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Michel FOUCAULT (15 octobre 1926 - 25 juin 1984)

La philosophie traditionnelle, y compris dans sa version contemporaine, je veux dire la philosophie analytique, admet et mme institue un triple partage entre ce qui est raisonnable et ce qui ne l'est pas, entre le droit et la force, surtout entre le vrai et le faux ou du-moins, selon l'option sceptique de cette philosophie, entre l'apparence authentique et l'illusion. C'est ce triple partage que l'uvre de Michel Foucault met en question. Non que la conception traditionnelle de la raison, du droit et de la vrit soit, selon lui, reste aveugle ses propres manquements et ses propres faiblesses. Mais l'enqute doit porter sur le principe, non sur les pripties de l'idalisation par laquelle nous donnons une dfinition normative de la rationalit, des rgles et de la science. Un tel principe est toujours un mensonge de pit, une contrainte qui se dguise en vidence, bref une exclusion . Ds la thse qui le rendit, d'emble, clbre, L'Histoire de la Folie aux XVIIe et XVIIIe sicles (1961), travers l'tablissement des critres qui servaient dcider du renfermement , ce ne sont pas proprement parler les abus que Michel Foucault dnonce : l'amalgame des motifs, la police des superstitions, des murs, et mme du chmage. C'est d'abord et essentiellement le discours et particulirement le discours mdical dans lequel l'historien chasse et dbusque penses et systmes de penses qu'implicitement suppose le partage apparemment neutre et innocent qu'un Descartes fait entre la chose la mieux partage que nous savons et les tats prtendus d'exception : rves, dlires, tentations du malin gnie. Une histoire de la pense, ainsi conue, a pour matriaux principaux les archives plutt que les textes, les institutions et les techniques plutt que les thories. De mme que les historiens fondateurs des Annales avaient dplac l'intrt, de la biographie des grands hommes et de l'histoire diplomatique l'tude des mentalits, Foucault dissout cet vnement philosophique par excellence que fut l'avnement de la raison dans les systmes de pense constitutifs de l'ge classique. La Naissance de la clinique (1963) gnralise la maladie la mthode prouve sur l'histoire de la folie. Cest Bichat, c'est Lannec que Foucault fait entrer dans l'archologie de la pense mdicale. L'Histoire de la sexualit (1976-1984) rompt les dernires attaches que les systmes de pense gardaient avec leurs prtendus auteurs, les grands hommes. Elle montre l'uvre le partage mobile et trs comment entre le dcent et l'indcent, bien tranger cette rpression dont Freud avait dcrit les prtendus mcanismes psychologiques soustraits aux alas de l'histoire. C'est en 1973 seulement que Moi, Pierre Rivire, ayant gorg ma mre, ma sur et mon frre. Un cas de parricide au XIXe sicle, puis, en 1975, Surveiller et punir, Naissance de la prison, avaient explicitement pos la question du partage entre droit et crime partout prsente dans l'uvre de Foucault. L'analyse le fit voir, les dtours qui conduisent au discours justificateur de l'ordre sont aussi loigns du schma marxiste expliquant par la lutte des classes la gense de la violence lgale que les dtours qui conduisaient au discours justificateur de la raison l'taient du schma freudien.

C'est le troisime partage cependant entre vrai et faux, qui, dans l'uvre de Foucault, occupe la place majeure. Vers lui, dit-il, n'ont cess de driver depuis des sicles les (deux) premiers (1). Les Mots et les Choses (1966), lArchologie du savoir (1969) et la Leon inaugurale au Collge de France (1970) lui sont entirement consacrs. Non content d'analyser les circonstances qui impriment leur sceau particulier sur la vnration oblige pour la vrit, nagure le sceau des Lumires, aujourd'hui celui des Structures, Foucault, hritier toujours critique, reprend et corrige Nietzsche. Ce n'est plus une volont subjective responsable, ne du ressentiment chrtien, qui change l'impuissance et l'humilit en valeurs. La volont de vrit, c'est une volont de puissance sans individualit ni sujet, disperse dans le discours quotidien et qui dicte le contrat social. Il n'y a pas d'abord les choses, puis les mots qui les exprimeraient et les dformeraient. Il y a les mots et les choses qui dpendent des mots et d'autres mots suivront dont dpendront d'autres choses. Il s'agit donc, pour le philosophe, non pas de chercher vainement dans le discours quelque dcalque du rel, mais de retrouver dans le mot la fonction organisatrice des choses, la violence qu'on leur fait, en tous cas la pratique quon leur impose (2) derrire le double masque de l'objectivit et du dsintressement. Le discours vrai, lit-on dans la Leon inaugurale, le discours que la ncessit de sa forme affranchit du dsir et libre du pouvoir, ne pas reconnatre la volont de vrit qui le traverse ; et la volont de vrit, celle qui sest impose nous depuis bien longtemps, est telle que la vrit quelle veut ne peut pas ne pas le masquer (3). Ce qua d'aride cet aperu sur les principes de Foucault est de moi. Ses lecteurs, jen ai peur, les auront reconnus avec peine, ainsi figs hors du mouvement de l'argumentation, privs de la vie que leur confrait un style lipide et dsinvolte, inattendu dans ses csures comme dans ses rebondissements. N Poitiers le 15 octobre 1926, Michel Foucault est mort Paris le 25 juin dernier, Normalien, agrg de philosophie, il s'tait exil entre 1954 et 1960 Uppsala, Hambourg et Varsovie. Il fut nomm professeur l'universit de Clermont-Ferrand en 1960. Aprs un sjour tunisien en 1968, il revint en France l'Universit de Vincennes et fut lu en 1970 professeur au Collge de France. Il aura enseign quatorze ans dans notre maison. Ml la vie publique, notre collgue a exerc une influence comparable celle de Sartre. Un succs tel que fut le sien rsulte de la rencontre des circonstances et du talent. Sa rencontre avec l'histoire, en mai 1968, il l'a lui-mme dcrite, se comparant un homme dpos, dans un scaphandre, au fond de la mer et que la tempte soulve soudain jusqu'au rivage. Une foule l'attendait. Elle couta la voix surgie de l'abme. La voix parlait une langue que la foule comprenait et le message tait bienvenu. Car c'tait un message de bonheur celui de trs anciens sages, lorsque la vrit tait encore l'autre nom du pouvoir et du dsir. Le talent, lui, fut le mixte singulier que vous avez connu de rire et dattention, dironie et de bienveillance, o se composaient avec un charme inimitable l'rudition sourcilleuse d'un Bndictin et cette lgance de race qui apparentait Foucault nos philosophes du XVIIIe sicle. Jules VUILLEMIN.

(1) Leon inaugurale, p. 13. (2) Leon inaugurale, p. 26. (3) Leon inaugurale, p. 15.