compltement et uniformment par les socits. Mais ils les publient dans leurs rapports et annuaires et almanachs d'une faon beaucoup moins exhaustive que nos camarades allemands. N'attirons l'attention que sur deux traits. D'abord l'excellente allure scientifique de la statistique cooprative suisse. Elle ne se contente pas des donnes, elle les analyse, calcule les pour cent, fait les comparaisons avec les annes prcdentes, et ceci pour chaque socit et pour l'ensemble. Ainsi nous savons simple lecture du rapport pour 1920, prsent au dernier congrs de Lucerne de 1921 2, que les coopratives suisses ont pay, en 1920, 1 350 434 francs d'impts, soit 27,54 % de plus que l'an dernier. Ensuite, nous voulons indiquer le service considrable que les coopratives suisses rendent, par leur statistique des prix suisses, la science, au public suisse, et au mouvement lui-mme 3. Elles ont tabli un index des prix de la vie elles, et le suivent et l'analysent mensuellement, trimestriellement, semestriellement et annuellement. Travail formidable mettre en train, mais facile suivre ensuite ; et, alors surtout, combien profitable ! Que l'on songe qu'il est bas sur les donnes de 21 grandes socits. Il englobe pratiquement plus de la moiti des cooprateurs suisses. Il porte sur 1 0 12 prix (sur 1 029 possibles) 4. On y suit en qualits et quantits constantes les prix de cinquante
1 2 3 4

Le tableau type est extrait du Jahrbuch de 1913 (publi en 1914). Le Jahrbuch pour 1920 les contient galement. Schweizer Konsumverein, 18 juin 1921. Nous avons dj attir l'attention des cooprateurs sur ce point. Voir Action cooprative, fvrier 1921. Voir aussi Pronier, Index des coopratives suisses , Revue d'conomie politique, 1920. Voir par exemple n 23 du Schweizer Konsumverein de 1921, p. 289.

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marchandises, rsumes dans un index de budget familial dont la variation pour chaque ville est indique. La place ne nous permet pas ici de montrer davantage les rsultats de ces statistiques. Un exemple, pourtant. Il ressort des chiffres, pour mai-aot 1921, que l'index avait baiss de 7,97 % en moyenne. Mais il ressort aussi qu'il existe des ingalits considrables entre les villes : 9,50 % Ble, 10,20 % Bellinzona 1, au contraire, 5,43 % de baisse seulement Berne. Ainsi apparaissent des phnomnes importants autant qu'imprvisibles, dont toutes sortes d'autres dpendent. Concluons en expliquant tout de suite la raison de cette remarquable institution des coopratives suisses. Elles ont un Bureau de statistique conomique qui est une des plus importantes sous-sections de l'administration centrale du V.S.K. (Verein der Schweizer Konsumvereine) et directement attach au dpartement prsidentiel.

III
Conclusion Tel est l'tat de quelques statistiques coopratives, sinon parfaites, du moins modles. Il est donc possible, exprimentalement, d'arriver, en ce qui concerne notre mouvement, des donnes sres. Il est possible aussi de les analyser tous les jours de faon approfondie ; on peut mme transporter l'enqute cooprative bien au-del des limites mmes du mouvement. L'exemple suisse montre qu'on y a intrt. Notre mouvement coopratif franais, s'il devient vraiment fort, pourra donc et devra avoir une statistique comparable celles de nos camarades trangers. Indiquons brivement quelles conditions il pourra l'avoir, et ensuite quelle sera son utilit. Conditions. Deux choses facilitent le travail de nos camarades trangers. La premire et la plus importante facilit vient du fait que toutes les socits allemandes, suisses, anglaises sont soumises la rvision des comptes par un auditeur public, et tenues publication et communication. Or, non seulement cette obligation rend le travail facile aux gouvernements et organisations centrales, mais encore elle en fait la possibilit, car c'est elle qui cre la valeur scientifique des donnes. En effet, la loi exigeant un certain nombre de renseignements de toutes les socits, ceux-ci se trouvent recueillis non seulement uniformment dans tout le pays, mais encore uniformment d'anne en anne. Les documents sont donc comparables entre eux. Mais nos camarades cooprateurs trangers, la faveur de cette rgle de l'auditorat, ont pu dvelopper ces services. Ils ont pu dpasser le cercle des informa1

Due surtout la baisse du lait.

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tions obligatoires. Ils ont pu donner des rgles de comptabilit uniformment suivies. Ils ont fourni des tableaux et modles que, sous le contrle des auditeurs, les secrtaires de socits remplissent en conscience, intelligemment et automatiquement. En fait, l'un des principaux rles, une des raisons d'influence des unions centrales dans ces pays, provient prcisment de ce genre de services. Mme les unions allemandes ont t longtemps, avant tout, des associations de Re visions verbnde, de districts de rvision des comptes. Le cadre de l'organisation allemande est mme rest essentiellement celui de ces unions locales de rvision auxquelles correspondent, dans un autre plan, les groupes d'achat. De la discipline impose par les rviseurs aux socits vient le caractre vraiment exhaustif des documents qui parviennent au centre. Et, d'un autre ct, la socit elle-mme a la garantie, la certitude des propres donnes qu'elle acquiert sur elle-mme. Car elles sont contrles et vrifies par d'autres que par elle. L'organisation et la vrification vont de pair avec l'ordre et la publicit. Tout le monde y trouve son bien, et les thoriciens du mouvement par surcrot. Nous n'avons de l'importance de tout ceci qu'une faible ide en France. Malgr les dbats du congrs de Strasbourg et le remarquable rapport de Ramadier, malgr la confrence spciale au congrs de Lyon qui a fond l'Association de rvision des comptes, le mouvement qui rendra annuels, obligatoires, publics et uniformes les comptes rendus de toutes les socits est encore loin d'avoir abouti. Notre association a le grave dfaut d'tre volontaire, elle ne groupera les socits que petit petit. Ce sera bien long ! avant qu'on arrive la comptabilit et la statistique uniformes, dont les Anglais et les cossais jouissent depuis cinquante ans. Il faudra bien un jour en venir au systme de l'autorit et de l'obligation. Mais le temps passe, prcieux. Une deuxime chose rend possible ces statistiques. C'est l'existence l'tranger, tous les degrs de l'chelle cooprative, d'un service statistique. Les secrtaires et prsidents de socits, partout, savent ce que c'est que cette statistique, dresse et expdie par eux. Les districts, correspondant nos fdrations rgionales, exercent un contrle srieux. Enfin et surtout toutes les unions centrales ont leur service de statistique qu'elles augmentent mme en ce moment. Nous n'en avons pas. La F.N.C.C. ne fait d'effort vritable dans ce sens qu' l'occasion d'expositions. Certes, nous savons les difficults auxquelles fait face notre F.N.C.C., mais il y a l une ncessit. Ayez un ou des statisticiens, et vous aurez votre statistique. Et un statisticien, ne vous imaginez pas qu'on en trouve trop en France. Ils sont rares dans notre pays. Utilit. L'installation de ce service paiera , comme disent les Anglais. Un mouvement qui ne sait pas o il va est aveugle. Un mouvement qui ne se connat pas lui-mme fond est inconscient. Mesure et Publicit , disent les Webb, dans leur Constitution socialiste, seront les caractristiques de la vie sociale prochaine, tous les degrs. Il faut savoir ce que l'on fait et ce que l'on est. Il faut aussi connatre le milieu o l'on vit. Deux faits vont illustrer cette double utilit de la statistique, utilit thorique et utilit pratique du travail scientifique excut ou excutable. Le fait qui est en apparence le plus lointain est aussi le plus dmonstratif. Le voici :

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Le distingu prsident de l'Union suisse, Dr Oskar Schr, rappelle 1 que, ds 1919, par l'tude dtaille et des prix et des index coopratifs, il avait pu prvoir que la baisse, cette poque, n'tait qu'une illusion . Il rappelle aussi que cette mme tude, en mai-aot 1920, lui fit apparatre que le maximum tait atteint et que, cette fois, la baisse devenait fatale. Ainsi une analyse, en apparence dsintresse, du milieu conomique a t capitale pour la conduite financire et commerciale, non seulement de l'Union qui fait office de M.D.G. en Suisse, mais encore de toutes les socits. Un autre exemple nous est fourni par les coopratives anglaises. Il est en apparence plus technique et plus instructif. Mais il n'est pas plus typique. A.A. Johnston (Certified Accountant and Incorporated Secretary - qu'on note le titre) montre 2 les extraordinaires et imprvisibles rsultats d'une tude compare de sept socits diverses d'un mme district et de leurs divers dpartements. Ces socits, places dans les mmes circonstances peu prs exactement, prsentent les plus diffrents rendements tous points de vue. Ces chiffres sont bass sur une tude dtaille d'un semestre. Nous ne donnons ici qu'un des tableaux et en partie :

Socit

Ventes

Salaires par livres sterling de vente S. p. 1 1 1 1 1 1 1 7 23/4 0 5 43/4 3 1/4 4

Frais par livres sterling de vente P. 8 6 3 3/4 7 4 1/2 7 6

Stocks

Vente par livres sterling de stock L. s. P. 3 3 3 3 4 3 3 7 4 14 0 15 7 2 10 1 0 12 1 15 9

Capital roulant

Vente par livres sterling de capital L. s. P. 1 17 4 2 12 4 2 9 2 2 1 4 2 1 7 2 2 10 2 5 5

L. 1 2 3 4 5 6 7 200 674 131 518 287 995 208 447 153 842 195 187 145 032

L. 59 582 38 210 76 158 66 216 37 964 44 111 32 285

L. 107 460 50 235 117 008 100 765 56 348 95 546 64 206

Ainsi la socit n 3 obtient des rendements de tout premier ordre dans toutes les directions : elle dpense moins de salaires ; elle a moins de frais que toutes les autres ; elle est la deuxime au point de vue du roulement de son stock, et la troisime au point de vue du roulement de son capital. Au contraire, la socit n 1 est srement celle qui est le plus mal gre et le plus mal place. Qui ne voit qu'une analyse de ce genre informe cent fois plus et les Wholesales, et l'Union, et chaque socit cooprative elle-mme, que des fiches et des fiches, des rapports et des rapports tenus secrets.
1 2

Schweizer Konsumverein (revue suisse), 1921, n 6, p. 69, Probleme des Preisabhaues . Producer, mars 1921.

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A.A. Johnston poursuit d'ailleurs son analyse travers les divers dpartements : picerie, droguerie, chaussures, quincaillerie, etc. L aussi on trouve les plus tonnantes varits entre les socits et entre les dpartements. On voit comment la statistique est le guide sr d'une bonne administration. C'est elle qui avertit de la conduite mme de l'affaire. Elle est le seul manomtre, et le seul enregistreur. Donc, faisons de la statistique cooprative ; ne craignons pas de multiplier quelques critures et d'avoir quelques bureaucrates de plus. Toutes ces superstitions contre la science, les critures, les comptences sont d'un autre ge. Bannissons-les de chez nous. Le mouvement coopratif, comme tout mouvement social moderne, n'est bas que sur la science... Elle est son seul outil. S'en priver, c'est se rsigner l'ignorance et l'impuissance.

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Marcel Sembat. Souvenirs


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Il faut se garder, un certain ge, de trop vivre dans le pass, de trop se souvenir, de trop converser avec ses chers morts. On perd ainsi le sens du temps prsent, le contact avec les choses, avec les hommes vivants. Et cependant il faut aussi essayer de transmettre cet immense hritage de sagesse et de clairvoyance et d'nergie qui tait dans ceux qui sont disparus et dont nous avions le bonheur d'tre les amis. C'est mme un devoir pour moi de retracer ici, tout de suite, une partie du dernier entretien que j'eus avec Sembat. Je n'en dirai pas tout, et de cette partie mme je ne rsumerai ici que ce qui nous tait impersonnel. Mais elle est tellement d'actualit, tellement un testament, un conseil ultime... Cette conversation eut lieu en juillet 1922, chez Sembat, dans son cabinet de travail, aux meubles clairs, volets baisss, laissant filtrer la lumire, et aprs que Mme Sembat nous eut quitts pour aller travailler un buste dont le modle arrivait. C'tait la premire fois que je revoyais Sembat depuis un an. Et nous avions bien des choses nous dire. Entre autres questions, toutes concernant le parti, nous parlmes de son action intellectuelle. Sembat tait assez optimiste de nature. Son scepticisme et son ironie taient un de ces moyens que prend volontiers l'enthousiaste et le timide... surtout Paris. Il s'exprima avec beaucoup de confiance dans l'avenir de notre vieux parti S.F.I.O. Il tait assez frapp du succs des tournes rcentes auxquelles il avait si fortement particip dans le Midi, des essais de propagande massive , et aussi des confrences
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La Vie socialiste, 14 octobre 1922, p. 1.

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qu'il avait faites avec les camarades trangers. Il avait pu, en effet, constater que si nous avons de la difficult nous faire entendre Paris cause des bolchevistes de la Seine, notre autorit, celle du parti, celle de nos vtrans et de nos chefs.... la sienne tait pour ainsi dire intacte en province. Quiconque vit loin de Paris peut, en effet, l'attester. Cependant, comme j'exprimais quelques rserves, il insista. Il croyait l'effondrement et la dcomposition progressive du communisme franais. Il avait, en particulier, le sentiment que ce qui perdrait les communistes, c'tait l'insuffisance non seulement intellectuelle, mais surtout morale de leurs chefs. ... Inutile d'appuyer l-dessus. Un certain nombre de ceux qui ont dvoy le parti savent quel genre d'estime Sembat leur avait gard. Et il est malsant ce propos de mentionner les noms que nomma notre ami mort maintenant... On aurait l'air de vouloir se servir de sa mmoire comme d'un bouclier derrire lequel insulter ces gens. Cependant nous tombmes d'accord que le parti ne faisait pas tout ce qu'il fallait pour rsister et progresser. Son prestige intellectuel baissait. L'effort fait pour renouveler, mettre au point, et tout au moins propager sous une forme nouvelle et actuelle la vieille doctrine et la vieille tactique, n'tait pas suffisant. une production littraire, sinon mme bonne, mais du moins abondante, des communistes, nous n'opposons en effet que de faibles rponses et quelques brochures. Nous nous entretnmes donc de la Commission des publications qu'a nomme le parti et qui n'a jamais fonctionn. Nous convnmes de demander un effort au parti et au conseil du Populaire sur ce point. Mais Sembat gnralisa la question. Il a toute sa vie t aussi proccup de la lutte contre la raction que de la lutte pour le progrs et le bien-tre des travailleurs. Il n'a jamais sous-estim le pril de droite. Esprit juste et inform, il a toujours voulu la fois maintenir la Rpublique d'aujourd'hui et difier la Rpublique sociale de demain. Mme, je lui fis le reproche d'avoir trop ajout d'importance L'Action franaise et ses soi-disant penseurs. Mais il persista ; c'tait non seulement en face du bolchevisme qu'il fallait avoir une doctrine, agiter les ides, c'tait aussi contre les ractionnaires, contre l'glise d'une part, contre les monarchistes de l'autre. Il s'tait assur de leur ascendant sur de nombreux jeunes gens. On lui avait dit que, hlas ! clricaux et antiparlementaires taient plus nombreux que jamais l'cole normale suprieure. Il entendait dire que trs peu de jeunes bourgeois et mme de jeunes intellectuels pauvres prfraient soit le communisme, soit le socialisme. Il s'alarmait de les voir sduits par le corps d'ides dmodes, mais enfin d'apparence dsintresses et nergiques que Maurras prsente non sans talent et Daudet non sans verve. Nous convnmes que, d'une part, l'horreur que le jeune intellectuel ressent naturellement pour cette immense jacquerie qu'est le bolchevisme, d'autre part le caractre peu sduisant de la simple action rpublicaine, et enfin la scission qui fait apparatre le vieux parti comme une affaire lectorale, taient pour beaucoup dans cette raction d'une certaine jeunesse. Mais il ne russit pas me convaincre de la grandeur de ce

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danger. Je dois dire cependant qu' quelques jours de l un entretien que j'eus avec un des plus distingus professeurs de rhtorique des lyces de Paris me fit craindre de n'avoir pas bien mesur l'autorit de cette pense. Il est en effet certain que les jeunes gens de la petite et moyenne bourgeoisie des lyces de l'tat - non sans la connivence de certains de leurs matres - vont plutt la raction qu' la Rpublique. La haine de l'or naturelle la jeunesse se traduit chez beaucoup en haine de la Rpublique ploutocratique , et non en gnreuse action sociale. Mais peu importe de savoir dans quelle mesure Sembat avait raison. Car il n'y avait qu'une question d'apprciation, le fait tait trop vident. Nous tombmes d'accord que la gnrosit des jeunes, qui avait fait et la gnration de Jaurs, et celle de Sembat, et celle de Lucien Herr, et celle du Mouvement socialiste, et celle de la fondation de L'Humanit, et celle des Cahiers du socialiste, ne pouvait tre exploite, dirige que par un mouvement d'ides socialistes assez fort, doctrinalement, matriellement, pratiquement, et qu'il fallait au plus vite s'occuper de reconstituer des centres intellectuels dans le parti, et dans les milieux sympathiques au parti. Nous parlions donc de la Bibliothque du parti , des anciens Cahiers du socialiste, du groupe Robert Hertz , de l'ancienne cole socialiste , quand Louis Lvy entra. Celui-ci venait justement entretenir Sembat de ce besoin que sentaient diverses sections d'une Universit socialiste. Il venait propos. Nous recueillmes en quelque sorte les dernires instructions de Sembat sur ce point. Il faut en effet, avant tout, reconstituer l' cole socialiste et donner de la publicit ses travaux. C'est la dernire volont de l'ami que je ne revis plus. C'est aussi une ncessit vitale pour nos ides. Car les doctrines comme les dogmes ne supportent pas de vieillir. Et c'est rester fidle la vie et l'exemple de Jaurs, de Vaillant, de Sembat, que d'essayer de les tenir jour.

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La campagne anglaise du Matin

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Comment on laisse ignorer le vritable esprit anglais Jaurs avait quelques haines tenaces et justifies. L'une des choses qu'il mprisait le plus en France tait la presse sensationnaliste et d'affaires. Parmi elle, il avait le Matin en sainte horreur. Reprenons cette tradition car il faut armer nos militants des preuves qui fondent notre mpris pour la presse bourgeoise. Cela les instruit et leur permet d'instruire les camarades de travail. Prenons pour exemple la campagne du Matin contre Lloyd George. Croyons-la, pour un instant, dsintresse, aussi dsintresse que la campagne que ce journal mne encore contre Clemenceau. Mais comment est-elle mene ? coups de faux documents pour les informations, et d'touffage de documents pour ce qu'on laisse ignorer aux lecteurs.

Un faux
Le numro du 26 octobre du Matin dbute la une par un article de M. Stphane Lauzanne, loquent comme toujours, la gloire du Matin. Rien de mieux. Mais ce qui blesse la vrit c'est d'y mettre un titre qui est un faux. Voici le titre :
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Le Populaire, 30 octobre 1922, p. 1.

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LORS DE LA SIGNATURE DU TRAIT DE VERSAILLES, ON A LAISS TOMBER LA FRANCE PLUS QUE TOUT AUTRE PAYS. (Paroles prononces par Lord Grey de Fallodon avant-hier Bedford.) La premire phrase rpte et accentue ce titre. Or, qu'a dit l'ancien ministre libral anglais de 1914, celui qui a dclar la guerre, puis suivi Asquith en 1916, et a depuis combattu l'imprialisme anglais et franais de Versailles et d'ensuite ? La phrase dont il s'agit vient aprs deux paragraphes qui lui donnent un sens qui est juste le contraire de celui de l'article imprialiste de M. Lauzanne. Lord Grey parle d'abord de la Ligue des nations, seul moyen de supprimer le militarisme. Puis il parle du pacte de garantie qui fut offert deux fois cette anne aux Franais, puis laiss de ct aprs Gnes. C'est alors qu'il dit : Analysons un peu mieux cette question des relations avec la France : La France a t plus lche (let down) dans la paix qu'aucune contre, et avant de critiquer la France et son action, convenons de ce fait. Dans la paix. Voil ce que M. Lauzanne traduit par lors de la signature du trait de Versailles . Or il s'agit ici exclusivement des deux pactes de garantie anglais et amricain que la non-ratification amricaine rendit nuls et que Clemenceau avait ngocis en change de l'occupation perptuelle du Rhin rclame par Foch et refuse par Wilson. Lord Grey continue : Ces agreements n'taient pas des clauses du trait de Versailles, mais ils taient des lments de la paix aussi importants que le trait de Versailles... Et Lord Grey conclut qu' il faut donner des garanties la France mais pour fortifier la Ligue des nations , et l'intrieur de la Ligue . Pas un mot du trait de Versailles, pas un mot de la politique des rparations. L'Allemagne paiera , disait Le Matin alors. O voit-on que Lord Grey ait promis de faire payer l'Allemagne

Documents touffs
Mais cette expression let down, laisser tomber , lche , vient d'un document que toute la presse bourgeoise a soigneusement laiss passer et cache encore ses lecteurs. Celui qui a le premier employ ce mot sportif, cette qualification grave pour un Anglais, ce n'est rien de moins que Sir G. Younger, le secrtaire gnral du Parti conservateur anglais, celui qui va faire les lections et dont le parti est dj au pouvoir. Mais il n'a pas dit que c'tait l'Angleterre qui avait lch la France, il a dit au contraire :

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Il y a eu le trait de paix, les rparations, puis la question d'Orient o nous semblons avoir t trs vilainement lchs par la France. Ceci nous montre clairement que lorsque dans des affaires de cette importance, la France peut nous lcher comme elle a fait, elle peut tre aussi blmer pour quelques-uns des troubles du pass... Nous dsirions tous maintenir notre alliance avec la France, qui tait essentielle pour les deux pays, mais nous avions droit nous attendre un peu plus de coopration. Voil le discours prononc le 29 septembre par le porte-parole, l'inspirateur du Parti conservateur, par l'homme qui a vraiment renvers Lloyd George. Personne n'a parl de ce document. Ni Le Temps, ni Le Matin. Il eut pourtant le plus grand retentissement en Angleterre.

Autre document a rappeler


Et comment nous reprsente-t-on M. Bonar Law, l'actuel Premier ministre ? De celui-ci on ne peut feindre d'ignorer la fameuse lettre au Times du 7 octobre. Seulement on dit d'abord qu'elle a t crite pour rendre service Lloyd George. Puis, on l'oublie. M. Bonar Law est parat-il un francophile acharn. Mais relisons le dernier paragraphe de cette lettre ... Notre devoir est de dire franchement nos allis franais que la position Constantinople est une partie aussi essentielle de la paix que les arrangements avec l'Allemagne, et que s'ils ne sont pas prpars nous aider l-bas, nous ne pouvons pas davantage porter le fardeau seuls, et nous n'aurons d'autre alternative que d'imiter le gouvernement des tats-Unis et de restreindre notre attention la dfense des intrts plus immdiats de l'Empire. Voil l'avis des conservateurs anglais. Le vrai. Et pour qui sait les relations personnelles de Bonar Law, de Younger et de Lord Curzon, il n'y a pas douter que ces manifestations furent faites d'une inspiration commune. D'ailleurs cet tat d'esprit est celui qui a prsid la dissolution de la coalition. Pourquoi mentir ? Pourquoi faire croire que les conservateurs anglais ont pour programme de suivre M. Poincar ? C'est juste le contraire. Lord Curzon reste ministre des Affaires trangres. Or c'est lui qui mne la politique asiatique anglaise depuis Versailles. C'est lui qui veut l'Asie aux Anglais. Les Anglais veulent bien renverser M. Lloyd George. Mais ils ne veulent pas qu'on touche aux dtroits. Ou bien c'est la fin de l'Entente cordiale. Et ils ne veulent pas non plus de la politique de M. Poincar.

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D'ailleurs, sur ce point, ils sont unanimes. Si les conservateurs triomphent aux lections, c'est la politique financire de la Cit et des banquiers qui triomphera. M. McKenna l'exposa l'autre jour. Les rparations de Versailles sont impossibles. Si ce sont les libraux et les travaillistes qui ont la majorit, c'est encore plus net : rparations dans les limites des possibilits de paiement d'une Allemagne souveraine et faisant partie de la Ligue des nations. Voil le programme et de Lord Grey, et du Labour Party. En aucun cas M. Poincar n'aura la victoire. Et son tour viendra, comme celui de Lloyd George. L'imprialisme anglais a chou aux Dardanelles, l'imprialisme franais chouera sur le Rhin. Ainsi, lentement se substitue une mentalit de paix la mentalit de guerre, qu'une presse jaune voudrait entretenir.

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La vente de la Russie

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Il y aurait tout un dossier constituer sur la faon dont les communistes vendent la Russie au dtail, aprs l'avoir socialise en gros. Et il ne faut pas croire que cette politique ne remonte pas trs haut dans leur histoire ; elle est dj vieille de quatre et cinq ans. Ds les premires fournitures militaires, ds les premiers ravitaillements, ce n'est qu' des courtiers marrons que les dirigeants des Soviets ont confi leurs affaires. Ils avaient ce moment l'excuse du blocus. Cependant on trouverait difficilement dans l'histoire des guerres capitalistes des traits plus scandaleux que ceux qu'ils signrent autrefois avec certaines firmes judo-scandinaves. Mais ils avaient encore de l'or, et s'ils n'avaient gure le choix de leurs fournisseurs, ils avaient encore une certaine libert conomique. Depuis, avec l'puisement des dernires rserves d'or et les mauvaises rcoltes, malgr la leve du blocus, malgr le besoin qu'a l'Europe des marchandises russes si peu nombreuses qu'elles soient, le krach conomique est tel, que ce que les Soviets ont maintenant offrir aux capitalistes, ce n'est plus des marchandises ou cette marchandise par excellence, l'or, c'est le fonds mme de la Russie, le sol sacr, c'est la terre mme qu'il s'agit de concessionner. L'chec des confrences de Gnes et de La Haye et surtout la crise de crdit o se dbat l'Europe ont ralenti les pourparlers. Ceux-ci ne se poursuivent pas moins, et la N.E.P., la Nouvelle conomie politique , consiste en partie revendre ou plutt rendre aux capitalistes trangers leurs anciennes proprits, et en vendre d'autres qui n'avaient jamais t concdes. En exemple de ces dernires, nous pourrions citer ces concessions toujours refuses aux Amricains par les tsars et que les Soviets donn*

La Vie socialiste, 18 novembre 1922, pp. 1-2.

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rent en Sibrie orientale, dans la rgion aurifre de l'Est, Martens et Vanderlip. Heureusement pour la Russie, la Russie ternelle, le gouvernement amricain n'a pas encourag ce march ! Pour aujourd'hui, tudions d'un peu prs le dernier chef-d'uvre de Krassine et de Litvinov. C'est de l'accord sign Berlin avec la Russo-Asiatic Consolidated, avec M. Urquhart, qu'il s'agit, On sait en quoi il consiste. La Russo-Asiatic tait avec la Lena Goldfields, la plus grosse affaire de mines de la Sibrie. C'tait une puissante machine puissant rendement. On en jugera quand on saura qu'elle rclame la Russie la jolie somme de 56 millions de livres sterling, 3 milliards 200 millions de francs au cours du 7 novembre, pour dommages. Elle avait une concession de quatre-vingt-dix ans, sur laquelle il restait soixantedouze ans courir, et elle l'avait maintenue en bon tat pendant toute la guerre, jusqu' la dbcle de Koltchak, dont elle avait t une des principales sources de revenus. Les Soviets ont t incapables de faire fonctionner cette exploitation, l'une des plus faciles pourtant, et dont ils avaient un bien grand besoin. Depuis quatre ans le rendement est insignifiant et les installations se dtriorent dfinitivement. Les Soviets sont donc rentrs en rapport avec M. Urquhart, prsident de cette socit, ds 1920. On se souvient du voyage de M. Urquhart Moscou et de sa lettre retentissante sur l'impossibilit de traiter avec les Soviets... Depuis, les uns et les autres ont mis de l'eau dans leur vin capitaliste ou communiste, et ont rabattu de leurs prtentions. M. Urquhart n'a plus exig la refonte pralable de tout le rgime russe et la restitution in integrum des proprits de sa compagnie. Les plnipotentiaires bolcheviks, d'autre part, n'ont plus exig l'application complte des lois et rglements sovitiques, et on tait arriv un projet d'entente qui tait peu prs le suivant : la concession tait renouvele pour quatre-vingt-dix ans, au lieu de soixante-douze. En plus, la concession dite de l'Irtysh , la dernire que la compagnie avait reue avant la guerre, devenait pleine et perptuelle proprit de la compagnie. En change, la compagnie abandonnait sa rclamation de dommagesintrts et elle acceptait de traiter des conditions de travail avec les reprsentants du gouvernement des Soviets, celui-ci lui garantissant l'excution de bonne foi de toute convention de transport et de travail. De plus, elle assurait une redevance annuelle variable avec le revenu net la Rpublique. Mais elle recevait, sans qu'il soit question d'aucune compensation pour avoir t nationalise, la jolie somme de 20 millions de livres sterling, 1200 millions de francs d'aujourd'hui, payables en or, en cinq ans, titre de fonds de roulement, et pour se remettre en marche. La carpe tait joliment baptise par tous ses parrains. On connat la suite. Le Conseil runi des commissaires du peuple, sous la prsidence de Lnine enfin rtabli, a refus de ratifier le projet. Mais ce n'est pas pour des raisons conomiques. C'est pour des raisons politiques, et la lettre de refus a t publie dans le rapport soumis l'assemble des actionnaires de la Russo-Asiatic. Cet extraordinaire document administratif dbute en proclamant l' extrme dsirabilit

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de voir le capital tranger aider la reconstruction de la Russie. En particulier, est exprim le dsir trs vif de conclure ce contrat avec la Russo-Asiatic. Mais on spcifie qu' avant qu'un tel contrat puisse tre mis en vigueur, il faudrait qu'il y et des relations stables, amicales et rgulires entre la Rpublique des Soviets et le gouvernement de Sa Majest britannique. De telles relations n'existeraient pas pour l'instant. Au contraire, le gouvernement britannique aurait l'intention de refuser la Russie le droit de rgler sur un pied d'galit avec les autres nations les questions d'Orient et de la mer Noire. Rarement acte fut plus stupide. Les membres du Conseil des commissaires du peuple se font vraiment des tats capitalistes une ide extraordinaire. Quelle que soit l'influence de grandes socits comme la Russo-Asiatic, elles n'ont tout de mme pas un pareil pouvoir de pression sur un gouvernement, surtout dans une question aussi grave que la question d'Orient. Et il est encore plus fou de s'imaginer que le maigre appt de quelques affaires puisse faire altrer le cours d'vnements aussi graves que la guerre ou la paix. Cette vue matrialiste pure, ce marxisme puril, n'a aucun autre fondement que l'idologie des Soviets eux-mmes. L'opinion britannique et mme la Russo-Asiatic n'ont t que mdiocrement mus. On sait, Londres, qu'il n'y a qu' attendre. Le fruit finira par tomber... on dit qu'il va tomber. Le discours de M. Urquhart l'assemble de ses actionnaires (Times du 24 octobre) est bien intressant. M. Urquhart termine en faisant remarquer que le gouvernement russe ne peut gure trouver d'aide qu'en Angleterre. Des particuliers, il ne peut non plus rien attendre, tant qu'il n'aura pas donn des gages de srieux et prouv par sa conduite l'gard de quelques grandes affaires comme la Russo-Asiatic, qu'il est digne de crdit. Puis M. Urquhart montre que ni la possession, ni mme l'quipement ne peuvent suppler la connaissance technique minire que seule la Russo-Asiatic possde, et que rien ne peut nationaliser . Il faut savoir o sont les minerais et ensuite il faut encore savoir les traiter. La fin est encore plus curieuse. Elle est d'un homme qui connat bien la Russie et qui sait apprcier ses dirigeants leur juste valeur, leur relle valeur. Citons-la en entier, c'est un excellent document garder, malgr sa phrasologie bourgeoise : Nos proprits, dit M. Urquhart, sont situes dans la plus riche contre du monde en ressources naturelles. Nous avons souffert des lois et des dcrets temporaires des Soviets, mais les lois de la Nature sont au-dessus de celles qui sont l'uvre des hommes. Ces lois ont forc le gouvernement de Russie cder aux besoins conomiques de la population paysanne de son pays, et ceci contre ses thories communistes. Il est essentiel pour la population paysanne, qui forme les 90 % de la population russe, d'avoir des organisations comme la ntre qui mettent au jour les richesses naturelles mais caches et en sommeil de son sol, et qui mettent ces richesses la disposition de l'industrie et de la vie conomique du pays. Cette ncessit a t reconnue par M. Lnine et par les autres leaders de son gouvernement, et elle est la raison de ce contrat que nous avions sign. C'est pourquoi j'ai une conviction certaine

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et de trs bonnes raisons de croire que le moment est trs proche o on nous redemandera de revenir travailler en Russie, pour le plus grand bnfice de la Russie et pour le ntre en tant qu'actionnaires de cette socit. Soulignons la fin, elle est franche et exacte. En somme, ce document d'origine capitaliste concorde avec tout ce que les Soviets publient eux-mmes. C'est un compromis qu'on aboutit de part et d'autre ; compromis qui rtablit en somme le capital dans ses anciens droits et ne laisse l'tat sovitique que le rle de police, de concession et, ventuellement, de bnficiaire qui est le sien, comme dans bon nombre d'tats les plus bourgeois. Dans d'autres cas, le gouvernement bolchevik semble avoir obtenu des futurs concessionnaires trangers des conditions un peu meilleures ; mais aucune entreprise ne semble avoir consenti au Soviet plus que des intrts et des participations, et la plupart lui sont moins favorables que le rgime sudois des mines n'est la Sude. tait-il ncessaire de bouleverser le monde pour en arriver l ? Ceci est une autre question.

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Les changes. I. tat actuel ; la ruine de l'Europe ; la crise ; les responsables


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La crise des changes commence enfin alarmer le public franais, si apathique, si ignorant et si mal inform par les soi-disant grands journaux. Il a fallu que la livre soit 72 francs, les 100 francs suisses 286 francs et que le dollar soit au-dessus de 16 francs, pour que l'on mesure enfin la valeur du crdit franais. Il a fallu que le mark soit tomb aux abmes o il rejoint le prix que faisait la couronne il y a un an peine, pour que notre bourgeoisie ralise que l'Allemagne ne peut dcidment pas payer. Et cependant, si notre public s'alarme, il est encore incapable de rflexion et de comprhension. Nous avons beau, nous socialistes, lui dire depuis trois ans que dans cette course vers le nant une monnaie entrane l'autre, comme une faillite en entrane une autre ; nous avons beau crier qu'il n'y a nul lieu de se croire sauv lorsqu'on reste sur le bord du prcipice, parce que la monnaie qui roule dj dans le fond entranera toujours celles qui lui sont enchanes, il faut que le vertige soit venu pour qu'on nous entende enfin. Lorsque la guerre fut finie, lorsque le Comit interalli des changes fut dissous, fin mars 1919, le rouble sovitique avait encore une valeur, la couronne valait encore

Le Populaire, 4 dcembre 1922, p. 1.

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quarante fois plus que ne vaut le mark actuel ; le mark valait ce que vaut le franc aujourd'hui. Maintenant, seule la livre a rejoint 40 cents prs sa parit d'or. Mais toutes les autres monnaies des anciens belligrants sont entranes dans le tourbillon final : le franc vaut ce que valait le mark en mars 1919 ; la couronne autrichienne vaut moins que le rouble sovitique il y a un an ; la lire, le leu roumain, le mark polonais et le finlandais, la couronne tchcoslovaque et la hongroise s'tagent entre ces diffrentes limites. Seuls les Tchcoslovaques, au prix d'une crise conomique, ont russi dfendre leur couronne. Mais l'insolvabilit des Russes, des Polonais, des Roumains, des Yougoslaves, des Allemands sont solidaires. Le drachme grec effondr et la livre turque mise en question ont achev de dconsidrer les monnaies europennes, et cette nouvelle faillite branle la confiance que les pays riches avaient conserve aux nations qui avaient fait un effort financier: la France et l'Italie. La peste s'tend. Peuttre les destins sont-ils dj irrvocablement fixs.

Les responsables
Il y a tantt trois ans que les socialistes ont vu clair. Il y a deux ans et demi qu'ils ont propos, en mme temps que tous les bons esprits, et en mme temps que l'Internationale syndicale, la stabilisation des changes grce des crdits internationaux. On ne les a pas couts. la veille de la confrence de Bruxelles, nous craignons ici qu'il ne soit trop tard. Mais, avant d'essayer de voir si on ne peut essayer de conjurer un sort peut-tre implacable, ne manquons pas de maudire les coupables, coupables de la ruine de l'Europe, coupables de la ntre, coupables de la nouvelle hausse des prix qui va suivre la hausse des changes, et de la nouvelle misre qui guette tous les salaris, et encore plus les fonctionnaires et les gens revenus fixes, rentiers et retraits. Les premiers responsables sont les sots et les bluffeurs qui ont tabli le trait de Versailles. C'est M. Klotz ; c'est M. Loucheur ; c'est la clique du Matin, de l'cho de Paris, etc., se ruant au cri de l'Allemagne paiera ; c'est la foule stupide qui les a suivis. C'est surtout ce vieillard lger et born, et orgueilleux, M. Clemenceau, qui refusa l'offre de 100 milliards de marks-or, que M. de Brockdorf-Rantzau avait propose comme dfinitif forfait au titre des rparations. L'exprience a depuis dmontr que, ce moment, la Rpublique allemande tait plutt de bonne que de mauvaise foi et qu'elle ne peut payer plus. Il faut toujours se souvenir de cette offre et du refus brutal de l'examiner que lui opposrent les puissances victorieuses ! Dans la mesure o il y a des responsabilits personnelles, M. Clemenceau a sa lourde part. Puis sont responsables ceux qui, dans tous les pays, allis ou ex-ennemis, ont prsent leurs nationaux et au monde des budgets frelats comme des bilans de

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socits vreuses. Chez nous, c'est tous ceux qui ont annonc qu'on pourrait les solder en faisant payer le Boche et que le Boche peut payer . Plus particulirement, il faut mentionner les rapports de M. de Lasteyrie, que l'actuel ministre des Finances prsenta au budget de 1921, et qui lui valurent son portefeuille d'aujourd'hui. Mais cette culpabilit est encore bien gnrale. Il en est encore une plus directe : c'est celle du ministre Poincar. Il ne faut pas oublier que la Confrence des banquiers, Paris, a t le dernier espoir que l'Allemagne et la France pouvaient avoir de se relever. Au moment du meurtre de Rathenau, un dollar pouvait encore s'acheter 153 marks : il en fallut prs de 10 000 J'autre jour. Voil la chute que l'Allemagne a faite en moins de quatre mois. Au moment de la Confrence des banquiers, Paris, en avril-mai, la livre tait aux environs de 45 francs, le dollar aux environs de 11. Le franc a perdu de 30 % 20 % de sa valeur-or. Celui qui est responsable, seul et premier, de l'chec de la Confrence des banquiers, c'est M. Poincar. Par arguties d'esprit, par raffinements de juriste, posant des questions de garanties, de rangs de crances, il a nglig les forces conomiques avec lesquelles il fallait traiter, les intrts qu'il fallait sauver. Nous serons bien avancs quand nous aurons entre les mains les mines de la Ruhr ! Nous ne saurons pas plus les administrer que nous ne savons rendre rentables les mines de la Sarre ! Nous ne pourrons pas acheter un quintal de bl ou une livre de laine de plus parce que nous aurons sur le carreau du charbon dont nous ne saurons que faire, dont nous aurons priv l'Allemagne, ou que nous ne pourrons faire vendre au-dessus du prix cotant. Et notre monnaie, notre fortune tout entire cette fois aura perdu sa valeur parce que nous aurons ruin le crancier dont la dette est notre principal actif. Il suffit de continuer, encore quelques annes, deux, trois, quatre au plus, pour que nous ayons rejoint dfinitivement l'Allemagne et les autres pays ruins dans le malheur et la misre.

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Les changes. II. Une politique ; un exemple sinistre, l'Autriche

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Nous souffrons et nous faisons souffrir. Nous, public, nous, travailleurs, ptissons des fautes du Bloc national. Nous en ptissons encore par choc en retour, parce que cette politique non seulement nous ruine, mais encore ruine l'Allemagne, et que la pauvret de celle-ci nous ruine encore davantage, en supprimant l'un des meilleurs marchs pour nos produits. Qui dit mme ce qui arrivera ? Il est possible que nous ayons un jour nourrir l'Allemagne comme nous devons entretenir l'Autriche, car nous avons cr l-bas un tat mort-n. L'Autriche est un autre exemple de la folie de la diplomatie franaise qu'il faut toujours avoir sous les yeux. C'est cette diplomatie qui a depuis longtemps rduit la mendicit l'Autriche, aussi responsable que l'Allemagne de la guerre, aussi coupable, et mme plus, d'atrocits. L'Autriche est incapable jamais de payer quoi que ce soit. Qui plus est, elle cote dj 2 milliards de francs-or l'Entente, et des centaines de millions la Socit des nations. Si bien que si nous arrivons affamer l'Allemagne, comme nous avons ananti l'Autriche, c'est nous qui serons encore obligs de la secourir, si nous le pouvons encore. Il faut donc changer de politique, en France et hors de France, puisque c'est nous qui sommes la plus grande puissance de rsistance au bon sens et la bont, et que notre inaction nous mne et mne l'Europe la ruine.

Le Populaire, 5 dcembre 1922, pp. 1-2.

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Une politique
Rien de plus difficile que de dfinir une politique des changes. Cependant les experts, les conomistes sont tous d'accord depuis la confrence de Bruxelles de 1920. On se souvient mal de cette confrence en gnral dans le public. Elle fut convoque une poque o la crise des changes tait aigu pour la France, mais o la ruine de l'Allemagne tait loin d'tre en vue - pour les gens qui voient court -, o la ruine de l'Autriche commenait seulement. Ds lors, des savants illustres - Casse], de Stockholm ; Irving, de New York; Gide, de Paris ; Pigou, de Cambridge -, de faon indpendante et cependant unanime, s'accordrent sur le fond. Il fallait au plus tt : 1 Fixer une politique des rparations rationnelle afin que l'actif et le passif des anciens belligrants puisse tre raisonnablement estim ; 2 En fonction de cette estimation, dvaloriser les monnaies dprcies, les stabiliser leur valeur-or pour les changer ensuite contre une monnaie plus saine ; 3 Pour permettre cette opration de s'oprer en un temps assez court, et pour remettre une suffisante quantit d'or en circulation pour restaurer les talons montaires, il fallait trouver des crdits internationaux. Par la faute de la France, et par celle aussi de l'Allemagne, plus proccupe de ne pas payer que de ne pas faire banqueroute, les conclusions des experts et mme celles de la confrence, qui en furent un succdan, ne furent mme pas suivies d'aucune action. Et l'Europe est alle la drive. Et des choses qui taient sinon faciles, du moins possibles alors, sont devenues presque impossibles.

Inutilit des illusions


Rien en tout cas de plus dangereux que les illusions. Les jaseurs des classes dirigeantes ont d'abord dit : Le Boche paiera ! Puis, le cri fut celui de la production : Produisons et nous rendrons sa valeur au franc ! On voyait d'un ct un gros tas de billets, et de l'autre un gros tas de marchandises, dont la prsence due un travail sous-pay mtamorphosait en or les monnaies-papier. Puis vint la crise commerciale. Les prix de 1920 flchissaient rapidement, les stocks surestims ne trouvaient plus preneur, les hauts-fourneaux s'teignaient les uns aprs les autres. Et l'on dbauchait, jetait la rue les ouvriers que la veille on accusait de ne pas assez produire.

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Maintenant le cri est l'conomie ! Ce qui est plus juste. Car ce que traduit un change mauvais, c'est la situation de dbiteur, non immdiatement solvable. Et il est juste que qui est pauvre paie, et travaille pour vivre, et ne mange pas afin de pouvoir payer ses dettes. Mais c'est faire du boniment que de rpter aux foules conomisez . En supposant que l'Europe continentale et belligrante conomise de quoi payer les intrts de toutes ses dettes l'Amrique, elle russirait peine solder la balance de ses capitaux et ne rduirait pas d'un sou cette dette.

Nous sommes dbiteurs


On mconnat en effet, en gnral, lorsqu'on parle au public de France, l'normit de cette somme, et celle des intrts trimestriels qu'elle reprsente. On confond les temps normaux, l'ge d'or d'avant guerre, avec l'tat actuel. On oublie que de crditeurs du monde entier nous sommes devenus dbiteurs, tout juste solvables si on nous fait crdit. Et on oublie que mme si nous russissions rtablir la balance de notre commerce extrieur, nous n'aurions pas pour autant rtabli la balance des capitaux et empch le mouvement des exportations d'or obligatoires. M. Hughes, le secrtaire d'tat amricain, autrement dit le ministre des Affaires trangres des tats-Unis, disait qu'il fallait estimer 800 millions de dollars la somme actuellement place, vue presque toute, par les Amricains dans les affaires d'Europe. Ceci, part des crdits faits par les tats-Unis aux tats, et par les citoyens amricains aux mmes tats avant l'entre des tats-Unis dans la guerre. 800 millions de dollars 8 %, taux usuel en banque avec les commissions, reprsentent 64 millions de dollars-or par an, plus de 900 millions de notre monnaie au cours de 14 francs le dollar. Voil ce qu'il faut que l'Europe exporte en plus de l'argent ncessaire pour ses achats. D'autres estiment 20 milliards de francs-papier rien que ce que les banques amricaines ont dpos en France. Et si l'on compte que Franais et Allemands capitalistes domicilient eux-mmes le plus qu'ils peuvent de leurs capitaux l'tranger, qu'ils achtent tout prix des valeurs trangres qu'ils ne font mme pas rentrer, que cette somme est value au bas mot environ 2 milliards et demi de marks-or pour l'Allemagne et environ un milliard de francs-or pour la France ; si on fait en plus entrer en ligne tout ce que nous devons aux Suisses, aux Espagnols, etc., qui, eux, ne nous font pas grce d'intrts comme font les tats-Unis ou l'Angleterre, on se rend compte que mme si, par hasard, la confrence de Bruxelles annulait nos dettes d'tat tat, la balance des capitaux pencherait encore contre nous, terriblement. Et que l'on ne croie pas que des crdits internationaux pourraient nous sauver. Bien au contraire ! Un dbiteur qui emprunte, emprunte toujours plus cher au fur et mesure qu'il s'endette davantage. Les dernires missions d'obligations de villes et de compagnies de chemins de fer, que le ministre des Finances fit faire l'tranger, se

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retournent maintenant soit contre nous, quand elles sont payables en livres ou en dollars, soit contre nos prteurs, en dernire analyse contre notre crdit, quand elles sont payables en francs qui se sont dtriors si grandement. Voil la situation. Non seulement l'tat franais mais le crdit franais et la nation franaise dpendent de l'tranger. On crie la spculation. On veut rglementer le march de Paris. Tout ceci est vain. Le march de l'or n'est pas ici : il est New York, Genve, Amsterdam ; il revient lentement Londres. Qu'on aille l-bas arrter la spculation.

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Les changes. III. Danger des mesures arbitraires

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Nous en arrivons dj au point o il ne faut, hlas ! mme plus souhaiter ni hausse, ni baisse. Une hausse du franc dtraquerait le march ; une baisse du franc le dtraquerait non moins. Ce sont les dtenteurs de marchandises qui perdraient la premire, les dtenteurs de francs qui perdraient la seconde. Et les spculateurs gagneront la hausse et la baisse, tant qu'il y aura un public oblig de jouer derrire eux, sans connatre le jeu, dont ils tiennent, eux, quelques cartes, sinon toutes. L'idal c'est de stabiliser. Pour cela, il faut d'abord liquider, sacrifier quelque chose, beaucoup mme. Surtout, il ne faut pas essayer de moyens artificiels. Ils seraient encore plus coteux. On va le voir.

Impossibilit d'intervention de l'tat. chec du gouvernement allemand


L'tat allemand a tent dernirement d'arrter sa dbcle par l'interdiction de toute spculation en matire de devises trangres. Peut-tre, en effet, s'il avait, aussitt aprs l'armistice, continu le svre rgime que l'Empire avait impos ses banques, s'il avait maintenu la Zentralstelle qui fonctionna pendant toute la dure de la guerre et par laquelle se fit tout mouvement des matires prcieuses ou des valeurs, s'il avait interdit toute importation ou exportation de toutes richesses qui ne soient pas des

Le Populaire, 9 dcembre 1922, p. 2.

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marchandises destines au march extrieur ou au march intrieur, peut-tre aurait-il pu viter la banqueroute. Mais il est certain que la Rpublique allemande ne l'a pas voulu. Elle a voulu dmontrer qu'elle ne pouvait payer les formidables indemnits que les financiers de l'Entente la croyaient capable de solder. Pour le dmontrer, elle a laiss exporter son or et domicilier ses crdits l'tranger. Elle a t la premire dprcier le mark et maintenant c'est la fortune de l'Allemagne entire qui est dprcie. Il est question d'tablir en France une Zentralstelle analogue celle que les Allemands tentent de rtablir. L'chec de cette dernire tentative des Allemands est l pour prouver qu'il est inutile de tenter pareille entreprise. Pour qu'elle ait chance de succs, il faudrait que ce soit le vrai march du mark qu'on surveille. Or, il n'est plus Berlin, mais partout ailleurs l'tranger. Il faudrait ensuite que le public allemand ait encore foi dans sa propre monnaie. Or, en Allemagne, les mesures d'tat ont abouti justement aggraver de tout le poids qui avait pes sur le march clandestin celui qui pse dj sur le march officiel. Ce n'est plus seulement le public tranger et les banques trangres qui ne croient plus au mark, c'est le public lui-mme qui n'a plus foi en d'autre monnaie qu'en une monnaie trangre, en d'autres marchandises qu'en une marchandise livre. Il est craindre que cette foi soit dj branle dans le public franais et qu'il soit trop tard aussi pour intervenir d'une faon suffisamment nergique sur le march des changes. Il semble, d'aprs ce qu'on dit en Bourse, que, s'il y a une part srieuse de spculation dans les hausses affolantes des derniers jours, cette hausse est due surtout des spculations non pas seulement trangres mais aussi franaises. C'est la bourgeoisie franaise qui achte du dollar et de la livre parce qu'elle aussi n'a plus confiance dans ses francs. Ce sont des industriels et des commerants franais qui se couvrent en dollars d'oprations qu'ils font parce qu'ils ne sont pas srs de la valeur de leurs francs. On se couvre pour acheter du coton, de la laine, du bl. On veut rgler de vieux crdits consentis par les Suisses ou les Amricains. Ou simplement il faut renouveler des traites dont il faut payer les commissions de plus en plus usuraires aux Suisses, aux Espagnols, aux Hollandais, voire aux Mexicains, aux Chinois. Contre un pareil mouvement aucune intervention de l'tat n'est rellement efficace. Qu'on se souvienne du temps o, encore pendant l'tat de guerre, et juste au moment o commena la chute du franc, sous le rgne de M. Clemenceau, les courtiers apportaient chaque jour, par l'express de La Haye, des titres de la Royal Dutch. En plus, et nous en avons pour auteur M. de Lasteyrie, dans son dernier discours, il est certain qu'une partie de la baisse du franc est due des rappels de fonds trangers prts aux banques franaises. Celles-ci avaient attir cet or par le haut taux d'intrt que nous payons en France. Les bruits de diminution de ce taux, substantialiss par le rapport du snateur Branger et le discours de M. Loucheur, n'auront pas t sans influence. On a menac les dpositaires trangers de diminuer leurs intrts, ils ont alors compens leur perte future par des gains considrables immdiats en capital.

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D'autres parlent de manuvres, de pressions politiques trangres. Mais ceci est parat-il sans fondement. Toujours est-il que, dbiteurs, nous sommes les jouets non seulement de nos cranciers rels trangers, mais mme de leurs banquiers, et des correspondants de ceux-ci. Et sur eux, l'tat franais ne peut rien. Ce qu'il ferait ragirait au dtriment des intrts les plus immdiats du pays et permettrait des spculations idiotes aux cercleux de Paris. On ne peut rien contre de pareilles situations et contre la puissance d'vasion du capital. Il n'existe pas plus d'tanchit de la monnaie, ou pour mieux dire, du potentiel montaire, qu'il n'en existe pour conserver parfaitement aucune force.

Laissez libres les financiers


Il vaut donc mieux laisser la nature oprer. Que la liquidation se fasse, que les cours s'ajustent d'eux-mmes. Les politiciens, les bureaucrates du Mouvement des fonds sont encore plus incapables que les financiers bourgeois et il vaut mieux laisser ceux-ci leur responsabilit. Si, aprs cette hausse, le franc russit s'aligner de nouveau la valeur de 14 15 francs le dollar, c'est videmment sa valeur vraie qu'il sera ainsi estim et il en vaut mille fois mieux convenir, que d'essayer de manuvrer pour lui donner une valeur qu'il n'a pas. Ces manuvres d'ailleurs tourneraient contre le public franais par les pertes qu'elles lui infligeraient aussi bien en hausses qu'en baisses du franc. Le programme, les ordres qui doivent tre ceux des plnipotentiaires franais de la confrence de Bruxelles doivent tre de stabiliser le franc a sa valeur vraie et non pas de donner aux francs-papier qui sont entre les mains des capitalistes une plusvalue or qu'ils ne mritent pas. Liquider, liquider au plus vite, pour stabiliser s'il est encore possible : voil le premier devoir de tous les gouvernements change dprci, du ntre, le premier.

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Pour les bolcheviks

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Il est utile de dfinir enfin une attitude l'gard du bolchevisme. Trop de critiques pourraient faire croire que nous ne reconnaissons rien de ce qu'ils ont fait et que notre passion nous aveugle. Le reproche serait injuste, mais une certaine balance entre l'apprciation positive et la vue de trop videntes limites est ncessaire non seulement si on veut rester dans la juste mesure, mais aussi si l'on veut une action positive. Car le bolchevisme est, tout le moins, un fait, et il n'y a que les sots qui ne tiennent pas compte des faits. Rappelons d'abord qu'ici, dans les trois annes de ce modeste et utile organe, si nous ne fmes jamais dupes des bolcheviks, nous les avons toujours dfendus contre les attaques militaires de la bourgeoisie ; Koltchak et Denikine nous ont eus pour aussi vigoureux adversaires que ceux qui font profession de communisme. Le blocus et, encore maintenant, la quarantaine o les gouvernements allis tentent de maintenir la Russie nous ont eus pour aussi rigides opposants que les plus fervents agents de Moscou. Dt la modestie de Renaudel s'en effaroucher, il sied de remarquer qu'il fut un des premiers dfenseurs des marins de la mer Noire, et ce une poque o il y avait quelque courage de l'tre, plus en tout cas qu'il n'y en a eu exploiter plus tard leur injuste dtention., Notre point de vue invariable a t la dfense de la Rvolution russe, de l'Indpendance russe, du Peuple russe, dont nous n'avons jamais contest que les bolcheviks soient les reprsentants de fait et mme, dans une large mesure, de droit. Un autre trait de notre action, de celle du petit peloton de ceux qui n'ont jamais pactis avec le communisme, qui se sont mis tout de suite en travers de la dviation communiste, ds avant Tours, a t mal compris et demande une explication.

La Vie socialiste, 9 dcembre 1922, p. 3.

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La plupart de ceux qui formrent ce noyau de rsistance taient d'anciens mais trs intimes amis de Guesde et de Jaurs. On a cru qu'ils taient pousss par je ne sais quel esprit de socialisme de guerre. C'taient de simples rancunes de social-patriotes, de social-tratres, comme on dit dans l'horrible jargon franco-allemand des communistes franais, de mesquines vues petites-bourgeoises, qui nous animaient, qui nous dirigeaient. On nous a considrs comme la remorque de la bourgeoisie. Tout simplement parce que nous ne voulions pas dvier d'une glorieuse tradition ; ou parce que, vieux militants prouvs, habitus aux responsabilits, nous n'acceptions pas les directions de Moscou et ne voulions recevoir de lois que d'une Internationale laquelle nous aurions collabor et laquelle auraient collabor tous les partis ouvriers de tous les pays. Inutile de protester contre ces insinuations et contre ces insultes. Il fut un temps o on se taillait un facile succs dans diverses rgions du parti en se bornant prononcer les noms de Renaudel et de Thomas, et o on ne se faisait pas faute de critiquer, a la russe, le socialisme petit-bourgeois, celui de Proudhon, de Vaillant et de Jaurs. Depuis on a os la chose en public. Au dernier congrs communiste, enfin, on ose ramasser, en France, les ragots qui tranent depuis toujours dans la littrature bolchevik sur le dmocratisme petit-bourgeois de Jaurs. C'est parce que nous connaissions ce point de la doctrine bolchevik, ce ddain inn du Russe pour la dmocratie ; c'est Parce que nous connaissions cette caractristique de l'action bolchevik que nous en fmes tout de suite ennemis comme nous l'avions t de l'hervisme et de ses succdans syndicalistes, avant guerre. Le dbat doctrinal reste entier. Il y a d'un ct les partisans du complot de la violence et de la dictature, et, d'autre part, les socialistes qui sont persuads que le rgime socialiste n'a chance de s'tablir et de durer que dans des nations o il jouira de la sympathie active des masses les plus importantes de la socit. Mais, que l'on nous comprenne bien. Nous disons dbat. Cela prouve que nous sommes disposs nous rencontrer. Mais ceci ne veut pas dire que nous ne mettions aucune condition cette rencontre et que nous allons nous prsenter la corde au cou, en humbles pnitents, devant la frule, que -manierait un Rappoport, le dgotant accusateur de Jaurs, ou un homme aussi peu qualifi pour donner des leons de socialisme que Radek qui n'a pas quitt depuis si longtemps son Autriche. Notre attitude est plus rserve et plus nette. Nous mettons des conditions ce dbat. D'abord, c'est sur un terrain de parfaite galit que nous prtendrions discuter. Les succs politiques des bolcheviks sont certes clatants. Nous sommes convaincus que, pour de longs temps encore, ils reprsentent la plus grande force politique en Russie. Seulement, leurs succs conomiques ne sont pas tels qu'ils ne dtournent pas plutt les masses du socialisme qu'ils ne les en rapprochent, mme en Russie. Ils ont t si mauvais administrateurs, si mauvais lgislateurs, que leur prestige politique luimme est branl. Et l'on peut dire que, comme grants des biens socialiss, ils ont t nettement infrieurs leur tche. Admettons que cette entreprise tait surhumaine ; rappelons toutes les misrables entraves que les tats bourgeois ont mises

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la reconstruction de la Russie, tout cela diminue peut-tre les responsabilits des chefs, cela ne fait pas qu'elles ne restent lourdes. Des fautes comme la lutte contre le mouvement coopratif, pendant plus de deux ans ; comme la lutte contre la libert syndicale ; comme l'effroyable gaspillage de l'actif russe ; comme le systme paresseux et fou de la rquisition des paysans ; comme l'imprvision des mauvaises rcoltes ; la barbarie avec laquelle on arrta l'migration des malheureux atteints par la famine ; l'incapacit o on fut, o on est encore de les secourir, sans les secours de l'tranger ; l'incurie gnrale: tout cela n'est pas des titres notre respect pour la comptence conomique des communistes. Car cette responsabilit, ils la portent entire. Ils n'ont personne avec qui la partager ; ils ont t les seuls matres de la Russie depuis bientt trois ans et tout-puissants au point de vue conomique. Ils ont donn l'exemple de ce que l'on peut gcher et un mauvais exemple de ce que l'on peut construire. Mais, si nous croyons qu'ils ont t de mauvais thoriciens et de mauvais praticiens, ce n'est pas un anathme que nous leur lanons la face. Nous laissons ces procds aux nophytes, et, quant nous, nous ne prtendons qu'au droit d'apprcier leurs actes comme nous admettons qu'ils jugent les ntres. Nous avons pour certains d'entre eux une vritable estime ; nous avons pour certains de leurs systmes d'ides et d'action une relle rpugnance. Mais il n'y a pour nous ni raison de les excommunier de la grande glise socialiste, ni raison pour baiser leurs mules, s'ils se croient papes. Nous ne sommes pas chauds partisans du front unique , mais nous sommes chauds zlateurs de l'Internationale unique. Prvoyons d'ailleurs qu'elle est plus proche qu'on ne croit. Les bolcheviks ont dj assez fourni de preuves de leur opportunisme. La dernire, celle de leur avance vers le Mussolini, est une preuve de plus de leur talent de manuvriers. Nul doute, quant moi, qu'avant qu'il soit longtemps, ils se rapprocheront du plus grand parti ouvrier, du plus influent d'Europe. Le Labour Party anglais sera, sans doute possible, l'une des forces sur lesquelles il leur faudra s'appuyer, avec laquelle il leur faudra compter. Or, elle est dans la Ile Internationale. Ce jour-l, ni la gauche, ni le centre des communistes franais ne pseront lourd devant les diplomates de Moscou. La reconstitution de l'Internationale est plus proche qu'on ne croit. Ce jour-l, nous, qui fmes de ceux qui firent la premire Unit, nous l'appelons de tous nos vux. Nous retrouverons avec joie la masse honorable des militants socialistes franais qui savent si mal supporter l'tiquette et la tyrannie bolcheviste. Nous nous rsignerons mme certains contacts avec quelques-uns de ceux qui ont contribu garer ces bons vieux camarades. Nous ne voyons mme pas d'inconvnient majeur a ce que l'on fixe le sige de la future Internationale Moscou, si les bolcheviks y sont toujours les matres. Elle y serait, en effet, mieux chez elle que nulle part en Europe. Elle serait sinon en pays entirement socialiste, du moins en pays gouvern par des gens qui se disent tels. Ce serait une garantie d'indpendance. On pourrait mme garder certaines des formes d'organisation de la Ille Internationale. L'institution de l'excutif est une chose ne pas mpriser. condition d'avoir toute garantie d'indpendance et de juste part dans le gouvernement de l'Internationale, les socialistes franais sont aussi disposs que les communistes se plier une discipline librement consentie et librement labore. Ils

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ne sont pas plus opposs la reconstruction de l'Internationale autour de Moscou qu'autour de n'importe quel centre. Il va sans dire que nous n'exprimons ici que notre avis personnel. Mais nous sommes persuad que nous exprimons les volonts, les dsirs d'un trs grand nombre de camarades proccups de l'unit de tous les mouvements d'organisation des travailleurs.

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Les changes. IV. La valeur relle du franc comment le convertir en or

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Il faut liquider nous-mmes, tout de suite, cote que cote, pour viter d'tre liquids par d'autres. Voil le principe. Ceci n'est nullement impossible. Mme cette liquidation est sans difficult relle pour le franc. Le franc depuis six mois s'apprcie entre 37 et 43 centimes suisses, gaux peu prs l'or en ce moment. Qui ne voit que c'est peu prs sa valeur relle ? l' Valeur par rapport l'inflation momentane. Pour une mme couverture d'or qu'avant guerre, circule le triple de billets de banque: donc ces billets ont une valeur de 33 40 % du nominal, suivant les fluctuations du portefeuille de la Banque de France. 2' Il est d'autres valeurs permanentes en circulation que les billets de banque, ce sont tous les titres et valeurs mobilires, rentes d'tat, etc. Or celles-ci sont aussi estimes nominalement peu prs trois fois trop cher. On peut donc sans inconvnient rduire leur valeur nominale de 50 60 %. Ici, un court raisonnement est ncessaire.

Le Populaire, 11 dcembre 1922, pp. 1-2.

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Valeur de la dette
Avant la guerre, la fortune nationale tait estime entre 275 milliards au moins et 325 milliards au plus, y compris les titres d'une dette d'environ 32 milliards-or. Depuis la guerre nous avons ajout cette dette 300 milliards dont environ 90 en francs-papier sont dus des tats trangers et une dizaine des particuliers trangers -, ces derniers en or, hlas ! Plus 99 milliards de dpenses dites recouvrables sur l'Allemagne, qui monteront 135 un jour. Ceci abstraction faite des dficits annuels certains prvoir. En gros - comme nous ne faisons rien pour payer notre dette de guerre ni celle de la reconstitution ; comme nous n'en payons mme pas les intrts aux tats cranciers, et comme nous n'en payons les intrts aux particuliers qu' coups d'emprunts - nous avons ajout plus de 300 milliards de titres ceux que nous avions avant guerre. Et nous faisons abstraction des avances de la Banque et des emprunts des grandes compagnies, villes, dpartements, etc. Nous n'avons, pour cela, pas augment d'un sou nos richesses. Admettons que les ruines de guerre soient compenses par les rsultats de l'effort national pendant et aprs la guerre. Tout ceci vu, en somme, c'est comme si nous comptions 650 milliards ce qui en vaut rellement notre vu et su 300. Autrement dit nous apprcions notre fortune une fois et quart de trop. L'tranger, qui n'est pas dupe, l'apprcie sa juste valeur en rduisant toutes nos valuations par la voie du change, 40 % de la valeur que nous leur attribuons. L'tranger qui achte nos titres, nos proprits, nos francs, les a rduits de toute cette surcharge leur valeur relle, grce son or. On peut liquider. Et il vaut mieux liquider ainsi que de tcher de restaurer le franc au bnfice des rentiers.

Une leon
L'exemple de l'Angleterre, en 1815-1822 et maintenant, dmontre que l'intrt financier et rentier n'est peut-tre pas ncessairement l'intrt national. Par deux fois, avec un hrosme fiscal et financier admirable, la bourgeoisie anglaise, le capital anglais, ont ramen la livre au pair ou presque au pair. Cela a cot des liquidations formidables, aprs 1815 comme aprs 1919. Les pertes en dividendes et relles en 1920-1921 ont t immenses. Les impts prlevs ont t crasants. Mais de l aussi les crises commerciales immenses de 1815-1822 et de 1920-1922. La dernire semble s'attnuer. Elle laisse encore 1350 000 chmeurs sur le pav. On a restaur la livre sterling et fait baisser les prix, mais il est fort possible qu'une dvalorisation de la livre en 1920 et encore moins cot. Une perte de 20 % sur toute valeur, proprit, etc., et t sans aucun doute moins grande que celle qui consiste payer avec des

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salaires rduits, avec des revenus rduits, des impts correspondant aux rentes de dettes contractes en livres sterling papier. Donc dvalorisons le franc et poussons dvaloriser les autres monnaies europennes.

Comment on dvalorise
Nous proposons de dvaloriser le franc. On sait faire ces oprations. Non seulement il y a l'exemple illustre de Bonaparte remplaant les assignats et consolidant le tiers des rentes sur l'tat seulement. En fait, d'ailleurs, on remboursa trs peu d'assignats et peine la moiti des titres de rentes furent prsents la conversion. Mais le nombre de ces oprations faites au cours du XIXe sicle est grand et elles se sont faites dans des proportions considrables. Le Mexique a fait plusieurs fois banqueroute et si sa dette est momentanment de moindre valeur, sa piastre fait prime sur le dollar lui-mme, et il va consolider sa dette environ un quart or de la valeur papier. Le Brsil a pass deux fois par ces vnements, deux fois il a procd ce qu'on appelle un funding . l'tat cesse ses paiements pendant un certain laps de temps, puis les reprend rduits mais en or cette fois et avec amortissement. L'Argentine a, elle, opr de faon plus complexe, mais avec non moins de succs : elle a lentement substitu, par une banque de conversion, des pesos-or aux pesos-papier. L'opration n'est pas termine ; et elle a fait un funding de sa dette. Rsultat : le peso fait souvent prime, et, au fond, il n'y a jamais eu banqueroute. Il a t fait honneur aux scripts qui ont t mis, avec intrts diffrs et rduits, en change des titres de l'ancienne dette. C'est, au fond, sauf le mot, le remde que proposait M. Loucheur, l'autre jour. Sa conversion des intrts de la dette , c'est un funding. Rduisons donc la fois la valeur et de la dette publique et du franc. Mais ceci ne suffit pas.

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Les changes. V. Comment liquider; comment stabiliser

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Dvaloriser non seulement le franc, mais tout capital. Consolider la dette en la rduisant. Stabiliser les budgets et le franc
Mais ces oprations faites autrefois, ou en pays neuf et lointain, sur de petites chelles, au bnfice ou au dtriment de capitalistes peu nombreux, taient assez faciles. Il faut maintenant, pour restaurer la fois la justice et le crdit de la France ou des peuples europens, de tout autres efforts. Et ces efforts doivent tre simultans ceux de la liquidation. Car il est dangereux - sur les socits comme sur le vivant -de ne faire de la chirurgie qu' moiti. Il faut finir l'opration. Il faut dvaloriser tout le capital.

Leve sur le capital


Ce sont tous les citoyens, et non les seuls socialistes, qui ne veulent pas que seuls le crdit et la dette de l'tat soient branls pour restaurer la fortune des particuliers. Ils ne veulent pas non plus que certains particuliers, les plus intressants, les plus dsintresss, soient frapps pour avoir fait crdit l'tat. La justice et l'intrt commandent qu'il soit prlev une part raisonnable sur le capital, sur tout le capital et non seulement sur les billets de banque en circulation
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Le Populaire, 13 dcembre 1922, pp. 1-2.

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chez les malheureux qui n'ont pas de compte dans les banques trangres ou de valeurs immobilires ou des actions. Car ptira de l'opration quiconque n'a pas un capital de ce genre. Tout ce qui est rentier, crancier de l'tat, obligataire, crancier de particuliers, quiconque ne peut augmenter son revenu, le verra diminuer absolument sinon relativement. Le sentiment de justice et d'galit civique serait atteint si l'on procdait ainsi. Il faut que tout le monde soit log la mme enseigne, que toute proprit non publique soit frappe sinon d'une partielle dvalorisation immdiate, du moins d'une hypothque qui reprsenterait une partie de la valeur que la rente et le franc auraient de leur ct perdue. La modalit de la perception de cette leve sur cette partie du capital national, mettons sur le tiers, reste fixer. Augmentation de l'impt sur le revenu, sur les successions, tablissement de l'impt sur les plus-values, tout ceci quivaut peu prs une leve faite en trente ans. Il faudrait pencher plutt pour l'impt sur les successions et celui sur les plus-values. Et il semble d'autre part qu'il vaille mieux viter une leve directe. En effet, celle-ci lserait par trop les propritaires actuels et, risquant de diminuer leur crdit, amoindrirait le crdit de la nation et de l'tat. Cependant ce n'est pas nous, socialistes, qui reculerions devant des formes tout fait drastiques de prlvement. Il n'est ni prouv qu'elles soient impopulaires, ni prouv qu'elles soient dangereuses. De ceci, nous avons un exemple. Malgr sa franchise, malgr ses improvisations, malgr la leve de tous les boucliers bourgeois, le projet de prlvement sur le capital que le Labour Party a propos aux lecteurs a rassembl autour de lui une masse de votants qui fait de ce parti le second parti de l'Angleterre. Ceci est plus important que l'chec de l'initiative socialiste suisse l'urgence d'une leve n'y tait pas en effet trs grande. Donc, dvaloriser et en mme temps prlever sur le capital. C'est d'ailleurs le projet que les bureaucrates franais pensent imposer l'Allemagne banqueroutire. Il n'y a pas de raison de ne pas imposer la France de pareils sacrifices pour viter la banqueroute. Mme les experts consults par l'Allemagne proposent et de rduire la dette allemande moins de 10 %, et d'hypothquer fortement tout le capital allemand.

Stabilisation des budgets, plus d'emprunts


Mais il ne suffit pas de liquider. Il faut encore s'en tenir une premire liquidation. Il faut stabiliser le franc une fois sa valeur-or fixe. En d'autres termes, il faut renoncer recourir aucun cours forc, aucune nouvelle inflation montaire. Mme momentanment au moins, il faut renoncer tout emprunt nouveau, ft-ce pour des dpenses productives. Car un emprunt, c'est encore

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de nouveaux titres, et quelque degr, de nouveaux moyens montaires. Comme on le voit en ce moment o les bons du Trsor sont accepts par beaucoup comme de la monnaie et sont en ralit une monnaie intrts. Il faudra en effet viter une nouvelle inflation suivie d'une nouvelle liquidation. Celle-ci serait pire que la premire. Car les mouvements des changes comme ceux de la pesanteur ou ceux de la foi, sont constamment acclrs. Plus on a confiance et plus on achte cher une monnaie ; moins on a confiance, moins on croit, jusqu' ce qu'on ne croie presque plus en un dbiteur insolvable et l'abandonne en panique comme en Autriche. Mais ce problme de la stabilisation n'est pas moins grave que celui de la liquidation. Car de grands tats comme la France et l'Allemagne ne peuvent pas moins faire que le Mexique ; ils doivent refuser tout contrle financier et se contrler eux-mmes. Ils doivent avant tout quilibrer leurs budgets.

Plus de dficit
Pour cela il faudra bien des choses et bien des actions difficiles. Mme si cet quilibre est facilit par une liquidation pralable, cette facilit sera en grande partie extrieure, apparente, faible, car la liquidation aura rduit le nominal de tout, mais ne rduira pas d'autant le rel de la dette. Un quilibre rel ne pourra s'obtenir sans de nouveaux sacrifices impts nouveaux, services publics faisant leurs frais, voire des bnfices, et surtout rduction des dpenses. Sans trop comprimer le budget des dpenses civiles il faudra en liminer videmment toute dpense somptuaire ou inutile, si minime qu'elle soit ; il faudra surtout supprimer l'enflure des budgets militaire, naval, colonial, impriaux en un mot. Il faudra que la bourgeoisie, aprs avoir supprim une grande partie de ses capitaux, sacrifie un grand nombre de ses prbendes et un plus grand nombre de ses prtentions. Au surplus, tt ou tard, mme sans liquidation, il faudra bien en venir l. Et on sait que la commission du Congrs amricain qui est charge de ngocier les modes de paiement des dettes europennes a dj exig la production des budgets, en particulier ceux des dpenses militaires. On sait moins que M. Parmentier, dans son dernier voyage, a fourni les documents ncessaires M. Mellon, secrtaire des Finances fdrales. Pour stabiliser, pour restaurer le crdit, il faudra renoncer l'imprialisme, bon pour les tats riches, ou les tats assez forts pour renier leurs dettes.

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Les changes. VI. Pour la confrence de Bruxelles ; un prcdent


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On dit que la dlgation franaise va se rendre Bruxelles, s'il y a une confrence, avec un plan de ventilation des dettes interallies et des crances de l'Allemagne. Au fond, parat-il, c'est le plan improvis par M. Seydoux pour la dernire confrence de Londres, qui voudrait reparatre. On se souvient qu'une note Balfour vint couper les ailes aux espoirs et aux combinaisons de M. Poincar. L'Angleterre refusait toute annulation de dettes interallies tant que l'Amrique n'annulait pas les siennes. Cette fois, M. Poincar se contenterait d'changer contre nos dettes des bons allemands de la srie C. Ces bons sont ceux que l'Allemagne doit payer quand, aprs avoir rgl les 50 premiers milliards fixs en 1921, on la trouvera capable de payer le reste des 132 milliards, c'est--dire tout ce qu'elle doit, d'ici trente ans. Et on les annulerait. Autant dire va-t'en voir s'ils viennent, Jean . Puis, pour diminuer encore les 132 milliards que doit verser l'Allemagne, tout le monde, Franais, Anglais, Belges, renoncerait aux recouvrements qui ne correspondent pas aux dommages matriels de guerre, mais aux pensions, allocations, etc. Ce sont des sommes considrables qui entrent, avec les dpenses d'occupation, pour jusqu' la moiti des sommes que la France porte actuellement au dbit de l'Allemagne, et qui reprsentent prs de 80 % des sommes que rclame l'Empire britannique l'Allemagne. Ceci est plus srieux. Mais, en somme, on laisserait encore l'Allemagne avec prs de 90 milliards payer, non compris les intrts. Il est inutile de penser que contre un sacrifice de ce genre, l'Angleterre et l'Amrique vont nous faire remise des 36 milliards de francs-or (intrts non compris) que nous leur devons. Or, ce n'est pas un sacrifice ; nous ne renonons qu' des sommes

Le Populaire, 17 dcembre 1922, p. 2.

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videmment irrcouvrables, et nous continuons demander aux contribuables anglais et amricains un cadeau.

Un prcdent L'Angleterre aprs Waterloo


L'histoire de ce qui s'est pass aprs 1813 est nettement rpte en ce moment. Et elle illustre singulirement notre cas. En 1815 aussi, les pays qui avaient vaincu la France napolonienne sortirent ruins d'une guerre de vingt-cinq ans. L'Angleterre fut en proie une crise commerciale qui dura plus de sept ans. Grce des sacrifices sans nombre, des liquidations formidables, un chmage terrible, suivi d'un immense effort industriel, elle rtablit son change et le cours de ses consolids. Mais comment traita-t-elle les vainqueurs qui avaient t ses associs et les vaincus, la France ? la France, elle prta de l'argent... On raconte couramment dans les manuels que c'est Mgr le duc de Richelieu que la France doit la libration de son territoire . On exagre singulirement. Ds la deuxime occupation de Paris par les Allis, Wellington lui-mme, puis Lord Ceatlereagh, en relations avec les banquiers franais, qui, par deux fois, avaient arrt net la rsistance de la [ill.], faisaient ouvrir des crdits par les banques anglaises. Le milliard - somme considrable pour l'poque des Allis fut en grande partie financ par l'Angleterre soucieuse de restaurer immdiatement le crdit de la France. L'or avec lequel fonctionna le gouvernement de Louis XVIII pendant le premier mois fut de l'or anglais entrant surtout par les Rothschild... Ceci, en passant, est ddi l'Action franaise. Aux anciens allis qu'offrit l'Angleterre ? Leur part du milliard fut faible, divise comme elle le fut. Mais on la leur laissa prendre. Ce qui n'empcha pas leur banqueroute, celle de l'Autriche du moins, qui suspendit une fois totalement et l'autre fois partiellement ses paiements ; et la faillite partielle de la Prusse. C'est alors, en 1822 seulement, que l'Angleterre constata qu'elle ne pourrait jamais recouvrer les anciens subsides qu'elle avait prts la Prusse et l'Autriche contre Napolon. C'est alors qu'elle remit la totalit de sa dette l'Autriche, et annula 90 % de la dette de la Prusse. Elle put procder ainsi sans trop faire crier le contribuable anglais, alors cependant seul lecteur censitaire, et charg d'impts. Elle le put pour deux raisons : parce que la crance tait videmment irrcouvrable d'abord ; ensuite parce que tous les cranciers de l'Autriche et de la Prusse, intrieurs et extrieurs, taient galement maltraits.

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L'Angleterre et plus forte raison les tats-Unis ne peuvent pas procder autrement aujourd'hui. Les contribuables anglais et amricains n'admettront jamais qu'ils doivent payer les intrts d'une dette contracte, leurs yeux, en faveur de la France, et que les contribuables franais cesseraient, eux, de payer. J'ai assez vcu avec des Amricains et des Anglais, et lu leurs journaux de l'an dernier pour pouvoir l'assurer. Ils ne l'admettront jamais qu' une condition : c'est que les cranciers intrieurs franais ne soient pas mieux traits qu'eux. Les Anglais admirent que l'Autriche ne leur payt plus rien parce qu'elle avait cess ses paiements ses propres rentiers. Les tats-Unis et l'Angleterre nous feront ce cadeau de 36 milliards-or le jour o nous aurons fait supporter une perte correspondante, soit au contribuable franais par la liquidation du franc et par l'impt, soit - ce qui serait moins sage et moins utile - au dtenteur de rente franaise. Il faut que tout le monde soit galement trait, comme tous les cranciers d'une faillite sont gaux.

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Les changes. VII. Conclusion


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Ainsi la situation est telle qu'il faut tout faire la fois, et sans rien omettre, dans un mme raisonnable laps de temps : valoriser le franc, rduire la dette, faire un prlvement correspondant sur les autres capitaux, annuler une partie de la dette allemande et rduire notre dette vis--vis des tats trangers, dans les proportions ncessaires. D'ailleurs le mme problme appelle la mme solution, encore aggrave, dans presque toute l'Europe ex-belligrante. Elle s'impose.

Le problme allemand
C'est dans ce sens que le problme allemand est rsolu par les experts, les grands conomistes que le gouvernement Wirth a consults. Cassel, Keynes, Jenks ont rpondu au chancelier Wirth qu'on pouvait stabiliser le mark environ 3 500 le dollar, et installer une nouvelle monnaie d'or allemande aux conditions suivantes : 1 Moratorium des Allis, assez long pour permettre l'Allemagne de reprendre ses paiements sur les excdents de ses budgets ; 2 Rduction de la dette allemande des rparations ; 3 quilibre immdiat et cote que cote du budget par la rduction des dpenses et l'augmentation des impts, avec, 4 Arrt de toute inflation montaire et, pour cela, haut taux de l'intrt. ce prix, un office national qui devra tre ncessairement financ par des emprunts or, intrieur et extrieur, pourra oprer la conversion des marks-papier en marks-or, raison environ de 850 pour un.

Le Populaire, 21 dcembre 1922, p. 3.

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MM. Brand et Dubois (Norvgien et Suisse) ont fourni une rponse encore plus dtaille. Mais c'est le bon sens et la science qui ont parl par la bouche des experts. Et ce qu'ils ont dit vaut non seulement pour l'Allemagne, mais pour toute l'Europe, pour chaque nation en particulier et pour toutes en gnral.

Conclusion
On dit que M. Pierpont Morgan, le grand banquier amricain, est venu une fois de plus en Europe, en vue de la confrence de Bruxelles. Esprons que cette fois on coutera ses conseils... je dirai presque ses volonts. La France n'a plus beaucoup d'occasions manquer et l'Europe n'en a plus une perdre. On dit que Morgan est reparti et l'occasion perdue. On dit qu'il ne faut compter en aucun cas sur ce que les Amricains appellent l' Administration et qui est en somme le gouvernement. Le plus grave est que l'Europe n'a pas la sympathie du public amricain, encore moins que la sympathie des financiers. On ne se doute pas du mal que fait la France la non-ratification du pacte de Washington. On ne sait pas la mauvaise impression que firent les stupides dclarations de M. Leygues, l'autre jour, la Chicago Tribune, annonant que la Commission des Affaires trangres de la Chambre rapporterait contre cette ratification. C'est un aveu d'imprialisme clatant. Contre l'impopularit et la maladresse de cette attitude un bataillon de Clemenceau ne suffirait pas, disent les plus autoriss des correspondants Washington. Il faut donc que l'Europe ne compte que sur elle-mme. L'Amrique ne nous cdera que quand nous aurons fait dmarrer le train , comme on dit l-bas. Il s'agit pour la France d'aller Bruxelles avec un programme de raison et de sacrifices personnels que l'avenir pourra peut-tre rcompenser. Sinon, si nous faisons chouer encore cette confrence, gare, gare nous ! Il suffit de deux ou trois ans de folies encore pour que tout notre peuple s'appauvrisse comme l'Allemagne, et plie sous le faix. Nous autres socialistes, non communistes, soucieux de sauvegarder le capital national que nous voulons socialiser, nous ne tenons tre ni les syndics ni les huissiers d'une banqueroute. Nous ne voulons pas que notre pays, que nous aimons, et que les travailleurs ont dfendu, sorte exsangue, sans crdit, sans capital, de la crise europenne. Nous savons o cela mne. C'est pourquoi nous offrons ces solutions qui permettent la France bourgeoise de se sauver, coups de quelques sacrifices. Si nous tions les matres, il en est de plus efficaces que nous saurions imposer. Mais nous ne le sommes pas, et, pour le moment, il ne s'agit que de sauver la France telle qu'elle est d'un danger que tout le monde connat et o la Russie a failli.

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Le bolchevisme, en effet, par certains cts, n'est que le moyen qu'a eu l'tat russe de faire banqueroute, ou plutt de dclarer sa banqueroute ralise ds le tsarisme. Il s'est compliqu de jacquerie, de Terreur, de folies ; il s'est ml de juste socialisme, et de stupidits administratives. Mais la Russie sortira du chaos. Elle est un pays essentiellement agricole, un pays riche en tout et en hommes. Son industrie et son capitalisme taient peu dvelopps : elle en est dcapite, voil tout. Cependant son exemple est terrible. La disparition de toute foi en toute monnaie, en tout contrat, toute rgle, a tellement branl son conomie que la premire mauvaise rcolte a abouti une famine comme il n'en est pas d'exemple dans l'histoire. Voil le cauchemar qui, aggrav encore, guette d'abord l'Allemagne, car elle est le pays d'Europe o, avant et mme aprs la guerre, l'industrie et le capital jouaient le rle le plus important. Sa ruine dfinitive serait plus terrible que la russe. Et aprs ce serait au reste de lEurope que se propageraient les convulsions. Il faut tout prix que la France aide reconstruire l'Europe, et qu'elle donne l'exemple, qu'elle reconstitue sa monnaie, comme elle pourra exiger que les autres fassent.

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Un parti coopratif en Angleterre

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Le mouvement coopratif franais a toujours considr qu'il ne devait pas prendre part aux luttes politiques et particulirement aux luttes lectorales, mais qu'il devait, pour le triomphe des revendications des consommateurs, agir sur tous les partis et sur tous les candidats. Quoique cette opinion n'ait fait que se fortifier au cours des vnements, il est de notre devoir d'informer les cooprateurs franais de ce qui se passe l'tranger et, de ce point de vue documentaire, ils liront avec un grand intrt l'article suivant de notre ami Mauss sur La coopration en Angleterre et le parti coopratif . Depuis les premiers temps de la fondation du Labour Party, depuis 1905, depuis le congrs de Paisley, la question de l'adhsion du mouvement coopratif au Parti du travail a toujours t discute dans le monde coopratif d'Angleterre et encore plus d'cosse - un trs grand nombre de militants de la coopration tant la fois des fonctionnaires syndicaux et des lus des divers corps locaux o les travailleurs anglais et cossais avaient trs tt conquis une large influence. La question revient toujours priodiquement dans les congrs et on se souvient que le dernier congrs de l'Union cooprative de Grande-Bretagne n'a encore refus l'adhsion qu'aprs une trs vive discussion et par un vote o une trs forte minorit resta acquise cette adhsion. Un nombre considrable de socits a d'ailleurs pass outre et adhre depuis des dates variables aux sections locales du Labour Party. Elles n'ont pas d'ailleurs t pour une mince part dans le succs considrable qui a fait du Parti du travail le plus important du Royaume-Uni, aprs le Parti conservateur qui dtient le pouvoir. C'est de plus dans les socits que se sont recruts et fait connatre un grand nombre des plus distingus des lus ouvriers du nouveau Parlement. Mais ceci ne pouvait suffire la coopration anglaise ; elle a voulu avoir son propre parti. Comme la majorit refusait de collaborer avec un parti quelconque et

L'Action cooprative, 30 dcembre 1922, p. 3.

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comme il fallait tout de mme que les intrts coopratifs fussent reprsents en tant que tels, on trouva comme solution intermdiaire d'avoir un Parti coopratif. Car il fallait avoir une action politique. Pendant toute la grande guerre, les coopratives (du moins jusqu' la nomination de M. Clynes, lui-mme distingu cooprateur comme food controller (ministre du ravitaillement avaient t fort mal traites par les autorits militaires et administratives britanniques. Cela dura.

Causes dterminantes
Aprs la guerre, ce fut encore pire. Malgr les services sans nombre rendus par les socits, elles furent en butte toutes sortes de perscutions fiscales. Contrairement une trs ancienne tradition du gouvernement anglais, on prtendit les taxer comme de vulgaires entreprises capitalistes. Il fallait rsister. Or, le Parlement anglais est une chose trs ferme, sur laquelle il est trs difficile d'avoir une influence du dehors. Quoique l'on pt la rigueur compter sur le Labour Party, il valait mieux, aux yeux de nombreuses socits, avoir sa reprsentation soi, celle des consommateurs, souvent oppose celle des producteurs, mme non capitalistes. Aussi, sans que le congrs sanctionnt cette institution d'une obligation, fut-il entendu que les socits qui le voudraient formeraient un nouveau parti, le Parti coopratif, qui n'aurait d'autre programme que celui des Pionniers de Rochdale et d'autre organisation lectorale que celle des socits adhrentes. Ce parti fit passer dans le prcdent Parlement le camarade Waterson, Kettering, circonscription extrmement coopratise. Waterson, pendant le court espace de temps qui spara son lection de sa maladie, rendit au mouvement d'inapprciables services et s'puisa ce mtier. Mais l'utilit et mme la ncessit d'avoir un cooprateur au Parlement, son influence dans les discussions fiscales en particulier, taient dmontres par le fait. Le Parti coopratif tait ainsi justifi. Aussi reut-il une organisation plus forte, fut-il dot d'un secrtariat de fonds ; il intensifia la propagande. On se souvient qu'il prsenta une lection partielle, Paisley, l'un des centres les plus coopratifs de l'cosse, un candidat, le camarade Biggar, cooprateur en renom, et que celui-ci manqua de peu de remporter la victoire contre un candidat aussi en vue et aussi indispensable que M. Asquith, l'ancien prsident du Conseil lui-mme. Cette dfaite tait Plus qu'honorable et, loin de dcourager, encouragea nos camarades. Ils se prparrent donc mieux pour les futures lections, celles qui viennent d'avoir lieu le 15 novembre dernier.

Les dernires lections


Leurs prtentions furent modestes et, dans la plupart des cas, le Parti coopratif s'effaa devant le Labour Party. Les efforts furent concentrs sur un petit nombre de circonscriptions choisies, o le candidat fut souvent dsign longtemps l'avance. Onze cooprateurs seulement se prsentrent. Parmi eux, une coopratrice, Mrs

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Barton, une des anciennes prsidentes de la Guilde des Femmes, dans l'une des circonscriptions de Birmingham, approcha du succs. Les rsultats obtenus, proportionnellement l'effort, ont t tout fait notables et, au total, satisfaisants et plus brillants que ceux d'aucun parti. En trois ans d'existence, le Parti coopratif a quatre lus au lieu d'un, et quatre fois plus de voix. Les seuls dsappointements sont la dfaite de Waterson, le premier lu, que Kettering n'a pas renvoy Westminster et dont le candidat ministriel n'a triomph que par 128 voix, aprs une campagne des plus violentes. Le camarade Biggar manqua de bien peu de l'emporter Paisley sur M. Asquith, dont l'chec et t retentissant. Mais, si les deux vtrans des luttes passes n'ont pu pntrer dans la Chambre des communes, par contre, des militants jeunes et en vue y entrent comme reprsentant exclusivement la coopration. C'est Alexander qui enlve le sige d'Hillsborough, une des circonscriptions de Sheffield : Alexander est le secrtaire parlementaire de l'Union (Fdration nationale). Puis ce sont Barnes et Morrison qui conquirent deux siges de la rgion de Londres. Morrison est lu Tottenham, dans la banlieue, contre la raction ; c'est un ancien instituteur, connu pour son action cooprative o il fut un des meilleurs et des plus anciens administrateurs. Barnes prend le sige de East Ham aux partis libraux ; il est, lui, prsident de la London Cooperative Society, l'une des plus grandes coopratives du monde. Ce double succs est d'autant plus remarquable qu'il y a peine dix ans, Londres tait ce que l'on appelait alors le Londres des coopratifs . Tels sont les Progrs raliss que ce n'est pas seulement le succs matriel, c'est aussi le succs moral qui est venu par surcrot dans ces villes suburbaines o le public est si difficile contenter. C'est enfin Henderson, ancien charpentier sur la Clyde, qui enlve un colonel du mme nom un des siges de Glasgow, celui de Tradeston dont il tait dj l'lu coopratif au conseil municipal de la ville, en mme temps qu'il est un des administrateurs de sa socit. Quelle que soit l'opinion qu'on puisse avoir sur les rapports entre la politique et la cooprative, il s'est produit en Angleterre des vnements qu'il faut connatre si l'on veut pouvoir suivre un jour le dveloppement qu'ils prendront.

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Fascisme et bolchevisme. Rflexions sur la violence

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Georges Sorel est mort et a rendu son me mchante un Dieu qu'il avait certes la libert de rvrer, mais qu'il n'tait pas trs loyal de cultiver en secret. De lui, reste une action encore plus qu'une thorie : elle se rduit une formule, un mythe , comme il disait. Son apologie de la violence , uvre d'un vieillard aigri, sans souci des consquences de ses actes, sans mandat, sans scrupule scientifique, a eu un assez vaste cho. Deux grands vnements peuvent tre rattachs plus ou moins accidentellement aux formules de Sorel: le bolchevisme et le fascisme. Non que la Rvolution russe ni mme sa forme phmre actuelle aient pour origine les Rflexions sur la violence, mais Lnine a publiquement reconnu sa dette envers Sorel, et Sorel, qui fut toujours un vaniteux exaspr, fut fort glorieux de penser, sur la fin de ses jours et dans une priode ractionnaire de sa pense, qu'il tait le pre de la premire rvolution sociale qui et russi. Il accepta donc de gaiet de cur les louanges de Lnine et vit dans le succs des mthodes bolcheviks la vrification de ses propres thories. Il tait prouv, quant lui, que la seule mthode rvolutionnaire, c'est la violence. Un autre aptre de la violence et qui l'a non moins bien employe, c'est Mussolini. Encore un qui s'est rclam de Sorel. Mme une de ces institutions qui font la valeur de certains passages de l'uvre de Sorel est le portrait et la prophtie qu'il fit de son disciple, alors syndicaliste rvolutionnaire. D'ailleurs, Sorel ne connaissait d'autres langues que le franais et l'italien, et il tait plus mme d'apprcier le socialisme et les choses d'Italie et de France que les autres, que Marx, par exemple, qu'il ne comprit jamais. Quoi qu'il en soit, il est certain qu'il y a eu des rapports entre ces personnages illustres divers titres. Si nous confondions l'histoire des hommes avec celle des ides ou celle des ides avec celle des faits, nous dirions de Sorel qu'il est au moins le parrain de Mussolini et de Lnine. N'allons pas si loin.
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La Vie socialiste, 3 fvrier 1923, p. 1.

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Il est en tout cas parrain de certaines formules que l'un et l'autre de ces anciens journalistes que sont Lnine et Mussolini emploient ou ont employes pour justifier, ou plutt, comme disait Kant, pour dduire leur action... aprs coup. Cependant, il faut reconnatre que la Rvolution russe, comme la Raction italienne ont t des coups de minorits agissantes . ce titre, c'est, travers Sorel, le vieux blanquisme, le vieux bakouninisme, l'anarchisme syndicaliste de Pelloutier, de Baum et enfin de Griffuelhes et de Pouget qui ont vaincu. C'est la victoire promise l' action directe , c'est la lgende d'un complot bourgeois auquel rpond un complot rvolutionnaire, c'est la volont d'une fraction fortement organise du proltariat qui agit sans attendre les masses srement dociles, c'est toutes ces ides qui ont agi. Or, cette idologie de soi-disant ralistes semble maintenant vrifie par les faits. La fin justifie les moyens , grand principe de politique, et le succs des deux disciples du matre semble justifier le moyen qu'il a prconis. Or, il n'est pas trop tard ni trop tt pour apprcier , comme disait Auguste Comte, la violence bolchevik et la violence fasciste et pour dissiper le prjug que leur triomphe apparent cre en faveur de la formule de la violence en gnral. Commenons par le fascisme. Il paratra bien os peut-tre de porter un jugement sur un fait si rcent et dont on n'entrevoit encore mme pas les premiers effets. Cependant osons. Au surplus, la jalouse attention de presque toute la presse italienne, qui surveille de prs le fascisme qu'elle craint, et une remarquable srie d'articles parus dans le Times nous facilitent la besogne. Le fascisme est, en effet, une minorit agissante qui, en trois ans, a russi crotre et, en trois mois, s'imposer tout le pays. Certes, les fautes de ses adversaires, celle des communistes et des maximalistes, ont t le principal de sa raison d'tre. La violence et la brutalit de ceux qui prchrent la rvolution l'image des Soviets ; la malhonntet de ceux qui commencrent raliser des reprises souvent individuelles en attendant la collectivit ; la btise de ceux dont la politique ne se haussa pas plus haut que la reprise des usines (avec la complicit de Giolitti) ; tout cela fut trs bon prtexte l'intelligente et intrigante jeune bourgeoisie italienne, la vieille et adroite aristocratie terrienne. Elles intervinrent donc, comme il est traditionnel en Italie, l'aide de bandes commandes par un condottiere. Ajoutons que la formation de ces bandes fut facilite par l'arme elle-mme, mcontente du pouvoir civil, par les intrigues et les fautes de la dmobilisation italienne que synthtisent l'aventure fiumaine1 et dalmate et le nom de d'Annunzio. Le fascisme et son an, le bolchevisme, sont avant tout des mouvements de troupes qui n'ont pas voulu rentrer, qui ne sont pas bien dmobilises. Ce sont des mouvements militaires contre des masses civiles ; ce ne sont pas des mouvements de ces masses. Cependant, ces bandes eussent t impuissantes, malgr l'appui de l'arme, malgr la complicit de la gendarmerie et de l'administration, lasses des atteintes et de l'outrecuidance maximalistes, si elles n'avaient eu au moins la passive adhsion des
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Laventure de Fium.

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grandes masses du pays. Or, elles l'ont eue, ceci est un fait gnralement peu connu. Les contadini, les paysans, petits fermiers et propritaires passrent, par haine de la dsorganisation et de l'agitation perptuelle, du socialisme qui les avait un instant rallis aprs la guerre, et de la dmocratie chrtienne, ceux qui leur garantissaient l'ordre. Ils quittrent et le Parti populaire (clrical) et le vieux Parti socialiste, et se portrent, d'un coup, l'extrme. Il y avait cela une autre raison. Les contadini, mme fermiers, ont gagn des sommes d'argent considrables depuis la guerre, et le Mussolini leur promettait de rtablir le cours de la lire. Il faut convenir qu'il y est, dans une certaine mesure, parvenu. Enfin, le socialisme avait mconnu la puissance du sentiment national veill par la victoire, aiguis par la mauvaise paix et la gne nationale, aigri par les ambitions dues. Et la politique [ill.] anglaise ou mme germanophile des gouvernements prcdents ne satisfaisait personne, surtout pas le roi, les princes, l'arme. Mussolini, quand il a renvers le faible gouvernement Facta, n'a fait que devancer les vux d'une majorit dj acquise la raction et qui ne faisait qu'hsiter s'y engager. Ainsi, le fascisme a l'opinion publique avec lui. Malgr les apparences, ce n'est pas un coup rvolutionnaire d'une minorit. Ce fut un coup d'tat ratifi par avance et approuv tout de suite par un Parlement plus veule encore que le fameux Parlement croupion de la Rvolution anglaise et de Cromwell. Au fond, le fascisme et le bolchevisme ne sont que des pisodes politiques de la vie de peuples encore induqus politiquement. La force, en Russie comme en Italie, ne joue ce rle que parce qu'il n'y a pas dans ces pays d'opinion publique, d'ducation civique, de citoyens en un mot. Cela vient, cela viendra srement ; tout comme en France, il a fallu la dure exprience du Second Empire. Mais l'Italie, o la moiti de la population tait encore analphabte avant la guerre, o la nation est vieille de juste cinquante ans, o le Sud et le Centre sont encore, comme on dit l-bas, apolitiques , l'Italie tait un champ tout dsign pour le triomphe d'une violence qui ne fut pas sans comique et qui fut, coup sr, sans gloire, comme l'et t sans doute aussi le communisme italien, s'il avait eu un moment de succs. Le rapprochement entre le fascisme et le communisme italiens est si peu une observation thorique de notre part, que c'est un fait d'vidence que le passage de nombreux anciens communistes au fascisme. Non seulement leur chef est un herviste de vieille date, mais il est trs connu, et le Times remarque fort bien que nombre de communistes proviennent des rangs fascistes, mais qu'aucun ne vient des anciennes organisations socialistes et ouvrires. M. Scialoja, l'ancien ministre italien, racontait l'autre jour l'histoire de la conversion d'une petite ville italienne du communisme au fascisme : sur la grande place, les autorits, les corporations assembles, la foule, brlent solennellement les drapeaux et les insignes communistes, arborent le tricolore italien, blasonn du faisceau des licteurs ; puis, tout le monde chante et danse, car, sur les rives heureuses de la Mditerrane, tout finit en sorte de carnaval. Tout ceci ne serait rien, si le fascisme avait dmontr une grandeur quelconque. Certes, il n'a pas encore eu le temps de manifester fond son incapacit politique. Mais il la laisse dj entrevoir. Mussolini triomphateur n'a pas eu besoin de dissoudre

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ce qui est maintenant son Parlement croupion, mais on pourrait aussi bien dire qu'il n'a pas os s'en passer. En fait, il s'est fait donner ses pouvoirs dictatoriaux par cette Chambre et par ce Snat qu'il mprise. Il parat leurs sances, que dis-je, leurs commissions. Mme, il n'ose pas se faire plbisciter par de nouvelles lections. Il prfre un Parlement ennemi mais docile une lgislature o ses amis trop nombreux risqueraient d'tre trop indpendants. Enfin, ce grand tranche-montagne, ce dictateur qui est mont au Capitole avant d'avoir cueilli aucun laurier, ce matre, se rvle, aprs plusieurs mois de gouvernement, aussi faible qu'aucun prsident du Conseil italien n'a jamais t. Il est aussi incapable de donner Fiume son pays ; il est aussi dbile devant les grandes puissances, s'tant mis la remorque de la France et n'osant mme pas la suivre fond. Enfin, il n'a pas encore remdi la dsorganisation de services publics qui ne furent jamais brillants, certes, en Italie, mais qui n'ont gure chang. Il ne peut rien contre le dficit ; les impts qu'il propose soulvent les protestations de ses plus fidles bailleurs de fonds. Et, chose curieuse, ses pires embarras proviennent de ses propres bandes qu'il est en train de muer en milice d'tat, et qui ne trouvent pas leur part de cure assez belle. Mme la raction, le succs ne suffit donc pas. Mme pour conserver, il faut avoir non seulement le sens de la force, mais aussi celui de la loi et du droit, de l'opinion, de la collectivit qui ne se laisse violenter qu'en apparence et pour un temps, et qu'il faut administrer et non pas exploiter.

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Observations sur la violence. II. La violence bolchevik. Sa nature. Ses excuses


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Fascisme et bolchevisme sont, nous l'avons vu, non pas des formes de civilisation et de progrs, mais des vnements survenus dans des peuples encore mal organiss. Ce sont des actions de la brutalit et non de la pense politique. Il n'est pas possible de comparer les conditions sociales o elles se passent et celles o se trouvent les grandes nations europennes, mme celles o l'esprit politique est de plus frache date, comme l'Allemagne. La seule leon que l'on puisse rellement tirer pour nos socits occidentales et septentrionales de ces deux aventures violentes, est justement la condamnation morale, conomique de la violence. L'abus de la force n'est, pas plus pour les socits que pour les individus, le signe de la capacit, de la capacit politique moins que de toute autre. La meilleure administration tant en effet celle qui se fait le moins sentir. On pourrait mme dire que dans nos nations, plus un rgime est fort, moins il a besoin de la force. En fait, l'histoire du bolchevisme sera celle de l'chec de ces procds de tyrannie qui furent ceux des tats antiques, moyengeux et qui taient encore ceux de la Russie des tsars. Jamais d'ailleurs on ne constata pareille folie dans l'emploi des moyens violents. la rigueur, on conoit que l'on tyrannise un peuple d'un point de vue politique, ou plus exactement policier. Le Polizeistaat, l' tat policier comme on dit dans la nomenclature allemande, se maintient par la force et se cre souvent par elle, tmoin l'Autriche d'avant 1866. Tmoin encore la Russie o le tsar n'tait en somme appuy que par sa police - dont Lnine a hrit. Mais vouloir par de pareils moyens instaurer un nouveau rgime conomique, moral, juridique et mme religieux, tait une chose que
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La Vie socialiste, 10 fvrier 1923, p. 2.

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les plus illustres des tyrans n'ont mme jamais tente. Car, la rigueur, on peut profiter d'un tat social donn, mais il est impossible tout ce qui n'est pas la collectivit elle-mme de le crer. On peut violenter une collectivit, on ne peut lui imposer des lois auxquelles elle n'adhre pas au moins tacitement. L'erreur du bolchevisme, c'est d'avoir cru qu'on peut instaurer des lois, des droits coups de dcrets, coups de violence, qu'on peut grer des intrts sans le consentement et la confiance des intresss. Mme dans un pays aussi peu organique que la Russie, mme avec des populations aussi douces et aussi dociles que les Russes, la violence a suscit une sorte de rvolte constante, souvent victorieuse, de la part de ceux que de bons tyrans voulaient rendre heureux leur faon eux et non pas la faon de leurs administrs. L'chec est, depuis 1921, chaque jour plus sensible. Le bolchevisme n'est encore au pouvoir, malgr ses fautes, malgr la plus horrible famine de l'histoire, que parce qu'il a su faire sa propre rvolution, ou plutt sa raction. Plus on avancera dans l'histoire et plus on apercevra que les dcrets d'avril 1921, ceux qui inauguraient la Nouvelle conomie politique , la N.E.P., comme on dit l-bas, ont t non seulement l'aveu d'un insuccs, mais aussi le dbut d'une nouvelle phase de la Rvolution russe, une sorte de Thermidor fait par des robespierristes. En fait, la violence conomique des trois premires annes s'est mitige de la libert concde successivement plus ou moins aux paysans, aux coopratives, aux commerants, en attendant que ce soit aux capitalistes trangers... et, quand il y aura lieu, aux capitalistes russes. Admirons sans rserve la souplesse slave de ces volutions. Mais il est temps d'apprcier s'il tait ncessaire de tant de violence pour en venir l. A cette question, il faut une rponse complexe. Car la violence bolchevik, bien qu'rige en doctrine, ds avant la guerre, n'a pas t entirement responsable de la Terreur russe. Le bolchevisme a une histoire autrement glorieuse et estimable que son confrre le fascisme. Il n'est pas seul avoir employ la force et l'intrigue en Russie. L'hrosme qu'il a dvelopp souvent l'a t quelquefois pour une juste cause. Mme certaines de ses cruauts seront un jour, sans doute, absoutes par l'histoire. D'autres fois, ils ne sont qu' demi coupables. Par exemple, il serait injuste de charger les bolcheviks de tous les crimes d'une foule, de la foule russe, qu'ils n'ont commis que la faute de dchaner : militaires en droute rentrant chez eux avec leurs fusils et leurs mitrailleuses, paysans anims d'une fivre de jacquerie, troupe innombrable des laquais mancips et voyous des villes - hooligans, comme on dit l-bas et en Angleterre. Cet tat d'anarchie a dur pendant toute l'anne 1918. En cette mme anne, et dans les trois annes suivantes, une nouvelle cause de violence intervint qui n'est pas le fait des seuls bolcheviks : ce fut la guerre civile que le bolchevisme put, avec raison, du moins en ce qui concerne la France, confondre avec la guerre trangre. Il ne faut pas oublier, en effet, que tout de suite aprs que M. Noulens eut refus Trotski (1917) le maintien de la mission militaire franaise l'arme russe, il rgna un tat de guerre entre la Russie bolchevik qui, sur ces entrefaites, avait sign le trait de Brest-Litovsk, et le gouvernement franais, puis, la fin de 1918, les autres

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gouvernements allis. ce moment, la France aida de toutes ses forces, d'abord les lgions tchco-slovaques qui, plus tard, livrrent Koltchak et ses trsors ; puis, aprs l'armistice, elle fit la folie d'occuper Odessa et le sud de l'Ukraine, contre le vu des habitants avec lesquels nous tions soi-disant en paix. Pendant tout 1918-1919, les allis subventionnrent Koltchak, Denikine, Youdenitch ; ce n'est qu'en 1920 que la France, qui s'tait entte jusque-l, mais que ses allis avaient cess de suivre, lcha enfin le dernier des Vendens russes, Wrangel, honteusement battu. Ce n'est que cette anne 1922, que les Japonais et les commissions allies ont enfin abandonn Vladivostok. Ajoutons cela la guerre russo-polonaise, qui rendit le gouvernement bolchevik si populaire ; la guerre pour Bakou, contre l'Angleterre ; et convenons que la Terreur russe, comme la Terreur robespierriste, a t dans une certaine mesure un cas de dfense nationale. Or, la guerre civile devient encore plus horrible quand elle se complique de la lutte contre la trahison. Et il faut dire hautement, avec les bolcheviks, que pour tout le peuple russe, les divers aventuriers en qui l'Entente mit ses successifs espoirs, taient galement des tratres. tort ou raison ? Peu importe, c'est ainsi qu'ils taient considrs. D'ailleurs, ni les uns ni les autres ne se privrent de recourir la force, au meurtre, au pillage. Il serait injuste de ne pas voir dans nombre d'atrocits bolcheviks de simples reprsailles. Mais voil tout ce que l'on peut rcapituler d'excuses pour la frocit bolchevik des premires annes. la rigueur, pourrait-on invoquer encore une sorte de folie obsidionale chez ce peuple boycott frocement par le monde presque entier, isol, affam, ruin, dsert par la plus grande partie de ses meilleurs lments... que luimme n'avait d'ailleurs pas pargns. Mais, ici, il est difficile de faire le dpart de ce qui tait fatal et de ce qui fut l'effet de ce caractre stupide que les bolcheviks donnrent leur lutte contre le monde entier et contre l'lite de leur propre nation.

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Observations sur la violence. III La violence bolchevik. Bilan de la terreur. Son chec
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Tandis que la Rvolution franaise se dbattait, comme la russe, au milieu des pires affres de la guerre civile, mais surtout aux prises avec le monde entier dchan contre elle dans une guerre autrement dangereuse que le blocus des Soviets, tandis qu'elle s'adonnait aux ncessits de la Terreur, elle n'en poursuivait pas moins un effort constructeur gigantesque dont la France moderne est encore le monument. Le travail de lgislation et d'administration de ces neuf ans fut si grand et si parfait que les rgimes qui suivirent, le Consulat et l'Empire, n'eurent en somme qu' le codifier. Au contraire, le bolchevisme se signalera dans l'histoire par la pauvret de ses ides et de ses ralisations lgales et administratives. Pas une loi porte par eux qui ait t lgitime par l'exprience, celles qui n'ont pas t annules ou contredites ont t modifies ensuite, et mme presque aucune n'a t rellement applique. On raconte que, dans bon nombre de cas, les paysans ou les dtenteurs actuels de biens qui ont t soi-disant nationaliss, tchent de retrouver les anciens propritaires et vont avec eux devant les anciens notaires. Telle est la confiance qui rgne dans le rgime, ses lois et sa jurisprudence. En conomie, ils ont tout dtruit. Le problme tait gigantesque, je le veux, et compliqu encore par l'abominable blocus europen. Mais la dtrioration des richesses immenses, leur gaspillage, sont leur fait. Quand je songe l'enthousiasme de ceux qui, voici moins de trois ans, avaient vu Krassine et s'taient laiss prendre ses mirages de charlatan ! Quand on sait quels espoirs, par exemple, on fondait sur l'lectrification rapide et grandiose de toute la Russie - entreprise, en effet, rserve normalement au socialisme ! Et quand on voit l'tat de barbarie conomique, de misre, de famine, o s'est effondr le plus vaste, le plus riche, le plus peupl des
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La Vie socialiste, 17 fvrier 1923, pp. 1-2.

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empires, on ne peut s'empcher de penser que les bolcheviks devront porter un jour la peine de leur faillite. Car ce serait trop commode et de mauvais exemple que le premier rgime socialiste qui ait t tent finisse dans un krach dont les auteurs resteraient impunis. Ce qui est pire encore, c'est que les bolcheviks ont tari la source mme de toute vie sociale, la confiance et la bonne foi. La Russie a toujours t, certes, un pays d'arbitraire, de corruption de fonctionnaires, mais ceux qui ont voyag dans la Russie des tsars ont toujours t frapps de la relle honntet du peuple, de la bont toute chrtienne de milliers de braves gens, et aussi de l'extrme libert laisse en ralit chacun condition qu'il ne heurte pas directement la police. C'est que personne ne vous trahissait dans ces temps heureux o l'on n'avait se dfier que des sbires et de quelques tratres comme Azef. Les bolcheviks et leur Tcheka ont chang tout cela. Et ceux qui viennent de Russie, mme les Russes les plus bolchevisants, disent quel soulagement c'est pour eux de pouvoir se fier au voisin, de pouvoir acheter et de pouvoir vendre, circuler, sans avoir peur d'tre dnonc comme contrevenant quelqu'un des nombreux rglements contradictoires, offenseur d'un des nombreux tribunaux populaires, sommaires et arbitraires. En face de ce terrible passif, les bolchevistes n'ont mettre que peu de chose. Cependant, convenons que ce peu est considrable, si on prend pour mesure l'chelle de nos socits occidentales relativement petites. Ils ont surtout dtruit, mais la destruction de la bureaucratie, de l'aristocratie russes est un bienfait. Enfin, au moins sur le papier, ils ont ralis le fdralisme et mancip quelques populations tyrannises. Ils respectent en fait, sinon de cur, l'indpendance de quelques autres. Ils ne violentent rellement que la Gorgie et le Turkestan. Ils ont enfin eu l'habilet de donner temps la terre aux paysans, et, aprs quatre annes d'errements, ils se sont rsigns leur concder la pleine proprit, ralisant ainsi la plus gigantesque Rvolution petite-bourgeoise de l'histoire. Partout ailleurs, leurs efforts de construction, mme les plus estimables et les plus faciles, par exemple en matire d'instruction, ont chou lamentablement. La cause de ces checs doit tre cherche entirement dans les procds arrirs que les bolcheviks ont employs pour construire une socit d'un type si moderne qu'il n'en existe pas encore d'autre de ce genre. Ils ont lgifr la russe, par ukases. Puis ils ont appliqu des lois qui supposent une conomie dlicate avec des brutalits dignes des Pharaons. C'est trs beau de dcrter le contrle ouvrier et d'abolir tout le commerce priv. C'est trs beau de supprimer tout march, toute Bourse, toute spculation. Il est encore plus vilain de les rtablir aprs les avoir dtruits qu'il n'est coupable de les laisser subsister et remplir leurs fonctions tant que l'on n'a rien pour les remplacer. Il est trs admirable de manifester son ddain pour toute organisation dmocratique de l'tat et d'aboutir non pas ce degr d'anarchie que certains socialistes ont toujours rv, mais une tyrannie de tous les instants, du genre de celle que le clan antique exerait sur ses membres, ou mme encore le village, chez nous, autrefois. Les bolchevistes, loin de reprsenter un perfectionnement des socits modernes, reprsentent une rgression de celle des nations europennes qui tait dj la moins avance dans la voie du progrs.

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Certes, il est possible que de cet effroyable cataclysme social un bien rsulte. Toutes les dissolutions, toutes les morts, tous les drames, pour les socits comme pour les individus, ne sont pas ncessairement et exclusivement des maux. Il est des tres, des choses nuisibles dont la destruction est un bien. Et, pour notre part, on ne nous fera jamais dire qu'une partie du nihilisme russe n'tait pas justifie. Il est certain qu'aprs cette terrible purification, le peuple russe, la Rvolution russe et souhaitons-le - le socialisme russe connatront une priode de reconstruction, de renaissance, qui sera sans doute pleine de gloire et de joie. Mais il faudra qu'ils abandonnent alors la violence bolchevik. Car c'est celle-ci qui est responsable avant tout de l'chec bolchevik. Jamais la force ne fut plus mal utilise que par les bolcheviks. Ce qui caractrise avant tout leur Terreur, c'est sa stupidit, sa folie. Jamais rgime n'a travaill plus constamment contre lui-mme. Srement, ils ont t hallucins de sang, ils ont eu peur de tout et d'eux-mmes. Terroristes, ils ont t eux-mmes terroriss par des fanatiques et des fous, comme Dzerjinski, ou des criminels, comme Peters, l'ancien gunman (bandit) amricain, qui fut le tyran de Petrograd jusqu' ce que de justes balles missent fin son aventure. Cependant, ils sont pour nous sans excuse, et le dernier procs des socialistes rvolutionnaires Moscou, enfin public, lche et purement politique, a dessill bien des yeux qui ne voulaient pas voir. Ils n'ont rien tolr autour d'eux, leur besoin de tyrannie s'est exprim dans une thorie que des innocents admirent encore chez nous, mais qui est bien le plus grand chef-d'uvre d' abrutissement social qui se puisse imaginer. Les communistes prtendent tre seuls. Au nom du marxisme et d'un matrialisme enfantin, c'est plus que ne rvrent les Dominicains du Mexique ou les Jsuites du Paraguay : c'est l'anantissement de tout ce qui ne veut pas se plier leurs absurdes volonts. Maintenant, depuis 1922, on ne tue plus. Mais on a beaucoup tu, et, par compensation, on dporte encore. Plus de dix mille condamns politiques ont t interns en dix mois de 1922 en Sibrie. De cette foule, la moiti, presque, est compose d'intellectuels et presque tout le reste de paysans et d'ouvriers. Un nombre infime de ces malheureux est form de spculateurs et de communistes prvaricateurs ou d'aristocrates partisans de l'ancien rgime. Les bolchevistes se sont mis ainsi, non seulement hors la loi morale, mais surtout hors les rgles les plus lmentaires de la sagesse politique. C'est ce qu'il est bien facile de dmontrer. Il n'y a qu' analyser successivement, un un, tous les lments de cette violence, d'numrer quelques-unes de ses principales victimes, pour montrer que la rage bolchevik s'est exerce successivement sur tous les lments sociaux, sur tous les sous-groupes, comme nous avons l'habitude de dire, sur toutes les institutions qui eussent pu et d tre les chevilles ouvrires de l'organisation de la R.S.F.S.R. (Rpublique sociale fdrative des Soviets de Russie).

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Observations sur la violence. IV La violence bolchevik. La lutte contre les classes actives

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Voyons donc en dtail cette stupidit essentielle du bolchevisme. S'il est une vidence, c'est qu'on ne fait pas de rvolution sociale sans personnel intellectuel, contre les classes les plus actives du pays, contre les institutions qui lui sont le plus chres, ou qui seraient les plus essentielles au succs. Or, le bolchevisme a t l'ennemi de tout ce qui pensait librement dans le pays. Il a combattu la classe des paysans et la classe ouvrire, dont, soi-disant, les Soviets sont l'exclusive et immdiate expression. Il a dtruit comme plaisir toutes les institutions et associations politiques, conomiques, sociales qui lui portaient ombrage et qui eussent d constituer les rouages essentiels du socialisme fonctionnant librement et naturellement. Voyons chacune de ces fautes brutales. On dira que c'est en girondin que nous raisonnons. Possible. Mais la premire faute du bolchevisme a t son bas manuellisme, sa flagornerie de la masse induque - et combien induque ! Cette cruelle limination de tous les partis libraux et surtout socialistes fut plus qu'un crime, comme disait l'autre, ce fut une faute . C'est ici un des principaux traits de la phase terroriste de la Rvolution russe. C'est une de ses erreurs inexpiables que ce massacre systmatique, par la Tcheka, non seulement d'une aristocratie tratresse, mais de nombreux intellectuels, contrematres, ouvriers, paysans, commerants. Tous se fussent fort bien accommods d'un rgime socialiste s'il ne leur avait pas t impos par la Garde rouge, qui n'est souvent que l'ancienne bande des Cent Noirs mtamorphose ou l'ancienne gendarmerie (police) peine dguise. La basse et cruelle dmagogie du dbut a tout de suite priv la
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La Vie socialiste, 24 fvrier 1923, p. 1.

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Rvolution russe des lments directeurs et techniques ncessaires. On ne s'est aperu qu'en 1920 de la faute commise, peut-tre irrparable. Car on conoit la rigueur une socit sans capitalistes et, plus forte raison, sans aristocratie, mais on n'en conoit pas sans techniciens et sans administrateurs professionnels. Premire et grande leon qui a t tire : les classes vraiment dirigeantes devront tre conquises, acquises la rvolution sociale pour que celle-ci triomphe. Elles ne devront pas tre violentes. Une autre classe que l'exprience de la Rvolution russe enseignera a ne pas terroriser est la paysanne. Les annes 1918-1919 et le dbut de 1920 furent notables par l'intervention violente de l'autorit bolchevik dans l'administration de l'conomie agricole. Dcrets sur la nationalisation des terres que les moujiks venaient de se partager sans beaucoup de justice ni d'intelligence ; dcrets sur la rquisition ; dcrets sur l'administration des communes rurales ; lutte contre le paysan riche, le koulak, que l'on tenta de priver de ses droits, sans avoir la force qu'il et fallu pour le priver de ses terres, de son prestige ; destruction des coopratives agricoles, l'une des rares institutions sociales que connt le moujik et en laquelle il et confiance ; suppression du petit commerce local et de la vente libre des produits agricoles ; tout cela fut accompagn de violences identiques celles qu'exeraient les anciens ispravniks, les commissaires du tsar, leurs gendarmes, leurs cosaques ; souvent ces punitions collectives prirent la forme de vritables quipes de fourrageurs, de razzias, de dragonnades. Le paysan, qui avait lutt contre Denikine, Koltchak et les autres qui voulaient lui reprendre les terres, cessa de cultiver plus qu'il ne lui tait ncessaire, cessa d'engranger sauf dans des caches, n'leva plus un btail qu'on lui enlevait. Il russit affamer les villes qui se dpeuplaient pourtant. Il russit enfin s'affamer lui-mme. La violence, qui permettait tout de mme au pharaon ou au Grand Moghol de constituer des stocks quelquefois suffisants, avait fait disparatre toutes rserves de vivres et le gouvernement bolchevik connut d'abord la panique, puis la honte d'avoir faire appel a l'tranger. (On ne dira jamais assez le bien que firent en Russie les Amricains.) Ce fut la famine et des millions d'hommes, de femmes et d'enfants sont morts. Enfin, il fallut rformer les lois communistes, concder au paysan et le sol et la disposition de la plus grande partie des produits, rtablir une partie du commerce dans les campagnes, ne plus rquisitionner. Ce fut l le point de dpart de la N.E.P., la Nouvelle conomie politique, avec de l'chec. On ne force pas le paysan, mme russe, travailler pour autrui. Mais, pour moins clatant, l'chec des procds dictatoriaux n'a pas t moindre l'gard de la classe ouvrire. Car, par un paradoxe historique, la dictature du proltariat est devenue, Moscou, une dictature d'un parti communiste sur le proltariat. Ne disons pas que cette mainmise, cette suppression de la gestion ouvrire n'taient pas ncessaires, nous n'en savons rien. Sans doute, aucune classe ouvrire n'tait moins prte que la russe l'exercice des droits souverains de la proprit. Mais c'est coups de dcrets, de rglements, de sortes de mobilisations, d' armes du travail qu'on a prtendu faire travailler les ouvriers russes, sous les ordres d'une bureaucratie qui ne fut pas toujours honnte, qui fut rarement comptente, et qui fut toujours coteuse. De l des luttes contre les meilleurs des syndicats, cheminots, typographes, etc., encore aujourd'hui entre les mains soi-disant des mencheviks et en ralit simplement opposs la tyrannie bolchevik.

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Mais l o cette fureur s'est le plus exerce, et le plus follement, c'est sur toutes les institutions anciennes ou nouvelles de la Russie dont un socialisme clairvoyant et au contraire fait les cellules nobles de la nouvelle socit. La Russie, mme des tsars, tait un terrain de vie sociale et communautaire encore fruste, mais vivace. La Parti socialiste rvolutionnaire, son fondateur, Lavrof, que nous nous honorons d'avoir connu, avait reconnu dans le vieux mir, dans la communaut de village qui subsistait en Russie, en nombre de provinces, une cellule possible de l'organisation socialiste de l'conomie agricole russe. Les bolcheviks ont dtruit le mir et il est probable qu'il faudra des annes avant que les paysans russes reviennent la production en commun. La Russie tait le pays des corporations, archaques certes, mais encore fortement organises, surtout en dehors des deux capitales. Les communistes les ont dissoutes, les ont remplaces par les conseils d'usine, puis ont dtruit ceux-ci leur tour. Les syndicats du type moderne qui existaient ont t encore plus mal traits. La Russie tait le pays des soviets et des zemstvos. Toujours le bourg, la ville et mme le village russes ont eu leur conseil des corporations, leurs soviets, trs puissants au village, moins puissants dans les villes, mais non moins populaires. Les soviets avaient pris un immense dveloppement en 1905 et un plus grand encore en 1917, sous Kerenski. Le gouvernement communiste, aprs avoir, par un trait de gnie politique, reconnu dans les soviets les groupes primaires dirigeants du nouveau rgime, y trouvrent des rsistances ou tout au moins de l'indiffrence de sans-parti . Ils cherchrent d'abord se passer d'eux. Ils en dtruisirent un certain nombre. Puis, comme il fallait bien aux yeux du monde faire figure de commissaires d'un peuple de soviets, ils leur rendirent une existence falote qui est la leur aujourd'hui et qui en fait les organes d'enregistrement du pouvoir communiste. Cependant, bien qu'ils n'y tolrent pas d'indpendance, les soviets sont obligs d'y laisser une certaine dose d'autonomie. Il y a l une des lueurs d'espoir qu'on voit poindre pour cette pauvre Russie. Enfin, la Russie et la Sibrie taient devenues, sous les derniers jours du tsar, sous Koltchak, dans les deux premires annes du bolchevisme, le pays o la coopration, sous toutes ses formes, de crdit, agricole, de consommation, de production, avait pris un dveloppement si gigantesque qu'elle y remdiait presque au capitalisme dfaillant. Mais les bolcheviks, se dfiant de tout ce qui est association libre, de tout ce qui est initiative individuelle, saccagrent coups de dcrets, d'interventions brutales dans les administrations les plus belles de ces institutions, sous prtexte de menchevisme, de tideur, ou simplement pour supprimer une concurrence et un contrle gnants. En 1921, en 1922, il fallut leur rendre une existence lgale ; la relle, on n'avait pas pu la leur enlever. Mais, du temps, des forces, des comptences, des bonnes volonts, de la confiance, des richesses avaient t gches, dilapides btement. On repart seulement sur des bases a peu prs saines. Ainsi, ces cruels enfants que sont les bolchevistes russes ont dtruit les associations naturelles ou libres que contenait la socit russe.

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Et nous ne parlons pas de la destruction des zemstvos de province, si populaires. Nous laissons de ct la dilapidation du domaine de l'Empire et du domaine priv de l'empereur et des princes. Ce sont des forts immenses, des territoires entiers, des mines fabuleuses que l'on a abandonns l'occupation individuelle ou que l'on offre maintenant au capitalisme. En concessions ?je le veux bien. Mais tait-il ncessaire de tant de violences et de malheurs pour en arriver l ? un point de lgislation que des pays bourgeois ou simplement ouvriristes ont dj atteint, comme on voit en Sude ou en Australie ? Il n'est personne qui puisse nier que cet effroyable drame de la vie russe depuis quatre ans, l'hrosme mme que souvent les bolcheviks ont dpens, ont t inutiles ou sans fruits positifs. Non seulement cette folie de la force a t funeste la Russie, mais encore on peut dire, sans paradoxe, qu'elle n'est aucun degr la cause de leur relatif succs. Elle est inutile, et n'a qu'une efficacit apparente. Nous ferons donc, propos du bolchevisme, la mme observation que nous avons dj faite propos du fascisme italien. L'un et l'autre ne sont qu' la surface des victoires de minorits sur des majorits. En ralit, ils ont l'opinion publique avec eux. Chose extraordinaire, ce qui fait la rsistance du bolchevisme, son autorit n'est pas sa violence ; celle-ci est bien plutt le signe et la cause de sa faiblesse. L'arme, la police lui sont fidles comme elles l'ont t au tsar, parce qu'elles croient le rgime solide et capable de les nourrir. Mais toute la bravoure des jeunes commissaires aux armes et toutes les frocits de la Tcheka - auxquelles ont succd les procds de police secrte de son succdan, le Bureau politique -, tout cela serait fragile si le peuple russe ne prfrait encore le rgime bolchevik tout autre dont il redoute d'autres violences et d'autres aventures. Tous les bons observateurs s'accordent dire que les bolcheviks font au moins figure de gouvernement et d'autorit. Les Russes de toute classe et de toute condition ont peur de l'anarchie qui suivrait leur disparition. Et surtout, les paysans craignent encore le retour des nobles et des princes qui reprendraient les terres. Si bien que les bolcheviks, minorit agissante, ne se maintiennent que par la volont ou la paresse de la majorit. Ils sont les dirigeants de l'tat russe, parce qu'ils ont avec eux non pas la force, mais au moins l'assentiment de la nation.

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Observations sur la violence. Contre la violence. Pour la force

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Concluons donc sur la violence. En Italie comme en Russie elle est inutile et folle. N'importe laquelle des grandes et petites dmocraties europennes ou anglo-saxonnes en et fait autant moins de frais. Les bolcheviks n'ont rien fait l o ils n'ont fait qu'imposer la force. Ils n'ont rien organis conomiquement, et leur chec retarde pour des annes le progrs de nos ides et des nationalisations ncessaires dans nos pays occidentaux. Ils ont dcompos la morale mme de leur pays, et mme ceux d'entre eux qui viennent chez nous prennent un plaisir enfantin vivre... normalement. Ils ont t mme impuissants tenir une ligne de conduite tant soit peu constante. Rykof montrait Cachin qui btement - l'en admirait, le recueil norme des lois et rglements contradictoires des Soviets. Ces gens ne se doutent pas qu'administrer, c'est surtout ne pas se tromper, c'est prvoir, conserver, perfectionner. Ils se promnent dans la Russie comme le personnage du ballet russe ; dans leur rve, ils cassent tout dans la Maison des Poupes. C'est que les hommes ne sont pas mus au travail et la vie sociale par la force, mais par l'intrt et la bonne foi, en somme par l'esprit dans lequel ils conoivent leurs rapports entre eux. Le fascisme, plus thtral, plus cynique, moins sanglant, moins tragique, est aussi impuissant et inutile. Nous avons dj vu qu'il n'est pas trop tt pour marquer son chec administratif, lgislatif, conomique. Si Giolitti avait t jeune, il et fait plus et mieux, comme raction, et infiniment moins de frais. Concluons donc dj. La violence est strile dans nos socits modernes. C'est un mode d'action politique coteux et prim. Ces deux dernires aventures de minorits agissantes doivent gurir les proltariats du mythe de la violence, et de la foi en le miracle social. La violence ne produit rien, quand elle n'est pas la force au service de
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La Vie socialiste, 5 mars 1923, p. 2 ; Les Vosges socialistes, 14 avril 1923, p. 1.

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la loi. Toutes les dissertations sur la force et le droit sont machineries de sophistes qui, malheureusement, dans ces deux grands vnements, ont servi d'appareils fixer des motifs aprs coup. Le droit sans force n'existe pas. La force sans droit est strile. Le socialisme ne triomphera que lorsqu'il sera le droit et aura la force matrielle et morale de la socit avec lui. Il est essentiellement la doctrine des majorits agissantes.

Lgalisme et rvolutionnarisme
De ces Observations sur la violence devrons-nous conclure un lgalisme sans bornes, un respect illimit non seulement des lois, mais mme de tous les dtails de la lgislation de nos tats dits bourgeois ? Entendons-nous bien. Avoir le sens de la loi, du droit, du juste, avoir l'horreur de la violence, me dangereuse, raction de faiblesse ou d'enfantillage cruel, ce n'est pas s'incliner, se rsigner, renoncer. Proclamer que l'on rpugne l'emploi de la force ou plutt son abus, ce n'est pas dire qu'on n'y fera jamais recours. C'est dire qu'on ne s'en servira que pour le bien de la loi et du service. Il n'y a pas de socit sans discipline, sans contrainte, sans sanctions. La discipline librement consentie n'est encore qu'un vu pieux des libraux et de leurs disciples : les anarchistes, et certaines coles attardes du socialisme. Des sanctions sont, en effet, toujours violentes. Mme cette contrainte qu'exerce un tat et le rgime qu'il sanctionne est tout au moins fait d'une pression de tous les instants, manifeste par toutes sortes de rglements et d'usages. Cette force et cette autorit de la socit, il faudra bien - si nous voulons instaurer le rgime que nous rvons - il faudra bien nous en servir. C'est une utopie, en effet, de croire que l'tablissement, mme progressif, mme partiel du socialisme se fera sans heurts et sans lser d'intrts. Les lois que les socits imbues de nos ides introduiront dans leurs codes, il faudra souvent la force pour les imposer des classes ou des groupes rebelles - tratres mme, peuttre. Car dans tout grand mouvement social, il s'est toujours trouv des hommes qui ont prfr leurs intrts leur patrie et ses lois. Ces lois, il faudra, d'autre part, les tablir sans respect de quoi que ce soit autre que la justice. La rvolution sociale et le socialisme ne sont rien s'ils ne sont, suivant la belle dfinition de Lassalle (trop oublie), l'irrespect des droits acquis. En effet - nous en convenons aisment avec le communisme - le socialisme n'est pas une doctrine d'agneaux blants ; la classe ouvrire qui en sera le principal artisan, sinon le seul bnficiaire, n'est pas une classe de moutons qui restera ternellement au parc. Le socialisme sera uvre de droit et de force. Jaurs a eu toute sa vie une sainte horreur de la violence. Cependant, on ne trouverait pas dans ses crits un seul mot qui ft une promesse de ne l'employer jamais. On l'en adjura bien souvent, et - je ne trahis rien des secrets de sa pense - il lui fut souvent bien pnible de ne pouvoir faire, sur ce point, des dclarations qui lui eussent ralli ceux des penseurs de sa gnration pour lesquels il avait le plus d'amiti et d'estime. Il m'est permis de mentionner ici le nom de Durkheim, que ce point de

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doctrine spara toujours de son camarade, de son ami. D'autres encore pourraient tre nomms. Mais Jaurs avait un trop vif souci de ne pas dsarmer par avance le socialisme victorieux, de ne pas nerver par un pacifisme outr les forces ouvrires dresses contre la guerre, de ne pas dcourager les organisations syndicales qu'il serait lche d'abandonner dans une lutte quelquefois sans merci. Il ne voulut donc jamais renoncer l'emploi de la force, contre les gouvernements du crime , contre les classes gostes qu'une haine cratrice pourra un jour abattre. En ceci, Jaurs a toujours t la fois un dmocrate et un rvolutionnaire ; il n'a jamais cess d'appeler les masses l'exercice de leur force. Nous serons ses fidles disciples, si nous maintenons sur ce point sa doctrine entire, sans la tirer dans aucun sens. Une pareille attitude est aussi loin du lgalisme, du ftichisme, de la lgalit bourgeoise, que du rvolutionnarisme et du communisme. Notre position, vis--vis de notre lgislation et de nos tats, n'est pas plus celle d'adorateurs que celle de rvolts en un perptuel complot. Car ce n'est pas l'usage de la force, mais la faon dont ils s'en sont servis, qui nous rpugne dans le bolchevisme et dans son imitation lgrement bouffonne, le fascisme. On parle de la Terreur franaise ? On oublie les pages o Jaurs a dmontr que la Constituante, la Lgislative et la Convention furent successivement les manations directes, d'une admirable sret, de la volont nationale et du droit en gestation, les fondatrices de la Patrie et de la Loi. Le bolchevisme, malgr certains titres de gloire, n'a ni la puret, ni la grandeur, ni l'autorit morale des grands constituants, des grands conventionnels. Quoique ces spculations historiques soient bien vaines et n'aient qu'un intrt moral, disons qu'il a manqu la Rvolution russe la sanction d'une Constituante. Le crime et la faute du bolchevisme, c'est de s'tre impos au peuple et d'avoir molest mme la classe ouvrire dont le gouvernement se dit issu, d'avoir meurtri toutes les institutions sociales qui eussent pu tre la base de l'difice. Nous ne voulons donc pas de la force qui s'impose contre le droit ou sans le droit. Mais nous ne renonons pas mettre la force au service du droit. Nous ne reculons donc pas devant l'ide de dictature, si l'on entend par l la dictature d'une majorit, et nous ne partageons pas l'absolue rpugnance de notre ami Perceau pour ce mot. La dictature est un procd ncessaire de gouvernement en priode anormale, comme les guerres ou les altrations trop rapides dans le milieu intrieur ou extrieur de nos nations. On n'a pas encore trouv de forme de dmocratie qui permette au peuple d'tre toujours souverain et qui n'oblige pas, de temps en temps, ses dlgus euxmmes abdiquer une partie de leur droit de contrle. D'ailleurs, il est inutile de discuter tant sur des mots. La dictature exerce dans les formes prvues par la loi n'en est une qu' moiti ; ainsi : celle de l'tat de sige ; celle qui est destine la gestation mme des lois ; celle du Comit de salut public ; ou encore celle que concde, en certains cas, au Prsident, la Constitution amricaine. Elle n'offre que des dangers normaux, quand elle est temporaire et octroye des magistrats qui auront charge de rendre compte des assembles rgulirement lues (peu importe le mode d'lection), rellement reprsentatives du peuple. Cette dictature, nous l'admettons, et pour l'admettre, il n'est pas ncessaire d'tre communiste, il suffit d'tre rpublicain. Plt aux cieux que les rpublicains et les socialistes aient jamais, en Allemagne - a fait remarquer Blum - le courage qu'ont eu les rpublicains en France. Ceux-ci, aprs le

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16 mai, suspendirent l'inamovibilit des juges et purrent les administrations. Tout rgime comporte une certaine dose d'arbitraire. La loi mme faite par les majorits est toujours, quelque degr, tyrannique. Il y a une violence fatale lorsque les minorits se rvoltent. Il y a une violence fatale lorsque les majorits s'endorment et se laissent ou duper ou battre par des forces moins grandes. Du bolchevisme et du fascisme, c'est une grande leon de dmocratie, mais aussi de prudence et de force qui se dgagent. Nous l'avons vu, la force est bien peu cratrice de formes politiques. Ces rgimes tyranniques ont dmontr leur incapacit. On ne fait fonctionner un tat, une conomie nationale, que par la bonne volont des citoyens. La terreur, non seulement est strile, mais mme elle inhibe tout ce qui est centre dirigeant et actif dans la socit o elle svit. Mais il faut tre fort pour viter les dangers de raction et d'anarchie. En toute socit, il y a des lments troubles, extrmes, qu'il faut matriser. Malheur aux majorits qui se laissent violenter ! Le respect utopique que les socialistes rvolutionnaires russes ont eu l'gard des bolchevistes, qui les ont si bien traits depuis, sera un enseignement pour les modrs des rvolutions futures qui, sans doute, ne se laisseront plus majoriser par une minorit audacieuse. La mollesse des socialistes allemands l'gard du personnel imprial sera une raison d'nergie l'gard des minorits des rgimes dchus. La raction fasciste apprendra combien il faut de prvoyance et de sagesse a un Parti socialiste en voie de conqurir la majorit, et qui ne doit pas se laisser dborder par des lments trop presss. Et, quoique cette aventure se passe dans un pays encore neuf politiquement, elle rappelle violemment tous les dmocrates un grand fait: les institutions qui leur sont les plus chres ne sont pas encore doues d'un tel prestige, qu'elles soient rellement l'abri des coups de la force, si ces dmocrates ne sont pas rsolus faire respecter, par la force, leur Constitution prfre. Il est temps que les majorits prennent conscience de leurs droits et de leurs forces, et qu'elles sachent s'en servir. Le socialisme, dans son fond, n'est pas autre chose que l'veil de cette conscience de leurs intrts, de leurs droits, de leurs forces, dans les masses travailleuses qui forment la trs grande majorit de nos nations. Notre doctrine est essentiellement la doctrine de majorits agissantes. Finissons-en donc avec ces mythes de l'action directe de minorits. Soyons nous-mmes. Forts et prudents, tant que nous n'avons pas la majorit, sages et alertes quand nous l'aurons, en veil toujours contre toutes les dmagogies et contre toutes les ractions.

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Dialogue avec un futur dput bourgeois. Machiavlisme


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Aristote raconte que dans certaine ville de Grce les aristocrates avaient jur de tout faire contre la dmocratie. Sans aller jusque-l, nos jeunes bourgeois ne sont pas sans poursuivre consciemment, avec audace et tnacit, une politique de classe habile et calcule, longues chances. L'autre jour, je rencontrai un de ces jeunes gens, distingus d'ailleurs, qui nourrissent des ambitions politiques. En attendant, il est soigneusement entretenu, dans une de ces nombreuses embuscades o les gouvernements de guerre et les industries de guerre casent leurs cratures et lvent les futurs dirigeants de leurs partis et de leurs socits anonymes. Eh bien ! lui dis-je, c'est aux prochaines lections que vous vous prsentez ? Dans quelle circonscription ? - Mais non ! cher monsieur, me rpondit-il, je ne me prsenterai pas cette fois. - Comment, pas cette fois ? Sur ce, il commena m'expliquer un plan.

La Vie socialiste, 30 avril 1923, pp. 1-2.

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J'ai toutes sortes de raisons de croire, aprs sondages rpts dans plusieurs milieux bourgeois, que ce plan n'est pas personnel ce jeune homme. Il correspond sinon un mot d'ordre, un complot explicite, un concert officiel d'organisations publiques, du moins ces nombreuses rumeurs, ces changes actifs d'ides comme il en circule tant dans le Paris politique et boursier - tout comme cela circulait autrefois entre la cour et la ville. Le monde, comme on dit, n'est pas un vain mot. On y dispose d'informations et on y dcide d'actions plus que ne le croit le peuple. Je suis donc persuad que mon jeune politicien n'est que l'interprte d'un tat d'opinion et d'un certain nombre de projets encore informes mais qui mrissent trs vite. Je le confessai donc. Il s'y prta de bonne grce, quoiqu'il st mes opinions. Il est encore jeune, plein de jactance, un peu vain de ses propres calculs, proccup de briller, de me montrer que son parti et lui seront un jour les matres. Il me dvoila, en un tout, ce que d'autres bourgeois plus vieux, plus rassis, moins ambitieux, ou mieux pourvus dj, ne me dcouvrirent plus tard que chacun partie par partie. Voici, me dit-il. Le Bloc national sera battu aux prochaines lections. Comme vous savez, mes opinions sont rpublicaines et nationalistes. Mais, d'autre part, je ne me soucie gure d'tre battu, de faire des efforts inutiles ; je ne me prsenterai donc pas. Ce sera pour la fois d'aprs. - Tout ceci a besoin d'explications. Dites-moi donc ce que vous pensez , lui disje en lui promettant de ne pas l'interrompre. Il reprit : Premier point. Le Bloc national sera battu. Nous le savons, nous ne le craignons pas. Il est impopulaire comme toute majorit qui a trop dur, comme tout parti qui a trop promis et qui n'a pas tenu. Le Boche n'a pas pay, la vie est chre, le dficit est install dans les budgets normaux ; les rparations trament et les malheureux des pays dvasts sont lgitimement mcontents. Enfin, il y a une vague rpublicaine trs forte dans tout le midi, le centre et mme l'est de la France. Dj nous perdons les radicaux roses, qui taient notre appoint ncessaire, et nous sentons tellement cet chec probable que, un peu partout, nous nous dbarrassons des colistiers trop compromettants et trop btement ractionnaires. Nous sommes donc rsigns. Mais nous gardons notre espoir entier, car nous aurons notre revanche. - Expliquez-moi donc comment ? lui dis-je. Je ne vous interromps toujours pas. - Notre tactique aura deux temps, me dit-il, et voici comment nous prparons cette revanche ds maintenant. Ce sera mon deuxime point. Vous voyez que la majorit actuelle refuse d'quilibrer les budgets, de voter aucun impt, et mme, au fond, de voter les budgets. Par tous les moyens nous voulons tre ceux qui pourront se prsenter comme voulant faire payer les Boches et ne voulant pas faire payer les Franais. Par tous les moyens nous voulons n'avoir aucune responsabilit dans la future politique fiscale. Nous voulons pouvoir retourner devant les lecteurs, devant

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nos clients, ruraux et bourgeois, et leur dire : "Vous voyez, ce n'est pas notre faute, c'est celle des Boches, si le franc est bas et si la vie est chre. D'ailleurs, qu'est-ce que cela vous fait ? Vos maisons, vos terres n'ont-elles pas une plus-value formidable ? Vos bnfices ne s'accroissent-ils pas encore plus que vos francs ne baissent ? Et enfin, l'essentiel pour vous c'est de ne pas payer. Or, vous ne payez pas. Hors l'impt sur le chiffre d'affaires, vritable impt de consommation, pay surtout par les masses des villes, le Bloc national revient devant vous sans avoir vot aucun impt. Il est vrai que la dette de la France s'est accrue de plus de cent milliards en trois ans, en plus des quatre-vingt-dix milliards que nous avons emprunts au compte des Boches. Mais qu'est-ce que cela vous fait d'tre en dbit, puisque nous payons les coupons de vos titres de rente et renouvelons avec toutes sortes de primes vos bons du Trsor ?" Voil le discours - poursuivit-il - que nous tiendrons au peuple. Il ne nous empchera pas d'tre battus. Mais nous aurons ainsi liquid notre passif. Et un chec momentan et fatal nous pourrons faire succder une victoire solide et durable, qui mettra les millerandistes et les poincaristes au pouvoir pour de nombreuses annes, liminera le socialisme de la scne publique et rendra dfinitivement les radicaux inaptes gouverner et reconqurir une majorit phmre. - Tout ceci est bien calcul, trop bien pour tre vrai, lui dis-je, mais je ne vois pas encore votre troisime point, et cette victoire si sre. - N'en doutez pas, me dit-il. D'abord nous aurons laiss au Bloc des gauches, qui nous succdera, une situation si difficile qu'il s'y cassera les reins. Il aura les mmes difficults que nous en politique extrieure. Il ne saura ni faire payer l'Allemagne, ni assurer mieux par une diplomatie quelconque la scurit de la France toujours menace. l'intrieur, il aura compter avec l'glise, redevenue forte grce nous, avec les fonctionnaires de droite que nous avons installs aux postes dirigeants, avec l'Arme et la Marine que nous avons satisfaites et qu'on ne pourra plus continuer satisfaire. Enfin, et surtout, le Bloc des gauches sera impuissant au point de vue financier et impopulaire au point de vue fiscal. C'est lui que nous laisserons le soin d'exploiter le contribuable franais au profit du rentier franais. C'est lui qui devra donner le tour de vis fatal l'inquisition fiscale. Puis encore, l'autre tour de vis aux impts sur l'hritage et le revenu. Il faudra toucher des catgories de petits commerants et de propritaires ruraux que nous avons vit soigneusement de mcontenter. Il faudra augmenter les taux. Il faudra en plus aggraver les impts indirects et ranonner non seulement le contribuable, mais encore le consommateur. Et tout cela mme ne permettra pas de boucler le budget. Trois cent cinquante milliards de dette, voil l'hritage que nous vous laissons, dont cent cinquante milliards peine sont consolids. Il suffira que nos banques, nos fournisseurs de guerre qui - avec le peuple de bonne foi - se partagent les bons du Trsor, arrtent quelques renouvellements pour que l'incapacit financire du Bloc des gauches apparaisse.

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Ici, je ne pus me retenir de traiter ce projet de crime contre la Patrie. Il s'en tira par une apologie de politicien vulgaire et jsuite. Allons donc ! protesta-t-il en haussant les paules. Vous savez bien, vous, que la Politique a ses droits elle, et que les classes ont leurs intrts suprmes. Je n'insistai pas, je n'aurais pas su le reste, encore plus piquant. Car il continua: La future Chambre sera donc vite en face d'vnements qui la dpasseront. Et les radicaux, si pauvres en hommes et en ides, seront vite impuissants. Mme vous autres, les socialistes, vous les lcherez. Alors, comme nos gens seront une minorit considrable, nous pourrons faire dissoudre la Chambre. Au pire, nous attendrons quatre ans. Nous aurons d'ailleurs avec nous Millerand. C'est une force que ce Prsident-l, et il saura mater mme les radicaux... qu'il a dj dups quand il limina si bien ce vieux fou de Clemenceau. Tout ceci m'intressait, mais m'tait dsagrable, m'agaait. Je vis comment terminer. Je lui dis : Mais alors, pourquoi ne vous prsentez-vous pas tout de mme ? Vous pouvez bien trouver un coin de liste dans un coin de dpartement ? Et j'insistai : Voyez-vous, on n'entre jamais trop jeune au Parlement. Aprs tout, vous ne savez pas qui sera vainqueur. Il vaut mieux risquer d'tre dput tout de suite. On en est quitte pour changer de parti, devenir radical de conservateur comme Caillaux, ou de socialiste comme Viviani ou Briand. Le Parlement vous saura toujours gr de votre anciennet. - Vous avez raison peut-tre , me dit notre jeune Machiavel, et il me quitta tout pensif. Il ne faut peut-tre pas attacher trop d'importance ces ides fugitives et ces projets un peu en l'air, et variables avec les circonstances. Mais, d'un autre ct, ces aveux coordonns, et les divers avis plus ou moins partiels qu'on nous donne de divers cts sont bien instructifs. C'est ce titre que je les ai reproduits. On voit souvent juste, et toujours de loin, chez nos adversaires, au Comit des intrts conomiques surtout. Et quoique tout ceci ne vaille que comme symptme, cela vaut aussi comme enseignement. Il est temps que le Parti radical dresse lui aussi son plan de campagne. Le ntre est dj publi, grce aux gros efforts de notre congrs de Lille. Mais il faut que les

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forces qui, un jour, agiront de concert, et qui sont en ce moment, naturellement, spares, commencent se proccuper de djouer les plans de l'ennemi. Sans doute en a-t-il moins et de moins compliqus que notre futur politicien. Peuttre seront-ils moins fermement suivis qu'ils n'ont t diaboliquement penss. Cependant, avouons que les rpublicains et les socialistes qui ont octroy, en ce moment mme, au gouvernement des douzimes provisoires, ont permis au Bloc national de remplir la premire partie de leur programme : esquiver leurs responsabilits premires. Le Snat avait fait mine de rsistance. Nous verrons, la rentre, s'il continuera. Mais les rpublicains tomberont dans le panneau s'ils laissent ainsi le Bloc national saboter le budget et le crdit de la France.