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Elie Halvy

Philosophe et historien franais (1870-1937)

La formation du radicalisme philosophique


Tome II

Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815


(Premire dition, 1901) Paris : Les Presses Universitaires de France, Nouvelle dition rvise, 1995. Collection : Philosophie morale. DITIONS AVEC LES NOTES DE FIN
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partir du livre de Elie Halvy (1870-1937), Philosophe et historien franais, La formation du radicalisme philosophique, Tome II : Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815.
Postface de Pierre Bouretz Traduction des textes anglais et latins par Jean-Pierre Clro ; Rfrences aux uvres de Bentham rvises par Mary Sokol ; Annotation revue par Sophie Jallais. Nouvelle dition dirige par Monique Canto-Sperber Ouvrage publi avec le concours du CNL Paris : Les Presses Universitaires de France, 1995, 322 pp. Collection : Philosophie morale. Rdition de la 1re dition de 1901. 1re dition : Flix Alcan diteur, 1901. Nouvelle dition rvise, PUF Philosophie morale : 1995. Polices de caractres utilises : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les notes : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 4 aot 2008 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Elie Halvy (1870-1937), Philosophe et historien franais, La formation du radicalisme philosophique, Tome II : Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815.

Postface de Pierre Bouretz Traduction des textes anglais et latins par Jean-Pierre Clro ; Rfrences aux uvres de Bentham rvises par Mary Sokol ; Annotation revue par Sophie Jallais. Nouvelle dition dirige par Monique Canto-Sperber Ouvrage publi avec le concours du CNL Paris : Les Presses Universitaires de France, 1995, 322 pp. Collection : Philosophie morale. Rdition de la 1re dition de 1901. 1re dition : Flix Alcan diteur, 1901. Nouvelle dition rvise, PUF Philosophie morale : 1995.

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Table des matires

Dans cette table, nous avons conserv la prsentation dtaille de ldition originale, mais lexception de quelques titres qui, par suite de la nouvelle pagination, ne figurent plus sur certaines pages impaires de ce volume (Note de lditeur).

Tome II LVOLUTION DE LA DOCTRINE UTILITAIRE de 1789 1815

Avant-propos Chapitre I : Le problme politique

I. Le principe dutilit contre la dclaration des droits de lhomme. Burke et Bentham


Le sermon de Price. Burke, pour rpondre Price, se fonde sur le principe de lutilit. Utilitarisme exprimental et utilitarisme dductif. Thorie du prjug. Thorie de la prescription. Burke et Bentham. Lord Lansdowne en 1789. Romilly, Bentham et la Constituante. L Essai de tactique politique . Le Code dorganisation judiciaire . Bentham nest pas dmocrate. Lord Lansdowne et la Rvolution. Romilly et la Rvolution. Bentham et la Rvolution. Bentham fait citoyen franais. Les Sophismes anarchiques , critique de la Dclaration des droits de lhomme. Ecrits divers de Bentham. Dumont de Genve et la Rvolution : les lettres de Groenvelt. Prparation et publication des Traits de lgislation civile et pnale .

II. Mackintosh, Paine et Godwin


Rpliques Burke. La thorie du gouvernement simple contre la thorie du gouvernement complexe. Mackintosh, incertain entre la philosophie de

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lutilit et la philosophie des droits de lhomme. Le principe des droits naturels chez Paine. Ncessit dune Constitution crite. Egalitarisme et individualisme. Le principe de lidentit naturelle des intrts chez Paine. La socit sans gouvernement. La transition de Paine Godwin. Godwin et le principe de lutilit. Il se fonde sur le principe de lutilit pour critiquer la notion de droit. La libert de conscience. Critique de lide de loi, et de lide de peine. Godwin et son temps. Godwin, rpublicain et utilitaire. Mais lments intellectualistes qui distinguent sa doctrine davec le Benthamisme.

Chapitre II : Le problme conomique

I. Le droit lassistance. William Godwin


Le droit lassistance peut se dduire du principe de lutilit : droit lassistance et droit au travail. La loi des pauvres en Angleterre. Le bill de Pitt. Paine et le droit lassistance. Godwin : la critique du droit de proprit individuelle fonde sur le principe de lutilit. Les trois degrs de la proprit. Germes de cette thorie chez les prcurseurs de la philosophie de lutilit. Le principe de lidentit des intrts chez Adam Smith et Godwin. La critique du luxe chez Godwin. Dsharmonie des intrts dans la socit actuelle. Godwin nest pas un rvolutionnaire violent. Le problme de la population. Paley. Wallace. Condorcet. Les machines. Avec Godwin, la doctrine de lutilit tend au socialisme anarchiste.

II. Le principe de population. Robert Malthus


Lanomalie de ltat conomique. Lcole dAdam Smith hostile aux lois des pauvres ; la loi du travail dans la doctrine de lutilit. Germes de la thorie de Malthus chez les prcurseurs de lutilitarisme : Hume, Adam Smith. Joseph Townshend. Loptimisme conservateur de Burke. Bentham hostile au droit lassistance, discute le Poor Bill, applique le plan du Panopticon et le principe de lidentification artificielle des intrts la solution du problme. Lducation du peuple. Malthus donne sa forme dfinitive la doctrine orthodoxe. Ce quil doit Condorcet. Il opre la fusion entre les ides fondamentales dAdam Smith et celles de Godwin. Condamnation de la loi des pauvres. La seconde dition. Malthus se rapproche encore de Condorcet. Lducation du peuple. Malthus ne nie pas, il corrige lide de progrs. Son action sexerce sur le Parti dmocratique. Causes de son succs : les circonstances historiques et conomique ; la formule pseudo-mathmatique de la loi de

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Malthus. Malthus et le principe de lutilit. Comment il modifie le principe de lidentit naturelle des intrts.

Chapitre III : Bentham, James Mill et les Benthamites


Prsentation des Benthamites

I. La naissance du radicalisme
En 1808, la vie du philanthrope Bentham est manque : avortement du Panopticon. Bentham, mcontent, devient dmocrate. Mais jusquen 1808, il demeure un tory. Cest James Mill, dont il fait la connaissance alors, qui fait de lui un dmocrate. Dfense de la libert de la presse. Burdett et Horne Tooke. Daccord avec eux, Bentham et James Mill ne vont pas, en 1809, jusquau suffrage universel. Le Catchisme de la Rforme parlementaire. Bentham entre en rapport avec Cartwright, avec Francis Place. Le Radicalisme . En 1818, Bentham et Burdett demandent le suffrage universel. Bentham et James Mill donnent au radicalisme un caractre philosophique.

II. DAdam Smith Ricardo


La science conomique en Angleterre de 1776 1817. Quelle a t laction de Bentham et de James Mill sur la pense de Ricardo ? Lconomie politique comme science des lois de la distribution des richesses. Origines franaises et physiocratiques. Condorcet. J.-B. Say. Influence de Bentham, nulle. Influence de James Mill, comme intermdiaire entre les conomistes franais et Ricardo, relle. Lide de loi dynamique, fondamentale chez James Mill. Hartley et Priestley, Condorcet et Malthus. James Mill veut concilier les formules de Condorcet et de Malthus. La loi de la rente diffrentielle. Origines. West. Malthus. Ricardo. James Mill et la prparation des Principes de 1817. James Mill fait de Ricardo un doctrinaire.

III. Lducation du peuple


La doctrine dHelvtius. Lducation de Stuart Mill. Les Benthamites et les ducateurs : Robert Owen, William Allen. Le systme lancastrien. La Chrestomathie de Bentham. Larticle Education de James Mill. Difficults avec lEglise anglicane. Lirrligion des Benthami-

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tes. L Analyse de linfluence de la religion naturelle . Antichristianisme de James Mill. Difficults religieuses dans la Socit lancastrienne elle-mme, et chec.

IV. Renomme croissante de Bentham


Renomme de Bentham en Russie et en Espagne ; dans lAmrique espagnole et en Italie et en Grce. Influence naissante de Bentham en Angleterre. Romilly et la rforme du droit pnal. James Mill, propagateur de la doctrine. Bentham, indemnis par le Parlement, loue le chteau de Ford Abbey. Obscurit croissante, et virulence croissante, des crits de Bentham. Rle de James Mill dans la formation de lcole benthamique. Son ascendant et son action. Les Utilitaires .

Bibliographie Postface de Pierre Bouretz Notes

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Table des matires

Avant-propos

Au moment o clate la Rvolution franaise, Bentham vient de publier son Introduction aux principes de morale et de lgislation ; dans le tumulte universel, le livre passe inaperu. Lanne qui prcde, il a confi Dumont de Genve le soin de publier ldition franaise de ses Principes de droit civil et pnal : les Traits de lgislation devront attendre la fin de la priode rvolutionnaire, quatorze annes plus tard, pour paratre Paris. Bentham est un disciple dAdam Smith en matire dconomie politique, et sa Dfense de lusure a eu du succs : dans la raction qui svit en Angleterre, des annes devront scouler avant que les ides dAdam Smith redeviennent populaires. Il sest fait connatre, ct de Howard, comme lauteur dun projet de rforme du systme pnitentiaire : mais dautres proccupations agitent maintenant lesprit public, et le Panopticon ne sera pour Bentham quune cause de dceptions et de ruine. Comment stonner ds lors que, mme dans la maison de lord Lansdowne, un des chefs de la faction jacobine , mme lorsquil entretient des relations avec les rvolutionnaires de la Constituante et de la Convention, Bentham, victime de la Rvolution franaise, sobstine dans une hostilit systmatique au principe galitaire et dmocratique ? En fait, partir de 1789, il y a comme une suspension dans lhistoire de la pense de Bentham. Mais ce qui est vrai de la pense de Bentham nest pas vrai de la doctrine de lutilit : ct de Bentham, et indpendamment de lui, elle se dveloppe, se transforme, senrichit chaque jour de principes nouveaux. La Rvolution et la crise europenne quelle dtermine posent devant lopinion, avec urgence, la question de savoir sil ny a pas lieu de rpartir plus quitablement entre les citoyens, soit lexercice du pouvoir politique, soit la jouissance de la richesse sociale. Une longue polmique sengage, provoque par les vnements de France, laquelle prennent part Burke, Mackintosh, Paine, Godwin,

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Malthus, dans des ouvrages demeurs classiques. Or tous, quelque parti quils appartiennent, Godwin aussi bien que Burke, Malthus aussi bien que Godwin, sont des adeptes du principe de lutilit. Il est visible que la doctrine de lutilit devient, en Angleterre, la philosophie universelle, et que les rformateurs devront parler la langue de lutilit, sils veulent non pas mme faire accepter, mais faire seulement comprendre leurs opinions par le public auquel ils sadressent. En matire politique, Burke se fonde sur le principe de lutilit pour dvelopper une philosophie traditionaliste qui finit par confiner au mysticisme ; Bentham, et, ses cts, son disciple Dumont, pour rfuter, point par point, la Dclaration des Droits de lHomme. Mais, dautre part, chez Mackintosh, chez Paine et chez Godwin, le principe de lidentit des intrts tend constamment lemporter sur le principe de lgalit des droits. Leur utilitarisme laisse pressentir le futur radicalisme philosophique. En matire conomique, Godwin se fonde sur le principe de lutilit pour esprer la venue dun tat de socit o, par la disparition du droit de proprit individuelle, tous les individus se trouvent galement et abondamment pourvus des subsistances dont ils ont besoin. Malthus lui rpond en se fondant sur le principe de lutilit et en insistant, pour laggraver, sur cette loi du travail qui a toujours t fondamentale dans lconomie politique selon Adam Smith. Le nombre des consommateurs tend constamment, si les hommes ne savent rprimer leur instinct, crotre plus vite que la quantit des subsistances disponibles : les conditions auxquelles le bonheur humain est soumis sont pnibles. Or, des deux utilitarismes, cest celui de Malthus, non celui de Godwin, qui est appel devenir la doctrine orthodoxe. Maintenant donc, pour que le principe de lutilit devienne le moule o viendront prendre forme toutes les ides rformatrices, il suffira dun fait gnral : le peuple anglais redevenant, partir de la guerre dEspagne, le dfenseur de la libert europenne contre le despotisme napolonien. Ds lors, les ides librales reprenant crdit en Angleterre, nest-il pas ncessaire quelles sexpriment dans le langage utilitaire, puisque cest, des degrs divers, le langage que parle tout le monde ? Dautre part, pour que Bentham prenne la direction du mou-

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vement, il faudra une circonstance particulire : la rencontre, en 1808, de James Mill et de Bentham. James Mill, depuis longtemps un whig avanc, convertit Bentham la cause du libralisme, puis du radicalisme politique. James Mill endoctrine Ricardo : cest sous sa direction, et comme sous sa surveillance, que Ricardo assimile, lconomie politique dAdam Smith, les deux lois dvolution de Malthus, pour servir unifier et systmatiser la doctrine conomique tout entire. Enfin James Mill se fait, par tous les moyens de publicit disponibles, le propagandiste acharn du benthamisme. Depuis longtemps, et ds le XVIIIe sicle, des individus isols propageaient les ides parses qui viennent maintenant seulement, grce James Mill et sous linvocation de Bentham, se concentrer dans lcole utilitaire.
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Chapitre I Le problme politique

La rvolution de France rappelle, en 1789, dune faon pressante, lattention du public anglais sur le problme politique, nglig depuis quelques annes. La guerre redevient ardente entre les partis, une brillante et violente polmique se prolonge entre les crivains de la faction aristocratique, appuye sur limmense majorit de la population, et ceux de la faction jacobine, qui plaident la cause impopulaire de ltranger. De mme quen 1776, le principe de lutilit apparat, chez certains, chez Burke et chez Bentham lui-mme, comme un principe hostile aux principes rvolutionnaires. Mais, la diffrence de ce qui se passait en 1776, la philosophie rpublicaine elle-mme est envahie, dune faon constamment croissante, par lesprit utilitaire. Ceux mmes qui continuent parler le langage des droits de lhomme paraissent ne plus bien comprendre le sens juridique et spiritualiste de lexpression : cest ainsi que, sous un rgime rpublicain, nous continuons faire nos changes avec des monnaies frappes leffigie de monarques dchus, sans y prendre garde et sans y attacher dimportance. Enfin Godwin fonde une politique purement dmocratique sur une application rigoureuse et systmatique du principe de lutilit, lexclusion du principe de lgalit des droits. Ainsi se prpare, sous des formes imparfaites et utopiques, ct de Bentham et son insu, la future identification du principe utilitaire avec le principe dmocratique.
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I. Le principe de lutilit contre la dclaration des droits de lhomme. Burke et Bentham.

Le 4 novembre 1789, au jour anniversaire de la Rvolution de 1688, que les glises dissidentes ont gard la coutume de clbrer solennellement, le docteur Price, lami de lord Lansdowne, a prononc, au meeting-house de Old Jewry, une sorte de discours-sermon, sur lamour de notre patrie i (on the love of our country), et qui pourrait tre intitul du vrai et du faux patriotisme . Le vrai patriotisme nimplique ni la conviction de la supriorit des lois et de la constitution de notre pays sur les lois et les constitutions des pays voisins, ni la haine des autres nations. Il signifie seulement que nos affections sont plus fortes envers certains individus du genre humain quenvers les autres, en proportion de leur degr de proximit par rapport nous, et de notre pouvoir de leur tre utiles ; il exige de nous que nous fassions effort pour rendre notre pays chaque jour plus riche en vrit, en vertu, en libert. La Rvolution de 1688 a t une premire rvolution de libert, elle a consacr les trois droits fondamentaux : le droit la libert de conscience en matire religieuse ; le droit de rsister au pouvoir quand il en est abus ; le droit de choisir nos propres gouvernants, de les casser pour mauvaise conduite, et de former un Gouvernement pour nous-mmes . Le roi dAngleterre est en Europe, le seul roi lgal, le seul qui drive son autorit du consentement de son peuple. Mais lAngleterre ne jouit encore ni dun rgime o la tolrance religieuse soit absolue, ni dun rgime o le droit de suffrage soit galement rparti entre tous. Cest en Amrique, cest en France que Price croit voir natre les temps nouveaux ; et il termine son sermon politique par un Nunc dimittis triomphant. Jai vcu pour voir une diffusion du savoir, qui a min la superstition et lerreur. Jai vcu pour voir les droits de lhomme mieux compris que jamais, et des nations anxieuses dtre libres, qui semblaient avoir perdu lide de libert. Jai vcu pour voir trente millions dhommes, indigns et rsolus, repoussant lesclavage et rclamant la libert dune voix irrsistible : leur roi conduit en triomphe, et un monarque absolu se rendant ses sujets. Aprs avoir eu ma part des bienfaits dune Rvolution, il ma t rserv dtre le tmoin de deux autres Rvolutions, toutes deux glorieuses. Et maintenant il me semble voir la pas-

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sion de la libert gagner du terrain et stendre ; une rforme gnrale commencer dans les affaires humaines ; la domination des rois se transformer, pour devenir la domination des lois, et la domination des prtres cder la place la domination de la raison et de la conscience . Malgr le caractre sacr du lieu, les assistants clatent en applaudissements ; le lendemain, ils se runissent, dcident lenvoi dune adresse la Constituante, lenvoient effectivement, et la Constituante rpond aux dissenters par un document officiel. Cette correspondance des rvolutionnaires des deux pays meut Burke, le dtermine rpondre par une rfutation des principes de la Rvolution franaise. Au bout dun an de travail, paraissent ses retentissantes Rflexions sur la Rvolution franaise, qui peuvent tre considres comme le premier acte dcisif ii de la campagne quil va mener, sept ans durant, contre la Rvolution franaise, et qui font de lui le philosophe attitr de la contre-rvolution. Historiquement, il na pas de peine dmontrer, contre Price, que la Rvolution de 1688 na t ni une rvolution dmocratique ni une rvolution philosophique, quelle a t une rvolution de stabilit , devenue ncessaire, un moment donn, pour dfendre une tradition aristocratique menace. Mais cest bientt le problme philosophique pos par la rvolution dont il aborde la discussion. La philosophie, la mtaphysique de la Rvolution franaise, cest la thorie des droits de lhomme, nonce dans une dclaration solennelle : les hommes apportent avec eux, en entrant dans une socit, un certain nombre de droits inalinables, pour la dfense desquels la socit politique a t institue. Au nombre de ces droits il faut compter celui que possderaient les citoyens de se gouverner euxmmes, ou de choisir eux-mmes des gouvernants qui, ntant que leurs dlgus, doivent excuter leurs volonts, sous peine dtre casss. Or, contre cette thorie, Burke nessaie pas de restaurer lancienne thorie de Filmer, la mtaphysique du droit divin des rois. Thorie suranne, seuls les fanatiques de servitude la dfendent encore : les rois sont en un sens incontestablement les serviteurs du peuple, parce que leur pouvoir na dautre fin rationnelle que lintrt gnral (general advantage) iii . Cest donc du principe de lutilit, comme Bentham, que Burke se rclame. Il se plaait au mme point de vue dj, en 1774, lorsquil tait, au Parlement, lavocat en titre, l agent pay des colons dAmrique rvolts, se refusant

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soulever la question de droit, insistant sur ce point que la seule question en jeu tait une question dopportunit politique (political expediency) iv . En 1782, il rfutait, en se plaant au point de vue du principe de lutilit, la thorie juridique des droits de lhomme en tant quhomme v . Cest, dira-t-il encore plus tard, par les consquences pratiques quil faut juger les doctrines politiques : les problmes politiques ne sont pas primitivement relatifs la vrit et lerreur, ils sont relatifs au bien et au mal ; ce qui vraisemblablement produira des consquences mauvaises est politiquement faux, et ce qui produira des consquences bonnes, politiquement vrai vi . Do lintrt de sa doctrine politique, pour qui veut suivre lvolution historique de la notion dutilit, au moment o elle va rejoindre, mais na pas encore rejoint, lide dmocratique. A la dfinition de Price, selon qui le gouvernement civil est une institution de la prudence humaine pour dfendre contre toute atteinte les droits gaux de tous les hommes, Burke prfre cette autre dfinition : la socit est une invention de la sagesse humaine en vue de pourvoir ses besoins humains vii . Ces besoins, si lon veut, peuvent tre appels des droits ; ou, plus prcisment, la libre satisfaction de chacun de ces besoins peut tre considre comme un droit viii . Mais, si lhomme civil, lhomme social (the civil social man) a besoin de libert, il a galement besoin de contrainte ix . Burke adopte la thorie du contrat social, convenablement interprte et incline dans le sens autoritaire. Il faut quune contrainte soit impose nos passions, si lon ne veut pas quelles aient des consquences nuisibles, soit pour les autres, soit encore pour nous-mmes. Or une contrainte suppose ncessairement une puissance extrieure et suprieure ceux qui subissent la contrainte. Donc, si la contrainte est llment essentiel de la socit, lacte par lequel un homme peut tre conu comme entrant dans une socit est un acte dabdication, de renoncement lexercice de ses facults actives. Hume, Adam Smith et Bentham avaient critiqu la notion de contrat social parce quils lassociaient avec la notion du droit de rsistance ; Burke ladopte parce quil y trouve une raison de condamner le recours linsurrection. Le contrat social signifie que les hommes sont lis, et non pas que la majorit est libre de saffranchir, son gr, du lien social. Car le dogme de la souverainet du peuple est faux, pour qui se place au point de vue de lutilit gnrale : nul ne doit tre juge dans sa propre cause x . Rien ne prouve

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quil y ait concidence entre la volont dune majorit et son intrt. La souverainet du peuple, le pouvoir absolu de la majorit, est aussi arbitraire en droit, peut tre aussi nfaste dans ses consquences, que la souverainet du monarque, le pouvoir absolu dun seul xi . Dune philosophie utilitaire Burke dduit une politique antidmocratique ; la thorie des droits de lhomme est, ses yeux, une mtaphysique irrelle, uvre des gens de lettres, des philosophes, qui sont les auteurs responsables de la Rvolution franaise. Or, trente ou quarante ans plus tard, ce sont les crivains du parti ractionnaire qui seront devenus, bien des gards, les mtaphysiciens . Avec Coleridge, qui est imbu de philosophie allemande, ils verront dans la socit une entit distincte des individus qui la composent, une sorte d ide platonicienne ; les utilitaires seront, au contraire, les dmocrates. Comment expliquer cet change de positions, entre les deux philosophies rivales ? Cest que la science politique, une fois conue comme science de lutilit, peut encore tre entendue de deux manires trs diffrentes : comme science dmonstrative et dductive (cest ainsi que lentendront les utilitaires rformateurs de 1832), ou comme science exprimentale (cest ainsi que lentend Burke, utilitaire conservateur). Lhomme, disait Burke dans un de ses discours parlementaires, agit daprs des motifs adquats qui se rapportent son intrt, et non sur des spculations mtaphysiques . Et la phrase pourrait tre de Bentham, aussi bien que de Burke ; mais Burke ajoute : Aristote, le grand matre du raisonnement, nous avertit, avec beaucoup de poids et de sagesse, de nous dfier de cette espce de prcision gomtrique, si dcevante dans les arguments moraux, comme du plus trompeur de tous les sophismes xii . Or ce sophisme, si cen est un, est le sophisme fondamental de toute la philosophie de Bentham, qui a voulu introduire dans le langage de la morale lexactitude de la gomtrie, ou l arithmtique . La science politique, crit Burke dans ses Reflections, est une science exprimentale, comme la mdecine, la physiologie, et qui ne peut pas tre enseigne a priori xiii . Lobservation des socits existantes, telle est la mthode que doit employer le philosophe politique. Quune socit existe, cest dj une prsomption en sa faveur, un commencement de preuve quelle satisfait des besoins et, par consquent, rpond la fin mme de ltat. Quune nation, une forme de gouvernement ait longtemps dur, cest une preuve de plus son actif : elle a rsist laction des

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forces hostiles, elle exprime lexprience accumule des gnrations. Philosophie politique essentiellement empirique, et par l conservatrice, deux thories la rsument : la thorie du prjug, la thorie de la prescription. Le prjug, dabord, selon Burke, est un ingrdient ncessaire de notre constitution morale. Un homme qui voudrait rsoudre tous les problmes de la vie pratique sans prjug serait oblig, chacune des dcisions quil se verrait tenu de prendre, de remonter aux premiers principes, de se refaire toute une philosophie : il se condamnerait donc une incapacit complte dagir. Cest le prjug, lopinion prconue, lide toute faite, qui met lunit et la continuit dans la vie de lhonnte homme, transforme la vertu en habitude xiv . Le prjug joue en morale le mme rle que le capital en conomie politique xv : sorte de capital moral faute duquel laction manque de base. Capital que lpargne individuelle ne suffit pas accumuler en quantit suffisante : il y faut la collaboration de plusieurs gnrations, les prjugs sont lexprience accumule de la race. Lhomme vertueux aime les prjugs parce quils sont des prjugs ; le vritable philosophe, la diffrence du faux philosophe de France qui fait la critique des prjugs pour les dtruire, les tudie, au contraire, afin de dcouvrir ce qui sy cache de sagesse profonde xvi . La religion est le premier de nos prjugs, non pas un prjug dnu de raison, mais un prjug qui implique une sagesse profonde et tendue xvii . Ce prjug consiste, dune faon gnrale, dans loptimisme moral, dans la conviction que lunivers, et, dans lunivers, la socit humaine, sont issus de la volont dun Dieu bon, qui poursuit le bonheur de lhomme : la socit se trouve donc, par la religion, justifie, consacre xviii . Burke se dfend dailleurs de revenir la thorie de la religion bonne pour le peuple : dire que la religion est un prjug ncessaire ne revient pas la confondre avec une erreur utile. La religion est vraie dans la mesure o elle est antique, o elle repose sur une exprience prolonge, o elle rpond ce quil y a de plus profond et de plus durable dans la nature humaine. Elle est en nous, avec la morale qui ne sen spare pas, ce qui porte le plus la marque de lternit. Le tort des Franais a t de vouloir innover en religion et en morale. Il y a des innovations, des rvolutions, dans

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lordre des sciences mathmatiques et physiques ; mais il ny a pas dinnovations en morale xix . Le prjug nobiliaire, ou aristocratique, est, deux gards, presque aussi essentiel et fondamental que le prjug religieux. Il introduit, dabord, dans la constitution de la socit un lment hrditaire dont elle ne saurait se passer. Cest lerreur des thoriciens des droits de lhomme de considrer la socit comme consistant uniquement dans une collectivit dindividus, dans une somme dindividus actuellement vivants ; de croire que la socit nexiste que par et pour la gnration prsente. Les intrts individuels, crit Bentham, sont les seuls intrts rels. Prenez soin des individus... Conoit-on quil y ait des hommes assez absurdes pour aimer mieux la postrit que la gnration prsente, pour prfrer lhomme qui nest pas celui qui est, pour tourmenter les vivants, sous prtexte de faire le bien de ceux qui ne sont pas ns et qui ne natront peut-tre jamais ? xx Burke, parti du mme principe, raisonne autrement. La gnration prsente est solidaire des gnrations mortes, dont lexprience est prcieuse, et des gnrations natre, dont les intrts sont aussi respectables que les siens ; et cette solidarit du prsent avec le pass et lavenir est la socit elle-mme xxi . Des institutions aristocratiques donnent une socit le caractre dune famille : et une nation est bien limage dune famille. Tel est le mrite de la constitution anglaise. Nous avons une couronne hrditaire, une pairie hrditaire et une chambre des communes et un peuple qui hritent leurs privilges, leurs franchises et leurs liberts dune longue ligne danctres xxii . Cette politique parat Burke tre le rsultat dune rflexion profonde ; ou plutt lheureux effet de suivre la nature, qui est la sagesse prive de rflexion, ou suprieure elle. Un esprit dinnovation suppose un temprament goste et des vues troites : ceux-l ne jetteront pas les yeux en avant du ct de la postrit, qui ne regardent jamais en arrire vers leurs anctres. On peut encore comparer une nation une corporation, avec ses rgles traditionnelles, legs des gnrations passes aux gnrations futures. Les thoriciens ont beau refuser une corporation une personnalit, si ce nest titre de fiction, dclarer que les hommes en tant quhommes sont des individus, et pas autre chose , les thoriciens ont tort. En matire conomique, les ides de Burke sont celles dAdam Smith ; il est donc un

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individualiste, ennemi de lesprit de coalition et de corporation : se rend-il compte que le principe de lutilit, interprt comme il linterprte, le conduit des doctrines politiques diamtralement opposes aux doctrines conomiques qui sont gnralement tenues pour tre les consquences logiques du mme principe ? Les nations, ditil, sont des corporations xxiii . Pour justifier le prjug aristocratique, Burke invoque dautres considrations, considrations non de doctrinaire, mais de psychologue social, de sociologue. Lorsque des distinctions de rang sont, dans une socit, consacres par une longue coutume, elles cessent dinspirer lorgueil au suprieur, linfrieur le sentiment de lenvie. Car le suprieur jouit sans crainte dune distinction qui nest conteste par personne, et linfrieur na mme pas lide denvier une position laquelle il ne songe pas aspirer. Dans la mesure o de pareilles distinctions de rang sont rendues inbranlables par la vivacit du prjug aristocratique, il se produit, de classe classe, une sorte dunion, dalliance sentimentale qui constitue lesprit chevaleresque. Mais, hlas, avec lgalitarisme rvolutionnaire, lge de la chevalerie est pass ; celui des sophistes, des conomistes et des calculateurs lui a succd ; et la gloire de lEurope est teinte jamais . De sorte que la morale de lutilit conduit Burke des vues sociales profondment diffrentes de celles auxquelles elle conduisait Bentham : elle aboutit non plus la condamnation, mais bien au contraire la glorification, du sentiment. Ce que Burke regrette du temps pass, cest ce systme mixte dopinion et de sentiment , constitutif du rgime fodal, ce sont toutes les illusions plaisantes, qui donnaient au pouvoir un caractre de mansutude, et lobissance un caractre de libralit, qui harmonisaient les diverses nuances de la vie, et qui assimilaient et incorporaient paisiblement la socit politique les sentiments qui embellissent et adoucissent la socit prive xxiv . On voit la diffrence entre la morale du doctrinaire et celle du sociologue. Celui-ci se proccupe toujours de dfendre les sentiments sociaux, dont lexprience locale lui rvle lexistence actuelle, esprit de corps, esprit de famille, esprit de tradition : aussi bien Burke tait dj un aristocrate au temps o, orateur du parti whig, il plaidait la cause des Amricains. Celui-l voit dans la socit un objet de science exacte, au sujet duquel il est possible de dterminer des lois universellement valables, abstraction faite des traditions locales : il y a dj des affinits desprit entre Ben-

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tham et les jacobins de France, quoique Bentham reste encore un tory et soccupe en ce moment mme, comme nous verrons, rfuter les principes de la Rvolution de 1789. Est-il, dailleurs, possible dabolir toutes les ingalits ? Celles qui, tant toutes morales, peuvent tre condamnes titre de prjugs superstitieux, assurment. Mais il en subsiste dautres, qui sont naturelles, et les plus brutales de toutes. Dabord lingalit de fortune : nivelez toutes les conditions, largent doit continuer faire une diffrence xxv . Burke constatait, en Angleterre, la sympathie presque universelle des nababs , des aventuriers enrichis des Indes orientales pour la cause jacobine : ils ne peuvent endurer de voir que leur importance positive nest pas proportionne leur richesse xxvi . Le mme phnomne stait produit en France, o les fermiers gnraux, allis aux gens de lettres, avaient dtourn sur les biens du clerg et les privilges nobiliaires la colre du peuple. Sans doute, ds 1791, Burke sera forc de reconnatre que laristocratie financire prit en France dans le mme naufrage que toutes les aristocraties. Mais une autre ingalit subsiste, contre laquelle la thorie des droits de lhomme reste impuissante : lingalit de la force. Dans la dissolution de tous les pouvoirs constitus en France, un pouvoir reste fort entre tous, parce quil est arm ; cest le pouvoir militaire xxvii . Traduisez maintenant sous forme juridique la thorie du prjug, elle devient la thorie de la prescription. La prescription est le plus solide de tous les titres, non seulement la proprit, mais ce qui doit garantir cette proprit, au Gouvernement xxviii . En matire de droit priv, dabord, la prescription fonde le droit de proprit xxix . Il existe, chez tout homme un sentiment trs vivace, qui est le sentiment de lattente. Or tout homme sattend naturellement conserver ce quil possde ; il est du sil le perd. Dautant plus du que la possession a t de plus longue dure. Infiniment du, si la possession a t de si longue dure que la mmoire de lorigine sest perdue. La justice, ainsi entendue dans un sens purement conservateur, se rduit donc au respect des droits acquis, et la proprit est justifie dans la mesure o le droit de proprit se fonde sur une prescription prolonge. On reconnat la thorie de Hume, qui est aussi la thorie de Bentham. Cependant Bentham avait tempr, dans sa thorie de

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la proprit, le principe de la sret par le principe de lgalit : le temprament fait dfaut dans la thorie, purement conservatrice, de Burke. Il ne convient jamais de se demander, tant donn un titre de proprit, sil a t jadis acquis lgitimement ou par la violence ou la fraude : le point de vue de la prescription lgale, cest le point de vue de lindiffrence aux origines. Voyez, dans la Lettre un noble lord, lapostrophe au duc de Bedford, un des meneurs de la faction jacobine. Que le duc de Bedford, au lieu de reprocher Burke une pension honorablement gagne au service de son roi, considre lorigine de ses titres de noblesse et de proprit : le premier duc de Bedford a pris sa part, sous Henri VIII, des dpouilles du clerg. Quil prenne garde au jour o, la philosophie des jacobins venant triompher en Angleterre, on rviserait les titres de proprit, et o la nation sarrogerait le droit de confisquer des biens-fonds jadis constitus par des confiscations. Mais, quant Burke, contre cette politique de confiscation, dont le duc de Bedford se fait imprudemment le fauteur, il dfendra, au profit du duc de Bedford, le principe de la prescription lgale : le temps rend lgitime ce qui tait illgitime, juste ce qui tait injuste xxx . Ce qui tait vrai du droit priv se trouve encore vrai du droit public. Lexcellence de la constitution anglaise, cest dtre une constitution prescriptive , une constitution dont la seule autorit consiste avoir exist du temps immmorial xxxi . Les sujets anglais ne songent pas se demander pourquoi la constitution de leur pays est mixte, la fois monarchique, aristocratique et populaire ; ils ont oubli le temps o cette constitution a t forme. Ils lacceptent, comme lindividu accepte sa nature physique. Voil pourquoi Burke a, ds avant la Rvolution franaise, repouss toute rforme du droit de suffrage fonde sur la thorie des droits de lhomme ; et voil pourquoi il a galement refus dadhrer cette thorie plus subtile, selon laquelle le respect de la tradition elle-mme rend une rforme urgente. Cest seulement, dit-on, en apparence que la constitution demeure immuable : car, laspect moral du pays changeant tandis que la constitution reste immuable, le rapport de la constitution ltat du pays nest plus le mme qu lorigine : pour qui va au fond des choses, la constitution a chang. Mais rpond Burke, lerreur commise est toujours la mme, et prouve quon na pas compris le vrai sens de la notion de prescription lgale. On suppose qu un moment donn la constitution a t luvre dune volont consciente, se conformant une thorie

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abstraite dont la constitution naurait dvi que par la suite. Cest une hypothse gratuite : un gouvernement prescriptif na jamais t luvre dun lgislateur, na jamais t form sur une thorie prconue xxxii . Il ne faut jamais poser, au sujet dun droit tabli, ni la question dorigine ni la question de fin ; ou bien lon recommence raisonner sur les choses de la politique, au lieu dadopter cette mthode, dont la nature nous enseigne la sagesse, qui consiste accepter les institutions existantes, parce quelles existent, comme elles existent. Linfriorit de la philosophie rvolutionnaire, de la philosophie des droits de lhomme, lorsquon la compare la philosophie conservatrice et traditionaliste, cest, pourrait-on dire, que la philosophie de la politique rvolutionnaire commande celle-ci dtre logique, tandis que la logique de la politique conservatrice lui permet dtre illogique. Bref, la philosophie politique de Burke est un empirisme, une philosophie de lexprience : la dure soit dune ide, soit dune institution, sa persistance dans le temps, est une prsomption en faveur de cette ide, ou de cette institution. Thorie du prjug : entre une opinion ancienne, quune longue exprience, chez une longue suite de gnrations, na pas branle, et une opinion nouvelle, ne dans le cerveau dun penseur solitaire, la prsomption est en faveur de lide ancienne, du prjug. Thorie de la prescription : entre un droit ancien, consacr par une prescription sculaire ou plusieurs fois sculaire, et un droit nouveau, qui se fonde sur des principes prtendus rationnels, la prsomption est en faveur du droit ancien, qui se rclame de la prescription, cest--dire de lexprience. Cest par l que largumentation de Burke est profonde. Nous sommes inpuisables en raisons pour justifier les institutions prsentes, pour leur dcouvrir un caractre systmatique ; mais ces raisons sont toujours mauvaises, et la scolastique juridique de Pufendorf et de Blackstone est, pour Bentham, un thme de plaisanteries faciles. Si les institutions existantes taient autres, nous trouverions aisment dautres raisons. Largument dcisif en faveur du donn, contre toutes les conceptions imaginables dun avenir seulement possible, cest quil existe, et quil est la consquence ncessaire du pass. Ainsi le principe de lutilit, pour la premire fois formul par Hume, en mme temps quil aboutit, chez Adam Smith, chez Bentham, en matire conomique et juridique, une doctrine rformatrice, et prpare le radicalisme des doctrinaires de 1832, bifurque en quelque sorte chez Burke, prpare ce quon peut

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appeler lempirisme thologique de Joseph de Maistre et de Haller, et mme la mtaphysique thologique de Coleridge. Mais, pendant la priode rvolutionnaire, Bentham lui-mme nest pas encore un radical . Burke est illustre, il est le prophte de tous les clergs et de toutes les noblesses dEurope. Bentham est obscur, et les uvres de ce philanthrope mconnu sont en grande partie indites. Burke, au spectacle des violences dont Paris est le thtre, perd tout sang-froid : ses discours au Parlement, ses crits polmiques, depuis les Rflexions, depuis la grande sance de rupture avec Fox jusquaux Penses sur une paix rgicide, en passant par lAppel des nouveaux aux anciens whigs, par les Penses sur les affaires de France et la Lettre un noble lord, portent les marques, constamment plus visibles, de lalination mentale proprement dite. Bentham reste de sang-froid, garde le silence, ne prend, publiquement, aucune part la polmique ouverte par le sermon de Price et le livre de Burke xxxiii . Cependant lattitude quil adopte nest pas sans analogie avec lattitude adopte par Burke. On peut la dfinir en deux mots : une attitude dindiffrence hostile. Le problme rsoudre, cest de comprendre comment Bentham, hte et ami intime de lord Shelburne, devenu lord Lansdowne, a pu rsister linfluence du milieu qui lentoure, et ne pas devenir un jacobin. Lord Shelburne a quitt le pouvoir en 1783 ; et lorsque, aprs la chute du ministre de coalition de Fox et de North, le roi a charg William Pitt de constituer le nouveau ministre, Pitt na pas voulu, prs de lui, dun subordonn aussi considrable que lord Shelburne, lami et le lieutenant de son pre, son premier ministre dil y a deux ans ; il a cru sacquitter suffisamment de sa dette de reconnaissance envers lord Shelburne en le faisant marquis de Lansdowne. On comprend ds lors les sentiments mls quinspire lord Lansdowne la politique suivie par Pitt, pendant les cinq annes qui prcdent 1789. Cest Shelburne House que Pitt a emprunt au docteur Price lide du sinking fund ; cest l encore, dans la compagnie de labb Morellet et du doyen Tucker, quil sest initi aux ides dAdam Smith. Lord Lansdowne ne peut blmer lapplication dides qui sont les siennes ; il ne peut, dautre part, se rjouir de les voir plagies, accapares par un autre. Quoiquil vienne au Parlement appuyer le projet de trait de commerce avec la France, il mne une vie retire et isole : le triomphe de Pitt semble lexiler jamais de la vie active. Os-

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wald est mort en 1784 ; lalderman Townshend, bientt aprs ; Barr devient aveugle. Lord Lansdowne se fait collectionneur de livres, de manuscrits, de statues antiques ; il est le sage Sylvain que Bowood tient en rserve pour gouverner un ge plus pur . Les questions sociales ne cessent pas de lintresser cependant ; il recueille des documents relatifs aux questions commerciales et industrielles, entretient des relations suivies avec Paris. En 1789 labb Morellet, Benjamin Vaughan, son fils lord Wycombe, Dumont de Genve, le tiennent au courant des vnements de France. Car voici que la Rvolution franaise bouleverse, en Angleterre, la politique des partis. Insensiblement, contre sa volont consciente, contre la tradition du parti tory, Pitt se trouve rejet dans la vieille politique de guerre lennemi hrditaire ; insensiblement, lord Lansdowne se rapproche de son perptuel ennemi, Charles Fox, jusquau moment o, en 1794, ils se trouveront, lun et lautre, la tte de la nouvelle opposition whig, du parti dmocratique et jacobin xxxiv . Cest une illusion commune en Angleterre tous les amis de la France que la Rvolution de 1789 est une rvolution langlaise, imite de la Rvolution de 1688, inspire par des ides anglaises ; ce sont les ides mmes de Tucker et dAdam Smith, leurs critiques du rgime fodal, dclare lord Lansdowne, en 1793, la Chambre des Lords, que lon dteste bien tort sous le nom de principes franais . Il semble donc que la France nouvelle soffre comme un champ dexpriences tous les rformateurs anglais. Les deux amis de lord Lansdowne, Romilly et Bentham, srigent en conseillers de lAssemble Constituante. Cest dabord Romilly qui, avec la collaboration de Bentham et de Trail, rdige, sur la demande du comte de Sarsfield, lusage des tats Gnraux, un compte rendu des rgles de procdure appliques dans la Chambre anglaise des Communes ; et louvrage, envoy au duc de La Rochefoucauld, ami de lord Lansdowne, sera traduit et publi aprs la mort du comte de Sarsfield, par Dumont et Mirabeau xxxv . Peu de temps aprs, Bentham entreprend un travail trs proche de celui-l. Il rdige ce quil appelle un essai de tactique politique ; une enqute sur la discipline et le mode de procdure quil convient dobserver dans les assembles politiques ; applique principalement

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la pratique du Parlement Britannique, et la constitution et la situation de lAssemble Nationale de France xxxvi . La tactique, cest tymologiquement lart de mettre en ordre. Tout ordre suppose une fin ; et Bentham pose ici, pour la premire fois, le principe de ce quil appellera la thorie du droit adjectif . Dans cette branche du Gouvernement, comme dans beaucoup dautres, la fin est, pour ainsi dire dun caractre ngatif. Lobjet est dviter les inconvnients, de prvenir les difficults, qui doivent rsulter du fait quune grande assemble dhommes est invite dlibrer en commun. Lart du lgislateur est limit au soin de prvenir tout ce qui pourrait faire obstacle au dveloppement de leur libert et de leur intelligence. Une nouvelle distinction est ncessaire. Car le bien ou le mal quune assemble peut faire dpend de deux causes gnrales. La plus puissante et la plus palpable est sa composition (Bentham sabstient de publier son Essai sur la reprsentation, et de prendre parti pour ou contre la dmocratie) ; lautre est sa Mthode daction. Ainsi se trouve la fois dfini dans ce quil a de spcial, et rattach la doctrine gnrale de lutilit, le problme de la procdure parlementaire. Problme important. Dans ce recoin, un il observateur reconnatra le terrain o germa, pour la premire fois, la libert anglaise : cest en ce point jusquici nglig que les graines de ce produit sans prix ont germ et pouss jusqu leur point actuel de maturit, sans tre peine remarques par celui qui les soignait, sans tre souponnes par celui qui les dtruisait. En 1791, il publiera, isolment, le chapitre VI de son Essai, sur la manire dont une assemble politique doit procder dans la formation de ses dcisions , donnant dabord sur chaque point les rglements que prescrit lutilit, puis les raisons justificatives de chaque rglement, puis la pratique anglaise, enfin la pratique franaise, emprunte aux tats gnraux et aux tats provinciaux. Il fait donc la fois de la lgislation utilitaire et de la lgislation compare. Dailleurs, comme Romilly, il propose en modle la France les institutions parlementaires anglaises, dclare sur presque tous les points la pratique anglaise conforme aux prescriptions de lutilit xxxvii . Do prcisment le peu de succs obtenu en France par les deux ouvrages. Je ne vous promets pas un prompt succs, crit Dumont Bentham, car les Franais ne sont encore que des enfants qui bgaient, dans leur Assemble Nationale xxxviii . Mais ces enfants ddaignent de suivre les traditions de la vieille Angleterre ; lorsque Mirabeau avait dpos sur le bureau des Communes, louverture des tats gnraux, le tra-

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vail de Romilly : nous ne sommes pas des Anglais, lui aurait-il t rpondu, et nous navons pas besoin des Anglais xxxix . Bentham ne borne pas, cependant, cette question trs particulire, lattention quil porte, comme toute la socit de Lansdowne House, aux affaires de France. LAssemble Constituante rforme rvolutionnairement lorganisation judiciaire en France ; et cest probablement ltude quil fit du projet de rforme de la Constituante qui amena Bentham, vers cette poque, largir le cercle de ses tudes, tudier non plus seulement les problmes de droit civil et de droit pnal, mais encore les problmes de procdure et dorganisation judiciaires. Le 1er avril 1790, lord Lansdowne signale au duc de La Rochefoucauld un nouvel ouvrage de celui quil connat dj comme lauteur dune brochure sur La tactique politique et dune Dfense de lusure : il sagit dune tude critique sur le projet dun nouveau code franais dorganisation judiciaire, ou, plus prcisment, dun projet de code pour lorganisation du systme judiciaire en France ; avec des observations critiques sur le projet propos par le comit de lAssemble Nationale, sous forme dun commentaire perptuel . Bentham vient den envoyer cent exemplaires au prsident de lAssemble. Ce que je vous demanderais, monsieur le Duc, conclut lord Lansdowne, serait de bien comprendre que lauteur nest pas une personne ordinaire, que son temps a de la valeur, et que certainement son travail mrite plus quune attention banale xl . Dans ce travail, o Bentham reprend, article par article, le projet franais, commentant, approuvant ou modifiant successivement chaque article, dj lon reconnat les ides matresses quil dveloppera de nouveau avec plus de succs, trente ou quarante annes plus tard : sur limportance suprme de la publicit des dbats, sur le systme du juge unique, sur la division gographique et non logique des juridictions, sur lopposition, en matire de procdure, du systme naturel et du systme technique. Mais surtout la rforme de la Constituante a une importance politique. Elle supprime tous les privilges en matire de juridiction : Heureuse France ! o la tyrannie aristocratique est jete bas, pendant quen Angleterre elle jette chaque jour de nouvelles racines xli . Au juge nomm par le pouvoir excutif, la Constituante substitue le juge lu ; et Bentham est appel se prononcer sur la valeur de cette rforme.

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Le comit de la Constituante propose que le juge soit lu par des lecteurs que choisissent les citoyens actifs du territoire dont il doit tre le juge, de la mme manire quun membre du corps administratif de ce territoire ; mais il ajoute : Les juges seront nomms par le roi, aprs que la prsentation lui aura t faite de deux candidats choisis pour chaque poste vacant . Bentham supprime la deuxime phrase xlii , et fait dpendre le juge du corps lectoral, sans contrle aucun du pouvoir excutif. En outre, le pouvoir damotion que Bentham confre au corps lectoral xliii , en sus du pouvoir dlection , accentue le caractre dmocratique de son systme : le juge est amovible, et l amotion pourra tre prononce, soit par une majorit du nombre total des membres du corps administratif, immdiatement suprieurs dans lordre hirarchique, sur le territoire dont il est juge , soit par les suffrages de la majorit du nombre total des lecteurs autoriss voter la dernire lection antrieure, gnrale ou particulire, tenue pour le choix dun magistrat, ou dun membre du corps administratif de son territoire . Lindpendance du juge est ainsi diminue ; mais la qualit essentielle chez un juge, cest la probit, non lindpendance. Lindpendance du juge est bonne dans une mauvaise constitution, funeste dans une bonne constitution ; mieux vaut voir lindividu souffrir quelquefois par la faute de la multitude, que la multitude continuellement par la faute dun individu. Dailleurs, ajoute Bentham, je nai pas cette horreur du peuple. Je ne vois pas en lui ce monstre sauvage dont rvent ses dtracteurs. Les injustices des Athniens, eussent-elles t dix fois plus frquentes quelles nont t, nont rien voir, mon point de vue, avec la question. Les Athniens avaient-ils des corps reprsentatifs ? avaient-ils les lumires de deux mille annes dhistoire pour les guider ? lart de limprimerie pour rpandre ces lumires ? Quand les Athniens taient cruels et injustes, les Denys et les Artaxerxs ltaient-ils moins ? Il ne faut pas juger davantage la justice populaire sur les actes accomplis par quelques individus inconnus, en temps de rvolution ; et dailleurs, si lon veut des exemples, lexemple de lAmrique nest-il pas dcisif, et favorable la thse de llection des juges ? xliv . En apparence, Bentham semble donc avoir t converti, par lexemple de la France, lopinion dmocratique. Au fond, Bentham, pour linstant, nest pas un dmocrate sincre. Il apporte, au systme de llection certaines restrictions nouvelles, qui sont de son inven-

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tion. Le pouvoir de dputation xlv , par lequel il donne au magistrat, une fois lu, la facult de se dsigner un supplant permanent, non rtribu, implique le principe de promotion graduelle xlvi : cest parmi ces supplants (juges dputs) que le corps lectoral sera oblig de choisir les magistrats. Les parties choisiront leurs avocats : le plus sr parti, en vertu de ce principe que chaque homme est le meilleur juge de son intrt , cest de nimposer aucune condition restrictive ce choix. Mais les parties ne choisiront pas leurs juges : il y a lieu de restreindre ici, sans componction , le principe de llection populaire. Car la renomme publique dira qui sest montr le meilleur juge, aprs preuve ; les relations prives seules peuvent dire, avant preuve, qui, entre des hommes jeunes et non prouvs encore, se montrera vraisemblablement un bon juge . L o les apprentissages taient sans utilit, on a institu des apprentissages ; l o des apprentissages auraient d tre tenus pour ncessaires, il nen existe pas. Surtout le principe de l enchre patriotique , dont Bentham semble avoir, indirectement, emprunt lide au discours de Burke sur la rforme conomique xlvii , constitue une double restriction au principe galitaire et au principe lectif. Le systme de lenchre patriotique, qui invite les candidats, avant llection, offrir de payer, au moment de leur entre en charge, une somme dargent infrieure, gale ou mme suprieure, au traitement espr, laisse bien le corps lectoral libre, en un sens, de son choix ; mais tout est calcul pour quil soit tent de choisir le candidat assez patriote assurment, mais encore assez riche pour mettre lenchre la plus forte. Enfin, Bentham a soin davertir que, sil retient le principe lectif en matire dorganisation judiciaire, ce nest pas l une thse dont il se tient pour linventeur, cest une hypothse quil accepte, et dont il demande quon tire au moins toutes les consquences logiques. Il reconnat que cest une exprience audacieuse de confier au peuple entier le choix des juges ; il aurait hsit, quant lui, entre le roi et les assembles reprsentatives. Mais, puisque le comit a eu le courage de regarder lide en face, il demande, m par une sorte de curiosit de savant, si lon a dcid quelque part de faire lexprience, quon la fasse loyalement et intgralement xlviii . Il dclarera, un peu plus tard, navoir considr ladoption du principe lectif que comme une concession ncessaire dans les circonstances, et navoir fait la concession qu contre-cur xlix .

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La Rvolution cependant se prcipite. Elle dcourage, en Angleterre, dabord ceux de ses adhrents qui confondaient la Rvolution de 1789 avec une autre Rvolution de 1688, et sattendaient voir la France se donner un rgime mixte et une monarchie whig. Elle dcouragera bientt ceux qui la confondaient avec la Rvolution de 1776 et sattendaient voir prvaloir en France une constitution dmocratique lamricaine. En moins de cinq ans, le cycle est accompli, et dj les militaires menacent la Rpublique. Quelle est, pendant la dure de la crise, lattitude du groupe des amis du marquis de Lansdowne, de lord Lansdowne lui-mme, de Romilly et de Bentham ? Lord Lansdowne est un politicien : meneur dun parti parlementaire, il apporte, plaider la cause que dfend son parti, la bonne foi, relative et professionnelle, de lavocat. Il a t un des premiers Anglais assez perspicaces pour pressentir la puissance militaire de la France rvolutionnaire, un des premiers hommes du Parlement comprendre le caractre universel de la Rvolution. Il flicite Bentham de prendre en main la cause du peuple de France : rien ne peut servir autant la cause de lhumanit et de la civilisation que lintrt pris par les individus dun pays la prosprit dun autre . Et il continue, comme si la philosophie nouvelle des droits de lhomme ne se distinguait pas de la philosophie de lutilit : Je pense depuis longtemps que le peuple na quun intrt par tout le monde ce sont les souverains qui ont des intrts diffrents... Si les peuples des diffrents pays pouvaient une bonne fois se comprendre, et tre amens adopter une demidouzaine de principes gnraux, leurs serviteurs ne saventureraient pas leur jouer de pareils tours l . Il se fait dabord illusion, sans doute, sur ltendue des rformes dont la France aura besoin. Il pense, le 10 juillet 1789, que la libert de la presse, labolition des lettres de cachet, linstitution dassembles provinciales, une borne mise aux dpenses publiques suffiraient li . Mais il accepte ensuite les faits accomplis. Les biens dglise une fois vendus ne pourront jamais tre restitus... Labsurdit fodale ne pourra jamais tre ressuscite. Le peuple ne pourra jamais tre impos sans le consentement de quelque corps reprsentatif consistant en une ou deux Chambres. La Bastille ne pourra pas tre reconstruite. Ladministration de la justice et le rgime fodal ne pourront jamais tre rconcilis. Ces points fondamentaux, je les appelle la Rvolution : ils doivent assurer lessence de la libert lii . Sans relche, il prconise une politique de paix, dnonant

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le caractre mtaphysique liii de la guerre, taxant de pharisasme les accusations portes contre limmoralit franaise liv . Il reste fidle la cause de la rforme parlementaire et proteste quand, en 1792, Grey ayant dpos au Parlement une motion favorable la rforme, une proclamation royale est publie contre la publication et la propagation dcrits sditieux, visant la Socit des amis du peuple , dont Grey est membre, et qui propage les ides en question. Il scandalise volontairement lopinion, lorsque, proposant au Gouvernement dintercder en faveur du roi de France, il le dsigne sous le nom de Louis XVI lv ; il accuse un agent provocateur davoir lanc la pierre qui brise la vitre du carrosse royal, dans les rues de Londres, en octobre 1795 lvi ; il rsiste tant quil peut ladoption des lois dexception, et cest grce ses efforts que les clauses du Traitorous Correspondence Bill qui privent le prvenu de ses moyens de dfense sont attnus la Chambre des Lords lvii . Les caricaturistes le reprsentent prsidant, en compagnie de Fox, une excution capitale la guillotine ; dansant des rondes patriotiques au cri de Vive Barrre ; dguis en gamin crieur de journaux, et colportant dans Berkeley Square le dernier mensonge rapport par Malagrida de Paris ; tirant un coup de fusil dans le carreau de la voiture royale lviii . En 1801, aprs la dmission de Pitt, peu sen faut quun ministre soit constitu, dont Lansdowne et Fox seraient les chefs. Lord Lansdowne meurt trop tt pour faire partie du ministre Grenville-Fox de 1806. Romilly, plus indpendant et plus sentimental la fois, passe de lenthousiasme au dgot. En 1789, il publie des Penses sur linfluence de la Rvolution franaise, o lon reconnat, bien des expressions, linfluence directe de Bentham, et qui sont inspires par un optimisme absolu. Il attend de la Rvolution franaise lavnement du cosmopolitisme et la fin des guerres : les vrais intrts dune nation nont jamais t en opposition avec les intrts gnraux de lhumanit, et il ne peut jamais arriver que la philanthropie et le patriotisme imposent personne des devoirs inconciliables . En ce qui concerne plus particulirement les intrts anglais, la fin du despotisme en France signifie, pour lAngleterre, la fin des guerres avec la France ; et dailleurs le succs de la Rvolution de France pourra, par le prestige de lexemple, diminuer la haine des nouveauts qui caractrise lesprit anglais ; car le singulier avantage davoir une constitution libre nous a habitus regarder avec ddain des institutions qui,

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si sages quelles puissent tre en soi, ne pouvaient pas, croyait-on, mriter dtre imites, parce quelles taient tablies sous des gouvernements despotiques... Lexcellence relative de notre constitution en a empch lexcellence relle. Tous les abus seront critiqus et corrigs ; et ceux-l seuls auront des motifs de salarmer, qui ont, ou du moins pensent avoir, des intrts distincts, ou mme contraires, de ceux de la nation prise dans son ensemble , le pair orgueilleux, le fonctionnaire qui cumule, le concussionnaire colonial, lhomme de loi, qui a rempli sa mmoire, et surcharg son entendement de tout le fatras des lois positives , et tremble la seule pense dune rforme du droit, qui rendrait inutile sa vaste rudition et supprimerait la ncessit davoir recours lui pour guider les hommes dans le labyrinthe des statuts ambigus et des dcisions incohrentes . Mais, dans la proraison, les notions de libert et de droit viennent de nouveau se substituer la notion dutilit : heureuse la gnration naissante, qui est destine vivre en des temps o se lever pour la dfense des droits gaux de lhumanit ne sera plus tenu pour un juste objet de drision, o il ne sera plus considr comme chimrique de vouloir assurer lhumanit la pleine jouissance de ces droits ; o le gnie sefforcera non damuser limagination, ou dexciter les plus dangereuses passions, mais de concerter les moyens les meilleurs et les plus efficaces pour donner aux hommes, de tout ordre, la libert, la scurit et le bonheur . En 1790, il plaide contre un de ses correspondants franais la cause de lAssemble Nationale : il nest pas dassemble humaine depuis la cration qui ait fait moiti autant pour le bonheur de lespce humaine. Jadmets la violence, ou, si vous voulez, lgosme des meneurs de lAssemble Nationale ; mais que des hommes doivent agir sous linspiration du pur motif de faire le bien dautrui, sans aucune considration pour eux-mmes, cest, jen ai peur, plus quon nest en droit dattendre, mme sous le gouvernement le plus parfait que la sagesse humaine puisse dsirer, bien plus forte raison sous un gouvernement comme celui sous lequel sest form le caractre de tous les hommes qui jouent maintenant un rle politique en France lix . En 1791, il se rjouit que le succs du livre fameux de Thomas Paine sur les Droits de lhomme ait annul le succs, ses yeux dplorable, des Reflections de Burke lx . En mai 1792, il tient encore bon : mme la conduite de lAssemble actuelle na pas t capable dbranler sa conviction que cest lvnement le plus glorieux, et le plus heureux pour lhumanit, qui ait jamais eu lieu depuis quon re-

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cueille lhistoire des affaires humaines lxi . Mais la journe du 10 aot, les massacres de septembre, le dsabusent tout dun coup. Autant penser tablir une rpublique de tigres dans quelque fort dAfrique, qu conserver un gouvernement libre parmi de tels monstres lxii . Bentham, lui aussi, avait paru, un instant, incliner au rpublicanisme ; mais cette crise avait t extrmement courte, extrmement peu profonde. Dj le dlire , l loquence passionne des orateurs de la Constituante lagacent. Dans la confiscation des biens de lglise, dans la restitution, aux descendants des protestants perscuts sous Louis XIV, des biens de leurs anctres, il voit des atteintes au principe de la sret. Lorsquune association se forme, en Angleterre, pour ragir contre les socits de propagande rpublicaine, Bentham est sur le point dadhrer : cest Romilly, rencontr par hasard dans la rue, qui len dissuade. En faveur de sa prison modle, il sollicite les ministres : lord Lansdowne lui en sait mauvais gr, et Bentham, partir de 1792, cesse ses visites Bowood lxiii . Envoyant au ministre Dundas, en 1793, les opuscules quil a fait imprimer depuis quatre ans : Quelques-uns dentre eux, crit-il, pourraient vous amener me prendre pour un rpublicain si je ltais, je ne le dissimulerais pas : le fait est que je suis en train dcrire contre la rforme parlementaire elle-mme, et cela sans changer de sentiment lxiv . Sans doute, il tient compte du fait que la France est un pays ouvert, en raison de la situation rvolutionnaire, toutes les expriences novatrices. Il adresse la France son essai de tactique parlementaire, son projet de code dorganisation judiciaire. Sa Dfense de lUsure vient dtre traduite Paris lxv . En 1791, il envoie LAssemble nationale son travail sur le Panopticon, soffrant organiser et diriger lui-mme en France une prison construite sur le modle quil prconise : la France, vers qui tous les yeux sont tourns, et do sont exports des modles pour les diverses branches de ladministration nest-elle pas le pays, pardessus tous les autres, o une ide nouvelle pourvu quelle soit utile est le plus facilement pardonne ? Et lAssemble vote limpression dun extrait de louvrage, dj traduit en franais, que Bentham a expdi avec le livre lxvi . En 1793, avant le dpart de Talleyrand, il lui remet un exemplaire dun opuscule intitul : mancipez vos colonies, dans lequel, en partant des principes, il sefforce de dmontrer que la possession dun empire colonial est non seulement in-

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juste, au point de vue de la doctrine des droits de lhomme, mais inutile et nuisible aux intrts de la nation colonisatrice et de la colonie lxvii . Lord Lansdowne partage sur ce point lopinion de Bentham. Pourquoi, demande-t-il aux lords, en 1797, cette folie dattaquer les possessions de lEspagne dans lAmrique du Sud ? En trois ou quatre annes, elles se dtacheraient delles-mmes de lEspagne. Un plus grand bien ne pourrait pas tre fait lEspagne que de la soulager du flau de ces tablissements, et den faire un peuple industrieux comme ses voisins ; un plus grand mal ne pourrait arriver lAngleterre que de les ajouter nos possessions dj excessives lxviii . Il semble mme que lord Lansdowne, si nous en croyons sa propre affirmation, ait emprunt Bentham cette opinion rvolutionnaire lxix : cest l, disait Bentham, la thse dun de mes jacobinismes lxx . Mais, ce jacobinisme conomique mis part, Bentham reste un antijacobin. Lorsque, grce lintervention de son ami et admirateur Brissot, prsident de la commission qui choisit les noms, il est fait citoyen franais par lAssemble, en compagnie de Paine, de Priestley, de Wilberforce, de Mackintosh, il accueille avec ironie la nouvelle lxxi . Dans la lettre par laquelle il accuse rception lambassadeur Chauvelin de la lettre du ministre Roland lui notifiant sa nomination, il spcifie quil veut bien devenir citoyen franais Paris, condition de rester citoyen anglais Londres, et devenir rpublicain Paris, condition de rester royaliste Londres. Cest le moment prcis o le pavillon quil habite dans la capitale est devenu un hpital pour migrs , et Bentham ajoute que, si quelque chose pouvait diminuer la joie quentrane lacquisition dun titre aussi honorable, ce serait la vue de tant dtres infortuns qui ont en dplorer la perte : ne pourrait-on rdiger une dclaration ou mme un serment par o, sans entreprendre sur leur conscience ou leur faiblesse, la Rpublique obtiendrait deux toutes les scurits que la nature des choses permet dobtenir lxxii ? En 1796, il suggrera, Wilberforce, lide dune mission que, forts de leur titre de citoyens franais, ils pourraient assumer en France, afin de prparer un rapprochement des deux nations ; mais, dans la mme lettre, il parlera, sur un ton plaisant, de ce titre de citoyen franais. Comment a-t-on gar les noms de Wilberforce et de lui-mme parmi tant de noms de rpublicains ? Et les noms de Paine, de Priestley, de Bentham, pourquoi les a-t-on spars par un point et virgule davec toute la cohue qui suit, les Wilberfor-

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ce, les Washington, fortemque Gyan fortemque Cloanthum ? Il traite la France de pandmonium, les Franais de pandmoniens. En vrit, sils lisaient une analyse que jai chez moi de leur chre Dclaration des droits, il ny a pas, peut-tre, un seul tre sur terre qui serait moins le bienvenu chez eux que je pourrais mattendre ltre ; mais le papier dort ici, avec bien dautres papiers, qui leur seraient galement dsagrables, trs tranquillement sur mes rayons lxxiii . Depuis 1789, la thorie des droits de lhomme offusque Bentham. Au dbut de cette mme anne, il ajoute son Introduction une note finale, dans laquelle il critique les dclarations des droits amricaines, et en particulier les dclarations de la Virginie et de la Caroline. Ces deux dclarations affirment, dans un premier article, quil y a certains droits naturels dont les hommes, quand ils forment un pacte social, ne peuvent priver ou dvtir leur postrit, au nombre desquels sont la jouissance de la vie et de la libert, avec les moyens dacqurir, de possder et de protger la proprit, et de chercher et dobtenir le bonheur et la scurit . Ce qui revient dire que toute loi ou tout commandement qui prive un homme de la jouissance de la vie et de la libert est nulle ; en dautres termes, que toutes les lois pnales, sans exception, sont nulles. Comment ne pas dplorer que les insurgs dAmrique aient fait reposer une cause aussi rationnelle sur daussi mauvaises raisons ? Cest toujours la mme scolastique des partis : chez des hommes qui sont unanimes et ardents au sujet des mesures prendre, rien de si faible qui ne puisse tre accept titre de raison, et ce nest pas le premier exemple dans le monde, dun cas o la conclusion a fond les prmisses, au lieu que les prmisses fondent la conclusion lxxiv . Mais voici que la France suit lexemple de lAmrique et Bentham le dplore. Je regrette, crit-il Brissot, que vous ayez entrepris de publier une Dclaration des Droits. Cest une uvre mtaphysique le nec plus ultra de la mtaphysique. Cela peut avoir t un mal ncessaire, ce nen est pas moins un mal. La science politique nest pas assez avance pour quune telle dclaration soit possible. Quels que soient les articles, je me porte garant quils peuvent tre classs sous trois chefs : 1/ inintelligibles ; 2/ faux ; 3/ la fois lun et lautre. Vous ne pourrez jamais faire une loi contre laquelle on ne puisse allguer que, par elle, vous avez abrog la Dclaration des Droits ; et

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lallgation sera irrfutable lxxv . Bentham rsume, en 1795, ses observations critiques ce sujet dans des manuscrits quil intitule Sophismes anarchiques ; ou examen des dclarations des droits publis pendant la Rvolution franaise lxxvi : Burke, cinq ans auparavant, nappelait-il pas dj la Dclaration des Droits le Digeste de lanarchie ? Toute dclaration des droits est inutile, car, quel en est lobjet ? Dimposer des limites au pouvoir de la couronne ? Un code constitutionnel suffit cet objet. Dimposer des limites au pouvoir des divers corps constitus ? Quand on les a placs sous la dpendance du corps lectoral et de lopinion publique, on a limit leur pouvoir de la seule manire qui soit efficace. Un peuple ne peut pas se lier soimme. Le bon plaisir du peuple, voil le seul contrle (check) auquel nul autre contrle ne peut ajouter rien, quaucun autre contrle ne peut annuler. Aprs ces observations prliminaires, Bentham fait porter sur deux points leffort de sa critique. En premier lieu, la langue de la Dclaration des Droits est fautive. On nous dit que les hommes sont gaux, que la loi ne peut pas aliner la libert des citoyens. Cest faux, et la preuve, cest que les hommes font des rvolutions pour rtablir lgalit supprime, pour dfendre la libert menace. Ce que la Dclaration nonce lindicatif, il faut le mettre limpratif, et dire, si lon veut, que les hommes doivent tre gaux, que la loi ne doit pas violer la libert. Voil la diffrence entre le censeur rationnel des lois et lanarchiste, entre le modr et lhomme de violence. Le censeur rationnel admet lexistence de la loi quil dsapprouve, et en demande labrogation ; lanarchiste en nie lexistence, et rige sa volont et son caprice en une loi devant laquelle lhumanit tout entire est invite se courber. Ce qui est, est, maxime dontologiste, sotte, creuse, mais tout au moins inoffensive. Ce qui est, nest pas, cest la maxime dangereuse de lanarchiste, toutes les fois quil se prsente lui quelque chose ayant la forme dune loi qui lui dplat. La France, qui vient de rformer la langue de la chimie, na pas su rformer la langue du droit public ; la phrasologie de Grotius et de Pufendorf est conserve, devient rvolutionnaire et dangereuse. Une constitution, qui se donne pour tre le dessein rflchi de toute une nation, est moins sage, moins fconde en bonheur, que le gchis de la constitution britannique lxxvii .

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En second lieu, la Dclaration des Droits de lHomme admet lexistence de quatre droits naturels : la libert, la proprit, la scurit, la rsistance loppression. Or, ces quatre droits naturels ne concident pas avec les quatre buts assigns dans la philosophie de Bentham au droit civil lxxviii . La libert ? Il nest pas de loi qui ne soit une restriction de la libert, et qui ne constitue, par suite, une atteinte ce prtendu droit inalinable. A moins quon ne dfinisse arbitrairement la libert, comme consistant tre capable de faire ce qui ne fait pas de mal un autre . Mais la libert de faire le mal, nest-ce pas encore la libert ? Larticle 11 distingue entre lusage et labus de la libert de pense et dopinion. Mais qui fera la distinction ? On laisse aux lgislateurs futurs le soin de dterminer ce qui devra tre regard comme un abus de la libert. Que vaut la scurit qui est ainsi donne lindividu contre les usurpations du Gouvernement ? Questce quune barrire que fixe seul le bon plaisir ? . La proprit ? Mais cest la loi qui dtermine la proprit. La clause deviendrait claire si lon admettait que tous les droits de proprit, toutes les proprits quun individu possde, peu importe comment, sont imprescriptibles, et ne peuvent lui tre enleves par aucune loi. Mais il nest pas dimpt, pas damende, qui ne soit une atteinte au droit de proprit, qui ne justifie, par suite, la rsistance et linsurrection. Larticle 13 dclare la proprit inviolable, sauf en cas de ncessit. Mais est-ce la ncessit qui commande la construction de nouvelles rues, de nouvelles routes, de nouveaux ponts, de nouveaux canaux ? Une nation pourrait se contenter des moyens de communication naturels quelle a reus de la nature, et continuer exister : le progrs nest pas une ncessit. En tout changement, il y a des dsavantages considrer dun ct, des avantages considrer de lautre ; mais que valent tous les avantages du monde, quand on les oppose aux droits de lhomme, sacrs et inviolables, drivs des lois de la nature qui ne sont pas promulgues et ne peuvent tre abroges ? La scurit ? Toute loi qui impose une contrainte et menace dune peine est une atteinte la scurit. Quant au quatrime droit , le droit de rsistance loppression, ce nest pas un droit fondamental au mme titre que les autres cest un moyen que lon indique au citoyen pour dfendre ses droits ds quil les tient pour viols. Aussi bien les Franais, clairs par une exprience de six annes, ont vit de le mentionner dans la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen de 1795. La dfinition de ce droit marque cependant, avec une nettet particulire, le

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caractre insurrectionnel et antisocial de la thorie. Les passions gostes et dissociales, passions utiles, ncessaires mme, lexistence et la scurit de lindividu, nen sont pas moins funestes la paix publique, quand elles sont provoques lexclusion des autres passions. Mais tel est leffet produit par la Dclaration des Droits, telle est la moralit de ce manifeste clbre, rendu fameux par les mmes qualits qui ont fait la clbrit de lincendiaire du temple dphse . En consquence Bentham, hostile aux principes de la rvolution franaise comme il avait t hostile aux principes de la rvolution dAmrique, reste, bien quil ait, un certain moment lxxix , espr obtenir de la protection de lord Lansdowne un sige au Parlement, indiffrent au problme politique. Des rformes de dtail le passionnent. Il demeure linventeur pratique, l homme projets quil a toujours t. En 1795, il publie simultanment une protestation contre les impts de justice lxxx et un opuscule intitul Revenus sans charges, ou escheat vice taxation lxxxi . Dans le premier opuscule, il demande labolition des law taxes, qui crent, pour la corporation des juges, un intrt prolonger les procs, rendre dispendieuse ladministration de la justice, et rfute deux arguments quil tient pour des sophismes. Lun dvelopp par Adam Smith, suivant lequel la charge dune institution doit reposer sur ceux qui en recueillent le bnfice . Soit, rpond Bentham, mais non pas au point dannuler le bnfice. Lautre, suivant lequel ce genre dimpt est un obstacle (check) la chicane . Mais la fin directe de ladministration de la justice, cest de rendre la justice accessible, et non inaccessible tous. Seulement par quel impt remplacer limpt supprim ? Le second opuscule rpond la question. Problme : quel est le revenu dont la vingtime partie constitue un impt, et un impt pesant, alors que la totalit ne serait pas un impt, et ne serait senti par personne ? Rponse : une extension du law of escheat, le retour ltat des successions, pass ce degr de parent o le mariage est interdit. En 1800 et 1801, un projet financier plus considrable loccupe lxxxii . Il propose que ltat mette, lexemple des banques prives, des billets pour de petites sommes, mais des billets portant

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intrts. Si cette proposition tait nonce dans les termes suivants : mettez vos bons du trsor pour de petites sommes, la formule, sans rendre dune faon complte ni correcte la mesure, exprimerait tout ce quelle contient de nouveau. La ralisation du projet prsenterait de grands avantages conomiques. Si les bons portant intrt dont il sagit taient mis, chaque pauvre pourrait tre son propre banquier ; chaque pauvre pourrait, en plaant ses petites conomies sous cette forme, tirer un profit de banque de son propre argent. Chaque chaumire, chaque petit logement, pourrait, avec cette quantit de profit, et avec un degr de scurit jusquici inconnu, tre une banque de frugalit . Mais la mesure recommande prsente encore des avantages politiques. De mme que la Rvolution de 1688, par la constitution de la dette nationale, attacha au Gouvernement nouveau toute la classe des rentiers, le great monied interest, de mme lAnnuity Note Scheme de Bentham attacherait au rgime tabli toute la masse de la population, le little monied interest. La dette nationale a sauv la nation de la tyrannie des Stuarts ; la mesure nouvelle, en donnant aux pauvres des intrts conservateurs, prserverait lAngleterre de lanarchie rvolutionnaire lxxxiii . Bentham donne encore, en 1796, au Morning Herald, des observations critiques sur le Treason Bill lxxxiv ; en 1797, aux Annales dAgriculture dArthur Young, des observations sur la loi des pauvres, dont la rforme est alors lobjet de discussions parlementaires lxxxv ; en 1798 et 1799, il rdige, en collaboration avec Colqhoun, des projets de loi pour la rforme de la police de Londres lxxxvi ; en 1800, il smeut du grand nombre des condamnations et excutions pour crime de faux, et, en vue dviter ce gaspillage de peines, cherche des moyens propres prvenir le crime lxxxvii ; il soccupe, avec presque autant de passion, de linvention dun frigidarium, appareil rfrigrant pour conserver les fruits et les lgumes lxxxviii ; il donne, en novembre 1800, au Peter Porcupine de Cobbett, des Indications relatives au Population Bill , o il dfinit les meilleures mthodes employer pour dresser un recensement lxxxix . Mais cest le Panopticon qui absorbe la majeure partie de son temps. Son pre est mort en 1792, et lui a laiss, en outre de sa maison de Queen Square Place, Westminster, un revenu de 500 600 livres sterling, qui consiste principalement en fermages xc . Matre dune fortune personnelle, Bentham la dpense en frais de propagande, en avances de fonds, comme il perd son temps en dmarches. Bentham est un philanthrope, mais il nest ni rpublicain ni dmocrate.

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Il nest pas seulement un philanthrope et un homme projets ; il est lauteur de tout un nouveau systme de philosophie juridique. Une partie du systme a t publie en 1789, dans lIntroduction aux principes de morale et de lgislation ; mais dautres vnements sollicitaient alors lattention publique, et louvrage a pass inaperu. Lensemble des manuscrits de Bentham est entre les mains de Dumont ; mais, pour que Dumont trouve le temps de les rdiger, il faudra que la priode rvolutionnaire soit tout entire coule. De sorte que la Rvolution franaise nuit la renomme philosophique de Bentham. Ce nest pas que Bentham ne sente en lui le gnie, la vocation de la lgislation ; il aspire exercer une action par ses uvres. Il recueille avec joie un propos quaurait, en 1790, dans un cercle de diplomates, tenu Fitzherbert, le qualifiant de Newton de la lgislation xci . Quand parat son travail sur lorganisation judiciaire, il se rjouit de le voir lire avec intrt dans la petite socit de Lansdowne House : Cela contribue, entre autres choses, la croissance lente de mon cole xcii . Il a donc, ds lors, lambition de fonder une cole ; mais il est oblig de constater xciii que, semblable aux prophtes, il est encore moins connu dans son propre pays que dans le pays voisin. Dans sa maison de ville de Westminster, dans sa maison de campagne de Hendon, il mne une existence obscure, ne voyant personne, ne lisant rien, et crivant des livres que personne ne lit xciv . Cependant, mme en France, Dumont ne se hte pas de faire paratre ldition promise des uvres de Bentham. Il a toujours t paresseux, et Romilly ne se lasse pas de lui reprocher son indolence xcv . Cest Romilly qui le dcide publier, en 1792, sous le pseudonyme de Groenvelt, un recueil de lettres contenant un rcit de la rcente rvolution de France, et des observations sur la constitution, les lois, les murs et les institutions des Anglais ; crites pendant la rsidence de lauteur Paris, Versailles, et Londres, dans les annes 1789 et 1790 xcvi ; et ce curieux ouvrage peut tre considr comme tant chronologiquement le premier livre benthamique qui ait paru. Cest au Fragment on Government que Dumont emprunte la matire de sa XVIe lettre, et la critique de la thorie de la division des pouvoirs ; cest aux manuscrits de Bentham, encore inconnus du public, quil emprunte la matire de la XIVe et de la XXe lettre, la critique de la philosophie juridique de Blackstone, du droit criminel anglais, de la procdure criminelle anglaise, de la loi commune. Mais la XIIe lettre

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est intressante entre toutes ; date de Versailles, le 29 aot 1789, elle contient une rfutation, fonde sur le principe de lutilit, de la Dclaration des Droits de lHomme. Ce document ne prsente pas, selon Dumont, lhomognit et la simplicit qui sont les marques de la vrit. La Dclaration des Droits est plus sentimentale que rationnelle : au cours des dbats thologiques dont elle est sortie, chaque individu, concevant que les droits de lhomme sont fonds sur le sentiment plus que sur la raison, dsirait voir les sentiments des autres se conformer strictement au sien propre, et souponnait linsincrit de quiconque ne pensait pas comme lui . Les droits nexistent quen vertu de la loi ; ils ne prcdent pas la socit, ils sont produits par elle ; ils ne sont pas antrieurs la formation du corps politique, ils sont les bnfices que nous drivons de notre vie en commun. Il sera donc temps de faire une dclaration des droits, quand la constitution lgale du pays sera acheve. En attendant, les expressions de loi de nature et de droit naturel ne sont quun jargon vide de sens , commode pour le professeur qui veut envelopper son ignorance dans les nuages dune harangue longue et complique. Le seul principe vrai et immuable, cest lintrt gnral. Lutilit est suprme, qui comprend en soi le droit, la vertu, la vrit et la justice. Elle seule peut fonder la connaissance de la morale titre de science objective. Des hommes qui raisonnent sur le principe de lutilit peuvent toujours se comprendre lun lautre, et il arrivera sans doute rarement quils diffreront longtemps dopinion, parce quils ont toujours la possibilit dun recours immdiat lexprience, et que, la rgle qui doit fixer le jugement de chacun tant claire, simple, et susceptible dune seule interprtation, ils peuvent vite dcouvrir o rside leur dsaccord, ce qui est le grand moyen de trancher toutes les controverses. Si donc cest par lintrt gnral quon dcouvre les droits de lhomme, et non pas lintrt gnral par les droits de lhomme, la mthode des rdacteurs de la Dclaration est vicieuse : il fallait sadresser directement au grand principe de lutilit gnrale, sans intermdiaire, raisonner dans un langage qui ft intelligible lhumanit tout entire, et annihiler avec joie quelques milliers de volumes de mtaphysique, de jurisprudence, et de morale . Il fallait placer, en tte de la constitution, non pas une dclaration des droits de lhomme, mais un petit nombre de maximes sociales, fondes sur lutilit gnrale, et montrant avec prcision quel est lobjet de la socit, et quels sont les de-

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voirs du Gouvernement . Jamais ces maximes nauraient prtendu lhonneur de former le credo dune religion politique xcvii . Nest-ce pas ce mme Dumont de Genve, cependant, qui, si nous en croyons son propre tmoignage xcviii , aurait t un des rdacteurs de notre Dclaration des Droits de lHomme ? Un comit de cinq membres avait t dsign pour la rdiger. Mirabeau, un des cinq, se chargea du travail, puis confia lui-mme ses secrtaires, Duroverai, Clavire et Dumont, le soin de rdiger le document. Dumont aurait senti ds le dbut le faux et le ridicule de ce travail , de cette fiction purile . Il aurait si loquemment pris parti contre la Dclaration projete, quil aurait entran lopinion de ses collaborateurs et persuad Mirabeau lui-mme. Quand le projet revint devant lAssemble, Mirabeau fit des objections, avertit ses auditeurs que toute dclaration des droits antrieure une constitution ne serait jamais que lalmanach dune anne . Mais que vaut, contre lopinion gnrale dun temps et dun parti, lopinion dun individu, mme lorsquil sappelle Mirabeau ? Lide de la dclaration tait une ide amricaine, et il ny avait presque personne qui ne regardt une telle dclaration comme un prliminaire indispensable . Limpitoyable bavardage alla son train, et lon enfanta cette malheureuse Dclaration des Droits de lHomme xcix . Par un curieux paradoxe historique, la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen aurait donc compt parmi ses auteurs le premier en date, ou peu sen faut, des disciples de Bentham, le premier, et, longtemps, le seul membre de lcole benthamique, un adepte de la morale de lutilit, hostile en tant que tel la thorie des droits de lhomme. Dumont a repris son travail de rdaction des manuscrits de Bentham : Je vous remercie, crit-il Bentham en octobre, de ce travail qui marrache mon inertie et me sauve des tourments de lennui c . Mais il retombe bientt en proie sa paresse coutumire, puisquun an plus tard Romilly en vient lui demander sil na pas compltement mis de ct les manuscrits de Bentham : En vrit, Dumont, il faut que vous preniez la rsolution de faire quelque chose qui soit utile la postrit ci . Le travail nest pourtant pas encore abandonn. Voici, en 1795, Bentham qui se plaint dtre tourment, par Dumont, dincessantes demandes de conseils cii . Puis des fragments de louvrage paraissent dans la Bibliothque britannique ciii . En 1800,

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Bentham communique Dumont de nouveaux manuscrits. Le moment de la publication approche. Je me rjouis extrmement, crit Romilly Dumont, le 9 janvier 1802, dapprendre que vous et Bentham allez, dans si peu de temps, faire votre apparition en public. Il est trs divertissant dentendre comme Bentham en parle. Il se dit fort impatient de voir le livre, parce quil est trs curieux dapprendre quelles sont ses propres opinions sur les sujets dont vous traitez civ . En fvrier, en mars, Dumont tient Bentham au courant des progrs de limpression cv . Enfin paraissent Paris, en juin 1802, les Traits de lgislation civile et pnale, ouvrage extrait des manuscrits de M. Jrmie Bentham, jurisconsulte anglais, par Et. Dumont, membre du conseil reprsentatif de Genve . Trois mois auparavant, la paix dAmiens a t conclue, mettant fin la premire partie de la grande guerre ; une courte trve spare les deux priodes de la crise europenne, la priode rvolutionnaire et la priode impriale ; et cest au moment o, par la paix dAmiens, la fin de la priode rvolutionnaire est, pour ainsi dire, consacre, que Bentham peut, dans les derniers mois de 1802, faire le voyage de Paris.
Table des matires

II. Mackintosh, Paine et Godwin.

Au nom dune philosophie demi-empiriste, demi-mystique, qui se fonde sur le principe de lutilit, Burke dnonce la Rvolution franaise et donne le signal de la croisade europenne contre le pays des droits de lhomme. Au nom du principe de lutilit, Bentham et son disciple Dumont rfutent la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen . Mais la faction dmocratique trouve des crivains opposer Burke. Les Vindic Galli cvi , dans lesquelles le jeune Mackintosh sattache rectifier lhistorique partial et passionn que Burke avait prsent de la premire anne de la Rvolution franaise, et justifier contre ses dnonciations luvre de la Constituante, peuvent tre considres comme la rponse du parti whig Edmund Burke, du parti whig, ou plus exactement de cette portion du parti qui reste fidle Fox. Les deux parties, publies quelques mois dintervalle, des

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Droits de lHomme cvii de Thomas Paine expriment lopinion de ces socits dagitation dmocratique, qui, aprs avoir une premire fois surgi au temps de la Rvolution dAmrique, viennent de ressusciter et de se multiplier aprs 1789 : manifeste rvolutionnaire, uvre du journaliste qui combattit pour lide rpublicaine successivement en Amrique, puis en Angleterre, puis en France, louvrage, mis en vente au profit de la propagande dmocratique, se vend, en moins de deux annes, deux cent mille exemplaires, motive, par lalarme que soulve ce succs prodigieux, les premiers procs pour dlits de presse et dopinion, la proscription de Thomas Paine, et donne, en Angleterre, le signal de la raction politique et religieuse. Puis, en 1793, William Godwin, ami de Thomas Paine, publie son Enqute sur la justice politique, et son influence sur le monde et le bonheur cviii : ouvrage la fois trop volumineux et trop abstrait pour trouver un public beaucoup prs aussi tendu que le livre de Paine. Mais il exerce une influence profonde sur un groupe de lettrs, de jeunes tudiants duniversit, dagitateurs politiques ; le livre fait scandale un instant, et agit dun faon profonde pour toujours. Ainsi se prolonge, danne en anne, la polmique que Burke avait ouverte, tirant prtexte du sermon de Price, et qui fournit, en trois ans, la littrature politique de lAngleterre, quatre ouvrages classiques. Les doctrines respectives de Mackintosh, de Paine et de Godwin, prsentent dabord un trait commun quil est intressant de noter parce quil les rapproche de Bentham. Tous trois sont daccord avec lui pour critiquer la thorie, laquelle Burke a donn un clat nouveau, du gouvernement mixte, fond sur la division des pouvoirs. Burke, dans ses Rflexions sur la Rvolution franaise, vient de dvelopper cette vue que, la nature humaine tant essentiellement multiple et complexe, une bonne constitution politique doit tre complexe, afin de se modeler sur la complexit de la nature humaine cix . La complication de la machine constitutionnelle rend impossible les rvolutions prcipites, oblige adopter une politique de compromis et de tempraments, met un obstacle aux violences du pouvoir arbitraire. En ceci consiste lavantage des constitutions sculaires, comme la constitution anglaise, quelles sont librales en mme temps que compliques. Nous compensons, nous concilions, nous quilibrons. Nous sommes en mesure dunir en un tout cohrent les anomalies di-

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verses et les principes hostiles qui se trouvent dans les esprits et les affaires des hommes. Il rsulte de l une excellence non de simplicit, mais, ce qui vaut bien mieux, de composition . Et voil o rside la diffrence profonde de la constitution nouvelle de la France avec les autres constitutions dEurope. La varit des constitutions anciennes est cause la fois de leur faiblesse et de leur libralisme. La simplicit de la constitution nouvelle de la France, subite et systmatique, est cause en mme temps de sa puissance militaire et de son caractre despotique. Le dessein est coupable, immoral, impie, tyrannique ; mais il est courageux, audacieux ; il est systmatique ; il est simple dans son principe ; il prsente un caractre parfait dunit et de cohrence. Lindividualit est laisse en dehors de leur plan de gouvernement. Ltat est tout. Tout se rapporte la production de la force ; puis on se fie, pour toute chose, lemploi de la force. Ltat est militaire dans son principe, dans ses maximes, dans son esprit, et dans tous ses mouvements. Il a la domination et la conqute pour seuls objets ; la domination des esprits par le proslytisme, des corps par les armes cx . Ce qui frappe Burke, ce nest pas le fait que lerreur est varie, et la vrit une ; ce qui le frappe, cest que, pour un tre vivant et libre, les conditions dexistence sont complexes et varies. Montesquieu, crivain classique en Angleterre, navait-il pas dit que les lois simples conviennent aux tats despotiques cxi ? Il y a donc, sur un point au moins, quelque analogie entre la thse despotique et la thse dmocratique. Car il suffisait Paine, ds 1776, dans son Sens commun dobserver que, plus une chose est simple, moins elle est susceptible dtre drange, et plus elle est facilement rpare, lorsquelle a t drange cxii , pour critiquer la constitution mixte de lAngleterre. De mme Mackintosh et Godwin. tant donn le principe du gouvernement reprsentatif, il ne convient pas dinstituer des rgles pour empcher lexcution de la volont nationale : car, sil peut arriver, occasionnellement, que la majorit des citoyens se trompe sur ses intrts vrais, il est certain, dautre part, que lintrt gnral sera lobjet de lopposition systmatique de tout corps privilgi, de toute corporation politique. Pourquoi, en effet, tous les apologistes du rgime aristocratique se trouvent-ils tre aussi les avocats des constitutions complexes ? Autant demander pourquoi les corporations industrielles donnent, aux procds de leur art, le caractre de secrets dont la connaissance est inaccessible au public, pourquoi

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les glises prsentent aux laques les vrits de la religion comme constituant des mystres. La thorie trouve son explication dans un intrt de caste ; les castes nobiliaire, industrielle, ecclsiastique pourront accaparer la connaissance de la vrit, dater du jour o elles auront su persuader aux foules que la vrit, en soi, est complexe et obscure. De sorte que, selon Mackintosh et Godwin, la thorie du gouvernement complexe repose chez Burke sur le mme principe que la thorie du prjug. Elle revient affirmer que limposture politique est utile. Dire que les hommes doivent tre gouverns seulement par le prestige, cest diffamer lentendement humain et consacrer les fraudes qui ont exalt les Despotes et les Muftis, les Pontifes et les Sultans, sur la ruine de lhumanit dgrade et opprime. Mais la doctrine est aussi fausse quelle est odieuse. Les vrits politiques premires sont peu nombreuses et simples cxiii . Sur ce point, Godwin reprendra les ides et les expressions mmes de Mackintosh. Paine, Mackintosh et Godwin pensent, contrairement lopinion de Burke, en matire de droit constitutionnel, comme le pensait dj Bentham en matire de droit priv, que les principes de la morale sont la fois clairs et simples, accessibles au sens commun et capables de fonder une science. Mais quels sont ces principes ? Cest ici que laccord cesse, entre les trois adversaires dEdmund Burke ; et leurs divergences sont particulirement intressantes, au point de vue o nous nous plaons, si nous voulons comprendre comment, vers la fin du XVIIIe sicle, chez les avocats du rgime dmocratique, la thorie de lutilit gnrale se substitue insensiblement la thorie spiritualiste des droits naturels. Les Vindiciae Gallicae sont un livre principalement historique ; il est cependant impossible Mackintosh de rfuter Burke sans remonter la discussion des principes. Or, le principe que Mackintosh oppose Burke, est-ce le principe de lutilit ou le principe mtaphysique des droits de lhomme ? Nous ne saurions rpondre cette question, car Mackintosh ne parat pas lui-mme avoir conscience dune divergence logique des deux principes. Sans doute il dfend contre Burke lide qui a inspir, en Amrique, puis en France, la rdaction des Dclarations des droits des hommes : il y voit un effet de la vigueur juvnile de la raison et de la libert dans le Nouveau-Monde, o lesprit humain ntait pas encombr comme en Europe, par cette vaste masse dusages et de prjugs, dbris des sicles barbares. Il re-

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proche Burke de ne pas savoir, aprs avoir condamn le principe des droits naturels, viter lemploi constant de lexpression. Mais, dautre part, il associe visiblement le succs des ides rvolutionnaires en France avec lexpansion des ides dAdam Smith : la fin du rgime fodal, chant par Edmund Burke, cest, ses yeux, surtout lavnement de la libert commerciale et industrielle. Ce quil combat dans lancien rgime politique, comme Adam Smith ou Quesnay dans lancien rgime conomique, cest le gouvernement des riches, constitus en corporation ferme par leur richesse mme ; il est ncessaire quils se syndiquent et se coalisent, ncessaire quils constituent des corps distincts, ncessaire quils gouvernent cxiv . Mais le principe qui fonde les spculations dAdam Smith, le principe de lidentit naturelle des intrts, na pas de relation logique, malgr certaines obscurits de son langage, avec le principe des droits naturels ; et Mackintosh le reconnat implicitement, lorsque, aprs avoir affirm que les vrits politiques premires sont peu nombreuses et simples, il essaie de les dfinir : il est ais, pense-t-il, de les faire comprendre, et de transporter la politique le mme gosme clair qui prside aux autres affaires de la vie. On peut le faire respecter non parce quil est ancien, ou parce quil est sacr, non parce quil a t tabli par les barons, ou applaudi par les prtres, mais parce quil est utile cxv . Cest, travers tout louvrage de Mackintosh, la mme ambigut dans lexpression du principe premier. Presque dans les mmes termes que Bentham, il nadmet pas quil y ait abdication par lindividu de ses droits naturels lorsque celui-ci entre en socit avec dautres individus ; il nadmet pas mme quil y ait diminution de ces droits. Les droits de lhomme supposent la prexistence du lien social, et toutes les thories qui impliquent lexistence relle dun tat antrieur ltat social sont ou futiles ou fausses. Il revient cependant aussitt la thorie des droits naturels, distingue entre la virtualit et lactualit de ces droits : il faut une socit pour faire passer lacte les droits, naturellement gaux, de tous les individus. Mais voici que tout coup Mackintosh parle, de nouveau, le langage de lutilit. La grande question, en politique, nest pas une question dorigine, mais une question de fin ; ce nest pas une question de droit, cest une considration dutilit. Les formes politiques ne sont que les moyens propres assurer une certaine quantit de flicit publique. Si la fin est atteinte, toute discussion institue pour savoir si les moyens taient thoriquement

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aptes la produire devient purile et superflue. Pourquoi donc employer le langage dtourn des droits de lhomme ? Cest que ce langage dtourn est en mme temps un langage abrg. Tous les agents moraux sont impuissants estimer lutilit de tous leurs actes pris en particulier ; mais on peut dmontrer de tous les principes gnraux de justice quils sont utiles ; et cest cette utilit seule qui leur confre le caractre dune obligation morale. La justice, cest lutilit, mais cest lutilit sexprimant par des maximes gnrales, dans lesquelles la raison a concentr lexprience de lhumanit... Quand jaffirme quun homme a droit la vie, la libert, etc., je veux seulement noncer une maxime morale fonde sur lintrt gnral, qui interdit toute atteinte ses possessions cxvi . Do lemploi simultan des deux expressions. Le nouveau gouvernement de France repose sur la base immuable du droit naturel et du bonheur gnral cxvii . Une dclaration des droits est le seul expdient concevable pour tenir veille la vigilance publique contre lusurpation des intrts partiaux, en mettant perptuellement sous lil du public le droit gnral et lintrt gnral cxviii . Lattitude logique de Mackintosh est une attitude dquilibre instable ; il est ncessaire que la balance penche bientt dun ct ou de lautre ; il apparat mme dj comme ncessaire que le principe de lutilit lemporte chez lui sur le principe des droits naturels. La mme contradiction ou, si lon veut, la mme confusion des deux principes se laisse distinguer dans le livre plus fameux de Thomas Paine, et peut-tre est-il possible de saisir sur le fait, dans son ouvrage, comment seffectue la transition du premier au second. Les Droits de lHomme parurent en deux parties successives, un an dintervalle. La premire partie, ddie Washington et parue en 1791, constitue, comme nous dit le sous-titre, une rponse lattaque dirige par Mr. Burke contre la rvolution franaise , une dfense, point par point, de la politique de la Constituante. La seconde partie, ddie La Fayette et publie en 1792, a pour objet de combiner les principes et la pratique ; aprs avoir raffirm les principes de la philosophie de la rvolution, il cherche comment un pays europen quelconque pourra les mettre en pratique, comment lAngleterre, suivant lexemple donn par lAmrique et par la France, pourra se donner des institutions et un budget dmocratiques. Mais peut-tre Paine, son insu, nexpose-t-il pas, dans lune et lautre partie, les

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mmes principes ; et peut-tre, si notre interprtation est justifie, estce dans la premire partie le principe spiritualiste des droits naturels qui prdomine encore, et, dans la seconde, est-ce dj le principe de lutilit gnrale. Que la terminologie, juridique ou spiritualiste, des droits naturels, prdomine sur la terminologie utilitaire, dans la premire partie des Droits de lHomme, il est peine besoin de le dmontrer. Le titre mme que Paine a choisi de donner au livre en dfinit le caractre. Lhistoire populaire de la premire anne de la Rvolution, raconte par Paine en vue de corriger les inexactitudes de Burke, est tout entire une histoire des conditions dans lesquelles, pniblement, la Dclaration fut labore. Une premire rdaction, htive et enthousiaste, a t adopte, sur la proposition de La Fayette, la veille de la prise de la Bastille, afin que, si lAssemble nationale devait prir, quelques traces de ses principes eussent chance de survivre au naufrage. Cest parce que le roi hsite sanctionner la Dclaration, maintenant adopte sous sa forme complte, que le peuple se porte Versailles, dans les premiers jours doctobre, vainqueur dater du moment o le roi consent apposer sa signature. tait-il dailleurs, pour raconter la rvolution des droits de lhomme, un historien mieux qualifi que Thomas Paine, tmoin de la chute de la Bastille et charg de porter Washington les clefs de la prison rase, habitant de Paris au moment de la fuite Varennes et le premier peut-tre proposer ltablissement dune rpublique, puis membre de la Convention et rdigeant, en collaboration avec Condorcet, une nouvelle dclaration des droits ? Le livre de Paine comprend dailleurs une traduction de la Dclaration , suivie dobservations critiques ; bien des gards, cette premire partie peut tre tenue pour une dition anglaise de la Dclaration des Droits de lHomme, accompagne dun commentaire philosophique et historique. Lindividu, en tant quindividu, possde, par le droit de son existence, un certain nombre de droits naturels : tels sont les droits intellectuels, ou droits de lesprit, et les divers droits que chaque individu possde dagir en vue de son bien-tre et de son bonheur personnels, dans la mesure o lexercice de ces droits ne porte pas atteinte aux droits naturels des autres hommes. Les premiers, tels que les droits de penser, de parler, de former et dmettre des opinions , subsis-

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tent toujours, en vertu de leur essence mme, dans leur intgrit ; car ce sont ceux pour lesquels le pouvoir dexcuter est aussi parfait chez lindividu que le droit lui-mme. Mais il en est dautres que lhomme est intress, lorsquil entre en socit avec ses semblables, rsigner en partie : ce sont ceux pour lesquels le droit est parfait chez lindividu, mais non le pouvoir dexcution cxix . Tels les droits la protection de la personne, lacquisition et la possession de la proprit. Ce sont l des droits civils, ou droits de contrat ; quoiquils soient des droits naturels transforms, ou changs , cest--dire dont nous consentons sacrifier une partie en change de la libre jouissance du reste, ils se distinguent des droits naturels, en ce que, dans lexercice des droits civils, nous agissons sous la garantie de la socit. Par exemple, lhomme a le droit naturel de juger en sa propre cause ; et, dans la mesure o cest du droit de lesprit quil sagit, il nabdique jamais ce droit. Mais quoi lui sert le droit de juger, dans les cas o il na pas le pouvoir de redresser ? Il emprunte alors le bras de la socit dont il est membre, de prfrence et en addition au sien propre. Il demande la socit de se faire gouvernement, et duser de contrainte pour imposer son prochain le respect de ses droits personnels, en mme temps quil lautorise, sil le faut, lui imposer lui-mme le respect des droits du prochain. Il a vers la masse une certaine partie de ses droits naturels ; la socit ne lui octroie donc rien, proprement parler. Chaque individu est propritaire du fonds social, et a le droit dy puiser dans certaines conditions spcifies. Or, dans la thorie des droits naturels, telle que lexpose Paine, il est intressant dobserver certaines analogies avec les ides fondamentales de Bentham. Pas de gouvernement lgitime, selon Paine, sans constitution crite. Quoique les parlementaires anglais usent et abusent du mot de constitution , lAngleterre na pas de constitution. Ce qui en tient lieu est une vritable constitution ce que la loi commune est un droit crit, seul lgitime : et lon voit, par consquent, lanalogie que prsentent les ides de Paine avec les ides de Bentham. Une constitution est un gouvernement ce que les lois faites postrieurement par ce gouvernement sont une cour de justice. La cour de justice ne fait pas les lois, et ne peut les changer : elle agit seulement en conformit avec les lois une fois faites ; et le gouvernement est de mme gouvern par la constitution. Les tats-Unis dAmrique, soit quon les

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prenne dans leur ensemble, soit quon les envisage isolment, ont des constitutions. Ltat de Pennsylvanie, en particulier, a la sienne, ne du peuple, qui non seulement donne de lautorit, mais impose une barrire au gouvernement : Cest la Bible politique de ltat. A peine si une famille ne la possde pas. Chaque membre du gouvernement en a un exemplaire ; et rien nest plus commun, lorsquune discussion slve sur le principe dun projet de loi ou sur ltendue dune forme spciale de lautorit publique, que de voir les membres tirer la constitution imprime de leur poche, et lire le chapitre o la question discute se trouve traite cxx . Bentham ne parlait pas en dautres termes de son code idal : et pourquoi ne pas tendre aux lois constitutionnelles le principe pose par Bentham pour les lois civiles et pnales ? Mais Paine ajoute que la constitution, pour confrer au gouvernement un caractre de lgitimit, doit tre prcde dune dclaration des droits de lhomme : par o il se spare de nouveau de Bentham. De mme encore, Paine est individualiste ; et son individualisme sexprime par les mmes formules que lindividualisme des utilitaires. Le bien public, crit-il, nest pas un terme qui soppose au bien des individus ; au contraire, il est le bien de tous, parce quil est le bien de chacun. Car, de mme que le corps social consiste dans la collection de tous les individus, de mme le bien social consiste dans le bien collectif des individus cxxi . Bentham, dans son Introduction, ne sexprimait pas autrement. Paine nglige cette solidarit des gnrations, que Burke considrait comme le fait social fondamental. Ceux qui ont quitt le monde, ceux qui ny sont pas encore entrs, sont aussi loigns les uns des autres que le peut concevoir limagination humaine : comment concevoir entre les uns et les autres un rapport dobligation ? comment peut-on poser en principe et en rgle que de deux non-existences (non-entities), dont lune nexiste plus et lautre nexiste pas encore, lune domine lautre jusqu la fin des temps ? Je dfends les droits des vivants ; M. Burke lutte pour lautorit des morts sur les droits et la libert des vivants . Bentham, presque dans les mmes termes, considre le systme de Burke, quoique diamtralement oppos au systme des dmocrates, comme absurde et malfaisant pour des raisons semblables ; il subjugue les sicles clairs aux sicles ignorants. De toutes les tyrannies, la plus impitoyable est celle des morts : car elle ne peut tre attnue. De toutes les Folies, la plus incurable est celle des morts : car elle ne peut recevoir

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dinstruction cxxii . Mais lindividualisme de Paine est un individualisme spiritualiste, fond sur une thologie : tous les hommes sont gaux en sortant des mains du Crateur, et la seule ingalit qui ne soit pas artificielle, cest lingalit qui spare le bon davec le mchant cxxiii . A Paris, en 1792, comme New York en 1776, Thomas Paine reste toujours, mme lorsquil renonce lorthodoxie chrtienne, un quaker ; et, par son intermdiaire, le christianisme rvolutionnaire des protestants anglais dAmrique rejoint lathisme rvolutionnaire des sans-culottes franais cxxiv . Lindividualisme de Bentham ou dAdam Smith reposait sur un principe tout diffrent. Mais les analogies qui existent entre la philosophie politique de Paine et la philosophie de lutilit sont plus profondes. Elles portent non seulement sur certaines consquences identiques tires de principes diffrents, elles portent sur les principes eux-mmes. En dpit de quelques allusions aux droits de lhomme, hrditaires et indfectibles , la philosophie de la deuxime partie des Droits de lHomme est extrmement diffrente de la philosophie spiritualiste et juridique dont Paine avait, dans la premire partie, dvelopp les principes. Paine distingue maintenant entre les deux notions de socit et de gouvernement : la notion de gouvernement implique la notion de socit, mais, inversement, la notion de socit nimplique pas la notion de gouvernement. Il y a une socit naturelle, antrieure la formation des gouvernements et qui continuerait exister si les formes gouvernementales taient abolies. Mais cette socit primitive constitue ltat de nature des conomistes, non des juristes : elle est fonde sur le principe de lchange, en dautres termes, sur le principe de lidentit naturelle des intrts, cest--dire sur une des formes du principe de lutilit. Paine admet sans doute quelle repose en partie sur un systme daffections sociales qui, sans tre ncessaires lexistence de lindividu, sont essentielles son bonheur. Mais elle repose surtout sur les intrts gostes de lhomme. La nature a donn lindividu plus de besoins naturels quelle ne lui a donn de pouvoir pour les satisfaire. Nul homme nest capable, sans laide de ses semblables, de subvenir ses besoins ; de sorte que ce sont les besoins eux-mmes, communs tous les individus, qui les attirent jusqu ce quils forment une socit conomique, aussi naturellement que la gravitation agit vers un centre : cest, avec la mtaphore newtonienne favorite tous les crivains de lcole, la thorie de la division du travail,

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quAdam Smith avait mise la base de sa doctrine. Le propritaire foncier, le fermier, lindustriel, le marchand, le commerant, et les hommes de toutes professions, prosprent par lassistance quils reoivent les uns des autres, et tous de tous . Du moment que les hommes, la fois par instinct et par rciprocit dintrt, se sont habitus la vie sociale et civilise, les principes sociaux sont assez actifs pour suppler aux formalits gouvernementales absentes. Lhomme est si naturellement une crature de la socit quil est presque impossible de len dtacher. Toutes les grandes lois sociales sont des lois naturelles, lois dintrt mutuel et rciproque : les hommes sy conforment et leur obissent, parce que tel est leur intrt, et non par respect pour les lois que les gouvernements dictent. Bref, la socit est capable daccomplir pour elle-mme presque toutes les fonctions qui sont dhabitude attribues au gouvernement et lexprience nous enseigne chaque jour rduire davantage le nombre des fonctions gouvernementales. Voyez ce qui sest pass en Amrique pendant les premires annes de la guerre de lIndpendance : en labsence de tout gouvernement rgulier, lidentit des intrts a suffi pour produire la scurit commune. Mais alors, comment ne pas apercevoir quil y a contradiction formelle entre les deux points de vue auxquels Paine se place tour tour ? La nature confre lindividu plus de droits naturels que de pouvoir pour les dfendre : donc il est ncessaire dinstituer des gouvernements pour prserver artificiellement lharmonie des droits. La nature donne lindividu plus de besoins naturels que de pouvoir pour les satisfaire ; mais, par lchange, les individus trouvent moyen de satisfaire leurs besoins naturels, sans recours aucune contrainte, sans sacrifice daucun intrt. Nous avons pu voir, dans la premire partie des Droits de lHomme une dition de propagande de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen ; dans la seconde partie, il serait plus exact de voir une brochure crite en vue de propager les ides fondamentales dAdam Smith, appliques maintenant la solution non plus des problmes conomiques, mais encore et par surcrot des problmes politiques cxxv . La philosophie dmocratique rentre donc, avec Paine, dans la tradition de la philosophie de Hume et dAdam Smith, cest--dire de la philosophie de lutilit. Les exemples, crit Paine, ne manquent pas

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de circonstances o tout ce que le gouvernement peut utilement ajouter ( la socit et la civilisation) sest trouv accompli par le consentement commun de la socit sans gouvernement . Nous avons rencontr dj, chez Hume, chez Adam Smith, chez Priestley, cette tendance une sparation des deux concepts cxxvi . Nous avons vu Thomas Paine en tirer, ds le temps de la rvolution dAmrique, des consquences rvolutionnaires. Il dveloppe maintenant cette thse avec une nergie nouvelle : loin que labolition de tout gouvernement rgulier doive aboutir la dissolution de la socit, elle agit, selon Paine, en sens contraire, et resserre le lien social. Car les gouvernements sont militaires par lorigine et par lesprit de leur institution. Fonds par des voleurs et des bandits, par des conqurants et des usurpateurs, ns de la guerre, ils sont organiss pour la guerre et vivent de la guerre. Pourquoi lorigine de tous les gouvernements existants est-elle enveloppe dans une obscurit profonde ? Cest que les gouvernements ont intrt dissimuler le caractre antisocial de leur origine. Ils trouvent un intrt direct perptuer les prjugs nationaux, les haines nationales, empcher les peuples de comprendre que leurs intrts sont en ralit solidaires : telle est la philosophie de la guerre par opposition la philosophie du commerce. La guerre est la table de pharaon des gouvernements, et les peuples sont les dupes cxxvii . Pourquoi les gouvernements sont-ils si coteux ? Cest que, pour justifier leur existence, ils ont besoin de faire la guerre, et que la guerre cote cher ; cest aussi quils transportent, lintrieur mme des pays quils gouvernent, le systme de rapine quils ont pris lhabitude de pratiquer contre lennemi ; ils font maintenant la guerre pour trouver des prtextes laugmentation de la masse des impts : lart de gouverner, cest lart de conqurir lintrieur cxxviii . Avec le progrs de la civilisation, les socits europennes devraient apprendre faire des conomies toujours plus grandes sur les dpenses publiques : le gouvernement dmocratique, tant un minimum de gouvernement, est un gouvernement bon march. Cependant les gouvernements de lEurope occidentale, en raison de leur constitution militaire, deviennent constamment plus coteux. Cest probablement Paine qui doit tre considr comme le premier auteur, avant Buckle, avant Spencer, de la distinction des deux rgimes, militaire ou gouvernemental, et commercial. Mais, dans lEurope occidentale, ces deux rgimes coexistent en quelque sorte ; et le miracle, cest que la socit commerciale, identifie par Paine avec la civilisation elle-

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mme, ait pu non seulement subsister, mais encore progresser, sous le rgime gouvernemental et militaire quelle subit. Il y a chez lhomme une facult plastique qui lui permet de sadapter, de saccommoder toutes les situations. Linstinct des animaux nagit pas avec une force dimpulsion plus grande que ne font, chez lhomme, les principes de la socit et de la civilisation cxxix : on reconnat le naturalisme optimiste de Hume et dAdam Smith. Pourtant, vers la fin du XVIIIe sicle, avec le progrs des lumires, la contradiction est devenue trop visible tous entre les deux principes, pour quune conciliation reste possible. En Amrique, en France, le temps des rvolutions est venu ; cest par des rvolutions que doivent se substituer, des gouvernements issus de la violence, des socits fondes sur lharmonie naturelle des intrts, et quaprs lge de la chevalerie commence, selon lexpression judicieuse laquelle Burke avait tort de prter une valeur satirique, lge de conomistes politiques . Entre la philosophie politique qui se trouve expose dans la seconde partie des Droits de lHomme et celle que va dvelopper William Godwin, un an plus tard, dans sa Justice politique, la distance est courte. Dune part, ct des passages que nous avons cits, il en est dautres, dans les Droits de lHomme, o il semble que la critique de Paine porte non contre lide mme de gouvernement, mais seulement contre la ralit des gouvernements tels quils ont exist jusqu prsent dans le monde cxxx : cest une vrit vidente, nous dclare Paine, quun gouvernement civil est ncessaire cxxxi , et les deux concepts de socit et de gouvernement cesseront dtre en conflit, lorsquon se bornera dfinir le gouvernement une association nationale agissant conformment aux principes de la socit cxxxii . En dautres termes, Paine semble avoir peur daller jusquau bout de ses propres ides, et ne conclut pas, comme il le devrait peut-tre, la dissolution radicale de tout gouvernement. Dautre part, et plus profondment, Paine dveloppe tour tour, dans les deux parties de son ouvrage, lide dune socit fonde sur lobligation de respecter les droits inalinables de la personnalit humaine, et lide dune socit sans gouvernement , fonde sur lidentit spontane des intrts gostes ; mais nulle part il ne semble comprendre quil est impossible dadopter sans contradiction les deux doctrines la fois. Godwin, au contraire, plus isol, moins directement ml la lutte des partis, et par suite moins dupe des formules politiques la mode, comprend la

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ncessit de choisir entre la doctrine de lgalit des droits et le principe de lidentit des intrts. Au moment o Paine reste, pour ceux qui le dtestent et pour ceux qui ladorent, pour ceux qui le brlent en effigie et pour ceux qui propagent son livre comme une Bible, lincarnation de la doctrine des droits naturels, Godwin, le premier parmi les philosophes du parti dmocratique, critique la notion de droit, et fonde sur cette critique la conception radicale dune socit sans gouvernement emprunte dailleurs elle-mme, de laveu de Godwin, Thomas Paine cxxxiii . La morale de Godwin, cest la morale de lutilit ; et les expressions dont il se sert pour la dfinir sont si voisines des expressions employes, peu de temps auparavant, par Bentham dans son Introduction, que lon serait tent de croire une influence directe. Le critrium de la morale, cest lutilit. Il faut admettre, dans tout systme de morale qui nest pas infect de prjugs monastiques, quen ce qui nous concerne nous-mme, nous ne devons refuser aucun plaisir, si ce nest dans la mesure o il tend lexclusion de quelque plus grand plaisir. Dautres lments entrent dailleurs dans le calcul des plaisirs. Un plaisir moindre ne doit pas tre troqu contre un plaisir plus grand, pour nous-mme ou pour autrui, ni lattente certaine ou probable dun plaisir considrable contre une spculation aventureuse. Mais il faut tenir compte des plaisirs dune pluralit dindividus ; et, si la fin de la vertu est dajouter la somme des sensations agrables, le rgulateur de la vertu cest limpartialit ; nous ne devrons pas faire, pour produire le plaisir dun individu, cet individu ft-il nous-mme, leffort qui pourrait avoir t employ produire le plaisir de plusieurs. Bref, la moralit est le systme de conduite qui est dtermin par la considration du plus grand bien gnral ; celui-l mrite la plus haute approbation morale, dont la conduite est, dans le plus grand nombre de cas ou dans les cas les plus graves, gouverne par des vues de bienveillance ou mise au service de lutilit publique. Mais Godwin ne cite pas une seule fois le livre de Bentham cxxxiv , qui avait fait peu de bruit, et il nest pas ncessaire de supposer quil le plagie ; car le mouvement gnral de la pense contemporaine, les influences subies en commun, suffisent expliquer tant danalogies dexpression. Godwin peut avoir subi linfluence de Paley, universellement lu et connu. Il a certainement subi linfluence de Hume, de Hartley, dHelvtius. A Hume et Hartley, il a emprunt son dterminisme ; Hartley, sa

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thorie de lassociation des ides, abandonnant, aprs Priestley, la thorie des vibrations ; encore Hartley, comme avant lui Priestley, la thorie du progrs ncessaire et indfini ; Helvtius enfin, ce quon pourrait appeler son intellectualisme. Pour Helvtius et pour lui, en effet, les diffrences individuelles, dans le genre humain, sexpliquent toutes, ou presque toutes (Godwin fait sur ce point quelques concessions dans la seconde dition de son livre cxxxv ), non, comme pour Montesquieu, par des causes physiologiques ou physiques, mais par des causes morales, ou sociales. De l, pour lun comme pour lautre, limportance extrme du problme politique, qui se ramne un problme pdagogique : la diffrence de lducation proprement dite, qui cesse dagir aprs lenfance, du livre, qui natteint quune lite, les institutions politiques exercent leur action sur tous, pendant toute la vie cxxxvi . Mais tous, sans distinction, il emprunte son utilitarisme. Comment dailleurs Godwin interprte le principe de lutilit, cest ce qui demeure trs incertain. Est-ce quil se ralli au principe de lidentit naturelle des intrts ? Il le semblerait, puisquil emprunte Adam Smith son libralisme conomique, Hartley sa thorie du progrs indfini. Tout un chapitre de sa premire dition est, dailleurs, consacr dmontrer que la pratique de la vertu est le vritable moyen quil faut employer en vue datteindre le bonheur individuel cxxxvii . Et Godwin a beau supprimer le chapitre dans la seconde dition ; il a beau admettre que ce sont deux choses trs diffrentes de convaincre les hommes quune certaine manire de se conduire sera, pour un individu, la plus conforme lintrt gnral, et de les persuader quil faut faire passer aprs les considrations dintrt gnral toute satisfaction goste ; il rpte aussitt, sans transition, que lgosme et le dsintressement, si diffrents quils soient en eux-mmes, se trouvent, en dernire analyse, prescrire la mme ligne de conduite. Pourtant Godwin considre le systme goste comme fond sur une quivoque, et le condamne cxxxviii . Veut-on dire, en effet, avec La Rochefoucauld, que, dans toutes nos actions, nous sommes dirigs par un calcul dintrt personnel ? ou bien, que, tout tat de conscience comprenant un lment de plaisir ou de peine, la sensation immdiate, agrable ou pnible, doit tre regarde comme la cause suffisante et ncessaire de laction ? Mais, dans le second cas, le motif de laction agrable peut tre dsintress aussi bien qugoste. Cest, en dernire analyse, le principe de la fusion des intrts qui prdomine chez

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Godwin sur le principe de lidentit naturelle des intrts. Tous les hommes sont raisonnables ; tous les hommes ont conscience que lhomme est un tre dont la nature est, chez tous les individus, identique, et sentent quil convient que le traitement quils reoivent lun de lautre soit mesur une unit commune. Tout homme dsire assister son prochain. Mme le criminel invente des sophismes pour justifier lacte quil accomplit. Bref, il y a une tendance naturelle chez lhomme lapplication impartiale du critrium de lutilit, en dautres termes, la justice. Ainsi la justice concide avec lutilit : par justice jentends, dit Godwin, cette faon impartiale de traiter tous les hommes en ce qui concerne leur bonheur, qui se rgle exclusivement sur la considration des qualits de celui qui reoit et des facults de celui qui donne cxxxix . Cest cette tendance la justice que le moraliste doit dvelopper, en la dgageant de toutes les tendances qui peuvent la contrarier, non seulement des tendances gostes, mais des tendances qui imitent la morale. Les affections de famille, le sentiment de la gratitude, peuvent contrarier en nous laction du principe de lutilit cxl ; ce sont des sentiments qui peuvent fausser larithmtique morale , et quil faut liminer du calcul. Mais, si cest lutilit gnrale qui constitue mon devoir, il y a donc incompatibilit entre la notion de devoir et la notion de droit ; ou encore, comme dit Godwin, qui songe au titre du livre de Paine, il y a incompatibilit entre lide dhomme et lide de droit : les hommes nont pas de droits cxli . Quest-ce, en effet, quun droit, si ce nest la libert dagir sa guise (to do as we list) ? Or parmi les actions que nous pouvons accomplir, les unes sont utiles, et doivent tre accomplies, les autres sont nuisibles, et ne doivent pas ltre ; il nexiste pas dactions intermdiaires que la considration de lutilit gnrale nous laisse libres daccomplir ou de naccomplir pas. Le droit, cest le pouvoir duser ou dabuser ; mais il est absurde de dire que labus constitue un droit. Paine a raison de dire que les princes et les magistrats nont pas de droits : car il nest pas une situation de leurs vies laquelle des obligations ne correspondent ; aucun pouvoir ne leur est confi quils ne soient astreints exercer exclusivement en vue du bien public. Mais il est singulier quaprs avoir pos ce principe on nait pas aperu la ncessit de lappliquer aux sujets et aux citoyens pris individuellement ou par groupes. Il est ridicule de dire quune congrgation religieuse, quune association politique, a le droit

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dadopter les statuts ou les crmoniaux les plus absurdes ou les plus dtestables cxlii . Nest-il pas lgitime, cependant, de parler de droits lassistance mutuelle ? Mais, quand nous affirmons que les hommes ont droit lassistance et la coopration de leurs semblables pour laccomplissement de toute action honnte , nous donnons au mot de droit une acception trs diffrente de lacception usuelle. Le droit devient la rciproque dune obligation, il cesse de signifier quelque chose de discrtionnaire et dessentiellement volontaire ; mieux vaudrait donc viter lemploi dun terme ambigu. Car, au sens courant du mot, la notion de droit est la source de toutes les fausses notions morales : cest elle qui permet au prodigue de dpenser, lavare dentasser sans utilit sa fortune, et de croire quil nenfreint pas la justice. La morale de lutilit, parce quelle impose des devoirs, ne peut pas confrer des droits. Faudra-t-il donc condamner, avec les autres droits, les droits lexercice du jugement priv et la libert de la presse cxliii ? Non, mais il faudra critiquer un emploi impropre de lexpression de droit dans certains cas o il y a seulement impossibilit, sans excs de consquences nuisibles, de restreindre la libert, mieux encore, dans certains cas, o, pour qui sait bien voir les choses, il y a non pas extension, mais vritablement restriction, de la libert. Si la libert de la conscience et de la presse ne souffre pas de restriction, cela ne veut pas dire que les hommes aient le droit de dvier de la ligne que le devoir prescrit, cela veut dire que la socit, la totalit des individus, na pas le droit dassumer la prrogative dun juge infaillible et de rien prescrire imprativement ses membres en matire de spculation pure. Dune part, tout homme est faillible : nul homme ne peut affirmer quil a raison et imposer son jugement autrui. Dautre part, quand bien mme je possderais un critrium infaillible de la vrit, je naurais pas pour cela le droit den imposer, par la force, le respect mes semblables. Car il est de la nature de la vrit de ne pas pouvoir tre impose par une contrainte extrieure, dtre lobjet dune adhsion libre. Une vrit impose nest pas une vrit, cest une erreur : tel est le principe du libralisme, rcemment dcouvert, et dont lapplication intgrale doit transformer tout le domaine des institutions politiques. Il a t introduit par Adam Smith dans lconomie politique, et tout le monde considre comme dmontr thoriquement que le rgime libral est le plus favorable la prosprit commerciale. Il

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sagit de dcouvrir maintenant lapplication politique du principe. Godwin est dmocrate et fait driver la forme et les actes du gouvernement de la volont librement exprime du citoyen, par le fait mme quil respecte chez tous les individus lexercice du jugement priv cxliv . Comment une nation doit-elle tre gouverne ? Conformment, ou contrairement lopinion des habitants ? Conformment, sans aucun doute. Non que leur opinion soit un critrium de la vrit, mais parce que, si errone que cette opinion puisse tre, nous ne pouvons pas trouver mieux. Il ny a quune manire damliorer les institutions dun peuple, qui est dclairer leurs intelligences. Mais ce respect absolu de lintelligence humaine implique des consquences politiques plus radicales que ne serait ltablissement dun rgime reprsentatif et dmocratique. Les philosophes du XVIIIe sicle reprochent aux corporations, religieuses ou industrielles, de durer sans contenir un principe de progrs, et de perptuer dans un temps les prjugs intellectuels, les procds industriels dun autre temps, de faire, par suite, obstacle au progrs de lesprit humain, qui suppose la libre communication des penses. Or ce qui est vrai de la constitution dune corporation est galement vrai de toute constitution politique, mme la plus dmocratique. Toute constitution, toute institution politique permanente est mauvaise ; en vertu du principe de la libert de conscience, du respect du jugement priv, il faut labroger. Une socit dmocratise, gouverne par une assemble nationale unique, celle dont Paine fait la thorie dans ses Droits de lHomme, celle dont la constitution franaise de 1793 offre une application relle, ne constitue encore quune tape vers le but final o tend le progrs de la socit humaine. Un gouvernement ainsi constitu doit tre conu, en effet, comme muni du pouvoir lgislatif, du pouvoir de faire des lois. Mais lobjection qui vaut contre la notion dune institution politique permanente vaut contre la notion de la loi. Par cette objection, Godwin renouvelle la critique institue par Hume contre la notion de contrat, de fidlit aux promesses cxlv . Si jexprime, en parvenant par exemple ma majorit, mon assentiment un systme dopinions, un code dinstitutions pratiques, cette dclaration doit-elle me lier pour toujours ? Mest-il interdit de complter et de modifier mon apprciation des choses, pour le reste de ma vie, pour lanne, la semaine, lheure qui suit ? On fonde le respect des contrats sur lobligation de tenir ses

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promesses. Mais nos facults et nos possessions sont les moyens qui nous permettent de rendre des services aux autres hommes, et cest dans le temps que ces moyens peuvent dvelopper leurs effets utiles : il nest donc rien, plus que le temps, dont la libre disposition soit sacre. Or nous diminuons notre libert dans lemploi que nous faisons de notre temps, lorsque nous nous astreignons, aujourdhui, nous conduire, dans un temps donn, dune manire dtermine. Celui qui engage ainsi son capital de savoir nest pas moins imprvoyant que celui qui engage son capital de fortune cxlvi . Mais ce qui est vrai des contrats est vrai des lois. La loi, efficace dans la mesure o elle dfinit des dlits arbitrairement choisis, et condamne des actes que le principe de lutilit ne condamne pas, devient dautant moins ncessaire que ses prescriptions concident davantage avec les prescriptions de lutilit publique : lobservation directe des phnomnes sociaux suffit alors, sans recours ltude daucune loi positive. La loi est essentiellement indfinie : il faut quelle multiplie les prescriptions pour essayer dgaler par sa complexit la multiplicit des cas particuliers. Elle est, par suite, incertaine : elle entrane des procs sans nombre. Enfin et surtout, elle vise prdire lavenir, prdire les actions humaines futures, dicter des dcisions leur sujet. Le gouvernement qui fait une loi srige en matre de sagesse, si sage quil considre navoir rien apprendre de lavenir, ou bien sengage, si lavenir lui apporte des leons nouvelles, nen pas tenir compte. La loi est le lit de Procuste des phnomnes sociaux : au mpris de ce grand principe, quil ny a pas dans lunivers deux atomes indiscernables, elle essaie de rduire les actions humaines, composes de mille lments fuyants, un petit nombre de types. Les lois, au mme titre que les catchismes, les credo et les promulgations de dogmes, tendent immobiliser lesprit humain dans un tat de stagnation : principes de permanence dont laction contrarie cette perfectibilit incessante qui est la sant de lesprit cxlvii . Bref, Godwin critique, comme Hume ou comme Paley, la thorie contractuelle de la moralit ; mais Hume et Paley, aprs avoir dmontr limpuissance de la thorie contractuelle fonder les rgles morales et les lois politiques, trouvaient, dans la thorie des rgles gnrales, une sorte de substitut, ou dquivalent, utilitaire, du contrat originel. Or ce que Godwin dteste prcisment dans lide du contrat, de la promesse, cest llment de permanence ou de gnralit. Pendant

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que la morale de lutilit fonde, avec Bentham, une philosophie de la loi et de la rgle sociale universelle, elle aboutit, chez Godwin, cette dclaration trs diffrente, que toute loi est mauvaise, parce que toute loi est une rgle gnrale cxlviii . Mais, lAssemble nationale tant prive du pouvoir de faire des lois, il lui reste lexercice du pouvoir excutif, lequel chappe, semble-t-il, aux objections qui valent contre le pouvoir lgislatif : car les dcisions du pouvoir excutif sappliquent des circonstances particulires donnes, et ne snoncent pas, comme les dcisions lgislatives, sous forme de propositions gnrales qui engagent lavenir cxlix . Dailleurs, il parat que le pouvoir excutif fait partie de lessence mme du gouvernement ; et, si le gouvernement est un mal, nest-il pas un mal ncessaire ? Ds prsent, existe-t-il des questions de gouvernement plus importantes que les questions de paix et de guerre, ou dimpt, et le choix de priodes appropries pour la runion des assembles dlirantes cl ? Nest-il pas possible de concevoir quavec le progrs de la civilisation, le pouvoir excutif tende devenir tout, pendant que le pouvoir lgislatif se rduira rien ? Peut-tre, si une difficult nouvelle ne surgissait. En effet, pour que les dcisions du pouvoir soient excutes, encore faut-il quune sanction en garantisse lexcution, et que la nonexcution du commandement entrane linfliction dune peine : or Godwin critique la notion de peine cli , de mme quil a critiqu la notion de loi. Comme Paley, comme Bentham (et comme Blackstone lui-mme), il refuse de voir dans la peine un talion rationnel. La peine ne doit pas tre inflige, parce que lon suppose une certaine aptitude, une certaine proprit dans la nature des choses, qui fasse de la souffrance, sans considration du bnfice qui en rsultera, laccompagnement convenable du vice ; punir en se fondant ainsi sur une notion de convenance, en souvenir du pass, non en prvision de lavenir, cest tre aussi fou que Xerxs fouettant les vagues de la mer. La peine devait tre inflige parce que lintrt public lexige ; mais cela mme est impossible, et par l Godwin, parti du mme principe que Paley et Bentham, dpasse les deux philosophes par les consquences quil en tire. Dune part, il est impossible de proportionner les peines aux dlits ; car la fixation de la proportion dpend de la connaissance impossible des motifs de lacte et de la r-

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action de la peine sur toute la conduite future du dlinquant. Mais, dautre part, et surtout, la nature de la peine est incompatible avec la nature de lintelligence humaine. Le but de la peine, cest denseigner aux hommes quelles actions ils doivent tenir pour justes, quelles actions ils doivent tenir pour injustes. Mais enseigner, cest dmontrer. Or punir, ce nest pas dmontrer. Donc punir, ce nest pas enseigner. Le suprieur qui chtie un infrieur ou bien prtend avoir raison, ou bien prtend seulement tre le plus fort. Sil pense avoir raison, quil le dmontre. Sil se fonde, pour punir, sur la supriorit de sa force, alors la peine lgale des temps modernes nest quune forme plus hypocrite de lordalie du moyen ge, o le plus fort, en tant que tel, tait rput avoir raison. On a reconnu dj, en matire de religion, que le principe de la peine contredisait le principe de la libert de conscience. Mais cest par une inexplicable perversion de la raison que les hommes ont mis une diffrence entre la religion et la moralit, fait de la religion la province sacre de la conscience, et abandonn sans restriction la moralit la discrtion du magistrat. Ce qui fait la valeur des opinions religieuses comme de toute opinion thorique, cest la tendance morale. Il faut tendre la moralit lapplication du principe libral, qui a dj t appliqu la religion. En matire morale comme en matire religieuse, la tendance directe de la contrainte pnale est de rendre notre intelligence et nos craintes, nos obligations et notre faiblesse contradictoires entre elles. Sur la critique de la notion de mrite, Bentham fonde une thorie positive des peines, Godwin une critique, aux conclusions strictement ngatives, de la notion de peine. Si donc le gouvernement ne peut, sans porter atteinte la libert de conscience individuelle, user ni du pouvoir lgislatif ni du pouvoir excutif, le seul pouvoir quil reste libre dexercer, cest un pouvoir darbitrage. Ses fonctions se rduisent celle dun simple jury arbitral, donnant des avis motivs, en cas de besoin urgent, renonant dcider, se bornant inviter. Mais, ds lors, pourquoi conserver au gouvernement le caractre dune institution permanente ? Pourquoi ne pas lui substituer des jurys, lus par les citoyens dans toutes les occasions o se fait sentir le besoin dun arbitrage entre des intrts opposs, ne fonctionnant que pour une circonstance donne, et dissous immdiatement aprs ? Cela deviendrait possible du jour o de petites communauts se seraient substitues aux grands tats avec lesquels un rgime libral est incompatible. Mais enfin, quoi bon instituer de

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tels jurys ? Est-ce que le raisonnement dun homme sage na pas le mme poids que celui de douze ? Et laptitude dun individu instruire ses voisins ne sera-t-elle pas de notorit suffisante, sans la formalit dune lection rgulire ? Voil une des tapes les plus mmorables du progrs humain. Avec quel ravissement tout ami clair de lhumanit doit-il prvoir cette re bnie de la dissolution du gouvernement politique, machine grossire qui a t la seule cause perptuelle des vices de lhumanit, et qui, comme la chose a t mise abondamment en vidence au cours de cet ouvrage, a des maux de toutes sortes incorpors sa substance, impossibles supprimer autrement que par son annihilation absolue clii . La fin du progrs de la socit politique, cest donc, selon Godwin, proprement parler, lanarchie. Godwin rpudie dailleurs cette expression ; il demande expressment que lon distingue entre lanarchie et ce quil appelle une forme bien conue de socit sans gouvernement , ou encore, par opposition la thorie, mise la mode par Burke, du gouvernement complexe, une forme simple de socit sans gouvernement cliii . Mais cest que Godwin entend lanarchie au sens rvolutionnaire de suppression violente des formes gouvernementales tablies : or la violence, en vertu des principes fondamentaux de sa philosophie, est un moyen daction toujours condamnable. La seule manire de convertir des hommes, cest de les convaincre ; la violence, employe au service de la vrit, va contre sa fin, tandis que la vrit, une fois exprime, est indestructible. Cest une tentative dangereuse, disait Paine en 1792, pour un gouvernement quelconque de dire une nation : Tu ne liras pas. La pense, par un moyen ou par un autre, est lche dans le monde, et ne peut subir de contrainte, quand bien mme la lecture pourrait en subir une cliv . De fait, si, en 1793, le dmocrate Godwin prconise la doctrine de non-rsistance, abandonnant lancienne thse favorite du parti dmocratique, la doctrine du droit de rsistance, cest ce qui sexplique tout naturellement par ltat des partis politiques en Angleterre. Les rpublicains ont besoin, dans lintrt de leur cause, de dsavouer les excs de la Terreur rvolutionnaire, afin de se dfendre, en Angleterre, contre les excs de la Terreur contre-rvolutionnaire. Dans le fameux plaidoyer quil pronona, en dcembre 1792, comme avocat de Paine, Erskine racontait lhistoire, emprunte Lucien, de Jupiter et du paysan. Tant que Jupiter raisonna avec le paysan, il fut cout, mais le paysan ayant mis un

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doute, Jupiter se dtourna et le menaa de son tonnerre. Je vois maintenant, Jupiter, dit le paysan, que vous avez tort ; vous avez toujours tort quand vous recourez votre tonnerre. Tel est mon cas, concluait Erskine ; je puis raisonner avec le peuple anglais, je ne puis pas lutter contre le tonnerre de lautorit clv . Ce sont les expressions de lagitateur et de lavocat que Godwin semble reprendre, lorsquil proclame tant de reprises l omnipotence de la vrit : on ne saurait empcher dix pages qui contiendraient une dmonstration absolue du vritable intrt des hommes en socit de changer la face du globe, autrement que par la destruction littrale du papier sur lequel elles taient crites . Mais, si lon se borne entendre, par une socit anarchique , ce que Godwin appelle une socit sans gouvernement , lexpression constitue une dnomination parfaitement justifie de son systme. La philosophie politique de Godwin, qui dbute par la critique dune des formules principales de Thomas Paine, de la formule, selon lui contradictoire, des droits de lhomme , sachve par une adhsion complte lautre formule de Paine, celle dune socit sans gouvernement ; le seul tort de Paine a t de ne pas voir toutes les consquences quentrane la sparation des deux concepts de socit et de gouvernement clvi . Le livre de Godwin fit scandale. Pitt avait argu du prix que cotaient les deux gros volumes in-quarto pour refuser de poursuivre un livre accessible seulement une lite ; linfluence de Godwin nen fut pas moins profonde, pendant deux ou trois ans, sur les milieux intellectuels et lettrs. Les potes rvolutionnaires, Wordsworth, Southey, Coleridge, aprs avoir t les disciples de Rousseau, deviennent les disciples de Godwin. Les tudiants, Londres, Cambridge, senthousiasment pour ce quon appelle la philosophie nouvelle ou moderne . Godwin est un romancier fcond en mme temps quun thoricien politique ; et son roman de Caleb Williams, o il sattache rfuter la morale chevaleresque de Burke, la morale de lhonneur, a le mme succs que sa Justice politique. Puis la raction se fait ; le moment vient o la cause de la Rvolution franaise est dserte, mme par ses plus ardents dfenseurs. Mais le nombre des attaques qui sont diriges contre Godwin prouvent encore sa popularit. Les satiriques le ridiculisent en vers, lauteur des Pursuits of Literature, le jeune Canning dans lAntijacobin. Les pasteurs dnoncent en chaire soit son galitarisme niveleur, soit certaines thses particulires de son livre

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qui font scandale, la critique des affections domestiques et de la cohabitation dans le mariage clvii . Charles Lloyd crit son roman de Edmund Oliver tout exprs pour le rfuter. Mackintosh lui-mme, rconcili avec Burke et brouill avec la Rvolution, rpudie expressment la philosophie de Godwin dans ses fameuses leons de droit, donnes en 1797 Lincolns Inn, et dclare que lhomme abstrait selon Godwin est une chimre au mme titre quune montagne dor. Mais les ides survivent mme la popularit du systme dont, lorigine, elles faisaient partie. Il est intressant, et, ds prsent, ais de marquer la place quoccupe Godwin dans lhistoire du principe de lutilit. Dun ct, il a t le premier, parmi les thoriciens du parti rpublicain, sparer lide dmocratique davec lide de droit naturel ; cest ce qui fait la diffrence de sa doctrine avec les doctrines, confuses encore, de Priestley clviii , de Mackintosh et de Paine. Assurment, il a t prcd, dans sa critique des notions de contrat originel, dobligation, de droit naturel, par les premiers thoriciens de la morale de lutilit, par Hume, Adam Smith et Bentham ; mais ceux-l, dupes encore du langage politique courant, ont confondu dans une mme rprobation lide de dmocratie et lide de droit naturel. Godwin sexpose donc, de la part des pasteurs, aux mmes reproches que jadis Hume. Ce nest pas, crit lun deux clix , dans la prface dun sermon o il dnonce la morale de Godwin, au systme de Mr. Godwin seulement, cest au principe do ce systme est dduit, et qui peut tre dfini brivement la rduction de la moralit lutilit, que jai rellement faire dans les pages qui suivent , principe quil dplore de voir adopt la fois par les dfenseurs les plus sincres du christianisme, Law, Brown, et Paley, et par les athes les plus manifestes, commencer par Hume et Helvtius. Mais Hume, au temps o les presbytriens le perscutaient, tait un tory ; Godwin est un rpublicain, ennemi de tous les gouvernements. Son ouvrage fait la fois des utilitaires et des dmocrates. Tel Francis Place, alors simple ouvrier, bientt matre tailleur, membre actif des associations politiques de lpoque, qui deviendra plus tard un des plus zls et des plus intimes disciples de Bentham, mais qui, longtemps avant de connatre Bentham, sest dj trouv converti une sorte de radicalisme utilitaire par la mditation du livre de Godwin ; cest Godwin, si nous len croyons, qui lui apprit douter des droits abstraits clx . On pour-

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rait encore noter bien des traits de ressemblance entre la doctrine de Godwin et la future doctrine utilitaire. Mais ni la critique des affections domestiques et des sentiments irrflchis, de toutes les tendances morales qui ne sont pas soumises un calcul exact et impartial de toutes les consquences possibles, ni le fminisme, dont la femme de Godwin, Mary Wollstonecraft, donne le premier expos systmatique dans sa Dfense des droits de la femme, ne peuvent tre considrs comme ayant t plus tard emprunts Godwin par les utilitaires : il convient de ne pas oublier que Godwin et Bentham ont subi indpendamment linfluence commune dHelvtius. Le vrai rle de Godwin, dans lhistoire de la formation du radicalisme philosophique, cest davoir opr la fusion de lide utilitaire avec lide dmocratique. Dun autre ct, bien des doctrines, propres Godwin, sont incompatibles avec lesprit de la philosophie de Bentham. Bentham rclame des lois crites et codifies, et compte que le principe de lutilit va permettre de fonder une thorie scientifique des lois civiles et pnales. Godwin travaille hter la formation dune socit sans gouvernement, sans lois ni civiles ni pnales. Or, la diffrence des deux systmes tient non pas des interprtations diffrentes du principe de lutilit qui serait commun lun et lautre ; elle tient ce que Godwin nest pas un pur utilitaire : car ce nest pas sur le principe de lutilit quil fonde sa critique des ides de loi et de peine. Lhomme nest pas essentiellement pour lui un tre sensible, capable de plaisir et de peine ; il est essentiellement un tre rationnel ou intelligent . Les hommes qui vivent en socit sont, ses yeux, par dfinition, des tres qui changent non des produits, mais des ides. Godwin sest-il aperu que ce principe rationaliste constituait un principe distinct du principe utilitaire ? Peut-tre pas. Il considre son libralisme politique absolu comme une simple extension du libralisme conomique dAdam Smith ; mais, si Adam Smith prconise le libralisme, cest parce que, en raison mme de lgosme naturel aux individus humains, les intrts sont naturellement identiques ; tandis que si Godwin le prconise en matire politique, cest parce que, en raison de la nature de lintelligence, la vrit ne se laisse pas imposer par la contrainte, et ne peut se propager que librement. Par opposition au systme politique de Burke, fond sur limposture politique et le prjug, Godwin oppose un systme moral et politique fond sur la sincrit absolue ; et, sur sa liste des vertus, la sincrit prend la pre-

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mire place clxi . Par o se manifeste lopposition du principe rationaliste et du principe utilitaire. Dans les cas o le mensonge est utile, pourquoi ne pas mentir, moins de tenir la vrit pour sacre ? Mais, si lon tient la vrit pour sacre, la distance est-elle bien grande, de ce principe intellectualiste qui fonde chez Godwin la libert de conscience au principe spiritualiste des droits de lhomme ? de lobligation de respecter lintelligence individuelle lobligation de respecter la conscience personnelle ? Godwin ne le reconnat-il pas implicitement, lorsquil rintroduit, dans la deuxime dition de son livre, lexpression de droit, bannie de la premire ? clxii Sans doute il persiste condamner la notion de droit, entendue au sens de pouvoir discrtionnaire, oppose aux droits positifs les droits ngatifs, rejette ceux-l et retient ceux-ci seulement, le droit lassistance, ou au respect, de son prochain. La concession nen semble pas moins, juste titre, caractristique. Les disciples de Bentham appartiennent trop, par leur inspiration commune, au XVIIIe sicle, pour que lide dmancipation intellectuelle soit absente de leur doctrine ; mais ce nest pas lide fondamentale de leur doctrine, puisque leur thse fondamentale, cest la thse de la mcanique des passions gostes. Lide dmancipation intellectuelle semble, au contraire, et peut-tre linsu de Godwin, constituer lide fondamentale de son systme. Par o il se rapproche, non plus de Bentham ou dHelvtius, mais des ultra-protestants de la rvolution dAmrique et des auteurs de la Dclaration de 1789 .
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Chapitre II Le problme conomique

Quand les riches, crivait Thomas Paine, dpouillent les pauvres de leurs droits, cest, pour les pauvres, une leon qui leur enseigne dpouiller les riches de leur proprit clxiii : il suffirait donc aux riches, semble-t-il, daccorder, tous les citoyens, lgalit des droits politiques, pour obtenir, par l mme, le respect du droit de proprit. Au contraire, lgalitarisme de Godwin conteste tous les droits, dfinis comme des pouvoirs duser et dabuser, et, par consquent, entre tous, le droit de proprit. Le rpublicanisme nest pas un remde qui frappe la racine du mal. Linjustice, loppression et la misre peuvent trouver un asile dans ces sjours de prosprit apparente. Mais qui est-ce qui arrtera le progrs de lardeur et de lamlioration sociales, dans les pays o le monopole de la proprit sera inconnu ? clxiv On ne doit donc pas, selon Godwin, esprer quon a rsolu, par la suppression des ingalits politiques, le problme social tout entier, car le problme de la misre subsiste. Il se pose non seulement pour le thoricien pur, comme Godwin, mais pour lobservateur des faits contemporains. Cest le moment o, en raison de la guerre elle-mme, qui absorbe toute lnergie des peuples europens et livre lAngleterre le monopole du commerce universel, lAngleterre offre le spectacle, caractristique de la nouvelle re industrielle, dun progrs, en quelque sorte parallle, de la richesse et de la misre. Pour supprimer la misre, suffit-il de rgler la production, de mieux distribuer les richesses ? En fait, la philosophie de lutilit, sous la forme que lui donne Godwin, vient aboutir au communisme. Ou bien faut-il rprimer laccroissement excessif de la population ? En 1801, dans un opuscule o il dfend son ouvrage contre les critiques multiples qui lont accueilli clxv , Godwin fait, parmi ses adversaires, une place

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part, pour son impartialit et pour la dcouverte dun principe nouveau dconomie politique, dont il admet la vrit, lauteur anonyme dun Essai sur la population, o ses vues ont t discutes : il sagit de Malthus, qui se fonde, comme Godwin, sur le principe de lutilit. Ainsi senchane, avec la polmique souleve par la thorie des droits de lhomme, la polmique relative au principe de population. Le livre de Malthus est un livre antijacobin, expressment crit pour rfuter lutopie galitaire ; il va cependant tre considr par les radicaux comme le complment ncessaire du livre dAdam Smith, comme lachvement de la nouvelle science conomique. Le systme de Ricardo, qui est une pice essentielle de lutilitarisme intgral, drive au moins autant de Malthus que dAdam Smith. Pour lintelligence complte de la doctrine utilitaire, nous devons comprendre comment cet lment nouveau est venu sy agrger.
Table des matires

I. Le droit lassistance. William Godwin.

Bentham, qui sinspire de Hume, fonde le droit de proprit sur ce quil appelle le principe de la sret. Puisque chacun sattend naturellement conserver ce quil a, il est utile que le sentiment naturel de lattente ne soit pas ls par le lgislateur : le respect des droits acquis rsume, dans la doctrine de lutilit, la thorie du droit de proprit. Cependant, pour qui adopte le principe de lutilit, celui des buts de la loi civile qui passe logiquement avant les autres, ce nest pas la sret, cest la subsistance. Ds lors, pourquoi ne pas dire, dans la mesure o la doctrine de lutilit donne un sens lexpression de droit, que tout homme a droit lexistence, droit la subsistance ? Si, dailleurs, on objecte que les besoins rels sont indterminables, et si lon exige que chaque homme fournisse, par la quantit de travail quil sera dispos donner, la preuve objective des besoins dont la satisfaction est ncessaire pour sa subsistance, le droit la subsistance prend une forme toute diffrente et devient le droit au travail. Or, le droit la subsis-

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tance et le droit au travail sont inscrits, lun et lautre, dans la loi anglaise la fin du XVIIIe sicle clxvi . Il existe en Angleterre, depuis le rgne dElisabeth, une sorte de socialisme dtat qui reconnat au magistrat le droit de fixer le taux des salaires, dfinit par des dispositions lgales les conditions de lapprentissage, accorde enfin aux indigents, soigneusement distingus davec les vagabonds, la protection de la socit. Dans la plupart des pays de lEurope continentale, la charit est abandonne la discrtion des individus, et le clerg, sorte dtat dans ltat, dispense, ou est suppos dispenser ltat dassumer les charges de lassistance publique. En Angleterre, tout au contraire, la loi reconnat depuis le temps o lavnement du protestantisme a entran la disparition des couvents, que les indigents, les infirmes, les ouvriers en chmage, les travailleurs que leur salaire ne met pas labri du besoin, ont droit un secours offert par la nation. La lgislation sest fixe sur ce point en 1562, en 1572, en 1601. Chaque ville, chaque paroisse a d prlever, sur un certain nombre dhabitants dont la liste tait officiellement dresse, un impt des pauvres. De mme, une liste officielle des pauvres secourir dut tre dresse et des surintendants (overseers) nomms pour diriger leur travail. Ctait la reconnaissance, pour tous les indigents considrs comme incapables de travailler dans les conditions normales, du droit lassistance par le travail, offert par la ville ou la paroisse dans des conditions lgalement spcifies. Mais la loi est destine se relcher constamment : la liste des personnes secourues stend sans cesse, les conditions o le secours est accord se font sans cesse plus faciles. Des protestations slvent, ds le milieu du XVIIe sicle, contre le systme du secours domicile, ou out-door relief. Lexpdient des maisons de travail, des workhouses, est imagin. Il reoit, en 1722, la conscration de la loi : les churchwardens et les overseers sont autoriss, avec le consentement des paroissiens, tablir une maison de travail dans chaque paroisse, autoriss en mme temps refuser lassistance tous ceux qui ne lont pas accepte dans la maison de travail et ne se sont pas soumis aux rgles de ltablissement. Cest--dire que de nouveau la formule plus stricte du droit au travail se substitue la formule plus relche du droit lexistence ; et le systme des workhouses, afferms des entrepre-

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neurs, russit, non pas en ce sens quil fonde des industries prospres, mais en ce sens quil diminue les charges de la loi des pauvres. Puis une nouvelle priode de relchement de la loi commence avec la loi de Gilbert, qui, en 1782, autorise plusieurs paroisses se grouper pour lentretien des pauvres, rendant le contrle financier des fonds de lassistance publique moins direct, et modifie, dans les paroisses o la loi est applique, le systme des maisons de travail affermes : ladministration de la loi des pauvres prend laspect dune bureaucratie dispendieuse. Dailleurs, au moment o Howard visite les prisons et en dnonce les scandales, le mauvais tat sanitaire des workhouses attire lattention : do la faveur croissante accorde au secours domicile, cest--dire sans exigence dun travail fournir en retour. Une loi de 1795 donne pouvoir aux overseers avec approbation soit des paroissiens runis dans le conseil de vestry, soit dun juge de paix, de secourir les pauvres laborieux domicile, dans certaines circonstances de maladie ou de misre temporaires ; la loi donne, dailleurs, aux juges de paix pouvoir discrtionnaire, avec invitation den user avec justice et mesure (a just and proper discretion), daccorder des secours pour une dure nexcdant pas un mois, sur demande crite et motive. La mme anne, un nouveau pas est accompli. La socit ne se borne plus accorder, en cas de misre extrme, aux indigents reconnus, le minimum ncessaire leur subsistance, elle considre quil y a un salaire normal et que, lorsque le salaire rel natteint pas le salaire normal, elle a le devoir de fournir la diffrence. Cest quoi revient la disposition prise en 1795, anne de disette, par certains magistrats du Berkshire, dcidant qu lavenir des prestations devront tre faites pour le soulagement des ouvriers pauvres et de leurs familles, et fixant une chelle de secours, proportionne au prix du bl et au nombre des enfants. Peu sen faut que la disposition ne devienne loi : le projet de loi, dpos par Pitt en 1797, qui gnralise les deux systmes du secours domicile et du salaire complmentaire, peut tre considr comme le dernier terme de cette volution. Le projet de loi dclare que, si un indigent rsidant dans une paroisse sest engag, avec le consentement pralable de la personne ou des personnes dsignes pour ladministration de la loi des pauvres dans la paroisse, travailler contre un salaire insuffisant pour lui per-

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mettre de vivre, seul ou avec sa famille, il sera permis aux fonctionnaires des pauvres, avec lapprobation dun ou plusieurs juges de paix du district, de complter le salaire de louvrier, sans imposer louvrier assist lobligation dun travail, sur les fonds levs en vue de lassistance publique. Le projet de loi accorde des secours, dans les mmes conditions, au pre de famille ayant plus de deux enfants gs de moins de cinq ans, la veuve ayant plus dun enfant g de moins de cinq ans, enfin permet, dans le cas o un indigent possderait de la terre, ou bien aurait droit la jouissance dune portion suffisante de biens communaux pour entretenir une vache ou un autre animal produisant un profit, quil lui soit avanc une somme suffisante pour lachat dune vache ou dun autre animal. Cest le systme de la vache , cow-system, auquel Arthur Young, trois ans plus tard, se ralliera, demandant quil soit garanti tout travailleur agricole pre de trois enfants un demi-arpent pour planter des pommes de terre et assez dherbe pour nourrir une ou deux vaches clxvii . Bref, au moment o la fixation lgale du taux des salaires tombe en dsutude, elle reparat, par un dtour, dans la loi des pauvres. Ce nest plus seulement au pauvre sans travail que la loi vient en assistance, cest lindustrious poor, au labouring poor, louvrier qui travaille, mais que le salaire de son travail ne suffit pas faire vivre. Ce nest plus le droit au travail, cest le droit direct la subsistance qui est consacr par la loi.

Il est naturel que les dmocrates se rallient la thse du droit la subsistance. Ni Paine, ni Godwin nludent le problme ; ni lun ni lautre ne se considre comme dispens davoir rsoudre le problme conomique, aprs avoir rsolu le problme politique. Paine, dans ses Droits de lhomme, fait le calcul des hommes qui, en Angleterre, aprs cinquante ans rvolus, peuvent trouver ncessaire ou agrable dtre mieux assists quils ne sassistent euxmmes, et cela comme une affaire non de grce et de faveur, mais de droit , et essaie de dterminer cette assistance, qui est, il le dit et le rpte, non pas une aumne, mais un droit clxviii . Il va plus loin dans son ouvrage de 1796, intitul Justice agraire, oppose la loi agraire et au monopole agraire, rponse un sermon dans lequel Watson, vque de Llandaff, avait clbr la sagesse et la bont de

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Dieu lorsquil fit les riches et les pauvres clxix . Mais Paine nie que la distinction des riches et des pauvres soit dorigine naturelle ou divine. La pauvret est une cration de ce quon appelle la vie civilise, elle nexiste pas ltat naturel ; et comme, dautre part, ltat de nature est priv de ces avantages qui drivent de lagriculture, des arts, des sciences et des manufactures, le but poursuivre est dviter le premier inconvnient en retenant le second avantage. Si la proprit foncire a commenc du jour o le travail a t incorpor au sol, il est nanmoins vrai que cest la valeur de lamlioration sociale, et non la terre elle-mme, qui est proprit individuelle : cest pourquoi tout propritaire du sol cultiv doit la collectivit une rente foncire (ground-rent). Toute accumulation de proprit personnelle au-del de ce que produisent les mains propres de lindividu lui vient du fait quil vit en socit ; il doit donc, en vertu de tous les principes de justice, de gratitude et de civilisation, la restitution dune partie de cette accumulation la socit do le tout est venu. Bien plus, on observera que laccumulation de proprit personnelle est, dans bien des cas, leffet de ce que le travail qui la produite est trop peu rmunr. Il est peut-tre impossible, ajoute Paine, de proportionner exactement le prix du travail aux profits quil produit ; et on dira aussi, en manire dexcuse pour linjustice, que, si un ouvrier devait recevoir un accroissement quotidien de salaires, il ne le garderait pas pour se dfendre contre la vieillesse, et nen tirerait pas grand avantage dans lintervalle. Faites donc de la socit le trsorier, pour le lui conserver dans un fonds commun ; car ce nest pas une raison, parce quil nen pourrait pas faire un meilleur usage pour lui-mme, pour quun autre le lui prenne . Paine propose, en consquence, par un impt proportionnel sur les successions, la constitution dun fonds national permettant de payer, non pas seulement une pension de dix livres par an toute personne ayant dpass la cinquantaine, mais encore une somme de quinze livres toute personne atteignant lge de vingt et un ans. Les individus ainsi assists pourraient acheter une vache, et des instruments pour cultiver quelques arpents de sol, et, au lieu de devenir des charges pour la socit, comme cest toujours le cas, l o les enfants sont produits plus vite quils ne peuvent tre nourris, seraient mis en mesure de devenir des citoyens utiles et profitables . Dj, conclut Paine, se rpand la conviction que la thorie du gouvernement reprsentatif est la vraie ; mais la rvolution de France aura un avocat et un alli dans le cur de tous les hommes, quand un systme social,

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issu de ce systme politique, sera organis dans des conditions telles que tous les hommes et toutes les femmes hriteront du capital ncessaire pour commencer gagner leur vie, et seront dautre part assurs dchapper aux misres qui, sous les autres gouvernements, accompagnent la vieillesse. Or, trois annes plus tt, Godwin, dont Paine sinspire, avait, dans sa Justice politique, conu le mme espoir, de voir sachever la rvolution politique par une rvolution sociale. A la diffrence de Paine, il navait suggr aucun expdient pratique, propre raliser lide ; en revanche, il avait soumis lide de proprit individuelle une critique plus rigoureuse, fonde non sur lide de droit abstrait, mais sur le principe de lutilit. Singulire vicissitude dans lhistoire de la doctrine que nous tudions. Du principe de lidentit naturelle des intrts, on peut conclure que les ingalits conomiques sont justifies, et que les intrts des riches et des pauvres sont identiques. Du mme principe, Godwin, qui se pose cependant en disciple dAdam Smith, tire des consquences inattendues, et aboutit un systme de communisme galitaire. La thorie de la proprit, qui remplit le huitime livre de lEnqute clxx , ne subit pas de modification de principe, entre la premire et la seconde dition ; elle est cependant beaucoup moins dveloppe dans la premire dition o Godwin essaie de supprimer compltement, dans le langage de la philosophie politique, lexpression de droit, que dans la seconde, o Godwin admet lexistence, sinon des droits positifs, qui sont les droits absolus lusage ou labus des choses, au moins des droits ngatifs, qui sont seulement les rciproques dautant dobligations. Nous navons en ralit rien qui soit parler strictement ntre. Nous navons rien qui nait pas une destination prescrite par la voix immuable de la raison et de la justice. Mais, dautre part, si cest une obligation pour chacun dassister son prochain, chacun a donc inversement droit lassistance de son prochain . Do un renversement absolu de la notion vulgaire de proprit. Dans le problme gnral de la proprit, Godwin distingue deux problmes spciaux, qui demandent tre rsolus lun aprs lautre. Dabord, quelle est la personne dsigne pour lusage dun objet particulier ? En second lieu, quelle est la personne aux mains de qui il est plus juste et plus utile que soient confies la conservation et

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la distribution dune quantit quelconque de ces articles ? Ce second problme constitue le problme de la proprit au sens strict. Au premier problme, le principe de lutilit ne saurait donner quune rponse. Il me commande dagir constamment de la manire qui sera le plus profitable lensemble de la socit : donc chaque membre de cette socit a le droit dexiger que jagisse de la manire qui lui sera le plus utile, en tenant compte de tous les intrts engags sans exception, du sien, du mien propre, et de ceux des autres membres de la socit. Plus prcisment, tout homme a droit cela qui, la possession exclusive lui en tant une fois accorde, lui procurera une plus grande somme davantage ou de plaisir, que si laffectation en avait t faite de toute autre manire clxxi . Mais, entre le moment o, par lapplication du travail humain, un objet a t rendu apte tre consomm, et le moment de la consommation, il scoule un intervalle, et, pendant cet intervalle, il est ncessaire que lobjet ne soit pas abandonn au hasard, mais quil en soit pris quelque soin pour le conserver jusquau moment de la consommation. Qui doit tre, pendant cet intervalle, lentrepositaire (factor or ware-houseman) charg de veiller la conservation et la distribution de lobjet ? Cest le problme de la proprit clxxii . Car je nappelle pas lhomme qui sassied accidentellement ma table le propritaire de ce quil y mange : la proprit implique quelque permanence de possession extrieure, et comprend en soi lide dun comptiteur possible . Or il faut distinguer, dans la proprit, trois degrs. Le premier degr, ou la premire forme de la proprit, se dduit directement du principe de lutilit : cest mon droit permanent aux choses do, lusage men tant attribu, une somme plus grande davantage ou de plaisir rsultera, que sils avaient t appropris autrement . Le droit de proprit ainsi entendu peut snoncer par ladage : A chacun selon ses besoins . Le deuxime degr, cest lempire accord chaque homme sur le produit de son industrie, mme sur cette partie du produit qui ne devrait pas lui tre approprie : chacun selon son travail. Un pareil droit doit tre entendu comme un droit ngatif, une forme particulire du droit de libert individuelle : il rsulte de lobligation o sont les autres de ne jamais mimposer, par voie de contrainte, une certaine

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disposition dtermine des produits de mon industrie. Il ne peut pas tre considr comme un droit positif : je nai pas le droit de disposer ma fantaisie du produit de mon travail. Cette seconde espce de proprit est donc moins fondamentale que la premire. Elle constitue une sorte dusurpation. Elle minvestit du soin de veiller la conservation et la distribution de ce qui, en droit complet et absolu, appartient non pas moi, mais bien un autre que moi. Enfin le troisime degr de la proprit, cest un systme, tabli dune manire quelconque, par lequel un homme obtient la facult de disposer du produit de lindustrie dun autre homme . Cest le systme tabli dans tous les pays civiliss, le systme de la proprit hrditaire. Nous disons que nos ascendants nous lguent notre proprit : cest une imposture grossire. La proprit est produite par le travail quotidien des hommes qui sont maintenant en existence. Tout ce que leurs anctres leur ont lgu, cest un parchemin moisi (a mouldy patent), quils montrent comme un titre pour extorquer de leurs voisins ce que le travail de ces voisins a produit . Cette troisime espce de proprit est en contradiction directe avec la seconde. Telle est la doctrine. Elle tablit une double distinction : dune part, entre le degr de proprit o il est attribu chacun selon ses besoins, conformment au principe de lutilit, et celui o il est accord chacun selon son travail, sans considration des besoins ; dautre part, entre le degr de proprit o il est attribu chacun selon son travail, et celui o chacun dispose du produit du travail dautrui. Or cette double distinction est conforme aux principes traditionnels de la philosophie de lutilit. La premire distinction se rencontrait dj chez Locke ; et Godwin fonde, comme Locke, le droit de proprit sur la considration directe de lutilit. Mais il est plus logique que Locke, puisque celui-ci, peine aprs avoir fond la proprit sur lutilit, la fondait sur le travail, en partant de cette considration que le travail rgle la valeur des choses dans lchange, et en admettant implicitement ce postulat, que la nature est juste. Quant la seconde distinction, elle se rencontre chez Adam Smith, qui traite la question un point de vue strictement thorique, mais ne peut faire autrement que dy introduire constamment des notions de

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justice. Il sattache montrer comment sest effectu le passage entre ltat social primitif o la proprit se fonde sur le travail, et la constitution actuelle de la proprit ; et Godwin peut-tre sest inspir non pas seulement de la pense mais des expressions mmes dAdam Smith. Le prix rel de toute chose, disait Adam Smith, ce que toute chose cote rellement lhomme qui veut lacqurir, cest le travail et la peine ncessaires pour lacqurir . Il disait encore que le travail fut le premier prix, la monnaie originelle qui fut paye contre toutes choses clxxiii , et que, dans cet tat de choses primitif, antrieur laccumulation du capital et loccupation du sol, le produit total du travail appartient au travailleur clxxiv . Mais, aussitt que le capital sest accumul entre les mains de personnes dtermines, quelques-unes lemploieront naturellement mettre au travail des hommes industrieux, quelles fourniront de matriaux et de subsistances, en vue de tirer un profit de la vente de leur travail ajout la valeur des matriaux clxxv . Profit qui ne doit pas tre confondu avec un salaire particulier, le salaire du travail dinspection et de direction. Les profits sont absolument diffrents, sont rgls par des principes tout fait diffrents, et ne sont pas proportionns la quantit, la difficult, ou lingniosit de ce prtendu travail dinspection et de direction clxxvi . Et de mme, aussitt que le sol dun pays est devenu tout entier proprit prive, les propritaires, comme tous les autres hommes, aiment rcolter l o ils nont jamais sem, et exigent une rente en change mme du produit naturel du sol clxxvii . Le systme social existant est donc bien, pour Adam Smith comme pour Godwin, un systme par lequel un homme obtient la facult de disposer du produit du travail dun autre . De mme encore, lorsque Godwin condamne le langage imposteur, selon lequel la proprit , la richesse , sont des choses que les riches possdent et se transmettent de pre en fils, ne veut admettre dans le monde dautre richesse que le travail de lhomme, et ne voit, dans ce quon appelle tort richesse, qu un pouvoir confi par les institutions sociales certains individus dtermins pour contraindre les autres travailler leur avantage clxxviii , il ne fait que reprendre, leur donnant seulement une forme en quelque sorte plus dramatique, des propositions dAdam Smith clxxix . Richesse, cest pouvoir. Non pas le pouvoir politique, civil ou militaire, quoiquelle puisse accidentellement servir lacqurir. Le pouvoir que cette possession confre immdiatement et directement, cest le pouvoir dacheter ; une certaine facult de commander tout le produit du

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travail qui est alors sur le march. La fortune est plus ou moins grande, dans la mesure prcise de ce pouvoir, ou de la quantit soit du travail dautres hommes, soit, ce qui revient au mme, du produit du travail dautres hommes, quelle lui permet dacheter ou de commander. clxxx Ainsi sexprimait Adam Smith. Maintenant Godwin ne sexprime pas autrement.

Mais alors comment les mmes ides exprimes presque dans les mmes termes peuvent-elles chez des auteurs diffrents, aboutir des consquences aussi diffrentes. Il est curieux de comprendre la nature de la crise logique que subit, vingt ans aprs la publication du livre classique dAdam Smith, vingt ans avant lapparition du livre galement classique de Ricardo, le principe de lidentification naturelle des intrts. Le problme peut, semble-t-il, se rsoudre comme il suit. Godwin retient dAdam Smith ce quon peut appeler son naturalisme, la distinction opre entre le naturel et lartificiel, jointe la conviction que la nature est juste, que lartificiel soppose tout la fois la nature et la justice. Mais Godwin place ailleurs quAdam Smith la ligne de dmarcation, si difficile tablir, entre le nature et lartificiel. Sans doute Adam Smith associe troitement les deux ides de proprit individuelle et de gouvernement civil, et affirme lunion des deux ides en un langage qui serait susceptible dune interprtation presque rvolutionnaire. Partout o il y a grande proprit, il y a grande ingalit. Pour un homme trs riche, il faut au moins cinq cents pauvres, et lopulence du petit nombre suppose lindigence du grand nombre. Lopulence des riches excite lindignation des pauvres, qui souvent sont la fois entrans par le besoin, et pousss par lenvie, envahir ses domaines. Cest seulement grce la protection du magistrat civil que le possesseur de cette proprit de valeur, qui est acquise par le travail de beaucoup dannes, ou peut-tre de beaucoup de gnrations successives, peut dormir une seule nuit en sret. Lacquisition dune proprit considrable et tendue requiert donc ncessairement ltablissement dun gouvernement civil. L o il ny a pas de proprit, ou du moins pas de proprit qui excde la valeur de deux ou trois jours de travail, le gouvernement civil nest pas n-

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cessaire clxxxi . Mais, pour Adam Smith, si le gouvernement civil est ncessaire pour protger lingalit des richesses, le gouvernement nen est pas lorigine clxxxii , et par suite lingalit dans la distribution des richesses est un phnomne naturel, insparable de la production mme des richesses clxxxiii . Godwin voit, au contraire, dans le capitalisme et la proprit foncire, des effets de lhritage, cest--dire dune institution positive, dun artifice gouvernemental. Lide de proprit, ou dempire permanent, sur ces choses qui doivent tre appliques notre usage personnel, et encore plus sur le produit de notre industrie, suggre invitablement lide de quelque espce de loi ou de pratique par laquelle elle est garantie. Sans cette loi, la proprit ne pourrait exister . La proprit, sous toutes les formes quelle peut prendre, est maintenue par lintervention directe dune institution clxxxiv . Il faut donc tendre vers ltat de choses primitif, non seulement tel quil est dfini par Adam Smith diffrence nouvelle , o chacun reoit selon son travail, mais o chacun reoit selon ses besoins, conformment au principe de lutilit. A cette thorie galitaire, on objecte que les mrites des individus sont diffrents et doivent recevoir des rcompenses diffrentes. Mais de quelles rcompenses veut-on parler ? Ira-t-on dire aux individus : Si vous vous montrez mritant, vous recevrez cent fois plus de nourriture que vous nen pouvez consommer, cent fois plus de vtements que vous nen pouvez porter clxxxv ? Cest donc toujours la mme conception du droit, entendu comme le pouvoir duser et dabuser, qui implique, au mpris de lintrt gnral, le pouvoir, pour lavare, daccumuler sans but les biens qui auraient pu tre distribus de manire procurer le bien-tre de milliers dindividus, et pour le prodigue, de gaspiller ses richesses sans considrer sil leur donne ou non une direction utile. Mais cest sur la notion dutilit, non sur la notion de mrite, que se fonde la notion de justice. Dailleurs, que lavare fasse un mauvais emploi de sa fortune, la chose est couramment admise ; mais lopinion publique est, en somme, favorable lhomme riche et gnreux, qui dpense sans compter, who lives up to his fortune ; il est, en ralit, aussi populaire que lavare est impopulaire. Or, la thse de Godwin est que lhomme riche, en tant que riche, ne peut pas tre socialement utile : la distinction des riches et des pauvres est une distinction artificielle, qui dtruit lidentit naturelle des intrts. Godwin finit, en tirant toutes les consquences logiques de cette thse, par dvelopper ce paradoxe que lavare est, dans lemploi quil fait de sa fortune, plus prs de la vrit

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morale que le prodigue clxxxvi . Le luxe ne se spare pas de lingalit des fortunes ; une civilisation fonde sur le luxe ne peut donc tre justifie qu titre de transition ncessaire entre un galitarisme barbare et un galitarisme civilis clxxxvii ; il faut travailler sparer les deux notions de luxe et de civilisation, et faire la critique de la socit actuelle, fonde sur le luxe. Le luxe nest pas utile, en premier lieu, au riche lui-mme, qui en jouit, ou passe pour en jouir. Godwin distingue quatre classes de biens : la subsistance, les instruments du progrs intellectuel et moral, les plaisirs dont la satisfaction ne cote rien, les plaisirs dont la satisfaction nest en aucune manire essentielle une existence saine et vigoureuse, et ne peut tre achete quau prix de beaucoup de travail et dindustrie . Cette dernire classe, qui comprend les plaisirs du luxe, est celle qui met le plus dobstacles une distribution quitable des richesses : comparez, quant leur quantit respective, les objets qui procurent les trois premiers genres de satisfaction avec ceux qui procurent le quatrime, ils sont en quantit infime. On peut estimer quun vingtime seulement des habitants de lAngleterre est occup aux travaux de lagriculture. De plus, la nature de lagriculture est telle, quelle absorbe tout le temps du travailleur pendant certaines parties de lanne, et laisse les autres parties de lanne relativement libres : nous pouvons considrer les dernires comme quivalentes un travail qui, dirig par une habilet suffisante, pourrait suffire, dans un tat social simple, fabriquer les outils, tisser les vtements, occuper les bouchers et les boulangers. Par suite, selon Godwin, il ne semble en aucune faon absurde dadmettre que le travail dun homme sur vingt, dans la socit, suffirait fournir au reste toutes les choses absolument ncessaires la vie. Ce travail, partag lamiable entre tous, au lieu dtre accompli par un aussi petit nombre, occuperait le vingtime du temps de tous les hommes. Admettons que lindustrie dun travailleur occupe dix heures par jour, ce qui, dduction faite des heures de repos, de rcration et de repas, semble tre compt largement. Il suit quune demi-heure par jour, applique au travail manuel par tous les membres de la socit, suffirait fournir lensemble les choses ncessaires . Si tant dhommes travaillent dix heures par jour, cest parce que, en raison de lingale distribution des fortunes, la grande masse de lhumanit travaille en vue de fournir la minorit les jouissances du quatrime genre. Plaisirs vains, dont

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linanit peut tre dmontre : plaisirs dont toute lessence consiste dans lamour de la renomme et de la distinction sociales. Mais cest l une passion quon pourrait, sans la dtruire, diriger et dtourner en un sens utile. Du moins lavare comprend la vanit des biens pour lesquels le prodigue dpense tant dargent, et quelquefois croit navement servir par l lintrt social. Le luxe, inutile au riche lui-mme qui en jouit, est-il du moins utile au travailleur, qui la ncessit de satisfaire les besoins du riche donne de louvrage ? jusquici, les critiques que William Godwin dirige contre le luxe ne diffrent pas sensiblement des dclamations courantes chez les moralistes de tous les temps, chez picure comme chez Rousseau. Mais voici que les observations de Godwin prennent plus dintrt, marquent un progrs accompli sur les thories conomiques dAdam Smith, et mettent en lumire, nettement, dans la socit actuelle, une dsharmonie dintrts, quAdam Smith avait aperue dune manire confuse seulement. tant donn une socit dans laquelle la fortune est ingalement distribue, les indigents ne trouvent vivre que dans la mesure o les riches leur offrent un salaire contre un travail ; donc il semble que, plus les riches singnieront dcouvrir de nouveaux moyens de dpenser leur fortune, inventer de nouvelles superfluits, et plus les pauvres en bnficieront. Mais cest une illusion. Tous les raffinements du luxe, toutes les inventions qui tendent donner de lemploi un grand nombre de mains laborieuses, sont directement opposs la propagation du bonheur. Car tout nouvel objet de luxe invent, cest autant dajout la quantit de travail impose aux plus basses classes de la socit, et cela sans augmentation, si ce nest momentane, des salaires. Si chaque habitant laborieux de la Grande-Bretagne tait apte et dispos aujourdhui doubler la quantit de son industrie, il tirerait, pendant un court intervalle, quelque avantage de laugmentation du capital dobjets produits. Mais les riches dcouvriraient vite le moyen de monopoliser ce produit, comme ils avaient fait du premier clxxxviii . Les pauvres ne seront pas plus pays pour dix heures de travail, dit Godwin dans lEnquirer, quils ne ltaient pour huit ; pas plus pour vingt heures de travail, avait-il dj dit dans lEnquiry, quils ne ltaient pour dix. Car les riches sont peu nombreux, les pauvres trs nombreux ; cest pourquoi, lorsque les riches offrent du travail, et que les pauvres en demandent, les riches sont matres de fixer leur gr, cest--dire trs bas (Adam Smith na-

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t-il pas parl de leur coalition tacite et constante ?) le salaire du travail. Ceux qui, par la ruse ou la violence ont usurp le pouvoir dacheter et de vendre le travail de la grande masse de la socit, sont assez disposs prendre garde quils ne fassent jamais plus que subsister . Cette conception du luxe, Godwin peut lavoir emprunte Helvtius. Le luxe, crivait Helvtius, nest pas nuisible comme luxe, mais simplement comme leffet dune grande disproportion entre les richesses des citoyens . Et il ajoutait : Le nombre des propritaires diminu, celui des journaliers sera augment ; lorsque ces derniers seront assez multiplis pour quil y ait plus douvriers que douvrage, alors le journalier suivra le cours de toute espce de marchandise, dont la valeur diminue lorsquelle est connue. Dailleurs, lhomme riche, qui a plus de luxe encore que de richesses, est intress baisser le prix des journes, noffrir au journalier que la paie absolument ncessaire pour sa subsistance clxxxix . Godwin peut stre inspir galement de Burke, qui, dans son curieux essai de jeunesse consacr la dfense de la socit naturelle, avait mis en contraste ltat de nature, o cest une loi invariable, que les acquisitions dun homme sont proportionnes ses travaux avec ltat de la socit artificielle , o cest une loi aussi constante et invariable, que ceux qui travaillent le plus aient le plus petit nombre de jouissances, et que ceux qui ne travaillent pas du tout en aient le plus grand nombre , et dpeint, en termes saisissants, ltat de servage o lindustrie britannique rduit ses travailleurs cxc . Mais il est plus intressant de remarquer que Godwin peut avoir, ici encore, trouv chez Adam Smith lui-mme lorigine de sa thorie. Car, selon Adam Smith, avec loccupation du sol et laccumulation du capital, le travailleur cesse de jouir du produit total de son travail ; son salaire se dtermine la suite dun march conclu entre lui et celui qui lemploie, march dans lequel le patron a ncessairement lavantage : il fait baisser les salaires jusqu ce quil soit arrt par une limite infrieure infranchissable : un homme doit toujours vivre de son travail, et ses salaires doivent tre au moins suffisants pour le faire subsister . Mais alors comment Adam Smith na-t-il pas aperu la consquence tirer de cette dfinition du salaire ? Car, si, en face dune minorit de riches, les salaires tendent vers une limite infrieu-

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re, o ils permettent aux travailleurs purement et simplement de subsister, une nouvelle fodalit a, de la sorte, pris la place de lancienne. Burke a tort de dire que lge de la chevalerie est fini : lesprit fodal survit encore, qui rduisait la grande masse de lhumanit au rang desclaves et de btail pour le service du petit nombre cxci . Encore arrivait-il au seigneur fodal de dpenser sa fortune par lexercice de la charit et de lhospitalit. Mais lge de lchange a succd lge du don gratuit : cest moyennant travail que le riche fait subsister le pauvre. Godwin est un des premiers mettre en lumire ce fait, entrevu seulement par Adam Smith, que les conditions dans lesquelles lchange se pratique entre membres dune mme Socit, en faussent lquit, et semblent compromettre lidentit des intrts. Une fois le commerce constitu comme profession, le prix dachat et le prix de vente dun objet seront toujours diffrents. Si nous lachetons au manufacturier, celui-ci doit tre non seulement rmunr de la matire brute, mais encore rmunr de son travail et de son habilet. Si nous lachetons au commerant proprement dit, il doit tre rmunr de son temps, de la rente de sa maison, et de la subsistance de lui-mme et de sa famille. Il faut laisser sa dlibration le soin dajuster cette diffrence de prix, et cest ainsi quil se trouve investi dun grand pouvoir discrtionnaire. Emploiera-t-il toujours ce pouvoir discrtionnaire avec une parfaite intgrit cxcii ? Godwin ne pousse pas assez loin lanalyse, et ne montre pas en quel sens la fixation du prix de lobjet mis en vente est la discrtion du vendeur, ni en quel sens et dans quelle mesure celui-ci se trouve affranchi de la ncessit des lois conomiques. Mais, ailleurs, comparant la domesticit avec lesclavage, il montre avec prcision ce que contient de dcevant la thorie du contrat soi-disant volontaire. Tout en reconnaissant que la servitude dun domestique anglais a ses tempraments, il demande si, dans lhypothse o je pourrais contraindre un homme, par la pression dune srie de circonstances, se vendre comme esclave, et lautoriser dpenser largent dachat orner sa personne, il ne serait pas nanmoins un esclave : car cest la condition laquelle il est soumis, ce nest pas la manire dont il sy est trouv introduit, qui constitue la diffrence entre un homme libre et un esclave cxciii . Dans la socit actuelle, fonde sur linstitution de la proprit individuelle, il y a conflit, et non pas harmonie, dintrts, entre le capitaliste et le travailleur salari ; cependant le principe de lidentit naturelle des int-

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rts nest pas viol, puisque cest la proprit individuelle qui repose sur un tat artificiel de civilisation, sur des institutions gouvernementales positives. Une socit la fois civilise et galitaire, o personne ne serait propritaire ni du produit du travail dautrui, ni mme du produit de son propre travail, mais o chacun jouirait du produit du travail commun, dans la mesure de ses besoins, voil le but poursuivre. Par quels procds en prparer la ralisation ? Godwin est oblig, par son libralisme intransigeant, de rprouver toute intervention lgislative, toute action rvolutionnaire, tout ce qui pourrait ressembler une contrainte. Sans doute il est utile, et par consquent obligatoire, que je distribue le produit de mon travail entre les divers membres de la socit laquelle jappartiens, dans la mesure de leurs besoins. Mais, dautre part, il serait mauvais que les membres de la socit laquelle jappartiens prtendissent mimposer, autrement que par la persuasion, tel ou tel emploi dtermin de la richesse que mon travail ma acquise. Le systme conomique qui permet de disposer du produit du travail dautrui est un systme mauvais pour qui adhre au principe de lutilit ; mais tout systme de contrainte lgale qui voudrait imposer la substitution ce systme dun systme plus quitable serait un remde pire que le mal. Godwin va jusqu ne pas vouloir quon supprime lhritage par une loi : car cette loi, dans ltat actuel des opinions et des murs, serait ncessairement tourne. Il demande quon respecte, en matire dhritage, les lois et les pratiques qui sont communes toutes les socits civilises, et qui peuvent donc tre lies lexistence mme de la socit , quon se borne abroger les lois positives, et les pratiques tablies qui sont particulires certains sicles et certains pays cxciv , savoir lensemble des institutions fodales : par o le programme rformateur de Godwin se rduit au programme de la Rvolution franaise, quil avait cependant la prtention de dpasser. On objecte quune socit fonde sur lgalit des droits et la communaut des biens nest pas susceptible de permanence. Non, si elle est le produit dune rvolution violente et accidentelle : il est ncessaire que la rforme des lois ne prcde pas la rforme des murs et des faons de penser, et si, par voie dinstitution positive, la proprit de tous les hommes tait galise aujourdhui, sans un changement simultan dans les dispositions et les sentiments de lhomme, elle deviendrait ingale demain cxcv . On objecte quelle est

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incompatible avec la fragilit de lesprit humain. Oui, si lon considre lesprit humain son point actuel de dveloppement. Le changement oprer consiste dans la disposition de tous les membres de la socit renoncer volontairement ce qui produira plus dutilit quand il sera possd par son prochain que quand il est occup par luimme ; et les temps o cette disposition prvaudra sont loigns encore. Mais ils viendront, parce que ltat de la socit o cette disposition prvaut est conforme la raison, et parce que lintelligence humaine tend constamment, par le progrs naturel des choses, se fortifier. Bref, Godwin pose lharmonie des intrts une condition nouvelle, savoir que les hommes cessent dtre gostes, et deviennent raisonnables. Mais il considre que lesprit humain tend ncessairement vers cet tat final : il adopte, en dautres termes, la thorie du progrs, et cette forme attnue du principe de lidentit naturelle des intrts, que nous avons appele le principe de lidentification progressive des intrts. Cest sur cette thorie quil se fonde pour rfuter, dans le passage de son livre qui prsente peut-tre le plus dintrt historique, ce quil appelle lobjection tire du principe de population cxcvi .

On a calcul que la culture moyenne de lEurope pourrait tre amliore au point de nourrir cinq fois le nombre actuel dhabitants. Or il y a un principe dans la socit humaine par lequel la population est perptuellement maintenue au niveau des moyens de subsistance . On doit donc en conclure que le systme de proprit tabli peut tre considr comme tranglant dans leur berceau une proportion considrable de nos enfants ; par suite encore, quelle que puisse tre la valeur de la vie de lhomme, ou plutt quelle que puisse tre sa capacit (capability) de bonheur dans un tat social fibre et galitaire, le systme dont Godwin institue la critique peut tre considr comme arrtant sur le seuil de lexistence les quatre cinquimes de cette valeur et de ce bonheur. Bref, cest pour Godwin une consquence vidente du principe de lutilit que la quantit de bonheur prouve dans une socit est proportionnelle au nombre dindividus capables de bonheur, et par suite au nombre total des individus. Paley navait-il pas interprt peu prs de la mme faon le principe de lutilit cxcvii (32) ? La fin de toute politique rationnelle est de produire la plus grande

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quantit de bonheur sur un territoire donn. Mais le bonheur dune socit est constitu par le bonheur des membres isols de cette socit, et la quantit de bonheur peut seulement tre augmente en accroissant soit le nombre des tres qui peroivent, soit le plaisir de leurs perceptions. Or, tout au moins dans les pays de lEurope occidentale, o les conditions conomiques se rapprochent de lgalit, on peut considrer que la quantit de bonheur dpend principalement du nombre des individus ; on peut, en tout cas, supposer dans tous les raisonnements politiques, quune plus grande portion de bonheur appartient dix personnes vivant dans laisance, quelle ne peut appartenir cinq personnes vivant dans le luxe. Donc le politique doit se proposer pour but laccroissement de la population ; et cest par rapport cette rgle pratique que Paley bauche tout un systme dconomie politique, chaque mesure conomique ou fiscale tant tour tour examine, et approuve ou condamne, dans la mesure o elle tend, ou ne tend pas, un accroissement de population. Voici pourtant que laccroissement de la population soulve un problme grave. Wallace, en 1761, dans ses Various Prospects of Mankind, Nature and Providence, cxcviii avait commenc par prconiser labolition de la proprit prive. Grce cette rvolution, seraient supprims tous les obstacles sociaux un accroissement indfini de la population humaine. Mais non pas, ajoutait Wallace, les obstacles naturels : car la terre ne pourrait nourrir constamment une humanit dont le nombre crotrait toujours, moins que sa fertilit pt tre continuellement augmente, ou que, par quelque secret naturel, analogue la pierre philosophale, un occultiste pt inventer une mthode pour conserver lhumanit, tout fait diffrente de tout ce que lon connat prsent ; la terre elle-mme finirait pas tre comble, et il faudrait, pour trouver place de pareilles multitudes, que la terre augmentt constamment de dimensions. Misrable effondrement du plus gnreux de tous les systmes humains de gouvernement ! Godwin croit pouvoir rsoudre la difficult. La suppression des besoins artificiels, dune part, et, dautre part, les progrs de la culture et de lindustrie permettront lhomme de faire vivre un nombre dhommes beaucoup plus considrable quaujourdhui sur un espace donn. Cest, dailleurs, prvoir le danger de trop loin. Les trois quarts du monde habitable ne sont pas cultivs ; les parties dj cultives sont capables damliorations incalculables : des myriades de sicles peuvent

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scouler, avec une population toujours croissante, et la terre tre trouve encore suffisante la subsistance de ses habitants. Mais surtout, par le progrs de lintelligence, lhomme peut prolonger sa vie, acqurir mme limmortalit : la fonction de reproduction deviendrait ds lors inutile. Lhumanit sera un peuple dhommes, et non denfants. Les gnrations ne succderont plus aux gnrations, et la vrit naura plus jusqu un certain point recommencer tous les trente ans sa carrire cxcix . Ce nest pas seulement du progrs de la mdecine proprement dite que Godwin attend cette transformation des conditions dexistence du genre humain ; mais, les ractions du corps humain passant, selon une loi constante, si Hartley a dit vrai, de lautomatique au conscient et au volontaire, on peut prvoir le jour o toutes les actions de lhomme deviendront conscientes et volontaires, o lme deviendra matresse du corps. Certains thologiens, en particulier Malebranche, avaient mis une hypothse analogue, au sujet des rapports de lme et du corps avant la chute ; les philosophes de la perfectibilit, avec cette diffrence quils placent le paradis terrestre au terme et non lorigine de lhistoire, reviennent aux mmes conjectures. Un an aprs la publication du livre de Godwin, Condorcet, dans son Esquisse dun tableau des progrs de lesprit humain cc , dveloppait des vues analogues, quoique moins utopiques peut-tre dans leur optimisme. Il compte sur le progrs des sciences, et sur le progrs des arts qui en est insparable, pour faire en sorte quun espace de terrain de plus en plus resserr produise une masse de denres dune plus grande utilit ou dune valeur plus haute. Mais ce progrs est-il indfini ? Ne doit-il pas arriver un terme... o, laugmentation du nombre des hommes surpassant celle de leurs moyens, il en rsulterait ncessairement, sinon une diminution continue de bien-tre et de population, une marche vraiment rtrograde, du moins une sorte doscillation entre le bien et le mal ? Cette oscillation dans les socits, arrive ce terme ne serait-elle pas une cause toujours subsistante de misres en quelque sorte priodiques ? Ne marquerait-elle pas la limite o toute amlioration deviendrait impossible, et la perfectibilit de lespce humaine le terme quelle atteindrait dans limmensit des sicles, sans pouvoir jamais le passer ? Objection laquelle Condorcet rpond, comme Godwin, que le temps en question est trs loign ; et, quoiquil compte, comme Godwin, sur le progrs de la

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science pour indfiniment prolonger la vie de lindividu, il ne tire pas de l les mmes consquences que Godwin : il compte avant tout, se sparant ici de Paley et de Godwin, sur un progrs de la morale humaine, pour faire cesser le prjug en faveur dun accroissement irraisonn de la population. Les hommes sauront... que, sils ont des obligations lgard des tres qui ne sont pas encore, elles ne consistent pas leur donner lexistence, mais le bonheur. Elles ont pour objet le bien-tre gnral de lespce humaine ou de la socit dans laquelle ils vivent, de la famille laquelle ils sont attachs, et non la purile ide de charger la terre dtres inutiles et malheureux. Il pourrait donc y avoir une limite la masse possible des subsistances, et par consquent la plus grande population possible, sans quil en rsultt cette destruction prmature, si contraire la nature et la prosprit sociale, dtres qui ont reu la vie. Condorcet abandonne donc la thorie dans laquelle Paley et Godwin voyaient une application directe du principe de lutilit. Mais, en dpit des diffrences, Godwin et Condorcet se trouvent avoir au moins une ide en commun : lide de la perfectibilit indfinie de lespce humaine. Tout ce en quoi lesprit humain, crit Godwin, diffre du principe intellectuel chez les animaux, cest la croissance de la socit. Tout ce qui est excellent chez lhomme est le fruit dune amlioration progressive, du fait quun sicle tire avantage des dcouvertes dun sicle prcdent et part du point auquel on tait arrive cci . Condorcet tient pour les premiers et les plus illustres aptres de la doctrine nouvelle Turgot, Price et Priestley ccii . Mais Priestley avait emprunt la doctrine Hartley, cest--dire un des prcurseurs du futur utilitarisme associationniste. Elle est fondamentale, aux yeux de tous les jacobins de 1792 ; nous verrons sous quelle forme et aprs quelles vicissitudes, elle sagrgera au bloc du radicalisme philosophique . Laissons de ct lutopie de Godwin, la gnration devenant un phnomne physiologique inutile partir du jour o lhomme aura dompt la mort, et o le genre humain, demeurant toujours gal en nombre lui-mme, naura plus besoin de se renouveler par la gnration ; et laissons galement de ct, pour un instant, lide de Condorcet, lhomme comprenant que le bonheur de lhumanit nest pas en raison directe du nombre des hommes capables de bonheur, et apprenant contrarier lopration normale de linstinct sexuel ; ne retenons, chez lun et chez lautre, que lide fonda-

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mentale du progrs indfini, de la domination constamment plus parfaite exerce par lhomme sur la nature. Cette ide nest-elle pas confirme par les progrs rapides que fait la mme poque le machinisme industriel ? Adam Smith navait prt ce phnomne quune attention mdiocre ; le problme commercial attirait son attention tout entire ; il se proposait presque exclusivement de montrer dans la libert des changes, dans lagrandissement du march commercial, la condition ncessaire de la division du travail et de lidentification des gosmes. La rvolution dAmrique, qui dtermine en Angleterre, une premire fois, le succs des ides de libert commerciale, est lvnement historique dont sa thorie constitue en quelque sorte la traduction abstraite. Mais voici que se dveloppe une Angleterre industrielle, un nouveau monde conomique, qui pose lobservateur des problmes nouveaux. La rvolution franaise accentue le mouvement. Pendant que les puissances continentales dpensent toute leur nergie en rvolutions et en guerres, lAngleterre conquiert, travers le monde, le monopole du commerce et de lindustrie. Dinvention mcanique en invention mcanique, la fabrication du coton se perfectionne et engendre, dans le nord de lAngleterre, une socit nouvelle, avec ses souffrances, ses joies, ses crises, quAdam Smith, quelques annes plus tt, navait pas devines ; cest l, dans le monde du grand patronat, que Robert Owen, lui-mme un grand patron, va laborer et formuler sa thorie de la surproduction, en attendant de donner une organisation et un nom au socialisme . Car, avec les progrs de lindustrie humaine, la misre subsiste et saggrave. Entre les deux phnomnes, faut-il voir une relation causale ? Bentham, Paley, avant Godwin, posent le problme. Bentham admet que la substitution du travail mcanique au travail humain, en vertu du principe de la limitation de lindustrie par le capital, prsente certains inconvnients. Si, par un emploi plus ingnieux des forces naturelles, un manufacturier devient capable daccomplir, avec mille ouvriers, la mme quantit de travail qui demandait deux mille ouvriers avant le perfectionnement en question, leffet ne sera pas ncessairement de doubler la quantit du produit ; car, moins quil ny et, en mme temps, par accident, accroissement de capital pcuniaire, il ne serait pas possible de conserver le mme nombre douvriers, puisque la production et lentretien des machines impliqueraient aussi des dpenses, et puisquil pourrait encore arriver que

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les ouvriers ne fussent pas pays au mme taux dans des industries diffrentes cciii . Paley, de son ct, considre linconvnient comme temporaire et ngligeable. La question est de savoir si, finalement, la demande de travail est diminue ou accrue ; elle est accrue, rpond Paley. Des objets dune contexture plus dlicate sont ports. Voil le changement que linvention a produit, et qui compense, en matire dindustrie, tous les autres inconvnients cciv . Et cette argumentation suffit rassurer Paley. Mais Godwin il ne suffit nullement, pour tre rassur sur le caractre socialement bienfaisant du machinisme, de savoir quil rsultera, du progrs du machinisme, une demande de travail toujours croissante : ce quil reproche la civilisation actuelle fonde sur le luxe et lingalit des conditions, cest prcisment de demander lhomme une quantit de travail toujours plus grande contre un salaire gal. Il ne veut pas cependant que lon considre le machinisme comme responsable du pauprisme : la faute retombe sur le patronat, sur la distribution actuelle des fortunes, sur les conditions respectives du patron et de louvrier, lorsque le contrat de travail est conclu. Une fois aboli le rgime actuel de lingalit factice, les machines auront pour rsultat de dispenser les hommes de la coopration industrielle et de la division du travail qui sensuit, asservissante et dprimante pour les intelligences individuelles ccv . Il faut aujourdhui le travail de plusieurs pour abattre un arbre, creuser un canal, manuvrer un vaisseau. Mais quon songe aux machines compliques dinvention humaine, aux machines tisser, aux machines vapeur, et lconomie de travail quelles entranent. O sarrtera ce progrs ? A prsent ces inventions alarment la partie laborieuse de la socit, et peuvent produire une dtresse temporaire, quoiquelles servent, en fin de compte, les intrts les plus importants de la multitude. Mais, dans un tat de choses o le travail de chacun sera gal, leur utilit ne souffrira pas de conteste. Par suite, on peut prvoir le jour o les oprations les plus complexes seront la porte dun seul homme ; o, pour employer un exemple familier, une charrue pourra tre place dans un champ et faire sa tche sans quil y ait besoin de surveillance. Cest en ce sens que le clbre Franklin conjecturait que lesprit deviendrait un jour omnipotent sur la matire. Le progrs finira donc presque par appor-

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ter un terme la ncessit du travail manuel. Lycurgue linterdisait aux citoyens spartiates ; la mme interdiction pourra tre faite par le lgislateur de la cit future, mais il ne sera plus besoin de rejeter lobligation du travail sur des esclaves. La matire, ou, pour sexprimer avec plus de prcision, les lois certaines et inflexibles de lunivers, seront les Hilotes de la priode que nous considrons. Ainsi le loisir ccvi sera multipli et mis la porte de tous. Bref, les conclusions de lanalyse de Godwin sont contraires celles de lanalyse dAdam Smith. Pour Adam Smith, le progrs de la division du travail et celui du machinisme vont de pair. Pour Godwin, ils vont en sens inverse lun de lautre, ou, si lon veut, la division du travail passe insensiblement de lhomme la matire inerte. Dans la philosophie dAdam Smith, la division du travail permettrait aux gosmes individuels de se satisfaire tous sans conflit. Pour Godwin, au contraire, une fois abolies les institutions artificielles, factices et rigides, qui le rendent goste, lhomme naura plus besoin de lgosme pour vivre, les produits du travail se distribueront conformment leur utilit, trouveront aisment leur niveau, et scouleront spontanment du lieu o ils abondent vers celui o ils font dfaut. Lgosme est lhabitude qui nat du monopole . Si nous avons tant insist sur la doctrine conomique de Godwin, cest pour la mme raison que nous avons insist, plus haut, sur la doctrine politique de Burke. Godwin dduit sa thorie de la proprit du principe de lutilit, comme Burke sa thorie du gouvernement : une histoire du principe de lutilit ne serait donc pas complte qui ne tiendrait pas compte de ces deux thories. Nous rencontrons, avec Godwin, qui critique, au nom du principe de lutilit, la notion de proprit prive, une bifurcation de la doctrine qui aboutit, par une srie de dductions parfaitement logiques, au socialisme moderne. Godwin drive dAdam Smith, comme plus tard driveront de Ricardo William Thompson et Hodgskin, les matres de Karl Marx ; et, de la doctrine de Godwin au socialisme la filiation est possible suivre. On sait que Robert Owen emprunta ses ides Thomas Holcroft, lagitateur rvolutionnaire. Mais Holcroft tait lui-mme un ami intime et un disciple de Godwin ccvii ; et les analogies sont frappantes entre la doctrine de Godwin et celle de Robert Owen : de petites socits, rigoureusement galitaires, sans distinction entre les sexes, sans proprit individuelle, sans lois, o la seule autorit existante serait une autorit pu-

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rement arbitrale ccviii . Pourquoi cependant les radicaux intellectuels de 1832, disciples dHelvtius comme Godwin et Owen, seront-ils conservateurs en matire de droit priv, hostiles au systme galitaire et niveleur de Godwin et dOwen ? Cest ici le lieu de marquer le caractre paradoxal que prsente la marche des ides dans lhistoire. La prtention de Godwin, cest davoir tir son systme tout entier de lunique principe de lutilit publique.Cependant, presque son insu, il le fonde, en grande partie, sur le principe de la libert de conscience, qui logiquement na rien voir avec le principe de lutilit. Mais le libralisme intellectualiste de Godwin tend se confondre, quant ses consquences conomiques, avec le libralisme naturaliste de Hume et dAdam Smith : mme antipathie lgard des interventions de ltat et des rvolutions subites. De sorte que l o il scarte le plus, en bonne logique, du principe de lutilit, Godwin sloigne, en fait, moins quon ne pourrait croire, dconomistes tels que Smith et Ricardo. Au contraire, sa thorie du droit de proprit est une application rigoureuse du principe de lutilit ; cest ici pourtant quil se spare le plus profondment de tous les auteurs dont les uvres prparent le futur radicalisme philosophique. Chez tous, en effet, presque leur insu, la loi du travail occupe une place peut-tre aussi importante que la loi mme de lutilit. Tout plaisir sobtient au prix dune peine, cote un travail, ou le produit dun travail. Mais nest-il pas craindre que lindividu, si lon considre comme juste de lui laisser la libre disposition du produit de son travail, ne msuse de cette libert, et nen profite pour constituer des modes de proprit, qui, fixs sous forme dinstitutions positives, livreront aux uns, injustement, la libre disposition du travail des autres ? Ce nest pas de ce ct, va rpondre Malthus, que doivent se porter nos apprhensions : dans les conditions dexistence que la nature fait lhomme, le pril nest pas que le produit du travail humain soit mal distribu, le pril est que le travail humain ne produise pas en suffisance. De mme, en effet, que le livre de Burke a suscit les rponses de Mackintosh, de Paine, de Godwin, o nous avons vu le principe de lutilit se substituer insensiblement, dans la thorie du rgime dmocratique, au principe des droits de lhomme, de mme le livre de Godwin a entran la rplique de Malthus ; et cest Malthus, non Godwin, qui va devenir un des pres de lglise radicale. Mais, pour comprendre Malthus, il fallait connatre Godwin.

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Table des matires

II. Le principe de population

ccix

. Robert Malthus.

Ltat conomique de lAngleterre la fin du XVIIIe sicle est marqu par une anomalie : au rapide dveloppement de la grande industrie moderne correspondent, dune part, un vanouissement graduel du socialisme dtat du XVIe sicle (le statut dapprentissage sen va par morceaux, jusquau moment o, en 1813 et 1814, il sera totalement abrog), et, dautre part, une application chaque jour plus relche et dispendieuse de ce mme socialisme dtat, en matire dassistance publique. Le rformateur pourrait, en se fondant sur le principe de lutilit, demander que le principe de lintervention gouvernementale ft tendu, maintenu partout et en toutes matires contre les influences aristocratiques et patronales. Mais la philosophie courante, cest le naturalisme libral et antigouvernemental dAdam Smith : les rformateurs demandent gnralement que lon vise rtablir lharmonie des intrts de toutes les classes par lextension universelle du principe de non-intervention gouvernementale, et font la critique de la loi des pauvres et du droit lassistance. Pour que les disciples dAdam Smith fussent hostiles au principe de la loi des pauvres, il suffirait quils fussent favorables, comme ils le sont en effet, une politique dconomie budgtaire. Car lapplication de la loi des pauvres, constamment plus relche, cote cher, et chaque jour plus cher. La charge crasante de la loi des pauvres est en quelque sorte le prix que consentent payer laristocratie industrielle, contre la suspension du Statut dApprentissage, et laristocratie foncire, contre ltablissement de droits prohibitifs sur limportation des bls ccx .Le rsultat, cest que les poor-rates, qui slevaient, en 1770, un peu plus dun million de livres, slvent, en 1800, prs de quatre millions. Mais il y a plus, et le principe mme de lassistance sociale, sur lequel repose la loi des pauvres, est en contradiction avec les principes de lconomie dAdam Smith. Si la formule qui exprime la justice, cest chacun selon ses besoins , le droit lassistance est fond. Mais lcole dAdam Smith semble prfrer lautre formule,

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selon laquelle il est d chacun selon son travail ; elle adopte cette formule comme exprimant moins, si lon veut, une vrit morale que la ralit primitive des choses, avant le temps o lapparition de la rente foncire et des profits du capital vint compliquer laspect des phnomnes conomiques. Donc ltat, sil veut se conformer la nature des choses, ne devra donner de secours que contre un travail fourni par lindividu assist. Encore une question pralable va-t-elle se poser. Si la maxime chacun selon son travail exprime la ralit des choses, cest donc que la nature nous mesure les jouissances avec parcimonie. Mais ne va-t-il pas falloir apporter une sorte daggravation cette loi du travail, constamment implique dans la loi de lutilit ? et peut-on poser en principe que le travail de lhomme est, ou sera, toujours capable de produire le ncessaire ? Le nombre des hommes tend crotre sans cesse, et avec lui la quantit de travail fournie : mais est-ce que la quantit de subsistance disponible crotra indfiniment, ou crotra dans la mme proportion ? Hume, dans un de ses Essais, a tent de dfinir les causes des mouvements de la population. Laccroissement de la population, qui rpond la satisfaction dun instinct, est dsirable en soi : puisquil y a chez tous les tres humains, de lun et de lautre sexe, un dsir et un pouvoir de gnration, trop actif pour jamais pouvoir se manifester universellement, les contraintes (restraints) auxquelles il est soumis doivent procder de quelque difficult dans leur situation, quil appartient une sage lgislature de sattacher tudier et carter . Sans ces difficults, la population doublerait chaque gnration . Mais ces difficults sont de deux ordres. Elles sont physiques, et tiennent la quantit de subsistances disponibles. Elles sont sociales aussi : toutes choses gales dailleurs, il semble naturel de croire que, l o il y a le plus de bonheur et de vertu et les institutions les plus sages, la population sera aussi la plus nombreuse ccxi . Ce sera donc contribuer laccroissement de la population que de donner aux sujets labondance et la scurit. Hume va mme, dans lEnquiry, jusqu considrer une socit galitaire comme physiquement possible : Il faut reconnatre, dit-il, que la nature est ce point gnreuse pour lhumanit, que, si tous ses prsents taient galement partags dans lespce et amliors par lart et lindustrie, chaque individu jouirait de tous les objets de premire ncessit, et mme de quelque superflu, et ne serait jamais expos dautres maux que ceux qui rsulteraient

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accidentellement de sa constitution physique ccxii . Godwin nemploiera jamais dexpression plus nergique ; mais une difficult arrte Hume. Cest le travail qui donne une valeur aux choses, et, dans une socit galitaire, le travail ne recevrait pas lencouragement ncessaire. Si gales que lon puisse rendre les possessions, les divers degrs dart, dapplication et dindustrie, qui seront chez chaque homme, briseront immdiatement cette galit. Ou, si vous entravez ces vertus, vous rduisez la socit la plus extrme indigence, et, au lieu de prvenir, chez un petit nombre, la misre et la mendicit, vous les rendez invitables pour la collectivit tout entire . Lobjection contredit en ralit lobservation de Hume relative la prtendue libralit de la nature. Dans le Trait il allait encore plus loin, affirmait non seulement que lhumanit ne peut pas vivre sans travailler, mais encore quil nest pas dans la nature que son travail suffise la faire vivre. Nous possdons, disait-il, trois espces de biens : la satisfaction intrieure de nos esprits ; les avantages extrieurs du corps ; la jouissance des biens que nous avons acquis par notre travail et notre bonne fortune. La jouissance des biens de la premire espce nous est toujours parfaitement assure. Les biens de la seconde espce peuvent nous tre ravis, mais sans avantage pour celui qui nous en prive. Les derniers seuls sont exposs la violence des autres hommes, en mme temps quils peuvent tre transfrs sans subir de perte ou daltration ; pendant que, dautre part, il nen existe pas une quantit suffisante pour subvenir aux dsirs et aux besoins de tous. Donc, comme le dveloppement de ces biens est le principal avantage de la socit, linstabilit de leur possession, jointe leur raret, est le principal obstacle ccxiii . Do la ncessit de ces deux institutions, insparables lune de lautre : la justice et la proprit. Elles reposent, lune et lautre, sur limpossibilit de rpartir les biens naturels entre les hommes, en quantits gales, et suffisantes pour les faire vivre. Le langage dAdam Smith est, en somme, plus quivoque encore. Il tudie les mouvements de la population dans leurs rapports avec les mouvements des salaires. Toute espce danimaux multiplie naturellement en proportion des moyens de subsistance, et aucune espce ne peut multiplier au-del ccxiv . Mais, chez une socit civilise, cest seulement dans les rangs infrieurs du peuple que la raret des subsistances peut imposer des limites la multiplication de lespce humaine, par la mort prmature dun grand nombre denfants. Il est donc du

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devoir du lgislateur, en employant tous les moyens propres procurer au travail une rmunration librale, de viser la fois un accroissement de la population et une diminution de la misre ; mais les moyens employer ne sauraient tre que des moyens indirects, consistant augmenter la productivit du travail, cest--dire accrotre la quantit des subsistances. De sorte quon tourne dans un cercle. Ce qui encourage le progrs de la population et des amliorations agricoles encourage celui de la richesse et de la grandeur relles ccxv . Or, encourager les amliorations industrielles dun ordre quelconque, cest, identiquement, encourager la richesse ; on pourrait donc dire, aussi bien et peut-tre mieux : ce qui encourage la richesse encourage la population ccxvi . Autre ambigut. La population, selon Adam Smith, est limite par les moyens de subsistance. Faudra-t-il entendre quil y a une sorte dharmonie prtablie et permanente entre les deux termes ? Telle est linterprtation que semble avoir adopte Godwin, lorsque aprs avoir reproduit la formule dAdam Smith et crit quil existe un principe dans la socit humaine par lequel la population est perptuellement maintenue au niveau des moyens de subsistance , il ajoute : Cest ainsi que, parmi les tribus nomades dAmrique et dAsie, nous ne trouvons jamais, dans le cours des sicles, que la population ait augment au point de rendre ncessaire la culture de la terre ccxvii . Cest, au fond, lquivoque du principe de loffre et de la demande : ici la nature offre les subsistances, et lhumanit fait la demande. Lintrt gnral est assur, allgue-t-on, du fait que loffre et la demande se font quilibre. Il serait plus exact de dire que lquilibre de loffre et de la demande nexiste jamais, quil tend seulement se rtablir sans cesse, la suite de ruptures dquilibre qui sont, pour lhumanit, des crises douloureuses. Ajoutez quAdam Smith a subi profondment linfluence des physiocrates franais, selon qui le travail de la terre produit naturellement plus que la quantit ncessaire la subsistance du travailleur. Ce qui explique encore en partie les incertitudes dexpression dAdam Smith ce sujet : il lui arrivera dcrire que, dans les nations civilises et travailleuses, quoique beaucoup dhommes ne travaillent pas et consomment le produit de dix ou cent fois plus de travail que ceux qui travaillent, cependant le produit du travail total de la socit est si grand, que tous sont frquemment fournis en abondance ccxviii .

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On rencontre donc dj, chez Hume et chez Adam Smith, certaines formules qui font pressentir Malthus ccxix ; mais on voit sous quelle forme quivoque. Ni Hume ni Adam Smith ne font dailleurs lapplication de leur thorie aux problmes financiers et pratiques que soulve la loi anglaise de lassistance publique. En 1786, cependant, un conomiste, Joseph Townshend, qui connut lord Shelburne et Bentham, consacre une dissertation la question des Poor Laws, et se fonde dj, pour critiquer ces lois, sur ce quon pourrait appeler le principe de population ccxx . Townshend commence par poser en principe quil faut travailler pour vivre, et que toute disposition lgale imposant lobligation du travail est faible et inefficace, lorsquon la compare cette sanction naturelle, qui est la faim. Il faut quil y ait des pauvres, cest--dire des hommes imprvoyants, prts accomplir les fonctions sociales les plus serviles, les plus sordides et les plus ignobles : par l se trouve en fin de compte accru le capital du bonheur humain . La faim, le dsir dobtenir du pain fait accepter, adoucit les plus durs labeurs. Au contraire, les Poor Laws procdent de principes qui confinent labsurde, en tant quelles se donnent comme accomplissant ce qui, dans la nature et la constitution mme du monde, est impraticable . Car il est ncessaire que quelques-uns en viennent souffrir du besoin dans le progrs de la socit ; et cest cette loi ncessaire que Townshend met en lumire, par lhistoire de lle de Juan Fernandez ccxxi . Un couple de chvres y fut plac qui trouva moyen de multiplier sans difficult ni misre, jusquau moment o lle fut pleine : il fallut alors que les plus faibles disparussent, pour que labondance ft rtablie. Cest ainsi que les chvres oscillrent entre le bonheur et la misre, et tantt subirent le besoin, tantt jouirent de labondance, selon que leur nombre tait diminu ou accru ; jamais en repos, mais presque toujours en quilibre avec la quantit de nourriture . En cas dexcs de population, la disparition de quelques-unes, mal partiel, se tournait en bien gnral, puisquelle rtablissait labondance. Les Espagnols ayant voulu dtruire les chvres, et introduire dans lle, cet effet, un couple de chiens, les chiens multiplirent, jusquau jour o la subsistance se fit rare. Alors un nouvel quilibre stablit. Les plus faibles des deux espces furent parmi les premiers payer leur dette la nature ; les plus actifs et les plus vi-

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goureux dfendirent leurs vies. Cest la quantit de nourriture qui rgle le nombre des individus dans lespce humaine . Do limpossibilit, dj constate par Wallace, dinstituer la communaut des biens en laissant tous la libert du mariage : ils accrotraient dabord leur nombre, mais non la somme totale de leur bonheur, jusquau moment o, tant tous galement rduits au besoin et la misre, les faibles seraient les premiers prir . Lord Kames a eu beau mettre lopinion qu une nation peut difficilement tre trop populeuse pour la culture du sol, vu que lagriculture a la proprit singulire de produire de la nourriture en proportion du nombre des consommateurs : il existe un point au-del duquel la fertilit du sol jointe lindustrie humaine ne peut rien rendre, et, lorsque lespce humaine aura multipli en proportion de cet accroissement maximum de nourriture, elle ne pourra aller plus loin ccxxii . Il est donc absurde de crier, comme on fait : Population ! Population ! Population tout prix ! Quand lindustrie et la frugalit progressent de pair avec la population, ou plutt quand la population est seulement la consquence de ce progrs, la force et la richesse dune nation seront en proportion du nombre des citoyens ; mais quand laccroissement est artificiel et forc, quand il a pour seule origine une communaut des biens, il tend la pauvret et la faiblesse ccxxiii . Or les lois des pauvres constituent un commencement de communisme : donc Townshend les condamne en bloc. Peut-tre Malthus, dix ans plus tard, a-t-il subi inconsciemment, et par un dtour, linfluence des ides de Townshend ; car il nous parat incontestable que Condorcet, dans le passage de son Tableau que discute Malthus, discute lui-mme Townshend. Malthus, quoi quil en soit, navait pas lu le petit ouvrage ; et cependant, par sa forme saisissante, par des aphorismes qui font pressentir non seulement Malthus, mais Darwin et Spencer, lapologue de lle de Juan Fernandez mritait de devenir classique. Mais, pour que le principe de population devint populaire, il fallait, dune part, une crise conomique capable, par sa gravit, de dmontrer lopinion tout entire la ralit pressante du problme ; il fallait peut-tre encore, dautre part, les formules pseudo-scientifiques qui allaient contribuer puissamment au prestige exerc par la doctrine de Malthus. La Rvolution clate en France ; au bout de trois ans, lAngleterre se trouve amene, contrairement aux principes qui avaient, jus-

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qualors, dirig la politique du premier ministre, rentrer en guerre avec lennemi hrditaire. Les frais de la guerre, les difficults de lapprovisionnement par lextrieur, les trs mauvaises rcoltes de 1794 et 1795, provoquent une disette alarmante, une crise conomique qui est une occasion de troubles populaires, dirigs par les socits rvolutionnaires. Le gouvernement rprime les troubles par la force, prvient les meutes futures par des lois dexception. Mais la crise conomique rclame des remdes plus dcisifs. Do lapplication plus relche de la loi des pauvres. Do le projet de loi de Pitt. Les disciples dAdam Smith, au premier rang Burke et Bentham, interviennent dans le dbat et protestent contre des mesures qui, les en croire, aggravent le mal au lieu de lattnuer. Burke peut tre considr comme ayant le premier, dans lordre des temps, interprt lconomie politique au sens dune orthodoxie purement conservatrice. Il sinterrompt, en 1795, de sa campagne contre-rvolutionnaire, pour prsenter Pitt ses Penses et documents sur la disette ccxxiv ; en 1796, il fait, dans sa troisime lettre sur une paix rgicide ccxxv , un tableau optimiste de ltat conomique de lAngleterre, et des progrs quelle a accomplis depuis la dclaration de guerre. Dans lun et lautre de ces crits, il insiste sur la thse de lidentit naturelle des intrts ccxxvi , sur lobligation, toute ngative, pour ltat, de ne pas intervenir dans les relations conomiques des individus entre eux, il combat tous les projets dassistance publique, que la disette de 1794 et 1795 a provoqus de la part des spculatifs et des politiques. Il proteste contre toute mesure qui tendrait tablir un taux normal des salaires. Il conteste, en fait, que le taux des salaires ne se soit pas accru en mme temps que le prix nominal des denres ; mais il ajoute quil nest pas dans la nature des choses que ces deux quantits varient en fonction lune de lautre. Dans la fixation des salaires, il y aurait lieu de distinguer entre les hommes capables de fournir un travail normal et ceux qui sont incapables de fournir un travail quelconque, ou qui peuvent travailler, mais non pas fournir la quantit normale de travail (femmes, enfants, vieillards). Distinction dont se trouve incapable la raideur des lois ; au contraire, lintrt, lhabitude, les conventions tacites qui rsultent de mille circonstances obscures, produisent un tact qui rgle sans difficult ce que les lois et les magistrats ne peuvent pas rgler du tout. La premire espce de travail na

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 100 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 besoin de rien pour lgaliser : elle sgalise delle-mme. La seconde et la troisime ne sont capables daucune galisation ccxxvii . Ce principe gnral pos, toutes les mesures de rglementation conomique que lon propose sont faciles rfuter. On conseille de lever un impt exclusif sur le farming interest : on ne voit pas que les intrts du fermier et du travailleur salari sont identiques. Oui, disent les fanatiques de la secte de la rglementation ccxxviii , quand le travailleur est jeune et bien portant, et que le fermier et le travailleur peuvent traiter sur le pied dgalit ; mais en cas de misre, de maladie, de vieillesse, quand le travailleur est charg dune famille nombreuse, et ne peut ni vivre ni nourrir sa famille sur la rmunration naturelle de son travail, celle-ci ne doit-elle pas tre releve par lautorit ? Burke pose alors la question de savoir si la quantit des subsistances existantes est suffisante pour satisfaire aux exigences de la philanthropie. De ce que les riches sont peu nombreux, en proportion du grand nombre des pauvres, Burke tire une consquence diamtralement oppose celle quavait tire Godwin : limpossibilit de supprimer la pauvret par une distribution gale du superflu des riches ccxxix . Plus le capitaliste est riche, plus son intrt priv sidentifie avec lintrt gnral, parce quil peut se contenter de retirer, de son capital, un moindre profit. Burke affirme quil y a eu hausse des salaires. Certainement les hommes travaillent plus ; mais, quant savoir si laccroissement de la quantit de travail fournie est, somme toute, un bien ou un mal, cest une question philosophique quil ne veut pas aborder la suite de Godwin. Sans vouloir examiner sous toutes ses faces la politique qui accorde une assistance aux pauvres, il constate que la loi anglaise assure un secours suffisant la vieillesse tombe en dcrpitude, lenfance orpheline, la maladie accidentelle , et que la classe infrieure reoit annuellement des classes suprieures, par lapplication de la loi des pauvres, deux millions de livres. Mais il proteste contre toute interprtation relche de lesprit de la loi. Faire croire au pauvre quil a droit lassistance de ltat, sans travailler, cest lui faire une promesse impossible tenir. Lexpression courante the labouring poor, cest--dire le travailleur pauvre , le pauvre qui travaille , nest que du jargon la mode. A ceux qui travaillent, il faut recommander la patience, le travail, la sobrit, la frugalit, et la religion ; le reste est imposture. Cest une horrible aberration de les appeler le travailleur jadis heureux ccxxx . Quand nous affectons

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 101 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 de plaindre comme pauvres, non plus ceux qui ne peuvent pas travailler, mais ceux qui doivent travailler, faute de quoi le monde ne pourrait exister, nous jouons avec la condition mme de la vie humaine ccxxxi . Il est crit que lhomme doit manger son pain la sueur de son front. Les rgles du commerce et les principes de la justice demandent que chacun reoive le prix de son travail ; lhomme qui ne peut pas vivre du fruit de son travail ne se fonde pas sur un droit lorsquil demande vivre, il fait appel la piti : ici finit le domaine de la justice publique, ici commence celui de la charit prive ccxxxii . Bentham, de son ct, dans un fragment ccxxxiii qui parat, en 1798, Genve, par les soins de Dumont, dans la Bibliothque britannique, mais qui avait t rdig, nous dit Dumont, bien des annes auparavant, adopte, sans y rien changer, le principe dAdam Smith ( Montesquieu, crit-il, Condillac, Sir James Stewart, Adam Smith, les conomistes nont quun mme sentiment sur ce point ) : la population est en raison des moyens de subsistance et des besoins . Donc, le moyen daugmenter la population ne consiste pas lencourager directement par des peines et des rcompenses, il consiste accrotre la richesse nationale, ou, pour mieux dire, la laisser saccrotre. En 1795, il discute, dans la dclaration des droits rdige par Sieys, larticle aux termes duquel tout citoyen qui est incapable de pourvoir ses propres besoins a droit lassistance de ses semblables , et songe peut-tre, en le discutant, Godwin autant qu Sieys. Reconnatre chaque citoyen un droit lassistance de ses concitoyens, cest lui reconnatre un droit lassistance soit des individus pris isolment, soit de la collectivit. Dans le premier cas, donner chaque pauvre un droit lassistance de tout individu qui nest pas galement pauvre, cest bouleverser toute ide de proprit . Dans le second cas, larticle de la dclaration reste bien vague : car il ne suffit pas daffirmer un droit, il faut encore dterminer comment lassistance doit tre leve et distribue, organiser ladministration de lassistance, crer les officiers enquteurs, rgler la manire dont les pauvres doivent procder pour se prvaloir de leur droit. Et la question se pose toujours : le droit est-il dune application possible ? On peut supposer un tat de disette, tel quil ne soit plus possible de fournir le pain tous ceux qui en ont besoin. Comment pouvons-nous donc convertir ce devoir de bienveillance en un droit absolu ? Ce serait donner la classe indigente les ides les plus faus-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 102 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 ses et les plus dangereuses. Ce ne serait pas seulement dtruire toute gratitude de la part des pauvres envers leurs bienfaiteurs, ce serait mettre des armes entre leurs mains contre tous les propritaires ccxxxiv . Or, tel est un peu le cas en Angleterre, pendant les annes 1794 et 1795 ; et Bentham se trouve amen, par la force des choses, tudier directement les problmes que soulve lapplication de la loi des pauvres. Il adresse Pitt, en fvrier 1797, des Observations sur le Poor Bill ccxxxv , et son attitude est curieuse. Il pense quil lui suffise de dmontrer que le bill constitue une mesure galitaire pour le condamner : le systme de lgalisation, appliqu aux salaires, semble peine moins menaant pour lindustrie, et, par suite, pour la proprit (sans parler des frais), quil ne serait, appliqu la proprit, pour la proprit et, par suite, pour lindustrie . Il condamne toute tentative faite pour tablir, par voie directe ou indirecte, un salaire normal, et, en particulier, dans le bill de Pitt, ce quil appelle la clause daptitude infrieure ou de salaire complmentaire (Under-Ability, or Supplemental Wages Clause). Reprenant, avec plus de minutie, lobjection de Burke, il demande si ce salaire normal sera le salaire maximum, ou minimum, pour une industrie dtermine, ou un salaire moyen, toutes les industries tant considres, ou le salaire maximum pour lindustrie qui occupe, dans le district, le plus grand nombre douvriers. Ajoutez que le taux des salaires, en prenant mme lvaluation la plus basse, varie considrablement dun point un autre : entre tant dvaluations diffrentes possibles, un homme sera-t-il, dans chaque district, libre de choisir sa discrtion ? Ne faut-il pas dailleurs choisir, et peut-on, sans contradiction, favoriser le systme des enclosures, galement favorable, selon Bentham, qui partage sur ce point lopinion de Burke, aux intrts des riches et des pauvres, et adopter cependant le cow-money clause du bill de Pitt, qui tend restaurer lancien communisme patriarcal ? On pense sans doute que, lorsquun homme fait tout ce quil peut, il est dur de le laisser dans une condition pire que ses voisins eu gard une infirmit qui est son malheur, non sa faute ; mais se sentimentalisme est rfractaire toute espce de loi rigoureuse. Ds quon ne sarrte pas aux marques indiscutables, la vieillesse, certaines infirmits, o tracer la limite entre le paresseux et le travailleur ? Enfin, la clause du bill que Bentham appelle Relief-Extension ou Opulence-Relief Clause spcifie quon

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 103 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 admettra au bnfice de la loi quiconque sera en possession dun domicile dune valeur infrieure trente livres. Nous avons piti de Darius, nous avons piti de Lear, mais il nest pas au pouvoir des paroisses de donner des royaumes, de bannir non seulement linfortune, mais encore limprvoyance . Bentham ne traite pas seulement la question en thoricien, il la traite encore en rformateur pratique, en homme projet ; dans lEsquisse dun ouvrage intitul Administration des pauvres ccxxxvi , parue, la fin de 1797, dans les Annals of Agriculture dArthur Young, il applique la solution du problme les principes quil avait poss dans le Panopticon, non pas seulement le principe architectural de linspection universelle, mais le principe de lidentification artificielle des intrts, ce quil appelle le duty and interest junction principle. Pour ce qui est de ladministration de son systme dassistance par le travail, il prconise un systme de centralisation et dadministration par contrat. Les maisons dindustrie seront gouvernes par un bureau central, constitu dans la capitale sur le modle du bureau de la compagnie des Indes, lu par tous les membres dune socit par actions de cinq ou dix livres, qui exploitera le travail des pauvres secourus. Le mme principe que dans le Panopticon, le principe de lassurance (life assurance, or life warranting principle), intresse les administrateurs la conservation de la vie des assists. Le mme principe de publicit (transparent management principle) les soumet au contrle de la sanction populaire ou morale. Le mme principe qui dfinit les obligations des administrateurs dfinit celles des assists. Ils ne sont assists que dans la mesure o ils travaillent ; et les divers principes qui rglent les conditions de leur travail, que Bentham dsigne par des dnominations pittoresques, difficiles traduire, le self-liberation principle (nul ne sera largi qui nait pay ses frais dentretien par le produit de son travail), le earn-first principle, le piece-work, ou proportionable-pay principle ; le separate-work principle, ou performance distinguishing principle, ne sont que des formes particularises du principe de lunion de lintrt et du devoir. Le projet offre, dailleurs, daprs Bentham, certains avantages collatraux ct de lavantage direct ; il permet dextirper la mendicit, de subvenir lindigence temporaire par un systme de prts intrt, de substituer aux socits de secours mutuels, ou friendly societies, un

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 104 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 systme universel et intgral dassurances contre la vieillesse, de secours en cas de mariage ou de chmage, et pour subvenir lentretien dun nombre denfants suprieur la moyenne. Il prsentera surtout une grande importance pdagogique ccxxxvii . Lducation des pauvres, beaucoup plus utile socialement que lducation des riches en raison du nombre des pauvres, a t nglige ; or les maisons dindustrie offriront des conditions o les enfants pauvres seront soumis au pouvoir plastique le plus efficace qui se puisse concevoir. Linfluence du matre dcole sur la conduite de llve, dans la vie ordinaire, est insignifiante, quand on la compare linfluence exerce par la compagnie sur ses pupilles . Bentham a toujours accept, comme Godwin, le principe selon lequel les caractres individuels sont luvre des conditions sociales ; mais Godwin, libral lexcs, entrevoyait un tat de socit civilise sans gouvernement o, lidentit naturelle des intrts ntant plus compromise par la survivance daucune institution positive, tout systme dducation serait inutile ; au contraire, le principe fondamental de la philosophie pdagogique comme de la philosophie juridique de Bentham, cest le principe despotique de lidentification artificielle des intrts. Bentham insiste sans doute sur ce point que nul pauvre ne sera secouru quen change dun travail, et que ce travail devra rmunrer une compagnie prive : cette compagnie nen est pas moins une compagnie monopole, et qui gouverne les hommes dont les intrts lui sont confis, en vertu des principes dun despotisme pdagogique et philanthropique, qui prsente peu de traits communs avec le libralisme dAdam Smith et de son cole. La forme dfinitive et classique que prendront bientt, chez les amis de Bentham, les ides demi-formes par lcole dAdam Smith, elles la devront, non Bentham, mais Malthus. En 1796, lorsque Pitt dposa son bill, Malthus navait pas constitu encore sa thorie. Dans un essai quil crivit alors, sous le titre de The Crisis ccxxxviii , il discute lopinion mise par Paley, selon laquelle la quantit de bonheur dans un pays se mesure au nombre dhabitants ; mais cest pour affirmer seulement que la quantit de bonheur doit sapprcier par laccroissement du nombre, sinon par le nombre actuel, des habitants : car une population croissante est le plus certain des signes possibles du bonheur et de la prosprit dun tat , tandis que la population prsente peut ntre quun signe du bonheur qui est pass . Il crit : Quoiquil ne soit aucunement dsirer quune situation de dpen-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 105 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 dance soit rendue assez agrable pour tenter ceux qui pourraient autrement se suffire eux-mmes en menant une vie indpendante, cependant, si le devoir de la socit est dentretenir ceux de ses membres qui sont absolument incapables de suffire leur propre entretien, de mme il est certainement dsirable que lassistance en ce cas soit donne de la manire qui est le plus agrable aux personnes qui doivent la recevoir . Il prconise, en consquence, le secours domicile et loue, dans le bill de Pitt, les secours extraordinaires que lon propose dattribuer au pre de plus de trois enfants. Cest Godwin qui, en 1797, convertit, par raction, Malthus au malthusianisme . Le pre de Malthus tait un jacobin, disciple de Rousseau, dont il avait t lexcuteur testamentaire, et, plus rcemment, disciple de Godwin : en discutant avec son pre les ides conomiques mises par Godwin dans son Enquiry, et surtout dans son Essai sur lavarice et la prodigalit ccxxxix , Malthus prend conscience du principe qui justifie sa rsistance aux utopies de Godwin et de Condorcet ccxl . Mieux encore, on pourrait dmontrer quil emprunte Godwin, et plus encore Condorcet, tous les lments de la thorie quil oppose aux deux galitaires. A Godwin il emprunte la dnomination mme du principe de population , et il emprunte Condorcet plusieurs des expressions quil emploie pour dfinir le principe. Ne doit-il pas arriver, demande Condorcet, un terme o ces lois, galement ncessaires (la loi du progrs de lindustrie humaine et la loi du progrs de la population) viendraient se contrarier , laugmentation du nombre des hommes surpassant celle de leurs moyens ccxli . Malthus reprend et nonce, sous forme affirmative, la question de Condorcet. Il se fonde sur deux postulats : le premier, que la nourriture est ncessaire lexistence de lhomme ; le second (quil ne peut tablir sans avoir pralablement rfut une des utopies de Godwin), que la passion sexuelle est et restera toujours peu prs gale elle-mme ccxlii . Mais la quantit de nourriture disponible ne crot pas avec la mme rapidit que la population. Il y a donc conflit entre ces deux lois ncessaires ; par la nature des choses, elles se contrarient. Cest ainsi que des considrations empruntes lordre de la physique et de la physiologie viennent modifier les consquences quil serait, sans cela, lgitime de tirer du principe de lutilit. Tout homme a besoin de subsistance ; or il est au pouvoir de la socit de remdier lingalit actuelle de la distribu-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 106 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 tion des subsistances ; donc, tout homme a droit la subsistance et, par suite, lassistance de ses semblables. Tout homme a besoin de subsistance ; mais la nature ne fournit pas de subsistance en quantit suffisante pour subvenir aux besoins dun nombre dhommes toujours croissant ; donc le droit la subsistance est un droit illusoire, non fond sur la nature des choses. Condorcet, qui sans doute sinspire de Townshend, prvoit, pour le jour o se produirait le conflit des deux lois ncessaires, sinon une marche vraiment rtrograde, du moins une sorte doscillation entre le bien et le mal , qui serait une cause toujours subsistante de misres en quelque sorte priodiques . Malthus reprend lexpression son compte. Il arrive un moment o la quantit de nourriture, partager primitivement entre sept millions dindividus, doit tre partage, par exemple, entre sept millions et demi. Alors, baisse du prix du travail, hausse du prix des denres. Do par un mouvement inverse, diminution de la natalit, dveloppement de la culture, rtablissement de la proportion entre la population et les moyens de subsistance. La situation du travailleur se trouvant alors de nouveau suffisamment agrable, les restrictions la population sont en quelque mesure relches, et les mmes mouvements, rtrograde et progressif, du bonheur se reproduisent. Cette sorte doscillation ne sera pas remarque par des observateurs superficiels, et il peut tre difficile, mme pour lesprit le plus pntrant, den calculer les priodes ccxliii . Mais le danger dun pareil mouvement rtrograde de la population et de la prosprit humaines est extrmement loign, selon Godwin et Condorcet. Les trois quarts du globe habitable sont actuellement incultes, crit Godwin, les parties dj cultives sont capables damliorations impossibles valuer. Des myriades de sicles dune population toujours croissante peuvent scouler et la terre suffire encore la subsistance des habitants. Il est, pense Condorcet, galement impossible de se prononcer pour ou contre la ralit future dun vnement qui ne se raliserait qu une poque o lespce humaine aurait ncessairement acquis des lumires dont nous pouvons peine nous faire une ide . Au contraire, selon Malthus, le pril est constant. La quantit des subsistances disponibles nest pas une quantit fixe, que laccroissement de la population est appele atteindre un jour futur ; la quantit des subsistances disponibles nest pas non plus

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 107 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 une quantit toujours croissante, jusqu une limite fixe, quelle ne dpassera pas. Les moyens de subsistance, comme le nombre des hommes, croissent au-del de toute quantit assignable ; mais ces deux quantits ne croissent pas suivant la mme loi. Le pouvoir de repeuplement est indfiniment plus grand que le pouvoir qui rside dans la terre de produire des subsistances pour lhomme. La population, quand elle ne rencontre pas dobstacle, crot en raison gomtrique. La subsistance crot seulement en raison arithmtique. Il nest pas ncessaire dtre trs familiaris avec les nombres pour voir limmensit du premier pouvoir compar avec le second. Cest donc un dveloppement nouveau de lide, fondamentale chez Condorcet, et laquelle Condorcet, mathmaticien, aime donner une forme mathmatique, de progrs indfini, qui dtruit, chez Malthus, la philosophie optimiste du progrs indfini ccxliv . Le principe de lidentit naturelle trouvait son application, chez Adam Smith, aux seuls objets dont le travail humain peut accrotre indfiniment la quantit. Il semble maintenant qu cette premire restriction doive sen ajouter une seconde. La quantit des produits du travail saccrot peuttre indfiniment, mais la demande de ces produits saccrot indfiniment, elle aussi, et selon une loi plus rapide encore. Une loi dvolution nest pas ncessairement une loi de progrs : ainsi pourrait se formuler lide, entrevue par Condorcet, et sur laquelle insiste Malthus. Ainsi prend un sens dfini, grce des ides nouvelles que Malthus emprunte Condorcet, le principe, nonc par Adam Smith et Godwin, selon lequel la population se rgle constamment sur la quantit des moyens de subsistance. Les procds que la nature emploie pour rduire aux proportions voulues la race des plantes et la race des animaux, cest le manque de semence, la maladie, la mort prmature. Pour restreindre la race humaine, elle emploie la misre et le vice. La misre est la consquence ncessaire de lopration de la loi, et Condorcet y avait dj fait allusion. Le vice en est une consquence hautement probable. Le bonheur dun pays donn ne se mesure donc pas au nombre des habitants, mais la quantit des subsistances, ou plus exactement, selon la formule dj propose par Malthus dans la Crise, laccroissement correspondant de la population. Voil longtemps dj que les problmes relatifs la population inquitent les chercheurs : mais Richard Price et ses critiques procdent trop exclusivement en statisticiens ; or la statisti-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 108 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 que nest pas la mthode quemploient les disciples dAdam Smith : fonde sur la connaissance de certaines lois primitives de la nature humaine, la nouvelle science conomique procde synthtiquement, et cherche dcouvrir des lois drives, qui participent de la certitude des lois primitives. La population, nous dit Adam Smith, est limite par les moyens de subsistance ; mais en quel sens entend-on le mot de limite ? Sagit-il dune limite suprieure que la population ne peut dpasser, mais en de de laquelle elle peut varier dans une mesure indtermine ? Alors nous sommes incapables, pour une quantit de subsistances donne, daffirmer que le chiffre de la population est rigoureusement dtermin : nous navons pas trouv encore la loi de la population. Mais, si les moyens de subsistance sont une limite de la population, en ce sens que la population ne saurait, dune faon un peu durable, ni slever au-dessus, ni descendre au-dessous de cette limite, si lon admet quune pression constante est exerce par la population sur les moyens de subsistance, alors nous pouvons dire, avec une rigueur vraiment scientifique, que la quantit des subsistances dtermine le nombre des consommateurs. Par o le principe de lidentit naturelle des intrts semble gravement compromis : si lon veut, en effet, que la thorie de la population prsente le caractre dune thorie scientifique, il est ncessaire que le genre humain, pris dans son ensemble, soit considr comme misrable ou besogneux. Mais ne pourrait-on aller plus loin, et se demander si le principe de lidentit naturelle des intrts, tel que lnonce Adam Smith, trouverait encore son application dans cet tat futur de socit, sans proprit ni gouvernement, prvu par loptimisme de Godwin et de Condorcet ? Une fois que les progrs de lindustrie humaine auraient ralis labondance, lgosme deviendrait inutile, en mme temps que disparatraient linstitution de la proprit et le phnomne de lchange. Or la thorie de lharmonie des intrts, fonde sur la division du travail, implique justement les notions de la proprit, de lchange et de lgosme. Malthus rejette le principe de la fusion des intrts ; il considre le sentiment de bienveillance comme driv de lgosme par une volution graduelle : vouloir substituer la bienveillance lgosme comme principe moteur de la socit naboutirait qu faire souffrir la socit tout entire de cette pression du besoin, ressentie aujourdhui par le petit nombre seulement. Au systme tabli de la proprit, au principe de lgosme, malgr son apparente troitesse,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 109 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 nous sommes redevables, selon Malthus, de tout ce qui distingue la vie civilise de la vie sauvage ccxlv . Malthus se montre, sur ce point, le dpositaire fidle de la tradition dAdam Smith. Pour quune science de la valeur soit possible, lconomiste utilitaire, impuissant mesurer directement lutilit, la mesure indirectement par le travail. Mais, pour un objet dune utilit donne, lhomme peut fournir des quantits de travail trs variables. Le travail qui mesure la valeur devra donc tre le travail maximum que lhomme est dispos fournir pour obtenir la jouissance de lobjet. Il faut donc, pour quune science de la valeur soit possible, que ce travail maximum soit constamment fourni quelque part, que lutilit apparaisse comme ncessit, ou encore lhomme conomique comme un tre ncessiteux. Lconomie politique dAdam Smith devant cesser dtre vraie le jour o serait atteint le terme du progrs humain prvu par Godwin et Condorcet, le problme est au fond, pour Malthus, de dcouvrir une loi du progrs telle quelle assure lapplication perptuelle des principes poss par Adam Smith. Lapplication de la doctrine, cest la condamnation du droit lassistance et des lois des pauvres qui le consacrent. Ces lois ont pour tendance vidente daccrotre la population sans accrotre les subsistances ; les vivres qui se consomment dans les workhouses et nourrissent les membres les moins estimables du corps social rduisent dautant les parts qui reviendraient, sans linstitution des poorlaws, dautres, plus industrieux et plus dignes. Les lois des pauvres sont coteuses : si coteuses que les accusations de concussion sont courantes. Elles sont tyranniques : la loi des settlements est dnonce par tous, commencer par Adam Smith. Mais, en ralit, si les lois des pauvres ne rsolvent pas le problme du pauprisme, ce nest point par le fait des malversations qui peuvent se produire dans la gestion des fonds perus, cest parce quelles vont tout droit contre la nature mme des choses. Si lapplication en est tyrannique, cest parce que tout le monde reconnat tacitement limpossibilit de les appliquer dans leur intgrit. Il nest pas plus possible de supprimer la misre que de supprimer la douleur. On peut bien accuser les riches de prolonger, par des coalitions dloyales, une priode de misre chez les pauvres ; mais aucune forme possible de socit ne pourrait empcher laction presque constante de la misre de sexercer sur une grande fraction de lhumanit, si elle se trouve dans un tat dingalit, et sur tous les hommes, supposer que tous soient gaux ccxlvi . Le fait

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 110 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 est que la pression de la misre sur les basses classes de la socit est un mal trop profondment tabli pour quaucun dtour de lingniosit humaine puisse latteindre. Si je devais proposer un palliatif, et des palliatifs sont tout ce quautorise la nature du cas, ce serait, en premier lieu, labolition totale des lois paroissiales existantes. A cette mesure radicale, Malthus ajoute, titre de mesures connexes, des encouragements propres favoriser lagriculture aux dpens des manufactures, et le principal encouragement donner au travail agricole, cest la suppression de tous les privilges corporatifs. Sur cette dernire mesure, tous, la fin du XVIIIe sicle, sont daccord ; mais les raisons diffrent. Adam Smith dnonce lesprit de monopole, lgosme des industriels ; Malthus, la protection de louvrier industriel au prjudice de louvrier agricole. Enfin, pour les cas dextrme dtresse, des maisons de travail pourront tre ouvertes dans chaque comt, des secours tre accords contre un travail fourni : mais ce seront toujours de simples palliatifs, contre un mal qui ne souffre pas de remde. Si dure que la chose puisse paratre, quand on considre les cas individuels, la pauvret dpendante doit tre tenue pour dshonorante. Un tel stimulant semble tre absolument ncessaire pour promouvoir le bonheur de la grande masse de lhumanit ; et toute tentative gnrale pour affaiblir ce stimulant, si bienveillante quen soit lintention apparente, ira toujours contre sa propre fin ccxlvii . Le succs de la premire dition du livre de Malthus fut si considrable quune seconde dition devint ncessaire. Elle parut en 1803, aprs que Malthus eut consacr cinq annes complter sa thorie par des voyages dtude, remanier et dvelopper la premire dition. LEssai de 1798 consistait principalement dans une critique des utopies de Godwin et de Condorcet : dans ldition de 1803, cette partie critique est rduite sa plus simple expression, comme il convient une poque o la philosophie de Godwin est tombe en discrdit ccxlviii . Malthus sexcusait, en 1798, dans la prface ccxlix , de navoir pas apport de suffisantes justifications statistiques lappui de son principe : la partie statistique est extrmement dveloppe dans la seconde dition. Mais surtout la seconde dition apporte une modification la thse elle-mme. Malthus avait dj distingu, en 1798, deux obstacles laccroissement de la population : lobstacle positif, celui qui entrave un accroissement de population dj commenc ; et lobstacle prventif, celui qui consiste en une contrainte morale, qui

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 111 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 vite un accroissement de population seulement prvu. De ces deux obstacles, dailleurs, selon Malthus, le second, lobstacle prventif, qui consiste dans la prvision des difficults qui accompagnent lducation dune famille nombreuse, ne sexerce que dans les classes suprieures de la socit, le premier sexerce dans les classes infrieures ccl . Mais une sorte dassociation insparable unit, dans lesprit de Malthus, lide de lobstacle prventif lide du vice ; et ici encore, pour comprendre Malthus, il faut connatre Condorcet. Condorcet avait compt sur une diminution raisonne de laccroissement de la population pour rsoudre, au moment critique, le problme de linsuffisance des subsistances ; Malthus, selon qui le problme prsente une gravit toujours actuelle, reprend dj dans sa premire dition lide de Condorcet, lorsque, en reconnaissant que tout obstacle au mariage doit incontestablement tre considr comme une espce de malheur , il observe que, quelque entrave la population devant exister en vertu des lois de notre nature, mieux vaut lentraver par la prvision des difficults qui accompagnent lducation dune famille, et par la crainte de la pauvret dpendante, que de lencourager, pour la rprimer seulement ensuite par le besoin et la maladie ccli . Mais Condorcet accompagnait ses observations dune attaque qui visiblement trouble Malthus, contre les ridicules prjugs de la superstition et la morale de l austrit : le remde prconis par Condorcet, nest-ce pas une espce de concubinage ou un mlange de sexes exempt de toute gne, qui prviendrait la fcondit, ou je ne sais quel autre moyen dobtenir la mme fin, qui ne serait pas moins contraire tout ce que nous prescrit la nature ? Voil pourquoi Malthus, dans la premire dition, distingue peine entre le vice et lobstacle prventif Pouss laccroissement de son espce par un instinct galement puissant, la raison interrompt sa carrire et lui demande sil ne peut lui arriver de mettre au monde des tres auxquels il ne peut fournir les moyens de subsistance... Ces considrations sont faites pour empcher un trs grand nombre de toutes les nations civilises de suivre la prescription de la nature, qui est de sattacher de bonne heure une femme. Et cette restriction produit presque ncessairement, quoique non pas absolument, le vice . Il ajoute que dans les vieux tats, comme lAngleterre, lobstacle prventif agit, avec une force varie, dans toutes les classes de la socit, et que les effets de ces restrictions au mariage ne sont que trop appa-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 112 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 rentes dans les vices qui se produisent en consquence dans presque toutes les parties du monde cclii . Dans la deuxime dition, lassociation des deux ides se trouve rompue, et Malthus dveloppe, sans y apporter de rserves, lide quil faut augmenter laction de lobstacle prventif aux dpens de laction de lobstacle positif. Dans la premire dition, il constatait limpossibilit pour le genre humain dchapper la misre et demandait que lhumanit sabstnt de recourir de soi-disant remdes absurdes et coteux : des palliatifs seuls taient concevables ccliii . Dans la deuxime dition, il rejette certaines mesures que lon propose, et par exemple lmigration, prcisment parce quil y voit non des remdes, mais de simples palliatifs. Plus explicitement encore que dans la premire dition, il dsavoue le prtendu droit des pauvres tre entretenus aux frais de la socit et demande la promulgation dune loi portant que lassistance des paroisses sera refuse aux enfants ns dun mariage contract plus dun an aprs la promulgation de la loi, et tous les enfants illgitimes ns deux ans aprs la mme poque ccliv . Les remdes employer, sans parler de la charit prive, ce seront des institutions propres augmenter laction de lobstacle prventif : les socits de secours mutuels, qui dj se propagent en Grande-Bretagne, et surtout les institutions dinstruction publique. Jusqu ce que le langage de la nature et de la raison, en ce qui concerne la population, soit gnralement entendu, et quil ait remplac le langage de lerreur et du prjug, on ne saurait dire quon ait essay dclairer la raison du peuple. Pour tre en droit de laccuser, il faut commencer par linstruire cclv . Malthus veut donc quon assigne ltat une fonction pdagogique : il prconise le systme, avant lui prconis par Adam Smith, dcoles paroissiales o les enfants des pauvres recevraient une ducation lmentaire. Adam Smith avait demand dj que linstruction donne dans ces coles ft plus pratique que celle qui tait donne dans les maigres coles de charit dj existantes, que lon y enseignt les lments de la gomtrie et de la mcanique. Malthus va plus loin, demande un enseignement populaire et pratique dconomie politique, veut que lon dissipe les prjugs courants qui se rapportent tant la vente et laccaparement des grains quau principe de population. On objecte que linstruction populaire fait des rvolts, que le peuple napprend lire que pour lire les pamphlets de Thomas Paine. Une assertion du mme genre avait t rfute dj par Adam Smith ;

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 113 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 mais les additions que Malthus propose de faire aux programmes de lenseignement populaire lui permettent de rfuter lobjection avec plus de force encore cclvi . Le plan de rforme des lois des pauvres aboutissait chez Bentham un programme denseignement populaire ; chez Malthus, en fin de compte, il se rduit cela. Lenseignement populaire stait dj dvelopp, en Angleterre, sous limpulsion des dissidents, en particulier des mthodistes. Mais au mouvement dj existant, Malthus apporte une formule utilitaire. Il est juste, disaient les protestants, que tous les hommes, gaux devant Dieu, participent autant que possible galement la connaissance des livres saints, de la loi divine, de la loi morale.Il est utile, dit Malthus, que tous les hommes connaissent les lois physiques auxquelles le dveloppement, laccroissement de lespce, est soumis, afin quils apprennent rgler laccroissement de leurs besoins sur laccroissement de la quantit de jouissances que la nature met leur disposition. Nous sommes prsent en mesure de dfinir lattitude intellectuelle de Malthus. On peut bien, dans un certain sens, considrer lEssai de 1798, rfutation de Godwin et de Condorcet, comme une manifestation de lopinion ractionnaire, qui triomphe en Angleterre, aux environs de 1800 : lobjet de Malthus nest-il pas de dmontrer le caractre illusoire de la thorie de la perfectibilit indfinie ? La conception de la vie humaine qui rsulte de sa doctrine est, nous dit-il, mlancolique . Il ne veut pas cependant que lon en tire une politique de lobissance passive, une morale de la rsignation au mal, la vie tant considre comme un tat dpreuve, et une cole de vertu, qui prpare un tat suprieur de bonheur cclvii . Dieu veut le bien de lhomme en ce monde ; et les besoins du corps ont pour fin dveiller lesprit, de le rendre capable de progrs. Cest pour fournir des stimulants de ce genre, pour contraindre lhomme la mise en culture de la terre tout entire, quil a t ordonn que la population saccrt plus vite que la nourriture : si elle saccroissait selon la mme loi, lhomme naurait jamais merg de ltat sauvage cclviii . Malthus tient donc pour lide humaine du progrs contre lide surnaturelle de la rdemption. En fait, Malthus est, et restera toujours, un libral, un whig cclix . Il annonce, ds les premires pages de son livre, son dsir de tenir la balance gale entre lavocat de lordre de choses tabli , qui considre indistinctement les philosophes politiques comme des ambitieux ou des illumins, et lavocat de la perfectibilit de lhomme et de la so-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 114 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 cit , qui considre le dfenseur des institutions tablies comme un esclave des prjugs, ou un homme qui vit des abus cclx . Il ne reproche pas Paine davoir affirm les droits de lhomme : lhomme a des droits, quil lui est utile de connatre. Mais prcisment rien ne contrebalancerait dune faon aussi efficace les maux occasionns par les Droits de lHomme de Paine, quune connaissance gnrale des droits rels de lhomme. Cest en Amrique que Paine a form son systme ; et lAmrique diffre de lEurope, en ce que les conditions physiques y permettent la population de doubler tous les vingt-cinq ans cclxi . Avant toutes les lois sociales, dit labb Raynal et, aprs lui, Godwin, lhomme avait le droit de subsister : autant dire quil avait le droit de vivre cent ans. Mais, dans lun et lautre cas, la question importante nest pas la question de droit, cest la question de pouvoir. Les lois sociales augmentent chez les individus le pouvoir, et, par suite, si lon veut, le droit de subsister. Mais, ni avant ni aprs linstitution des lois sociales, un nombre dindividus illimit na joui de la facult de vivre ; donc, avant comme aprs, celui qui sest vu priv de cette facult, sest aussi vu priv du droit de lexercer. Lducation, et aussi la libert civile, contribueront seules diminuer la misre en donnant lindividu un sentiment accru de sa responsabilit, un pouvoir de rflexion plus dvelopp, plus de prudence ; do lentre en action de lobstacle prventif. Un peuple ignorant et dpourvu de droits civils justifie, par ses violences et ses excs, les ractions et les oppressions : cest ce qui est funeste. Donnez un tat la libert en suffisance, et le vice ne peut exister cclxii . Et, dautre part, lide mme de linstruction publique nest-elle pas une ide galitaire ? nexige-t-elle pas que ltat corrige certaines ingalits, diminue, aux frais des riches, la distance qui, faute de cette intervention, sparerait lintelligence du riche de celle du pauvre ? Donc, lide des obstacles que la nature physiologique de lhomme et la nature physique de la terre mettent au progrs indfini de lespce humaine ne contredit pas radicalement lide de progrs. Malthus rejette ce quil y a dutopique dans les vues de Condorcet et de Godwin. Il ne veut pas considrer lhomme comme une intelligence pure, dont rien ne saurait par suite jamais borner le progrs. Mais il faut distinguer entre un progrs illimit et un progrs dont la limite ne peut pas tre dtermine. Le premier est un progrs qui nest pas applicable lhomme sous les lois actuelles de sa nature. Le second est

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 115 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 incontestablement applicable. Les hommes, peu peu mieux instruits, apprendront rgler laccroissement de la population sur laccroissement des subsistances, en attendant, pour fonder une famille, dtre assurs quils pourront la faire subsister. Mais Condorcet navait-il pas dit prcisment la mme chose ? Godwin aura-t-il tort, en 1801, dans ses Penses sur le sermon de Parr, de dclarer que les observations de Malthus confirment sa thorie, loin de la dtruire ? Plus les hommes slveront au-dessus de la pauvret et dune vie dexpdients, plus la dcence prvaudra dans leur conduite, la modration dans leurs sentiments. L o chacun possde une individualit, nul ne sera dispos se distinguer par une imprudence obstine. L o un homme possde tous les moyens raisonnables dobtenir le plaisir et le bonheur, il ne se htera pas de dtruire sa tranquillit propre et celle des autres par des excs irrflchis cclxiii . Condorcet avait dj mis la mme opinion. Mais Godwin et Condorcet comptent sur un jour o toute distinction des riches et des pauvres serait abolie ; Malthus ne vise qu laugmentation numrique de la classe moyenne cclxiv : thse importante qui deviendra fondamentale chez les conomistes, les politiques, les moralistes du radicalisme philosophique. Il est ncessaire quil y ait des besogneux, mais le nombre en peut tre rduit constamment. On conoit ds lors, si Malthus ne se spare des thoriciens du progrs indfini que par une interprtation plus modre de leur thorie elle-mme, pourquoi son influence sest exerce, dabord, sur la fraction librale de lopinion. Malgr les efforts de Malthus pour dmontrer le caractre providentiel de la loi de population, les chrtiens condamnent une doctrine selon laquelle la Providence naurait pas mis dharmonie entre laccroissement normal des subsistances. LEdinburg Review, dopinion whig, est malthusienne ds lorigine ; la revue tory le Quarterly Review, ne se convertira pas. On comprendra le caractre de linfluence exerce par ce livre en comparant les deux discours, relatifs la loi des pauvres, prononcs par le mme membre du Parlement, Samuel Whitbread, en 1796 et en 1807 cclxv . En 1796, il demande quon autorise les juges de paix fixer le salaire du travail chaque session trimestrielle ; et sa motion, appuye par Fox, et par Jekyll, lieutenant de lord Lansdowne, est combattue par Pitt qui, un an avant dintroduire son propre bill philanthropique, proteste contre cette politique dintervention gouvernementale, reproche aux lois des pauvres de ne pas faire la distinction des malheureux et des paresseux, prconise le dveloppement des socits de secours mu-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 116 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 tuels. Onze ans plus tard, aux applaudissements de Malthus cclxvi , Whitbread dpose un bill dont les deux traits principaux sont une rgularisation et une dmocratisation du droit de suffrage dans les assembles de paroisse, et un systme dinstruction populaire universelle. Entre 1796 et 1807, linfluence de Malthus sest exerce sur le parti libral. Elle a t une influence dmocratique. Pour ce qui touche en particulier lducation des pauvres, la thorie radicale de linstruction populaire est dorigine malthusienne. Les circonstances historiques expliquent en partie limmense succs obtenu par le livre de Malthus. Entre 1794 et 1800, il y a, en Angleterre, une srie de mauvaises moissons, dans un temps o le continent ne peut fournir que de faibles quantits de bl, contre un nombre dhabitants toujours grandissant. La crise parviendra son plus haut point de gravit en 1800, lorsque le bl montera cent vingt-sept shillings le quarter : elle a clat ds 1795, lorsque Burke crit ses Thoughts and Details. La production industrielle dun pays peut crotre, pendant que la production agricole reste stationnaire ; et par suite, en raison de laccroissement de la population, la richesse dune socit peut crotre, sans accroissement correspondant de bonheur pour la classe laborieuse cclxvii . Il mest impossible, crit Malthus, dimaginer rien de plus dtestable que de condamner sciemment les ouvriers de son pays aux haillons et aux misrables chaumires de lIrlande, pour le plaisir de vendre un peu plus de beaux draps et de toiles de coton. La puissance et la richesse dune nation nont de valeur, en somme, quen tant quelles conduisent au bonheur . Godwin avait attir lattention de Malthus sur ce phnomne conomique, nglig par Adam Smith ; mais Godwin lexplique par une surproduction qui profite seulement aux riches, tandis que Malthus lexplique, au contraire, par ce quon pourrait appeler la surconsommation . Les hommes sont trop nombreux, ne travaillent pas assez, ne peuvent pas travailler assez pour vivre tous en abondance. On pourrait sans doute encore tenir le phnomne pour temporaire, et proposer des remdes empiriques : le libre-change qui augmente la quantit des objets de consommation, lmigration qui diminue le nombre des consommateurs. Cependant Malthus est protectionniste, afin de maintenir, lintrieur de la nation, lquilibre de lagriculture et de lindustrie, et considre lmigration comme un expdient par-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 117 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 tiel , absolument insuffisant pour faire place une population qui crot sans limite . Il tient dmontrer que le phnomne qui lintresse, la pression exerce par la population sur les moyens de subsistance, est un phnomne non temporaire, mais constant, en vertu dune loi ncessaire. Et certainement le caractre absolu, mathmatique, donn par Malthus sa doctrine, explique, indpendamment des circonstances historiques, le crdit prodigieux quelle obtint. La double loi de Malthus prsente cependant un caractre doublement approximatif : la population, quand elle ne subit aucune entrave, crot, selon Malthus lui-mme, au moins en raison gomtrique ; la nourriture, dans les mmes conditions, crot au plus en raison arithmtique. Mais cest le caractre pseudo-mathmatique de la loi, inspir par lanalogie vague de certaines lois physiques, qui va confrer la nouvelle doctrine un prestige souverain. Dans lesprit de tous les hommes raisonnables, dira vingt ans plus tard Ricardo, le principe que dfend Malthus est pleinement tabli cclxviii . Quant sa base mathmatique, dira Hallam, autant discuter la table de multiplication que de la rvoquer en doute cclxix . Or, lide matresse de Malthus est peuttre vraie : mais elle lui est commune avec dautres, que nous allons voir, en mme temps que lui et indpendamment de lui, dcouvrir la thorie de la rente diffrentielle, et qui navaient pas besoin, sans doute, pour la dcouvrir, de connatre la loi des deux progressions. La loi de Malthus, au contraire, est certainement fausse. Elle lui est propre. Elle fait sa gloire. Enfin, quelles quaient t les causes historiques du succs obtenu par le livre de Malthus, il nous importait de montrer par quels liens troits la nouvelle thorie se rattache la tradition utilitaire, celle quincarnent Adam Smith et Bentham. La philosophie du progrs indfini a elle-mme son origine chez Hartley et Priestley, prcurseurs de lassociationnisme des utilitaires : luvre de Malthus, cest dincorporer la loi du travail, fondamentale chez Adam Smith, une thorie du progrs, de lui donner elle-mme la forme dune loi de progrs. Dailleurs Malthus est un adepte conscient de la philosophie de lutilit, dont il emprunte la formule non Bentham, mais Paley cclxx . Je ne sais, crit-il ds sa premire dition, comment il est possible quiconque tient le principe de lutilit pour le grand fondement de la morale, dchapper cette conclusion que la contrainte morale, tant que nous ne sommes pas en tat de faire subsister une

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 118 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 famille, est un devoir strict cclxxi . Plus prcisment, cest au principe de lidentit naturelle des intrts quil se rfre. Le bonheur du tout, crit-il, doit tre le rsultat du bonheur des individus, et commencer dabord par eux. On nexige aucune coopration. Tous les pas rapprochent du but. Celui qui accomplit son devoir fidlement en recueillera tous les fruits, quel que puisse tre le nombre des autres qui chouent. Cette obligation est expresse, et intelligible lesprit de la capacit la plus humble : cest seulement quil ne faut pas mettre au monde des tres pour lesquels on ne peut pas trouver les moyens de subsistance cclxxii . Dailleurs, il y a une vis medicatrix reipublic, le dsir damliorer son sort ou la crainte de lempirer , la poursuite de lintrt individuel, lgosme, qui rsiste efficacement aux mauvais effets de quelques institutions humaines , et sert, particulirement en Angleterre, de contrepoids naturel tous les encouragements artificiels que la loi donne au mariage des pauvres cclxxiii . Mais il faut sentendre. Si lgosme, qui est un instinct, commande lindividu, dans son intrt propre, dviter un accroissement excessif de la population, et tout dabord de notre propre famille, p119 l gosme , entendu comme lobissance toutes les impulsions de linstinct, nous commande dobir, entre autres impulsions, aux impulsions de linstinct sexuel, et de tous les instincts affectifs qui se greffent sur lui. Dans toutes les socits, mme les plus vicieuses, la tendance une liaison vertueuse est si forte, quil y a effort constant vers un accroissement de population cclxxiv . La consquence, cest la misre, qui rsulte non dinstitutions sociales dfectueuses, mais de la nature physiologique de lhomme, mise en face de la nature physique. Do une modification apporte au principe de lidentit naturelle des intrts, modification qui permet peut-tre de dfinir, une fois de plus, la diffrence qui spare Malthus des philosophes du progrs indfini. Pour ceux-ci, la contrainte morale est conforme la nature ; car elle consiste en un raisonnement ; or la loi du progrs, pour Condorcet comme pour Hartley, est par essence une loi intellectuelle ; et lhomme est, par essence aussi, une intelligence. Au contraire, selon Malthus, lhomme est, par dfinition, un tre physiologique, qui peuple la nature : lintelligence, qui contrecarre linstinct, travaille donc contre la nature. Nous avons affaire moins deux conceptions diffrentes du progrs qu deux conceptions diffrentes de ce qui, dans le progrs, est naturel et de ce qui est artificiel.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 119 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Malthus, en dautres matires, des poques postrieures, se rfre expressment au principe de lidentification artificielle des intrts. Il essaie, dans lintroduction de son conomie politique, de montrer sous quelles rserves doit tre accept le principe dAdam Smith, selon lequel la meilleure manire de conduire un peuple la richesse et la prosprit est de ne pas intervenir en ces matires cclxxv . Il est protectionniste, et son opuscule de 1814 relatif au problme des droits sur limportation des bls est un modle d arithmtique morale , Malthus concluant, aprs avoir examin en dtail la rpercussion de labolition des droits sur les intrts des diverses catgories de citoyens, que cette mesure serait contraire au bonheur du plus grand nombre cclxxvi . Mais, dj en 1798, il contredit Godwin, qui, aprs Priestley, avait condamn toute espce denseignement dtat, dinstruction obligatoire : Priestley et Godwin tenaient le progrs intellectuel pour un dveloppement normal et spontan de notre nature. Selon Malthus, au contraire, il faut clairer lgosme, ragir artificiellement contre les impulsions aveugles de linstinct, et, pour cela, dvelopper linstruction. Sans doute, Adam Smith avait admis que ltat dut se charger de linstruction populaire, tout en acceptant le principe de lidentit naturelle des intrts. Mais il est intressant de noter que, dans les deux passages de son livre o il attribue ltat une fonction pdagogique, il viole consciemment le principe quil avait dabord pos. Par exemple, le principe de lgalit des salaires est une forme drive du principe de lidentit des intrts. Mais il est contrari, en certains cas, par la politique des tats dEurope, qui augmente la concurrence dans certaines occupations au-del de ce quelle serait naturellement : cela est vrai en particulier des ecclsiastiques et des gens de lettres, levs aux frais de ltat, pour se trouver ensuite sans emploi, mal pays, dclasss. Pourtant, Adam Smith ne reproche pas aux tats en question de prodiguer linstruction. Cette ingalit est, en somme, peut-tre plutt avantageuse que nuisible au public. Elle peut jusqu un certain point dgrader la condition dun professeur ; mais le bon march de lducation littraire est srement un avantage qui fait contrepoids, et au-del, cet inconvnient insignifiant cclxxvii . De mme encore, le principe de la division du travail est lexpression mme du principe de lidentit naturelle des intrts. La premire obligation de ltat est de lencourager, ou plus exactement, pour employer une expression ngative, de ne pas lentraver ; normalement, la division des occupations devrait placer le plus grand

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 120 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 nombre des individus dans des situations qui forment naturellement en eux, sans aucune attention de la part du gouvernement, presque tous les talents et toutes les vertus que la socit requiert . Mais Adam Smith constate que le progrs de la division du travail, en confinant chaque ouvrier dans une occupation de plus en plus absorbante et spciale la fois, tend le rendre aussi stupide et aussi ignorant quil est possible une crature humaine de le devenir . Louvrier devient incapable dapprcier les grands intrts de son pays, incapable de dfendre son pays la guerre. Sa dextrit dans son propre mtier semble de la sorte tre acquise aux dpens de ses vertus intellectuelles, sociales et militaires. Mais, dans toute socit progressive et civilise, tel est ltat dans lequel doivent tomber les travailleurs pauvres, cest--dire la grande masse du peuple, moins que le gouvernement ne prenne quelque peine pour le prvenir cclxxviii . Il devient donc obligatoire pour ltat, dans lintrt du plus grand nombre, de corriger, par lducation, les effets, funestes au moins sur un point, de la division du travail. Il devient, en dautres termes, ncessaire de restreindre la porte du principe de lidentit naturelle des intrts, et de dire : les intrts de tous les individus sont identiques, pourvu que les individus connaissent leurs intrts ; or cest une fonction de ltat de leur enseigner les connatre.
Table des matires

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 121 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
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Chapitre III Bentham, James Mill et les Benthamites

Les dix annes qui prcdent 1815 sont marques en Angleterre, aprs lclipse quavait subie lutilitarisme utopique, antigouvernemental et communiste de William Godwin, par une renaissance gnrale des opinions librales et dmocratiques. En 1807, le grand journaliste Cobbett, qui a t, toute sa vie, un dmagogue, mais non pas toujours un dmocrate, abandonne le camp des anti-jacobins pour passer au parti de la paix et de la rforme : il appuie de son influence llection retentissante de sir Francis Burdett Westminster. La mme anne, Romilly sattache ltude des rformes que rclame ltat du droit anglais, particulirement du droit pnal. Aprs Wordsworth, Southey et Coleridge, devenus tories, une gnration nouvelle de potes rvolutionnaires Byron, Keats et Shelley va se lever, pour scandaliser et frapper en mme temps limagination de leurs contemporains. Dailleurs, en 1808, la suite de linvasion de lEspagne par Napolon, toute la pninsule Ibrique se soulve contre loccupation franaise, et lopinion anglaise encourage Canning soutenir les Espagnols par des expditions militaires et des secours dargent. Ce qui fournit aux anciens potes rvolutionnaires de 1789, et surtout Southey, loccasion dune campagne librale : comme au temps de Louis XIV, lAngleterre recommence jouer le rle de la nation traditions librales, en face du despotisme la turque , dont Napolon, sur le continent, renoue la tradition. En 1808, Bentham fait la connaissance de James Mill cclxxix . James Mill est un de ces cossais la tte solide et dure, dont lnergie fit la conqute intellectuelle de lAngleterre vers la fin du XVIIIe sicle. Il tait n en 1773, au moment o Bentham commenait crire, dans

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 122 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 cette partie de la Grande-Bretagne qui se fait orgueil de possder, lexclusion de lAngleterre ou de lIrlande, le monopole du gnie mtaphysique, dductif et abstrait, dans ce comt de Montrose o lon se montrait, spares par des distances de quelques lieues, les maisons o naquirent Beattie, Reid et Campbell. Fils dun cordonnier de village, il avait, sous la direction dune mre ambitieuse, et par la protection de la famille aristocratique de sir John Stuart, futur parrain de son fils, reu une instruction suprieure son tat. Prcepteur dans de grandes familles cossaises, tudiant en thologie lUniversit dEdimbourg, il commena mme faire le mtier de prdicateur : une sacoche contenait encore, dans sa maison de Queens Square Place, aprs 1810, le paquet des sermons quil avait prononcs. Mais il tait attir par la grande route qui mne Londres . En 1802, il arrive dans la capitale, la suite de sir John Stuart, rcemment lu membre du Parlement. Je suis extrmement ambitieux de rester ici, crivait-il son ami denfance, le chimiste Thomas Thomson, car je sens que cest de beaucoup le meilleur thtre pour un homme de lettres, un point que lon ne peut se figurer avant dtre sur les lieux cclxxx . Il vivait l, faisant le mtier de journaliste, tantt directeur, tantt simple rdacteur au British Review, au Monthly Review, lEclectic Review, lAnnual Review, lEdinburgh Review, lorsquil connut Bentham cclxxxi . tait-il dj le disciple de Bentham ? Il nous le laisse entendre quelque part, et on peut tenir son tmoignage pour vridique cclxxxii . Quoi quil en soit, cest en 1808 que Bentham parat lavoir remarqu pour la premire fois : nous le voyons, lhiver suivant, communiquer Dumont la notice logieuse que vient de lui consacrer, dans lAnnual Review, ce lui qui va devenir pour lui une sorte de second Dumont. Voil qui est trs bien, scrie Dumont, jaime lhomme. Il dit son sentiment voix haute et intelligible. Il nest pas comme des tides que je connais des admirateurs honteux qui vous disent vingt belles choses dans une chambre, et qui nosent pas ou ne veulent pas en exprimer une seule dans un crit cclxxxiii . De Pentonville, o il habite, Mill commence par faire de frquentes visites Bentham, allant souvent dner et passer la soire chez lui. En 1809, il habite sous son toit, pendant deux ou trois mois de lt, avec sa femme et son fils John, dans sa proprit de campagne de Barrow Green. En 1810, Bentham lui donne pour rsidence la maison de Milton, contigu la sienne dans Queens Square Place, et qui lui appartient. La maison est malsaine, et Mill la quitte bientt ;

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 123 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 mais en 1814, Bentham loue, pour la lui sous-louer moiti prix, une autre maison, voisine de la premire, o Mill habitera pendant seize ans. Depuis 1806, James Mill travaille son Histoire de lInde britannique, dont lide peut lui avoir t suggre par un passage des Traits cclxxxiv , il est pauvre, et les articles de revue quil crit ne suffisent le faire vivre que pauvrement, en attendant le jour o, son Histoire termine, il sera pourvu, en 1818, dune place importante dans les bureaux de la Compagnie des Indes. Bentham rend donc James Mill, en laidant vivre, un inestimable service. Mais cest que Bentham ne saurait se passer de celui qui, ses cts, avec autant de zle et plus de suite, a repris le rle de rdacteur et de metteur au net, rempli jusqualors par Dumont seul. Avec un besoin dadmirer qui fait de lui, pour Bentham, le disciple idal, avec un temprament nergique et un caractre despotique qui font de lui, pour tous except pour Bentham, un matre redout, avec un gnie de la dduction et de lexposition logiques qui donne ses uvres une sorte doriginalit, mme dans lexpression des ides dautrui, Mill rend Bentham autant de services que Bentham lui en rend lui-mme. Bentham donne Mill une doctrine, Mill donne Bentham une cole.
Table des matires

I. La naissance du radicalisme.

En 1808, lorsquil fait la connaissance de James Mill, Bentham est g de soixante ans ; comprenons bien cependant, malgr la bizarrerie du fait, quil est encore trs peu connu par le public anglais titre de thoricien, de rformateur de la science du droit. Pour le grand public, il est principalement et presque exclusivement lhomme du Panopticon cclxxxv . Il est un de ces hommes une ide qui pullulent alors en Angleterre : Spence, qui prche le communisme agraire ; Cartwright, qui prconise le suffrage universel ; Robert Owen, lhomme de la rgnration morale de lhumanit par les villages quadrangulaires. Ou, plus exactement, car Bentham na pas de panace universelle, il est un philanthrope la manire de Howard, le rformateur des prisons, ou de Wilberforce, lanti-esclavagiste, qui furent lun et

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 124 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 lautre ses amis. Mais, vers 1808, Bentham est en droit de considrer sa campagne philanthropique comme une campagne perdue. Il devient vieux, et a tout lieu de se demander si sa vie nest pas manque cclxxxvi . La philanthropie due se change chez lui en misanthropie : il est mcontent et dcourag. Les dbuts de sa campagne remontent 1790, quand le retour en Angleterre de son frre Samuel Bentham lui a donn, pour la partie architecturale du projet, un collaborateur comptent. Ds 1791, Bentham est entr en rapport avec Pitt. En 1792, la mort de Jrmie Bentham le pre la mis en possession dun capital important. Au mois de mars de la mme anne, il adresse Pitt, premier lord de la Trsorerie, et Dundas, son secrtaire, une proposition de prendre la responsabilit de mille condamns, conformment au plan ci-dessus mentionn de construction et dadministration, aux conditions y mentionnes . En 1793, Pitt et Dundas viennent en personne examiner, chez Bentham, les modles de ltablissement pnitentiaire. Enfin, en 1794, une loi est vote, autorisant ladministration par contrat , et dsignant, pour situation de la prison, lendroit appel Battersea Rise, que Blackstone et Eden avaient dj song utiliser de la mme faon. Les ngociations de Bentham avec les propritaires du terrain chouent ; et cest sur lautre rive de la Tamise, Millbank, quil finit par acheter au marquis de Salisbury un terrain de la valeur de douze ou quatorze mille livres, au lieu de deux mille livres primitivement alloues par le Parlement Bentham. Mais laffaire continue traner, quoiquelle soit encore introduite par Colqhoun, avec les recommandations les plus chaudes, devant le Finance Committee de 1798. Bentham est ruin, rduit fermer sa maison (pendant trente-trois ans la rsidence de sa famille), heureux de trouver la maison dun frre pour sy rfugier cclxxxvii . En Irlande, son projet a attir, vers 1790, lattention de sir John Parnell ; cest sa demande, et avec lespoir dtre imprim aux frais du Parlement irlandais, que Bentham a rdig son ouvrage intitul Panopticon ; mais les choses en sont restes l, et Bentham a imprim louvrage ses frais. A Edimbourg, larchitecte Adam sest inspir de lide de Samuel Bentham pour construire une prison semi-circulaire : mais cest Adam qui retire le profit, moral et matriel, de lentreprise.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 125 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Enfin Pitt tombe du pouvoir ; mais Bentham se heurte, chez son successeur, la mme indiffrence. Cest aujourdhui lespoir de Mr. Addington comme ctait lespoir de Mr. Pitt de me voir mourir de dsespoir, comme un rat dans son trou. Je puis mourir un jour ou lautre ; mais tant que la perfidie, la trahison, loppression, la corruption, le pouvoir arbitraire, lusurpation des droits du Parlement, la propagation obstine de limmoralit et la misre seront maintenus par lui lordre du jour, il trouvera, ma vie durant, que je vis pour le tourmenter. Ai-je dit ma vie durant ? Mme aprs ma mort, je ne le lcherais pas cclxxxviii . Il mne de front la rdaction de trois opuscules : le premier, intitul Panopticon versus New South Wales cclxxxix , o, dans une lettre adresse lord Pelham, il institue un parallle entre les deux systmes du Panopticon et de la dportation ; le second quil intitule successivement The True Bastille, puis The Constitution conquered, enfin, A Plea for the Constitution, o, sinspirant des documents fournis innocemment, et sans intention polmique, par un ancien judge-advocate de la colonie, il signale les abus de pouvoir commis : prolongations indues de peines, formes dtournes de servage, en violation de la Grande Charte, de la Ptition de Droit, de la loi dHabeas Corpus, et du Bill of Rights ccxc ; et enfin des Observations on a late exercise of legislative power by the Duke of Portland, in declared contempt of Parliament ccxci , attaque si violente contre la personne du duc, que les amis les plus zls de Bentham, Romilly, qui propage ses ides dans le milieu whig de Holland House, Wilberforce, qui sert dintermdiaire entre le ministre et lui, smeuvent, la communication du manuscrit. On affaiblit tout ce quon exagre , crit Romilly Bentham ; mais il ajoute navement que lopuscule est, lgalement, diffamatoire, et dautant plus diffamatoire quil est plus vrai ccxcii . Wilberforce plaide auprs de Bentham la cause des ministres. Pitt a t ngligent, mais il est absorb par tant daffaires. Lord Spencer a fait chouer les premires ngociations de terrain, mais estil personnellement responsable ? Enfin pourquoi ces attaques contre lord Belgrave ? Vous parlez sur un ton lger, sinon railleur, de son caractre religieux... Est-ce Mr. Bentham, le rformateur des hommes vicieux (et aucun gard il ne ma jamais apparu sous un jour plus aimable ou plus digne, que lorsquil exerait les ressources de son esprit ingnieux en vue dune fin aussi louable), est-ce lui quil appartient de tourner quelquun en drision parce quil fait de la propagande chrtienne ? ccxciii . On voit o les deux philanthropies, la

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 126 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 philanthropie chrtienne de Wilberforce, et la philanthropie de Bentham, qui sinspire dHelvtius, commencent diverger. Wilberforce est un conservateur, ami de tout le monde, qui voudrait bien quaucun de ses amis net tort. Il nen a pas moins la plus profonde piti pour le cur malade de Bentham, intercde activement pour lui alors mme quil le rvolte par son apparente tideur ccxciv . Il lui vient en aide, dans les temps difficiles. Nul na t trait plus mal que Bentham ; jai vu les larmes couler sur les joues de cet homme desprit nergique, tant il tait obsd par limportunit pressante des cranciers, et par linsolence des fonctionnaires subalternes, alors que, tous les jours, il allait mendier, la Trsorerie, ce qui, effectivement, lui tait d en droit strict. Quelle indignation jai souvent ressentie, le voir trait de la sorte par des hommes qui lui taient infiniment infrieurs ! Il en a t tout fait aigri ; et je ne doute pas que lamertume de ses opinions postrieures nait t due en grande partie ces mauvais traitements ccxcv . Le philanthrope insult, linventeur mconnu, le projector perptuellement trait de fou, peut finir par tomber dans la mlancolie. Mais Bentham a la tte plus robuste : il modifie seulement, ou, plus exactement, il complte sa philosophie, sous la pression des circonstances. Il sen prend de ses dboires au roi, qui se souvient toujours, pense-t-il, de la polmique de 1789 ccxcvi . Il sen prend aussi lapathie, lgosme de caste de laristocratie tout entire, des factions intresses entre lesquelles elle se divise, et qui se disputent, grand bruit, la jouissance du pouvoir politique. Il se souvient avec ironie du temps de sa jeunesse o, grand rformateur, il croyait quil suffirait dclairer laristocratie pour la convertir aux ides rformatrices. Il stait tromp, il lavoue dans une note ajoute en marge de son Introduction, et comprend maintenant que laristocratie est, par essence, ennemie des rformes ccxcvii . La rforme juridique suppose accomplie la rforme politique, car, en politique comme partout ailleurs, lesprit corporatif est le pire ennemi du principe de lutilit publique ; et laristocratie est une corporation, une socit particulire constitue au sein de la grande socit, avec des intrts spars. Cest la conclusion dont les prmisses sont, pour Bentham, moins des principes abstraits, que les vnements rels qui ont marqu les vingt dernires annes de son existence. Il reprochera un jour James Mill de dtester loppression moins par amour du grand nombre que par haine du petit

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 127 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 nombre ccxcviii . Lobservation ne sappliquerait-elle pas tout aussi bien Bentham ? Ses dceptions, ses misres font de lui un dmocrate ; en haine du monarque et de ses ministres, il devient un ennemi rflchi des institutions monarchiques et aristocratiques. Telles tant les causes lointaines qui dterminrent lvolution de la pense de Bentham dans le sens dmocratique, il convient de rechercher les causes prochaines qui prcipitrent cette volution et lui donnrent, aux environs de 1808, le caractre dune subite rvolution. Jusqu cette date, Bentham sest trouv, par la force des choses, en relation avec le parti whig : ses deux plus intimes amis, Romilly et Dumont, sont reus en amis Holland House, centre social de la faction. Cest en Espagne, au Portugal, et dans lAmrique du Sud, que louvrage de Bentham et de Dumont a trouv le plus fort dbit : Bentham devient donc tout naturellement ibrophile , comme on lest Holland House. Pour dnoncer les abus, il ne peut faire autrement que de parler le langage dun whig et de plaider la cause de la constitution , de dnoncer la vraie Bastille . Mais de son ducation tory, de son antipathie instinctive contre la politique des partis et des coteries, il a gard une hostilit tenace contre le parti whig. Il mprise lui-mme le confie Dumont dans une lettre prive ces politiciens parfois si imprudents, que, pour faire plus de mal au ministre, ils seraient heureux de mettre le monde feu et sang ccxcix . Il dteste Fox, et sest drob toutes les tentatives faites par le docteur Parr, dans lintrt de ses desseins philanthropiques, pour le mettre en rapport avec le chef de lopposition ccc . Mais voici le fait caractristique entre tous. Depuis 1792, Bentham habite Westminster ; et Westminster va se trouver prendre, aux environs de 1810, dans lhistoire politique de lAngleterre, limportance quavait eue, aux environs de 1770, le comt de Middlesex. Par la mort de Pitt et de Fox, les deux partis historiques perdent de leur prestige ; et quand, aux lections de 1807, le parti tory exploite contre le parti whig les passions patriotiques et anti-catholiques, quand le parti whig riposte en dnonant dans le parti tory le parti des amis du roi , courtisans sans principes et corrompus, combien dlecteurs ne sont pas tents de donner raison aux uns et aux autres et de les renvoyer dos dos ! Le vieil esprit dhostilit commune aux deux factions, rivales et cependant complices, de laristocratie, aux ins et aux outs, se rveille, prin-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 128 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 cipalement dans les grands centres, et particulirement Westminster. La cit et la libert de Westminster , sous le rgime lectoral incohrent qui va se perptuer jusquen 1832, est une circonscription suffrage trs tendu, mais o les dix-sept mille lecteurs, obissant, depuis de longues annes, aux conseils des factions aristocratiques, nomment rgulirement, chaque lection, un reprsentant whig et un reprsentant tory. En 1807, le charme est rompu : sir Francis Burdett, enrichi par son mariage avec la fille du banquier Coutts, mais dgot par les tentatives infructueuses et ruineuses quil a faites pour entrer au Parlement, consent se porter candidat populaire, condition quil ne lui en cotera pas un penny ; grce lintervention dans la lutte, par ses lettres aux lecteurs de Westminster , du grand journaliste Cobbett, devenu depuis peu dmocrate grce laction de quelques lecteurs influents, au premier rang desquels on distingue le marchand tailleur de Charing-Cross, Francis Place, grce surtout au rveil de lopinion, il est lu. vnement retentissant : il est prouv dsormais que lancien rgime lectoral permet lui-mme des lections favorables au parti populaire. Or, cest Westminster, sous limpulsion des mmes hommes qui ont fait llection de sir Francis Burdett, que le groupe des amis de Bentham va sorganiser en parti daction politique. Cest le bourg de Westminster, avec son corps lectoral o domine la chair de cochon , son arme de commerants et de boutiquiers, dignes hritiers de la tradition de Hampden, que Bentham va bientt offrir aux yeux de tous comme le modle, prexistant au sein dune constitution absurde, de la dmocratie reprsentative quil prconise ccci . Et cependant rien nindique, dans les lettres de Bentham, que llection de 1807 lait en quelque mesure mu. Il semble quil ait fallu, pour faire de lui un dmocrate, lintrusion, en 1808, de James Mill dans son existence cccii . James Mill est, depuis plusieurs annes, un whig, et peut-tre un whig avanc ccciii . Il tient pour la thse de la perfectibilit indfinie. Il rclame, avec les publicistes de la Revue dEdimbourg, lmancipation des catholiques. La libert de lopinion et de la presse est la cause quil dfend avec le plus dardeur. Or, nous voyons Bentham, partir du moment o il fait la connaissance de James Mill, porter son attention sur les questions politiques, et tout particulirement sur la question de la libert de la presse. Le Times du 20 fvrier 1809 a signal des abus dans lapplication des lois sur la presse ; et

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 129 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Bentham pose en principe, dans une tude quil consacre la question, que le libel law est incompatible avec les liberts anglaises , et na besoin que dtre excut dune manire cohrente et complte pour rduire le gouvernement au despotisme ; quil appartient au Parlement seul, par une dfinition en forme du libel, dapporter au mal un remde radical ; mais que les jurys peuvent, en attendant, servir de palliatifs la loi, pourvu quils remplissent leur fonction et ne soient pas des jurys spciaux , composs (packed), pour se conformer aux dsirs du gouvernement, au lieu de les contrler. Cest la critique de cette institution fausse que Bentham sattache : do le titre quil donne son livre : The Elements of the Art of Packing ccciv ; et James Mill presse Bentham dachever, puis de publier, un ouvrage qui a t commenc peut-tre son instigation. Quant aux Elements, lui crit-il, dans la premire de ses lettres Bentham que nous ayons conserve, de lapparition desquels je semble tre beaucoup plus impatient que vous ntes... jai dit Baldwin que cela doit tre, tout prix, publi dans six semaines cccv . James Mill se charge de la rclame dans la Revue dEdimbourg. Il crit encore le 27 septembre : Joffre mes dvotions au ciel tous les matins pour la prosprit de Libel Law . Il vient dassister, aux Communes, un dbat sur la libert de la presse ; et la faiblesse, la timidit de tous, mme de sir Francis Burdett, la rvolt. Ils semblaient craindre de commettre quelque bourde en ce qui concerne les mesures lgales ncessaires, et, en consquence, avalaient leurs mots. Oh ! sils savaient seulement ce que la loi est, et doit tre, aussi bien que vous pouvez le leur dire, sur ce point particulirement intressant, nous verrions, jen suis sr, le courage gal de lautre ct ce quil est du ct des juristes cccvi . Mais Bentham a pour autre ami intime Romilly, qui est un juriste, et qui, pour des raisons de prudence, adjure, sincrement et anxieusement , Bentham de ne pas publier les Elements of Packing cccvii . En consquence, louvrage imprim nest pas mis en vente. Pourtant des exemplaires, en nombre restreint, sont distribus Mill, Brougham, Whishaw, Burdett, tous dmocrates. Vers la mme poque, Bentham est en relations avec la famille de lord Cochrane, le collgue de sir Francis Burdett pour la reprsentation de Westminster cccviii . Romilly lui-mme prend une part active, en 1810, la dfense de Burdett, enferm la Tour pour dlit de presse ; et en 1811, en 1812, nous trouvons Bentham en relations directes damiti avec sir Francis Burdett cccix .

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 130 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Or, lhomme politique dont Bentham se trouve rapproch est le disciple de Horne Tooke cccx , cest--dire du patriarche du parti populaire, du survivant des socits rvolutionnaires de 1776 : sir Francis Burdett se rattache ainsi la vieille cole des dmocrates anglais. Car Horne Tooke a toujours t un modr et na jamais partag, mme aux temps de perscution commune, les convictions de Thomas Paine. Il rendait hommage, en 1793, devant ses juges, la constitution glorieuse du peuple anglais ; il admettait seulement que des personnes honntes et bien intentionnes, ne connaissant rien de la constitution dans les livres, et jugeant seulement des choses par la pratique actuelle, puissent nier lexistence de cette constitution . Dailleurs, chez Horne Tooke, la tradition, la coutume finissent par se confondre avec le droit naturel, avec les prescriptions de la raison. Le droit (Right), cest ce qui est command (rectum, de regere). Existe-t-il donc autant de droits que de commandements contradictoires, dune nation lautre ? Mais le droit que rvre Horne Tooke nest pas le jus vagum, le commandement capricieux des princes ou des ministres. De la loi de Dieu drivent les lois de la nature humaine : Je rvre la Constitution et les LOIS constitutionnelles de lAngleterre, parce quelles sont conformes aux LOIS de DIEU et de la nature ; et sur cellesci sont fonds les DROITS rationnels des Anglais cccxi . Bref, Horne Tooke parat revendiquer indivisiblement la restauration des droits inalinables de lhomme, pris en tant quhomme, et le retour aux origines de la constitution du peuple anglais : deux conceptions galement vides de sens pour qui se place au point de vue de la doctrine benthamique. En outre, il ne se fait pas lavocat du suffrage universel ; et ce sont vraisemblablement ses ides que reprend Burdett, le 15 juin 1809, lorsquil demande llectorat pour tous ceux, mais pour ceux seulement qui paient limpt direct cccxii . Cest cette premire tape que Bentham, parti du torysme et ds maintenant en route vers le radicalisme, sarrte en 1809, malgr la diffrence des principes. Pour linstant, les Benthamites ne vont pas plus loin. Tel est notamment le cas pour James Mill qui, le premier dans le groupe naissant des Benthamites, essaie, en janvier 1809, par un article que publie la Revue dEdimbourg cccxiii , et qui traite des constitutions rpublicaines de lAmrique du Sud, de fonder la thorie du gouvernement reprsentatif sur le principe de lutilit. Toutes les fois que les intrts de deux groupes dhommes sont associs dans la

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 131 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 poursuite dun commun dessein, si ladministration tout entire est livre un des groupes, il est parfaitement clair que le groupe qui administre attirera graduellement de son ct tous les avantages et rejettera de lautre tous les dsavantages de lassociation ; si lintrt total est considrable et aussi impossible contrler que peut ltre lintrt dune nation, cette ingalit doit certainement aller jusqu ruiner lintrt lui-mme et dtruire toute prosprit nationale . On voit quil ne sagit plus, comme pour Paine ou Godwin, dintroduire en politique le principe antigouvernemental de lidentit naturelle des intrts ; James Mill se rapproche de la thse traditionnelle du libralisme whig, et se fonde, comme jadis Priestley, sur le principe de lidentification artificielle, pour demander, une fois admise la ncessit dun contrle gouvernemental, que le gouvernement son tour subisse un contrle organis. Combien dailleurs James Mill est-il encore timide ! Il veut bien accorder aux tats dAmrique une constitution dmocratique, mais il refuse de confier au peuple le soin de former, lorigine, la constitution ; et, quant la composition du corps lectoral, sil ne la veut pas trop restreinte ce qui serait sexposer aux inconvnients de la corruption , il demande quon vite de la faire trop large ce qui serait donner cours aux passions ignorantes et tmraires du vulgaire . Cest la mme anne que Bentham aborde le problme et commence la rdaction dun Catchisme de la rforme parlementaire , sous forme de demandes et de rponses, dont, en novembre 1810, il proposera Cobbett dentreprendre la publication dans son Register. Cobbett refuse linsertion ; et cest peut-tre une raison de lantipathie quil inspirera toujours Bentham cccxiv . Est-il pourtant besoin de recourir de si petites raisons pour expliquer le mpris constant o Bentham tient aussi bien Burdett, le hros de la canaille cccxv , que Cobbett cccxvi , odieux compos dgosme, de malignit, dinsincrit et de mendicit ? On peut les utiliser loccasion, car les plus vils gredins ont leur utilit. Mais Bentham prouve leur gard lantipathie du philosophe politique pour le politicien : effectivement, son essai de 1810 est un essai purement philosophique o la place entire est occupe par lnumration des raisons donner en faveur des propositions de Burdett, par qui adhre au principe de lutilit. Tout se ramne un calcul des profits obtenir, des pertes viter ou rduire. Il faut sassurer, au plus haut degr, chez les membres du corps lectoral

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 132 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 ou, plus exactement, chez le plus grand nombre possible de ces membres, de la prsence des facults ncessaires pour les rendre aptes laccomplissement exact de leur fonction ; et ces lments daptitude consistent eux-mmes, selon Bentham, en probit, en aptitude intellectuelle, en talent actif. Il faut, dautre part, carter, ou rduire la plus petite quantit possible, les inconvnients relatifs aux lections ; et de mme, carter, ou rduire la plus petite quantit possible, les inconvnients relatifs la discussion de validit des lections. Mais voici le point curieux de la doctrine de Bentham, en cet instant prcis de son volution. Il numre cinq mesures ncessaires pour raliser les fins positives : lexclusion des fonctionnaires ; lintroduction dans le Parlement de personnages officiels, qui nauront pas le droit de voter, mais auront celui de prononcer des discours et de faire des motions ; des lections frquentes (Bentham les veut annuelles) ; la publication complte et authentique, rgulire et rapide des discours ; la constance, la ponctualit et luniversalit de lassistance. Or, lextension du droit de suffrage ne fait pas partie de ces cinq mesures fondamentales. Sans doute, ces demandes de rforme constitutionnelle, Bentham en joint dautres qui portent sur lorganisation de llectorat. Tout en maintenant, sous des noms nouveaux, la distinction, traditionnelle en Grande-Bretagne, des bourgs (population electoral districts) et des comts (territory electoral districts), il demande que, dans toutes les circonscriptions lectorales, le nombre des lecteurs soit sensiblement gal. Il demande le scrutin secret la place du scrutin public, et veut que le titre de chaque lecteur soit le paiement fait, jusqu concurrence dune certaine somme, de certains impts cccxvii . Mais ces mesures qui nous paraissent essentielles ne prsentent dautre avantage, dans sa thorie, que de supprimer, ou de rduire, comme il dit en son langage gomtrique, aux moindres dimensions possibles, les inconvnients qui accompagnent les lections, savoir, pour les candidats, les frais et les vexations , pour les lecteurs et le public en gnral, la perte de temps, la paresse, livrognerie, les querelles, les meutes . Le scrutin secret, avec facult de voter par correspondance, abolira, pour les candidats, la ncessit de transporter les lecteurs au lieu de vote, enlvera aux lections tout caractre tumultueux, simplifiera lexamen de la validit des lections ; la rgularisation du droit de vote simplifiera pareillement la besogne des juges. Par-dessus

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 133 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 le march, la rforme aura les avantages collatraux de dvelopper laptitude intellectuelle approprie des lecteurs, et damliorer la condition des classes infrieures, par lidentification de leurs intrts avec ceux des classes riches. La rforme ne prsente pas davantages directs par son ct dmocratique ; mme, la rigueur, la rgularisation du droit de vote nen implique par la dmocratisation ; et, dans la rforme du rgime lectoral, cest ltablissement du scrutin secret, plutt que lextension du droit de suffrage, qui parat essentielle Bentham. Il est pourtant fatal que, sous laction du milieu, lide dmocratique se dveloppe incessamment chez Bentham. Nous trouvons Bentham, partir de lanne 1811, en relation avec le major Cartwright, premier thoricien anglais du suffrage universel, dont la carrire nest pas sans ressemblances avec la sienne : tous deux populaires aux environs de 1780, tous deux ruins par leurs entreprises philanthropiques, en raison de la raction qui discrdite pour quinze ans et plus, en Angleterre, toute ide de rforme, tous deux indemniss par le Parlement, lorsque reprend, aux approches de 1815, le mouvement rformateur, des pertes quils ont subies dans lintrt gnral. Rien ne prouve cependant que Bentham, en 1811, se soit encore ralli la thse du suffrage universel. Cest sur la question de la rforme pnitentiaire quils commencent par changer des lettres. Cartwright signale Bentham la prsence, Londres, de trois colons libres de la Nouvelle-Galles du Sud, qui pourraient fournir des renseignements sur les scandales de lbas ; Bentham suggre que Burdett devrait porter laffaire devant les Communes cccxviii . Mais, surtout, Bentham fait, en 1812, par James Mill, la connaissance de ce singulier personnage, Francis Place, alors g de quarante ans, simple ouvrier et membre des socits rvolutionnaires aux environs de 1792, puis, partir de 1800, marchand tailleur Charing-Cross, lecteur influent, et bientt grand lecteur de la localit. Il apporte au groupe de Bentham ses facults dagitateur et dorganisateur, et va devenir, pendant trente annes conscutives cccxix , lagent politique de la secte. Au moment o James Mill, en 1811, et Bentham, en 1812, font sa connaissance, il vit dans la retraite. Cest Francis Place qui a organis, en 1807, llection de sir Francis Burdett ; mais, au moment o, en 1810, sir Francis Burdett, barricad dans sa maison de Piccadilly, bra-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 134 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 vait les efforts de toute la police de Londres, Place a conseill la capitulation. Il se trouve quau mme instant Place faisait partie du jury charg denqurir sur une mort tragique, dont lopinion rendait responsable un membre de la famille royale. Il avait conclu, avec le jury tout entier, au suicide ; et, les dmocrates avancs, Henry Hunt en tte, ayant lanc contre lui laccusation, si frquente dans les partis dagitation populaire, dtre vendu au gouvernement, dtre un Government Spy, un agent provocateur, sir Francis Burdett se brouillait avec lui, pour ne point se rconcilier avant 1819. Mais, ds 1814, James Mill, Place et Bentham sont daccord pour faire entrer au Parlement, la place de lord Cochrane, quun scandale financier vient den chasser, Brougham, le compatriote de James Mill et son collaborateur la Revue dEdimbourg, qui promet de soutenir le programme de rforme parlementaire soutenu par Burdett en 1809 cccxx . Cependant, Place connat Cartwright, qui lui rend de frquentes visites dans sa boutique de Charing-Cross ; et Cartwright, redevenu riche, a repris, depuis 1810, avec une ardeur nouvelle, sa campagne de propagande. En 1811, il fonde la Socit des amis de la rforme parlementaire ; en 1812, le Hampden Club ; en 1813, appliquant la propagation des ides politiques un procd depuis longtemps appliqu par les mthodistes la propagande religieuse, il se transforme en field preacher, et donne, travers toute lAngleterre, des meetings en plein air. Cest surtout aprs la paix que le mouvement prend de la gravit. Jusqu cette date lagitation politique sest confine Westminster, les troubles conomiques nont pas dbord les districts manufacturiers du Nord-Ouest. Aprs 1815, lorsque la production industrielle renaissante sur le continent diminue la demande des produits anglais, tandis que loffre de bl reste immuable, par lobstination des propritaires fonciers dfendre le systme des droits prohibitifs sur lentre des crales, la crise devient gnrale. Les ouvriers des villes brisent les machines. Les ouvriers des champs incendient les meules. Le radicalisme devient enfin une force politique. Voil quelque temps dj que lexpression de rforme radicale commence faire partie du langage courant. Elle avait une premire fois t en vogue aux environs de 1797 et de 1798, lorsque Fox et Horne Tooke, tourns en drision par lAntijacobin, staient mis daccord pour rclamer une rforme radicale cccxxi ; et, dans lpithte, on retrouve cette ide de retour aux origines, aux racines, si

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 135 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 rpandue, au XVIIIe sicle, dans la philosophie des dmocrates anglais. Puis lexpression semble disparatre compltement et ne redevient en usage quaux environs de 1810. Dans une lettre prive de 1811, Cartwright oppose le radical reformer, qui offre la nation la constitution elle-mme dans toute la simplicit de son excellence , au moderate reformer qui offre quelque chose de sa propre fabrication ou de sa propre fantaisie, quelque chose (lui-mme lavoue) de complexe et de trs imparfait cccxxii . Ladjectif radical, le substantif reformer, sont ds lors employs avec une frquence croissante cccxxiii . Les Rformateurs Radicaux, dclare Ward au Parlement, constituent certainement la grande majorit des rformateurs en dehors de cette enceinte ; les Rformateurs Modrs, la grande majorit des membres de lopposition , et il entend par Rformateurs Radicaux non seulement les partisans des parlements annuels et du suffrage universel, mais tous ceux qui dsirent altrer la constitution conformment quelque grand plan gnral ; par Rformateurs Modrs, ceux qui se contenteraient daltrations partielles, applicables ce quils considrent comme des griefs particuliers cccxxiv . Mais cest en 1819 seulement, semble-t-il, que ladjectif radical est, par voie dabrviation, employ substantivement cccxxv . Or, cest prcisment le temps o un fait considrable vient de se produire dans lhistoire du radicalisme. En 1817, Bentham avait enfin publi son Plan of Parliamentary Reform, in the form of a Catechism, with reasons for each article, port au dcuple par laddition dune introduction, o il essayait de montrer la ncessit dune rforme radicale et linsuffisance dune rforme modre . En fvrier 1818, un jeune disciple de Bentham, Henry Bickersteth, entame des ngociations avec Bentham et sir Francis Burdett, en vue dobtenir quils sentendent pour une action commune, au Parlement, en faveur de la cause de la rforme : LAngleterre, crit Bickersteth Bentham, possde maintenant deux amis distingus de la rforme, qui, par leur collaboration, peuvent donner la forme la plus avantageuse au meilleur plan possible. Les caractres de M. Bentham et de sir Francis Burdett sont trop bien connus de lun et de lautre pour quil soit ncessaire ou convenable de rien dire ce sujet... Imaginez un plan de rforme trac par M. Bentham, le meilleur plan possible, puisquil serait form par la personne la mieux qualifie, puis expos et soutenu par sir Francis Burdett . Burdett joint ses instances celles de Bickersteth : Ben-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 136 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 tham et Burdett ! Lallitration charme mon oreille . Quelques difficults slvent. Bentham tient surtout pour le scrutin secret. Il se considre comme linitiateur de cette ide ; et, quoique le biographe de Cartwright ait raison de faire observer que, ds 1776, le ballot faisait partie du programme de celui-ci, il nen est pas moins vrai que, pour Cartwright, le ballot nest quun des cinq points fondamentaux du programme, tandis que, pour Bentham, et, aprs lui, pour ceux de son groupe, lorganisation du scrutin secret apparat comme la partie vraiment essentielle de la rforme lectorale. Burdett, sans faire dobjection, insiste sur linopportunit de la demande, en raison du prjug surmonter . Enfin, Bentham se dcide rdiger vingt-six Rsolutions sur la Rforme parlementaire , que Burdett agre, et dont, le 2 juin 1818, il fait lobjet dune motion aux Communes. Cest le principe de lidentification artificielle des intrts qui est rigoureusement appliqu, en conformit (Bentham insiste sur ce point) avec lesprit traditionnel de la constitution anglaise. Bentham affirme quil ne peut y avoir de garantie suffisante de bon gouvernement, si ce nest quil existe, et si ce nest dans la mesure o il existe, une communaut dintrts entre les gouvernants et les gouverns , que, sous le rgime de ce pays, cette communaut dintrts ne peut exister si ce nest dans la mesure o les personnes aux mains de qui ladministration des affaires publiques est confie sont soumises la surveillance et au contrle, laction restrictive (check) des reprsentants du peuple ; ces reprsentants parlant et agissant conformment au sens du peuple ; enfin que cest seulement dans la mesure o les membres de cette Chambre sont en fait choisis, et de temps en temps rvocables par les suffrages libres de la grande masse du peuple, quil peut y avoir assurance suffisante que leurs actes sont conformes au sentiment et aux vux du peuple, et, par suite, quils peuvent en vrit, et sans improprit dexpression, tre appels, ou dclars, reprsentants du peuple . Il demande donc au Parlement, en affirmant lavantage et la ncessit dun suffrage intgral (comprehensive), gal et libre, de faire un grand sacrifice de tous les intrts spars et particuliers , et propose dinstituer : le suffrage universel, en dautres termes, une participation au suffrage lectoral, de toutes personnes qui, tant du sexe masculin, dge mr et desprit sain, auront, pendant un temps dtermin antrieur au jour de llection, rsid, comme propritaires ou habitants, dans le district, ou dans la loca-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 137 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 lit o elles sont appeles voter ; le scrutin secret ; des lections annuelles au moins, pour assurer plus effectivement lunit de volont et dopinion, entre le peuple et ses reprsentants ; la division du territoire de la Grande-Bretagne et de lIrlande en six cent cinquante-huit districts aussi gaux que possible en population, chaque district lisant un reprsentant ; les lections faites en un jour, pour viter les dlais, les vexations et les frais inutiles, aussi bien que la fraude, la violence, le dsordre, et les lections nulles ; la subdivision des districts lectoraux en subdistricts pour recevoir les votes cccxxvi . Le 23 mars 1818, une runion publique des householders de Westminster chargeait dj Cartwright de transmettre leurs remerciements Bentham, ce raisonneur profond, et cet crivain minent en matire de lgislation , pour son apologie philosophique et irrfutable du suffrage universel et du ballot cccxxvii . Un journal radical, le Black Dwarf, dirig par un ami de Mill, Wooler, annonce la publication, par fascicules, dune nouvelle dition du Catchisme puis. Quelques jours aprs la motion de Burdett, le Parlement est dissous. En juillet, Mill et Place sont daccord pour appuyer sa candidature populaire Westminster, et Bentham, pour la premire et dernire fois de son existence, intervient personnellement dans une lutte lectorale : la surprise gnrale, il rdige une affiche pour combattre la candidature de son vieil ami Romilly, qui, dit-il, ne vaut pas mieux quun Whig , qui, chose grave entre toutes, est un juriste cccxxviii . Bentham a franchi la dernire tape. Longtemps indiffrent ou mme hostile aux ides dmocratiques, il se trouve insensiblement amen, sous la pression de circonstances multiples, professer, mais en se fondant sur des principes diffrents, la mme doctrine que Cartwright. Lesprit corporatif est, par dfinition, hostile au principe de lutilit gnrale, et laristocratie politique est une corporation ferme. Bentham a souffert, pendant des annes, de lindiffrence tmoigne par cette aristocratie ses projets philanthropiques. Il habite Westminster, cest--dire au centre mme de lagitation dmocratique. Il y fait la connaissance de James Mill, et, par James Mill, de sir Francis Burdett, de Place, de Cartwright. Tant de raisons expliquent comment, dans un intervalle de dix annes, depuis le premier discours de sir Francis Burdett qui, en 1809, prcde et prpare le premier opuscule rformiste de Bentham, jusquau deuxime discours de sir Francis Burdett qui, prononc en juin 1818, est le produit de sa collaboration

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 138 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 avec le chef de lcole utilitaire, Bentham, ct de Cartwright, le pre de la Rforme , devient le philosophe du parti, le chef spirituel du radicalisme cccxxix . Mais, par le fait mme que Bentham devient radical, le parti radical va changer de caractre. Les radicaux sont dabord confondus avec les rvolutionnaires, pillards, incendiaires, ou disciples de Spence et partisans du retour de la terre la collectivit, qui pouvantent, dans les annes de disette, aristocrates et bourgeois. Brougham, qui a t, en 1814, un radical reformer, rompt, en 1818, avec Bentham reprsent par Burdett, maudit, en 1819, les procds des radicaux, qui, en abusant des privilges populaires, fournissent des arguments ceux qui veulent les diminuer , et les dclare si odieux que beaucoup de ceux mmes qui pensent comme nous seraient assez contents de les voir, eux et leur presse immonde, abattus tout prix cccxxx . Mais Bentham rpudie les doctrines des nouveaux niveleurs , et crit, en 1820, son Radicalism Not Dangerous cccxxxi , pour sparer la cause du radicalisme davec celle du communisme. Il ne sagit plus de demander le renversement des gouvernements tablis, par voie de rvolution violente : Bentham se brouille vite avec des dmagogues tels que Cobbett et Hunt. Il ne sagit pas davantage daspirer, avec Godwin, au jour o, par le progrs naturel des intelligences, tous les gouvernements, devenus inutiles, se trouveront abolis : Bentham et James Mill appliquent aux choses de la politique non le principe de lidentit naturelle, mais le principe de lidentification artificielle des intrts, et comptent, par linstitution du suffrage universel, organiser le rgime reprsentatif dans des conditions telles que lintrt gnral, lharmonie des intrts des gouvernants avec ceux des gouverns rsulte infailliblement des rglements lgislatifs adopts. Au fond, la thorie radicale du rgime reprsentatif, ainsi interprte, tend se rapprocher de la thse du libralisme anglais traditionnel. Le parti tend perdre son caractre utopique et rvolutionnaire pour devenir un parti de doctrinaires bourgeois cccxxxii , ce quon appellera, dans une quinzaine dannes, le parti des radicaux intellectuels , ou des radicaux philosophiques .
Table des matires

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 139 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
II. DAdam Smith Ricardo.

En octobre 1808, dans un article de la Revue dEdimbourg cccxxxiii , James Mill constate, avec surprise et tristesse, la grande difficult avec laquelle les doctrines salutaires de lconomie politique se propagent dans ce pays . Entre 1776, anne o Adam Smith publie sa Richesse des Nations, et 1817, anne o Ricardo publie ses Principes de lconomie politique et de limpt, il na point paru en Angleterre un seul trait intgral dconomie politique. Adam Smith reste la seule autorit, peu coute. Les rcents Orders in Council relatifs au commerce des neutres ; la popularit des doctrines de M. Spence au sujet du commerce ; nos lois sur le commerce des bls ; un grand nombre de nos lois relatives au commerce en gnral ; les discours qui sont gnralement prononcs, les livres qui souvent sont publis, les propos qui se tiennent constamment , sont les preuves mlancoliques, que James Mill numre, du peu destime o sont tenus les principes quil tient pour les vrais principes de lconomie politique. Estce dire que, pendant cette longue priode de guerre, de raction politique et de protection douanire, la pense conomique nait fait aucun progrs ? Dabord, linsu et sans le concours des lgislateurs, un monde industriel nouveau vient de surgir, qui soulve des problmes nouveaux : William Godwin prpare le socialisme, pendant que Malthus, qui rfute Godwin, donne, certaines ides dj admises avant lui par les conomistes politiques, un relief inattendu. Dautre part, la suspension du paiement en espces par la Banque dAngleterre, en 1797, a soulev une polmique qui, depuis le livre de Thornton jusqu lintervention de Ricardo dans le dbat, porte sa perfection la science des finances : cest par ltude des questions de banque que souvre, avec Ricardo, la dernire priode historique de lconomie politique orthodoxe , comme en avaient commenc jadis, au temps de Locke, les premires dmarches. Enfin, lAngleterre reste toujours un grand pays agricole, en mme temps quelle devient un grand pays industriel : elle se proccupe constamment de rechercher les moyens employer pour que la production du pays suffise la consommation. Do des enqutes parlementaires instructives, qui semblent bien avoir dtermin la formation dfinitive, chez Ricardo et ses disciples, de la thorie de la rente diffrentielle. Il suffit, dailleurs, de comparer

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 140 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 le livre de Ricardo avec le livre dAdam Smith pour mesurer le progrs accompli ; nous nous proposons de rechercher quel a t le rle jou par le benthamisme dans cette volution de lconomie politique utilitaire, entre Adam Smith et Ricardo. Ce rle est gnralement considr comme ayant t trs important. Bentham et James Mill sont les amis de Ricardo. Bentham na jamais cess de soccuper dconomie politique : sans parler de sa Dfense de lusure et de son mancipez vos colonies, il a crit un Manuel dconomie politique, qui parat en 1811, incorpor la Thorie des rcompenses. Il sest intress aux problmes de sciences des finances, nabandonnant ses travaux quaprs en avoir constat, en lisant louvrage de Thornton, le peu doriginalit cccxxxiv . Quant James Mill, les questions conomiques lont toujours intress spcialement. Il a publi, en 1804, un Essai sur le caractre impolitique dune prime lexportation du bl. En 1808, au moment o il fait la connaissance de Bentham (et ne peut-on pas conjecturer que, si Bentham dsira le connatre, cest aprs avoir lu cet ouvrage ?), il publie son Commerce Defended o, contre Spence, disciple des physiocrates et partisan dune politique de protection conomique, il plaide la cause du librechange, tire les dernires consquences de la thse de lidentit naturelle des intrts conomiques, et, niant la possibilit logique dune surproduction, dun excs de loffre sur la demande, reprend la thorie des dbouchs , dj formule par J.-B. Say. Ricardo se trouve, depuis 1807, en relation avec James Mill, qui le prsente, en 1811, Bentham, au moment o les travaux de Ricardo sur la dprciation du billet de banque viennent dasseoir sa rputation dconomiste, et le font entrer, dun autre ct, en relation avec Malthus. James Mill devient, partir de cette date, son conseiller intime, son confident cccxxxv . Ricardo, qui na pas reu lducation dun homme de lettres, se dfie de son aptitude exprimer clairement ses penses, crit pniblement et hsite publier. Mill est lhomme daction qui sert en quelque sorte de volont Ricardo, circonspect et timide. Cest James Mill qui dcide Ricardo, en 1816, terminer et publier ses Proposals for an Economical and secure currency cccxxxvi , et, en 1819, se charger, dans le sixime supplment de lEncyclopdie britannique, de larticle Funding System cccxxxvii . Cest James Mill que revient lhonneur davoir dtermin Ricardo crire, de 1815 1817, ses Principes cccxxxviii ; et cest encore sur les instances de Mill que Ricardo en-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 141 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 tre, en 1819, au Parlement. Tous les actes de la vie de Ricardo, partir de 1811, ont t voulus par James Mill. Jtais, disait Bentham, le pre spirituel de Mill, et Mill tait le pre spirituel de Ricardo ; de sorte que Ricardo tait mon petit-fils spirituel cccxxxix . O donc rsident les diffrences fondamentales entre le livre dAdam Smith et le livre de Ricardo ? Et dans quelle mesure doit-on les expliquer par linfluence de Bentham et de James Mill, de lun ou de lautre, ou de tous deux ensemble ? Une premire diffrence existe entre Ricardo et Adam Smith. Ils nentendent pas tous deux au mme sens lexpression conomie politique . Pour Adam Smith, lconomie politique signifie lensemble des applications pratiques dun certain nombre dobservations portant sur les phnomnes du monde industriel et commercial. Dans la partie thorique, qui est prliminaire, et seulement prliminaire, la constitution de lconomie politique ainsi entendue, le raisonnement dductif se mle linduction dans des proportions difficiles dterminer ; mais certainement Adam Smith, ami et disciple de Hume, a voulu procder en observateur et en historien. Chez Ricardo, ce qui, pour Adam Smith, tait le prliminaire, devient lessentiel de lconomie politique. Lconomie politique est prsent une thorie, dtache de la pratique, quelles quen puissent tre, par la suite, les consquences pratiques. Le produit de la terre tout ce qui est tir de la surface du sol par lapplication runie du travail, des machines et du capital, est divis entre trois classes de la collectivit, savoir : le propritaire du sol, le possesseur du stock ou capital ncessaire la culture, et les travailleurs par lindustrie desquels il est cultiv... Dterminer les lois qui rglent cette distribution est le problme principal en conomie politique cccxl . Lconomie politique a pour objet, selon Ricardo, des lois ; et cette expression est significative, elle ne se rencontre pas chez Smith. Si lconomie politique, branche de la politique et de la lgislation chez Adam Smith, est devenue la thorie des lois de la distribution naturelle des richesses chez Ricardo, ce changement de dfinition est-il d laction de Bentham et de Mill cccxli ? Observons dabord que cette conception nouvelle de lconomie politique, entendu comme une science thorique et une science de lois, na pas mme son origine en Angleterre : cest en France, dans lcole physiocratique, quelle sest dveloppe. Hume reproche cccxlii

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 142 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 quelque part Montesquieu davoir, au dbut de son Esprit des Lois, emprunt Malebranche cette thorie de la morale, qui fait consister lessence du droit dans des rapports ou relations abstraites. Or, prcisment, les physiocrates empruntent leur notion de la loi conomique la thologie chrtienne, et plus exactement la thologie de Malebranche, dont on retrouve chez Quesnay des citations peine dguises, et que La Rivire, dans son Ordre naturel des socits, et Mirabeau, dans sa Philosophie rurale, citent expressment. Do un optimisme rationaliste, diffrent de loptimisme naturaliste de Hume. Nous vivons, selon Hume, sur lide de la rgularit des lois naturelles. Sans doute lexercice de la raison nous dmontre que cette rgularit nest pas fonde dans la nature des choses, quelle est un instinct. Mais nous sommes obligs, pour vivre, de nous fier linstinct. Renonons donc raisonner, et vivons. La raison elle-mme, au contraire, selon les physiocrates, nous enseigne lexistence de lois qui sont des lois de finalit en mme temps que des lois dharmonie : les lois positives ne sont que de simples actes dclaratifs des lois naturelles, consquences ncessaires des besoins de lhomme, de la diversit de leurs aptitudes et de la ncessit dappliquer les capitaux la terre. Lexistence du mal est indniable, mais cest en thologien que Quesnay rsout la difficult. Les rgles immuables que Dieu a institues pour la formation et la conservation de son ouvrage sont les causes du mal physique en mme temps que du bien physique. Mais, produisant infiniment plus de bien que de mal, institues pour le bien, et ne produisant le mal que par accident, elles ne sont des lois obligatoires que pour le bien ; elles nous imposent le devoir dviter, autant que nous le pouvons, le mal que nous avons prvoir par notre prudence . La vraie cause du mal physique et du mal moral, cest dailleurs, vraisemblablement, la transgression par les hommes des lois naturelles, le mauvais usage de la libert des hommes cccxliii . Il est, dit Mercier de La Rivire, de lessence de lordre que lintrt particulier dun seul ne puisse jamais tre spar de lintrt commun de tous ; nous en trouvons une preuve bien convaincante dans les effets que produit naturellement et ncessairement la plnitude de la libert qui doit rgner dans le commerce, pour ne point blesser la proprit cccxliv . On reconnat le principe de lidentit naturelle des intrts, devenu en quelque sorte le principe de lidentit rationnelle des intrts.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 143 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Reprochera-t-on, avec Hume, cette conception de la loi de ne point pouvoir fonder une science positive ? En principe, il est permis dobserver que le finalisme est une mthode lgitime, et dun emploi constant, dans ltude de la nature : admettre quil existe des relations de cause effet, cest supposer quil existe dans la nature des successions de phnomnes qui sont semblables entre elles, quil existe par suite des genres et des espces, dous de permanence et de fixit, o, par suite, les principes dexistence lemportent sur les principes de destruction, o le bien prvaut sur le mal, et que lon peut volont tenir pour les fins dont on cherche les moyens, ou pour les effets dont on cherche les causes. En fait, il suffit dobserver que la conception physiocratique de la loi sest immdiatement transmise, moins llment thologique, des penseurs non seulement indiffrents en matire de religion, mais hostiles lide religieuse, et qui furent les premiers thoriciens de ce que le XIXe sicle devait appeler lesprit positif. Peut-tre se rend-on mal compte aujourdhui quaux environs de lan 1800, cest la France, et non lAngleterre, qui possde une cole dconomistes : cest en France que se constitue lconomie politique, entendue comme la science des lois de la distribution des richesses. La loi naturelle de Quesnay devient chez Turgot cccxlv ncessit physique , loi physique de la nature ; et Condorcet sexprime, dans son Esquisse avec une prcision que ne dpassera pas Ricardo. Quelles sont les lois suivant lesquelles ces richesses se forment ou se partagent, se conservent ou se consomment, saccroissent ou se dissipent ? Quelles sont aussi les lois de cet quilibre, qui tend sans cesse stablir entre les besoins et les ressources, et do il rsulte plus de facilit pour satisfaire les besoins, par consquent plus de bien-tre quand la richesse augmente jusqu ce quils aient atteint le terme de son accroissement ; et au contraire, quand la richesse diminue, plus de difficults, et, par consquent, de la souffrance, jusqu ce que la dpopulation et les privations aient ramen le niveau ? Comment, dans cette tonnante varit de travaux et de produits, de besoins et de ressources, dans cette effrayante complication dintrts qui lient la subsistance, le bien-tre dun individu isol au systme gnral des socits, qui le rendent dpendant de tous les accidents de la nature, de tous les vnements de la politique, qui tendent en quelque sorte au globe entier sa facult dprouver ou des jouissances ou des sensations,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 144 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 comment, dans ce chaos apparent, voit-on nanmoins, par une loi gnrale du monde moral, les efforts de chacun pour lui-mme servir au bien-tre de tous, et, malgr le choc extrieur des intrts opposs, lintrt commun exiger que chacun sache entendre le sien propre et puisse y obir sans obstacle cccxlvi ? Aprs lui, en 1796, Germain Garnier, premier disciple franais et diteur dAdam Smith, assigne dj pour premier objet lconomie politique les lois ou principes daprs lesquels les richesses se forment dans une socit en gnral, et se distribuent entre les diffrents membres qui la composent cccxlvii . Canard, en 1801, fait une tentative grossire pour trouver des formules mathmatiques aux lois qui sont lobjet de lconomie politique cccxlviii . Mais surtout, en 1803, J.-B. Say publie son Trait dconomie politique, ou simple exposition de la manire dont se forment, se distribuent et se consomment les richesses. Date importante, non point peut-tre dans lhistoire des doctrines conomiques, mais dans lhistoire des mthodes dexposition de lconomie politique. Car J.-B. Say, dans ce trait qui devient bientt populaire, insiste sur le caractre thorique et systmatique que doit prsenter lenseignement de cette science. Assurment, Say loue Adam Smith davoir substitu lesprit danalyse lesprit de systme , davoir appliqu lconomie politique la nouvelle manire de traiter les sciences en ne recherchant pas des principes abstractivement, mais en remontant des faits les plus constamment observs aux causes . Il reproche cependant au livre dAdam Smith de ntre quun assemblage confus des principes les plus sains de lconomie politique, appuys dexemples lumineux, et des notions les plus curieuses de la statistique, mles de rflexions instructives ; mais ce nest un trait complet ni de lun ni de lautre ; son livre est un vaste chaos dides justes, ple-mle avec des connaissances positives cccxlix . Ce qui fait la supriorit du livre de Say, et Ricardo le constate, cest larrangement logique des matires cccl . Lconomie politique, selon Say, montre comment la richesse nat, se rpand, se dtruit : les causes qui favorisent son dveloppement, ou entranent sa dcadence ; son influence sur la population, la puissance des tats, le bonheur ou le malheur des peuples. Cest une exposition de faits gnraux, constamment les mmes dans des circonstances semblables . Lois de la production, de la distribution et de la consommation des richesses : cest lordre dont J.-B. Say est linventeur, et quil a rendu

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 145 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 classique. Dans le sujet qui nous occupe, il y a, comme dans tous les sujets, des faits gnraux ou constants, objet de lconomie politique, et des faits particuliers ou variables, objet de la statistique. La complexit des phnomnes dissimule seule le lien des faits particuliers, ce qui nempche pas le lien dexister : le principe de gravitation est un fait gnral qui explique aussi bien lascension dun jet deau que la chute des graves. En conomie politique, cest un fait gnral que lintrt de largent slve lorsque le prteur est expos des risques plus grands : conclurai-je que le principe est faux pour avoir vu prter bas intrt dans des conditions hasardeuses ? Le prteur pouvait ignorer son risque, la reconnaissance pouvait lui commander des sacrifices : et la loi gnrale, trouble dans un cas particulier, devait reprendre tout son empire du moment que les causes de perturbation auraient cess dagir cccli . Hume condamnait la dfinition propose par Malebranche de la loi naturelle. Les physiocrates, au contraire, la prennent pour point de dpart de leurs spculations. Or, Hume a bien t, en matire dconomie politique, un des matres dAdam Smith ; mais les physiocrates en ont t dautres. De cette dualit dinfluence rsulte lincertitude de la mthode dAdam Smith : estelle inductive ou dductive ? empirique ou rationnelle ? Cest maintenant ce mme rationalisme franais qui, se transmettant des physiocrates aux idologues, vient une fois de plus, agir sur la pense anglaise, et faire prvaloir, des deux tendances, naturaliste et rationaliste, qui se combattaient chez Hume et Adam Smith, la tendance rationaliste. Il reste que le caractre systmatique et dductif de lconomie politique de Ricardo peut avoir pour origine une influence franaise, subie par lintermdiaire de Bentham et de James Mill. Au sujet de Bentham, en tout cas, la chose est bien douteuse. Sans doute Bentham stait propos, lui aussi, comme plus tard Say, comme Ricardo, de mettre lordre dans le chaos dAdam Smith ; et Spranski recevant, en 1804, de Dumont, le manuscrit de lconomie politique de Bentham, en fait lloge en des termes qui conviendraient, sans une altration, au livre de Say. Il loue la largeur des vues, la clart et la prcision des classifications, le caractre systmatique des arrangements . Enfin sont exaucs les vux de Necker. Adam Smith nous a fourni des matriaux incomparables. Mais, plus occup de prouver et de dduire de lexprience les vrits quil tablissait, il ne songea pas en faire un corps de doctrine. Plus on lexamine de prs, plus est vident

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 146 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 son manque de mthode... Je crois quen suivant le plan de Mr. Bentham, lconomie politique occuperait une position beaucoup plus naturelle, plus aise tudier et plus scientifique. ccclii Mais le point de vue auquel se place Bentham, pour systmatiser lconomie politique, est diamtralement oppos au point de vue de J.-B. Say et de Ricardo. Pour Bentham, le principe de lutilit a toujours t par essence un prcepte, le fondement dun systme dobligations. Il faut travailler en vue de lutilit gnrale, il faut raliser lidentit de lintrt priv et de lintrt public. Tel est lart du lgislateur, dont une des branches constitue lconomie politique. Loin donc de ngliger cette partie de lconomique laquelle Adam Smith donnait le nom dconomie politique, pour transfrer le nom cette autre partie de luvre dAdam Smith qui consiste en investigations proprement thoriques, il supprime compltement, dans son opuscule, la recherche de la nature et des causes de la richesse des nations , et, au lieu de dtacher la thorie de la pratique, absorbe au contraire entirement la thorie dans la pratique. Mais peut-tre, dans les limites que nous avons dfinies, linfluence de James Mill a-t-elle t plus relle. Il a le got de la dduction abstraite ; et son fils Stuart Mill, une poque o il srigera en juge de son pre et matre, considrera comme son principal dfaut de trop croire lintelligibilit de labstrait, quand il ne prend pas corps dans le concret cccliii . Rien de caractristique cet gard comme sa dfinition de lhistoire, dans la prface de lHistoire de lInde britannique. Lhistoire nest pas pour lui un rcit, mais une description mthodique des phnomnes sociaux et des lois qui les rgissent. Il faut que lhistorien possde la connaissance la plus profonde des lois de la nature humaine, fin aussi bien quinstrument de toute chose , la plus parfaite comprhension des principes de la socit humaine, ou de la voie dans laquelle les lois de la nature humaine poussent ltre humain, considr ltat de collectivit, quand il constitue un corps complexe avec dautres tres de son espce , enfin une claire comprhension du fonctionnement pratique de la machine gouvernementale ; car, ajoute-t-il, de mme que les lois gnrales du mouvement sont contraries et modifies par le frottement dont laction peut cependant tre exactement vrifie et produite, de mme il est ncessaire que lhistorien apprcie correctement les influences perturbatrices que les lois gnrales de la nature humaine peuvent re-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 147 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 cevoir de variations individuelles ou gnriques, et le compte qui doit en tre tenu dans ses prvisions et ses raisonnements cccliv . Dans ce programme, trs admir par Ricardo ccclv , on voit un essai dapplication, lhistoire gnrale, de la mthode propre la nouvelle science conomique ; et lon admettre que Mill, dans les longues promenades quil aimait faire avec Ricardo, sattacha surtout lui donner des leons de mthode. Il convient dobserver, dailleurs, que Mill connaissait la littrature conomique franaise. Depuis 1814, il connat personnellement J.-B. Say. Celui-ci sest prsent chez Place, muni dune lettre dintroduction de Godwin ; et Mill a exprim Place le dsir quune entrevue avec J.-B. Say soit mnage Ricardo et lui-mme. La chose sarrange, lorsque, en dcembre, Say revient dEdimbourg o il a rendu visite Dugald Stewart. Il va voir Ricardo Gatcomb, et Ricardo laccompagne chez Bentham, Ford Abbey : ainsi se trouvent runis, pendant une journe, par lentremise de Place et de Mill, les trois principaux reprsentants des ides nouvelles ccclvi . James Mill nest-il pas un disciple de J.-B. Say ? Il lui empruntera plus tard, avec quelques modifications, son arrangement de la matire conomique. Il lui a dj emprunt, en 1808, dans son Commerce defended ccclvii , la thorie laquelle J.-B. Say avait donn le nom de thorie des dbouchs ccclviii . La production des objets est la seule cause qui cre un march pour les objets produits. Si les objets sont en grand nombre, le peuple est abondamment fourni ; sils sont en petit nombre, maigrement ; dans le premier cas, le pays est riche ; dans le second cas, il est pauvre ; mais, toujours, une moiti des biens sera change contre lautre, et la demande gale loffre. Dveloppement nouveau de la thse fondamentale de lidentit naturelle des intrts ; et J.-B. Say a raison de compter, au nombre des consquences de la thorie, celle-ci que chacun est intress la prosprit de tous, et que la prosprit dun genre dindustrie est favorable la prosprit de tous les autres . Dmontre non par un appel lexprience, qui pourrait tromper, car les phnomnes conomiques sont constamment altrs par lintervention arbitraire des gouvernements, mais dductivement, en se fondant sur les lois de la nature humaine, la faon dun thorme dEuclide : cest Mill qui introduit pour la premire fois, vers le mme temps ccclix , dans le langage de lconomie politique, la mta-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 148 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 phore euclidienne, plus audacieuse encore que la mtaphore newtonienne. James Mill avait, en outre, pratiqu les physiocrates ; il se charge, dans le supplment de lEncyclopdie britannique, de larticle conomistes , et sefforce de dmontrer lidentit fondamentale de la philosophie de Quesnay avec celle de Bentham, malgr des diffrences dexpression. Il insiste en mme temps sur la grandeur des ambitions quavaient conues les physiocrates : transformer la socit sans rvolution en se fondant sur un petit nombre de principes thoriques simples. Dans une des notes quil avait ajoutes sa traduction de louvrage de Villers sur la Rforme ccclx , il avait dj fait remarquer combien fut petit, en France, le nombre des auteurs dont les crits suffirent prparer, au XVIIIe sicle, la Rvolution. Visiblement, lorsquil travaille avec autant de bonheur que dopinitret, faire simultanment, de Ricardo et de Bentham, des chefs dcole et des chefs de parti, les chefs dune mme cole et dun mme parti, il songe aux philosophes , aux encyclopdistes , aux conomistes : il se propose de faire en sorte que Ricardo soit le Quesnay de lAngleterre du XIXe sicle ccclxi . James Mill a donc exerc une influence profonde sur la destine intellectuelle de Ricardo. Mais il lui fut moins un matre quun professeur, enseignant lapplication dune mthode dont il ntait pas lui-mme linventeur et quil avait apprise, moins encore chez Bentham que chez J.-B. Say et ses prdcesseurs franais, une poque o il avait peut-tre dj adopt la philosophie benthamique du droit civil et pnal, mais o il navait pas encore fait la connaissance personnelle de Bentham.

Suffit-il de dire cependant, pour caractriser la diffrence des deux philosophies conomiques, que la mthode dAdam Smith est plus inductive et plus historique, la mthode de Ricardo, plus dmonstrative et plus dductive ? Telle semble avoir t lopinion de Stuart Mill lpoque o, chappant au joug de son pre, il commena la srie de ses efforts pathtiques et infructueux pour chapper ltroitesse desprit des radicaux philosophiques, et se mit la recherche dune philosophie intgrale. Une des premires ides quil dcouvrit, au cours de son voyage dexploration intellectuelle, ce fut, nous dit-il,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 149 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 lide, alors en vogue chez les penseurs dAllemagne et de France, que le progrs de lesprit humain suit un certain ordre ncessaire, que toutes les questions dinstitutions politiques sont relatives, non absolues, et qu des degrs diffrents du progrs humain non seulement correspondent, mais doivent correspondre, des institutions diffrentes ; bref, que toute thorie ou philosophie gnrale de la politique suppose une thorie pralable du progrs humain, en dautres termes une philosophie de lhistoire ccclxii . Or cest ici loccasion de distinguer, une fois de plus, entre Bentham et James Mill. On peut bien dire, en effet, que lide dune philosophie de lhistoire est totalement trangre la pense de Bentham. Elle est fondamentale, au contraire, chez James Mill ; et, sous son influence, sous dautres influences aussi qui furent contemporaines de la sienne, on peut considrer lconomie politique de Ricardo comme tant plus imbue de lide dhistoire ou de progrs que ne lavait t lconomie politique dAdam Smith. La mme diffrence subsiste toujours, bien entendu, entre les deux penseurs : les lments de philosophie de lhistoire qui se rencontrent chez Adam Smith sont emprunts par lui lobservation empirique des faits, tandis que le progrs est conu, chez Ricardo, comme soumis des lois, dont la ncessit peut tre tablie en partant de certaines donnes simples et constantes. En 1809, dans la Revue dEdimbourg, Mill dplorait que les philosophes neussent pas encore russi se mettre daccord sur les rgles propres dterminer les principaux degrs de la civilisation ccclxiii , et son Histoire de lInde britannique, dj commence en 1806, sera peut-tre, en majeure partie, un essai pour dfinir, propos dun exemple particulier, les notions de civilisation et de progrs. James Mill pose en principe quune nation est civilise, dans la mesure exacte o lutilit est lobjet de tous ses efforts ccclxiv ; et, loin demployer la connaissance empirique quil a obtenue de lhistoire de lInde britannique pour dterminer inductivement le mouvement ncessaire du progrs, entre la barbarie et la civilisation, il fait, tout au contraire, de lhistoire conjecturale, et, le plus souvent, prenant pour point de dpart une dfinition du progrs fonde sur les faits constants de la nature humaine, en dduit quel a d tre, en fait, le progrs de la socit hindoue ccclxv . Lide dune thorie du progrs, dune philosophie de lhistoire, est lie, selon Stuart Mill, une raction contre les ides du XVIIIe sicle, contre la philosophie des lumires. Lapprciation est encore errone :

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 150 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 les saint-simoniens et Auguste Comte empruntent Turgot et Condorcet leur philosophie du progrs ; et cest peut-tre Condorcet, au moins autant qu Hartley, Priestley et Godwin, que James Mill, ds ses premires annes de production littraire, emprunte la doctrine, fondamentale ses yeux, selon laquelle lespce humaine est considre comme essentiellement perfectible, ou capable de progrs ccclxvi . Lconomie politique est toujours conue comme une connaissance de lois : mais ces lois ne sont plus seulement des lois statiques, des lois dquilibre, ce sont encore des lois dynamiques, des lois dvolution ou de progrs. Elle ntudie plus, comme chez Smith, la nature et les causes , mais la nature et le progrs des phnomnes conomiques. Les deux vrits nouvelles que Ricardo incorpore lconomie politique, et rend en quelque sorte classiques, sont de linvention de Malthus : savoir, la loi de population et la loi de la rente foncire ccclxvii . Ricardo vient de faire, au dbut de 1810, la connaissance de Malthus : les deux familles sont en relations damiti partir de 1811 ccclxviii . A cette poque, James Mill, et vraisemblablement aussi Ricardo, sont dj malthusiens, en ce sens quils acceptent le principe de population. Ricardo se servira, en 1815, contre Malthus lui-mme, de la loi de la rente foncire, que Malthus vient de formuler. Or, ces deux lois sont des lois de progrs. De sorte qu travers son adversaire Malthus, lide matresse de Condorcet se perptue jusqu James Mill et Ricardo : essayons de marquer la suite de quelles tapes sest opre cette introduction, dans lconomie politique utilitaire, de lide dune loi de progrs, ou, si lon veut, dune loi dvolution. Condorcet avait demand que, dans ltude de lhomme, on compltt la connaissance des lois de la nature individuelle par la connaissance des lois de la nature sociale ; il avait surtout demand la constitution dune science, qui tudit non la coexistence des individus dans une mme socit, mais la succession des phnomnes sociaux dans le temps. Sil existe une science de prvoir les progrs de lespce humaine, de les diriger, de les acclrer, lhistoire de ceux quelle a faits en doit tre la base premire. Les prjugs mmes, les erreurs, seraient justifis, chaque poque de nos progrs, daprs les lois gnrales de nos facults ; et le dveloppement des facults intellectuelles et morales, suivi de gnration en gnration dans la masse des individus, prsenterait le tableau des progrs de lesprit humain. Ce pro-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 151 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 grs est soumis aux mmes lois gnrales qui sobservent dans le dveloppement individuel de nos facults, puisquil est le rsultat de ce dveloppement, considr en mme temps dans un grand nombre dindividus runis en socit. Mais le rsultat que chaque instant prsente dpend de celui quoffrent les instants prcdents et influe sur celui des temps qui doivent suivre. Do la possibilit, dans les sciences sociales comme dans les autres sciences, de fonder sur lexprience du pass la prvision des destines futures de lespce humaine, daprs les rsultats de son histoire . Puisque des opinions formes daprs lexprience du pass, sur des objets du mme ordre, sont la seule rgle de la conduite des hommes les plus sages, pourquoi interdirait-on au philosophe dappuyer ses conjectures sur cette mme base, pourvu quil ne leur attribue pas une certitude suprieure celle qui peut natre du nombre, de la constance, de lexactitude des observations ? ccclxix Malthus discute la thorie du progrs indfini, et reproche la formule courante de ntre pas assez complexe pour cadrer avec les faits. Ltre humain nest pas seulement un tre dou de facults intellectuelles et morales : cest un organisme physiologique, soumis des conditions physiques dexistence. La population, dune part, et, dautre part, les subsistances ne croissent pas suivant la mme loi : et, du coup, voici une double loi de progrs, dont Malthus apporte lnonc. Il appartient, dailleurs, lhomme, par le libre exercice de son intelligence, par un effort de contrainte morale sur ses instincts, de rtablir lharmonie entre les deux accroissements. Mais Condorcet avait-il dit autre chose, et la diffrence, entre les deux philosophies, en apparence rivales, de Condorcet et de Malthus, ne tend-elle pas svanouir ? Telle est bien, semble-t-il, lopinion qumet James Mill, en 1805, dans une note de son dition du livre de Villers. Il a beau dclarer que les circonstances, dans la constitution du monde, sur lesquelles on a tant insist, et qui semblent opposes ltablissement de la flicit ou de la vertu sur la terre, ne prouvent rien , que la tendance naturelle et constante de la nature humaine la perfection ne peut tre contrarie que par des causes temporaires et accidentelles, il tient compte cependant des objections de Malthus : il se propose, nous dit-il, de dgager la doctrine de la perfectibilit des applications errones qui peuvent en tre faites , et se borne voir, daccord sur ce point avec Malthus, dans lide de la perfection,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 152 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 le grand modle vers lequel savants et politiques doivent porter, avec sagesse et discrtion , leur attention, lorsquils tracent ou excutent des plans pour ladministration des affaires publiques ccclxx . Bref, le problme est de concilier la loi de perfectibilit avec la loi de population, de voir dans celle-ci lnonc pur et simple des conditions dont il faut tenir compte pour rapprocher lhomme de la perfection. Dj Malthus, dans la seconde dition de son livre, abordait le problme ; et telle sera la grande proccupation de James Mill, surtout partir du moment o, vers 1808, il adhrera franchement au principe de Malthus. Chez James Mill, chez Ricardo, nous aurons loccasion de retrouver le conflit, toujours renaissant, toujours dissimul, entre les deux conceptions, lune optimiste, lautre pessimiste, du progrs conomique. De nouveau, cependant, le problme rsoudre se complique, lorsquen 1815 Malthus formule une nouvelle loi dvolution, drive en somme des deux premires (puisquelle met encore en prsence et en conflit lhomme intelligent dune part, et, dautre part, la terre, de quantit et de fcondit limites). Cest la loi de la rente foncire : on peut poser comme une vrit irrfutable que, toutes les fois quune nation atteint un degr considrable de richesse et une densit considrable de population, ce qui ne peut avoir lieu sans une grande baisse la fois des profits du capital et des salaires du travail, la sparation des rentes, comme en quelque sorte attaches aux sols dune certaine qualit, est une loi aussi invariable que laction du principe de gravit ccclxxi . Or, la loi de la rente foncire va, comme la loi de population, faire partie intgrante de la doctrine conomique que professent Ricardo et James Mill. Dans quelle mesure Malthus doit-il tre considr comme ayant dcouvert la loi nouvelle ? Il est possible, comme le prtend Buckle, que Hume lait pressentie ccclxxii ; Anderson, ds 1777, en donne la formule prcise ccclxxiii . Mais des intuitions isoles ne peuvent tre tenues comme constituant linvention dun thorme fondamental. Anderson lui-mme ne parat-il pas avoir ignor que ses observations contredisaient les ides de Smith sur la rente , ? La nouvelle thorie de la rente foncire est, dune part, le terme du dveloppement logique de la pense conomique ; elle peut tre considre comme implique dans la loi de population de 1798, et lon en peut voir la formule se dgager,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 153 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 avec une nettet croissante, dans les ditions successives du livre de Malthus ccclxxiv . Mais il convient surtout de faire intervenir ici la considration des circonstances historiques. La priode de la grande guerre a dress, lun contre lautre, en Grande-Bretagne, deux mondes conomiques distincts, dont les intrts ne concident que par accident. Les denres agricoles et les objets industriels ne sont pas produits dans les mmes conditions : Malthus, ds les premires ditions de son livre, abonde en observations ce sujet, provoques par les disettes de 1794 et 1795, puis de 1800 et 1801. Des terres infrieures ont t mises en culture pendant la guerre, et le prix du bl a mont, mais, du mme coup, les rentes foncires ont hauss. Des enqutes parlementaires mettent en lumire la corrlation des deux faits ; et au moment o en 1814 et 1816 le rtablissement de la paix risque de mettre fin lisolement accidentel du peuple anglais, les propritaires fonciers, au mpris de lintrt gnral, demandent un nouveau corn law pour empcher, par la protection des bls anglais, les terres infrieures de ne plus tre cultives, et les rentes foncires de baisser ccclxxv . En 1814, ltat des campagnes, les mauvaises rcoltes, la difficult croissante trouver des ouvriers agricoles, inquitent lconomiste Wakefield, qui fait part son ami Francis Place de ses alarmes ccclxxvi . Place tudie lui-mme la question et se dclare, James Mill, capable, aprs un certain nombre de recherches statistiques, de donner une ide claire et concise de laction des corn laws sur la masse de la collectivit . Cest le peuple quil faut clairer, puisquil ny a rien faire du ct du Parlement, livr linfluence des grands propritaires ccclxxvii . Mill encourage Place lentretenir de ces questions ccclxxviii . En rponse, Place ose suggrer Mill de traiter lui-mme le problme par crit. La vrit rpandre, cest toujours la doctrine de Malthus : quand comprendra-t-on, demande Place, cette saine vrit que la population exerce une pression constante sur les limites de la production ? quand les gouvernements renonceront-ils vouloir contrarier les lois immuables de la nature ? quand cesseront-ils de sacrifier une partie de la collectivit pour satisfaire lorgueil, lignorance et la folie du reste ? quand cesseront-ils daggraver la misre du grand nombre pour accrotre non le bonheur, mais le pouvoir du petit nombre ? quand reconnatront-ils quune population vertueuse et heureuse vaut mieux quune nation nombreuse ? quun peuple sage et libre est infiniment prfrable une nation nominalement riche, de Tyrans,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 154 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 dEsclaves et dImbciles ? ccclxxix Louvrage malthusien que Place rclame James Mill, cest Ricardo qui va lcrire ; et Malthus devance Ricardo. Dailleurs, si les Benthamites ne sont pas appels dcouvrir la thorie nouvelle, est-ce quils ne la pressentent pas ? En 1814, dans un article publi par lEclectic Review, James Mill constate quil y a divergence entre les intrts des propritaires fonciers et lintrt gnral, et avertit les propritaires que le progrs des lumires doit fatalement donner conscience la majorit et du pouvoir dont elle dispose pour faire prvaloir par la force ses intrts. Il constate une divergence entre les intrts du propritaire foncier et les intrts du fermier : le fermier ne souffrirait pas de la libre importation du bl sil pouvait se soustraire au paiement des fermages exorbitants quexige de lui le propritaire foncier. Il prconise, pour sortir dune situation anormale, des mesures presque rvolutionnaires : lannulation ou le rachat de tous les baux. Le rachat coterait moins que le subside pay annuellement par lAngleterre un seul souverain tranger ; et il est juste que les propritaires fonciers perdent, au rtablissement de la paix, comme les officiers de terre et de mer, comme les fournisseurs militaires, les bnfices exorbitants que leur a valu la guerre ccclxxx . Ces conflits de classes compromettent gravement, comme nous verrons par la suite, le principe de lidentit des intrts ; mais ils simposent aux regards, et les Benthamites, dfenseurs de lintrt du plus grand nombre, attendent une doctrine capable den rendre compte. Alors le moment sera venu pour eux de jouer, comme toujours, leur rle dassimilateurs et dorganisateurs. Or, de toutes parts, autour deux, la nouvelle thorie slabore. Buchanan, en 1814, commentant Adam Smith, observe que, la rente tant un excs sur les salaires et les profits, de tout ce qui donne cet excs sur les salaires et les profits, on peut dire quil paie une rente. Linventeur dune machine conomiser le travail, sil gardait son secret, pourrait vendre ses produits un prix qui fournirait une rente ou un excdent sur les salaires et le profit ; mais, quand le secret est connu, et que dautres viennent faire la mme conomie de travail, la concurrence rduit le prix, et son avantage est perdu. De cette manire les progrs des manufactures bnficient la socit par une chute de prix des objets manufacturs, mais les progrs de lagriculture, qui noccasionnent pas une chute de prix, bnficient seulement au propritaire par un accroissement de la rente foncire . Pourquoi,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 155 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 dailleurs, les progrs de lagriculture nentranent-ils pas une chute des prix ? Cest que lindustrie manufacturire accrot son produit en proportion de la demande, et le prix baisse ; mais le produit du sol ne peut pas tre accru de mme, et un haut prix est encore ncessaire pour empcher la consommation dexcder loffre ccclxxxi . Est-ce que cette application du principe de population ne renferme pas tout lessentiel de la thorie de la rente diffrentielle ? Puis West, dans un traite anonyme, intitul : Un essai sur lapplication du capital au sol ccclxxxii , o il enregistre les rflexions que lui ont inspires les travaux des Commissions parlementaires, et veut montrer linutilit dune aggravation des droits limportation, essaie de prouver, dfinissant, avec plus de rigueur que Malthus, la loi des revenus fonciers dcroissants, que, dans le progrs de lagriculture, il devient progressivement plus coteux dobtenir le produit brut, ou, en dautres termes, que le rapport du produit net du sol au produit brut diminue continuellement . Il rejette lexplication propose par Adam Smith, suivant qui le moindre accroissement du produit du travail agricole serait d au moindre dveloppement de la division du travail : car alors le retard du travail agricole sur le travail industriel serait relatif (comparative), non absolu (positive), tandis que, selon West, pour chaque quantit gale de travail, il y a diminution absolue du revenu. La diffrence tient la nature mme du travail agricole, qui doit semployer soit mettre de nouvelles terres en culture, soit soumettre une culture plus intense les terres dj dfriches. La diminution graduelle du produit se trouve tre, selon les cas, plus que compense, tout juste compense, moins que compense, par le progrs de la division du travail et du machinisme. Mais, en fin de compte, les causes qui tendent rendre le travail agricole moins productif doivent lemporter sur celles qui tendent le rendre plus productif ccclxxxiii . Si les revenus fonciers et industriels croissaient dans la mme proportion, les profits du capital devraient crotre constamment ; sils baissent, cest en vertu de la loi des revenus dcroissants. A la mme date, Malthus communique au public des notes sur la nature et le progrs de la rente ccclxxxiv , recueillies au cours de son enseignement lEast India College. Mon intention, dit-il, a t, dans un temps ou dans un autre, de les mettre en forme pour la publication ; et cest le lien trs troit du sujet de la prsente enqute avec

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 156 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 les sujets actuellement discuts qui ma induit en hter aujourdhui la publication . Dans la culture du sol, lhomme est oblig de recourir constamment des terres de qualit infrieure, en raison, dabord, de laccroissement constant de la population et de la demande de nourriture, et, ensuite, de la quantit limite des terres qui prsentent une fertilit donne. Il est donc ncessaire que le prix des objets de premire ncessit hausse sans cesse ; et, par suite, la rmunration du travail et du capital employs sur les premires terres cultives hausserait, si, en vertu des principes poss par Adam Smith, les profits et les salaires ne devaient, comme le prix des denres, tendre sgaliser partout ; do, sur les terres plus fertiles, un reliquat, qui est prcisment la rente foncire, savoir cette portion de la valeur du produit total qui demeure au propritaire, aprs que toutes les avances ncessaires la culture, de quelque genre quelles soient, ont t payes, y compris les profits du capital employ, estims au taux usuel et ordinaire des profits du capital agricole au temps en question . Enfin, cest en rponse au livre de Malthus, que, presque aussitt, Ricardo rdige et publie un essai o il traite de lInfluence du bas prix du bl sur les profits du capital ccclxxxv . Ricardo accepte la dfinition de la rente donne par Malthus. Mais il se livre, sur cette dfinition, un travail de rvision logique, o lon peut reconnatre linfluence du gnie propre de James Mill. Il simplifie la thorie. Malthus avait distingu trois causes du phnomne de la rente foncire : en premier lieu, le pouvoir que possde la terre de fournir une quantit plus grande des denres ncessaires la vie quil nen faut pour la subsistance des personnes employes la culture ; en second lieu, la tendance de loffre de nourriture crer sa propre demande et accrotre la population ; en troisime lieu, la raret relative des terres fertiles, qui est ncessaire pour sparer une portion de lexcdent gnral, sous la forme spcifique dune rente offerte un propritaire foncier. Ricardo ne retient que la troisime cause. Il universalise la thorie. Indpendamment de la ncessit pour lagriculteur de recourir des terres moins fertiles, Malthus admet lopration, sur les variations de la rente, de causes autres, telles que laccumulation du capital qui abaisse les profits du capital, laccroissement de la population qui abaisse les salaires, les progrs de lindustrie agricole. Ricardo nglige la dernire cause, laquelle on ne saurait assigner que des effets trs temporaires, et surtout considre la thorie de la rente foncire, enten-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 157 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 due comme la diffrence entre les cots de production sur des terres de fertilit ingale, comme la thorie fondamentale, do drivent les thories des salaires et des profits. Les variations des salaires agissent non sur la rente, qui est donne, mais sur les profits ; et Malthus a tort de retenir encore partiellement, au sujet des profits, la thorie dAdam Smith, suivant laquelle les profits haussent et baissent pour des raisons commerciales, indpendantes de loffre de nourriture. Les profits du capital tombent, parce quon ne peut obtenir de la terre galement fertile, et, dans tous le cours du progrs de la socit, les profits sont rgls par la difficult ou la facilit quon prouve se procurer de la nourriture . Principe de grande importance, nous dit Ricardo, et qui a t presque entirement nglig par les conomistes. Enfin, Malthus, comme les avocats du corn-bill, arguait de sa thorie de la rente foncire la ncessit dune politique de protection. Ricardo sefforce de dmontrer, comme West, la ncessit de tolrer la libre importation des bls : la hausse des profits et des salaires rels compensera, et au-del, la perte prouve par les propritaires fonciers. Or, entre membres dun mme groupe de thoriciens, laccord se fait autant, et peut-tre davantage, sur le programme des applications pratiques, que sur les principes : et cest en associant la thorie de la rente foncire diffrentielle avec la thorie du libre-change que Ricardo lincorpore dfinitivement la tradition dAdam Smith et de lconomie politique orthodoxe ccclxxxvi . Du grand ouvrage que publiera Ricardo deux ans plus tard, ce petit trait est lesquisse. Je sais de M. Mill, crit Ricardo J.-B. Say, le 18 aot 1815, que plusieurs personnes de ce pays ne mentendent pas, parce que je nai pas assez dvelopp mes ides ; et il mengage en reprendre lexposition ds le commencement, et plus au long ccclxxxvii . Les principes de la rente, des profits et des salaires, crit-il Trower, le 29 octobre 1815, sont tellement associs et enchans tout ce qui relve de la science de lconomie politique, que je considre que des notions exactes ce sujet sont dune importance capitale. Cest sur ce point, o mes opinions diffrent de la grande autorit dAdam Smith, de Malthus, etc., que je voudrais concentrer tout le talent que je possde, en vue non seulement dtablir les principes que je tiens pour corrects, mais encore den tirer dimportantes dductions. Pour ma satisfaction personnelle, je ferai certainement lexprience, et peut-tre, au prix de rvisions rptes pendant un ou

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 158 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 deux ans, produirai-je enfin quelque chose qui se puisse comprendre ccclxxxviii . On voit quel rle joue, dans la formation de la nouvelle conomie politique, le principe de population, complt par la loi de la rente, qui en drive : cest un principe dunification. Dsormais, les variations de la rente, du salaire, des profits, ne peuvent plus, comme elles le pouvaient du temps dAdam Smith, tre tudies sparment : elles drivent dune seule et unique loi. Et lconomie politique, conformment au rve de James Mill, va reprendre, quoique en un sens nouveau, le caractre rigoureusement systmatique quelle avait prsent, en France, au XVIIIe sicle, chez Quesnay et les physiocrates : en 1817 paraissent les Principes de lconomie politique et de limpt ccclxxxix . A quoi se rduit, en rsum, linfluence exerce sur Ricardo par Bentham et James Mill ? Linfluence personnelle de James Mill est considrable ; et cest peut-tre elle que lconomie politique doit le caractre systmatique et dductif quelle prend chez Ricardo. Mais lide de lconomie politique, entendue comme une science de lois lois dquilibre et lois de progrs lois statiques et lois dynamiques ne vient pas de Bentham. Les ides nouvelles que sincorpore, avec Ricardo, lconomie politique classique lui viennent de Malthus. La mthode, thorique et rationnelle, lui vient des conomistes franais : elle lui a t enseigne par James Mill, qui a le temprament dun logicien, mais qui a aussi le temprament dun disciple, et emprunte ses doctrines dautres, se contentant de leur donner une rigueur nouvelle, et rien davantage. James Mill a moins donn Ricardo sa doctrine quil ne lui a transmis une doctrine ; ou mme, il lui a moins donn une doctrine quil na dvelopp en lui le penchant doctrinal, et fait de lui un doctrinaire.
Table des matires

III. Lducation du peuple.

La question de savoir, crit James Mill dans larticle quil consacre, en 1818, l ducation , dans le Supplment de lEncyclopdie

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 159 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 britannique, quel degr les qualits utiles de la nature humaine sont, ou ne sont pas, soumises au pouvoir de lducation, est une des plus importantes. Suivant Helvtius, si on laisse de ct le nombre relativement restreint des individus qui naissent incomplets et manifestement infrieurs la moyenne, on peut regarder les hommes comme tant, en grande majorit, galement susceptibles dexcellence mentale, et dcouvrir les causes remdiables de leurs ingalits. Helvtius seul assurment est de cet avis ; mais, dit James Mill, Helvtius, lui seul, est une arme cccxc . Bentham lui-mme tait un disciple dHelvtius ; il avait, dailleurs, dj, en 1797, dans son Administration des pauvres, abord le problme pdagogique, et, traant un programme dducation populaire, prconis la mthode, invente par le Dr Bell, de lenseignement par moniteurs cccxci . Mais cest partir de 1808 que cette partie de la doctrine de Bentham va prendre tout son dveloppement : James Mill est n propagandiste, et, si lducation, comme le veut Helvtius, est toute-puissante pour former les caractres, lducation est donc linstrument employer pour convertir la nation la morale de lutilit. James Mill essaya sur la personne de son fils an, John Stuart, la premire vrification exprimentale de la thorie dHelvtius. Stuart Mill, n en mai 1806, avait deux ans lorsque son pre fit la connaissance de Bentham ; et cest lanne suivante quil entreprenait, sur un plan systmatique, lducation de son fils cccxcii . Cest un fait, que les premires successions de phnomnes auxquelles nous sommes habitus forment les premires habitudes, et que les premires habitudes sont le caractre fondamental de lhomme. La consquence est trs importante, car il suit qu peine lenfant, ou plutt lembryon, commence sentir, le caractre commence aussi se former ; et que les habitudes qui sont alors contractes sont les plus gnrales et les plus actives de toutes. Donc lducation, ou lart de former les habitudes, doit commencer, autant que possible, avec la naissance de la sensation elle-mme ; et il nest pas de priode o une extrme vigilance soit de plus dimportance que celle-l cccxciii . Nous voyons, en consquence, James Mill semparer de la direction intellectuelle de son fils, aussitt que possible. En 1809 (Mill ne songe-t-il pas faire suivre par son fils lexemple de Bentham, dont les tudes classiques avaient commenc un ge presque aussi prcoce ? ) John attaque ltude de la langue grecque, avec les Fables dsope et lAnabase, et de larithmtique,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 160 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 en mme temps quil lit, pour se distraire, des livres dhistoire et des ouvrages qui montrent des hommes dnergie et de ressource, dans des situations exceptionnelles, luttant contre les difficults, et les surmontant . Puis commence le second cycle de ses tudes. A huit ans, il apprend le latin. Il tudie bientt la Rhtorique dAristote, le premier trait expressment scientifique sur un sujet moral ou psychologique quil et encore lu , et que son pre lui fait tudier avec un soin particulier, puis rsumer sous forme de tableaux synoptiques. Il apprend en mme temps, au cours de ce deuxime cycle, la gomtrie lmentaire et lalgbre, le calcul diffrentiel et dautres parties des mathmatiques transcendantes, enfin des manuels de science exprimentale, et en particulier de chimie. Son pre le dispense peu prs de la composition latine, tout fait de la composition grecque, mais lexerce crire en vers anglais, pour deux raisons : lune, que certaines choses sexpriment mieux, et avec plus de force, en vers quen prose, ce qui est un rel avantage ; lautre, que les hommes attachent en gnral aux vers plus de valeur quils nen mritent : en raison de quoi il vaut la peine dacqurir le pouvoir den crire. Enfin, douze ans, Stuart Mill entre dans le troisime et dernier cycle de son instruction : il ne sagit plus maintenant dacqurir les instruments auxiliaires de la pense, mais les penses elles-mmes. Chose caractristique : Stuart Mill ne devait connatre que plus tard, aprs lachvement complet de son ducation, les uvres mmes de Bentham cccxciv . Son pre navait pas voulu que John Mill acceptt les ides de Bentham sans examen, simplement parce quelles manaient de lami vnr de son pre, que le benthamisme devnt pour lui une sorte de croyance religieuse, d ipsedixitisme ou de dogmatisme , au sens pjoratif que Bentham avait donn ce mot. Il ne travaillait pas moins, de toutes ses forces, faire de Stuart Mill, par une voie plus ardue, le type du penseur, du citoyen, de lhomme selon la doctrine dHelvtius et de Bentham cccxcv . Stuart Mill tudiait la logique dans lOrganon dAristote, dans quelques-uns des traits latins sur la logique scholastique, enfin dans la Computatio sive logica de Hobbes. En 1819, il passait ltude de lconomie politique (le livre de Ricardo tait dj vieux de deux ans), appliquait lart de raisonner ltude du mcanisme des intrts, ce quon a appel la dogmatique de lgosme. Autant que le plan des tudes, la mthode denseignement tait originale. Admirateur des philosophes grecs et en particulier des socratiques, James Mill pratiqua avec son fils la m-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 161 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 thode maeutique. Se proposant, un degr peut-tre mme exagr, dveiller lactivit des facults en amenant llve tout dcouvrir par lui-mme, il donnait ses explications non avant, mais aprs que son fils avait senti toute la gravit des difficults. Non seulement, dit Stuart Mill, il me donna une connaissance exacte de ces deux grands domaines la logique et lconomie politique dans les limites o on les connaissait cette date, mais il fit de moi un penseur dans ces deux ordres dides. Ayant des principes pdagogiques personnels sur toutes les matires enseignables, mme sur lart de la lecture haute voix, James Mill les essaie sur son fils. Il exprimente sur lui la mthode de lenseignement par moniteur ; et John Mill, mesure quil apprend le latin, lenseigne ses frres et surs, ce qui constitue pour lui un moyen supplmentaire de lapprendre. En 1820, John Mill, par un voyage Paris, clt, lge de quatorze ans, la priode de son instruction premire. Dans Hyde Park, la veille de son dpart, son pre lui fait faire une dernire et solennelle promenade ; il lui rvle quil a reu une ducation propre le singulariser parmi les hommes. Ce quil sait de plus que les autres ne doit pas tre attribu son mrite personnel, mais lavantage exceptionnel et accidentel davoir eu un pre capable de linstruire et dispos y consacrer la peine et le temps ncessaires ; il ne doit pas tre fier den savoir plus long que les autres, moins favoriss ; le dshonneur pour lui serait de nen pas savoir davantage cccxcvi ... ducation systmatique, et dont aussi bien le caractre artificiel tait en partie voulu on ne peut faire une exprience sans recourir des artifices, sans isoler le phnomne observer, afin dviter lintervention de toute action perturbatrice, mais en partie involontaire aussi. Car James Mill aurait voulu faire de son fils la fois un homme de pense et daction : mais suffisait-il, pour atteindre le second but, de lui faire lire des rcits de vies nergiques et dactions hroques cccxcvii ? Lducation de John Mill est un sujet perptuel de conversation pour les amis de Bentham : on discute l-dessus dans la boutique de Francis Place. Wakefield, crit Place James Mill, croit aux penchants inns, et est si pleinement satisfait de la vrit de sa thorie quil sattend voir les penchants inns de votre John clater tout lheure et former son caractre. Je dfends contre lui cette thse que les enfants ont, en gnral, des organisations assez semblables pour pouvoir, avec une direction convenable, tre rendus, trs peu de chose prs, galement sages et

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 162 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 vertueux cccxcviii . Si nous nous en rapportons au tmoignage de Stuart Mill cccxcix , les faits auraient donn raison aux disciples dHelvtius contre les partisans des penchants inns ; et, certes, nul ne donne plus que lui limpression dune personnalit fabrique. Stuart Mill, cest bien luvre de James Mill travaillant sur le modle propos par Bentham. Cependant, quoique James Mill ait russi faire de son fils un citoyen, un penseur sinon minent, du moins minemment utile, on devine chez Stuart Mill une nature premire, sentimentale et presque religieuse, qui nest pas faite pour le systme purement intellectuel et abstrait quon lui a, ds lenfance, impos, et qui, sans cesse, essaie de ragir. Mais James Mill, disciple de Bentham, et qui srige, pour ainsi dire, en premier ministre de son matre, ne borne pas ses efforts cette exprience isole de pdagogie individuelle. Bentham et lui (et Bentham par son intermdiaire) entre en rapport, aux environs de 1810, avec les philanthropes, religieux ou irrligieux, quobsde, vers cette poque, lide de rformer lhumanit par la pdagogie. Ils sont nombreux : Bentham, et surtout James Mill, qui met en uvre les ides de Bentham, ne se distinguent des autres que par une conscience plus claire des principes sur lesquels ils se fondent, jointe plus de bon sens et de tnacit dans laction. La tradition dHelvtius se perptue, ct de Bentham, avec Robert Owen, qui elle a t transmise par William Godwin. Owen nie les ides de libert, de responsabilit, de mrite et de peine, et veut rformer lhumanit ; faire le caractre humain, en plaant les individus, ds leur naissance, dans certaines conditions sociales quil ralise lui-mme artificiellement dans son usine modle de New-Lanark. En 1813, Bentham devient actionnaire de ce fameux tablissement, que dirigent alors Robert Owen et William Allen cd . Romilly lexhorte la prudence, lavertit quOwen est un fou cdi . Non, rpond Bentham, Owen nest pas fou simpliciter, il est seulement fou secundum quid ; et Bentham lui-mme ne sest-il pas vu traiter de fou, aux temps du Panopticon ? Bentham, si souvent malheureux dans ses avances de fonds, avait cependant raison, cette fois, contre le trop circonspect Romilly : il retire des profits de ce placement philanthropique. Cest probablement James Mill, ami de William Allen, qui fut lintermdiaire entre Bentham et Owen : car nous trouvons, la mme

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 163 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 anne, James Mill et Francis Place occups rviser le fameux ouvrage de Robert Owen, les Essais sur la formation du caractre cdii . William Allen tait un quaker, et, depuis 1811, James Mill collaborait son journal The Philanthropist. En 1809, il avait t amen par lui sintresser aux entreprises scolaires dun autre quaker, Joseph Lancaster cdiii . Copiant les mthodes appliques par le Dr Bell Madras, il avait fond une cole Londres, et rvait de couvrir lAngleterre dtablissements dans chacun desquels mille enfants recevraient, par escouades de dix, lenseignement de cent moniteurs, au cot de cinq shillings par an et par tte. Simple fou, nayant ni laustrit de murs ni la prudence financire gnralement caractristiques du quaker, il navait chapp deux fois la faillite que grce aux secours reus de riches quakers, de ministres dissidents, de philanthropes indpendants. En 1809, quand sorganise la Royal Lancasterian Institution, patronne par le roi, la reine et le prince de Galles, pour diriger lentreprise, William Allen est un des trustees, James Mill est membre du financial committee. Cest dans cette Socit quil fait, en 1812, la connaissance de Francis Place, collaborateur de Lancaster depuis 1810. Lancaster a recommenc ses extravagances. En 1813, bout defforts pour rconcilier Lancaster et la Socit, on dcide de retenir le Lancaster system et de se dbarrasser de Lancaster, qui lon confie un titre honorifique. Tandis que lAssociation est rorganise sous le nom de British and Foreign School Society, James Mill, Place, Wakefield, Brougham, tracent le plan dun systme intgral denseignement primaire et secondaire pour la ville de Londres : lcole que Lancaster avait dirige, Londres, dans Borough Road, transforme en cole normale, et Londres divis en districts, que gouverneront des commissions scolaires indpendantes. Pour commencer, on organise la West London Lancasterian Association avec la devise Schools for All cdiv , qui est le titre de la brochure publie en 1812 par James Mill, pour servir de manifeste au groupe. Ce quil y a de nouveau dans lide de Mill et de ses associs, cest lextension du systme lancasterien lenseignement secondaire. Lide vient de Place, qui appartient la classe des artisans devenus patrons, et souffre personnellement de labsence dtablissements dinstruction o il puisse donner ses neuf enfants lducation convenable, non pas une simple ducation classique, mais des notions un

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 164 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 peu tendues de mathmatiques, de langues vivantes, de politique et de morale. Cest la classe moyenne qui contient, sans comparaison, la plus forte proportion de lintelligence, de lindustrie et de la richesse nationales ; l se rencontrent les ttes qui inventent et les mains qui excutent, lesprit dentreprise qui conoit les projets et le capital qui les met en uvre. En ce pays du moins, cest cette classe qui donne la nation son caractre. Une bonne ducation de cette portion du peuple est donc de la plus grande importance pour le bien-tre de ltat cdv . Wakefield adhre, puis James Mill. Mill, crit Wakefield Place, est toujours au travail, mais ne se montre jamais cdvi . James Mill soumet lide Bentham, qui la fait sienne. Il offre son jardin pour lrection de lcole. Deux magnifiques cotonniers sy lvent : on les abattra. Une plaque, sur le mur du jardin, rappelle que la maison a jadis appartenu Milton : on supprimera le mur et la plaque cdvii . Bentham sattache surtout tracer le plan, architectural, administratif, pdagogique de linstitution ; le rsultat de son travail, cest louvrage intitul Chrestomathia, recueil de documents pour expliquer le plan dune institution que lon se propose driger sous le nom dexternat chrestomathique, pour lextension du nouveau systme dinstruction aux plus hautes branches du savoir, lusage des classes moyennes et suprieures cdviii . Louvrage se compose essentiellement de deux tables des matires : la premire contenant le dtail et lordre raisonn des matires enseignes ; la seconde, les principes du nouveau systme pdagogique que lon prconise. Programme et mthode sont justifis, au point de vue du principe de lutilit, par une comparaison des avantages recueillis et des inconvnients encourus, des profits et des pertes. Cest lenseignement qui cote le moins : six livres par an, value Bentham, quarante-deux livres pour sept ans. Cest lenseignement qui rapporte le plus llve, en raison de la disposition des matires enseignes, dans un ordre dcroissant dutilit, de sorte quaucun lve, quittant ltablissement un ge quelconque, ne perde le bnfice des annes de classe dj faites. Pour la premire fois est trac le programme dun enseignement utilitaire, dune chrestomathie : suppression de lenseignement classique cdix , lenseignement scientifique justifi par son utilit cdx . Autre manire de comparer les profits et les pertes, si lon compare, dun ct, la quantit dinstruction, porte son maximum ; dun autre ct, la quantit de peine employe pour produire cet effet, porte son minimum, par lapplication des mthodes que Bell a imagines pour

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 165 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 rendre le travail attrayant cdxi . Le programme se termine par une srie dappendices. Le premier, rdig par Mill et Place, porte pour titre : Proposition chrestomathique ; proposition driger par souscription et de conduire, sous le nom dcole chrestomathique, un externat pour lextension du nouveau systme aux plus hautes branches dinstruction ; devant contenir six cents garons et quatre cents filles, et estim cinq mille livres. Les suivants contiennent des documents relatifs des expriences pdagogiques similaires, antrieurement entreprises. Reste un quatrime appendice, norme par ses proportions, et dont le caractre est purement thorique. Lcole chrestomathique a rappel lattention de Bentham sur un de ses premiers manuscrits. En 1769, lorsquil dcouvrait le principe du plus grand bonheur, il y avait vu le fondement de ce qui lui semblait tre le seul arrangement encyclopdique correct et instructif une carte ou un plan du champ de la pense et de laction ; et il nous raconte quil prouva la sensation dArchimde, dcouvrant son fameux principe, quand il jeta sur une feuille de papier sa premire bauche, grossire et imparfaite cdxii . Aprs quarante ans couls, ou peu sen faut, il reprend cette bauche. Il sagit dune refonte de la classification des sciences de dAlembert, qui est maintenant reprise au point de vue du principe de lutilit : les sciences classes les unes par rapport aux autres en raison non pas du caractre intrinsque de leurs objets ou de leurs mthodes, mais en raison de leur utilit plus ou moins grande. Or, tel est aussi lordre dans lequel les matires doivent tre enseignes lcole chrestomathique. Bentham avait depuis longtemps abandonn ltude des principes pour passer lexamen des applications pratiques ; lexamen du problme pdagogique le ramne ltude des principes cdxiii . Il en est de mme, la mme poque, de James Mill ; et cette direction nouvelle, donne par James Mill son activit intellectuelle, aura les consquences les plus importantes sur la formation du radicalisme philosophique. James Mill rdige, effectivement, en 1818, pour le supplment de lEncyclopdie britannique, larticle ducation . Il prend le mot au sens large que lui donnait Helvtius. Tout ce qui, depuis le premier germe de lexistence jusqu lextinction finale de la vie, opre de manire affecter les qualits de lesprit dont le bonheur dpend quelque degr, relve de notre enqute cdxiv . Il y a donc une ducation physique encore peu dveloppe, mais dont on trouvera les

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 166 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 lments chez rasme Darwin et Cabanis et une ducation morale, qui comprend lducation domestique, lducation technique ou scolastique (la seule dont lide soit gnralement veille par le mot dducation) ; enfin lducation sociale, dans laquelle James Mill distingue, a un autre endroit de son article, lducation sociale proprement dite et lducation politique. La fin de lducation, cest le bonheur dabord de lindividu dont on fait lducation, ensuite de ses semblables ; elle est dfinie par James Mill le meilleur emploi de tous les moyens que peut employer lhomme pour faire de lesprit humain, au plus haut degr possible, une cause du bonheur humain . Dailleurs, la pratique ne se spare pas de la thorie : car la thorie nest que lensemble du savoir que nous possdons un sujet quelconque, mais dans lordre et sous la forme o il est le plus facile den tirer de bonnes rgles pratiques cdxv . Or, la solution du problme pratique de lducation suppose la solution pralable de deux grands problmes thoriques. Dabord, en vue de savoir de quelle manire les choses agissent sur lesprit, il est ncessaire de savoir comment lesprit est construit. Le moindre mal qui puisse arriver celui qui essaie dagir sur lesprit, par des voies qui ne soient pas adaptes sa nature, cest de perdre ses peines. En second lieu, puisque le bonheur est la fin, et que les moyens doivent tre exactement adapts la fin, il faut savoir quelles sont les qualits de lesprit qui conduisent principalement au bonheur, tant de lagent lui-mme que de ses semblables. La solution du second problme constitue une thorie de la vertu que James Mill bauche en sinspirant de la thorie grecque des quatre vertus la solution du premier problme constitue une thorie de la vie mentale : et James Mill se trouve amen de la sorte, dans un essai pdagogique, donner un rsum, sous forme historique, de la thorie de lassociation des ides. Car les lois de succession des phnomnes mentaux sont les lois de la nature humaine sur lesquelles est fonde la science de lducation. Puisque le bonheur, qui est la fin de lducation, dpend des actions des individus, et puisque toutes les actions de lhomme sont produites par ses sentiments ou ses penses, laffaire de lducation est damener la production de certains sentiments et de certaines penses, au lieu dautres. Laffaire de lducation est donc dagir sur les successions mentales cdxvi . Larticle de 1818 est une premire bauche du grand ouvrage de Mill, paru onze ans plus tard, qui fixera la doctrine psychologique du radicalisme philosophique, lAnalyse des phnomnes de lesprit humain.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 167 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Mais, linstant mme o Bentham et ses amis essaient de superposer, un enseignement primaire rform, un enseignement secondaire conu sur le mme plan, de graves difficults menacent lexcution de la premire partie du programme elle-mme. Car le problme pdagogique se complique dun problme religieux. En opposition l Institution Royale Lancasterienne pour lducation des pauvres , dirige par des dissidents, des libraux, des libres-penseurs, se fonde en 1811 la Socit Nationale pour promouvoir lducation des pauvres selon les principes de lglise tablie . Au nom de Lancaster, qui applique les principes de Bell, on oppose le nom de Bell lui-mme, membre de lglise anglicane. Une vive polmique slve, entre lEdinburgh Review et le Quarterly Review. James Mill est le polmiste attitr de lInstitution lancasterienne ; il crit, en 1811, la brochure anonyme : Schools for all, in preference to schools for Churchmen only, et intervient, en fvrier 1813, dans la Revue dEdimbourg par un long article consacr la question. La Chrestomathie de Bentham, en 1814, larticle ducation , de James Mill, en 1818, ne sont que la suite de cette polmique. James Mill, dans lessai de la Revue dEdimbourg, rappelle, en cossais fier de son origine, que lide de lducation populaire est une ide cossaise cdxvii . Sur la question de savoir sil faut faire de linstruction du peuple un service public, il admet cdxviii quil est conforme aux leons de lexprience et aux principes dAdam Smith dtre aussi mnager que possible des interventions gouvernementales. Pourtant, lorsquil arrive par malheur que le peuple soit extrmement ignorant et trop pauvre pour payer son instruction, il est ncessaire que ltat intervienne pour donner le branle lentreprise. Pour viter que ltat abuse des pouvoirs qui lui sont confis et tablisse une sorte de despotisme intellectuel, une garantie suffit : la libert de la presse. Donnez, sur nimporte quel point du globe, un peuple qui sache lire et une presse qui soit libre, et les prjugs sur lesquels se fondent les mauvais gouvernements disparatront graduellement et silencieusement . Et il se dclare dispos, quoique avec quelques hsitations, dsirer que ltat vienne en aide cette grande uvre, du moins en ce qui concerne lrection des maisons dcole, et la fixation des faibles traitements suffisants, et strictement suffisants, pour assurer la rsidence dun matre, choisi par les chefs de famille du district et principalement pay par les lves. Une chose, en tout cas, est cer-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 168 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 taine et se dmontre par lanalyse des ides : cest que luniversalisation de linstruction est bonne en soi. Si lducation consiste communiquer lart du bonheur, et si lintelligence se compose de deux parties, la connaissance de lordre des vnements de la nature do dpendent nos plaisirs et nos peines, et la sagacit qui dcouvre les meilleurs moyens datteindre les fins, la question de savoir si le peuple doit recevoir une ducation se ramne la question de savoir sil doit tre heureux ou misrable cdxix . On objecte que, pour produire les aliments et autres objets de premire ncessit, il faut quune grande partie du genre humain soit condamne au travail, et par suite, faute de loisirs, lignorance. Mais cest une chose aujourdhui presque universellement reconnue, quil est dsirable tous gards que la grande masse du peuple ne soit pas misrablement pauvre ; que, lorsque le peuple est misrablement pauvre, toutes les classes sont vicieuses, toutes hassables, toutes malheureuses. Si les hommes sont relevs au-dessus de la misre, au point dtre capables de vertu, quoiquil leur soit encore ncessaire de gagner leur pain la sueur de leur front, ils ne sont pas lis un travail assez incessant pour navoir pas le temps dacqurir quelque savoir, et dexercer leur intelligence . Cest encore linspiration de Malthus : Mill semble pourtant compter sur la diminution de la misre pour augmenter laptitude linstruction, alors que Malthus comptait sur le progrs de linstruction pour diminuer la misre. Mais, pour que lenseignement soit universel, il faut quil soit neutre. Ainsi le conoivent les coles lancasteriennes. Or, voici quun groupe dindividus veut supplanter ces coles, parce quelles souvrent tous, sans distinguer entre les confessions, sans donner denseignement confessionnel. Lglise, aprs avoir si souvent reproch aux sectes leur intolrance, devient sectaire son tour. James Mill fournit aux partisans des coles lancasteriennes leurs arguments classiques. Le systme anglican est financirement dispendieux : exclusif , restrictif , il impose lrection de deux coles o une cole suffirait. Dire que lglise est en danger si tous les enfants des classes laborieuses sont levs dans des tablissements ouverts tous, cest avouer imprudemment quelle est perdue ds quelle se trouve sur un pied dgalit avec les autres confessions. La doctrine de lalliance de lglise et de ltat est condamne par lopinion, avec la notion quelle implique dun clerg, dune corporation de prtres, qui des pouvoirs politiques sont confis cdxx .

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 169 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Cest au cours de cette polmique que saccuse le caractre anticlrical et irrligieux de lcole de Bentham. Bentham, libre-penseur au XVIIIe sicle chez lord Lansdowne, dans un milieu dont lincrdulit scandalisait Priestley, se retrouve libre-penseur, en alliance cette fois non plus avec une aristocratie ddaigneuse des superstitions plbiennes, mais avec le parti populaire. James Mill, avant davoir connu Bentham, tait-il dj irrligieux, au sens o il allait le devenir ? Quoiquil et volontairement renonc la carrire ecclsiastique, la chose est douteuse, en dpit dune assertion de Stuart Mill. Une tradition de famille, recueillie par Bain, veut que ses vues irrligieuses naient pris une forme arrte quen 1808 et 1809 : Mill aurait t converti lirrligion, non par Bentham, mais par Miranda, ancien gnral de la Rvolution franaise, et gnral rvolutionnaire dans lAmrique du Sud cdxxi . La querelle des coles pour tous brouille dcidment Bentham, James Mill, et tout le groupe, avec lglise. En 1818, Bentham publie son Church of Englandism, and its Catechism examined cdxxii , dans lequel il trace le programme dun christianisme moral simplifi lextrme ; et cest vers le mme temps quil rdige son Not Paul but Jesus, publi en 1823 seulement, dans lequel il sattache dmontrer que Paul tait un imposteur, un ambitieux, que sa doctrine est, sur presque tous les points, en divergence avec la doctrine de Jsus, quil est le vritable Antechrist cdxxiii . Mais lexpression la plus directe de sa philosophie antireligieuse est contenue dans le petit ouvrage intitul Analyse de linfluence de la religion naturelle sur le bonheur temporel de lhumanit cdxxiv , publi en 1822 : le jeune George Grote, qui a fait en 1818, par Ricardo, la connaissance de James Mill, et, par James Mill, la connaissance de Bentham, sinstituera cette fois, sous un pseudonyme, rdacteur des papiers du matre. Tout comme, vers la mme poque, Bentham fondait une classification des sciences sur la considration de leur utilit relative, de mme, dans ce petit ouvrage, il apprcie la valeur de lide religieuse au point de vue de lutilit, distinct du point de vue de la vrit. Si les raisonnements qui suivent paraissent concluants, on se fera une ide du profit ou du dommage temporels qui rsultent de laction de la religion naturelle. Quant la question de savoir si les doctrines renfermes sous cette dnomination sont vraies ou fausses, cest un point que je nai pas lintention de toucher cdxxv . Fausses, elles pourraient tre utiles ; vraies, elles pourraient tre dangereuses.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 170 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Dailleurs, le plus ardent partisan de la religion naturelle ne saurait nier que son influence nait produit, au moins de temps en temps, de mauvais effets. Personne dailleurs noserait nier quen dautres circonstances elle nait produit de bons rsultats. La question se ramne donc une comparaison de la grandeur, du nombre et de la proportion de ces divers effets cdxxvi . Bentham applique donc, estimer lefficacit de lide de peines et de rcompenses posthumes, les rgles de son arithmtique morale. Tous les motifs sont des attentes, soit de plaisir soit de peine. La force avec laquelle toutes les attentes agissent sur le cur de lhomme varie suivant quelles diffrent par lun des caractres suivants : lintensit, la dure, la certitude, la proximit. Voil les quatre lments de valeur qui constituent et mesurent la force relative de tous les motifs humains cdxxvii . Or, on nous dit bien que les plaisirs et les peines posthumes sont dous dune dure et dune intensit infinie ; mais cest une infinit quon leur confre par une fiction, afin de faire contrepoids leur manque rel de proximit et de certitude. Heureusement, car, si limpression deffroi produite par les attentes rellement cres dans lesprit se rapprochait de celle des tableaux de limagination, si le manque de certitude et de proximit se trouvait compens, de sorte que ces attentes demeurassent seules en pleine possession de lesprit, leur influence entranerait la perte absolue de la raison et le sacrifice complet de toute jouissance sublunaire cdxxviii . Observons que la dialectique de Bentham prsente toujours le mme caractre : elle emprunte aussi peu dlments que possible lobservation empirique. Ce nest pas lhistoire que Bentham demande des arguments contre les religions, examines en dtail. Il dfinit la religion a priori, et cherche quelles sont les consquences ncessaires de la religion ainsi dfinie. La religion quil discute, cest, il nous en prvient, la religion naturelle, non la religion rvle ; et on serait tent de voir ici lemploi dune tactique courante chez les polmistes irrligieux, lorsquils sadressent un public religieux : si notre tude actuelle, crit effectivement Bentham, dmontre que la religion naturelle a produit une somme de mal temporel, qui excde de beaucoup le bien temporel, elle dmontrera dune faon encore plus convaincante la ncessit dune rvlation qui en corrige et en combatte les mauvais effets cdxxix . Mais la mthode de Bentham est plus subtile. Il ne se contente pas dopposer la religion naturelle la reli-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 171 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 gion rvle, comme une religion simplifie, dbarrasse des croyances particulires et des preuves historiques accidentelles que lui ont ajoutes, dun ct ou de lautre, les rvlations diverses : il propose de la religion naturelle une dfinition originale. Par le mot religion, il entend la croyance lexistence dun tre tout-puissant, qui dispensera des peines et des plaisirs aux hommes pendant le cours dune existence venir dune dure infinie cdxxx ; et cest de cette notion abstraite de toute-puissance quil cherche dduire les consquences qui suivent logiquement, dans lordre pratique. La thse de Bentham, cest que la religion naturelle pure conduit invariablement ses fidles attribuer leur Dieu un caractre de caprice et de tyrannie, en mme temps quils lui adressent toutes les pithtes dloge et de vnration que contient leur langue cdxxxi . Ce sont les religions rvles (Bentham parle ici sincrement et sans artifice de polmiste) qui, pour viter le scandale dune pareille conception, ont travaill reprsenter Dieu comme une Providence se proposant pour fin le bien de lensemble, comme un juge bienfaisant, non comme un despote. Mais pourquoi un juge humain est-il bienfaisant ? Parce quil exerce un pouvoir dlgu, parce quil est dpendant et responsable. Au contraire, moins dune rvlation, Dieu ne peut tre considr que comme mchant, puisque son autorit est absolue. Nous possdons ds lors, le moyen dvaluer les dommages qui rsultent dune pareille croyance, pour lindividu considr en soi, souffrances sans profit ou privations inutiles. Car voulez-vous fournir la preuve de votre attachement Dieu, en face de vos semblables, de faon les convaincre ? Un seul genre de tmoignage peut les convaincre : imposez-vous de la peine cause de lui ; et si vous voulez rduire au silence les soupons qui pourraient slever quant la nature du motif, il faut que la peine dont vous ferez choix ne suggre pas la plus faible ide dune rcompense indpendante cdxxxii . Faut-il numrer les consquences funestes de lide religieuse ? Censure des plaisirs par des scrupules pralables et par des remords subsquents. Terreurs indfinies, pouvant, comme en tmoigne lexprience, conduire la folie. Dgradation de lintelligence, du moment o, par ladmission de croyances extra-exprimentales , nous sparons la croyance davec lexprience, du moment o, rigeant la croyance en mrite, lincrdulit en crime, on nous donne dautres motifs de croire ou de ne pas croire que la considration des preuves intrinsques : si donc

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 172 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 la rcompense a un effet, cest dentraner lhomme croire sur des preuves insuffisantes ; si le chtiment influe, cest en le dtournant de lincrdulit appuye sur une rfutation suffisante cdxxxiii . Enfin, consquences sociales funestes, la religion est dommageable non seulement au croyant lui-mme, mais encore aux autres par lui . Elle cre, au sein de la socit, des antipathies factices entre hommes qui croient et hommes qui ne croient pas, entre hommes qui pratiquent et hommes qui ne pratiquent pas, ou encore entre hommes qui pratiquent dune faon et hommes qui pratiquent dune autre. Son pire effet, cest ce quon pourrait appeler dun seul mot le clricalisme , ce que Bentham appelle la cration dune classe irrmdiablement oppose aux intrts de lhumanit cdxxxiv , compose des hommes qui sont tenus, dans lhypothse religieuse, pour capables dinterprter les interventions surnaturelles de la main cleste. Les prtres sont ds lors naturellement ports sallier aux chefs de ltat, car ltat et lglise sont deux corps qui ont un intrt irrmdiablement oppos celui de la collectivit, et tous les intrts sinistres ont une tendance naturelle se coaliser et unir leurs efforts, puisque cest pour chacun deux un moyen de sassurer plus compltement et plus aisment la possession de lobjet quil poursuit. Mais entre lintrt particulier dune aristocratie gouvernante et celui dune classe sacerdotale, il semble quil y ait une affinit et une concordance dun caractre spcial ; chacune emploie prcisment linstrument qui fait dfaut lautre cdxxxv : lune, la force physique, lautre, lascendant moral. James Mill partage lintransigeance de son matre. Il lve son fils dans lignorance de toute ide religieuse. Il tient pour impossible logiquement soit daffirmer, soit de nier lexistence de Dieu ; et lune de ses bizarreries intellectuelles, cest sa sympathie pour lhypothse manichenne : car ce qui lui parat intolrable, cest dattribuer Dieu la cration dun univers o le mal abonde. je lui ai cent fois entendu dire, raconte Stuart Mill, que tous les sicles et toutes les nations ont reprsent leurs dieux comme mchants, selon une progression toujours croissante, que lhumanit a continu dajouter trait sur trait jusquau moment o elle atteignit le plus parfait idal de sclratesse que lesprit humain puisse imaginer, lui donna le nom de Dieu, et se prosterna devant lui. Il considrait ce nec plus ultra de la sclratesse comme ayant pris corps dans ce que lon prsente communment lhumanit comme constituant la croyance chrtienne cdxxxvi . Au

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 173 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 fond, pour Bentham et James Mill, les opinions anticlricales se confondent avec les opinions dmocratiques ; ils conoivent le rapport de lhomme Dieu comme le rapport de lopprim loppresseur, la religion comme la servilit du faible envers le tout-puissant, de lesclave envers le tyran. Dans largot du groupe, calotin se dit juggical , du char de Juggernaut, sous les roues duquel les fidles de Dieu se font craser, dans les Indes cdxxxvii . Nombreux sont, dailleurs, autour de Bentham, les publicistes qui scandalisent, cette poque, lopinion par la prdication de lathisme. Cest le moment prcis o, la propagande diste qui rpandait le livre de Thomas Paine, sur lAge de la raison, succde la propagande proprement athe. Bentham fait, probablement par Wooler, directeur du Black Dwarf, et diteur du Catchisme de la rforme parlementaire, la connaissance de Richard Carlile, dont le premier exploit a t le colportage clandestin du Black Dwarf, aprs lHabeas Corpus Act de 1817. Bentham a galement collabor au Reformers Register de Hone, et cest Hone qui, en 1817, inaugure la publication de ses ouvrages blasphmatoires et antichrtiens avec sa Litanie politique, illustre par Cruikshank, o il parodie la litanie, le credo de saint Athanase et le catchisme anglican, et quimprime Carlile. En 1818, Richard Carlile publie les uvres thologiques de Paine ; en 1819 commence cet internement de sept annes dans la prison de Dorchester, o vont successivement le rejoindre, en 1821, sa femme, puis sa fille, et do il russit cependant, grce des collaborations diverses, poursuivre sans arrt la publication de son priodique, le Rpublicain. Lemprisonnement de Carlile soulve une fois de plus la question de la libert dopinion : Carlile, entr diste dans sa prison, en sort athe. Les perscutions crent un fanatisme de lincrdulit . Les amis de Bentham prennent la dfense de Carlile : Ricardo par un discours au Parlement, Stuart Mill par cinq lettres adresses au Morning Chronicle, puis par un article de la Revue de Westminster cdxxxviii . Cest par leur anticlricalisme forcen que les disciples de Bentham se rendent le plus impopulaires. Romilly, toujours prudent, mais la direction de qui Bentham a dcidment chapp depuis quil connat James Mill, fait tous ses efforts pour empcher Bentham de publier son Church of Englandism. Cest sous des pseudonymes que paraissent la Religion naturelle et le Not Paul but Jesus. On ne trouvera pas trace, dans ldition complte des uvres de

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 174 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Bentham publies par Bowring, du Church of Englandism ni du Not Paul but, Jesus ; et Mrs. Grote dissimule soigneusement, dans la biographie quelle consacre son mari on est toujours trahi par les siens la part prise par Grote la publication de la Religion naturelle : le fait na t rvl qu une date assez rcente, dans une notice biographique, par Alexandre Bain. Mais ce nest pas seulement, lextrieur, la rsistance de lglise anglicane qui menace la prosprit de la British and Foreign Society ; elle est travaille, lintrieur, par des dissensions religieuses. Chez les promoteurs de lducation populaire entre 1810 et 1820, on rencontre la fois des dissidents tendances pitistes, et des libraux politiques tendances laques. William Allen, lami commun de James Mill et de Robert Owen, ne se console pas de voir celui-ci voluer, pour les mmes causes et dans le mme temps que les Benthamites, vers lirrligion agressive. Les gens de la confrrie de Clapham sont hostiles, ds le dbut, au libralisme suspect de la Socit cdxxxix ; et leur grand homme, Wilberforce, dont Allen et Fox auraient voulu faire le vice-prsident de la Socit, dcline cet honneur. Dans la British and Foreign Society elle-mme, Place et James Mill obtiennent dabord que, sur les statuts de la West London Lancasterian Association, on modifie la rgle portant que les leons de lecture seront empruntes seulement la Bible, et quon supprime la rgle portant que tous les enfants seront conduits, tous les dimanches, des lieux de culte. Mais en 1814, Lancaster, expuls, se venge en dnonant lathisme de Place ; et sir Francis Burdett se venge galement en accusant Place dtre un agent provocateur : Place quitte la West London Lancasterian Association. En 1815, les pitistes lemportent dfinitivement dans la British and Foreign School Society, do Place se retire encore. Le projet dcole chrestomathique suprieure avorte pareillement. Les fonds manquent : on voudrait quatre mille livres, et on na recueilli, en 1817, que deux mille cinq cents livres. Lenthousiasme de Bentham lui-mme se refroidit : lemplacement quil avait offert pour lrection de lcole, il finit par le refuser en 1820 cdxl . Dix annes defforts ne sont pas cependant consommes en pure perte. Le discours que Brougham, qui James Mill fournit toutes ses ides, prononcera aux Communes en 1820, pour lorganisation dun systme complet dinstruction publique, sera le rsultat direct de la propagande benthamique. La fondation, Lon-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 175 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 dres, de lUniversity Collge et celle du Mechanics Institute, dues lune Mill et lautre Place, seront des formes nouvelles, modifies et mieux adaptes aux circonstances, de linstitution chrestomathique.
Table des matires

IV. Renomme croissante de Bentham.

Voici quaujourdhui enfin, crit Bentham en 1810, bien que je naie ni le temps ni la place de vous donner des dtails, au moment o je suis prs de descendre dans la tombe, ma renomme sest rpandue sur tout lunivers civilis ; par un choix quun de mes amis fit, en 1802, dans mes papiers, et quil publia Paris, je suis considr comme ayant annul tout ce qui a t crit avant moi en matire de lgislation cdxli . Cependant, en France cdxlii , en Allemagne cdxliii , linfluence de Bentham a t nulle, ou insignifiante cdxliv . Mais, dans des pays plus barbares, auxquels font dfaut une littrature et une tradition philosophiques propres, la renomme de Bentham sest rpandue sans obstacles. Cest le cas en Russie. Auriez-vous pu croire, crit en 1803 Dumont Romilly, quon a vendu autant dexemplaires de mon Bentham Saint-Ptersbourg qu Londres ? Cent exemplaires ont trouv acqureur en trs peu de temps, et le libraire fait une nouvelle commande cdxlv . Bentham et son frre ont gard l-bas des relations ; Dumont lui-mme y sjourne, de 1802 1803, fait lire et admirer louvrage par Spranski cdxlvi . Jaspire, crit en 1806, lamiral russe Mordvinoff au gnral Bentham, mtablir en Angleterre, et faire la connaissance de votre frre. Il est, mes yeux, un des quatre gnies qui ont fait et qui feront le plus pour le bonheur du genre humain Bacon, Newton, Smith et Bentham : chacun le fondateur dune nouvelle science, chacun un crateur cdxlvii . Un Panopticon est construit Saint-Ptersbourg cdxlviii . En 1814, lempereur Alexandre fait appel au concours de Bentham pour la rdaction dun code, dans des conditions qui dailleurs nagrent pas Bentham cdxlix . Mais cest en Espagne surtout que Bentham devient une sorte de demi-dieu. Que pensez-vous, crit Bentham Eden, le 4 septembre 1802, de lEspagne, qui enlve trois cents exemplaires ? Trois fois plus, il me

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 176 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 semble, que je navais jug propos denvoyer en Angleterre. Cest le nombre qui, selon les calculs du libraire franais, devait trouver des acheteurs avant que lInquisition et le temps de mettre la main sur les exemplaires cdl . Mais linvasion franaise supprime, en Espagne, le tribunal de lInquisition ; puis lEspagne librale sinsurge contre lenvahisseur, appelle laide les Anglais, et les livres de Bentham entrent dans la pninsule avec les troupes britanniques cdli . Les ditions espagnoles des uvres de Bentham se multiplient : les Corts dEspagne, de Portugal votent limpression aux frais de la nation cdlii . Bentham intervient dans les discussions politiques qui sparent les Espagnols, prconise le systme unicamral, crit au comte Toreno ses lettres sur le code pnal cdliii . DEspagne, la renomme de Bentham passe aux pays amricains de langue espagnole. Cest dabord le lieutenant-colonel Aaron Burr, ancien vice-prsident des tats-Unis, exil par un scandale en Angleterre, disciple de Bentham, qui entre en relations directes avec lui et lui propose de partir pour le Mexique : Burr sera empereur, Bentham lgislateur cdliv . Puis cest le gnral Miranda, originaire du Venezuela, qui part pour organiser l-bas la rvolution ; et Bentham songe le suivre Caracas. La temprature est dlicieuse, une temprature dt pendant toute lanne. En vue de la mer, on a, quoique presque sous lquateur, une montagne coiffe de glace, de sorte que lon peut absolument choisir sa temprature, et jouir en abondance des produits vgtaux de tous les pays. Si je vais l-bas, ce sera pour travailler un peu dans ma spcialit pour rdiger un corps de lois ladresse des gens du pays cdlv . A Buenos Aires et au Chili, Ridavavia est son disciple et son propagandiste cdlvi . Au Guatemala, Jos del Vall travaille substituer les codes de Bentham aux codes espagnols cdlvii . En Colombie, les Traits de lgislation sont tour tour adopts et supprims comme livres de classe, selon que le parti libral ou le parti ractionnaire, le parti de Bolivar, est au pouvoir cdlviii . La doctrine de Bentham se propage encore dans la Mditerrane, en Italie cdlix , et jusquen Grce. Le lieutenant de marine Edouard Blaquiere cdlx , un enthousiaste, se fait, dans ces rgions, l aptre errant de Bentham, le nouveau saint Paul du nouveau Dieu. Il est en Sicile cdlxi , puis en Espagne cdlxii , puis en Grce, o lenvoie le Greek Committee qui a t organis pour assister les insurgs de l-bas, et qui est aux mains des Benthamites. Un curieux conflit slve entre lord Byron et le colonel Leicester Stan-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 177 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 hope, disciple fanatique de Bentham, et dlgu du Greek Committee. Byron demande des armes, des munitions ; Stanhope, sur cinq cents livres environ quil dpense pour la cause, en emploie seulement une centaine secourir ou armer les Grecs, dpense le reste acheter des presses, imprimer des journaux, fonder des coles lancasteriennes Athnes et Missolonghi cdlxiii . Cest lternelle querelle du philosophe avec lhomme daction, de lidaliste avec le raliste. Jrmie Bentham, crira Bentham lui-mme quelques annes plus tard, est le plus ambitieux des ambitieux. Son empire lempire auquel il aspire comprend toute la race humaine, en tous lieux, dans tous les lieux habitables de la terre, dans tous les temps futurs cdlxiv . Enivr par les loges que lui prodigue depuis longtemps le zle de ses disciples anglais, lemphase de ses dvots hispano-amricains, Bentham, qui na jamais distingu bien nettement les domaines de la jurisprudence et de la morale, se sent devenir lgal du lgislateur antique, de Solon ou de Mose. Il prsente indiffremment au prsident des tats-Unis ou lempereur de Russie son projet dun Pannomion, dun Corps complet de lois.Il rve de partir pour la Suisse, pour lEspagne, pour le Mexique, pour le Venezuela, de dbarquer chez un peuple dont il ignorerait les prjugs traditionnels et locaux, comme pimnide Athnes, comme Platon Syracuse. Nul nest prophte en son pays ; mais nest-il pas en voie de devenir prophte dans les pays lointains ? cdlxv Dans mon propre pays, crit Bentham dans la mme lettre o il senorgueillit du progrs de sa doctrine hors dAngleterre, on parle moins de moi que dans aucun autre ; cependant ma renomme stend : allusions et citations frquentes dans les livres, de temps autre un pangyrique au Parlement. Les Traits de 1802 ont, en 1804, subi le jugement, anxieusement attendu cdlxvi , de la Revue dEdimbourg ; et le reviewer a bien voulu dclarer qu un seul homme avait rarement produit une si grande quantit de raisonnements originaux . Mais le principe de lutilit a t condamn cdlxvii , et cest assez pour que Dumont soffusque de la scandaleuse irrvrence de larticle cdlxviii . En 1806 et en 1807, nous voyons Bentham changer directement avec le ministre des vues sur la rforme des institutions judiciaires en cosse cdlxix . Enfin cest en 1808 que Romilly, entr au Parlement, prend le parti de se consacrer luvre de la rforme juridique, ou plus exactement de la rforme du droit criminel cdlxx . Dj,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 178 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 en 1807, Romilly avait introduit un projet de loi, conforme aux ides de Bentham, pour diminuer les conditions ingales que le droit anglais impose la transmission des biens mobiliers et des biens fonciers cdlxxi ; et dj, en dposant le projet, Romilly avait dfini quelle conception, oppose la conception benthamique, il se faisait dune politique de rformes : il ne faut point prendre pour point de dpart un principe simple, et en tirer certaines consquences, qui se trouveront vraies sans considration de temps ni de lieux, mais il suffit dadapter constamment les lois ltat changeant des murs et de la civilisation. Linfluence de Bentham sur Romilly nen a pas moins t directe et profonde : jamais filiation dides ne fut plus facile suivre. En effet, quoique Romilly paraisse stre antrieurement occup des rformes apporter au droit pnal anglais cdlxxii , cest partir du moment o il fait, Bowood, la connaissance de Bentham, quil sintresse dune manire continue cet ordre de sujets. Lamiti de Bentham et de Romilly, plus lente se former que celle de Bentham et de Dumont, ne cesse de gagner en intimit cdlxxiii . De la part de Romilly, cest un dvouement sans borne, laffection presque filiale quun pupille prouve pour son tuteur cdlxxiv . Cest Romilly qui a autrefois communiqu Dumont les manuscrits de Bentham, qui a press Dumont, sans relche, de les publier : il a mme song un instant, aprs la publication franaise, entreprendre la traduction anglaise de louvrage cdlxxv . Romilly, avocat clbre, beaucoup plus rpandu que Bentham, est son intermdiaire rgulier avec les milieux politiques, communiquant lAttorney gnral, en 1801, un travail de Bentham cdlxxvi , servant encore dintermdiaire, en 1807, lors de la rforme des cours de justice cossaises. Bentham, dans ses entretiens avec Bowring, parle avec un certain ddain de luvre de Romilly, de ce quil appelle ses reformatiuncules, ses rformes en miniature ; si elles avaient t considrables, elles auraient rencontr la rsistance de toutes les forces de lord Eldon cdlxxvii . Et sans doute Romilly ne rclame que des rformes de dtail ; cependant, lorsqu Cowes, en 1807, il prend la rsolution de prsenter deux bills tendant, le premier donner aux cours criminelles le pouvoir dindemniser les prvenus acquitts, le second adoucir la svrit du code criminel, cest bien lami et le disciple de Bentham qui entre en scne. Dumont vient de lui apporter le manuscrit de la Thorie des peines, et les lettres prives de Romilly tmoignent de limpression profonde qua produite sur lui

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 179 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 la lecture de cet ouvrage cdlxxviii . Cest donc bien certainement de Bentham que Romilly sinspire, lorsquil dclare vident entre tous ce principe, que cest la certitude, beaucoup plus que la svrit des peines, qui les rend efficaces cdlxxix . Il semble nanmoins viter systmatiquement de nommer Bentham, prfre invoquer lautorit de Blackstone, le grand commentateur cdlxxx , ou de Beccaria cdlxxxi . Il semble mme prendre tche de bien distinguer entre son point de vue et le point de vue de Bentham. Ce serait, dit-il, une bien belle chose, que la loi pt tre faite de telle manire quune peine dfinie ft propose pour chaque dlit individuel, sans rien laisser la discrtion de ceux par qui la loi tait administre. Mais la chose serait tout fait impraticable cdlxxxii . Son grief contre le droit pnal anglais, cest quil nest plus appliqu, que, par consquent, il est en contradiction avec les murs ; or, cest discrditer la loi de donner constamment raison aux murs contre la loi : il faut mettre les lois en harmonie avec les murs. Le succs vient-il du moins rcompenser tant dopportunisme ? Presque toutes les tentatives faites par Romilly, de 1808 1813, pour abolir quelques flonies capitales, avortent avant de quitter soit les Communes, soit les Lords. On comprend, ds lors, pourquoi Romilly ne remplit pas les conditions ncessaires pour tre le disciple idal de Bentham. Cest un modr, un conservateur, un opportuniste : en relation avec les milieux gouvernementaux, il ne saurait tre, malgr tout le respect que lui inspire son ami, en complte sympathie de sentiments et dides avec Bentham mconnu, isol, mcontent, rvolutionnaire. Il a constamment pes sur Bentham pour linviter temprer sa violence. Il la empch de publier, en 1793, son Truth versus Ashurst, en 1802 sa lettre au duc de Portland, en 1809 ses Elements of Packing. Il voudrait obtenir de Bentham, en 1818, quil suspende limpression, puis la vente du Church of Englandism : le sujet est trait avec tant de lgret et dirrespect que le livre ne peut manquer de choquer quiconque a le moindre sentiment religieux. Mais, cette date, et pour la premire fois, linfluence de James Mill est trop forte et prvaut sur celle de Romilly cdlxxxiii . Dailleurs, Romilly est le contemporain de Bentham : lumire du barreau anglais, il est plus illustre, plus populaire que Bentham. James Mill prsente, la diffrence de Romilly, toutes les qualits requises pour devenir le disciple, on pourrait dire laptre de Bentham. Il est de vingt-cinq ans plus jeune. Il est loblig

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 180 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 de Bentham. Journaliste et homme de lettres, il nappartient encore aucun corps constitu. Dun temprament agressif et militant, il na pas tenu lui que les Elements of Packing ne fussent publis ; mais lavis de Romilly a prvalu encore une fois. Il sinstitue, ct de Dumont, avec le mme zle, mais avec lenttement systmatique qui lui est propre, le metteur au net et lditeur des manuscrits du matre. Ds 1803, Bentham est occup une tche nouvelle, la thorie des preuves judiciaires ; en 1804, il considre, dans une lettre Dumont, son travail comme peu prs termin cdlxxxiv . Mais il manque, comme son ordinaire, de lesprit de suite ncessaire pour terminer. Dautres occupations le distraient, la question de la rforme des tribunaux dcosse dtourne son attention cdlxxxv . Cest alors quintervient James Mill ; et James Mill possde, au plus haut point, prcisment, le gnie de la tnacit. A partir de 1808, nous voyons occups en mme temps extraire un ouvrage lisible des manuscrits illisibles de Bentham, Dumont, lusage du continent, et James Mill, lusage des pays de langue anglaise cdlxxxvi . La terminologie et la philosophie de louvrage remplissent dj, en dcembre 1809, un article que James Mill donne la Revue dEdimbourg cdlxxxvii . Louvrage anglais est termin en 1812, sous le titre dIntroduction la thorie des preuves ; mais le ton en est tellement pre, que tous les libraires, malgr les efforts de Mill, trouvent dangereux de publier : une partie seulement est imprime (en particulier le Swear not at all, critique de la formalit du serment judiciaire), et reste elle-mme indite cdlxxxviii . En 1814, James Mill rvise la Table des ressorts de laction, qui paratra en 1817 cdlxxxix . Par dautres voies, cependant, James Mill se rend peut-tre encore plus utile Bentham. Par lintermdiaire, sans doute, de Jeffrey, le directeur, quil pouvait avoir connu jadis, lUniversit dEdimbourg, au temps o ils y accomplissaient tous deux leurs tudes, James Mill est dj devenu, lorsquil fait en 1808 la connaissance de Bentham, un collaborateur de la grande revue librale, la Revue dEdimbourg. A partir de 1808, il emploie systmatiquement tous ses essais critiques la propagation des ides de Bentham. Lmancipation des colonies espagnoles de lAmrique du Sud cdxc , un ouvrage franais de jurisprudence cdxci , le Code Napolon cdxcii , tout lui est prtexte pour appeler lattention du public sur le nom, les uvres, la doctrine du matre. Son zle nest pas sans rencontrer des obstacles : il arrive Jeffrey de trouver que James Mill abuse de ses droits dcrivain, de supprimer le

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 181 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 nom de Bentham dans tel article de Mill, en respectant les ides, ce qui fait traiter Mill, Holland House, de plagiaire impudent cdxciii . Il poursuit la mme uvre dans le Philanthropist de son ami William Allen cdxciv ; la mme uvre encore dans le cinquime Supplment de lEncyclopdie britannique, o tous ses articles sont autant dessais pour fixer, sur des points divers, la doctrine benthamique. En matire de droit, il accepte la lettre les doctrines de son matre, dfinit aprs lui la matire de la jurisprudence, les principes du droit des gens et les rgles suivre pour ladministration des prisons : ne stait-il mme pas dabord excus auprs de Napier davoir se charger de cet article, tant il avait le sentiment de ne rien pouvoir ajouter au Panopticon ? cdxcv Il sexcuse encore la fin de larticle lui-mme : le seul mrite, crit-il, que nous ayons revendiquer, cest (si notre tentative a t heureuse) dajouter la clart la solidit . Il sinspire du trait de Bentham sur LAdministration des pauvres dans ses articles Beggar et Benefit Societies . Seules, les ides quil expose dans larticle sur la Libert de la presse lui taient propres bien avant quil et fait la connaissance de Bentham. Dans larticle Colonies , il combine les ides de Malthus sur la question de la population avec les ides de Bentham sur la dportation pnale ; dans larticle Education , il sinspire autant dHelvtius et de Hartley que de Bentham pour dfinir la pdagogie utilitaire ; enfin dans larticle Government , vite devenu classique, il va noncer, ct de Bentham, les principes fondamentaux de la doctrine en matire constitutionnelle. En 1807, parat lHistoire de lInde britannique, commence en 1806, le grand ouvrage de James Mill, celui qui fonde sa rputation ; et lHistoire peut tre considre, elle-mme, en un certain sens, comme un instrument de propagande benthamique. Dans lanalyse des institutions de lHindoustan, James Mill ne spare jamais le jugement critique de lexposition historique, et cest en les confrontant avec les principes de Bentham quil apprcie la valeur des institutions, suggre les rformes possibles. Pendant de longues annes, dira Bentham, un grand objet de son ambition a t de fournir lInde britannique, la place de labominable systme existant, un bon systme de procdure judiciaire, avec une organisation judiciaire capable den assurer ladministration ; et pour la composition de ce systme, cest sur moi quil a constamment compt, et quil continue compter cdxcvi . Et il

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 182 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 dira encore, orgueilleux de luvre accomplie, sous son inspiration, par son disciple : Aprs ma mort, je serai le pouvoir lgislatif, Mill, le pouvoir excutif vivant de lInde britannique cdxcvii . Car Mill est prsent clbre : les projets littraires quil forme vers cette poque crire une histoire du Droit anglais, un systme complet de jurisprudence cdxcviii , il naura pas mme le loisir de les entreprendre. Par les efforts de ses amis, et entre tous de Ricardo, il entre dans les bureaux de la Compagnie des Indes cdxcix . Faut-il fliciter la puissante Compagnie davoir t magnanime en pardonnant un critique acerbe ? ou se placer un point de vue diffrent, et la fliciter davoir t habile, en fermant la bouche dun adversaire dangereux ? Hazlitt remarquera, quelques annes plus tard, avec ironie, que lorgane des utilitaires, la Revue de Westminster, ne mnage presque aucune des institutions existantes, except la Compagnie des Indes. En 1813, se passe un vnement considrable dans la vie de Bentham. Voil deux ans quune Commission parlementaire de vingt et un membres ( sauf Abercromby, moi-mme et Wilberforce, crit Romilly Bentham, pas un qui vous ft sympathique ) a publi son second rapport sur les lois relatives aux maisons pnitentiaires d . La longue campagne philanthropique de Bentham va aboutir lrection, sur le bord de la Tamise, de la prison de Millbank, o plusieurs des ides de Bentham seront appliques, mais non pas lide du contract management. Le rapport de la Commission reconnat, dailleurs, que Bentham a droit en toute justice sattendre non seulement que largent ainsi avanc soit restitu, mais quune rmunration librale lui soit accorde pour prix de sa peine et de son dsappointement final, condition que Bentham tienne compte des bnfices quil pourrait avoir retirs des terres . La question de lindemnit est rgle entre deux arbitres, John Hullock dsign par le Trsor, John Whishaw di dsign par Bentham ; et ce dernier reoit finalement, en 1813, une indemnit de 23 000 livres. Il redevient un homme riche, et va recommencer dpenser son argent imprudemment, non seulement en expriences rformatrices et philanthropiques, mais aussi pour son agrment personnel. En 1814, il loue, et continuera louer pendant quatre ans, jusquau moment o recommenceront pour lui les embarras dargent, le chteau de Ford Abbey, dans le Devonshire. Le contraste du vieux philosophe radical avec la somptueuse habitation fodale divertit tous ses amis, qui nous ont laiss de nombreuses et

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 183 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 abondantes descriptions de ldifice dii . Bentham y jouit dun bonheur pur. Cest un thtre de grande flicit pour un nombre, et un nombre assez considrable, de gens. On ny entend pas un mot de colre. Mrs. S. (lintendante) gouverne comme un ange. Les voisins tous cordiaux au plus haut degr, mme quand on ne leur rend pas visite. Musique et danse, quoique je dteste la danse. Des hommes doux et simples sy runissent. Des foules viennent danser, Mrs S. en tte. diii La ralit est plus austre, et correspond assez mal cette description exalte dun lieu de dlices. Le chteau, pendant les mois dt que Bentham y passe, ressemble un monastre laque, o les heures dtude, de repas, de promenade, sont fixes pour tous, pour Bentham et ses secrtaires, pour James Mill, sa femme et ses enfants, pour Francis Place en 1817 et 1818. Le matre travaille jusquau dner ; il djeune seul, et coute, en djeunant, la lecture du Morning Chronicle. Pendant ce temps, James Mill, lev ds six heures, se partage entre son Histoire de lInde britannique et lducation de ses enfants. Puis, aprs le dner, vient lheure des promenades et des conversations, les htes se relayant, de jour en jour, pour accompagner Bentham. James Mill est grave ; Bentham bouffonne, et scandalise son secrtaire Colls, qui plus tard le trahira div , par ses facties sacrilges. Francis Place admire, et fait sa femme, dans de longues lettres, le rcit de cette vie de labeur. Tous les jours se ressemblent ; en raconter un, cest les raconter tous dv . La vie de Bentham reste donc ce quelle a toujours t : une vie solitaire et rgle. Bentham reste lermite de Queen Square Place , le reclus paisible, laborieux, inoffensif, en qui nul homme na un compagnon, en qui tout homme a un ami, et qui, quoique Anglais de naissance, est un citoyen du monde par naturalisation , un reclus, qui ne fait pas partie de la socit, et dont la destine garde la personne aussi compltement que sil tait mur dans une cellule solitaire dvi . La maison de Romilly a t, pendant longtemps, la seule maison, et a t la dernire maison quil frquentt dvii . Dans sa propre maison, il est dun abord difficile : quand Mme de Stal et Benjamin Constant visitent lAngleterre, il refuse de sexhiber. James Mill dviii , puis le Dr Bowring qui, aprs 1820, prendra graduellement auprs de Bentham le poste de confiance antrieurement occup par James Mill dix , ont leurs entres. Divers rcits nous disent comment, par leur entremise, des jeunes gens, des inconnus obtiennent une audience du

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 184 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 matre, la faveur de dner avec lui, ou de laccompagner, aprs dner, dans sa promenade hyginique, au pas de course dx . A crire, toujours seul, des manuscrits quil sait ne pas devoir tre lus du public, tout au moins avant davoir t revus et corrigs par un disciple, il crit une langue de plus en plus obscure, il se cre une terminologie nouvelle, quil peut bien appeler naturelle par opposition la terminologie technique, en cours dans les tribunaux, mais qui, constituant en ralit une nouvelle terminologie technique, aussi inintelligible pour le profane que le jargon de Westminster Hall, dcourage ses lecteurs et ses rdacteurs. Dumont, qui travaille ldition franaise de la Thorie des preuves, en gmit ; Brougham et Francis Place sen plaignent James Mill. Larticle consacr par le Quarterly Review, en 1818, au Plan of Parliamentary Reform est une longue satire du jargon benthamique dxi . Romilly lui-mme, dans la Revue dEdimbourg, proteste contre le style obscur employ par Bentham dans ses Codification Papers dxii . Ce nest pas dire que la phrase de Bentham ne soit pas toujours riche, vivante, expressive, ni que les mots nouveaux quil fabrique daprs des analogies anglaises ne soient pas souvent pittoresques, ceux quil fabrique daprs des analogies latines souvent utiles et destins faire fortune dxiii . Il reste que sa syntaxe abuse des incidents, son vocabulaire des nologismes. Il devient obscur force de vouloir tre prcis. Ce nest pas seulement lobscurit, cest aussi la violence du langage que Romilly regrette dans les Codification Papers : il safflige de voir un des premiers philosophes du temps parler la langue de cette classe infortune dhommes de lettres, que la ncessit oblige, ou que lapptit capricieux du public invite exagrer, dformer, calomnier, en qute dune subsistance la fois dshonorante et prcaire , Bentham descendre au rang de Cobbett dxiv . Humili longtemps par lindiffrence de ses concitoyens, par linsolence des bureaux, il tourne au satirique, lui qui, dans son Introduction, avait rprouv lesprit de satire : ses attaques contre les institutions et les hommes deviennent plus pres, de jour en jour. Il npargne ni les magistrats, gavs dpices (fee-fed), ni les aristocrates cume de la population, car, quil sagisse dun pot-au-feu ou dun royaume, ce qui est en haut nest-ce pas lcume ? dxv ni les prtres. Rien de caustique comme sa critique du systme technique et corporatif, dans le Rationale of Judicial Evidence. Mais il atteint surtout le paroxysme de la

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 185 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 violence satirique, dans les Indications concerning Lord Eldon, ouvrage pour lequel ses amis, en 1824, craindront des poursuites judiciaires, avec le long parallle de Jefferies et du lord Chancelier dxvi . La mort des victimes expdies par Jefferies tait rapide ; la mort des victimes de lord Eldon est lente comme ses propres desseins. Les morts des victimes de lord Jefferies taient publiques, et les patients taient soutenus par la sympathie des personnes prsentes par milliers ; les victimes de lord Eldon meurent loin des yeux de tous, dans la tristesse de cet isolement que laisse derrire elle la richesse vanouie. Lord Jefferies tait un assassin, non un voleur ; cest en volant ses victimes que lord Eldon les tue. Les souffrances de ses victimes faisaient bondir de joie le cur de Jefferies ; elles naltrent pas limmuable bonne humeur de lord Eldon. Jefferies tait un tigre ; lord Eldon est une pierre... Mais, dans ces procds de rhtorique, peut-tre y a-t-il du systme. Bentham ne pense pas, avec Romilly, quon affaiblisse tout ce quon exagre : il croit que les hommes pchent plus par excs de modration que par excs de violence et dindignation. Son objet est de frapper, de scandaliser, de brouiller limagination publique avec les institutions existantes ; la tche de sa vie est de livrer le systme dabomination sous lequel il a le malheur de vivre , ce sentiment dhorreur pleine et universelle qui doit se produire avant quune rforme effective puisse saccomplir dxvii . Lobscurit des crits de Bentham nest pas sans avoir ajout au caractre oraculaire et sibyllin des paroles du vieux matre. La violence de ses attaques peut lui avoir gagn la faveur des mcontents ; car il avait le gnie de la boutade. Mais, cest, avant tout, James Mill que ce solitaire, ce maniaque, doit dtre devenu le chef populaire dun parti demi-philosophique et demi-politique. Les disciples de M. Bentham, crira quelques annes plus tard Mackintosh, en essayant de dfinir les caractres du groupe, ressemblent plus aux auditeurs dun philosophe athnien quaux lves dun professeur moderne, ou aux froids proslytes dun crivain moderne. Ce sont, en gnral, des hommes dge mr, dintelligence suprieure, qui embrassent volontairement ltude laborieuse de sciences utiles et nobles ; qui empruntent leurs opinions moins la froide lecture de ses crits, qu la conversation familire avec un matre sur les lvres de qui ces opinions sont recommandes par la simplicit, le dsintressement, loriginalit et la vivacit, appuyes plutt quattnues par des faibles

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 186 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 qui ne sont pas sans charme, rcemment renforces par lautorit de lge et de la renomme, et en tous temps par cette imperturbable confiance en son propre jugement qui augmente puissamment lascendant dun tel homme sur ceux qui lapprochent. Or, ce jugement a t contest par Stuart Mill qui dclare simplement ridicule cette conception de linfluence exerce par Bentham. Cest, dit-il, par ses crits que Bentham exerce son influence. Cest par eux quil a produit, et continue produire, sur la condition de lhumanit, des effets plus tendus et plus profonds que lon nen peut, assurment, attribuer mon pre. Son nom est beaucoup plus grand dans lhistoire. Mais cest James Mill qui exerce, la diffrence de Bentham, un ascendant personnel. Cest lui quon recherchait pour la vigueur et le caractre instructif de sa conversation, quil employa largement pour la diffusion de ses opinions... Ce sont les opinions de mon pre qui ont donn son caractre distinctif la propagande benthamique ou utilitaire de lpoque. Elles tombaient une une, jetes par lui en plusieurs directions dxviii . Stuart Mill va plus loin, nie que James Mill ait t le disciple exclusif de Bentham, montre en lui un penseur indpendant, dont la philosophie est faite de pices empruntes Hartley, Malthus, Ricardo, et non pas seulement Bentham. Nous croyons ces remarques fondes. Si, en effet, il va exister, aux approches de 1832, un radicalisme philosophique, sans doute la formation de ce dogmatisme collectif sexplique par des raisons gnrales. Certaines rformes, dans lordre politique, dans lordre conomique, dans lordre juridique, sont rclames par certaines sections distinctes de lopinion publique, depuis la fin du XVIIIe sicle. En 1815, on peut dire quune fraction considrable et chaque jour croissante de lopinion les rclame toutes avec une gale intensit. Il est, ds lors, ncessaire que lhomme, tre intellectuel, prouve le besoin de systmatiser tous ces besoins particuliers de rformes par rapport un principe unique. Il est mme presque ncessaire que ce principe soit le principe de lutilit, parce que ce principe est le fond mme de lentendement anglais, et que tous les penseurs, conservateurs ou dmocrates, communistes ou partisans de la proprit individuelle et hrditaire, partisans du libre-change ou protectionnistes, se rfrent dinstinct ce principe. Et par l, en un sens, Bentham se trouve lu pour prendre la tte du mouvement. Mais, abandonn son propre gnie, Bentham aurait-il jamais ralis ce qui

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 187 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 de longue date fut son rve ? Bentham a fond la science de la morale et la science du droit sur le principe de lutilit, ou, plus prcisment, sur le principe de lidentification artificielle des intrts. Il a adopt les notions conomiques dAdam Smith, drives du principe de lidentit naturelle des intrts. Mais en 1808, il nest encore ni radical, ni malthusien. Cest James Mill qui le convertit au libralisme politique avanc.Cest James Mill qui, tant devenu benthamite, aperoit le lien logique qui existe entre les ides de Bentham et celles de Malthus, devient malthusien, et emploie Ricardo incorporer les ides de Malthus la tradition dAdam Smith. James Mill, par les qualits de son esprit, est le logicien, le scolastique attendu pour achever la formation de la doctrine, en mme temps que, par son caractre moral, il est le disciple idal, dsign pour dterminer lexistence du groupe, de lcole. La connaissance des faits gnraux de lhistoire moderne, crit James Mill en 1810 dans la Revue dEdimbourg, nest, aprs tout, quune introduction cette connaissance exacte des affaires que lon ne peut obtenir que de ltude de la biographie. Cest la biographie que se ramnent tous les dtails de lannaliste, et beaucoup des spculations de ceux qui crivent la philosophie de lhistoire. Pour des priodes de temps trs tendues, ou dans certaines conjonctures critiques, lopration des causes gnrales peut tre suivie avec un haut degr de certitude ; mais, dans les dtails des vnements particuliers, les opinions et les actions dun petit nombre dindividus minents sont gnralement tout fait dcisives ; et, tandis que les yeux de la multitude sont fixs sur les grands mouvements de la politique ou de la guerre, les ressorts qui les gouvernent sont, en gnral, dissimuls leur vue dxix . James Mill croit laction des individus sur lhistoire, et cest cette conviction qui explique, aux cts de Bentham, son zle de sectaire. Car, sil est ambitieux, cest pour Bentham, non pour luimme : en Bentham, il a trouv un grand homme, son grand homme, et il a propos pour but sa vie de donner Bentham une influence sur son temps et sur son pays. Dans ses rapports avec Bentham, il est systmatiquement docile dxx , et rsolu, sans jamais abdiquer sa dignit personnelle, ne jamais permettre quaucun mouvement dhumeur, de la part de Bentham, ne vienne refroidir ou teindre une amiti quil considre comme une alliance ncessaire au bien de lhumanit. En 1814, il arrive que Bentham reproche James Mill avec une vivacit

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 188 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 offensante, de faire des promenades cheval avec Joseph Hume, au lieu daccompagner le philosophe dans ses promenades pied. James Mill comprend quil sest laiss aller vivre sur un trop grand pied dintimit avec Bentham, et quil a commis une faute en acceptant de lui des services dargent. Il lui explique, dans une longue, grave et belle lettre, que sur ces deux points il va rformer son existence. Mais il sait, et explique dans la mme lettre, que sa prsence est ncessaire aux cts de Bentham, parce quil a plus pleinement que personne adhr ses principes, parce quil a consacr plus dannes que personne sentraner au mtier de disciple, parce que, plus que personne, il est en tat de consacrer sa vie tout entire la propagation du systme. Cest dans lintrt de leur amiti quil la veut moins intime. Je ne pourrais partir soudainement, sans proclamer au monde quil y a eu querelle entre nous ; et cest ce que, selon moi, dans lintrt de nous deux, et plus spcialement de la cause qui a t le grand lien dunion entre nous, nous devons soigneusement travailler viter. Le nombre nest pas petit de ceux qui pient notre brouille. Cest par les faiblesses de leur caractre que les philosophes ont toujours donn prise ceux qui contestent leurs principes ; et on laissera entendre que nos faiblesses sont bien graves si, dans nos relations, nous nvitons pas de montrer au monde que nous ne pouvons nous accorder dxxi . James Mill a la conscience justifie dtre lintermdiaire indispensable entre Bentham et le monde extrieur. Serviteur volontaire de Bentham, il devient, partout ailleurs que chez Bentham, un tyran. Tyran domestique, lorsquil sagit dlever ses enfants. Tyran social, lorsquil sagit de dvelopper, dorganiser, de crer le groupe benthamite. Il en est tel Roebuck qui toujours il inspirera une aversion profonde dxxii . George Grote, aprs sa premire entrevue avec celui dont il va subir si profondment linfluence, est sensible ses dfauts. Son esprit a tout ce cynisme et toute cette pret qui appartiennent lcole de Bentham, et ce qui me dplat principalement en lui, cest sa disposition insister sur les fautes et les travers dautrui, mme du plus grand homme dxxiii . Il se fait craindre, plus quil ne se fait aimer ; mais la sorte dantipathie quil inspire fait peut-tre elle-mme partie de son prestige. A part Bentham, Ricardo est le seul homme quil ait vraiment aim ; mais Ricardo est pour lui un autre grand homme, un matre bien plus quun disciple, ou un agent de diffusion des ides de Bentham. Tous les autres, il les apprcie selon quils sont plus ou

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 189 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 moins utilisables, en vue de la fin, dailleurs dsintresse, quil poursuit. Le succs rcompense ses efforts. Les uvres franaises de Bentham commencent se traduire en anglais, et cest son fils John que James Mill va charger de publier ldition anglaise du Rational of Judicial Evidence, aprs que Dumont a publi la Thorie des preuves judiciaires. Toute une sphre dinfluence se cre, grce James Mill, autour de Bentham. La boutique de Francis Place, dont Mill a fait un benthamite, est, Charing-Cross, un centre daction politique dxxiv : cest l quon prpare, en 1818, llection de Hobhouse dxxv Westminster ; cest l quon prpare, en 1824, labrogation des Combination Laws. Au Parlement, il a pouss Ricardo. Joseph Hume, desprit pesant, mais qui va acqurir une rputation par son enttement discuter les budgets et obtenir les conomies ncessaires, est, en quelque sorte, une cration de James Mill dxxvi . Dans la presse, le grand organe radical, le Morning Chronicle, appartient, partir de 1817, et surtout partir de 1823, John Black, ami intime de Mill : on y fait campagne activement pour la rforme juridique. Au Scotsman, Edimbourg, Mac Culloch, autre ami de Mill, propage les principes dAdam Smith et de Ricardo dxxvii . Un nouveau type dhumanit, avec ses vertus et ses travers, commence se dessiner autour de Bentham, grce James Mill et non Bentham. Bentham, malgr ses mouvements dimpatience, est jovial, aimable, plaisant. Il aime la campagne, il aime la musique, il aime la bonne chre dxxviii . Il nest ni solennel, ni grave. Il se dfinit lui-mme un drle de vieux monsieur dxxix . Il est, dit Francis Place, rectifiant cette dfinition, lhomme le plus affable qui existe, dune bonne humeur parfaite, patient, indulgent, avec des lectures solides, une instruction solide, un raisonneur au premier chef, et cependant simple comme un enfant . Ce quil y a, chez Bentham, denfantin et de naf fait dfaut chez James Mill. Il ne reste plus que lhomme convictions abstraites, exemplaire vivant de la morale de lutilit et de lidentification absolue de lintrt priv avec le bien de lhumanit, type de lhomme de foi car lhomme de foi est celui qui ne spare pas son existence davec ses ides et de lhomme de parti car ce sont les ides qui unissent les hommes, sans yeux et sans oreilles pour les beauts de la nature et de lart, ayant systmatiquement dtruit en soi les impulsions

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 190 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 spontanes du sentiment, bref lutilitaire dont la caricature va bientt devenir populaire. Faut-il attacher de limportance la date prcise o, chez les benthamites de la seconde gnration, gs de quinze vingt ans vers 1820, contemporains et amis de Stuart Mill, forms par James Mill, la dnomination devient en quelque sorte officielle ? Ds 1781, nous voyons Bentham se rjouir de trouver en John Townshend un homme dont les tudes avaient suivi la mme voie que les siennes : un utilitaire, un naturaliste, un chimiste, un physicien dxxx . Vingt ans plus tard, Dumont cherchant un nom pour la nouvelle doctrine, et proposant Benthamite, Bentham proteste : Benthamite ? quelle sorte danimal est-ce l ? Si vraiment une religion nouvelle sest fonde, et si cette religion veut un nom, quon dise Utilirarian en anglais, et, en franais, Utilitaire dxxxi . Mais le mot, dont lusage se rpand, garde une acception pjorative. Ainsi dans le Sense and Sensibility de Miss Austen dxxxii . Ainsi dans les Annals of the Parish, sorte de roman historique o lauteur, Galt, racontant lhistoire dune paroisse anglaise travers les vnements des trente dernires annes, fait dnoncer en 1793, par le pasteur de lendroit, les rvolutionnaires sous le nom dutilitaires dxxxiii . Cest l que John Mill, dans lhiver de 1822 1823, lorsque, sous la direction de son pre, il fondera une socit de jeunes gens pour la discussion des problmes de morale et de politique, ira chercher le mot impopulaire, et, par une sorte de sans-culottisme philosophique, donnera la Socit le nom de Socit utilitaire. Moimme et quelques autres, nous nous dsignmes pendant quelques annes par cette appellation sectaire ; et lexpression se trouva tre adopte par quelques autres qui partageaient les opinions quelle voulait dsigner dxxxiv .
Table des matires

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 191 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
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Bibliographie

BIBLIOGRAPHIE COMPLMENTAIRE (nouvelle dition) The Works of Jeremy Bentham, published under the super-intendence of. John Bowring, VolumeX Memoirs of Bentham, by John Bowring, including autobiographical conversations and correspondence, Edinburgh, 1842. THE COLLECTED WORKS OF JEREMY BENTHAM Chrestomathia, edited by M. J. Smith and W. H. Burston, The Collected Works of Jeremy Bentham, General Editor : J. R. Dinwiddy, Oxford, Clarendon Press, 1983. Constitutional Code, for the use of all nations and all governments professing liberal opinions, vol. 1, edited by F. Rosen and J. H. Burns, The Collected Works of Jeremy Bentham (Constitutional Law), General Editor : J. R. Dinwiddy, Oxford, Clarendon Press, 1983. [ Reprend le plan de Bentham dun Constitutional Code en trois volumes. Ces trois volumes correspondent au second livre du Constitutional Code de ldition Bowring ; le premier livre de cette dition ayant, pour sa part, t construit par Richard Doane (le dernier secrtaire de Bentham) partir de manuscrits divers, et ne correspondant donc pas un passage du Constitutional Code de Bentham]. A Fragment on Government ; BEING AN EXAMINATION OF WHAT IS DELIVERED ON THE SUBJECT OF GOVERNEMENT IN GENERAL, IN THE INTRODUCTION TO SIR WILLIAM BLACKSTONES COMMENTARIES : WITH A PREFACE IN WHICH IS GIVEN A CRITIQUE ON THE WORK AT LARGE

Abrviations utilises dans les notes

[Bowring, vol.X ]

[CW, Chrestomathia]

[CW, Constitutional Code]

[CW, A Fragment on Government]

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 192 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
[ditions de 1776 et 1823], edited by J. H. Burns and H. L. A. Hart, The Collected Works of Jeremy Bentham (Principles of Legislation), General Editor : J. H. Burns, University of London, The Athlone Press, 1977. An Introduction to the Principles of Morals and Legislation [dition de 1823 augmente des addenda et corrigenda de Jeremy Bentham], edited by J. H. Burns and H. L. A. Hart, The Collected Works of Jeremy Bentham (Principles of Legislation), General Editor : J. H. Burns, University of London, The Athlone Press, 1970. A Table of the Springs of Action [1815-1817], edited by Amnon Goldworth, The Collected Works of Jeremy Bentham (Philosophy), General Editor : J. R. Dinwiddy, Oxford, Clarendon Press, 1983. Correspondence, Volume 2 : 1777-1780 [lettres numrotes de 195 382 ], edited by Timothy L. S. Sprigge, in The Collected Works of Jeremy Bentham, General Editor : J. H. Burns, Univer-sity of London, The Athlone Press, 1968. Correspondence, Volume 3 : January 1781 to October 1788 [lettres numrotes de 383 626 ], edited by Ian R. Christie, in The Collected Works of Jeremy Bentham, General Editor : J. H. Burns, University of London, The Athlone Press, 1971. Correspondence, Volume 4 : October 1788 to December 1793 [lettres numrotes de 627 936 ], edited by Alexander Taylor Milne, in The Collected Works of Jeremy Bentham, General Editor : J. H. Burns, University of London, The Athlone Press, 1981. Correspondence, Volume 5 : January 1794 to December 1797 [lettres numrotes de 937 1305 ], edited by Alexander Taylor Milne, in The Collected Works of eremy Bentham, General Editor : J. H. Burns, University of London, The Athlone Press, 1981. Correspondence, Volume 6 : January 1798 to Decemher 1801 [lettres numrotes de 1306 1683 ], edited by J. R. Dinwiddy, in The Collected Works of Jeremy Bentham, General Editor : J. H. Burns, Oxford, Clarendon Press, 1988. Correspondence, Volume 7 : January 1802 to December
[CW, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation]

[CW, A Table of the Springs of Action]

[CW, Correspondence, vol. 2]

[CW, Correspondence, vol. 3 ]

[CW, Correspondence, vol. 4]

[CW, Correspondence, vol.5]

[CW, Correspondence, vol. 6]

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 193 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
1808 [lettres numrotes de 1684 2021 ], edited by J. R. Dinwiddy, in The Collected Works of Jeremy Bentham, General Editor : J. H. Burns, Oxford, Clarendon Press, 1988. Correspondence, Volume 8 : January 1808 to December 1816 [lettres numrotes de 2022 2374 ], edited by Stephen Conway, in The Collected Works of Jeremy Bentham, General Editor : F. Rosen, Oxford, Clarendon Press, 1988. Correspondence, Volume 9 : January 1817 to June 1820 [lettres numrotes de 2375 2652 ], edited by Stephen Conway, in The Collected Works of Jeremy Bentham, General Editor : J. H. Burns, Oxford, Clarendon Press, 1989. Deontology together with a Table of the Springs of Action and Article on Utilitarianism, edited by Amnon Goldworth, The Collected Works of Jeremy Bentham (Philosophy), General Editor : J. R. Dinwiddy, Oxford, Clarendon Press, 1983. Jeremy Benthams Economic Writings. Critical Edition based on his Printed Works and Unprinted Manuscripts, by W. Stark, Vol. 1, 2, 3, London, Allen & Unwin, 1952-1954. Official Aptitude Maximised ; Expense Minimised, edited by Philip Schofield, The Collected Works of Jeremy Bentham, Oxford, Clarendon Press, 1993. DAVID HUME Enqute sur lentendement humain, Paris, GF-Flammarion, 1983. Enqute sur les principes de la morale, Paris, GF-Flammarion, 1991. Essais politiques, introd. par R. Polin, Paris, Vrin, 1972. Trait de la nature humaine, trad. Leroy, Paris, Aubier, 1946. DAVID RICARDO The Works and Correspondence of David Ricardo, edited by Piero Sraffa, with the collaboration of M. H. Dobb, Cambridge University Press, 1951-1952 :
[CW, Correspondence, vol. 7]

[CW, Correspondence, vol. 8]

[CW, Correspondence, vol. 9]

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 194 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
Volume I On the Principles of Political Economy, and Taxation, ditions 1, 2 et 3 (1817-1821). Volume III Pamphlets and Papers 1809-1811. Volume IV Pamphlets and Papers 1815-1823. Volume VI Letters 1810-1815. Volume VII Letters 1816-1818. Volume VIII Letters 1819-June 1821. Volume IX Letters July 1821-1823. ADAM SMITH The Glasgow Edition of the Works and Correspondence of Adam Smith, General Editor : R. H. Campbell and A. S. Skinner, Oxford, Clarendon Press, 1976 : Volume II An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, 1776, edited by W. B. Todd. Traduction franaise : Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations (2 vol.), trad. de Germain Garnier revue par Adolphe Blanqui, Paris, Flammarion, 1991. [Les citations que lon trouve dans les notes, nayant pas, pour la plupart, t traduites par Elie Halvy, sont reprises de cette dition. En revanche, les citations que lon trouve dans le texte ont toutes t traduites par Elie Halvy ; nous indiquons cependant les rfrences correspondantes dans la traduction de Germain Garnier. Il est galement noter quune nouvelle traduction des Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations ralise par Paulette Taieb paratra en 1995 aux Presses Universitaires de France.] BIBLIOGRAPHIE DE E. HALVY (dition originale) Les ouvrages de Bentham non mentionns dans notre premier volume et dont il est particulirement trait dans le prsent volume sont : LEssay on Political Tactics. Bowring, vol. II, p. 301 sq. V. Tactique des Assembles lgislatives, suivie dun Trait des sophismes politiques. Ouvrages extraits des mss. de lauteur, par Et. Dumont, 1re d., Genve, 1816, 2e d., Paris, 1822.

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Le Draught of a Code of Judicial Establishment, 1790, Bowring, vol. IV, p. 30 sq. Des fragments paraissent dans Le Courrier de Provence, nos CXXI, CXXIII, CXXV, mars 1790. V. De lorganisation judiciaire et de la codification, extrait.... par Et. Dumont, Paris, 1828. Anarchical Fallacies. Bowring, vol. IV, p. 491 sq. Traduit par Dumont dans le Trait des sophismes politiques (v. plus haut). Autre trad. faite sur ldition Bowring, par Elias Regnault, Paris, 1840. A protest against law taxes. Supply without Burden, 1795. Bowring, vol. II, p. 573 sq. Outline of a work to be called Pauper Management improved. Bowring, vol. VIII, p. 369 sq. V. Esquisse dun ouvrage en faveur des pauvres, trad. de langl. par A. Duquesnoy, Paris, 1802. A Plan for saving all trouble and expense in the transfer of stock. Bowring, vol. III, p. 105 sq. Panopticon versus New South Wales, etc., 1802. Bowring, vol. IV, p. 173 sq. Voir Lettres lord Pelham, renfermant un parallle du systme de colonisation pnale, adopt par la Nouvelle-Galles du Sud, et de celui des maisons de repentir riges dans la mtropole, dont lexcution a t prescrite par deux actes du Parlement des annes 1794 et 1799, trad. de langlais et publies en franais par Ad. Duquesnoy, Paris, an XII (1804). A Plea for the Constitution, etc., 1803. Bowring, vol. IV, p. 249 sq. Scotch Reform ; considered with reference to the Plan proposed in the late Parliament, for the Regulation of the Courts and the Administration of Justice in Scotland, 1808. Bowring, vol. V, p. 1 sq. Defence of Economy, etc., 1810-1817. Bowring, vol. V, p. 278 sq. The Elements of the Art of Packing, etc. Bowring, vol. V, p. 61 sq. Swear not at All, etc. Bowring, vol. V, p. 187 sq. Table of the Springs of Action, etc., 1815-1817. Bowring, vol. 1, p. 197 sq. Chrestomathia, 1816-1817. Bowring, vol. VIII, p. 1 sq. V. Essai sur la nomenclature et la classification des principales branches dart et de science ; ... extrait... par Geo. Bentham, Paris, 1823. Papers relative to Codification and Public Instruction, 1817. Bowring, vol. IV, p. 535 sq. V. De lorganisation judiciaire et de la codification, extrait... par Et. Dumont, Paris, 1828. Plan of Parliamentary Reform, 1809-1817. Bowring, vol. III, p. 343 sq. Church of Englandism, its Catechism examined, etc., 1817-1818. (Ne se trouve pas dans ldition Bowring.)

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 196 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
Not Paul but Jesus, by Gamaliel Smith, 1823. (Ne se trouve pas dans ldition Bowring.) Letters to Count Toreno, on the proposed Penal Code, delivered in by the Legislation Committee of the Spanish Cortes. Bowring, VIII, 487-554. Voir : Essais sur la situation politique de lEspagne, sur la constitution et le nouveau Code espagnol, sur la constitution du Portugal, etc., traduit de langlais de Jer. Bentham [ par M. Philarte Chasles ], etc., Paris, 1823. Analysis of the influence of the natural religion on the temporal happiness of mankind, by Philip Beauchamp, 1822. (Ne se trouve pas dans ldition Bowring.) Tr. fr. par E. Cazelles, Paris, 1875. Pour lhistoire gnrale de cette priode de lhistoire dAngleterre (17891815), les ouvrages manquent. LHistoire de Lecky sarrte en 1792 ; lHistoire de Massey la paix dAmiens. Consulter Leslie Stephen, History of the English Thought in the XVIIIth Century, vol. II, 1876 ; et The English Utilitarians, vol. I, Bentham ; vol. II, James Mill, 1900. Adolf Held, Zwei Bcher zur socialen Geschichte Englands, 1881. Edwin Cannan, A History of the theories of production and distribution in English political economy, from 1776 to 1848, 1894 (sur lvolution des thories conomiques). E. Boutmy, Le dveloppement de la constitution et de la socit politique en Angleterre, 2e d., 1897. Nous avons pratiqu, pour ce second volume comme pour notre premier volume, labondante littrature biographique qui se trouve notre disposition. Nous signalons sur Edmund Burke : Sir James Prior, Memoirs of the Life and Character of the Right Hon. Edmund Burke, 5e d., 1854. John Morley, Edmund Burke : an historical study, 1867 ; et Burke, 1879. Sur Mackintosh, Life by his son, 2 vol., 1836. Sur Thomas Paine, Daniel Moncure Conway, Life of Paine, 1892. Sur William Godwin, Charles Kegan Paul : William Godwin : his friends and contemporaries, London, 1876. Sur Malthus, outre sa biographie par Otter, place en tte de son conomie politique (d. de 1836), et larticle dEmpson de la Revue dEdimbourg, lexcellente monographie de J. Bonar, Malthus and his work, London, 1855. En ce qui concerne, partir des environs de 1808, le groupe des benthamites, consulter : John Stuart Mill, Autobiography ; A. Bain, les biographies de James Mill, 1882 et de Stuart Mill, 1882 ; consulter enfin lexcellente biographie de Francis Place, par Graham Wallas. Nous avons cherch sil ne serait pas possible de trouver, au British Museum, dans la correspondance de Place avec James Mill, des indications nouvelles sur la formation des opinions radicales des utilitaires : malheureusement, les lettres crites de Ford Abbey par James Mill Francis Place ont t donnes en 1872 par le fils de Place Stuart Mill ; et les Place papers ne contiennent, la place des originaux, que des rsums trs succincts et, dans beaucoup de cas, visiblement incorrects. Cependant, dans les lettres adresses

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par Place James Mill, nous avons trouv quelques documents intressants pour lhistoire de la formation de leurs opinions conomiques. Consulter encore The Personal Life of George Grote, par Mrs. Grote, 1873 ; et la vie de Roebuck par Leader (1897). Sur Ricardo, il nexiste pas de monographie ; mais les trois volumes constitus par ses lettres Malthus (d. Bonar, Oxford, 1887) Trower (d. Bonar et Hollander, Oxford, 1899) ; Mac Culloch (d. Hollander, New York, 1895) constituent des documents importants sur lhomme et la doctrine. V. aussi la biographie de Ricardo en tte de ldition Mac Culloch de ses uvres.

Nota bene de lditeur Nous avons conserv la manire dont Elie Halvy cite la collection de manuscrits de Bentham. Ainsi, les rfrences aux manuscrits du British Museum, dans ldition originale, sont notes add. mss. Brit. Mus. (ou Brit. Mus. Add. Mss.) X, XX (numro de la collection), ff. Y (numro du folio) . Comme les rfrences du British Museum sont devenues depuis celles de la British Library, la prsentation correcte de la rfrence serait aujourdhui : British Library Additional Manuscripts suivie dun numro de la collection et du numro du folio, abrge sous la forme BL Add. ms x, x, fo. Y . Les rfrences aux manuscrits conservs dans la collection dUniversity College Londres sont cites, dans ldition originale, comme : Mss. Univ. Coll. n X . La prsentation correcte de la rfrence serait aujourdhui : Bentham Collection at University College n X ( le numro de la bote), f Y ( le numro du folio) , abrge sous la forme : UC X. Y.
Table des matires

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 198 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
Table des matires

Postface Elie Halvy face aux ambivalences de la dmocratie moderne : radicalisme et libralisme Pierre Bouretz

Le second tome de La formation du radicalisme philosophique doit plus qu sa position mdiane le fait dtre central dans lconomie densemble de luvre. Cest lui quElie Halvy avait choisi de prsenter comme thse de doctorat en Sorbonne, sous un titre spcifique : La Rvolution et la doctrine de lutilit (l789-1815). tait-ce parce que la redcouverte dune interprtation indite de la Rvolution franaise tait susceptible de dissiper ltranget de lutilitarisme pour un jury peu familier de la philosophie anglaise ? Tout porte croire quil y avait des raisons plus profondes ce choix. Au travers dune tude de la rception de lvnement rvolutionnaire en Angleterre, il sagissait dinscrire la place de Bentham et de ses disciples dans la culture europenne, au moment o celle-ci se trouvait bouleverse et remodele par lhistoire. Puis, de manire plus prcise, il tait important de restituer les raisons pour lesquelles le pays qui avait t le laboratoire de la libert moderne risquait de se faire voler le phare des lumires politiques par la France rvolutionnaire. Enfin lobjet de louvrage tait probablement lun de ceux qui mobilisaient Elie Halvy dans cette vaste entreprise : comprendre comment une doctrine sans doute profondment antilibrale pouvait devenir le support dune forme de radicalisme dmocratique. Autant dire alors que si ce volume ntait pas seul consacrer certains de ses dveloppements la thorie politique du radicalisme philosophique, cest lui qui en affrontait directement les difficults et les ambiguts. Il fallait chercher dissiper la plupart dentre elles en reconstituant leur contexte et leur

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 199 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 lien avec le systme, quitte ce que certaines demeurent ouvertes comme autant dincertitudes de la pense dmocratique elle-mme. Dans les dernires pages du premier volume, Elie Halvy avait indiqu la forme initiale du rapport ambivalent de Bentham la politique. A la veille de la Rvolution, il semblait en effet dispos rejouer le rle de bien des penseurs des Lumires : celui de conseiller des monarques de lEurope, soucieux de les aider rformer leur despotisme dans un sens conforme aux idaux de la raison. Ami de Dumont et de Mirabeau, rvait-il que Louis XVI linvite un jour lgifrer pour la France, en appliquant le projet de Code quil avait dj rdig ? Simaginait-il, tel Diderot auprs de Catherine ou encore Voltaire avec Frdric, comme le philosophe-lgislateur clairant le Prince ? Philippe se rjouissait que son fils Alexandre ft n au sicle dAristote : Bentham pouvait esprer que Louis ou Joseph se flicitent un jour dtre les contemporains du fondateur de lutilitarisme. Quant son entourage, il semblait vouloir donner forme cette promesse. Si Burke est lpoque le penseur officiel du parti whig, lord Shelburne parat fonder bien des espoirs sur Bentham, quitte ce que ses amis tories ne craignent sa trahison sur la question dAmrique. On le voit, laube de la Rvolution, la position de Bentham nest encore fixe ni dans lordre de la politique anglaise ni dans le paysage dune Europe en pleine mutation. Ce sont les vnements de France qui vont prcipiter les choses, forcer en quelque sorte le penseur fru dexprimentation sociale choisir son camp. Mais il faut alors avouer que cest au prix de quelques paradoxes que peut soprer une double greffe. Celle de Bentham et des utilitaristes sur un courant radical qui existe sans eux et avant leur intervention. Puis celle de ce radicalisme utilitariste nouveau sur la culture dmocratique anglaise, venue dhorizons bien diffrents.

Bentham saisi par la rvolution franaise : utilitarisme et libralisme.

Force est dadmettre que si la vie politique et intellectuelle anglaise est traverse de conflits sur le sens et la porte de la Rvolution franaise, cest largement lcart de Bentham et de son groupe que la

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 200 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 discussion sengage. Focalise sur laffrontement entre Price puis Paine et Burke, cette dernire prend une forme qui doit plus la reprise de linterprtation de lhistoire anglaise et de la signification de la politique moderne qu la problmatique utilitariste. A tout prendre mme on peut penser avec Pierre Manent que ce dbat restera jusquau bout interne la tradition librale, dissipant lquivoque initiale qui avait prsid la naissance du libralisme anglais pour marquer durablement la nature des controverses institutionnelles et politiques en Europe 1 . Membre du parti whig mais dfenseur acharn de lAmrique rvolt de 1774, Burke dveloppe une lecture conservatrice des principes de la modernit politique, sans toutefois sortir du cercle libral. Symtriquement, le radicalisme dmocratique de Paine nvoque pas plus un dpassement de lindividualisme politique que Burke ne plaide en faveur dun retour lancienne socit. Entre la prudence de lun et le volontarisme de lautre, cest tout le spectre dun libralisme aux allures aristocratiques ou dmocratiques qui est parcouru. Mais du moins continuent-ils de partager lide selon laquelle lunique fin rationnelle du gouvernement est lintrt gnral. Cest alors cette communaut de vue qui offre Elie Halvy lancrage de sa premire hypothse : avant mme que Bentham nintervienne titre personnel dans la discussion, les adversaires en prsence sont dj imprgns dutilitarisme. Pourtant cest lvidence chez les contempteurs de la Rvolution franaise que cette imprgnation apparatra avec le plus de force, par le biais de la critique des droits de lhomme et de leur abstraction mtaphysique. Elie Halvy voit parfaitement que sur ce point la discussion des vnements franais est surplombe par une interprtation de la Glorious Revolution et de son ventuelle influence. Lorsque le Dr Price prononce son clbre discours devant la London Revolutionary Society le 4 novembre 1789, jour anniversaire de la Rvolution de 1688, il met en avant la continuit entre les phnomnes rvolutionnaires. Les Anglais avaient initi lre de la libert en posant les principes de la tolrance religieuse, du droit de rsistance et de la capacit de choisir les gouvernants : ce sont les Amricains puis les Franais qui en systmatisent lapport, remplaant la domination des rois et des

Voir Pierre Manent, Les libraux, t. 2, Paris, Pluriel, Hachette, 1986, p. 8-11.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 201 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 prtres par lge de la loi et de la raison. Ainsi ne devrait-il y avoir aucune incompatibilit entre le patriotisme anglais et le fait daimer la Rvolution franaise, puisquils puisent la mme source, une conception cosmopolitique de la libert qui fonde la lgitimit du rgime anglais et que la Dclaration des droits de lhomme met en forme. En ce sens, le roi dAngleterre et pour ainsi dire le seul souverain lgitime dans le monde, parce quil est le seul devoir sa couronne au choix de son peuple 2 . En dpit de sa simplicit apparente, le raisonnement de Price prsente trois propositions qui soffrent la critique de Burke. Historiquement, ce dernier nprouve aucune difficult montrer que la Rvolution de 1688 na t ni dmocratique ni philosophique, mais sest produite comme un mouvement visant stabiliser dans lurgence une tradition aristocratique menace. Puis Burke peut souligner le fait que loin dvoquer luniversalisme des droits franais, le Bill of Rights de 1689 dcline les droits des anglais, en raffirmant le lien qui unit la libert des sujets lordre de succession de la Couronne. Do une troisime rfutation, qui concerne cette fois le caractre excessivement abstrait de la thorie de la lgitimit prte lAngleterre. Dans ce cadre, Elie Halvy peut immdiatement aller laspect philosophique de la discussion, qui concerne le caractre mtaphysique de la Rvolution franaise. Avant mme de viser luniversalisme abstrait de la Dclaration des droits de lhomme, cette critique concerne ltat desprit qui rgne dans la France rvolutionnaire, Avocat des Franais, Price dfend comme Paine lide selon laquelle le gouvernement a pour finalit de protger les droits naturels de lhomme. A quoi Burke oppose un raisonnement caractristique, selon Halvy, de son utilitarisme. Sans doute peut-on imaginer dans labstrait des droits naturels qui existeraient indpendamment des individus concrets. Mais la clart de cette perfection abstraite a pour corollaire son incapacit pratique. Do la dfinition du gouvernement en gnral comme une invention de la sagesse humaine pour pourvoir aux besoins des hommes 3 . Parmi ces besoins, existent bien sr
Richard Price, A Discourse on the Love of our Country, Londres, 1789, cit in Edmund Burke, Rflexions sur la Rvolution de France, trad. P. Andler, Paris, Pluriel, Hachette, 1989, p. 17. Cest dans cette dition quil faut lire les Rflexions, en se reportant lexcellente prsentation que donne Philippe Raynaud et du dbat qui est ici en cause et de la pense de Burke. 3 Ibid., p. 76. Voir lanalyse que donne Elie Halvy de ce passage, Formation, II, p. 8.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 202 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 des liberts, mais persiste surtout, titre au moins gal, la ncessit dune contrainte. Que cette contrainte fasse dfaut hors de la socit civile est prcisment la source de lexistence de cette dernire dont la finalit est alors de contrarier les passions humaines. En ce sens, lutilit du gouvernement est de figurer une contrainte oppose aux passions et il devient dcisif quil demeure indpendant des inclinations individuelles ou de leur mise en forme par des droits abstraits. Cest sur ce raisonnement que se greffe la dfense burkenne des prjugs et de la tradition contre le geste franais de la table rase. Point daccord essentiel entre Burke et Bentham, la politique est une science pratique 4 , qui doit plus lexprience qu la spculation. Reste que pour lauteur des Rflexions, cet loge de lexprience sentend comme une apologie nostalgique des anciennes coutumes. Sur fond du principe qui veut que chaque culture ait progressivement habill lunivers des relations sociales et de lautorit dhabitudes et de rituels qui les rendent supportables, Burke regrette lrosion du monde chevaleresque. voquant un mlange intime dopinions et de sentiments qui faisaient de lhonneur et de lhrosme des vertus cardinales, il dcouvre le fondement dune civilit europenne qui sest transmise avec le temps pour donner aux murs et au gouvernement une douceur ignore dans le monde asiatique et mme dans les priodes les plus brillantes de lAntiquit. Avec pour consquence un paradoxe qui fait que lorgueil mtaphysique des Modernes va rendre lexistence plus dure aux hommes, au moment o elle prtend les soumettre aux Lumires et la raison. Dans lordre historique rgi par lesprit de la chevalerie, les souverains eux-mmes taient incits se courber sous le joug bienfaisant de lestime sociale, plier lautorit rigide aux rgles de llgance et imposer au despotisme, vainqueur de toute loi, lempire des bonnes manires 5 . A contrario de cette douceur ajoute par les temps la brutalit humaine, le monde issu de lesprit des philosophes et des rformateurs risque de dissoudre ces sentiments qui embellissaient la vie, de librer la violence du pouvoir en dvoilant les dfauts et la nudit de notre tremblante nature 6 .

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Burke, Rflexions, op. cit., p. 77. Ibid., p. 97. Idem.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 203 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 A la suite dElie Halvy, on ne saurait trop insister sur la place centrale quoccupe Burke du point de vue de la rception des vnements rvolutionnaires franais et de leur incidence sur les transformations de la culture politique en Europe 7 . Nul doute que par leur capacit anticipatrice des volutions de la Rvolution et la puissance de lopposition quelles dessinaient entre lunivers traditionnel et le monde social ou politique moderne, les Considrations aient durablement influenc tous ceux qui refusaient dadhrer avec enthousiasme lide selon laquelle lhistoire pouvait se recommencer. Il demeure toutefois plus difficile dtablir la nature prcise des relations entre la pense de Burke et celle de Bentham. Semblant accepter cette considration pour son propre compte, Halvy dcle la profondeur de la philosophie du premier dans une thorie de la prescription, qui consiste accorder une prsomption de validit aux doctrines et aux institutions anciennes plutt que de tenter den fonder de nouvelles par le travail abstrait de la raison. Mais une fois note la force de cet argument, il souligne le contraste entre le sang-froid qui confine lindiffrence de Bentham face la Rvolution et ce quil considre comme le glissement de Burke vers lalination mentale proprement dite 8 . Comment dmler ici la part de proximit dans lhostilit au phnomne rvolutionnaire, le dsaccord concernant plusieurs questions essentielles et le fait que pour Halvy le mystre de lattitude de Bentham rside dans le fait quil ne soit pas devenu jacobin ? On voit bien a priori comment la doctrine de lutilit pouvait trouver un alli dans la dfense burkenne du donn empirique contre ce qui apparaissait Bentham comme les lucubrations fantaisistes des rvolutionnaires de Paris. Mais on mesure aussitt que le got de lexprimentation sociale et le rationalisme calculateur du fondateur de lutilitarisme lempchaient dadhrer lloge systmatique du prjug et lide dune supriorit de principe de la tradition. Cette premire contradiction clate sur une question hrite des discussions du temps de Montesquieu : faut-il prfrer la simplicit ou la complexit en matire politique ? Proche de Lesprit des lois sur ce point

On se reportera sur ce point Franois Furet et Mona Ozouf (d.), The French Revolution and the Creation of Modern Political Culture, vol. 3 : The Transformation of Political Culture 17891848, Oxford, Pergamon Press, 1989. 8 Elie Halvy, Formation, II, p. 17.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 204 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 et en conformit avec son interprtation de lhistoire anglaise, Burke illustre la valeur du gouvernement mixte . A une vision pessimiste des complexits de la nature humaine doit venir correspondre un idal de prudence qui veut que toute conception simple de lorganisation ou du pouvoir soit fautive 9 . Or Bentham avait depuis longtemps rfut cette considration cense condenser lallure raisonnable des liberts anglaises. Ds ses premiers travaux sur le droit civil et la loi pnale, il stait plac aux cts des partisans de la rigueur logique contre les thoriciens de la jurisprudence. Avec Helvtius ou Beccaria contre Blackstone, il sagissait dtablir la codification idale du droit comme il devrait tre plutt que de plaider la valeur du droit tel quil est 10 . Autant dire alors que lon pouvait prsumer une attirance de Bentham pour le projet franais et son ambition de reconstruction rationnelle des difices du droit et du pouvoir. Telle fut bien lattitude des dmocrates en Angleterre, chez Paine, Mackintosh ou Godwin. Ds 1776, le premier avait affirm dans son Commun Sense la prfrence pour la simplicit des lois, tire de celle de principes de la morale. Puis les trois auteurs se retrouvaient pour penser contre Burke que lloge des prjugs revenait confier une valeur limposture politique. Reste quils se sparaient aussitt sur la dlimitation des fondements de cette opposition. Selon Halvy en effet, les Vindiciae Gallicae de Mackintosh hsitaient entre deux arguments contradictoires pour rfuter la thorie du gouvernement mixte et de la tradition : celui qui vise la rfrence des droits naturels et celui qui se fonde sur lutilit des principes politiques 11 . Une quivoque de mme ordre se retrouve dans les Droits de lhomme de Thomas Paine, qui semblent dfendre lidalisme abstrait des droits franais dans la premire partie directement tourne contre Burke, alors que la seconde glisse vers un argumentaire de type utilitariste. Tout se passe en effet comme si Paine dcouvrait son insu que le spiritualisme abstrait affirm lors de la dfense des droits universels se heurtait la ralit sociale et historique, avec pour consquence que le gouvernement devient linstance ncessaire pour prserver lharmonie entre des
Voir Considrations, op. cit., p. 78-79. Ainsi que le signale Halvy, la thorie classique selon laquelle les lois simples conviennent aux Etats despotiques (Formation, II, p. 39) se trouve au livre VI, chap. 1 de LEsprit des lois. 10 Voir sur ce point Formation, I, p. 47-48. 11 Elie Halvy dveloppe sa lecture de Mackintosh in Formation, II, p. 41-42.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 205 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 droits supposs naturels 12 . Chez Godwin enfin la tension apparaissait plus clairement encore entre un idal de labstraction dmocratique et une thorie sociale nourrie dun principe utilitaire de justice. Ici, cest directement contre lide abstraite de droit quest affirme celle de justice, comme ce qui vient assurer un traitement impartial des individus selon une arithmtique morale 13 . Cest videmment cette dernire formule que lon reconnat linfluence de Bentham et ce qui commence de prouver pour Halvy le glissement des dmocrates anglais dune dfense des droits de lhomme engage contre Burke vers une thorie utilitariste de la dmocratie. Relevant sans y insister une analogie entre la thse despotique et la thse dmocratique 14 sur la critique du gouvernement mixte, Elie Halvy cherche montrer que cest en fait presque indpendamment de Bentham lui-mme que sopre la conversion des penseurs radicaux de la dmocratie anglaise lutilit. En ce sens un trange chass-crois sopre, dans la mesure o si Burke fait figure de penseur antidmocrate par excellence, le caractre implicitement utilitariste des principes de sa dmarche finit par se fondre dans une ambiance intellectuelle o lide dutilit apparat infiniment plus puissante que celle des droits de lhomme. Cest alors la critique de cette dernire par Bentham qui peut sembler fdratrice. Ds 1789 en effet, lagacement de ce dernier contre labstraction des droits franais na rien envier celui de Burke. Dplorant le fait que la France marche dans les pas de lAmrique, il crit Brissot quils relvent dune uvre mtaphysique, (du) nec plus ultra de la mtaphysique 15 , dclarant mme quils sont soit inintelligibles, soit faux, soit encore les deux la fois. Puis cest sous lintitul de sophismes anarchistes quil rsumera en 1795 le contenu de sa critique. Du point de vue de son esprit, elle dnonce dans la dclaration des droits une langue fautive , caractristique de lanarchiste ou de l homme de violence et contradictoire avec lidal dun censeur rationnel . Quant son principe, elle se nourrit de lide de la loi telle que Bentham lavait tablie propos du droit pnal : la loi ne vise pas engendrer

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Ibid., p. 43-49. Godwin, Political Justice, cit in Formation, II, p. 53. Elie Halvy, Formation, II, p. 39. Lettre cite, ibid., II, p. 29.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 206 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 une obligation pose comme un bien, mais empcher un mal en limitant pour ce faire la libert des individus 16 . On aura compris que sil est un motif qui permet de relier la critique du gouvernement mixte celle des droits de lhomme dans lconomie interne de la pense de Bentham, cest celui du refus des fictions dans la thorie politique. Ds 1776 en effet, Bentham avait rfut sous cette notion les ides communes aux whigs dans son Fragment sur le gouvernement. Il sagissait alors de rejeter ensemble la problmatique du contrat hrite de Locke, les doctrines du gouvernement mixte et de la division du pouvoir venues de Montesquieu et mme le principe constitutionnel du pouvoir lui-mme. Le caractre fictif de la thorie du gouvernement mixte sapercevait le plus clairement chez Blackstone, qui voulait y voir une image de Trinit : le pouvoir de llment monarchique alli avec la sagesse de laristocratie et la bont issue de la composante dmocratique 17 . Quant la thse de la division du pouvoir, elle trouvait sa nature irraliste dans limpossibilit de fixer la frontire entre les diffrents organes. Ctait enfin lillusion dun pouvoir fond sur laccord dun contrat qui tait mise au jour partir dune rfutation de lide commune de libert. Pour Bentham en effet, ctait lopposition de la libert et de la contrainte qui enracinait la mtaphysique politique moderne dans une conception errone de la nature humaine et de la finalit de la socit. Dans cette perspective, la Dclaration des droits de lhomme condense en quelques pages lensemble des erreurs propres la doctrine librale. Affirmant dans son prambule le caractre naturel de la libert, elle soppose lobservation empirique la plus immdiate : celle qui prouve la dpendance de lindividu lgard dautrui et du monde environnant. Puis elle senferme dans une contradiction typique des illusions politiques modernes, lorsquelle pose le caractre

Sur ltablissement de cette doctrine chez Bentham, voir Formation, I, p. 49-51. Pour ce qui concerne plus gnralement la critique benthamienne des droits de lhomme, on se reportera Alain Renaut, article Bentham, Dictionnaire des uvres politiques, F. Chtelet, O. Duhamel, E. Pisier (dir.), 2e d., Paris, 1986 ; Mohamed El Shakankiri, La philosophie juridique de Jeremy Bentham, prface de Michel Villey, Paris, LGDJ, 1970, et J. Bentham, critique des droits de lhomme, in Archives de philosophie du droit, 1964 ; Michel Villey, Philosophie du droit, Paris, Dalloz, vol. 1. 86 s., et vol. 2, 188. 17 Voir Formation, I, p. 179-180.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 207 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 potentiellement illimit de cette mme libert pour aussitt lui assigner des frontires par la loi. Il vaut la peine de sarrter sur la forme de cette critique des droits de lhomme dans le contexte dune rfutation globale des fictions politiques, pour autant quelle occupe une place toute particulire au sein des dbats de lpoque. Il faut relever en effet que chez Bentham lobjection nest pas celle qui avait occup les constituants amricains et qui avait travers les discussions franaises : lvocation du caractre ventuellement vain des protections apportes aux liberts individuelles par une dclaration abstraite. Le motif mis en avant nest pas ici que le fait de dcliner les droits universels de lhomme noffre quune muraille de papier contre larbitraire du pouvoir ou lemprise de la socit sur les individus 18 . Cest bien en amont de ce scepticisme pratique quant lefficacit dun universalisme juridique abstrait que puise Bentham pour rfuter les droits de lhomme. Sil revient avec insistance sur ce schma critique, bien aprs que la Dclaration ait disparu du code des Franais, cest que lide demeure dangereuse pour autant quelle continue doccuper une place secrte dans le code dmocratique de lopinion 19 . En ce sens, cest bien aux cts de Burke quil se place pour viser dans la critique des droits de lhomme non pas une illusion de garantie pour lautonomie du sujet humain, mais le principe mme de cette autonomie. Plus encore, en reconnaissant dans la Dclaration franaise une compilation des ides communes Mably, Rousseau, Raynal, Condorcet, Price et quelques autres, cest une erreur constitutive de la dmocratie politique moderne quil veut mettre en lumire. Avec pour consquence que le mystre semble spaissir un peu plus pour ce qui concerne linfluence de Bentham sur le radicalisme dmocratique anglais.

Ce thme avait occup une place importante dans la discussion constitutionnelle amricaine et lon en retrouve la trace dans les dbats qui entourent llaboration de la Dclaration des droits de lhomme. Voir sur le premier point Gordon S. Wood, La cration de la rpublique amricaine, trad. F. Delastre, introduction Claude Lefort, Paris, Belin, 1991, NB, chap. XIII. Pour ce qui concerne le dbat franais, on se reportera Marcel Gauchet, La rvolution des droits de lhomme, Paris, Gallimard, 1989. On trouvera enfin une prsentation synthtique de la discussion in Pierre Bouretz, Article Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, Dictionnaire des uvres politiques, F. Chtelet, O. Duhamel, E. Pisier (dir.), 2e d., Paris, 1986. 19 Bentham, Trait des sophismes politiques, in Tactique des assembles lgislatives, Ed. Dumont, t. 2, Paris, 1822, p. 258.

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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 208 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Sagissant didentifier le clivage entre Burke et Bentham qui pourrait commencer de dissiper cette nigme, Elie Halvy insiste sur une diffrence de point de vue apparemment bnigne mais qui se rvlera dune porte considrable. Au moment o il analyse les composantes ses yeux contradictoires de lindividualisme de Thomas Paine, il relve chez ce dernier un argument dimportance contre les Rflexions : Je dfends les droits des vivants ; Burke lutte pour lautorit des morts sur les droits et la libert des vivants. 20 La question souleve prend alors la forme suivante : peut-on concevoir des rapports dobligation entre les vivants, ceux qui ont quitt le monde et ceux qui ne lui appartiennent pas encore ; comment rendre commensurables deux non-existences ; pourquoi donner lune un empire dfinitif sur lautre ? Puis Halvy souligne le fait que Bentham rejoint Paine sur ce point, mais avec un raisonnement qui se retourne une fois encore contre le sens commun dmocratique. Pour Bentham en effet, si Burke se trompe en sacralisant le pass et les opinions de ceux qui lon habit, cette erreur est le symtrique de celle des dmocrates : le premier soumet une poque de lumire un ge de lignorance ; les seconds placent la classe des personnes bien informes sous la coupe de lopinion des ignorants. Sil faut convenir que de toutes les tyrannies la plus impitoyable est celle des morts , cest pour aussitt mettre le doigt sur le danger dun despotisme de la mdiocrit. Si lon doit admettre que de toutes les folies, la plus incurable est celle des morts car elle ne peut recevoir dinstruction , cest condition de rfuter avec autant de vigueur lillusion dmocratique dune gale capacit des personnes 21 . On pourrait alors suggrer que sesquisse ici discrtement la forme dun conflit concernant les liens entre la moralit et lhistoire, conflit qui remonte par lun de ses aspects des questions thologiques et dbouche par lautre sur un problme central de la politique moderne.
Cit in Formation, II, p. 46. On en peut qutre frapp par le fait quElie Halvy soulve ici une question qui occupera une place importante dans les discussions thiques de la seconde moiti du XXe sicle. Il voit en effet que, presque incidemment, Burke pose un thme critique de lindividualisme moderne qui trouvera toute son amplitude dans le cadre des analyses de lemprise de la technique sur le monde humain. On songe notamment la problmatique dveloppe par Hans Jonas et au dbat qui lentoure. Voir Hans Jonas, Le principe responsabilit. Une thique pour la civilisation technologique, trad. J. Greisch, Paris, Ed. du Cerf, 1990, et Pierre Bouretz, article Hans Jonas in Dictionnaire des uvres politiques, op. cit., 3e d., 1995. 21 Bentham, cit in Formation, II, p. 46 et p. 212, note 17.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 209 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Ancre dans une hostilit de principe au modle thologico-politique traditionnel, la position de Paine voque une manire deschatologie politique. Comme le remarque Elie Halvy, mme lorsquil renonce lorthodoxie chrtienne, Thomas Paine demeure un Quaker et construit un lien entre le christianisme rvolutionnaire des Anglais dAmrique et lathisme rvolutionnaire des sans-culottes franais. Dans cette perspective, le refus du sacrifice des gnrations prsentes celles du pass se nourrit dune attente tourne vers le futur. Tel serait si lon veut le sens du spiritualisme prt Paine par Elie Halvy : postuls comme principes dorganisation de la socit prsente, les droits de lindividu fonctionnent comme un horizon rgulateur de sa transformation. Ainsi supposent-ils une rupture radicale avec le monde ancien et linauguration dune historicit nouvelle dploye vers lavenir. Le motif est tout autre chez Bentham, plus proche en lespce de la vision largement trangre la problmatique de lhistoire dun Adam Smith. En ce sens, comme le suggre Halvy, Bentham est la fois plus radicalement individualiste que Paine et partisan dun individualisme dune autre nature que le sien. Protestant contre tout sacrifice du prsent au pass, Bentham se tient compltement lcart de la rfrence lide de gnration, comme si lindividualisme utilitariste voulait se dlier de toute forme de solidarit historique. Mais sil refuse lide dun sacrifice transgnrationnel, il maintient sa dfiance vis--vis de la dfinition librale de la libert, acceptant ici quelle soit sacrifie lutilit commune. Avant de revenir sur la manire dont Bentham agencera ces diffrents lments dallure contradictoire dans sa thorie du gouvernement, il peut tre sduisant de tenter un bilan de son rapport la Rvolution franaise. Nul doute que les vnements de France aient un moment attir lattention du public anglais sur des questions politiques largement ngliges au profit de problmes moraux, conomiques ou sociaux. Mais il se confirme galement que Bentham ne fut ni le plus ardent des acteurs de la discussion anglaise ni le plus durablement influenc par le phnomne rvolutionnaire. A tout prendre mme pourrait-on dire que son attitude lgard de ce dernier demeure jusquau bout soit marqu dune profonde ambigut, soit largement pragmatique. Ritre plusieurs reprises, son hostilit de principe la Rvolution des droits de lhomme lui interdit dinscrire lvnement dans la trame dune histoire ou de marquer avec lui un

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 210 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 moment fondateur de la modernit politique. Force est de constater loriginalit de cette position, Bentham tant lun des rares penseurs refuser de souligner, pour le meilleur ou le pire, laspect inaugural du phnomne. A rebours toutefois de cette forme de rserve historique, il fit preuve dun intrt disparate pour certaines figures du processus : aprs avoir entrepris de rdiger sa Tactique des Assembles lgislatives pour les Constituants, il soutnt par exemple le projet dlection des juges 22 . Reste cependant quil semble que la trajectoire de la pense de Bentham nait pas t notablement inflchie par la Rvolution franaise. Elle trouvait son ressort en amont de ce moment historique, voire mme lcart de lhistoire rvolutionnaire moderne dans son ensemble. Tout porte croire quil faut chercher ailleurs que dans ce contexte les raisons de son influence sur le radicalisme dmocratique anglo-saxon.

Utilit et pouvoir : une thorie autoritaire de la dmocratie?

Lorsquil parvient la fin des chapitres consacrs par Elie Halvy la rception de la Rvolution franaise en Angleterre, le lecteur est dfinitivement persuad quelle eut une influence infiniment plus profonde et durable chez les radicaux que sur Bentham lui-mme. Un tel constat renforce alors ltranget du problme quHalvy cherche rsoudre au travers de deux questions. Comment concilier lenthousiasme des dmocrates pour la Rvolution avec une pense qui lui est largement trangre, voire hostile ? Par quels dtours limaginaire radical peut-il venir se greffer sur une dmarche qui confirme son caractre autoritaire au travers de sa raction embarrasse aux vnements rvolutionnaires ? A priori, deux hypothses permettraient de rsoudre cette nigme. Lune consisterait souligner les contradictions internes au systme de Bentham, pour y dceler la possibilit demprunts dlments parcellaires pouvant entrer dans la constellation elle-mme informelle des idaux radicaux. Mais Elie Halvy parat considrer que cest au sein de sa thorie du gouverne-

Sur le lien de Bentham avec lAssemble constituante aux premiers temps de la Rvolution, voir Formation, II, p. 18.

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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 211 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 ment et du pouvoir, puis au travers de la systmatisation quen donne James Mill, que la doctrine utilitaire trouve son expression la plus cohrente sous les principes de la dmocratie pure reprsentarive . Resterait alors une seconde hypothse, selon laquelle la configuration forme par la pense de lutilit et la doctrine politique du radicalisme anglais exposerait une conception autoritaire de la dmocratie dont la signification ultime sexprimerait comme un rejet des idaux du libralisme moderne. Confront la complexit du problme dhistoire intellectuelle et politique quil cherche rsoudre, Elie Halvy semble parfois renoncer tablir une quelconque forme de cohrence. A titre dillustration, lorsquil dcrit les mandres des influences subies par les radicaux de 1832, il souligne la fusion entre lgalitarisme niveleur dun Godwin ou dun Owen avec un conservatisme en matire de droit priv, pour simplement conclure au caractre paradoxal que prsente la marche des ides dans lhistoire 23 . Mais tout se passe pourtant comme sil ne pouvait se contenter de ce sentiment dirrsolution face une conjoncture qui lui parat devoir illustrer quelques vrits profondes sur les incertitudes de la dmocratie moderne, ses dilemmes et les risques quelle encourt. Cest alors sans doute la conclusion spcifique quil rdige pour la version dfendue comme thse du second volume de la Formation qui offre la clef dun lien cohrent entre linterprtation de la Rvolution franaise et le systme thorique de Bentham puis ses diffrentes utilisations. La perspective propose est la suivante : la Rvolution franaise a reprsent une tentative malheureuse dapplication en matire constitutionnelle de la doctrine librale de lidentit naturelle des intrts ; partir de 1808, Bentham et James Mill vont lui substituer le principe de lidentit artificielle des intrts, qui fonde la thorie radicale du gouvernement reprsentatif 24 . Conforme lide librale dune convertibilit des intrts et des gosmes, mais critique du caractre naturel prt lopration, cette substitution permet dentrer dans lunit du modle utilitariste afin den restituer la forme politique.

Formation, II, p. 90. Voir Elie Halvy, La Rvolution et la doctrine de lutilit, thse pour le doctorat prsente la Facult des lettres de Paris, Paris, Alcan, 1900, p. 322-323.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 212 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Il faut commencer par rappeler que tant du point de vue de litinraire intellectuel de Bentham que de celui de la cohrence interne son systme, le modle se construit dans lordre juridique et plus prcisment encore autour de la thorie des peines judiciaires. Cest dans ce registre en effet que le pre de lutilitarisme met au jour le principe fondateur de sa doctrine : la commensurabilit des plaisirs et des peines. Avec Beccaria et contre lcole du droit naturel moderne, il sagit dtablir que la justice pnale peut se fonder sur un calcul et non sur les sentiments naturels de la sympathie pour autrui et de lantipathie lgard du crime. L o un Montesquieu par exemple imaginait encore que la loi pnale pouvait tre une forme rationnelle du Talion drivant de la nature des choses , il faut montrer que le dlit et la peine puisent la mme source : Le dlit, pour le profit dun seul, produit un mal universel ; la peine, par la souffrance dun seul, produit un bien gnral. 25 De cette considration peuvent alors dcouler deux propositions de porte gnrale. En premier lieu, le fait de rendre commensurables le plaisir du bien et le mal de la peine vise dcouvrir les composantes universelles dune science de lhomme et de la socit construite selon lidal de Newton qui fait driver toute loi dune dtermination unique. En lespce, lavantage de la construction tient en ce que luniversalit des principes de plaisir et de souffrance est de nature physico-psychique, tant aux notions du bien et du mal leur incertitude de valeurs morales. A quoi sajoute en second lieu que si lexistence mme du dlit prouvait limpossibilit dune harmonie naturelle des intrts, la thorie pnale dmontre une capacit produire artificiellement lidentit introuvable dans la nature humaine. En ce sens la fonction globale du gouvernement apparat directement : assurer une identification artificielle des intrts, la loi seule (faisant) ce que les sentiments naturels nauraient pas eu la force de faire 26 . On voit toutefois immdiatement lobjection laquelle se heurte la transposition du modle de la thorie pnale dans une doctrine du gouvernement. Mme si lon admet en effet que pour un individu lquivalence de la souffrance et du plaisir puisse stablir, elle parat plus incertaine lorsquil sagit de prendre en compte une multitude.
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Bentham, cit in Formation, I, p. 72. Bentham, Traits de lgislation civile et pnale, cit in Formation, I, p. 48-49.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 213 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Peut-on rendre commensurables les plaisirs et les peines de plusieurs sujets ? Comment concevoir une quivalence entre les composantes du bonheur dune personne et celles dune autre aux estimations ncessairement diffrentes ? Imaginant lobjection, Bentham lui apporte une rponse qui la contourne : Cette addibilit du bonheur de sujets diffrents, quoique le considrer rigoureusement il puisse paratre fictif, est un postulat faute duquel tout raisonnement politique est rendu impossible. 27 Avouant au travers de ce raisonnement par dfaut quune difficult entache le fondement mme de sa doctrine politique, il ajoute cependant que la prsence dune telle fiction la base de la construction est comparable celle qui prside la thorie des probabilits en mathmatique. Autant dire pourtant qu partir de ce postulat la drivation dune thorie politique partir du modle de lutilit va soprer au travers dune srie de rductions successives. Pour adapter tout dabord un calcul des plaisirs et des peines conu dans loptique de lindividu une logique du nombre. Pour dplacer ensuite le paradigme de lidentification artificielle des intrts de lordre des relations dchange entre personnes vers celui du pouvoir. Pour imaginer enfin au plan de lautorit le point de vue dun spectateur impartial qui puisse correspondre celui du savant dans le domaine de la rationalit technique. La question du nombre est sans doute la difficult la plus redoutable quait affronter la politique moderne lorsquelle doit articuler une vision de la rationalit du pouvoir ses hypothses individualistes 28 . Face elle, la stratgie de Bentham vise cette forme de simplicit qui doit caractriser les modles scientifiques depuis Newton. Hobbes pensait que lhomme capable de dduire lensemble de la gomtrie partir de quelques dfinitions pouvait construire lordre social de manire synthtique. Bentham reprend la forme de cet idal, en voulant lapurer de toute trace de subjectivit : code dorganisation du pouvoir, le droit constitutionnel devrait sagencer par dductions partir du principe du plus grand bonheur, ou plus prcisment encore
Cit in Elie Halvy, La Rvolution et la doctrine de lutilit, op. cit., p. 314. Cette difficult est bien mise en lumire dans le contexte de la Rvolution franaise par Patrice Gueniffey, Le nombre et la raison. La Rvolution et les lections, prface de Franois Furet, Paris, ditions de lEcole des Hautes Etudes en Sciences sociales, 1993. On en trouvera une prsentation plus ample sur toute la squence du XIXe sicle chez Pierre Rosanvallon, Le sacre du citoyen. Histoire du suffrage universel en France, Paris, Gallimard, 1992.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 214 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 de la vise adapte au problme des masses, celle du plus grand bonheur de tous 29 . Correctement dfini, ce principe suppose que soit possible une numration du bonheur dont la formule est la suivante : En cas de collision et de conflit, le bonheur de chaque partie tant gal, prfrez le bonheur du plus grand nombre au bonheur du plus petit. 30 Se nouent donc ici lun lautre un postulat rationaliste et une prmisse individualiste. Rationaliste est le fait de montrer que la masse des sentiments qui composent une socit peut se dcouper, pour donner lieu des calculs par addition et soustraction, conduisant ltablissement dune balance qui quilibre en matire politique majorit et minorit. Mais le soubassement de ce calcul est individualiste, dans la mesure o ce sont des bonheurs individuels conus comme irrductibles qui sajoutent et se retranchent. En ce sens, larithmtique utilitariste veut diffrer de lasctisme des thories politiques qui exigent le sacrifice de lindividu lintrt collectif. Il demeure toutefois que cette forme de rationalit requiert une modification de ses principes pour entrer dans la logique du nombre. A lorigine, la considration fondatrice de lutilitarisme est le plus grand bonheur de lindividu et la rationalit qui lui correspond dans lordre des conduites individuelles poursuit la maximisation du plaisir ou la minimisation de la peine. tendue la masse des personnes qui forment une socit, ce principe de recherche du bien-tre ou dviction de la souffrance devrait sentendre sous lide selon laquelle la finalit du gouvernement au sens gnrique du terme est le plus grand bonheur de tous. Or, deux obstacles sopposent luniversalisation de ce principe en matire sociale et politique 31 . Le premier est mis au jour par lconomie moderne, au travers de la loi des populations et du constat de la raret des ressources. Le second tient davantage la nature humaine et dcrit prcisment lerreur des thories du droit naturel moderne lorsquelles supposent ou la bienveillance universelle ou la possibilit dun accord raisonnable entre individus aux intrts contradictoires. Il concerne ce que Bentham nomme le self-preference principle, le fait que la seule donne empirique universalisable quant lhomme est lamour de soi. Filtre par

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Voir Formation, III, p. 116. Bentham cit in Elie Halvy, La Rvolution et la doctrine de lutilit, op. cit., p. 329. On se reportera ici Formation, III, p. 116 s.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 215 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 la prise en compte du principe de population et de la loi de lgosme universel, la finalit de lorganisation sociale devient donc le plus grand bonheur du plus grand nombre 32 . Cest sur cette squence de raisonnement que soprent plusieurs disjonctions dcisives du point de vue de lhistoire doctrinale. Si la dcouverte de luniversalit de lgosme contredit loptimisme prt aux thories du contrat, le fait de le concevoir comme une condition ncessaire la subsistance du genre humain pourrait conduire une reformulation de lide dune identit naturelle des intrts. Adam Smith revisit par Paine et Godwin peut alors conduire la forme dune utopie librale de la socit sans gouvernement dont on trouverait des expressions jusque chez les penseurs contemporains comme Robert Nozick 33 . Or cest la possibilit de ce glissement que conteste Bentham dans sa thorie du gouvernement, en montrant comme on va le voir que lunion des intrts privs et de lintrt gnral dans lordre politique ne peut se construire quartificiellement. Cest sans doute John-Stuart Mill qui verra le mieux lenjeu de cette discussion, la nature de la contradiction entre le postulat rationaliste de la politique utilitariste et son fondement individualiste, dans un contexte o la dmocratie hsite entre la fascination pour les masses et le souci de la libert. Au glissement que Bentham impose sa logique pour la faire entrer dans le domaine du pouvoir et de sa dvolution, il ajoutera en effet un maillon supplmentaire. Ainsi montrera-t-il quune fois admise lide selon laquelle il faut passer de tous au plus grand nombre dans la dtermination politique du bonheur, on entre dans une drive redoutable dont laboutissement inluctable est le fait que lutilit, la volont et lautorit de la part la plus nombreuse et la plus active du peuple simpose aux autres. Avec pour corollaire le sacrifice de la libert individuelle lutilit collective et la naissance du phnomne paradoxal dune tyrannie dmocratique du nombre 34 .
Bentham, Constitutional Code, cit in Formation, III, p. 116. Voir aussi La Rvolution et la doctrine de lutilit, op. cit., p. 312. 33 Voir Robert Nozick, Anarchie. tat et utopie, trad. E. dAuzac de Lamartine, PUF, 1988. Sur les formes de cette utopie librale, on se reportera Pierre Rosanvallon, Le Capitalisme utopique, Paris, Seuil, 1979. 34 Voir notamment John-Stuart Mill, De la libert, trad. Dupont-White-L. Lenglet, prface Pierre Bouretz, Paris, Gallimard, Folio-Essais , 1990, p. 65 s. Je me permets de renvoyer sur ce point cette prface ainsi qu mon article John-Stuart Mill, in Dictionnaire des uvres politiques, op. cit., p. 703-713.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 216 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Faute dune sympathie universelle entre les individus et dune harmonie naturelle des avantages au sein de la socit, cest ce type dobjection que veut anticiper la thorie benthamienne de lidentification artificielle des intrts dans lordre du pouvoir. La ncessit de cette dernire senracine comme on la vu dans lchec commun aux penseurs modernes de lhomme et de la socit, dans le fait quil est impossible de supposer que lautorit de la loi puisse dcouler dune intriorisation raisonne de la peur de la mort violence comme chez Hobbes, dun accord mutuel des personnes tel que lenvisageait Locke ou encore dun ordre naturel des choses dcrit la manire de Montesquieu. En labsence dun droit naturel originaire ou dun tat des murs et de la civilisation qui permettrait une reconnaissance immdiate des conditions lgitimes de lobissance, cest dans le jeu des intrts quil faut puiser le mcanisme qui institue lautorit parmi les hommes et rgle sa dvolution entre les citoyens. Et puisque cest en loccurrence de lintrt au pouvoir quil sagit, lobjectif de la thorie constitutionnelle est dobtenir par lartifice des institutions une identit entre lavantage des gouvernants et ceux des gouverns. Oubliant les mditations sur les hommes tels quils furent hypothtiquement dans ltat de nature, dsertant toute spculation concernant ce quils devraient tre selon une moralit universelle abstraite, Bentham les prend tels quils sont, afin que lart du lgislateur puisse se fondre dans lthique pragmatique de lutilit. tre fondamentalement motiv par la satisfaction de ses besoins et de ses dsirs, lhomme nagit avec raison que sil est orient par un quilibre subtil entre rcompenses et sanctions. Le secret de linstitution consiste rendre invisible le jeu par lequel des intrts gostes se rencontrent et cooprent dans lignorance de leurs fins, puis se canalisent et se limitent sans le vouloir, participant ainsi sans le savoir llaboration dun bien commun. Dans cette perspective, du Plan de rforme parlementaire de 1817 au Code constitutionnel labor entre 1820 et 1832, se dploie une logique qui consiste radicaliser le conflit dintrts entre gouvernants et gouverns pour mieux le supprimer. Imagine en premier lieu dans une intention pratique avant dtre reprise dans un registre systmatique, cette logique se fonde sur la mise au jour de la contradiction qui mine de lintrieur la doctrine de la dmocratie directe. De cette dernire on peut dire en effet que lorsquelle suppose que le

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 217 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 meilleur rgime est celui dans lequel le pouvoir politique est exerc par tous les membres de la collectivit, elle affirme tout la fois lexistence et la non-existence du gouvernement 35 . Voyant ici assez bien ce qui sapparenterait si lon veut au fantasme politique dun Rousseau, Bentham lui oppose une proposition provocatrice qui renverse le raisonnement en attisant lantagonisme entre les parties : La fin effective de tout gouvernement, cest le plus grand bonheur de celui ou de ceux qui dtiennent le pouvoir gouvernemental. 36 Mais cette formule na pour sens que de rappeler la ncessit imprative de la reprsentation, en focalisant lobjet de la thorie constitutionnelle sur les moyens de rsoudre le paradoxe en produisant les conditions dune identification artificielle des intrts des gouvernants et des gouverns. Ds lors, cest le contexte gnral de la raret qui surplombe lensemble de largumentation. Pour cette raison prcise que la socit marchande ne peut laisser aux individus contraints au travail pour assurer leur subsistance le loisir dune activit politique continue, ainsi que lavaient dit avant Bentham bien des auteurs modernes. Mais aussi pour un motif plus caractristique de lesprit utilitaire : le fait que le meilleur gouvernement doit tre celui qui cote le moins. On voit ainsi comment Bentham reconduit une pense politique qui se confond avec une thorie de la reprsentation dans le sillage familier de lutilitarisme pour autant quil veut se limiter un calcul de profits et pertes. En ce sens, la fin lgitime du gouvernement na t proprement parler le plus grand bonheur de tous quavant ltablissement de la distinction entre gouvernants et gouverns. Une fois celle-ci acquise, le problme peut se restreindre aux conditions techniques dun amnagement des cots du pouvoir. Maximiser laptitude des gouvernants et minimiser la confiance : telle devient lquation de la bonne politique 37 . Cest dans ce cadre quintervient la dfense benthamienne du suffrage universel, dont il faut dire la fois quelle se relie au second terme de lquation et quelle procde de considrations plus techniques que morales. Ainsi que le remarquera le jeune John-Stuart Mill dans une raction dhostilit conservatrice
Formation, III, p. 117. Idem. 37 Bentham, Constitutional Code, cit in Formation, III, p. 119. Il faut ici se souvenir que le thme de la confiance (Trust) est un classique de la littrature politique et constitutionnelle librale depuis Locke.
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 218 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 au radicalisme de Bentham et de son pre, on pourrait en effet penser que loptimisation de la comptence politique requiert en mme temps quune limitation censitaire du droit de suffrage une restriction des capacits lectives 38 . Or telle nest pas la dmarche suivie par Bentham et James Mill, qui ancrent le mcanisme destin assurer la minimisation de la confiance dans une technique lectorale. Le principe en est que la communaut dintrts entre gouvernants et gouverns ne peut tre quartificiellement acquise par un difice qui place les dtenteurs de lautorit publique sous la surveillance et le contrle de reprsentants eux-mmes rvocables et dpendants du choix libre de la grand masse du peuple 39 . Dpourvue de toute considration dthique politique, cette illustration des vertus du suffrage universel a notablement contribu la rencontre entre Bentham et les radicaux, permettant en quelque sorte la sdimentation du vocable mme de radicalisme dans un contexte o le pre fondateur de lutilitarisme en vient dnoncer les limites intrinsques dune rforme modre des institutions parlementaires 40 . Elle ne trouve toutefois son vritable sens que dans ldifice global de la thorie du gouvernement. Visant la minimisation de la confiance, elle saccompagne dune organisation lectorale qui requiert le bulletin secret, lannualit du scrutin, un dcoupage des circonscriptions et le strict contrle des oprations de vote. Puis cest par son dbouch quelle devient effectivement opratoire, lorsquelle conduit assurer les conditions dune simplicit du pouvoir, thme central de la thorie benthamienne. On se souvient que Bentham dnonait comme sophisme politique lassociation librale du gouvernement complexe et de la protection de la libert telle que thmatise chez un Montesquieu par exemple. Cest dans la continuit de cette critique que le suffrage universel est le premier maillon dune chane qui mne vers une forme de transparence politique. Simplifiant le r-

On pourra se reporter aux premiers essais politiques de John-Stuart Mill, largement antrieurs On Liberty et aux Considrations sur le gouvernement reprsentatif. Mill y dveloppe une argumentation librale litiste, tourne contre le danger dun despotisme des masses. Voir notamment The Spirit of the Age , Civilization et les deux articles sur Tocqueville, in John-Stuart Mill, Essays on Politics and Culture, Ed. Gertrude Himmelfarb, Gloucester, Mass., Peter Smith, 1973, et Pierre Bouretz, prface De la libert, loc. cit., p. 21-31. 39 Voir Formation, II, p. 139. 40 Ibid., p. 138.

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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 219 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 gime lectoral, il permet de placer les dtenteurs du pouvoir sous la surveillance du parlement son tour dpendant de la majorit. Avec pour consquence que sont runies les conditions qui garantissent le fait que les dcisions issues de la volont du plus grand nombre seront conformes lintrt du plus grand nombre. Mais avec pour corollaire aussi quil devient inutile denvisager quelque protection que ce soit des liberts individuelles contre les usurpations de lautorit 41 . Se dessine ainsi ldifice complet dun modle pens comme celui de la dmocratie pure reprsentative 42 . Dans le contexte de la discussion constitutionnelle moderne, il cherche dpasser ce qui pouvait apparatre comme une aporie du systme reprsentatif : le fait quil suppose la fois lautonomie daction des reprsentants et leur dpendance lgard des mandants, comme sil fallait si lon veut rendre prsent en quelque sens quelque chose qui nest cependant pas prsent, littralement ou en fait 43 . Cest au fond cette alchimie de la reprsentation, noue au mystre de lobissance dans un univers de sens qui la prive de ses motifs transcendants, que vise dissiper Bentham. La ligne de force du raisonnement est une fois encore la protestation contre les sophistications du libralisme politique, au nom dun souhait de simplicit qui peut tout la fois sinterprter dans la perspective dun autoritarisme soucieux de concentration du pouvoir ou dans celle dun radicalisme dmocratique pris de transparence. Les cibles directement vises sont en effet les deux dispositions imagines par les libraux pour limiter la puissance de ltat ou du gouvernement et protger la libert individuelle : les droits de lhomme, puis la division du pouvoir. Aux arguments tirs de la rfutation du droit naturel Bentham ajoute une critique politique des dclarations,
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Elie Halvy restitue cette squence du raisonnement dans lavant-propos au troisime volume de la Formation, p. 2, ainsi que p. 85 o il rsume la critique de Bentham contre lillusion de Montesquieu consistant voir dans les formalits judiciaires un rempart de la libert. 42 Lexpression apparat au dbut du Constitutional Code, mais se trouve plus systmatiquement dveloppe dans James Mill, An Essay on Government. Voir ldition de Jack Lively et John Rees, in Utilitarian Logic and Politics, New York, Oxford University Press, 1978. Cette dition prsente lavantage daccompagner le texte de James Mill du dossier de la discussion laquelle il a donn naissance, avec notamment les critiques de Macaulay. 43 Hannah Fenichel Pitkin, The Concept of Representation, Berkeley, Los Angeles, London, The University of California Press, 1967, p. 8-9. A cet ouvrage classique sur la thorie de la reprsentation on pourra ajouter les tudes plus directement consacres Bentham de H. L. A. Hart, in Essays on Bentham. Jurisprudence and Political Theory, Oxford, Clarendon Press, 1982, NB, chap. IX et X.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 220 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 lie au fait que leur reconnaissance juridique ou leur ventuel statut supraconstitutionnel viendraient entraver pour lavenir les volonts tant du peuple que des gouvernants. De manire similaire, la problmatique dsormais classique des Checks and Balances contredit le principe dunit de volont qui impose son tour que les pouvoirs excutif et judiciaire soient intgralement placs sous la dpendance de lorgane lgislatif Ds lors, sil faut encore imaginer quelque forme de contrepoids capable denrayer une ventuelle malveillance des dtenteurs du pouvoir, ce nest ni au nom de la libert des personnes que lon doit lenvisager, ni en poursuivant une dilution de lautorit que lon peut la raliser. Profondment perspicace quant aux enjeux ultimes de cette discussion, Elie Halvy dcrit parfaitement le noyau central de la critique benthamienne du libralisme lorsquil note qu ses yeux ltat libral est un tat dont on peut dire, volont, quil est un tat sans souverain, ou quil renferme plusieurs souverains 44 . A coup sr y a-t-il dans limaginaire de la dmocratie librale moderne une hantise de la focalisation du pouvoir qui nourrit tour tour et parfois en mme temps un souci de diluer la souverainet par une dissmination qui en reconduit le principe dans le for intrieur de chaque personne, ou un dsir den expulser le support visible au travers dune extrapolation vers lidal dune commune humanit porteuse dun droit universel. Il est non moins certain quune autre part de limaginaire dmocratique proteste inlassablement contre cet effacement de toute forme dincarnation du pouvoir, au motif quelle priverait en quelque sorte le peuple de sa victoire contre le despotisme dun seul ou de quelques-uns. Cest clairement dans cette perspective que se situe Bentham, lorsquil place au sommet de son difice constitutionnel lide selon laquelle toute drive du pouvoir est empche aussi longtemps que le gouvernement est soumis au tribunal de lopinion publique . Achevant un cercle initi par la thorie des peines, limage du tribunal prsente le double avantage de laisser supposer quil demeure une instance susceptible de trancher dventuels conflits dintrts politiques et de maintenir cet arbitrage dans une logique dquilibre entre des utilits. Avec cette figure comme point

44

Elie Halvy, Formation, III, p. 121.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 221 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 focal, le systme peut alors concilier une parfaite circularit et une dsarmante simplicit ainsi rsumes par Elie Halvy : Si chaque individu est vritablement le meilleur juge de son intrt, tous les individus sont les meilleurs juges de lintrt gnral et les individus les plus nombreux sont les mieux placs pour connatre le plus grand bonheur du plus grand nombre. 45 On ne saurait dnier au systme ainsi clos une absolue cohrence qui pourrait se rsumer en disant quaprs avoir imagin une institution de surveillance parfaite dans le sillage de sa thorie des peines judiciaires Bentham en russit la transposition au travers de ce qui sapparente une forme de panoptisme politique. Il est par ailleurs frappant de constater que cette tentative dinstitutionnalisation dune parfaite transparence politique, qui fut sans doute pour beaucoup dans le succs de lutilitarisme auprs des radicaux anglais, retrouve lesprit des solutions imagines par le dernier Rousseau aux dilemmes pratiques de son Contrat social. Mandat impratif et frquence des lections afin d assujettir les reprsentants , mise en tutelle des pouvoirs excutif et judiciaire sous les yeux du Lgislateur incarnant le peuple : autant dlments visant minimiser la distance entre gouvernants et gouverns, limiter les effets de la mdiatisation des volonts, compenser limpossibilit dune dmocratie directe par une conception presque inquisitoriale de lopinion publique 46 . Sil est vrai que pour Bentham le rgne de lopinion publique est llment dcisif qui garantit laptitude des gouvernants par lassurance quen dernier ressort lidentification artificielle des intrts politiques soprera par la crainte de limpopularit ou de la dsapprobation, on peut noter que largument qui lui permet dcarter dfinitivement le recours des procdures plus formelles ou des principes plus abstraits prend une allure franchement rousseauiste. Ultime preuve de linanit des droits de lhomme, il existe bien une voix publique chez un peuple libre lisant ses reprsentants, et quand on la mise

Ibid., p. 124. Les expressions cites sont empruntes aux Considrations sur le gouvernement de Pologne, in Rousseau, uvres compltes, III, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1964, p. 978979.
45 46

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 222 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 dans cet tat de dpendance par rapport la volont gnrale, on na plus rien craindre, plus dautre prcaution chercher 47 . Se trouve donc ainsi dsign lquivalent politique de ce spectateur impartial susceptible dans la thorie morale datteindre une conception du juste par un bon quilibre entre la sympathie et la raison calculatrice. Reste que ce point de vue dsormais occup par lopinion publique souffre par deux fois dune incertitude redoutable. Supposant sans y croire une unit de volont, il encourt un reproche dun type comparable celui que subit la thorie de la volont gnrale chez Rousseau : produire une illusion de transparence pour effacer toute trace des divisions constitutives de la socit moderne. A quoi lon peut prfrer avec Rawls juger la fois plus raisonnable et mieux conforme lide de justice la dfinition de limpartialit morale puis politique partir des individus en conflits 48 . Puis la difficult saccrot une seconde fois dans lordre spcifiquement politique du fait mme de la reprsentation qui, sur une face, rsout le problme de la fabrication dune volont commune, mais nen produit sur lautre quun quivalent rationnel. Or Bentham rcuse toutes les procdures qui depuis Locke veillaient compenser les effets de cette quivalence en limitant les prrogatives de lautorit. Partisan de la concentration du pouvoir, il retrouve au terme de la squence institutionnelle la supposition qui linaugurait : produite par le systme reprsentatif, la puissance de la majorit parat infaillible et demeure absolue. Cest John Stuart Mill une nouvelle fois que lon peut emprunter lide selon laquelle ce double mouvement de rduction de la diversit des intrts et des opinions puis dabsolutisation du principe majoritaire risque de conduire au mieux une illusion didentit entre gouvernants et gouverns, au pire la terreur. Tirant profit des leons de Tocqueville sur le despotisme majoritaire et les dangers du conformisme dmocratique, il soulignait en effet les potentialits tyranniques dun systme qui met le peuple en position dtre en quelque sorte le spectateur de son propre sacrifice 49 .
Bentham, Sophismes anarchiques , loc. cit., in Tactique des assembles lgislatives, op. cit., II, p. 267. 48 On trouvera cet argument qui est au cur de la critique de lutilitarisme dans John Rawls, Thorie de la justice, trad. C. Audard, Paris, Seuil, 1987, p. 219. 49 Ainsi en va-t-il par exemple lorsque Mill oppose tant Rousseau qu Bentham ou son propre pre que la consquence pratique du refus de toute limitation du pouvoir du peuple sur lui47

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 223 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Lallure dlibrment sacrificielle dune thorie politique qui avait commenc par placer lautonomie individuelle en second rang derrire lutilit collective et qui finit par gommer artificiellement toute trace de conflit en immolant les minorits sur lautel de lopinion publique est sans doute le thme qui permet de fdrer les diverses objections opposes Bentham et au radicalisme dmocratique qui laccompagne. Au plan institutionnel en effet, la construction dbouche sur un absolutisme reprsentatif 50 qui peut connatre dautres formes, mais se caractrise par le fait quil crase toute manifestation de prudence juridico-politique sous le fantasme dune transparence du peuple lui-mme, y compris lorsque sa volont est fortement mdiatise par une reprsentation pare dtranges vertus alchimiques. En remontant vers les principes thiques du modle, on peut alors penser que le sacrifice de lindividu et de la libert tait dj engag ds le moment fondateur de la thorie de lutilit. Par le refus de tout point de vue dontologique dans lunivers moral en effet, lutilitarisme manifestait dj un choix en faveur dune conception troite de lhomme, rduit pour lessentiel ses besoins et intrts. Resterait enfin une ultime objection, qui viserait plus directement la rduction de lensemble des sphres de lexistence humaine celle o laccumulation des biens matriels pourrait ventuellement justifier la rationalit purement calculatrice 51 . Avec pour consquence de ces deux dernires critiques que le dfaut majeur de lutilitarisme serait docculter deux reprises cette tension constitutive de la ralit sociale et politique moderne qui oppose en les reliant luniversel au particulier. Une premire fois en dniant lindividu toute autre forme de capacit dautonomie que celle qui procde du calcul de son intrt. Puis une seconde fois par le biais de la confusion entre luniversel vis dans la vie en commun et la simple optimisation de lavantage collectif.

mme est dans le fait quil devient possible que les gens du peuple soient tents dopprimer une partie des leurs , par le biais de la majorit ou mme dune fraction activiste de celle-ci. Voir De la libert, op. cit., p. 65. 50 Lexpression est emprunte Franois Furet, prface Patrice Gueniffey, Le nombre et la raison, op. cit., p. VI. 51 On aura reconnu dans ces deux critiques les objections respectivement faites lutilitarisme par John Rawls et Michael Walzer. Voir John Rawls, Thorie de la justice, op. cit., NB, 5-6, et Michael Walzer, Spheres of Justice. A Defense of Pluralism and Equality, New York, Basic Books, Inc., 1983.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 224 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815 Pour conclure en compagnie dElie Halvy, on peut alors souligner avec lui ltranget persistante de la rencontre entre la doctrine utilitariste et les idaux du radicalisme dmocratique. A tout prendre en effet, il se confirme que Bentham est pass sans mdiation dun autoritarisme monarchique un autoritarisme dmocratique 52 . Entre ces deux ples, le centre de gravit de sa dmarche a toujours t le refus de ces principes et de ces mcanismes qui cherchent dans le libralisme temprer lexercice du pouvoir en prservant une sphre dautonomie de la libert individuelle, en prolongeant le temps de la dlibration et en djouant lirrversibilit des processus ou des dcisions. Reste que mme si les radicaux ne sont mieux identifis lesprit de lentreprise de Bentham qu la forme de son systme, la possibilit de cette reconnaissance claire peut-tre cette possible proximit du despotisme et de la dmocratie quHalvy suggrait furtivement. En ce sens, par-del laspect savant de lanalyse gnalogique dun modle philosophique dans son poque et la culture moderne, la Formation pratique aussi une forme dexploration de limaginaire social et politique de la dmocratie. Dans un style et selon une orientation profondment diffrente de ceux de Tocqueville, ses analyses retrouvent sans doute lessentiel de son souci. Cherchant montrer le jeu de miroir qui sinstaure entre un dsir de transparence sociale et la poursuite dune simplicit systmatique de la pense, louvrage met au jour la manire dont lexprience dmocratique et les reprsentations qui laccompagnent demeurent travailles par le refus de la conflictualit. Dans cette perspective, ce monument dhistoire intellectuelle peut aussi contribuer la comprhension des origines lointaines de cette re des tyrannies quElie Halvy anticipera avec une rare clairvoyance pour lanalyser avec lucidit. Il nous laisse alors mditer le paradoxe radical quil dcouvre. Celui qui veut que lintransigeance dans la volont de combler lincertitude politique et linquitude philosophique qui inaugurent puis nourrissent laventure moderne peut entretenir ce qui sapparente au mieux une illusion, au pire une forme indite de despotisme.
Pierre Bouretz
Table des matires

52

Elie Halvy, Formation, III, p. 80.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 225 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815
Table des matires

Notes

A discourse on the love of our country, delivered on Nov. 4, 1789, at the meeting-house in the Old Jewry, to the Society for commemorating the Revolution in Great Britain, with an appendix, containing the report of the committee of the Society, an account of the population of France and the declaration of rights by the National Assembly of France [Discours sur lamour de notre patrie, prononc le 4 novembre 1789, au Temple (des Quakers) du Old Jewry, la Socit de commmoration de la Rvolution en Grande-Bretagne, suivi dun appendice contenant le rapport du Comit de la Socit, un expos sur la population de la France et la Dclaration des droits par lAssemble nationale franaise] by Richard Price, D.D., L.L.D., F.R.S., and fellow of the American Philosophical Societies at Philadelphia and Boston, London, 1789. Voir, sur ce discours, une lettre intressante de Burke (Corr., vol. III, p. 395-396).

ii

Burke avait dj, une premire fois, dnonc la Rvolution, dans un discours parlementaire, 9 fvrier 1790 : Speech on the Army Estimates (Works, vol. V, p. 3 sq.). On trouvera des exposs de la philosophie politique de Burke dans le Burke de John Morley, dans le volume rcent de M. Graham, English Political Philosophy (p. 88-173). Rapprochements avec Bentham (p. 106, 145, 155), et surtout chez Lecky, Hist. of England, etc., vol. V, p. 463 sq.

Edmund Burke, Works, vol. V, p. 67 : Those exploded fanatics of slavery who formerly maintained, what I believe no creature now maintains, that the crown is held by divine, hereditary, and indefeasible right. [ Ces fanatiques dun autre ge, partisans de la servitude, nagure adeptes de la thse que plus personne ne me semble soutenir prsentement, selon laquelle la couronne est dtenue par un droit divin, hrditaire et imprescriptible. ] p. 71 : Kings, in one sense, are undoubtedly the servants of the people, because their power has no other rational end than that of the general advantage. [ Les rois, en un sens, sont incontestablement les serviteurs du peuple, parce que leur pouvoir na dautre fin rationnelle que celle de lintrt gnral. ] Il ne veut cependant pas donner tout fait raison sur ce point Price, qui avait dclar que les rois taient, par dfinition, les serviteurs du peuple, et nie quils puissent tre appels de ce nom in the ordinary sense (by our constitution, at least) : cest le roi, non le peuple, qui est, constitutionnellement, le souverain.
iii iv v vi vii

Edmund Burke, Speech on American Taxation, 19 avril 1774 (Works, vol. II, p. 375-376). Edmund Burke, Works, vol. X, p. 92-108 : Speech on the Reform of Parliament. Edmund Burke, Works, vol. VI, p. 207 : An Appeal from the new to the old whigs.

Edmund Burke, Reflections (Works, vol. V, p. 122). Cf. vol. III, p. 186 : Letter to the sheriffs of Bristol (1777) : I was persuaded that government was a practical thing, made for the happiness of mankind, and not to furnish out a spectacle of uniforrnity, to gratify the schemes of visionary politics. [ Jtais persuad que le gouvernement tait une chose pratique, faite pour le bonheur de lhumanit, mais non pour offrir le spectacle de luniformit, ni pour flatter les lucubrations des politiques visionnaires. ]
viii

Ibid., p. 119-120 : Far am I from denying in theory, full as far is my heart from withholding in practice (if I were of power to give or to withhold) the real rights of men... Whatever each man can separately do, without trespassing upon others, he has a right to do for himself ; and he has a right to a fair portion of all which society, with all its combinations of skill and force, can do

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 226 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

in his favour... But... as to the share of power, authority, and direction, which each individual ought to have in the management of the state, that I must deny to be amongst the direct original rights of man in civil society : for I have in my contemplation the civil social man, and no other. [ Je suis bien loin de nier en thorie et naurais pas davantage le cur de retirer en pratique les droits rels des hommes (sil tait en mon pouvoir de les accorder ou de les retirer)... Tout ce que chacun peut faire sparment, sans empiter sur autrui, il a le droit de le faire par lui-mme ; et il a droit une part quitable de tout ce que la socit, par toutes ses combinaisons dhabilet et de force, peut faire en sa faveur... Mais... quand on soutient que chaque individu devrait disposer dune part de pouvoir, dautorit et de direction dans la conduite de ltat, il me faut contester quil sagit l dun droit originel et immdiat de lhomme dans la socit civile : car cest lhomme social et le citoyen que je considre, et rien dautre. ] Ibid., p. 122-123 : The moment you abate anything from the full rights of men, each to govern himself, and suffer any artificial positive limitation upon those rights, from that moment the whole organization of government becomes a consideration of convenience. [ Ds que vous retranchez quoi que ce soit aux pleins droits que chaque homme a de se gouverner lui-mme et que vous souffrez une limitation positive artificielle de ces droits, ds ce moment toute lorganisation du gouvernement nest plus quune question de commodit. ]
ix x xi xii

Ibid., p. 108. Ibid., p. 177-178. Cf. An Appeal from the new to the old whigs, vol. VI, p. 208 sq.

Edmund Burke, Works, vol. III, p. 114, Speech on Conciliation with America [Discours de rconciliation avec lAmrique], 1775 : Man acts from adequate motives relative to his interest, and not on metaphysical speculations. Aristotle, the great master of reasoning, cautions us, and with great weight and propriety, against this species of delusive geometrical accuracy in moral arguments, as the most fallacious of all sophistry. [ Lhomme agit daprs des motifs qui conviennent son intrt, et non en sappuyant sur des spculations mtaphysiques. Aristote, le grand matre du raisonnement, nous met en garde, avec beaucoup dautorit et de justesse, contre lespce de prcision gomtrique illusoire des arguments moraux comme sil sagissait du plus fallacieux de tous les sophismes. ] Cf. Edmund Burke, Reflections, vol. V, p. 108-109 : It is said, that twenty-four millions ought to prevail over two hundred thousands. True : if the constitution of a kingdom be a problem of arithmetic. [ On dit que vingt-quatre millions devraient lemporter sur deux cent mille. Cest vrai si la constitution dun royaume est une question darithmtique. ] p. 125-126 : Political reason is a computing principle : adding, subtracting, multiplying and dividing, morally and not metaphysically or mathematically, true moral denominations. [ La raison politique est un principe de calcul : laddition, la soustraction, la multiplication et la division en un sens moral plutt que mtaphysique ou mathmatique, sont dauthentiques dnominations morales. ] p. 325 : They (les Franais) have much, but bad, metaphysics ; much, but bad, geometry ; much, but false, proportionate arithmetic ; but if it were all as exact as metaphysics, geometry, and arithmetic ought to be, and if their schemes were perfectly consistent in all their parts, it would make only a more fair and sightly vision. It is remarkable, that in a great arrangement of mankind, not one reference whatsoever is to be found to anything moral or anything politic ; nothing that relates to the concerns, the actions, the passions, the interests of men. Hominem non sapiunt. [ (Les Franais) ont leur disposition beaucoup de mtaphysique, mais de la mauvaise ; beaucoup de gomtrie, mais de la mauvaise ; beaucoup darithmtique des proportions, mais de la fausse ; toutefois, sil sagissait dtre aussi rigoureux que la mtaphysique, la gomtrie et larithmtique lexigent, et si leurs constructions taient parfaitement cohrentes dans toutes leurs parties, on nobtiendrait gure mieux quune chimre plus belle et plus esthtique. Il est significatif que, dans une grande organisation de lhumanit, on ne se rfre pas une seule fois quoi que ce soit de moral ou quoi que ce soit de politique ; rien en ce qui concerne les buts, les actions, les passions, les intrts des hommes. Ils nentendent rien lhomme. ]

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 227 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Edmund Burke, Reflections, Works, vol. V, p. 123-124 : The science of constructing a commonwealth, or renovating it, or reforming it, is, like every other experimental science, not to be taught a priori. Nor is it a short experience that can instruct us in that practical science... The science of government being therefore so practical in itself, and intended for such practical purposes, a matter which requires experience, and even more experience than any person can gain in his whole life, however sagacious and observing he may be, it is with infinite caution that any man ought to venture upon pulling down an edifice which has answered in any tolerable degree for ages the common purposes of society, or on building it up again, without having models and patterns of approved utility before eyes. [ La science de la construction dun tat, de sa rnovation, ou de sa rforme, comme toute autre science exprimentale, ne doit pas senseigner a priori. Une exprience htive ne peut pas davantage nous instruire dans cette science pratique... Par consquent, puisque la science du gouvernement est ainsi pratique en elle-mme et quelle vise, pour atteindre de tels buts pratiques, une matire qui exige lexprience, et mme plus dexprience que nen peut acqurir une personne durant toute sa vie, si sagace et si observatrice puisse-t-elle tre, cest avec une infinie prudence quun homme doit prendre le risque de dtruire un difice qui a, pendant des sicles, rempli comme il convenait les fins ordinaires de la socit, ou de le reconstruire, sans avoir sous les yeux les modles et les patrons dune utilit prouve. ]
xiii xiv

Ibid., p. 167 : Prejudice is of ready application in the emergency ; it previously engages the mind in a steady course of wisdom and virtue, and does not leave the man hesitating in the moment of decision, sceptical, puzzled, and unresolved. Prejudice renders a mans virtue his habit, and not a series of unconnected acts. Through just prejudice, his duty becomes a part of his nature. [ Dans une situation durgence, le prjug est toujours disponible ; il prdispose lesprit se tenir fermement dans la voie de la sagesse et de la vertu, et ne laisse pas lhomme hsiter au moment de dcider, en proie au scepticisme, la division et lirrsolution. Sans le prjug qui la transforme en habitude, la vertu dun homme ne serait quune suite dactes dsunis. Grce de justes prjugs, son devoir fait partie de sa nature. ] Ibid., p. 82 : You began ill, because you began by despising every thing that belonged to you. You set up your trade without a capital. [ Vous preniez un mauvais dpart en commenant par dprcier tout ce qui vous appartenait. Vous tablissiez votre commerce sans capital. ] p. 167 : We are afraid to put men to live and trade each on his own private stock of reason ; because we suspect that this stock in each man is small, and that the individuals would do better to avail themselves of the general bank and capital of nations and of ages. [ Nous craignons de laisser chaque homme vivre et saffairer selon lacquis priv de sa raison ; parce que nous souponnons que ce qui a t acquis par chacun est mince et que les individus feraient mieux de sapprovisionner la banque centrale et au capital accumul par les nations et les sicles. ]

xv

xvi

Ibid., p. 167 : Burke continue : Because prejudice, with its reason, has a motive to give action to that reason, and an affection which will give it permanence. [ Parce que le prjug, qui a sa raison, a quelque motif de laisser agir cette raison, et un attachement passionn qui lui assure la permanence. ] Cf. p. 284. These institutions (les institutions monastiques) are the products of enthusiasm ; they are the instruments of wisdom. Wisdom cannot create materials ; they are the gifts of nature or of chance ; her pride is in the use. [ Ces institutions (les institutions monastiques) sont les produits de lenthousiasme ; elles sont les instruments de la sagesse. La sagesse ne peut pas crer de matriaux : ils sont donns par la nature et le hasard ; son point dhonneur est de sen servir. ] lbid., p. 174-175. Ibid., p. 174-175.

xvii xviii xix

Ces prcautions ne russiront pas rassurer Wilberforce au sujet de la thorie du prjug ; voir, in Life of Wilberforce, t. III, p. 11, la lettre de Wilberforce Pitt, du 17 aut 1801 : That

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 228 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

instinctive love and rooted attachment to all that is British... and this sort of regard, the same as a child has for a father, is injured when it is called, as it is by Burke, a prejudice). [ Cet amour instinctif et cet attachement indracinable envers tout ce qui est britannique... (et cette espce de considration, qui sidentifie celle que lenfant a pour son pre, est maltraite lorsquon lappelle, comme le fait Burke, un prjug). ]
xx xxi

Jeremy Bentham, Traits, Code civil, 1re partie, chap. XV.

Edmund Burke, Works, vol. X, p. 97 : discours de 1782 sur la rforme parlementaire : A nation is not an idea only of local extent, and individual momentary aggregation, but it is an idea of continuity, which extends in time as well as in numbers, and in space. [ Une nation nest pas seulement lide dun espace localis et dune agrgation individuelle momentane, elle est aussi lide dune continuit qui se dveloppe dans le temps autant que par les nombres et dans lespace ] Edmund Burke, Reflections, p. 78.

xxii xxiii

Dans son discours de 1782, Burke rsumait (p. 94) de la faon suivante la thorie individualiste des droits de lhomme : By nature there is no such thing as politic or corporate personality ; all these ideas are mere fictions of law, they are creatures of voluntary institution : men as men are individuals, and nothing else. [ Par nature il nexiste rien de tel quune personnalit ou un corps politiques ; toutes ces ides sont de pures fictions du droit, ce sont les cratures dune institution volontaire : les hommes en tant que tels sont des individus, et rien dautre. ] Mais il crit, dans ses Reflections (Works, vol. V, p. 255) : Corporate bodies are immortal for the good of the members, but not for their punishment. Nations themselves are such corporations. [ Les corps organiss sont immortels pour le bien de leurs membres, non pas pour leur punition. Les nations elles-mmes sont de telles corporations. ] Sur cette conception corporative de la socit, voir de mme : An Appeal from the new to the old whigs [Appel des nouveaux aux anciens Whigs], Works, vol. VI, p. 210 sq.
xxiv xxv

Reflections, p. 148 sq. Cf. p. 154.

Edmund Burke, Toughts on French Affairs, 1791, Works, vol. VII, p. 19 : ... levelling all conditions of men (except where money must make a diffrence). [ ... nivelant toutes les conditions des hommes (sauf quand largent doit faire une diffrence). ]

Ibid., p. 20 : The East Indians almost to a man, who cannot bear to find that their present importance does not bear a proportion to their wealth. [ Comme le sont presque les Indes Orientales pour quelquun qui ne peut souffrir de voir que limportance quon leur accorde prsentement est sans rapport avec leur richesse. ] Correspondence, vol. III, p. 140 : I should agree with you about the vileness of the controversy with such miscreants as the Revolution Society and the National Assembly ; and I know very well that they, as well as their allies, the Indian delinquants, will darken the air with their arrows. [ Je reconnais avec vous la bassesse de la controverse avec des mcrants tels que ceux de la Socit de la Rvolution et de lAssemble nationale ; et je sais fort bien quavec laide de leurs allis, les dlinquants indiens, ils nous cribleront de leurs traits. ] Cf. Bagehot, Parliamentary Reform, p. 185. Cette obsession de la suprmatie dune oligarchie financire conduit Burke tout droit lantismitisme. La vive imagination historique de Burke associe troitement ces trois faits rcents ; lmancipation des Juifs, la confiscation des biens du clerg, et lmission dun papier-monnaie qui reprsente les biens du clerg redevenus biens nationaux. Voici le passage le plus caractristique (Edmund Burke, Letter to a member of the national Assembly, Works, vol. VI, p. 17-18) : Have not men (if they deserve the name)... been made bishops, for no other merit than having acted as instruments of atheists ; for no other merit than having thrown the childrens bread to dogs ; and in order to gorge the whole gang of usurers, pedlars and itinerant Jew discounters at the corners of streets, starved the poor of their Christian flocks, and their own brother pastors ? Have not such men been made bishop to
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 229 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

administer in which ( if the patriotic donations have not already stripped them of their vessels) the churchwardens ought to take security for the altar plate, and not so much as to trust, the chalice in their sacrilegious hands, so long as Jews have assignats of ecclesiastical plunder, to exchange for the silver stolen from the churches ? I am told, that the very sons of such Jew-jobbers have been made bishops ; persons not to be suspected of any sort of Christian superstition, fit colleagues to the holy prelate of Autun ; and bred at the feet of that Gamaliel. We know who it was that drove the money- changers out of the temple. We see too who it is that bring them in again. We have in London very respectable persons of the Jewish nation, whom we will keep ; but we have of the same tribe others of a different description, house-breakers, and receivers of stolen goods, and forgers of paper urreny, more than,we can conveniently hang. These we can spare to France, to fill the new episcopal thrones ; men well versed in swearing ; and who, will scruple no oath which the fertile genius of any of your reformers can devise. [ Des hommes (si lon ose encore employer ce nom) nont-ils pas t sacrs vques pour navoir eu dautres mrites que ceux davoir servi dinstruments aux athes ; davoir jet aux chiens le pain des enfants ; et davoir affam les pauvres de leurs propres ouailles et de leurs propres frres, les pasteurs, pour goberger toute la clique des usuriers, des colporteurs et des juifs errants qui se livrent au march noir au coin des rues ? De tels hommes nont-ils pas t sacrs vques pour administrer leurs temples, o le recteur devrait prendre soin de la patne ( condition toutefois que les dons des patriotes naient pas t pills au pralable dans la corbeille qui les recueille), mais pas au point de garder le calice entre leurs mains sacrilges tant que les juifs ont des assignats ou des bnfices ecclsiastiques changer contre largent vol dans les glises ? On ma dit que tous les fils de tels revendeurs juifs ont t sacrs vques ; des personnes auxquelles on ne peut gure reprocher une quelconque superstition chrtienne, dignes collgues du saint prlat dAutun et leves dans la soumission ce Gamaliel. Nous connaissons celui qui a mis les banquiers la porte du temple. Nous connaissons aussi celui qui les fait revenir. Il est Londres de trs respectables personnes de nationalit juive que nous laisserons tranquilles ; mais il en est dautres de mme souche qui se distinguent autrement cambrioleurs, receleurs de biens vols, faux monnayeurs en trop grand nombre pour quon puisse les pendre comme il conviendrait. On peut les cder la France pour quils sigent dans les nouveaux piscopats ; des hommes bien rompus au parjure et qui nhsiteront pas prter le serment que le gnie fertile de lun de vos rformateurs a pu inventer.. ] Mais voir galement : Edmund Burke, Reflections, p. 102, 103, 113, 161, 196, 424, et Letter to a member of the national Assembly, p. 5.
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Edmund Burke, Reflections, p. 375-899. Edmund Burke, Speech on the Reform of Parliament, vol. X, p. 96.

Edmund Burke, Reflections, Works, vol. V, p. 274 ; With the national assembly of France, possession is nothing, law and usage are nothing. I see the national assembly openly reprobate the doctrine of prescription, which one of the greatest of their own lawyers (Domat) tells us, with great truth, is a part of the law of nature. He tells us, that the positive ascertainment of its limits, and its security from invasion, were among the causes for which civil society itself has been instituted. If prescription be once shaken, no species of property is secure, when it once becomes an object large enough to tempt the cupidity of indigent power. I see a practice perfectly correspondent to their contempt of this great fundamental part of natural law. [ Selon lAssemble nationale de France, la possession nest rien, la loi et lusage ne sont rien. Jobserve que lAssemble nationale rprouve ouvertement la doctrine de la prescription, dont lun des plus grands de leurs propres juristes (Domat) a eu parfaitement raison de nous dire quelle fait partie de la loi naturelle. Il nous dit que la volont de sassurer positivement de ses limites et de se prmunir contre linvasion furent quelques-unes des causes pour lesquelles on institua la socit civile. Si une seule fois on met en cause la prescription, aucune espce de proprit nest plus garantie, ds lors quelle devient un objet assez important pour susciter la cupidit dun pouvoir indigent. Jobserve une pratique qui correspond parfaitement au mpris des dputs pour cette partie si fondamentale

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 230 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

de la loi naturelle. ] Cf. in Correspondence, vol. III, p. 144-145, la lettre au capitaine Mereer, du 26 fvrier 1790.
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Edmund Burke, Letter to a noble lord, 1796. Works, vol. VII, p. 375 sq. Edmund Burke, Speech on the Reform of Parliament, vol. X, p. 96.

Ibid. Cf. Reflections, p. 296-297 : If they had set up this new experimental government as a necessary substitute for an expelled tyranny, mankind would anticipate the time of prescription, which, through long usage, mellows into legality governments that were violent in their commencement. All those who have affections which lead them to the conservation of civil order would recognize, even in its cradle, the child as legitimate, which has been produced from those principles of cogent expediency to which all just governments owe their birth, and on which they justify their continuance. But they will be late and reluctant in giving any sort of countenance to the operations of a power, which has derived its birth from no law and no necessity : but which on the contrary has had its origin in those vices and sinister practices by which the social union is often disturbed and sometimes destroyed. This assembly has hardly a years prescription. We have their own word for it that they have made a revolution. To make a revolution is a measure which, prima fronte, requires an apology. [ En instituant ce nouveau gouvernement exprimental la place dune tyrannie, les hommes devanceraient le temps de la prescription, lequel, aprs un long usage, finit par lgaliser des gouvernements qui sinstallrent dans la Violence. Tous ceux qui penchent vers la conservation de lordre civil reconnatraient, mme au berceau, comme un enfant lgitime, celui qui a t conu daprs les principes de convenance force auxquels tous les gouvernements justes doivent leur naissance, et selon lesquels ils justifient leur permanence. Mais il faudra attendre et vaincre des rsistances avant de prendre au srieux les actes dun pouvoir qui est n en dehors de toute loi et de toute ncessit et qui, en revanche, a trouv son origine dans les vices et les dtestables pratiques, lesquels sattaquent lunion sociale et, souvent, la dtruisent. Cest peine si cette assemble bnficie dun an de prescription. Il faut dire que, selon les termes de ses propres membres, ils ont fait une rvolution. Faire une rvolution est une entreprise qui mrite, de prime abord, une dfense. ] Si nous nous en fions aux conversations de Bentham avec Bowring, recueillies par celui-ci aux environs de 1830, Bentham aurait prouv une grande admiration pour la polmique de Burke au temps de la guerre dAmrique : I was wonderfully taken with his political pamphlets : their eloquence their dignity their superiority to others. At that time I was accustomed to contrast Wilkes and Burke, and to think of Wilkes as a dirty, rascally fellow, while Burke was everything that was noble and high-minded). [ Jtais merveilleusement impressionn par ses pamphlets politiques : leur loquence leur lvation leur supriorit sur les autres. A cette poque, jopposais constamment Wilkes Burke et pensais que Wilkes tait une vile canaille, alors que Burke possdait un esprit des plus nobles et des plus levs) ] (Bowring, vol. X, p. 564) et aurait commenc le dtester partir de 1790 (Bowring, vol. X, p. 267, 564). Mais il faut, en principe, ne pas ajouter foi aux souvenirs de Bentham vieilli. Philosophe du Parti radical, il oublie quil tait tory et anti-amricain en 1776, et anti-jacobin en 1790, que cest seulement aux environs de 1810 quil a commenc considrer Burke comme tant this madman than whom none perhaps was ever more mischievous this incendiary, who contributed so much more than any other to light up the flames of that war, under the miseries occasioned by which the nation is still groaning. [ Ce fou dangereux, nul autre pareil, cet incendiaire qui contribua tellement mieux que les autres mettre le feu aux poudres dans une guerre qui occasionna des misres dont la nation gmit encore ] (Jeremy Bentham, Book of fallacies, part IV, chap. X).
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Pour tous les dtails relatifs Lord Lansdowne et son groupe, v. Fitzmaurice, Life of William, earl of Shelburne, Londres, 1875.

Romilly, Rglements observs dans la Chambre des Communes pour dbattre les matires et pour voter ; traduit de langlais et mis au jour par le comte de Mirabeau, 1789. Cf. Romilly,
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 231 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Mem., vol. I, p. 101, 351. Bentham et Trail auraient aid Romilly dans son travail [voir la lettre de George Wilson Jeremy Bentham, du 21 mai 1789 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 212, et reprise sous le n 660 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 64-65), ainsi que la lettre de Jeremy Bentham George Wilson, du 12 juin 1789 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 213, et reprise sous le no 664 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 71)]. Voir la lettre de Romilly Dumont, du 9 juin 1789 ; et la rponse de Dumont Romilly, du 21 juin 1789. Aprs la mort du comte de Sarsfield, Mirabeau se charge de la traduction et de la publication.
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I believe you understood from me before, what from excessive caution I repeat, that if you think my part of the Tactics worth printing, it is to be without my name ( ... ). [ Je crois que vous aviez compris ce que je vous ai dj dit, mais je vous le rpte par excs de prudence : si vous pensez que ma contribution aux Tactiques vaut la peine dtre imprime, quelle le soit anonymement ] [Lettre de Samuel Romilly Jeremy Bentham, le 8 octobre 1791 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 264, et reprise sous le no 814 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 333)]. Jeremy Bentham, An Essay on Political Tactics ; or, inquiries concerning the discipline and mode of proceeding proper to be observed in political assemblies ; principally applied to the practice of the British Parliament, and to the Constitution and situation of the National Assembly of France [Un essai de tactique politique ; ou recherches sur la discipline et le mode de procdure quil convient dobserver dans les assembles politiques ; appliques principalement la pratique du Parlement britannique, la Constitution et la situation de lAssemble nationale de France] (Bowring, vol. II, p. 301-373).

On retrouve encore ici chez Bentham le projector : il attache une grande importance un tableau des motions qui mettra toujours sous les yeux des reprsentants la question en discussion. Voir ses lettres Lord Wycombe, du 1er mars 1789 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 196, et reprise sous le no 643 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 32-34) et Henry Addington, du 24 juillet 1800 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 344, et reprise sous le n 1583 in CW, Correspondence, vol. 6, p. 335-337).
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Lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, le 27 septembre 1789 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 219, et reprise sous le n 678 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 92). Dumont, Souvenirs sur Mirabeau, Paris, 1832, p. 160-166.

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Lettre de Lord Lansdowne au duc de La Rochefoucauld, le 1er avril 1790 (reprise in Bowring, vol. X, p. 226) ; voir galement la lettre de Jeremy Bentham au prsident de lAssemble nationale, du 6 avril 1790 (n 696 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 125, note 1). Jeremy Bentham, Draught of a Code, etc., Bowring, vol. IV, p. 306.
xli xlii xliii xliv xlv xlvi xlvii

Jeremy Bentham, Judicial Establishment, Bowring, vol. IV, p. 321. Ibid., vol. IV, p. 307. Ibid., Bowring, vol. IV, p. 358-363. Ibid., Bowring, vol. IV, p. 362-363. Ibid., Bowring, vol. IV, p. 368. Ibid., Bowring, vol. IV, p. 370.

Burke avait dit dans son Speech on Economical Reform (Works, vol. III, p. 322) : The service of the public is a thing which cannot be put to auction, and struck down to those who will agree to execute it the cheapest. [ Le service public est une chose qui ne peut pas tre mise aux enchres et choir ceux qui accepteraient de le remplir au meilleur march. ] Pourquoi ? demande Bentham, et il dveloppe lide que Burke avait ddaigneusement carte [voir Jeremy Bentham, Defence of Economy, etc. (reproduit in Bowring, vol. V, p. 300, et repris in CW, Official Aptitude Maximised, Expense Minimized, sect. XI, p. 91)].

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 232 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

It is surely a bold experiment this of trusting the people at large with the choice of their judges : the boldest, perhaps, that ever was proposed on the popular side. My thoughts were divided betwixt the king and the representative assemblies. I could scarce think of looking so far down the pyramid, as to the body of the people. But now that the committee has given me courage to look the idea in the face, I have little fear of the success. My wish, however, is to see the experiment fairly tried, in its simplest form, and not clogged by a temperament in which I see the mischievous effects I have been stating, and in which I can discover no use. [ Cest certainement une exprience audacieuse de confier au peuple entier le choix de ses juges : la plus audacieuse peut-tre de celles qui furent jamais proposes en un sens dmocratique. Mes opinions taient partages entre le roi et les assembles reprsentatives. Cest peine si je songeais plonger mon regard la base de la pyramide, jusquau corps du peuple. Mais maintenant que le comit ma donn le courage de regarder lide en face, je ne redoute pas son succs. Mon souhait, toutefois, est de voir que lexprience soit honntement tente, sous sa forme la plus simple, et sans quelle soit entrave par une remise plus tard dans laquelle je vois les pernicieux effets que jai mis en vidence et laquelle je ne trouve aucune utilit ] (Bowring, vol. IV, p. 309). Against the grain, and even declaredly so [ Contre la loi sur les grains et mme ouvertement contre ] [Lettre de Jeremy Bentham Etienne Dumont, le 19 octobre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 399, et reprise sous le n 1742 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 153)]. Lettre du Marquis de Lansdowne Jeremy Bentham, le 29 mars 1789 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 197-198, et reprise sous le n 648 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 44).
l li lii liii liv lv lvi lvii lviii lix lx lxi lxii lxiii xlix

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Fitzmaurice, Life of lord Shelburne, vol. III, p. 488-489. Ibid., p. 497. Ibid., p. 527. Ibid., p. 529. Ibid., p. 509-510. Ibid., p. 530. Ibid., p. 533. Ibid., p. 549. Romilly, Mem., vol. I, p. 409 : Lettre M. G., 29 octobre 1790. Lettres Dumont, 5 avril 1791 (p. 415-416) ; Madame G., 20 mai 1791 (p. 426-427). Lettre Madame G., 15 mai 1792 (ibid., vol. II, p. 1-2). Lettre Dumont, 10 septembre 1792 (ibid., vol. II, p. 4-5).

Mss. Univ. Coll. n 43 ; dans un fragment intitul : France. Presse libre. Lintrt particulier du gouvernement est quil ne se fasse point de changements qui abrgent son pouvoir ; et dautant plus que ces changements sont brusques et violents. Or cest dans les assembles o les affaires sont traites de vive voix qui (sic) sont les plus propres recevoir des propositions pour de tels changements... Cest lloquence parle, lloquence passionne que de pareilles assembles paraissent exiger et font natre qui est la plus propre entraner des hommes dans de pareilles dmarches ; cest dans ces occasions quune compagnie dhommes sparment sages peut, par une espce de contagion, se voir plonge dans un dlire dont eux-mmes sont tonns quand le temps y a fait succder le calme de la rflexion... Lon ne peut trop lire ni couter trop peu. Mss. Univ. Coll. n 100 ; dam un fragment intitul Civil Intr. 6 Mode... Are the estates at present in the hands of the clergy their property or not ? The question now instead of turning upon things is turning altogether upon words ; and, as the import of words used in law is altogether at the com-

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mand of those who are masters of the law, give the word in question the import required, and the business is done at once. [ Les biens qui se trouvent actuellement entre les mains du clerg sont-ils ou non sa proprit ? Dsormais la question, au lieu de porter sur les choses, devient entirement une question de mots ; et comme le sens des mots utiliss en droit est entirement au contrle de ceux qui sont les matres de la loi, donnez au mot en question le sens dont vous avez besoin, et laffaire sera rgle aussitt. ] Mss. Univ. Coll. n 29 ; sous le titre Civil Reforms Brouillon [Premire colonne] : Reforms. French. 1. Church benefices ; 2. Feudal rights ; 3. Judicial offices paid off at undervalue ; 4. Pensions struck off or diminished ; 5. Places unbought abolished without indemnity. English. Uncompensated Aboliton of Places held during pleasure. Restitution. French. French Protestants to estates forfeited temp. Louis 14. English, Rebels of 1745. Rebels of 1715... [ Rformes. Franaises. 1. Les biens de lglise ; 2. Les droits fodaux ; 3. Les charges judiciaires rembourses au-dessous de leur valeur ; 4. Les pensions supprimes ou diminues ; 5. Emplois invendus abolis sans indemnit. Anglaises. Abolition sans compensation demplois amovibles. Restitution. Franaise. Aux Protestants franais de biens confisqus du temps de Louis XIV. Anglaise, rebelles de 1745. Rebelles de 1715... ] [Troisime colonne] : ... The principle of natural rights admits of no compromise. Instead of rights talk of expectations. How much superior has English instinct proved itself to French reason ! Athanasius was a sceptic in comparison of a French atheist. Not one infallible but twelve hundred infallibles. [ ... Le principe des droits naturels nadmet aucun compromis. Au lieu de droits, parler desprances. Comme linstinct anglais sest montr suprieur la raison franaise ! Compar un athe franais, Athanasius ntait quun sceptique. Non pas un individu infaillible, mais douze cents infaillibles ] (manuscrit postrieur 1794). Mss. Univ. Coll. n 132 : Defence of the people against Lord Erskine [Dfense du peuple contre lord Eskine], lettre XI : Our friendship was not yet of many years standing when one day we met in the Strand. Where are you going, quoth he, at this unusual hour ? I am going, said I, to add my name to the association commenced (?) by Mr. Reeves. Do not such thing, replied he, it had no good beginning, and will have no good ending. Well, said I, I will consider of it, I turned back and never more returned. [ ... Notre amiti ntait pas encore scelle trs longtemps lorsque, un jour, nous nous rencontrmes sur le Strand. O allez-vous, me lana-t-il, cette heure inhabituelle ? Je vais ajouter mon nom, dis-je, la liste des membres de lassociation que M. Reeves vient de crer (?) Nen faites rien, rpliqua-til, elle naugure rien de bon et finira mal. Bien, dis-je, je vais y penser et ny suis jamais plus retourn. ] Add. Mss. Brit. Mus. 33,553. ff 32-33 : J. B.s intercourse with the Lansdowne family. Ecrit par Bentham le 12 janvier 1828 : ... Invitations ceasing, so of necessity did my visits to Lansdowne House. Other incidents such as, if related, could not in any the smallest degree be discreditable to any one party concerned, but which neither time nor space would allow me in any other way so much as to glance at, cannot but have contributed to this ever lamented effect. [Les rapports de J. B. avec la famille Lansdowne. crit par Bentham le 12 janvier 1828 : ... Comme je ntais plus invit, mes visites Lansdowne House cessrent forcment. Je pourrais rapporter dautres incidents qui ne permettraient gure dincriminer tant soit peu lune ou lautre des parties concernes ; qui ne mriteraient gure quon leur consacre plus dun instant, quand bien mme jen trouverais le temps et le lieu ; mais qui nont pas pu ne pas avoir contribu cette situation que je ne cesse de dplorer. ] Lettre de Jeremy Bentham Henry Dundas, le 20 mai 1793 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 293, et reprise sous le n 900 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 430).
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Lettres de Jeremy Bentham son frre, du 6 dcembre 1790 et du 5 avril 1791 (reproduites in Bowring, vol. X, p. 246, 256, et reprises sous les n 728 et 759 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 208 et 263 respectivement).

Lettres relatives la propagande pour ladoption en France du plan de Panopticon : Lettre de Jeremy Bentham son frre, le 23 aot 1791 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 264, et reprise sous le n 808 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 324-328) ; Lettre du mme Jean-Philippe Gar-

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ran-de-Coulon, le 25 novembre 1791 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 269, et reprise sous le n 820 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 340-341) ; Rponse de Jean-Philippe Garran-de-Coulon Jeremy Bentham, le 22 dcembre 1791 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 269, et reprise sous le n 828 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 351-352) ; Lettre de Jeremy Bentham Jacques Pierre Brissot de Warville, le 17 fvrier 1792 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 278, et reprise sous le n 835 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 361-362) ; Lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, le 23 dcembre 1801 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 380, et reprise sous le n 1683 in CW, Correspondence, vol. 6 ; p. 465-467) ; Lettre de Jeremy Bentham Etienne Dumont, le 15 janvier 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 381, et reprise sous le n 1685 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 5-7) ; Lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, le 7 mars 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 383, et reprise sous le n 1689 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 11-13). Emancipate your colonies ! addressed to the National Convention of France, anno 1793, showing the uselessness and mischievousness of distant dependencies to an European State [Emancipez vos colonies ! ladresse de la Convention nationale franaise, 1793. O lon montre linutilit et la nocivit pour un Etat europen des dpendances lointaines], by Jeremy Bentham, of Lincolns Inn, Esq., vol. IV, p. 408-418. Incorpor dans le Manual of Political Economy (Bowring, vol. III, p. 54 ; repris in Stark, vol. 3, p. 353)].
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Ann. Reg. 1797, p. 186.

Lettre du Marquis de Lansdowne Jeremy Bentham, le 20 janvier 1789 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 196, et reprise sous le n 636 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 23-25).
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Lettre de Jeremy Bentham Philip Metcalf, le 31 octobre 1793 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 296, et reprise sous le n 933 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 485).

Voir la loi confrant plusieurs trangers le titre de citoyen franais, in Bowring, vol. X, p. 280-281 ; et les lettres de Jean-Marie Roland de La Platire Jeremy Bentham, du 10 octobre 1792 (traduite (en anglais) in Bowring, vol. X, p. 281, et reprise (dans sa version originale) sous le n 870 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 398], de Bernard Franois Chauvelin Jeremy Bentham, du 16 octobre 1792 [traduite (en anglais) in Bowring, vol. X, p. 282, et reprise (dans sa version originale) sous le n 873, in CW, Correspondence, vol. 4, p. 400], et de Jeremy Bentham JeanMarie Roland de La Platire, du 16 octobre 1792 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 282, et reprise sous le n 874, in CW, Correspondence, vol. 4, p. 401). Sur les relations de Brissot avec Bentham, v. Mmoires de Brissot, vol. II, p. 253 sq.
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Lettre de Jeremy Bentham Jean-Marie Roland de La Platire, le 16 octobre 1792 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 283, et reprise sous le n 874, in CW, Correspondence, vol. 4, p. 402 et ibid., CW, Correspondence, vol. 4, 391-393). Lettre de Jeremy Bentham William Wilberforce, le 1er septembre 1796 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 316-317, et reprise sous le n 1171 in CW, Correspondence, vol. 5, p. 255). Cf. la lettre de Jeremy Bentham au duc de La Rochefoucauld-Liancourt, du 11 octobre 1795 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 313, et reprise sous le n 1085 in CW, Correspondence, vol. 5, P. 161).
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Jeremy Bentham, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation, note finale, 27 (Bowring, vol. I, p. 154, note b ; repris in CW, p. 311, note c).
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Lettre de Jeremy Bentham Jacques-Pierre Brissot de Warville, mi-aot 1789 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 214-215, et reprise sous le n 673, in CW, Correspondence, vol. 4, p. 8485). Jeremy Bentham, Anarchical fallacies ; being an examination of the declaration of rights issued during the French Revolution [Les sophismes anarchiques, examen de la dclaration des droits proclams pendant la Rvolution franaise]. Publi daprs les manuscrits de Bentham
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dans Bowring, IV, p. 491 sq. La substance en avait dj paru dans la Tactique des assembles dlibrantes, publie par Dumont. En 1794, Bentham projette un essai intitul Reform no Improvement. Thoughts (ou Essay) on Parliam. Reform, in which the inutility as well as danger of such a measure is pointed out, and the arguments in favour of it thoroughly discussed [La rforme, et non lamlioration. Penses (ou Essai) sur la Rforme parlementaire, dans lesquelles linutilit tout comme le danger dune telle mesure sont mis en vidence, et les arguments en sa faveur passs au crible], En 1795, Bentham projette un essai intitul Rottenness no Corruption : or a Defence of Rotten Boroughs, by the Author of the Defence of Usury [La pourriture des Bourgs sans la corruption ou Dfense des Bourgs pourris, par lauteur de la Dfense de lusure ] ; et indique, comme il suit, le thme de louvrage projet : La bont dun gouvernement, ou, pour mieux dire, le taux du bonheur sous un gouvernement, ne dpend pas seulement de la forme du gouvernement, mais plutt de 1 lAntiquit du gouvernement ; 2 le temprament du peuple ; 3 les habitudes du gouvernement et du peuple ; 4 ltendue du pays ; 5 le climat (Mss. Univ. Coll. n 43). Bentham revient lempirisme de Montesquieu. Cf. Mss. Univ. Coll. n 99 ; sous le titre Civil Brouillon, 3 July 1795, cette note : Moral. Rousseau. Prtre de la perte. Ce quil a dit moi je ferai. Et, dans le fragment en question, Bentham dveloppe ce thme, entre autres : Le Rang, lOpulence, la Naissance : Allis et gardiens de la paix intrieure. The chance-medley of the British Constitution [Le pot-pourri de la Constitution britannique]. Bentham relve une expression insultante de Thomas Paine, dans The Rights of Man. Jeremy Bentham, Traits, Code civil, 1re partie, chap. 1er. V. encore Thorie des rcompenses, p. 32-33. Le principe de lgalit renferme en soi lanarchie. Ce sont toutes les petites masses dinfluence particulire qui soutiennent la grande digue des lois contre le torrent des passions. Cest pour avoir mconnu lutilit, pour ne pas dire la ncessit de cette subordination, que les Franais tombrent dans cet excs de folie qui les a livrs des maux inous et qui a port la dsolation dans les quatre parties du monde. Cest parce quil ny avait plus de supriorit reconnue en France quil ny avait plus de sret.
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Conversation de Jeremy Bentham avec Lord Lansdowne, retranscrite in Bowring, vol. X, p. 214 ; et Lettre de Jeremy Bentham au marquis de Lansdowne, du 24 aot 1790 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 229, et reprise sous le n 710 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 146). A Protest against law-taxes, showing the peculiar mischievousness of all such impositions as add to the expense of appeal to justice [Protestation contre les impts de justice, montrant la nocivit particulire de toutes les impositions de cette sorte qui viennent sajouter aux frais de recours la justice]. Sur la date de limpression, voir la lettre de Jeremy Bentham Henry Dundas, du 20 mai 1793 : The just printed one (book), on Law Taxes [ Le livre qui vient juste dtre imprim sur les impts de justice ] (Lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 293, et reprise sous le n 900 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 430). Voir la lettre de Jeremy Bentham William Pulteney, fin 1801... : Once indeed (it just occurs to me) Mr. Rose, in the prsence of Mr. Pitt, did say to me, that he had read my pamphlet about Law Taxes and that there should be no more Law Taxes. [ En ralit M. Rose ma dit, en prsence de M. Pitt (cest prcis-ment moi quil la dit) quil avait lu mon pamphlet sur les im-pts de justice et quil ne devrait plus y avoir dimpts de justice ] (Lettre reproduite in Bowring, vol. XI, p. 122 ; cette lettre est date du 12 mai 1902 et reprise sous le n 1696 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 23).

lxxx

Jeremy Bentham, Supply without burden ; or escheat vice taxation ; being a proposal for a saving of taxes by an extension of the law of escheat, including strictures on the taxes on collateral succession comprised in the budget of 7th Dec. 1795 [Revenus sans charges ; ou la dshrence en remplacement de limpt ; proposant une conomie dimpts par lextension de la loi de dshrence, et incluant des critiques sur les impts frappant la succession colatrale contenus dans le budget du 7 dcembre 1795] (Bowring, vol. II, p. 585 sq. ; repris in Stark, vol. 1 ; p. 279 sq.). Lopuscule est imprim ds 1794, comme en tmoigne la lettre de Jeremy Bentham Charles
lxxxi

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 236 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Long, du ler octobre 1794 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 303, et reprise sous le n 1008 in CW, Correspondence, vol. 5, p. 88-89). Jeremy Bentham, A Plan for saving all trouble and expense in the transfer of stock, and for enabling the proprietors to receive their dividends without power of attorney, or attendance at the Bank of England, by the conversion of stock into note annuities [Plan pour faire lconomie de toutes le tracasseries et d-penses dans le transfert des actions et pour permettre aux propritaires de toucher leurs dividendes, sans en passer par un fond de pouvoir ou par les services de la Banque dAngleterre, au moyen de la conversion des actions en bons dannuit] (Bowring, vol. III, p. 105 sq.). Le tout crit, et la principale partie des quatre premiers chapitres imprime en 1800. Cf. La correspondance avec George Rose, en janvier 1801 [comprenant les lettres de Jererny Bentham George Rose, du 3 janvier 1801 ; de George Rose Jeremy Bentham, du 5 janvier 1801 ; et de Jeremy Bentham George Rose, du 10 janvier 1801 (reproduites in Bowring, vol. X, p. 359361, et reprises sous les nos 1610,1611, 1612 in CW, Correspondence, vol. 6, p. 373-375)] ; les lettres de Jeremy Bentham Nicolas Vansittart, des 20 avril, 24 avril et 11 mai 1801 (reproduites in Bowring, vol. X, p. 363, 364, 371, et reprises sous les nos 1624, 1629 et 1631 in CW, Correspondence, vol. 6, p. 387-390, 394-395, 397-400 respectivement) ; et la lettre de Jeremy Bentham Etienne Dumont, du 11 aot 1801 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 376-377, et reprise sous le no 1649 in CW, Correspondence, vol. 6, p. 425-426).
lxxxii lxxxiii lxxxiv lxxxv lxxxvi

Chap. XII, Constitutional advantages, Bowring, vol. III, p. 145 sq., et Stark, vol. 2, p. 296. Jeremy Bentham, Observations on the Treason Bill, Bowring, vol. X, p. 320-322. Bowring, vol. VIII, p. 361 sq.

Bowring, vol. X, p. 329 sq., dont la lettre de Patrick Colquhoun Jeremy Bentham, du 8 juillet 1798 (no 1350 in CW, Correspondence, vol. 6, p. 54), la lettre de Charles Abbot Jeremy Bentham, du 5 octobre 1798 (n 1378 in Ibid., p. 92), et les lettres de Patrick Colquhoun Jeremy Bentham, du 15 novembre 1798 (n 1398 in ibid., p. 118) et du 17 novembre 1798 (n 1404 in ibid., p. 122-123). Voir la lettre de Jeremy Bentham Etienne Dumont, du 15 mai 1800 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 356, et reprise sous le n 1545, in CW, Correspondence, vol. 6, p. 294), et les commentaires de John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 356.
lxxxvii

Bowring, vol. X, p. 346 sq., comprenant les lettres de Jeremy Bentham Peter Mark Roget, du 4 septembre 1800 (n 1593, in CW, Correspondence, vol. 6, p. 346-349) ; de Peter Mark Roget Jeremy Bentham, du 9 septembre 1800 (n 1595, in ibid., p. 350-351) ; de Jeremy Bentham Peter Mark Roger, du 13 septembre 1800 (n 1599, in ibid., p. 355-358) ; et de Peter Mark Roget Jeremy Bentham, du 17 septembre 1800, et du 5 octobre 1800 (nos 1602 et 1603 respectivement, in ibid., p. 361-363).
lxxxviii lxxxix xc xci

Reproduite in Bowring, vol. X, p. 351 sq. Bowring, vol. X, p. 279.

Lettre de Jeremy Bentham au Marquis de Lansdowne, le 24 aot 1790 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 238, et reprise sous le n 710, in CW, Correspondence, vol. 4, p. 169).

xcii

Lettre de Jeremy Bentham son frre, le 6 dcembre 1790 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 246, et reprise sous le n 728 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 208).

Lettre de Jeremy Bentham William Wilberforce, le 1er septembre 1796 (n 1171 in CW, Correspondence, vol. 5, p. 252-257).
xciii xciv

Voir la lettre de Romilly Dumont, du 5 avril 1794 (Mem., vol. I, p. 417).

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 237 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

xcv

Voir les lettres de Romilly Dumont des 2 et 4 octobre 1793 (Mm., vol. II, p. 28-29, 29-

30). Letters, containing an account of the late Revolution in France, and observations on the Constitution, Laws, Manners, and Institutions of the English ; written during the authors residence at Paris, Versailles, and London in the years 1789 and 1790. Translated from the German of Henry Frdric Groenvelt, Londres, 1792 [Lettres contenant un rcit de la rcente Rvolution de France, et des observations sur la Constitution, les lois, les murs et les institutions des Anglais ; crites lors du sjour de lauteur Paris, Versailles et Londres, pendant les annes 1789 et 1790. Traduit de lallemand de Henry Frdric Groenvelt, Londres, 1792].
xcvi xcvii xcviii

Ibid., p. 228.

Cf. Dumont, Souvenirs sur Mirabeau, p. 139 : notre pice de marqueterie, notre mosaque de prtendus droits naturels... La dclaration des droits... peut se faire aprs la constitution, mais non pas avant ; car les droits existent par les lois, et ne les prcdent point. Ces maximes, dailleurs, sont dangereuses ; il ne faut point lier les lgislateurs par des propositions gnrales, quon est oblig ensuite de modifier et de restreindre. Il ne faut pas surtout les lier par des maximes fausses. Les hommes naissent libres et gaux, cela nest pas vrai ; ils ne naissent point libres ; au contraire, ils naissent dans un tat de faiblesse et de dpendance ncessaire : gaux, o le sontils ? o peuvent-ils ltre ? Entend-on lgalit de fortune, de talent, de vertus, dindustrie, de condition ? Le mensonge est manifeste. Il faut des volumes pour parvenir donner un certain sens raisonnable cette galit que vous proclamez sans exception.

Dumont, Souvenirs sur Mirabeau, p. 138 sq. Jen possde aujourdhui, ajoute Dumont, une rfutation complte, article par article, de la main dun grand matre, et il a port jusqu lvidence les contradictions, les absurdits, les dangers de ce programme sditieux, qui suffirait lui seul pour dtruire la constitution dont il faisait partie, semblable un magasin de poudre plac sous un difice, pour le renverser par une explosion. On pourrait, la rigueur, se demander, puisque Dumont tait hostile ds 1789 lide dune dclaration des droits, et puisque la rfutation de la dclaration par Bentham a t crite en 1795, si Dumont na pas sur ce point inspir Bentham. Mais, si lon songe, dautre part, que lIntroduction contient lexpression de penses semblables, et que Dumont tait dj depuis deux ou trois ans le confident de celui quil considrait comme son matre, il est infiniment probable, il est pratiquement certain que Dumont, sur ce point comme sur les autres, est le disciple de Bentham.
xcix c

Le texte exact est : Je vous ritre mes remerciements pour ce travail qui me fera sortir de linertie, et qui marrache au tourment de lennui [Lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, le 23 octobre 1792 (reproduite in Bowring, vol. X, p, 286, et reprise sous le n 859, in CW, Correspondence, vol. 4, p. 388)]. Lettre de Romilly Dumont, le 2 octobre 1793 (Mem., vol. II, p. 29).

ci cii

Lettre de Jeremy Bentham au duc de La Rochefoucauld-Liancourt, le 11 octobre 1795 (reproduire in Bowring, vol. X, p. 313, et reprise sous le n 1085 in CW, Correspondence, vol. 5, p. 160).
ciii civ cv

Bibl. Brit., vol. III, V et VI. Lettre de Dumont Romilly, du 9 janvier 1802 (Mem., II, p. 75).

Lettres de Jeremy Bentham Etienne Dumont, le 16 fvrier 1802 ; et dEtienne Dumont Jeremy Bentham, le 7 mars 1802 (reproduites in Bowring, vol. X, p. 382-383, et reprises sous les n 1688 et 1689, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 9-13).
cvi

Vindiciae Gallicae. Defence of the French Revolution and its English admirers, against the accusations of the Right Hon. Edmund Burke, including some strictures on the late production of

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 238 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Mons. de Calonne, by James Mackintosh, London, 1791 [Vindiciae Gallicae. Dfense de la Rvolution franaise et de ses admirateurs anglais contre les accusations du Trs honorable Edmund Burke. Comprenant quelques critiques sur la dernire publication de M. de Calonne, par James Mackintosh, Londres, 1791].
cvii

Vindiciae Gallicae. Defence of the French Revolution and its English admirers, against the accusations of the Right Hon. Edmund Burke, including some strictures on the late production of Mons. de Calonne, by James Mackintosh, London, 1791 [Vindiciae Gallicae. Dfense de la Rvolution franaise et de ses admirateurs anglais contre les accusations du Trs honorable Edmund Burke. Comprenant quelques critiques sur la dernire publication de M. de Calonne, par James Mackintosh, Londres, 1791]. William Godwin, An Enquiry concerning Political Justice, and its influence on general virtue and happiness [Enqute sur la justice politique, et son influence sur la vertu et le bonheur communs], 1793. La prface est date du 7 janvier. 2e d., 1795.

cviii

Edmund Burke, Reflections, Works, vol. V, p. 124-125. The nature of man is intricate ; the objects of society are of the greatest possible complexity ; and therefore no simple disposition or direction of power can be suitable either to mans nature, or to the quality of his affairs... The simple governments are fundamentally defective, to say no worse of them. If you were to contemplate society in but one point of view, all those simple modes of polity are infinitely captivating. In effect each would answer its single end much more perfectly than the more complex is able to attain all its complex purposes. But it is better that the whole should be imperfectly and anomalously answered, than that, while some parts are provided for with great exactness, others might be totally neglected, or perhaps materially injured, by the over care of a favourite member. [ La nature de lhomme est complexe ; les objets de la socit sont au plus haut point compliqus ; et par consquent il nest pas de disposition ou de direction simple du pouvoir qui convienne soit la nature humaine, soit la qualit de ses affaires... Les gouvernements simples sont fondamentalement dfectueux, pour parler par euphmisme. Sil fallait considrer la socit dun seul point de vue, tous ces modes simples de politique seraient dun intrt infini. En effet, chacun remplirait beaucoup mieux son unique fin que le modle plus complexe ne peut atteindre lensemble de ses fins complexes. Toutefois il vaut mieux rpondre toutes de manire imparfaite et avec des anomalies, que de rpondre quelques-unes avec une grande prcision, mais en ngligeant entirement les autres, quand elles ne seraient pas matriellement maltraites par quelque favori trop zl. ] p. 81 : In your old states you possessed that variety of parts corresponding with the various descriptions of which your community was happily composed : you had all that combination, and all that opposition of interests, you had that action and counteraction which, in the nature and in the political world, from the reciprocal struggle of discordant powers, draws out the harmony of the universe. These opposed and conflicting interests which you considered as so great a blemish in your old and in our present constitution, interpose a salutary check to all precipitate resolutions. They render deliberation, a matter not of choice, but of necessity ; they make all change a subject of compromise, which naturally begets moderation : they produce temperaments... [ Dans vos anciens tats, vous possdiez cette diversit de parties qui correspondent aux caractristiques diffrentes dont votre communaut se compose avec bonheur : vous disposiez de toute cette combinaison et de toute cette opposition dintrts, vous disposiez de laction et de la raction, lesquelles, dans la nature et dans le monde politique, par la lutte que se livrent rciproquement des pouvoirs discordants, suscitent lharmonie de lunivers. Ces intrts opposs et en conflit que vous considrez comme tellement blmables dans votre ancienne et dans notre prsente constitutions, opposent un contrle salutaire toutes les rsolutions prcipites. Ils font de la dlibration, non pas une question de choix, mais de ncessit ; ils transforment tout changement en un sujet de compromis, qui engendre naturellement la modration ; ils produisent des dlais.. ] p. 304 : We compensate, we reconcile, we balance. We are enabled to unite into a consistent whole the various anomalies and contending principles that are found in the minds and affairs of men.
cix

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 239 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

From hence arises, not an excellence in simplicity, but on far superior, an excellence in composition. [ Nous compensons, nous concilions, nous quilibrons. Nous sommes en mesure dunir en un tout cohrent les anomalies diverses et les principes contradictoires qui se trouvent dans les esprits et les affaires des hommes. Il rsulte de l une excellence, non de simplicit, mais, ce qui vaut bien mieux, une excellence de composition. ] Edmund Burke, Letters on a Regicide Peace, letter II, on the genius and character of the French Revolution as it regards other nations [Lettres sur une paix rgicide, lettre II, sur le gnie et le caractre de la Rvolution franaise, en tant quelle concerne les autres nations]. Works, vol. VIII, p. 182. Cf. p. 179, 181. Cf. Vindication of Natural Society (Works, vol. I, p. 37) : The simplest form of government is despotism, where all the inferior orbs of power are moved merely by the will of the Supreme, and all that are subjected to them, directed in the same manner, merely by the occasional will of the magistrate. [ La forme la plus simple de gouvernement est le despotisme, dans lequel toutes les sphres infrieures du pouvoir ne sont mues que par la volont du Souverain, et tous ceux qui leur sont soumis, dirigs de la mme faon par la seule volont arbitraire du magistrat. ]
cx cxi cxii

Montesquieu, LEsprit des lois, livre VI, chap. 1er.

Common Sense, chap. 1er, Cf. Priestley, An Essay, etc., d. 1771, p. 15, sect. II. Political Liberty : The more complex any machine is, and the more nicely it is fitted to answer its purpose, the more liable it is to disorder. [ Libert politique : plus une machine quelconque est complexe et mieux elle est conue pour rpondre une finalit, plus elle est susceptible de se dtraquer. ] p. 53, sect. III, Civil Liberty : Little difficulty, however, has, in fact, arisen from the nature of the things in comparison of the difficulties that have been occasioned by its being the interest of men to combine, confound, and perplex them. [ Toutefois, la nature des choses na en ralit suscit que peu de difficults compares celles que les hommes ont dclenches par lintrt quils ont trouv les combiner, les mler et les compliquer. ] p. 42, sect. II, Pol. lib. : In large states, this ultimate seat of power, this tribunal to which lies an appeal from every other, and from which no appeal can even be imagined, is too much hid, and kept out of sight by the present complex forms of government, which derive their authority from it. [ Dans les grands tats, le sige ultime du pouvoir, ce tribunal auquel tout autre peut faire appel, et duquel nul ne peut mme imaginer faire appel, est beaucoup trop cach et dissimul derrire les formes complexes de gouvernement que nous connaissons prsent et qui tiennent de lui leur autorit. ] Vindiciae Callicae, sect. V. Thomas Paine (Rights of Man, Part. II, chap. IV) cite la pense de Swift : Government is a plain thing, and fitted to the capacity of many heads. [ Le gouvernement est une chose vidente et qui convient aux capacits intellectuelles dun grand nombre dhommes. ] Cf. William Godwin, Prface : Political complexity is one of the errors that take strongest hold on the understanding : and it was only by ideas suggested by the French Revolution, that he was reconciled to the desirableness of a government of the simplest description. [ La complication politique est lune des erreurs qui im-pressionnent le plus lentendement : et cest seulement grce aux ides dont la Rvolution franaise fut loccasion quil sest rconcili avec le souhait dun gouvernement dfini de la faon la plus simple. ] Il est curieux de remarquer que Burke connaissait lobjection : il avait rfut, dans sa Vindication of Natural Society (Works, vol. I, p. 12-13), la thorie propre aux bigots and enthusiasts [ bigots et enthousiastes ], selon laquelle il faut respecter les prjugs. Absurd and blasphemous notion ! as if all happiness was not connected with the practice of virtue, which necessarily depends upon the knowledge of truth ; that is, upon the knowledge of those unalterable relations which Providence has ordained that every thing should bear to every other, those relations, which are truth itself, the foundation of virtue, and consequently, the only measures by which we should direct our reasoning. [ Conception absurde et blasphmatoire ! comme si tout bonheur ntait pas en relation avec la pratique de la vertu, laquelle dpend ncessairement de la pratique de la vri-t ; cest--dire de la connaissance de ces relations inaltrables que, selon lordre de la Provi-

cxiii

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 240 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

dence, toute chose entretient avec les autres ; de ces relations qui sont la vrit mme, le fondement de la vertu, et par consquent, les seules mesures qui permettent de diriger notre raisonnement. ] Voir la remarque de Godwin (Pol. Just., Book I, chap. II ; 2e d., vol. I, p. 14 note) sur cet ouvrage de Burke. Edmund Burke, Vind. Gall., sect. I. Et encore : The philosophers of Europe had for a century discussed all objects political oeconomy. The conviction of a great majority of enlightened men had, after many controversies, become, on most questions of general politics, uniform. A degree of certainty, perhaps nearly equal to that which such topics will admit, had been attained. [ Les philosophes europens ont discut depuis un sicle tous les objets dconomie politique. Les convictions de la grande majorit des hommes clairs sur la plupart des questions de politique gnrale se sont uniformises. On a atteint un degr de certitude qui approche peut-tre de celui quadmettront de pareils sujets. )
cxiv cxv cxvi cxvii cxviii cxix

Ibid., sect. V. Ibid., sect. IV. Ibid., sect. I. Ibid., sect. IV.

Thomas Paine, Rights of Man, Part. I. Cf. Conway, Life of Paine, vol. I, p. 235-236, manuscrit de 1788. Thomas Paine, Rights of Man, Part. I. Thomas Paine, Dissertations on Government, the affairs of the Bank, and paper money,

cxx cxxi

1786. Le 8 juillet 1795, sous le titre Constitutional, il crit : The system of the democrats is absurd and dangerous : for it subjugates the well informed to the ill informed classes of mankind. Mr. Burkes system, though diametrically opposite, is absurd and mischievous for similar reasons : it subjugates the well informed to the ill informed ages. Of all tyranny the most relentless is that of the dead : for it cannot be mollified. Of all Folly the most incurable is that of the dead : for it cannot be instructed. Mr. Burkes pamphlet on French politics, a strange mixture of salutary reason and mischievous absurdity. Characteristic proposals of Democratical Government : 1. Ignorance ; 2. Violence ; 3. Extravagance ; 4. Discontent ; 5. Frequent wars ; 6. Danger of violent Revolution from war. From violence an alternative and mixture of anarchy and oppression. [ Le systme des dmocrates est absurde et dangereux : car il subordonne les classes bien informes de lhumanit aux classes mal informes. Le systme de M. Burke, quoique diamtralement oppos, est absurde et malfaisant pour des raisons semblables : il subordonne les poques bien informes aux poques mal informes. De toutes les tyrannies, la plus implacable est celle des morts : car on ne peut la changer. De toutes les folies, la plus incurable est celle des morts : car on ne peut la redresser. Le pamphlet de M. Burke sur la politique franaise est un mlange bizarre de saine raison et dabsurdit malfaisante. Ce qui caractrise les propositions dun gouvernement dmocratique : 1. Lignorance ; 2. La violence ; 3. Lextravagance ; 4. Le mcontentement ; 5. Les guerres frquentes ; 6. Le danger dune rvolution violente introduite par la guerre. Par la violence, une alternance et un mlange danarchie et doppression ] (Mss. Univ. Coll. n 43).
cxxii cxxiii cxxiv

Thomas Paine, Rights of Man, Part. I.

Voir la lettre de remerciements adresse par Paine en septembre 1792 ses lecteurs de Calais. Moncure Daniel Conway, The Life of Thomas Paine, vol. I, p. 356 : An over-ruling Providence is regenerating the old world by the principles of the new. Man is never a stranger to the ways by which Providence regulates the order of things. [ Par sa rgulation suprme, la Providence rgnre le vieux monde par les principes du nouveau. Lhomme nest jamais tranger aux

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 241 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

faons dont la Providence rgle les choses. ] Cest le moment o Thomas Paine crit son ouvrage la fois diste et anticlrical, The Age of Reason, being [qui est], nous dit le sous-titre, an investigation of true and fabulous theology [une recherche sur la vritable thologie et sur la thologie imaginaire], by Thomas Paine, secretary for foreign affairs to Congress in the American war, and author of the works entitled Common Sense, and Rights of Man [par Thomas Paine, secrtaire des Affaires trangres au Congrs durant la guerre amricaine, et auteur des ouvrages intituls Common Sense et Rights of Man]. Sur les conditions dans lesquelles Paine crivit cet ouvrage, voir Conway, Life of Paine, vol. Il, p. 197. Thomas Paine, Rights of Man, Part. II, chap. V : In contemplating the whole of this subject, I extend my views into the department of commerce. In all my publications, where the matter would admit, I have been an advocate for commerce, because I am a friend to its effects. It is a pacific system, operating to cordialise mankind, by rendering nations, as well as individuals, useful to each other. As to the mere theoretical reformation, I have never preached it up. The most effectual process is that of improving the condition of man by means of his interest ; and it is on this ground that I take my stand. [ En embrassant la totalit de ce sujet, jtends mes considrations au chapitre du commerce. Dans toutes les publications o jai pu aborder la question, jai plaid la cause du commerce, parce que je suis partisan de ses effets. Cest un systme pacifique qui sefforce daccorder lhumanit, en rendant les nations comme les individus utiles les unes aux autres. Quant la pure rforme thorique, je ne lai jamais prche. La mthode la plus efficace consiste amliorer la condition humaine au moyen de lintrt ; et cest ce fondement qui me sert dappui. ] Il convient de noter que des ides semblables sont dj exprimes la fin de la conclusion de la premire partie des Rights of Man.
cxxv cxxvi cxxvii

Vol. 1, chap. III, p. 111 sq.

Thomas Paine, Rights of Man, Part. II, chap. II, of the origin of the present old governments [de lorigine des anciens gouvernements encore existants]. Thomas Paine, Rights of Man, Part. I. Burke avait dj crit (Vindication of Natural Society, Works, vol. I, p. 3 1) : I now come to show, that political society is justly chargeable with much the greatest part of this destruction of the species (la guerre), [ Jen viens montrer que lon peut lgitimement accuser la socit politique de la plus grande partie des destructions de cette espce (la guerre). ]
cxxviii cxxix cxxx

Thomas Paine, Rights of Man, Part. II, chap. II.

Ibid., Part II, chap. II : It is impossible that such governments as have hitherto existed in the world, would have commenced by any other means than a total violation of every principle, sacred and moral. [ Il est impossible que des gouvernements tels quils ont exist jusqu prsent dans le monde, aient commenc autrement que par une violation totale de tout principe, sacr et moral. ]

cxxxi

Ibid., Part. I, Miscellaneous chapter : That civil government is necessary, all civilised nations will agree : but civil government is Republican government [Chapitre sur des sujets varis : Que le gouvernement civil soit ncessaire, toutes les nations civilises en conviendront : mais le gouvernement civil est un gouvernement rpublicain]. Ibid., Part. II, chap. I : a national association acting on the principles of society [ une association nationale agissant selon les principes de la socit ]. Chap. III : no more than some common centre in which all the parts of society unite [ pas plus dun centre commun pour unir toutes les parties de la socit ]. Chap. IV : Government is nothing more than a national association for the good of all, as well individually as collectively. Every man wishes to pursue his occupation, and to enjoy the fruits of his labors and the produce of his property in peace and safety, and with the least possible expense. When those things are accomplished, all the objects for which government ought to be established are answered. [ Le gouvernement nest rien de plus

cxxxii

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 242 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

quune association pour le bien de tous, que ce soit individuellement ou collectivement. Tout homme dsire poursuivre ses occupations, jouir des fruits de ses efforts et du produit de sa proprit en paix et en scurit, aux moindres frais possibles. Quand ces choses-l sont accomplies, tous les buts pour lesquels on doit tablir un gouvernement sont remplis. ]
cxxxiii

William Godwin, Political justice, Book II, Principles of Society, chap. I (2e d., vol. I, p. 125) : Men associated at first for the sake of mutual assistance. They did not foresee that any restraint would be necessary, to regulate the conduct of individual members of the society, towards each other, or towards the whole. The necessity of restraint grew out of the errors and perverseness of the few. [ Les hommes furent dabord associs pour se garantir lassurance mutuelle. Ils navaient pas prvu quune restriction serait ncessaire pour rgler la conduite des individus membres de la socit, les uns envers les autres ou lgard de sa totalit. La ncessit de la restriction sest dveloppe partir des carts et de la perversit du petit nombre. ] Et Godwin cite le passage de Paine, Common Sense, p. 1. Inversement, je ne trouve quune seule allusion Godwin dans luvre de Bentham : une simple plaisanterie dans une lettre prive (lettre de Jeremy Bentham John Bowring, le 30 janvier 1827 reproduite in Bowring, vol. X, p. 59). Le Dr Parr, ancien ami de Godwin et ami intime de Bentham, crit Bentham, le 23 dcembre 1804 : ... I shall mention you in the pulpit by name nothing shall protect you fear nothing, for you will find me not very distant from you in principle : and I shall have occasion to commend the correct and logical way in which you state your opinions. Not so doth Godwin and his French followers. [ Je vous citerai nommment en chaire rien ne peut men empcher. Ne craignez rien, car je ne diffrerai gure de vous sur le principe : et jaurai loccasion dapprouver la faon logique et rigoureuse avec laquelle vous tablissez vos opinions. Je nen dirai pas autant de Godwin et de ses partisans franais ] (Lettre n 1864 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 279).

cxxxiv

Book I, chap. III et IV (1re d.), chap. IV (2e d.). La deuxime dition tient compte, ce que ne faisait pas la premire, de ce que Godwin appelle the effects of antenatal impressions and original structure [ les effets des impressions prnatales et de la structure originelle ].
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William Godwin, Pol. Just., Book I, chap. VIII (1re d.). Chap. IV (2e d.). Ibid., Book I, chap. IX (supprim dans la deuxime dition). Ibid., Book IV, chap. X (2e d.). Ibid., Book II, chap. II, 2e d., vol. I, p. 127.

By gratitude I understand a sentiment, which would lead me to prefer one man to another, from some other consideration than that of his superior usefulness or worth : that is, which would make something true to me (for example this preferableness) which cannot be true to another man, and is not true in itself. [ Par gratitude, jentends un sentiment qui me porterait prfrer un homme un autre, pour quelque autre considration que celle de son utilit ou de sa valeur suprieure ; autrement dit, qui ferait que lon peut avec raison affirmer de moi (par exemple : que jai cette prfrence) ce quil nest pas possible daffirmer dautrui, et qui na pas de justification par soi-mme ] (ide emprunte, nous dit Godwin dans une note, lEssay on the Nature of True Virtue, par le R. Jonathan Edwards). Pol. just., 2e d., Book II, chap. II, vol. I, p. 129-130. Cf. Modem Infidelity considered, with respect to its influence on society ; in a sermon preached at the Baptist Meeting [Considrations sur lincroyance des temps modernes, du point de vue de son influence sur la socit ; dans un sermon prch une runion baptiste], Cambridge, novembre 1800 (Works of Robert Hall, vol. I, p. 58, note).
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William Godwin, Pol. Just., Book II, chap. V. Le chapitre a pour titre, dans la deuxime dition Of rights ; il tait intitul, dans la premire, The rights of man .

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 243 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Ibid., Book II, chap. V. Et Godwin continue par une rfutation directe de Paine : It is in the same spirit we have been told, that every nation has a right to choose its form of government. A most acute and original author was probably misled by the vulgar phraseology on this subject, when he asserts, that at a time when neither the people of France nor national assembly were troubling themselves about the affairs of England or the English parliament, Mr. Burkes conduct was unpardonable in commencing an unprovoked attack upon them. [ Cest dans le mme esprit quon nous a dit que toute nation a le droit de choisir la forme de son gouvernement. Un des auteurs les plus subtils et originaux fut probablement gar par la phrasologie vulgaire sur la question quand il a affirm quen un temps o ni le peuple franais, ni lassemble nationale ne se tourmentaient des affaires de lAngleterre ou du Parlement anglais, M. Burke stait conduit dune faon impardonnable en dclenchant leur encontre une attaque injustifie ] (2e d., p. 165-166).
cxlii cxliii

Ibid., Book Il, chap. VI. Of the exercise of private judgment [de lexercice du jugement priv] (2e d., vol. I, p. 171 sq.). Ibid., Book I, chap. IV, 1. Ibid., Book V, chap. XXI. Book III, chap. II. Of the Social Contracts, chap. III (of Promises), 2e d., vol. I, p. 190 sq.

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Do un des principaux paradoxes de la morale de Godwin : la critique du contrat, de la loi, de linstitution du mariage. The institution of marriage is a system of fraud... Marriage is a law, and the worst of all laws. Whatever our understandings may tell us of the person, from whose connexion we should derive the greatest improvement, of the worth of one woman and the demerits of another, we are obliged to consider what is law, and not what is justice. [ Linstitution du mariage est un systme frauduleux... Le mariage est une loi, et la pire de toutes les lois. Quoique notre entendement puisse nous dire de la personne avec laquelle nous sommes lis pour notre plus grand bien, de la valeur dune femme ou des dmrites dune autre, nous sommes obligs de considrer ce qui est lgal et non ce qui est juste. ]

Pour arriver cette conclusion, il suffisait Godwin de transformer en objection cette observation de Hume (Treatise, Book III, Part. II, sect. II) sur lide de justice : A single act of justice is frequently contrary to public interest ; and were it to stand alone, without being followed by other acts, may, in itself, be very prejudicial to society. When a man of merit, of a beneficent disposition, restores a great fortune to a miser, or a seditious bigot, he has acted justly and laudably ; but the public is the real sufferer. [ Un acte isol de justice est frquemment contraire lintrt public ; et sil demeurait isol, sans tre suivi dautres actes, il pourrait tre en lui-mme trs prjudiciable la socit. Quand un homme de mrite, et bienfaisant par inclination, restitue une grande fortune un avare ou un bigot sditieux, il agit de manire juste et louable ; mais le public en souffre effectivement (tr. fr. : Trait de la nature humaine, tract. Leroy, Paris, Aubier, 1946, t. III, p. 615).]
cxlix

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Il convient de noter que, sur un point important, Godwin rompt avec la tradition de Hobbes, que Bentham avait suivie ; au lieu daffirmer, par haine de nominaliste contre les universaux, que la justice est un produit de la loi positive, il affirme que la justice est une vrit, antrieure aux lois, et que les lois ne font qunoncer, que constater. Book V, chap. I : Legislation bas already appeared to be a term not applicable to human society. Men cannot do more than declare and interprete law ; nor can there be an authority so paramount, as to have the prerogative of making that to be law, which abstract and immutable justice had not made to be law previously to that interposition. [ Il nous a dj sembl que la lgislation est un terme qui ne sapplique pas la socit humaine. Les hommes ne peuvent pas faire mieux que dclarer et interprter la loi ; et il ne peut y avoir dautorit assez minente pour avoir la prrogative de faire que la loi soit ce que la justice abstraite et immuable navait pas constitu comme loi, pralablement cette interposi-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 244 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

tion. ] Book II, chap. V (2e d.) : Legislation... is not an affair of human competence. Immutable reason is the true legislator, and her decrees it behoves us to investigate. The functions of society extend, not to the making, but the interpreting of law ; it cannot decree, it can only declare that which the nature of things has already decreed, and the propriety of which irresistibly flows from the circumstances of the case... All government is strictly speaking executive. [ La lgislation nest pas une affaire de comptence humaine. La raison immuable est la vritable lgislatrice et il nous incombe de rechercher ses dcrets. Les fonctions de la socit vont jusqu linterprtation de la loi, non pas jusqu sa production ; la socit ne peut pas dcrter, mais elle peut seulement dclarer ce que la nature des choses a dj dcrt et la proprit de ce qui dcoule invitablement des composantes du cas... Tout gouvernement est, proprement parler, excutif ]
cl cli clii cliii

William Godwin, Pol. Just., Book V, chap. XXI. Ibid., Book VII, chap. I sq. Ibid., Book V, chap. XXIV (2e d., vol. II, p, 205). Ibid., Book VII, chap. V (2e d., vol. II, p. 362 sq.). Book VIII, chap. I (2e d., vol. II, p.

413).
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Voir Moncure Daniel Conway, Life of Paine, vol. I, p. 369 : extraits de la Letter to the addressers [ Lettre aux discoureurs ] . It is a dangerous attempt in any government to say to a Nation, Thou shall not read. Thought, by some means or other, is got abroad in the world, and cannot be restrained, though reading may. [ Cest une tentative dangereuse, pour un gouvernement quelconque, de dire une nation : Tu ne liras pas. La pense, par un moyen ou par un autre, se rpand dans le monde, et ne peut tre restreinte, quoique la lecture le puisse. ] Et William Godwin, Pol. Just., Book IV, chap. II, sect. III : These are the expedients of men who do not know that truth is omnipotent. It may appear to die for a time, but it will not fail to revive with fresh vigour. If it have ever failed to produce gradual conviction, it is because it has been told in a meagre, an obscure or a pusillanimous manner. Ten pages that should contain an absolute demonstration of the true interests of mankind in society could no otherwise be prevented from changing the face of the globe, than by the literal destruction of the paper on which they were written. [ Ce sont les expdients dhommes qui ne savent pas que la vrit est toute-puissante. Elle peut parfois paratre mourir, mais elle ne manquera jamais de ressusciter avec une force nouvelle. Sil lui est parfois arriv de manquer de produire une conviction proportionne, cest parce quon la dite de faon mdiocre, obscure ou lche. On ne pourrait empcher dix pages qui contiendraient la dmonstration absolue des vrais intrts des hommes en socit de changer la face du monde autrement que par la destruction complte du papier sur laquelle elles furent crites. ] Conway, Life of Paine, vol. I, p. 375. William Godwin, Pol. Just., Book V, chap. XV (2e d., vol. II, p. 125, note) : This principle has since (probably without being suggested by the writings of Rousseau) been expressed with great perspicuity and energy, but not developed, by Thomas Paine, in the 1st page of his Common Sense. [ Ce principe a depuis ce temps (probablement sans tre suggr par les crits de Rousseau) t exprim nergiquement et avec une grande perspicacit, mais sans tre dvelopp, par Thomas Paine, dans la premire page de son Common Sense. ] V. plus haut le sermon de Robert Hall : son ami le Dr Parr rompt avec lui : A Spital Sermon, preached at Christ Church, upon Easter Tuesday, april 15, 1800 ; par Samuel Parr, L. L. D. contient une rfutation de la critique des affections domestiques et des sentimens de bienveillance irrflchie. Parr oppose Bentham avec loge Godwin. Godwin rpondra Parr, Thoughts, etc., 1801.

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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 245 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

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Priestley, utilitaire et dmocrate, et victime, en mme temps que Paine, plus cruellement encore, des fureurs contre-rvolutionnaires, approuve les principes de Godwin, mais a peur den tirer avec Godwin toutes les consquences. Voir la lettre de Godwin, du 23 mars 1793, cite par Kegan Paul, William Godwin, his life and friends, vol. I, p. 116 : Dr. Priestley says my book contains a vast extent of ability. Monarchy and Aristocracy, to be sure, were never so painted before. He agrees with me respecting gratitude and contracts absolutely considered, but thinks the principles too refined for practice. He felt uncommon approbation of my investigation of the first principles of government, which were never so well explained before. He admits fully my first principle of the omnipotence of instruction, and that all vice is error. He admits all my principles, but cannot follow them into all my conclusions with me respecting self-love. He thinks mind will never so far get the better of matter as I suppose. He is of opinion that the book contains a great quantity of original thinking, and will be uncommonly useful. [ Le Dr Priestley dit que mon livre renferme un vaste domaine de comptence. Il est sr que la monarchie et laristocratie nont jamais t dpeintes auparavant de cette faon. Il est daccord avec moi sur la gratitude et les contrats considrs absolument, mais il pense que les principes sont trop raffins pour la pratique. Il ma donn un assentiment peu ordinaire touchant ma recherche sur les premiers principes du gouvernement, qui ne furent jamais si bien expliqus auparavant. Il admet entirement mon premier principe de la toute-puissance de lducation, et que tout vice est une erreur. Il admet tous mes principes, mais il ne peut pas me suivre dans toutes mes conclusions au sujet de lamour de soi. Il pense que lesprit nira jamais plus loin pour amliorer ce contenu, comme je le suppose. Il est davis que le livre contient une foule de rflexions originales et quil rendra des services peu ordinaires. ]

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An examination of the leading principle of the new system of morals, as that principle is stated and applied in Mr. Godwins Enquiry, etc., in a letter to a friend, [Examen du principe capital du nouveau principe de morale, comme ce principe est tabli et appliqu dans lEnqute de M. Godwin, etc., dans une lettre un ami], 2e d., 1799. Parmi les prcurseurs de Godwin, lauteur cite Law, Brown, Paley, Hume, Helvtius ; pas un mot de Bentham.

Graham Wallas, Life of Place, p. 29, note. Cf. Add. Mss. Brit. Mus., 35,145, f 28 : Mr. Godwin had many good points, and no man could keep company with him without being benefited. [ Largument de M. Godwin prsente de nombreux points forts, et nul ne pourrait le frquenter sans en tirer bnfice. ] En 1829, Place commence une dfense de lUtilitarisme (Brit. Mus. 35,145, ff. 108 sq.) par cette citation de Godwin : That any body of men should impose their sense upon other persons of a different opinion is absolutly speaking wrong, and in all cases to be deeply regretted ; but this evil is perhaps necessarily to incur for the sake of the preponderating good. All Government includes in it this evil, as one of its fundamental characteristics. [ Il est, strictement parler, injuste quun ensemble dhommes quelconque veuille imposer sa faon de voir ceux qui ne partagent pas ses opinions, et cest en tout cas profondment regrettable ; mais il faut peut-tre le souffrir comme un mal ncessaire pour sauver le bien prpondrant. Tout gouvernement enferme en lui-mme ce mal comme lune de ses caractristiques fondamentales. ] Sans doute, continue Place, il y a des paradoxes chez Godwin, mais ce sont des paradoxes purement thoriques. No man ever was more calumniated than Mr.Godwin. His book was laid before the public at a time of great excitement, and was intended to assist in allaying the excitement... The abuse showered upon Mr. Godwins book was mainly caused by its propagating Utilitarian doctrines. It was disliked by the democrats on account of its mildness, its tameness, it was hated by the aristocrats on account of its violence, and it was abhorred by the saints as anti-religious. It reached however the third edition in nearly as many years, and I never yet knew a single person who having read it was unwilling to confess that he had profited by the perural. [ Nul ne fut plus calomni que M. Godwin. Son livre fut livr au public en un temps de grande effervescence et avec lintention de contribuer apaiser lexcitation... Les excs qui accablrent le livre de M. Godwin furent essentiellement dus au fait quil propageait les doctrines utilitaristes. Il ne fut gure
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 246 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

apprci des dmocrates en raison de sa tideur, de sa docilit, il fut dtest par les aristocrates en raison de sa violence, et honni par les dvots pour son irrligiosit. Il ne lui fallut que trois ans pour connatre une troisime dition et je nai encore jamais rencontr un de ses lecteurs qui nait avou avoir profit de sa lecture. ] Place fait lire Godwin son ami Wakefield, disciple de Bentham comme lui-mme. Wakefield Place, Bury, 20 dcembre 1813 (Brit. Mus. 35,132, f 22) : ... I am reading Godwins Political Justice there are many sentiments which I highly approve so much so that I am determined to possess the work... The great fault, as a work of utility, is the extreme difficulty of reducing many of its opinions to practice. [ ... Je lis la Justice politique de Godwin Japprouve entirement la plupart des sentiments qui linspirent tel point que je suis rsolu possder louvrage... Son grand dfaut, pour un ouvrage dutilit, tient dans la grande difficult quil y a mettre en pratique un grand nombre de ses opinions. ] 56. William Godwin, Pol. Just., Book IV, chap. VI (2e d., vol. I, p. 329). Au contraire Helvtius, De lEsprit, discours II, note 45 bis : conformment ce principe (le principe de lutilit publique), Fontenelle a dfini le mensonge : Taire une vrit quon doit . Un homme sort du lit dune femme, il en rencontre le mari : Do venez-vous ? lui dit celui-ci. Que lui rpondre ? Lui doit-on la vrit ? Non, dit Fontenelle, parce qualors la vrit nest utile personne. Or la vrit elle-mme est soumise au principe de lutilit publique. Elle doit prsider la composition de lhistoire, ltude des sciences et des arts ; elle doit se prsenter aux grands, et mme arracher le voile qui couvre en eux des dfauts nuisibles au public ; mais elle ne doit jamais rvler ceux qui ne nuisent qu lhomme mme. Cest laffliger sans utilit, sous prtexte dtre vrai, cest tre mchant et brutal ; cest moins aimer la vrit que se glorifier dans lhumiliation dautrui.
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William Godwin, Pol. Just., Book II, chap. V. The real or supposed rights of man are of two kinds, positive or negative, the right in certain cases to do as we list ; and the right we possess to the forbearance or assistance of other men. [ Les droits de lhomme, quils soient rels ou supposs tels, se partagent en deux espces, selon quils sont positifs ou ngatifs : le droit, dans certains cas, dagir comme bon nous semble ; et le droit que nous avons labstention et lassistance des autres. ] La premire espce de droit nexiste pas, la seconde existe. Dans la premire dition, Godwin navait pas admis lemploi de lexpression de droit pour dsigner les droits ngatifs. Car lide de droit implique quelque chose de discrtionnaire , tandis quil y a ici matter of strict claim [ matire simple revendication ] And perhaps something would be gained with respect to perspicuity, if we rather chose to distinguish it by that appellation, than by a name so much abused, and so ambiguous in its application, as the term right. [ Et peut-tre gagnerions-nous quelque chose du point de vue de la nettet si nous dcidions de la distinguer par cette expression plutt que par un nom dont on a autant abus et aussi ambigu dans son application que le terme de droit. ] Dans le mme esprit, la premire dition parle de lexercice, et non du droit, du jugement priv. Sur linspiration intellectualiste, ou rationaliste, dans le livre de Godwin, voir Leslie Stephen, English Thought in the XVIIIth century, vol. II, p. 272. Conway, Life of Paine, vol. I, p. 369 ; extraits de la lettre to the Addressers , 1792. William Godwin, Pol. Just., Book VIII, chap. VI.

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Thoughts occasioned by the perusal of Dr. Parrs Spital Sermon, preached at Christ Church, april 15, 1800 ; being a reply to the attacks of Dr. Parr, Mr. Mackintosh, the author of an essay on population, and others, by William Godwin, London, 1801 [Penses suscites par la lecture du Sermon du Dr Parr, prch Christ Church, le 15 avril 1800 ; rplique aux attaques du Dr Parr, M. Mackintosh, lauteur dun essai sur la population, et dautres, par William Godwin, Londres, 1801]. Avec ce petit ouvrage, on peut tenir comme dfinitivement close la polmique mmorable que les vnements de France soulevrent en Angleterre, et qui dbuta par les Reflections de Burke, ou mme, si lon veut, par le discours de Price On the love of our country.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 247 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

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Eden lui-mme explique comme suit (livre II, chap. I) que ltat soit intress laccomplissement de la fonction dassistance publique : That, in rescuing the Infant Poor from beggary and want, the sources of useful population are augmented ; that, in a ready care and cure of the Sick Poor (by the restoration of whose health, industry recovers her best means), the productive capital of the nation is increased ; and that a bare subsistence for the Aged Poor, is no more than the fair right of those who have spent their best days, and exhausted their strength, in the service of the Public. [ Quen sauvant lenfance malheureuse de la mendicit et du besoin, on augmente les ressources en population utile ; quen prenant garde temps et en soignant les malades indigents (lesquels en recouvrant la sant permettent lindustrie de retrouver sa vigueur), on accrot le capital productif de la nation ; et que la simple subsistance pour les indigents gs nest rien dautre que le droit lgitime de ceux qui ont pass leurs plus beaux jours et puis leur force au service du public. ] Sur la loi des pauvres comme consacrant le droit la subsistance et le droit au travail, voir le mme ouvrage, vol. I, p. 467 sq. Cest un point de vue un peu diffrent que se plaait le Dr Woodward, vque de Cloyne, dans son Address to, the Public, on the Inexpediency of a regular Plan for the Maintenance and Government of the Poor in Ireland [ Adresse au public sur linutilit dun plan rgulier pour la protection et le gouvernement des pauvres en Irlande ], lorsquil voyait dans lassistance publique un moyen pour faire du contrat originel une ralit, et non plus une fiction. However flattering to the love of liberty the idea of an original compact may be, and however useful to ascertain the rights and duties of magistrate and subject, yet, in reality, every man is adopted, by compulsion, into the society of which his parents were citizens, entitled only to that portion of the public wealth which accrues to him by inheritance, and precluded from all right of occupancy over any other ; that, consequently, if his parents were so poor as to transmit no patrimony to him, he is born the inhabitant of a land, every spot of which is appropriated to some other person... How can they (the Rich) justify their exclusive property in the common heritage of mankind, unless they consent, in return, to provide for the subsistence of the Poor, who were excluded from those common rights by the laws of the Rich, to which they were never parties ? [ Si flatteuse que puisse tre pour lamour de la libert lide dun contrat originel, et si utile quelle soit pour garantir les droits et les devoirs du magistrat et du sujet, toutefois, en ralit, tout homme est introduit contre son gr dans la socit dont ses parents furent citoyens et il na droit qu cette partie de la richesse publique qui lui revient par hritage, lexclusion de tout droit de saccaparer autre chose, quelle quelle soit ; il en rsulte que, si ses parents taient trop pauvres pour lui transmettre un patrimoine, il est n comme habitant dun pays dont chaque lieu est la possession dune autre personne... Comment les riches peuvent-ils justifier leur droit de proprit exclusif lhritage commun de lhumanit sans consentir en retour procurer leur subsistance aux pauvres, qui furent exclus des droits communs par les lois des riches avec lesquels ils ne contractrent jamais ? ] (cit par Eden, State of the Poor, vol. I, p. 413-441).

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Arthur Young, The question of Scarcity plainly stated, and Remedies considered [La question de la raret clairement pose avec la considration de remdes] (publie en 1800). Allusion au cow system ap. Th. Paine, Agrarian Justice, etc. : With this aid they could buy a cow and implements to cultivate a few acres of land ; and, instead of becoming burdens upon society, which is always the case, where children are produced faster then they can be fed, would be put in the way of becoming useful and profitable citizens. [ Avec cette allocation, ils pourraient sacheter une vache et du matriel pour cultiver quelques arpents de terre ; et au lieu de devenir des charges pour la socit, ce qui est toujours le cas lorsquon produit les enfants plus vite quon ne peut les nourrir, ils seraient mis en mesure de devenir des citoyens utiles et profitables. ]

Thomas Paine, Rights of Man, Part. II, chap. V. Ways and Means of improving the condition of Europe, etc. [Faons et moyens damliorer la condition de lEurope, etc.].
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Agrarian Justice, opposed to Agrarian Law and to Agrarian Monopoly ; being a plan for meliorating the condition of man, by creating in every nation a national fund, to pay to every person, when arrived at the age of twenty one years, the sum of fifteen pounds sterling, to enable him,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 248 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

or her, to begin in the world ; and also ten pounds sterling per annum during life to every person non living, of the age of fifty years, and to all others when they shall arrive at that age, to enable them to five in old age without wretchedness, and go decently out of the world, 1796 [La Justice agraire,contre la Loi agraire et le monopole agraire ; contenant un plan pour amliorer la condition de lhomme, en crant dans chaque nation un fonds national destin verser toute personne, homme ou femme, parvenue lge de vingt et un ans, la somme de quinze livres sterling, pour lui permettre dentrer dans le monde ; et de dix livres sterling verses annuellement jusqu la fin de ses jours toute personne encore vivante cinquante ans et tous les autres ds quils arriveront cet ge pour quils puissent vivre leur vieillesse sans misre et sortir dcemment de ce monde, 1796]. William Godwin, Pol. Just., Book VIII, of Propriety [De la proprit]. Beaucoup plus dvelopp dans la seconde dition que dans la premire, o le chapitre II fait dfaut et le chapitre Ier se prsente sous une forme abrge. Le droit de proprit avait t fond directement sur la considration de lutilit sociale, avant Godwin, par Priestley, An Essay, etc., sect. II, Political Liberty (d. 1771, p. 40-42) : The sum of what hath been advanced upon this head, is a maxim, than which nothing is more true, that every government, in its original principles, and antecedent to its present form, is an equal republic ; and, consequently, that every man, when he comes to be sensible of his natural rights, and to feel his own importance, will consider himself as fully equal to any other person whatever. The consideration of riches and power, however acquired, must be entirely set aside, when we come to these first principles. The very idea of property, or right of any kind, is founded upon a regard to the general good of the society, under whose protection it is enjoyed ; and nothing is properly a mans own, but what general rules, which have for their object the good of the whole, give to him. To whomsoever the society delegates its power, it is delegated to them for the more easy management of public affairs, and in order to make the more effectual provision for the happiness of the whole. Whoever enjoys property or riches in the state, enjoys them for the good of the state, as well as for himself ; and whenever those powers, riches or rights of any kind, are abused, to the injury of the whole, that awful and ultimate tribunal, in which every citizen hath an equal voice, may demand the resignation of them ; and in circumstances, where regular commissions from this abused public cannot be had, every man who has power, and who is actuated with the sentiments of the public, may assume a public character, and bravely redress public wrongs. [ Tout ce quon a pu avancer sur ce chapitre tient en une maxime, dune vrit indpassable, selon laquelle tout gouvernement, dans ses principes originels et avant quil ne soit dans sa forme actuelle, est une rpublique galitaire ; et que, par consquent, tout homme, ds quil prend conscience de ses droits naturels et ressent sa propre importance, se considrera lui-mme comme rigoureusement gal toute autre personne quelle quelle soit. La considration des richesses et du pouvoir, quoiquelle soit tablie, doit tre entirement mise de ct quand on en vient aux premiers principes. Toute lide de proprit ou de toute espce de droit se fonde sur un respect du bien gnral de la socit sous la protection de laquelle on en jouit ; et rien nest proprement parler la proprit de quelquun, sans que des lois gnrales, qui ont pour objet le bien de lensemble, ne la lui donnent. Si la socit dlgue son pouvoir qui que ce soit, cest pour faciliter la direction des affaires publiques et pour prendre soin le plus efficacement possible du bonheur de lensemble. Celui qui, dans un tat, jouit de sa proprit ou de ses richesses, en jouit pour le bien de ltat autant que pour lui-mme ; et chaque fois quon abuse de ces pouvoirs, de ces richesses ou de ces droits de toutes sortes au dtriment de lensemble, le tribunal terrible et sans appel, o chaque citoyen dispose dune voix gale, peut exiger quon y renonce ; et dans les cas o des commissions rgulires issues du public ainsi maltrait ne pourraient se runir, tout homme qui en a le pouvoir et qui agit avec quelque sens du public, peut incarner le public et redresser courageusement les torts qui lui sont faits. ] Sauf la thorie des rgles gnrales et la thorie du droit de rsistance , cest la doctrine de Godwin. La thorie de Godwin sur ce point a t excellemment analyse par Anton Menger, Das Recht auf den vollen Arbeitsvertrag, p. 141 sq.
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Book VIII, chap. I (2e d.).

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 249 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

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Book VIII, chap. II (2e d.).

Adam Smith, An Inquiry into the Nature and the Causes of the Wealth of Nations, Book I, chap. V, vol. 1, p. 31 (repris in The Glasgow Edition, p. 47-48).
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Ibid., chap. VI, vol. 1, p. 50 (repris in The Glasgow Edition, p. 65).

Ibid., p. 50 (repris in The Glasgow Edition, p. 65-66). Cf. p. 52 (p. 67 in The Glasgow Edition) : In this state of things, the whole produce of labor does not always belong to the labourer. [ Dans cet tat de choses, le produit du travail nappartient pas toujours tout entier louvrier (tr. fr., vol. 1, p. 119).] Ibid., p. 50 (repris in The Glasgow Edition, p. 66). Ibid., p. 52 (repris in The Glasgow Edition, p. 67).

clxxvi clxxvii clxxviii

William Godwin, Pol. Just., Book VIII, chap. II ; The Enquirer, Part. II, Essay II, of Avarice and Profusion, p. 177. Cf. Godwin, Pol. Just., Book VI, chap. IX : The higher and governing part of the community are like the lion who hunted in concert with the weaker beasts. The landed proprietor first takes a very disproportionate share of the produce to himself ; the capitalist follows, and shows himself equally voracious. Both these classes, in the form in which they now appear, might, under a different mode of society, be dispensed with. [ La partie dirigeante et souveraine de la communaut est comparable au lion qui chassait de concert avec les animaux les plus faibles. Le propritaire foncier commence par se tailler pour lui-mme une part disproportionne du produit ; le capitaliste continue et se montre aussi vorace. Dans un autre type de socit, on pourrait se passer de ces deux classes telles quelles apparaissent prsentement. ]

clxxix

clxxx

Adam Smith, An Inquiry into the Nature and the Causes of the Wealth of Nations, Book I, chap. V, vol. 1, p. 31 (repris in The Glasgow Edition, p. 48) : Wealth, as Mr. Hobbes says, is power [ Richesse cest pouvoir, a dit Hobbes (tr. fr., vol. 1, p. 100)] ; et ce qui suit. Ibid., Book V, chap. I, Part. II, vol. 2, p. 293 (repris in The Glasgow Edition, p. 709-710).

clxxxi clxxxii

Among these (among exclusive privileges) is the right of inheritance, which is not a creature of the civil law, but arises from nature. The heir, previous to any other person, has a privilege of demanding what belonged to the deceased, and after he is admitted heir it is real property. ... Though these and some other exclusive privileges arise from nature. [ On compte parmi ceux-ci (parmi les privilges exclusifs) le droit dhriter, qui nest pas une crature de la loi civile, mais qui provient de la nature. Lhritier, avant toute autre personne, a le privilge dexiger ce qui appartenait au dfunt ; et, une fois quon le reconnat hritier, il en est rellement possesseur... Quoique ces privilges et quelques autres proviennent de la nature ] (Adam Smith, Lectures on Justice, Police, Revenue and Arms, p. 129 ; repris in The Glasgow Edition, p. 471).

clxxxiii

The first period of society that of shepherds, admits of no (such) inequality. Universal poverty establishes there universal equality. [ La premire priode de la socit, celle des bergers, nadmet pas de pareille ingalit. Ici, cest la pauvret universelle qui tablit 1galit universelle ] (ibid., p. 295). William Godwin, Pol. Just., Book VIII, chap. II, 2e d., vol. II, p. 432 et 440. Ibid., Book VIII, chap. I, 2e d., vol. II, p. 421-422. The Enquirer, of Avarice and Profusion.

clxxxiv clxxxv clxxxvi clxxxvii

Ibid. Pol. Just., Book I, chap. V, vol. I, p. 72-73 (2e d.). Book VIII, chap. VI, vol. II, p. 441 : The inequalities of property perhaps constitute a state through which it was at least necessary for us to pass, and which constituted the true original excitement to the unfolding the powers

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 250 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

of the human mind. But it would be difficult to show, that feudality and aristocracy ever produced an overbalance of good. [ Les ingalits de proprit constituent peut-tre un stade par lequel, du moins, il nous tait ncessaire de passer, et qui a constitu le vritable aiguillon originel pour le dveloppement des pouvoirs de lesprit humain. Mais il serait difficile de montrer que le bilan de la fodalit et de laristocratie sest toujours sold en faveur du bien ], et p. 485.
clxxxviii clxxxix

Enquirer, Av. and Prof, p. 177.

24. Helvtius, De lEsprit, discours I, chap. III. Cf. Godwin (2e d., vol. II, p. 477-478) : A vast disproportion of the wealth of the community has been thrown into the hands of the few. [ Une part considrable des richesses de la communaut sest trouve entre les mains du petit nombre. ] Et Helvtius : une grande disproportion entre les richesses des citoyens .

Edmund Burke, Vindication of natural society (Works, vol. I, p. 71 sq.) : Before we finish our examination of artificial society, I shall lead your lordship into a closer consideration of the relations which it gives birth to, and the benefits, if such there are, which result from those relations. The most obvious division of society is into rich and poor ; and it is no less obvious, that the number of the former bears a great disproportion to those of the latter. The whole business of the poor is to administer to the idleness, folly, and luxury of the rich ; and that of the rich, in return, is to find the best methods of confirming the slavery and increasing the burthens of the poor. In a state of nature, it is an invariable law, that a mans acquisitions are in proportion to his labours. In a state of artificial society, it is a law as constant and as invariable, that those who labour most enjoy the fewest things ; and that those who labour not at all, have the greatest number of enjoyments. A constitution of things this, strange and ridiculous beyond expression. [ Avant de terminer notre examen de la socit artificielle, jinviterai Mylord considrer plus troitement les relations auxquelles elle donne lieu et les bnfices, sil en est, qui rsultent de ces relations. La division la plus vidente de la socit est entre les riches et les pauvres ; et il nest pas moins vident que le nombre des premiers est gravement dsquilibr par rapport au nombre des derniers. Toute laffaire des pauvres consiste satisfaire la paresse, la folie et le luxe des riches ; et celle des riches, en revanche, trouver les meilleures mthodes pour ancrer les pauvres dans leur esclavage et accrotre leurs charges. Dans ltat de nature, cest une loi constante, que les possessions dun homme sont proportionnes ses travaux. Dans ltat de la socit artificielle, cest une loi tout aussi constante et invariable que ceux qui travaillent le plus jouissent du minimum de choses ; et que ceux qui ne font rien du tout ont le maximum de contentements. Une telle constitution de choses est bizarre et ridicule au-del de toute expression. ]
cxc cxci

William Godwin, Pol. Just., Book VIII, chap. III, 2e d., vol. II, p. 447-448, et : Enquirer, Av. and Prof, p. 173-174.

William Godwin, Enquirer, Part. II, Essay V, of Trades and Professions, p. 217-218. Lessai a t rimprim en 1842, Manchester, avec le sous-titre : A forcible exposure of the demoralizing tendencies of competition [Expos critique des tendances corruptrices de la concurrence].
cxcii cxciii cxciv

Ibid., Part. II, Essay IV, of Servants, p. 211.

William Godwin, Pol. Just., Book VIII, chap. II. Cf. the Enquirer, of Avarice and Profusion ; une socit, o men must... have their portion of labour assigned thern by the society at large, and the produce collected into a common stock , deserves our fixed disapprobation. It is a state of slavery and imbecility [ les hommes doivent... avoir leur part de travail dtermine par toute la socit, et le produit recueilli en un capital commun , mrite notre dsapprobation rsolue... Elle est un tat de misre et dimbcillit ]. Il en vient dire, lui qui avait expressment critiqu la notion de droit entendu comme pouvoir discrtionnaire : The nature of man (sa nature intellectuelle) requires, that each man should be trusted with a discretionary power. [ La nature

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 251 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

de lhomme (sa nature intellectuelle) ncessite que lon confie chaque homme un pouvoir discrtionnaire. ]
cxcv cxcvi cxcvii

William Godwin, Pol. Just., Book VIII. Ibid., Book VIII, chap. IX.

Paley, Moral and Political Philosophy, Book VI, chap. XI. Cf. le discours prononc par Gray en 1773, on the bill to prevent vexations and removals of the poor [ sur le projet de loi pour empcher les humiliations et les dplacements des pauvres gens ] : How inconsistent is it with reason that young, hale, vigorous men, whether labourers in agriculture or manufactures, who are well able to do it should, on their offering to marry, have notice from the parish officers that they shall remove them, as likely to become chargeable ! Is not this of all other means, the most effectual to prevent and check population ? And did ever any nation under heaven grow great by checking population ? [ Nest-il pas, au plus haut point, contraire la raison que des jeunes gens bien btis et vigoureux, quil sagisse douvriers agricoles ou de manoeuvres, parfaitement capables de soccuper deux-mmes, se voient notifier par des fonctionnaires paroissiaux, lors dune demande en mariage, quon les dplacera, comme sils devenaient charge ! Nest-ce pas le moyen le plus efficace quon ait trouv pour encadrer et contrler la population ? Et a-t-on jamais vu ici-bas une nation se grandir en contrlant sa population ? ] Prospect I. A general View of the Imperfections of Human Society, and of the sources from whence they flow. Prospect II. The Model of a perfect Government, not for a single nation only, but for the whole earth. Prospect III. Whether Government, according to the preceding Model, ever could have been, or ever can be established, and maintained in the world. Prospect IV. The preceding Model of Government, though consistent with the Human Passions and Appetites, is upon the whole inconsistent with the circumstances of Mankind upon the Earth [Ire perspective. Vue gnrale des imperfections de la socit humaine et des sources do elles proviennent. IIe perspective. Modle dun parfait gouvernement, valable non pour une nation seulement mais pour la terre entire. IIIe perspective. Si on a jamais pu voir, tablir et conserver, dans le monde, un gouvernement conu sur le modle prcdent. IVe perspective. Le prcdent modle de gouvernement, quoiquil saccorde avec les passions et les apptits humains, est globalement en contradiction avec la condition de lhomme sur terre]. Les chapitres suivants traitent dautres questions.
cxcix cc cci ccii cxcviii

William Godwin, vol. II, p. 855 (1re d.). Condorcet, Progr. de lesp. hum., 9e poque. William Godwin, Pol. Just., 2e d., Book VIII, chap. VIII ; vol. II, p. 506-507.

Priestley dveloppe longuement la thorie du progrs indfini au dbut de lEssay de 1768 : Man derives two capital advantages from the superiority of his intellectual powers. The first is, that, as an individual, he possesses a certain comprehension of mind, whereby he contemplates and enjoys the past and the future, as well as the present. This comprehension is enlarged with the experience of every day ; and by this means the happiness of man, as he advances in intellect, is continually less dependent on temporary circumstances and sensations. The neat advantage resulting from the same principle, and which is, in many respects, both the cause and effect of the former, is, that the human species itself is capable of a similar and unbounded improvement ; whereby mankind is in a later age greatly superior to mankind in a former age, the individuals being taken at the same time of life... Knowledge, as Lord Bacon observes, being power, the human powers will in fact, be enlarged ; nature, including both its materials and its laws, will be more at our command ; men will make their situation in this world abundantly more easy and comfortable ; they will probably prolong their existence in it, and will grow daily more happy, each in himself, and more able (and, I believe, more disposed) to communicate happiness to others. Thus, whatever was the beginning of this world, the end will be glorious and paradisiacal,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 252 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

beyond what our imaginations can now conceive. Extravagant as some may suppose these views to be, I think I could show them to be fairly suggested by the true theory of human nature, and to arise from the natural course of human affairs. [ De la supriorit de ses facults intellectuelles, lhomme tire deux avantages majeurs. Le premier est quil dispose individuellement, par son esprit, dune certaine comprhension qui lui permet de sintresser et de jouir du pass et du futur comme du prsent. Cette comprhension senrichit de lexprience quotidienne ; et, par l, le bonheur de lhomme, qui progresse intellectuellement, est de moins en moins dpendant des circonstances et des sensations accidentelles. Lavantage net qui rsulte prcisment du mme principe, et qui est, bien des gards, la fois la cause et leffet du premier, est que lespce humaine est elle-mme capable dune amlioration semblable et illimite, par laquelle lhumanit venue l plus tard est trs largement suprieure lhumanit dune poque antrieure, si lon prend les individus au mme ge... La connaissance tant, selon la remarque de Lord Bacon, un pouvoir, les pouvoirs humains se trouveront effectivement renforcs ; la nature, qui comprend la fois matriaux et lois, sera davantage soumise notre autorit ; les hommes rendront leur condition en ce monde considrablement plus facile et plus confortable ; leur dure de vie se trouvera probablement allonge et chacun deviendra, par lui-mme, chaque jour plus heureux, plus capable de communiquer son bonheur aux autres (et, je le crois, mieux dispos le faire). Ainsi, quel que ft le commencement du monde, la fin en sera glorieuse et paradisiaque, au-del de ce que notre imagination peut actuellement concevoir. Aussi extravagantes quelles puissent paratre certains, ces vues, comme je pense pouvoir le montrer, sont lgitimement suggres par la vritable thorie de la nature humaine, et rsultent du cours naturel des affaires humaines. ] (Paradisiacal [Paradisiaque]. Cf. Hartley, Part. I, Prop. XIV, Cor. 9). Priestley reconnat expressment avoir emprunt Hartley la thorie du progrs, dans The conclusion of the late Dr. Hartleys Observations on the nature, powers, and expectations of man, strikingly verified in the events of the present times [Conclusion des Observations faites par le dfunt Dr Hartley sur la nature, les pouvoirs et les esprances de lhomme, vrifies de faon saisissante par les vnements des temps modernes], with notes and illustrations by the Editor, London (1794) note A. Leslie Stephen (English Thought, etc., vol. II, p. 256) ne semble pas voir que Priestley copie presque Hartley.
cciii

Jeremy Bentham, Manual of Political Economy, Bowring, vol. III, p. 39-39 et Stark, vol. 3, Paley, Moral and Political Philosophy, Book VI, chap. XI, 6. William Godwin, Pol. Just., Book VIII, chap. VIII (2e d., vol. II, p. 493 sq.).

p. 332.
cciv ccv ccvi

Ibid., 2e d., vol. II, p. 481 : Leisure will be multiplied ; and the leisure of a cultivated understanding is the precise period in which great designs, designs the tendency of which is to secure applause and esteem, are conceived. [ Le loisir se dveloppera ; et le temps du loisir est, pour un entendement cultiv, prcisment celui o il conoit de grands desseins, des projets qui tendent lui assurer louange et estime. ] Enquirer, of Riches and Poverty, p. 167 : Is there not a state of society practicable, in which leisure shall be made the inheritance of every one of its members ? [ Ne peut-il pas exister pratiquement un tat social dans lequel le loisir ferait partie de lhritage de chacun de ses membres ? ] Of Avarice and Profusion : If the labour necessarily required to produce them were equitably divided among all, each mans share of labour would be light, and his portion of leisure would be ample. There was a time, when this leisure would have been of small comparative value. It is to be hoped that the time will come, when it will be applied to the most important purposes. [ Si le travail, absolument indispensable pour les produire, tait quitablement partag entre tous, la part prise par chacun la tche serait lgre et celle consacre au loisir, importante. Il fut un temps o ce loisir aurait t trait comme de faible valeur relative. Il faut esprer quun jour viendra o il sera consacr aux fins les plus importantes. ] Voir encore Pol. Just., Book VIII, chap. VIII : The object in the present state of society is to multiply labour ; in another state it will bc to simplify it. There will be a division of labour, if we compare the society in question with the state of the solitaire and the savage, but it will

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 253 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

produce an extensive simplification of labour, if we compare it with that to which we are at present accustomed in civilised Europe. [ Lobjet du prsent tat social est de complexifier le travail ; dans un autre tat, il sera de le simplifier. Il y aura une division du travail, si nous comparons la socit en question avec ltat du solitaire et du sauvage, mais elle produira une simplification considrable du travail par rapport celle laquelle nous sommes habitus prsentement dans lEurope civilise. ] Eden (State of the Poor, vol. I, p. 435 sq.) sinspire visiblement de Godwin, tout en faisant des rserves sur le ct utopique de sa doctrine. De mme, Lord Lauderdale, dans An Inquiry into the nature and origin of public wealth, and into the means and causes of its increase [Enqute sur la nature et lorigine de la richesse publique, et sur les moyens et les causes de son accroissement], 1804. Voir le chapitre quil consacre dmontrer que le progrs de lindustrie est dfini par la substitution du capital au travail, et non pas par le progrs de la division du travail. Lauderdale avait t un des chefs de la faction jacobine. Holyoake, Sixty years of an agitators life, vol. I, p. 116. Sur les ides de Holcroft, voir ses romans philosophiques, Anna Saint Ives, 1792 ; Hugh Trevor, 1794-1797, et Memoirs of the late Thomas Holcroft, written by himself, and continued to the time of his death, from his diary, notes, and other papers [crites par lui-mme, et poursuivies jusqu sa mort, partir de son journal, de ses notes et autres papiers], London, 1816 (par W. Hazlitt), en particulier Book VI, chap. I et II ; vol. II, p. 103 sq. Ces ides sont identiques aux ides de Godwin. Pourrait-on admettre que Holcroft ait t linspirateur de Godwin lui-mme ? Sur les relations de Holcroft avec Godwin, sur linfluence exerce par Holcroft sur Godwin, voir Kegan Paul, William Godwin, his life and friends, passim.
ccvii ccviii

Owen parat mme avoir emprunt Godwin lvaluation du temps de travail quotidien (une demi-heure), que chacun devra donner, pour que tous soient nourris, dans le nouveau monde moral .

Le mot anglais population traduit indiffremment les deux mots franais population et peuplement . Il signifie, par exemple peuplement dans les phrases the comparatively rapid population that takes place... the superior power of population (1re d., chap. II, p. 40). La vraie traduction du principle of population serait peut-tre le principe ou la loi de peuplement . Bentham laisse mme entendre, dans sa lettre Pitt, de fvrier 1797, quil y a l pour laristocratie un moyen sr dacheter des voix dans les lections. A bounty for good votes, a bounty to the amount of 10, as we have seen, or 20, or 30, might, under favour of this clause, be given with the most perfect safety, and without one farthings expense. [ A la faveur de cette clause, on pourrait donner en toute scurit un pot-de-vin pour obtenir des votes favorables, un pot-de-vin qui slve, comme nous lavons vu, 10 , 20 , ou 30 , et sans dpenser le moindre penny ] (voir la lettre de William Morton Pitt Jeremy Bentham, du 18 novembre 1797, n 1299 in CW, Correspondence, vol. 5, p. 386, note 3). David Hume, Essays, Part. II, Essay XI, of the Populousness of Ancient Nations (d. Green, vol. I, p. 391 sq.). LEssai a t crit en 1750 (voir ibid., p. 56). Voir la critique des hospices des enfants trouvs.
ccxi ccx

ccix

David Hume, An Enquiry concerning the Principles of Morals, sect. III, Part. II. (Essays, ed. Green, vol. II, p. 188 ; tr. fr. : Enqute sur les principes de la morale, Paris, GF, Flammarion, 1991, p. 97).
ccxii ccxiii

David Hume, Treatise, Book III, Part. II, sect. II (ed. Green, vol. II, p. 261 ; tr. fr. : Trait de la nature humaine, Aubier, 1946, p. 605). Adam Smith, An Inquiry into the Nature and the Causes of the Wealth of Nations, Book I, chap. VIII, vol. 1, p. 84 (repris in The Glasgow Edition, p. 97).

ccxiv

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 254 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

ccxv ccxvi

Ibid., Book IV, chap. VII, vol. 2, p. 146 (repris in The Glasgow Edition, p. 566).

Adam Smith combat le projet philanthropique, prconis par Wilberforce, de repeupler lcosse en fondant des villages de pcheurs (Rae, Life of Adam Smith, p. 401). William Godwin, Pol. Just., Book VIII, chap. III, 2e d., vol. II, p. 460-461.

ccxvii ccxviii

Adam Smith, An Inquiry into the Nature and the Causes of the Wealth of Nations, Introduction, vol. 1, p. 2 (repris in The Glasgow Edition, p. 10).

Malthus, Principle of Population, 1re d., chap. I : The most important argument that I shall adduce is certainly not new. The principles on which it depends have been explained in part by Hume, and more at large by Dr. Adam Smith. It has been advanced and applied to the present subject, though not with its proper weight, or in the most forcible point of view, by Mr. Wallace ; and it may probably have been stated by many writers that I have never met with. [ Largument le plus important que javancerai nest certainement pas nouveau. Les principes dont il dpend ont t, pour une part, expliqus par Hume, pour une autre, plus dveloppe, par Adam Smith. M. Wallace sen est servi et la appliqu au prsent sujet, quoiquil ne lui ait pas donn toute sa force et quil ne lait pas plac du point de vue qui lui donne toute sa vigueur ; de plus, largument a probablement t tabli par de nombreux auteurs que je nai jamais frquents. ] Cf. Preface to the Second Edition (9th ed., 1888, p. 1, le nom de Price ajout ceux de Hume, Smith et Wallace). Autres prcurseurs : Davenant, Essay upon the probable means of making a people gainers in the balance of trade [ Essai sur les moyens probables de faire quun peuple lemporte dans la balance du commerce ], 1699 (ap. Eden, State of the Poor, vol. I, p. 231) : The bodies of men are without doubt the most valuable treasure of a country ; and in their sphere, the ordinary people are as serviceable to the commonwealth as the rich, if they are employed in honest labour and useful arts ; and, such being more in number, do more contribute to increase the nations wealth, than the higher rank. -But a country may be populous and get poor (as were the ancient Gauls and Seythians) so that numbers, unless they are well employed, make the body politic big, but unwieldy ; strong, but unactive ; as to any uses of good government. Theirs is a wrong opinion, who think that mouths profit a country that consume its product : and it may be more truly affirmed, that he who does not some way serve the commonwealth, either by being employed himself, or by employing others, is not only a useless, but a hurtful member to it. As it is charity, and what indeed we owe to human kind, to make provision for the aged, the lame, the sick, the blind, and the impotent ; so it is a justice we owe to the commonwealth not to suffer such as have health, and who might maintain themselves, to be drones, and live upon the labour of others. [ Les corps des hommes sont sans doute le trsor le plus estimable dun pays ; et, dans leur sphre, les gens du peuple rendent autant service la socit civile que les riches, si on les emploie des tches honntes et des mtiers utiles ; et, comme ils sont plus nombreux, ils contribuent mieux que la classe suprieure accrotre la richesse nationale. Mais un pays peut tre peupl et sappauvrir (ce qui fut le cas des anciens Gaulois et des Scythes) de telle sorte que, sil est mal utilis, le grand nombre rend le corps politique imposant, mais improductif ; fort, mais inapte tous les usages dun bon gouvernement. Cest une opinion fausse de croire que les bouches nourrir profitent au pays dont elles consomment la production ; et lon pourrait affirmer avec plus de raison que celui qui ne sert pas, dune faon ou dune autre, la socit civile, soit comme employ, soit en employant les autres, ne lui est pas seulement un membre inutile, mais encore un membre nuisible. Autant il est charitable et entre tout fait dans nos devoirs envers le genre humain de prendre en charge les vieillards, les infirmes, les malades, les aveugles et les impotents, autant il est juste que n nous devions la communaut de ne pas tolrer que ceux qui sont bien portants et pourraient soccuper deux-mmes, soient des parasites et vivent du travail des autres. ] Cf. louvrage dOgilvie, paru sans nom dauteur, An Essay upon the Right of Property in Land, with respect to its foundation in the Law of Nature ; its present establishment by the municipal laws of Europe ; and the regulations by which it might be rendered more beneficial to the lower Ranks of
ccxix

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 255 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Mankind [Essai sur le droit de proprit dans le pays, du point de vue de son fondement dans la loi naturelle ; comment il est prsentement tabli par les lois municipales en Europe ; et les dispositions par lesquelles on peut le rendre plus utile aux classes infrieures de lhumanit], London, 1781. Sect. II. Of the Right of Property, as founded on Public Utility [Du droit de proprit fond sur lutilit publique]. 15. The increase of public happiness, is the true primary object which ought to claim the attention of every state. It is to be attained by increasing the common standard or measure of happiness, which every citizen may have a chance of enjoying under the protection of the state ; and by increasing the number of citizens, who are to enjoy this common measure of happiness. The increase of opulence, or of dominion, are subordinate objects, and only to be pursued, as they tend to the increase of happiness, or of numbers ; to both of which they are in some respects, and in certain cases, unfriendly. [ Laccroissement du bonheur public est lobjet vritable et prioritaire qui doit simposer lattention de tous les tats. Il doit tre atteint en augmentant la mesure ou le niveau ordinaire de bonheur, dont tout citoyen doit avoir la probabilit de jouir sous la protection de ltat ; et en accroissant le nombre des citoyens, qui doivent jouir de cette mesure ordinaire de bonheur. Laccroissement de la richesse ou le renforcement de la puissance sont des buts subordonns et qui doivent tre poursuivis dans la mesure o ils tendent accrotre le bonheur ou le nombre des citoyens ; deux choses avec lesquelles ils ne saccordent pas toujours et tous gards. ] 16. Whatever regulations tend directly to increase the common measure of happiness, enjoyed by each individual citizen, tend assuredly to increase the number of citizens. But every regulation, tending to increase the number of citizens, does not certainly tend to increase the common measure of happiness, and, in various situations of the community, may tend to diminish it. The first sort of regulations, are therefore to be preferred, in case of interference, to the second. [ Toutes les dispositions, quelles quelles soient, qui tendent directement accrotre la mesure ordinaire du bonheur dont jouit chaque citoyen individuellement, tendent assurment accrotre le nombre des citoyens. Mais toute disposition qui tend accrotre le nombre des citoyens ne tend certainement pas accrotre la commune mesure de bonheur ; elle peut mme dans de nombreuses configurations sociales, tendre la diminuer. Par consquent on doit prfrer les dispositions de la premire espce celles de la seconde, en cas de conflit. ] Townshend a mme employ lexpression principles of population , en un sens un peu diffrent, dans A Journey Through Spain in the years 1786 and 1787, with particular attention to the agriculture, manufactures, commerce, population, taxes, and revenue of that country ; and remarks in passing through a part of France [Voyage travers lEspagne dans les annes 1786 et 1787, avec un intrt particulier pour lagriculture, les manufactures, le commerce, la population, les impts et le revenu de ce pays ; et des remarques faites en traversant une partie de la France]. By Joseph Townshend, A. M. rector of Pewsey, Witts ; and late of Clare Hall, Cambridge, 1791 ; vol. II, p. 207 sq. Joseph Townshend tait le frre du politicien de la Cit, et le voisin de campagne de Lord Shelburne [voir la lettre de Jeremy Bentham Edward Blaquire, du 5 juin 1820 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 515, et reprise sous le n 2639, in CW, Correspondence, vol. 9, p. 458-459)]. Cf. Free Thoughts on despotic and free governments, as connected with the happiness of the governor and the governed [Libres penses sur les gouvernements despotiques et libres dans leur relation avec le bonheur du gouvernant et des gouverns], Londres, 1781, chap. IX. On population. 1. The strength and prosperity of every nation depends upon the number of its inhabitants [Sur la population. 1. La force et la prosprit dune nation, quelle quelle soit, dpend du nombre de ses habitants]... Mais 2. The number of inhabitants in any country will bear proportion to the case with which the man and wife can gain subsistence, together with the personal security afforded by the government of that country [Le nombre dhabitants dun pays, quel quil soit, sera proportionn la fois la facilit avec laquelle les hommes et les femmes peuvent assurer leur subsistance et la scurit des personnes garantie par le gouvernement de ce pays]. Toutes les citations qui suivent sont empruntes A Dissertation on the Poor Laws, by a well wisher to manking [par un philanthrope], Londres, 1786 (anonyme).
ccxxi ccxx

Dissertation, sect. VII.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 256 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

ccxxii ccxxiii ccxxiv

Dissertation, sect. VIII. Dissertation, sect. IX.

Edmund Burke, Thoughts and Details on Scarcity, originally presented to the Right Hon. William Pitt, 1795 (Works, vol. VII, p. 325 sq.). Edmund Burke, Letters addressed to a member of the present Parliament, on the proposals for peace with the regicide directory of France, 1796, letter III, on the Rupture of Negociations ; the Terms of Peace proposed ; and the Resources of the Country for the Continuance of the War [Lettres adresses un membre de lactuel Parlement sur les propositions de paix avec le directoire rgicide de la France, 1796, lettre III, sur la rupture des ngociations ; les termes de la proposition de paix ; et les ressources du pays pour continuer la guerre] (Works, vol. VIII, p. 195 sq.).
ccxxv

Vol. VII, p. 334 : What is doing, supposes or pretends that the farmer and the labourer have opposite interests ; that the farmer oppresses the labourer ; and that a gentleman called a justice of peace, is the protector of the latter, and a controul and restraint on the former... But in the case of the farmer and the labourer, the interests are always the same, and it is absolutely impossible that their free contracts can be onerous to either party. It is the interest of the farmer, that his work should be done with effect and celerity ; and that cannot be, unless the labourer is well fed. [ Ce quon est en train de faire suppose ou tient pour acquis que le fermier et louvrier agricole ont des intrts opposs ; que le fermier opprime louvrier agricole ; et que la personne qui fait fonction de juge de paix protge celui-ci et impose son contrle et ses restrictions sur celui-l... Mais dans le cas du fermier et de louvrier agricole, les intrts restent toujours les mmes, et il est absolument impossible que les contrats quils passent librement puissent tre onreux lune ou lautre des parties. Cest lintrt du fermier que le travail soit fait avec efficacit et rapidit ; et il ne peut ltre que si louvrier agricole est bien trait. ] p. 336-337 : It is, therefore, the first and fundamental interest of the labourer, that the farmer should have a full incoming profit on the product of his labour. The proposition is self-evident, and nothing but the malignity, perverseness, and ill governed passions of mankind, and particularly the envy they bear to each others prosperity, could prevent their seeing and acknowledging it, with thankfulness to the benign and wise Disposer of all things, who obliges men, whether they will or not, in pursuing their own selfish interests, to connect the general good with their own individual success. [ Par consquent, lintrt primordial et fondamental de louvrier agricole, cest que le fermier tire le plus grand profit du produit de son travail. La proposition est vidente par elle-mme, et rien sinon la mchancet, la perversit et les passions drgles des hommes, en particulier lenvie que chacun porte la prosprit dautrui, ne pourrait empcher de la saisir et de ladmettre, en remerciant le bienveillant et sage Ordonnateur de toutes choses, qui oblige les hommes, quils le veuillent ou non, en poursuivant leurs propres intrts gostes, unir le bien gnral avec leur propre avantage individuel. ]
ccxxvii ccxxviii ccxxix

ccxxvi

P. 342. P. 337.

Burke crit comme Godwin avait fait : The rich are the pensioners of the poor, and are maintained by their superfluity. They are under an absolute, hereditary, and indefeasible dependence on those who labour [ Les riches sont les pensionnaires des pauvres, et ils sont entretenus par le superflu quils produisent. Ils sont dans une dpendance absolue, hrditaire, irrvocable lgard de ceux qui travaillent ] ; mais cest pour ajouter aussitt : and are miscalled the poor [ et que lon appelle tort les pauvres ], et il continue : The labouring people are only poor, because they are numerous. Numbers in their nature imply poverty. In a fair distribution among a vast multitude, none can have much. That class of dependent pensioners called the rich, is so extremely small, that if all their throats were cut, and a distribution made of all they consume in a year, it would not give a bit of bread and cheese for one nights supper to those who labour, and

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 257 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

who in reality feed both the pensioners and themselves. [ Si les travailleurs sont pauvres, cest seulement parce quils sont trop nombreux. Le grand nombre entrane naturellement la pauvret. Quand une juste rpartition seffectue dans une multitude immense, personne ne peut avoir beaucoup. Cette classe de pensionnaires dpendants que lon appelle les riches est tellement restreinte que, si on leur coupait la gorge tous, et que lon distribue tout ce quils consomment en un an, on najouterait pas un morceau de pain et de fromage au souper des travailleurs, qui, en ralit, en se nourrissant, nourrissent aussi leurs pensionnaires ] (Thoughts and Details, vol. VII, p. 328). Edmund Burke, Thoughts and Details, vol. VII, p. 328-329 ; Letters on a regicide peace ; vol. VIII, p. 299-300. Cf. Adam Smith, An Inquiry into the Nature and the Causes of the Wealth of Nations, Book I, chap. VIII, vol. 1, p. 80, 82, 85 (repris in The Glasgow Edition, p. 93, 94, 96).
ccxxx ccxxxi ccxxxii ccxxxiii

Edmund Burke, Third letter, vol. VIII, p. 300. Edmund Burke, Thoughts and Details, vol. VII, p. 343.

Reproduit dans Jeremy Bentham, Trait des rcompenses, livre IV, chap. XI, p. 304-305. Trail crivait Bentham, le 26 fvrier 1787 : The state of the poor laws has excited a good deal of attention. Gilbert, who has undertaken to reform them, is utterly incapable ; but the information he has been enabled by the legislature to collect, may be useful to wiser heads. [ Ltat des lois sur les pauvres a suscit beaucoup dattention. Gilbert, qui a entrepris de les rformer, en est totalement incapable ; mais linformation quil a pu recueillir par les commissions parlementaires peut servir de plus aviss que lui ] [Lettre de George Wilson et James Trails, le 26 fvrier 1787 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 172, et reprise sous le n 587 in CW, Correspondence, vol. 3, p. 527)]. Cf. Jeremy Bentham, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation : By offences against population, such offences whereof the tendency is to diminish the numbers or impair the political value of the sum total of the members of the community. [ Les dlits contre la population sont ceux qui tendent faire baisser les chiffres de population ou amoindrir la valeur politique de lensemble des membres de la communaut ] (chap. XVIII, XVII in Bowring, vol. 1, p. 103 ; repris au chap. XVI, 17 in CW, p. 199, 201). Et plus haut : With regard to the sources or funds from whence these instruments, howsoever applied (the instruments which government, whether in the averting of evil or in the producting of positive good, can have to work with) must be derived, such of them as come under the denomination of persons must be taken out of the whole number of persons that are in the community, that is, out of the total population of the state ; so that the greater the population the greater may caeteris paribus be this branch of the public wealth ; and the less, the less. [ En ce qui concerne les ressources ou le fonds do proviennent ces instruments, quel quen soit lusage (jentends les instruments dont un gouvernement peut tre appel se servir, soit pour prvenir un danger, soit pour produire un bien positf ), ceux qui entrent sous la dnomination de personnes doivent tre prlevs sur la totalit des gens qui vivent en communaut, cest--dire sur lensemble de la population de lEtat ; de telle sorte que plus la population saccrot, plus lensemble de la branche de la richesse publique est susceptible de se dvelopper ; et inversement ] (ibid., chap. XVIII, XVII in Bowring, vol. 1, p. 102 ; repris au chap. XVI, 17 in CW, p. 199). Mss. Univ. Col. no 17 (Political Economy [Economie politique]). Dans un fragment de 1794, Bentham distingue, dans un encrease of the quantity of wealth [ accroissement de la quantit de richesse ], entre celui qui est absolu, et celui qui est relatif (relative in comparison of population-opulence [relatif par rapport la richesse de la population]).
ccxxxiv ccxxxv

Bowring, vol. II, p. 533-534.

Jeremy Bentham, Observations on the Poor Bill, introduced by the Right Honourable William Pitt (Bowring, vol. VIII, p. 440-461).

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 258 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

ccxxxvi

Jeremy Bentham, Outline of a work to be called Pauper Management improved (Bowring, vol. VIII, p. 369-439).

Voir la formule utilitaire de lducation propose par Bentham : Education is the conduct of the individual through the early part of life. The proper end of education is no other than the proper end of life well-being. The well-being here in question is, partly that of the individuals to be educated, partly that of the parties at whose expense, and by whose care, he is to be educated viz, the proposed Company ; in respect of the well-being of the child, they are as guardians ; in respect of their own, they are as masters. [ Lducation est la conduite de lindividu dans la premire partie de sa vie. La fin propre de lducation nest pas autre chose que la fin propre de la vie. Le bien-tre. Le bien-tre dont il sagit ici est dune part celui des individus que lon doit duquer, dautre part celui des parties aux frais et par les soins desquelles il est duqu autrement dit, la compagnie propose ci-dessus a ; du point de vue du bien-tre de lenfant, elles doivent tre considres comme des gardiens ; du point de vue de leur propre bien-tre, elles doivent ltre comme des matres ] ( Jeremy Bentham, Outline of a work to be called Pauper Management improved, Book Il, chap. XII, Bowring, vol. VIII, p. 395). Autres emplois faire de linstitution dassistance publique : National force strengthened without expense. [ La force nationale dveloppe sans faire de dpense ] ( Jeremy Bentham, Outline of a work to be called Pauper Management improved, Book III, chap. X, ibid., p. 420-421) ; et Usefull Knowledge augmented and disseminated [ La connaissance utile augmente et dissmine ] (Jeremy Bentham, Outline of a work to be called Pauper Management improved, chap. XII, ibid., p. 424). a Il sagit de la National Charity Company charge de grer un rseau national de 250 maisons de travail, pouvant accueillir jusqu 2 000 pauvres. (N. d. T.)
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ccxxxvii

The Crisis, a view of the Present Interesting State of Great Britain, by a Friend to the Constitution [Considration sur lintressante situation dans laquelle la Grande-Bretagne se trouve prsentement, par un ami de la Constitution]. On trouvera des extraits de cet ouvrage dans larticle dEmpson sur Malthus, Edinburgh Review, janvier 1839, p. 482-484, et dans le Memoir of Robert Malthus, plac en tte de ldition de 1836 des Principles of Political Economy, p. XXXVI-XXXVII, en note. William Godwin, The Enquirer, 1797, p. 168 sq.

ccxxxix ccxl

Malthus, An Essay on the Principle of Population as it affects the future improvement of society, with remarks on the speculations of Mr. Godwin, M. Condorcet, and other writers, London, 1798, Prface, p. 1 : Malthus parle d un ami , au lieu de parler de son pre ; cf. Memoir of Robert Malthus, p. XXXVIII.
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Condorcet, Progrs de lesprit humain, Dixime poque. Malthus, Princ. of Pop., 1re d., chap. I. Ibid. chap. II.

Ibid., chap. I. Cf., Condorcet, Progr. de lesp. hum. Dixime poque : comme nous parlons ici dun progrs susceptible dtre reprsent avec prcision par des quantits numriques ou par des lignes, cest le moment o il convient de dvelopper les deux sens dont le mot indfini est susceptible. En effet, cette dure moyenne de la vie, qui doit augmenter sans cesse mesure que nous enfonons dans lavenir, peut recevoir des accroissements suivant une loi telle quelle approche continuellement dune tendue illimite, sans pouvoir latteindre jamais ; ou bien suivant une loi telle que cette mme dure puisse acqurir dans limmensit des sicles une tendue plus grande quune quantit dtermine quelconque qui lui aurait t assigne pour limite. Dans ce dernier cas, les accroissements sont rellement indfinis dans le sens le plus absolu, puisquil nexiste pas de borne en de de laquelle ils doivent sarrter. Dans le premier, ils le sont enco-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 259 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

re par rapport nous, si nous ne pouvons fixer ce terme quils ne peuvent jamais atteindre, et dont ils doivent toujours sapprocher, surtout si, connaissant seulement quils ne doivent point sarrter, nous ignorons mme dans lequel de ces deux sens le terme dindfini leur doit tre appliqu, et tel est prcisment le terme de nos connaissances actuelles sur la perfectibilit de lespce humaine ; tel est le sens dans lequel nous pouvons lappeler indfinie.
ccxlv ccxlvi

Ed. de 1798, chap. XV, p. 27 sq.

Malthus, Princ. of Pop., 1re d., chap. I, p. 36. p. 16-17 : I see no way by which man can escape from the weight of this law which pervades all animated nature. No fancied equality, no agrarian regulations in their utmost extent, could remove the pressure of it even for a single century. And it appears, therefore, to be decisive against the possible existence of a society, all the members of which should live in case, happiness, and comparative leisure ; and feel no anxiety about providing the means of subsistence for themselves and families. [ Je ne vois pas le moyen par lequel on peut chapper au poids de cette loi qui rgit toute la nature anime. Il nest pas dgalit imaginaire, de rgulations agraires passes leur extrme limite qui puissent en desserrer la pression, ft-ce pour un sicle seulement. Par consquent, cet argument apparat dcisif contre une socit dont les membres vivraient, un jour, dans le bonheur, dans une relative paresse et ne sentiraient pas linquitude de pourvoir aux moyens de subsistance pour eux-mmes et pour leurs familles. ] Ibid., 1re d., chap. V, p. 95 sq. Titre de la seconde dition : An Essay on the principle of populations ; or, a view of its past and present effects on human happiness ; with an enquiry into our prospects respecting the future removal or mitigation of the evils which it occasions ; a new edition, very much enlarged. [ Essai sur le principe de population ; en considration de ses effets passs et prsents sur le bonheur humain ; avec une enqute sur nos projets concernant le remde ou ladoucissement des maux quil occasionne ; nouvelle dition, considrablement augmente. ] On consultera, pour la comparaison des deux ditions, Parallel Chapters from the first and second editions of an essay on the principle of population, by T. R. Malthus, 1798 : 1803, New York et Londres, 1895 . Malthus fait en 1799, avec Otter, Clark et Cripps, un voyage en Allemagne, en Sude, en Norvge, en Finlande, en Russie. La conclusion de son opuscule de 1800, On the High Price of Provisions promet une nouvelle dition de lEssay. Aprs la paix dAmiens, il voyage en France et en Suisse. En 1803, parat la seconde dition. 1re d., prface, p. II. 1re d., chap. IV. 1re d., chap. V, p. 89-90. 1re d., chap. VI, p. 63 sq. Book III, chap. IV (9e d., p. 297). Book IV, chap. VIII (p. 430). Book IV, chap, III (p. 405).

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ccxlix ccl ccli cclii ccliii ccliv cclv cclvi

Adam Smith, An Inquiry into the Nature and the Causes of the Wealth of Nations, Book V, chap. I, Part. III, art. II, vol. 2, p. 372 (repris in The Glasgow Edition, p. 788 ; tr. fr., vol. 2, p. 412) ; Malthus, Princ. of Pop., 2e d., Book IV, chap. VIII ; 9e d., Book IV, chap. IX, p. 436 sq.

Ibid., chap. XVIII, Ire d., p. 348 sq. : The view of human life, which results from the contemplation of the constant pressure of distress on man from the difficulty of subsistence, by shewing the little expectation that he can reasonably entertain of perfectibility on earth, seems strongly to point his hopes to the future. And the temptation to which he must necessarily be expocclvii

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 260 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

sed, from the operation of those laws of nature which we have been examining, would seem to represent the world, in the light in which it has been frequently considered, as a state of trial, and school of virtue preparatory for a superior state of happiness. But I hope I shall be pardoned, if I attempt to give a view in some degree different of the situation of man on earth, which appears to me, to be more consistent with the various phenomena of nature which we observe around us, and more consonant to our ideas of the power, goodness, and foreknowledge of the Deity. [ La conception de la vie humaine qui rsulte de la considration de la pression constante de la dtresse sur lhomme, du fait de la difficult de sa subsistance, en indiquant la faible esprance quil peut raisonnablement entretenir de la perfectibilit sur terre, semble appeler fortement des espoirs pour lavenir.Et la tentation laquelle il sexpose ncessairement, partir de laction des lois de la nature que nous venons dexaminer, pourrait tre de reprsenter le monde sous un jour o on la souvent considr : comme un tat de jugement et comme une cole de vertu qui prpare un tat suprieur de bonheur. Mais jespre quon me pardonnera si jessaie de donner une conception un peu diffrente de la situation de lhomme sur terre, laquelle mapparat tre plus en accord avec les divers phnomnes de la nature et plus conforme nos ides de puissance, de bont et de prvoyance de la Divinit. ]
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Ibid., p. 361 : To furnish the most unremitted excitements of this kind, and to urge man to further the gracious designs of Providence, by the full cultivation of the earth, it has been ordained, that population should increase much faster than food. [ Pour fournir les excitations les plus continues de cette espce et pour contraindre lhomme prolonger les desseins gracieux de la Providence par la complte mise en valeur de la terre, on a ordonn que la population saccroisse plus vite que la nourriture. ] V. Empson, Edinburgh Review, janvier 1837, p. 479 sq. ; citations de The Crisis. 1re d., chap. I.

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Cette objection la philosophie politique de Paine trouve une sorte de confirmation dans le passage suivant des Rights of Man, Part. II, Introduction : Its Americas first settlers were emigrants from different European nations, and of diversified professions of religion, retiring from the governmental persecutions of the old world, and, meeting in the new, not as enemies, but as brothers. The wants which necessarily accompany the cultivation of a wilderness produced among them a state of society which countries long harassed by the quarrels and intrigues of governments had neglected to cherish. In such a situation man becomes what he ought. He sees his species, not with the inhuman idea of a natural enemy, but as a kindred : and the example shows to the artificial world that man must go back to nature for information. [ Les premiers colons de lAmrique furent des migrants venus de plusieurs nations europennes, professant des religions diffrentes, fuyant les perscutions des gouvernements du vieux monde, et se rencontrant dans le nouveau, non pas comme des ennemis mais comme des frres. Les dsirs qui accompagnent ncessairement la mise en valeur dun pays sauvage ont produit chez eux un tat social auquel des pays lasss depuis longtemps par les conflits et les intrigues de leurs gouvernements avaient fini par renoncer. Dans une telle situation, lhomme devient ce quil doit devenir. Il considre son espce, non pas avec lide inhumaine quelle est une ennemie naturelle, mais comme une sur ; lexemple montre au monde artificiel que lhomme doit revenir la nature pour quelle linstruise. ] Cf. A letter to Samuel Whitbread, esq., M. P., on his proposed bill for the amendement of the Poor Laws [sur son projet de loi pour amender les Lois sur les Pauvres], Londres, 1807, p. 11 : The moral obligation of private, active, and discriminate charity I have endeavoured to enforce in the strongest language of which I was capable : and if I have denied the natural right of the poor to support, it is solely, to use the language of Sir F. M. Eden after his able and laborious Enquiry into the State of the Poor, because it may be doubled whether any right, the gratification of which seems to be impraticable, can be said to exist. [ Je me suis efforc de dfendre lobligation morale de la charit prive, active et diffrencie avec les mots les plus forts dont je suis capable ; et si je nai pas eu recours au droit naturel des pauvres, cest seulement parce

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 261 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

que, pour reprendre les termes de Sir F. M. Eden dans lEnqute quil a mene avec comptence et prcision sur ltat des Pauvres, on peut douter que lon puisse parler dun droit que la pratique ne permet pas de satisfaire. ]
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Cit par Bonar : Malthus and his work, p. 76. Cf. la rponse de Malthus lEmigration Committee, 1827. On demande Malthus : What circumstances in your opinion contribute to produce a taste for comfort and cleanliness among people ? [ Quels sont, selon vous, les lments qui contribuent produire, dans la population, un got pour le confort et la propret ? ] Malthus rpond : Civil and political liberty and education [ La libert politique et civile, et lducation ]. Godwin, Thoughts occasioned by... Dr. Parrs Spital Sermon, p. 73-74.

cclxiii cclxiv

Malthus, Essay, 1re d., chap. XVIII, p. 367 : It is probable, that too great, or too little excitement, extreme poverty, or too great riches, may be alike unfavourable in this respect. The middle regions of society seem to be best suited to intellectual improvement ; but it is contrary to the analogy of all nature, to expect that the whole of society can be a middle region. The temperate zones of the earth seem to be the most favourable to the mental, or corporeal energies of man ; but all cannot be temperate zones. [ Il est probable quune tension trop forte ou trop faible, que lextrme pauvret ou lexcs de richesse soient pareillement dommageables, de ce point de vue. Les rgions moyennes de la socit paraissent les mieux places pour se dvelopper intellectuellement ; mais il est contraire tout ce que lon peut voir de semblable par ailleurs desprer que toute la socit puisse tre une rgion moyenne. Les rgions tempres de la terre paraissent tre les plus favorables lnergie mentale ou physique de lhomme ; mais toutes les rgions ne peuvent pas tre tempres. ] p. 368 : Though we cannot possibly expect to exclude riches and poverty from society ; yet if we could find out a mode of government, by which the numbers in the extreme regions would be lessened, and the numbers in the middle regions increased, it would be undoubtedly our duty to adopt it... (Mais)... the extreme parts could not be diminished beyond a certain degree, without lessening that animated exertion throughout the middle parts, which is the very cause, that they are the most favourable to the growth of intellect. If no man could hope to rise, or fear to fall, in society ; if industry did not bring with it its reward, and idleness its punishment, the middle parts would not certainly be what they now are. [ Bien quil ne soit pas possible desprer radiquer la richesse et la pauvret de la socit, toutefois, si nous pouvions dcouvrir un mode de gouvernement qui permettrait de diminuer le nombre de ceux qui se trouvent aux extrmits et daccrotre le nombre de ceux qui se trouvent dans les rgions moyennes, ce serait incontestablement notre devoir de laccepter... (Mais)... on ne pourrait pas rduire les parties extrmes au-del dun certain seuil sans affaiblir cette passion stimulante qui sempare des couches moyennes et qui est la vritable cause de leur disponibilit au dveloppement intellectuel. Si personne navait plus lespoir de slever ou ne craignait plus de dchoir dans la socit ; si lindustrie ntait plus rcompense, ni la paresse punie, les couches moyennes ne seraient certainement pas ce quelles sont prsent. ] Malthus crivait dj dans la Crisis : It appears to me that nothing can save the Constitution but the revival of the true whig principles in a body of the community sufficiently numerous and powerful to snatch the object of contention from the opposing factions... The only hope that Great Britain has, is in the returning sense and reason of the country gentlemen, and middle classes of society. [ Il me semble que rien ne peut sauver la Constitution hormis la reprise des vritables principes whig dans une communaut assez nombreuse et puissante pour arracher aux factions rivales lobjet quelles se disputent... Le seul espoir pour la Grande-Bretagne est de revenir au bon sens et la raison des propritaires terriens et des couches moyennes de la socit. ]
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Ann. Reg. 1796, p. 47 sq. ; 1807, p. 128 sq. Le 11 fvrier 1800, Pitt dclare que, tout en considrant toujours son Poor Bill comme bon, il labandonne en considration des objections de those whose opinions he was bound to respect [ ceux dont il est tenu de respecter les opi-

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nions ], cest--dire, selon Bonar (Malthus, p. 43), Bentham et Malthus. Malthus opre la conversion de Paley (voir Princ. of Pop., Book IV, chap. VIII, p. 568). Malthus, A letter to Samuel Whitbread, esq. M. P., on his proposed bill for the amendment of the Poor Laws [sur son projet de loi pour amender les Lois sur les Pauvres], Londres, 1807.
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2e d., Book III, chap. VII ; Book III, chap. XIII, p. 367-368.

Lettre de Ricardo Trower du 25 janvier 1822 (p. 173 in letters to Trower ; reprise sous le n 481 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. IX, p. 154-155). Miss Harriett Martineau, Autobiography, vol. I, p. 209-210.

cclxix cclxx

Ed. de 1798, chap. XI, p. 212 : Morality, according to Mr. Godwin, is a calculation of consequences, or, as Archdeacon Paley very justly expresses it, the will of God, as collected from general expediency. [ La moralit, selon M. Godwin, est un calcul des consquences ou, comme le dit trs bien larchidiacre Paley, la volont de Dieu telle quelle mane de lharmonie gnrale. ] Ed. 1803, Book IV, chap. III. Ibid. Malthus, Princ. of Pop., Book III, chap. VI ; p. 307 ; Book IV, chap. XIV, p. 477. Princ. of Pop., 1re d., p. 13-14. Malthus, Principles of Political Economy, etc., d. de 1836, introduction, p. 14-15.

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Malthus, The grounds of an opinion on the policy of restricting the importation of foreign corn ; intended as an appendice to Observations on the Corn Laws [Les raisons dune opinion sur la politique de restriction de limportation de bl tranger ; pour servir dappendice aux Observations concernant les Lois sur le bl ], London, 1915, p. 23-42.

Adam Smith, An Inquiry into the Nature and the Causes of the Wealth of Nations, Book I, chap. X, Part. II, vol. 1, p. 137-138 (repris in The Glasgow Edition, p. 151).
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Ibid., Book V, chap. I, Part. III, art. II, vol. 2, p. 365-366 (repris in The Glasgow Edition, p. 782 ; tr. fr., vol. 2, p. 406).

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Pour tous les dtails de la biographie de Mill, voir James Mill : a biography ; by Alexander Bain, 1882. Lettre Thomas Thomson, Londres, 13 mars 1802 (Bain, p. 37).

cclxxx cclxxxi

La femme du chimiste Thomson, professeur de chimie Glasgow, tait une Miss Colqhoun ; et Bentham connaissait la famille Colqhoun : est-ce par les Colqhoun que Mill fit la connaissance de Bentham ? [voir Bain, p. 162 ; et Bowring, vol. X, p. 329 et passim, comprenant notamment les lettres de Patrick Colqhoun Jeremy Bentham, le 20 octobre 1798 (n 1386, in CW, Correspondence, vol. 6, p. 103-104) ; de Jeremy Bentham Charles Abbot, le 8 juin 1799 (n 1442, in ibid., p. 155-157), et les commentaires de John Bowring sur les rapports entre Jeremy Bentham et Patrick Colqhoun]. Voir galement une lettre de Jeremy Bentham David Collins, du 5 avril 1803 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 401, et reprise sous le n 1808 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 220-221) o il parle de la Chimie de Thomson, alors lecturer Edimbourg : il na pas encore vu le livre, mais tout le monde en dit du bien. Thompson tait, dautre part, Edimbourg, lami de George Wilson, lui-mme ami de jeunesse de Bentham (Romilly, Diary, 1812, Mem., vol. III, p. 51-52).
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Fragment on Mackintosh, cit par Bain, p. 71-72 : It is also a matter of fact, that till within a very few years of the death of Mr. Bentham, the men, of any pretension to letters, who sha-

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red his intimacy, and saw enough of him to have the opportunity of learning much from his lips, were, in number, two. These men were familiar with the writings of Mr. Bentham ; one of them, at least, before he was acquainted with his person. And they were neither of them men, who took anybody for a master, though they were drawn to Mr. Bentham by the sympathy of common opinions, and by the respect due to a man who had done more than anybody else to illustrate and recommend doctrines which they deemed of first rate importance to the happiness of manking. [ Cest aussi un fait que, trs peu dannes encore avant la mort de M. Bentham, les hommes qui ont quelque prtention dappartenir au monde des lettres, qui partageaient son intimit et qui le virent assez pour avoir la chance de recueillir son enseignement de ses propres lvres, furent au nombre de deux. Ces hommes taient familiers des crits de M. Bentham ; lun deux au moins, avant de rencontrer sa personne. Et ni lun ni lautre ntaient hommes prendre quiconque pour un matre, quoiquils fussent attirs vers M. Bentham par sympathie dopinions partages et par le respect que lon doit un homme qui avait fait plus que quiconque pour dfendre et conseiller des doctrines quils jugeaient de la premire importance pour le bonheur de lhumanit. ] John Stuart Mill, Autobiography, p. 54-55 : But my father was the earliest Englishman of any great mark, who thoroughly understood, and in the main adopted, Benthams general views of ethics, government and law : and this was a natural foundation for sympathy between them, and made them familiar companions in a period of Benthams life during which he admitted much fewer visitors than was the case subsequently. [ Mais mon pre fut le premier Anglais de quelque prestige qui comprit entirement les vues gnrales de Bentham sur lthique, le gouvernement et la loi, et qui les adopta dans lensemble ; et cela fut le fondement naturel dune sympathie entre eux et en fit des compagnons trs proches dans une priode de la vie de Bentham durant laquelle il admettait beaucoup moins de visiteurs quil a pu le faire par la suite. ] Add. Mss. Brit. Mus. 383, 544, p. 426. Lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, le 8 avril 1809 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 449, et reprise sous le n 2038, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 21-22). On doit me permettre, crivait Bentham-Dumont dans son Trait de linfluence des temps et des lieux en matire de lgislation, les fictions les plus prsomptueuses. Je vais marroger le pouvoir suprme. Je commence, en vertu de cette autorisation plnire, donner lAngleterre ce systme de lois que je navais fait jusqu prsent quoffrir la discussion des philosophes. Aprs cela, sans marrter dans mes conqutes lgislatives, je vais chercher, sur le globe entier, un pays o je puisse tablir mes institutions. Prendrai-je la Chine ?... Sera-ce le Canada ?... Tout bien pes, je donne la prfrence au Bengale : l tout diffre, climat, murs, langage, religion ; cest un autre monde, et je ne pouvais trouver un exemple plus riche en instruction, un contraste plus vident et plus propre au dveloppement de tous les principes quon doit suivre dans la transplantation des lois. Cf. James Mill, British India, Book I, chap. I (d. Wilson, vol. I, p. 2-3) : The subject forms an entire, and highly interesting, portion of the British History ; and it is hardly possible that the matter should have been brought together, for the first time, without being instructive, how unskilfully soever the task may have been performed. If the success corresponded with the wishes of the author, he would throw light upon a state of society, curious, and commonly misunderstood ; upon the history of society, which in the compass of his work presents itself in almost all its stages and all its shapes ; upon the principles of legislation in which he has so many important experiments to describe ; and upon interests of his country, of which, to a great degree, his countrymen have remained in ignorance, while prejudice usurped the prerogatives of understanding. [ Le sujet reprsente une partie entire, et fort intressante, de lhistoire britannique ; et il est peine concevable que la question ait pu tre apprhende, pour la premire fois, sans tre instructive, quelle que soit la maladresse avec laquelle la tche ait pu tre excute. Si le succs correspondait aux souhaits de lauteur, celui-ci jetterait de la lumire sur un tat social trange et gnralement mal compris ; sur lhistoire de la socit qui, dans lensemble de son uvre, se prsente presque toutes ses tapes et sous presque toutes ses formes ; sur les principes de la lgislation, sur lesquels il a tant dexpriences importantes rapporter ; et sur les intrts de son pays, sur le
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 264 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

compte desquels, au plus haut degr, les concitoyens sont laisss dans lignorance, alors que le prjug a usurp les prrogatives de lentendement. ] Cf. Book II, chap. X (vol. II, p. 152153). Il convient de noter que Bentham avait toujours t obsd par lide de lgifrer pour les Indes. Voir la lettre de Jeremy Bentham Henry Dundas, du 20 mai 1793 : Something in the way of legislation may be deemed wanting for Hindostan. Diverted of all local prejudices, but not the less sensible of their force, and of the necessity of respecting them, I could with the same facility turn my hand to the concerns of that distant country, as to those of the parish in which I live. [ On peut estimer ncessaire de faire quelque chose dans la faon de lgifrer pour lHindoustan. Dbarrass de tous les prjugs locaux, mais nanmoins conscient de leur force et de la ncessit de les respecter, je pouvais aussi facilement me consacrer aux intrts de ce pays lointain qu ceux de la paroisse dans laquelle je vis ] (Lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 296, et reprise sous le n 900 in CW, Correspondence, vol. 4, p. 429-430). Il y eut en Angleterre des Panopticiens avant quil y et des Benthamites , des Utilitaires , des Radicaux philosophiques . Notamment le Dr Parr. Voir la lettre de Samuel Romilly Jeremy Bentham, du 13 fvrier 1803 : Dear Bentham. I wish you would dine with me on Tuesday next at five oclock, and meet your profound admirer and universal panegyrist, Dr. Parr. (...) The first thing he said to me the other day when I met him in the street was that he hoped I was a Panoptician ; and the second, that he had had a long conversation about you with Charles Fox : so that you may see that he has formed a party for you has given it a name, and is canvassing for the ablest recruits to it. [ Cher Bentham, Je souhaite que vous puissiez dner avec moi mardi prochain cinq heures et rencontriez le Dr Parr, qui vous admire profondment et fait partout votre louange (...). La premire chose quil ma dite lorsque je lai rencontr dans la rue, lautre jour, fut quil souhaitait me compter parmi les Panopticiens ; et la seconde, quil avait eu une longue conversation votre sujet avec Charles Fox ; de sorte que vous pouvez voir quil a constitu un parti en votre faveur, quil lui a donn un nom, et quil sollicite pour ce parti les meilleures recrues ] ( lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 403, et reprise sous le n 1789 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 200-201).
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Lettre de Jeremy Bentham John Mulford, le 1er novembre 1810 : now at length, when I am just ready to drop into the grave. [ enfin, alors que je me prpare entrer dans la tombe ] (lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 458, et reprise sous le n 2096, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 78). I do not look among Panopticon papers. It is like opening a drawer where devils are locked up it is breaking into a haunted house. [ Je naime pas regarder mes papiers sur le Panopticon. Cest comme si jouvrais un tiroir o des dmons taient tenus prisonniers cest entrer par effraction dans une maison hante ] (propos de Bentham recueilli et retranscrit par John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 250). Never does the current of my though alight upon the Panopticon and its fate, but my heart sinks within me (...). [ Jamais le courant de mes penses ne ma conduit au Panoptique et son destin, sans que mon cur ne se serre en moi ] (rcit de Bentham concernant le Panoptique, crit en 1830-1831, et retranscrit par John Bowring, in Bowring, vol. XI, p. 103). Lettre de Jeremy Bentham George Rose, le 23 fvrier 1798 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 116-117, et reprise sous le n 1309 in CW, Correspondence, vol. 6, p. 7). Lettre de Jeremy Bentham Charles Abbot, le 3 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 139, et reprise sous le n 1724 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 114).

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Jeremy Bentham, Panopticon versus New South Wales : or the Panopticon Penitentiary System, and the Penal Colonization System, compared. In a Letter addressed to the Right Honourable Lord Pelham [Le Panoptique contre la Nouvelle-Galles du Sud : ou comparaison du systme pnitentiaire du Panoptique avec le systme pnal de colonisation, dans une lettre adresse au Trs honorable lord Pelham], Bowring, vol. IV, p. 173 sq.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 265 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Jeremy Bentham, A plea for the Constitution : Showing the enormities committed, to the oppression of British subjects, innocent as well as guilty ; in breach of Magna Charta, the Petition of Right, the Habeas Corpus Act, and the Bill of Rights. As likewise of the several Transportation Acts, in and by the Design, Foundation and Government of the Penal Colony of New South Wales : including an Inquiry into the Right of the Crown to Legislate without Parliament in Trinidad, and other British Colonies [Plaidoyer pour la Constitution : montrant les normits commises pour opprimer les sujets britanniques, tant innocents que coupables ; en violation de la Grande Charte, de la Ptition du Droit, de lHabeas corpus, du Bill of Rights (de la Dclaration des Droits). De mme pour de multiples Actes de dportation, en rapport avec la finalit, le fondement et le gouvernement de la colonie pnitentiaire de la Nouvelle-Galles du Sud : incluant une enqute sur le droit de la Couronne lgifrer sans Parlement la Trinit, et dans les autres colonies britanniques], Bowring, vol. IV, p. 249 sq.
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Voir en particulier la lettre de Jeremy Bentham Charles Abbot, du 3 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 134, et reprise sous le n 1724 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 106).

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Lettre de Samuel Romilly Jeremy Bentham, le 1er novembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 399-400, et reprise sous le n 1743 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 154-155).

Lettre de William Wilberforce Jeremy Bentham, le 3 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 391 sq., et reprise sous le n 1726 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 120).
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Lettre de William Wilberforce Jeremy Bentham, le 3 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 391, et reprise sous le n 1726 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 117) : It is but too natural for any one who has been for so long a period as you have been, a sufferer from that hope deferred which makes the heart sick (...). [ Ce nest que trop naturel pour quelquun qui a t depuis si longtemps, comme vous lavez t, un malade de cet espoir diffr qui ronge le cur (...). ] Cf. dans la vie de Wilberforce (vol. II, p. 137), son journal, en date du 27 dcembre 1795 : Dined at Morton Pitts Pitt, Glasse, Rumford, Bentham, General Bentham, Rose and others conversation not edifying. Poor Bentham ! dying of sickness of hope deferred, which forced to stifle. [ Dn chez Pitt Morton. En prsence de Pitt, Glasse, Rumford, Bentham, le gnral Bentham, Rose et les autres. La conversation nest pas difiante. Pauvre Bentham ! mourant de la maladie de lespoir diffr, qui contraint ltouffement. ]
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Life of Wilberforce, vol. II, p. 171-172. Cf. les lettres de Jeremy Bentham William Wilberforce du 18 aot 1796 et du 28 fvrier 1797 (cette seconde lettre est reprise sous le n 1267 in CW, Correspondence, vol. 5, p. 359-360). Correspondance de Jeremy Bentham et William Wilberforce relative au Panopticon : lettres de Jeremy Bentham William Wilberforce, du 28 mai 1796 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 113-114, et reprise sous le n 1136 in CW, Correspondence, vol. 5, p. 210-212) ; de William Wilberforce Jeremy Bentham, du 21 novembre 1796 [reproduite (date du 21 avril 1796) in Bowring, vol. XI, p. 115, et reprise sous le n 1216, in CW, Correspondence, vol. 5, p. 309-310] ; de Jeremy Bentham William Wilberforce, du 18 juillet 1800 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 118, et reprise sous le n 1578, in CW, Correspondence, vol. 6, p. 330-331) ; de Jeremy Bentham William Wilberforce, du 9 dcembre 1801 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 121, et reprise sous le n 1681, in CW, Correspondence, vol. 6, p. 463464) ; de Jeremy Bentham Charles Abbot, le 7 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 139, et reprise sous le n 1730 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 128-131) ; de Jeremy Bentham Etienne Dumont, le 19 octobre 1802 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 141, et reprise sous le n 1742 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 146-154) ; de Jeremy Bentham William Wilberforce, du 31 mai 1803 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 145-146, et reprise sous le n 1817, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 231-233) ; de William Wilberforce Jeremy Bentham, du 1er juin 1803 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 146-147, et reprise sous le n 1819, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 234-235) ; de William Wilberforce Jeremy Bentham, du 14 juin 1809 [reproduiccxcv

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 266 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

te (date du 1er juin 1809) in Bowring, vol. XI, p. 147-148, et reprise sous le n 2047, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 32-33]. Sur toute la campagne du Panopticon, voir Bowring, vol. X, p. 250 sq., et surtout les extraits dun manuscrit de Bentham, intitul History of the war between Jeremy Bentham and George Third. By one of the Belligerents [Histoire de la guerre entre Jeremy Bentham et George III. Par lun des blligrants] (Bowring, vol. XI, p. 96 sq.). Voir aussi Kegan Paul, William Godwin, etc., vol. II, p. 314, un long extrait des Memorials of Miltbank du capitaine Griffith.
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Jeremy Bentham, Letters of Anti-Machiavel (Bowring, vol. X, p. 201 sq.).

So thought Anno 1780 and 1789. Not so Anno 1814 [ Pens ainsi en 1780 et 1789 ; mais plus en 1814 ] [Jeremy Bentham, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation, chap. II, 8 (Bowring, vol. I, p. 5, note ; repris in CW, p. 20, note b)]. Sidgwick, Fortn. Rev., new series, vol. XXI, p. 627 sq., 1877. Propos de Jeremy Bentham, retranscrit par John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 482.

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( What I want is to defend the Constitution. There are some of them so profligate that, for the sake of making the better attack upon the Ministry, they would be glad to set New South Wales in a flame, and some hundreds of throats cut on both sides, and would spread the intelligence prematurely with that view. This is a danger for such intriguers as you and me to guard against. [ Ce que je veux cest dfendre la Constitution. Quelques-uns dentre eux sont si pervers que, dans le but de mener au mieux leur attaque contre le ministre, ils se rjouiraient de mettre la Nouvelle-Galles du Sud feu et sang, de couper la gorge quelques centaines dindividus des deux camps, et commenceraient par emplir lintelligence de cette image. Cest un danger pour des intrigants tels que vous et moi dont il faut se garder ] [Lettre de Jeremy Bentham Etienne Dumont, le 29 aot 1802 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 131, et reprise sous le n 1722, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 99)].
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Voir les lettres de Jeremy Bentham Sir James Mackintosh, datant de 1808 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 428, et reprise sous le n 1948 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 464) ; et du mme John Bowring, le 30 janvier 1827 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 62).

Bowring, vol. II, p. 469, 478, 524. Sur le rle de Place dans llection, v. Graham Wallas, Life of Francis Place, chap. II.
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De cette volution rapide, limportance est, pour Bentham, dans des tmoignages postrieurs, tantt diminue ( Jeremy Bentham, Parlementary Reform Catechism, Introduction, sect. I, 1819) (Bowring, vol. III, p. 438) : As early as the year 1809, and I forget how much earlier. [ A une poque qui ntait pas postrieure lanne 1809, et je ne sais plus si cette poque ntait pas plus ancienne encore ] (cf. ibid., p. 435) ; tantt exagre (Bowring, vol. I, p. 248) : crit en 1822 : Till a dozen years ago or less, I knew not what was meant by influence. [ Il y a de cela douze ans ou moins, je ne savais pas ce que lon voulait dire par influence. ] Il lavait donc oubli : voir Jeremy Bentham, Fragment on Government, p. 187 ; et Judicial Establishment, chap. I, tit. I, Bowring, vol. II, p. 307.

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Voir son Commerce defended [Dfense du commerce], de 1808. He (Spence) has assumed the patronage of the poor, at a time when they are depressed below the place which they have fortunately held in this country for a century, and when the current of our policy runs to depress them still farther. At a time, too, when every tongue and every pen seem formed to adulation, when nothing is popular but praises of men in power, and whatever tendency to corruption may exist receives in this manner double encouragement, he has the courage boldly to arraign the abuses of government and the vices of the great. [ (Spence) a pris la dfense du patronage des pauvres une poque o ils ont t acculs une place infrieure celle quils ont heureusement occupe pendant tout un sicle dans ce pays, et alors que le sens de notre politique tend les affaiblir davantage encore. A une poque, aussi, o toute langue et toute plume semblent tailles pour

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ladulation, o rien nest populaire hormis la louange des hommes au pouvoir, et o tout ce qui peut tendre la corruption reoit de cette faon un double encouragement, il a le courage de dnoncer hardiment les abus du gouvernement et les vices des grands. ] Suivent une apologie de Napolon et un loge de la politique de paix.
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Jeremy Bentham, The Elements of the Art of Packing, as applied to Special Juries, particularly in cases of Libel Law [Les lments de lart de la composition, appliqu aux jurys spciaux, en particulier dans le cas de la loi sur la diffamation] ; Bowring, vol. V, p. 61 sq.

Lettre de James Mill Jeremy Bentham, le 25 juillet 1809 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 451, et reprise sous le n 2050, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 37).
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Lettre de James Mill Jeremy Bentham, le 27 avril 1809 [reproduire (date du 27 septembre 1809) in Bowring, vol. X, p. 450 et reprise sous le n 2042, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 26]. Lettre de Samuel Romilly Jeremy Bentham, le 31 janvier 1810 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 450-451, et reprise sous le n 2070, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 60-61).

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Lettres de Jeremy Bentham William Cobbet, du 8 avril 1809 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 448-449, et reprise sous le n 2039, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 22-24) ; et du mme John Mulford, du 24 avril 1810 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 454-459, et reprise sous le n 2071, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 61-62).
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Lettre de Jeremy Bentham Sir Francis Burdett, en mai 1811, pour ladjurer dtre prsent au prochain dbat parlementaire sur la question du Vice-Chancellorship (reproduite in Bowring, vol. X, p. 460, et reprise sous le n 2119, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 146). Sir Francis Burdett is still upon my hands, for a dinner he has been wanting to give me, any time these six weeks, offering to have anybody I will name to meet me. [ Sir Francis Burdett est encore ma disposition pour minviter au dner quil a voulu me donner ces six dernires semaines, moffrant de rencontrer toute personne que je lui indiquerai ] [Lettre de Jeremy Bentham John Mulford, le 9 juillet 1812 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 471, et reprise sous le n 2178, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 252)]. Horne Tooke had a narrow mind, His library was narrow. A man may be judged of by his library. He was of great use to Burdett. He gave him some degree of intellectuality. [ Horne Tooke avait lesprit triqu. Sa bibliothque tait trique. On peut juger dun homme par sa bibliothque. Il fut dune grande aide pour Burdett. Il lleva de quelque degr dintellectualit ] (propos de Jeremy Bentham retranscrit par John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 404). Memoirs of Henry Hurt, vol. I, p. 509 sq. : Mr, Tooke certainly made Sir F. Burdett a puppet to carry on his hostility against those ministers who had persecuted him, and aimed a deadly blow at his life... Sir Francis Burdett gloried in being thought a disciple of Mr. Tooke. [ M. Tooke sest certainement servi de Sir F. Burdett comme dune marionnette pour poursuivre de sa haine les ministres qui lavaient perscut et qui avaient port un coup mortel sa vie... Sir Francis Burdett se glorifiait dtre pris pour un disciple de M. Tooke. ] Sur les opinions politiques de Horne Tooke, voir Stephens, Life of Tooke, en particulier vol. L, p. 501 sq. ; vol. II, p. 463, 479. Diversions of Purley, Part. II, chap. I. Rights of Man [Droits de lhomme], vol. II, p. 1 sq. Cf. dans un propos retranscrit par John Bowring (cf. note prcdente), Bentham, parlant de linfluence exerce par Tooke sur Burdett, continue : Burdett always travelled with some stuff of mine but I could not get him to give up the common law. He thought it a beautiful person. What a sad thing it is that imaginary law should be confounded with real law. What authority has the maker of the common law ? [ Burdett sest toujours dplac avec quelques-unes de mes productions, mais je nai jamais pu lui faire abandonner le common law. Il le concevait comme une belle personne. Quelle tristesse de voir cette loi imaginaire confondue avec la loi relle ! De quelle autorit dispose celui qui fait le common law ? ] (Bowring, vol. X, p. 404). Bentham soncccxi cccx

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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 268 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

ge-t-il Tooke et Burdett lorsquil rfute la thorie du retour aux origines : As to the existing special jury system, my real quarrel with it is not that it is a different one from the original jury system, but that, in comparison with it, it is a bad one. [ Au sujet du systme du jury spcial qui existe prsent, mon rel point de dsaccord avec lui, ce nest pas quil diffre du systme de jury originel, mais cest que, par comparaison avec lui, il est mauvais ] Jeremy Bentham, Art of Packing, p. 164) ?
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Hansard, XIV, p. 1041 sq. Ed. Rev., janvier 1809, vol. XIII, p. 305.

Colls, Utilitarianism unmasked. Bentham avait dj crit une fois Cobbett (le 8 avril 1809) pour lui demander la publication dun document utile dans son Register, une lettre anonyme o il crivait dailleurs : The writer is not personally known to Mr. Cobbet. [ M. Cobbett ne connat pas personnellement lauteur de ces lignes ] (lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 449, et reprise sous le n 2039, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 23). Sur la proposition dimprimer le Catchisme, voir la lettre de Jeremy Bentham William Cobbett, du 16 novembre 1810 (reproduite in Bowring, vol, X, p. 458, et reprise sous le n 2088, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 8081), et Jeremy Bentham, Parliamentary Reform Catechism, Introduction, sect. I (Bowring, vol. III, p. 435). Jeremy Bentham, Plan of Parliamentary Reform, in the form of a Catechism, with Reasons for each Article [Plan de la rforme parlementaire, sous forme de catchisme, avec les raisons de chaque article] (Bowring, vol. III, p. 433 sq.). Louvrage paratra seulement en 1817 with an Introduction showing the necessity of radical, and the inadequacy of moderate, reform [ avec une introduction montrant la ncessit dune rforme radicale, et linsuffisance dune rforme modre ]. Lexamen des manuscrits de Bentham permet de dterminer, entre ces deux points extrmes, la date de ses travaux de politique constitutionnelle. En 1809 (Mss. Univ. Coll. n 126, 127 et 128), il rdige un ouvrage intitul Parliamentary Reform, en trois livres : Book I. Necessity (manuscrits daot, septembre, octobre, novembre, dcembre 1809 et janvier 1810) ; Books II et III. Influence (manuscrits daot, septembre, octobre, dcembre l809 et janvier 1810). Des manuscrits sont de juin, juillet, aot, et mme novembre 1810 (n 129). Puis Bentham soccupe pendant plusieurs annes de questions pdagogiques et de polmique religieuse. Le 15 fvrier 1815, Ford Abbey, il rdige lintroduction dun opuscule intitul Euthanasia, Essay on the British Constitution and on the probable termination of it. Being a supplement to the Essays to be found on that subject in the works of David Hume [ Essai sur la Constitution britannique et sur sa probable disparition. Supplment aux Essais que lon peut trouver ce sujet dans les travaux de David Hume ] (n 125) ; et le 16 mai 1815, un essai intitul Corruption worse corrupted ; or, observations on the course taken in the Disfranchisement of Rotten Boroughs ; showing the mischievousness of all measures of this kind, and their adverseness to efficient Reform [Il est pire de corrompre que dtre corrompu ; ou observations sur la voie prise par la privation du droit de vote dans les bourgs pourris ; montrant les mfaits de toutes les mesures de cette sorte et leur opposition toute rforme effective] (n 131). Cest en dcembre 1816 et janvier 1817 quil revient la question de la rforme parlementaire, rdige (n 128), le 12 dcembre 1816, le rsum gnral dun Reform Necessity Catechism ; crit (n 125), le 27 janvier 1817, le titre dun Catechism of Parliamentary Reform, etc., written Ao 1809, to which is prefixed A brief sketch of the existing necessity of such a measure [Catchisme de Rforme parlementaire, etc., crit A 1809, prfac dune brve esquisse de la ncessit prsente dune telle mesure] ; le 11 janvier 1817 (n 125), il songe une Introduction in the form of a Dialogue between Y. M. and O. M. [ introduction sous forme dun dialogue entre Y. M. et O. M. ] (cest--dire Young Member and Old Member). Les manuscrits de janvier, avril, mai, juin et juillet 1817 sont relatifs aux mmes questions (ns 128 et 129). Dans le premier semestre de 1818, le Parliamentary Reform Bill, quil rdige pour Sir Fancis Burdett, absorbe son attention (n 128) : le brouillon des rsolutions a t crit par lui entre le 7 mars et le ler mai. Dans le second semestre, il crit deux dialogues dont les personnages sappellent Reformist et Anti-Reformist : le titre complet du 16 dcembre 1818 est Draught of

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 269 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

a Bill entitled an Act of Parliamentary Reform in relation to the Commons House of Parliament Preliminary sketch of the design, plans, and leading features of this Bill, in a series of Dialogues between an Anti-Reformist and a Reformist [Brouillon dune loi intitule Acte pour la rforme parlementaire concernant la Chambre des Communes. Esquisse prliminaire du projet, des plans et des traits majeurs de cette loi, en une srie de dialogues entre un anti-rformiste et un rformiste]. Le 13 septembre 1818, il lui donnait cet autre titre : Picture of Misrule : or, Things as they are and as they ought not to be : or, State of Government in this country briefly delineated [Image dun mauvais gouvernement : ou les choses comme elles sont et comme elles ne doivent pas tre ; ou bref trac de ltat du gouvernement dans ce pays] (n 128). Il reprend encore ce dialogue en septembre, octobre et novembre 1819 (n 131). Le 23 mars 1818, il a commenc un essai intitul Mr. Benthams defence of the Ballot : being an answer to certain arguments against the properest use of the Ballot in the Election of the Members of the Commons House, on the supposition of annuality of Election, and virtual universality of suffrage [Dfense du scrutin secret par M. Bentham : rponse cettains arguments avancs contre lusage qui convient le mieux au scrutin secret dans llection des membres de la Chambre des Communes, sur lhypothse dlections annuelles, et de luniversalit virtuelle du suffrage], quil reprend en 1819 et 1820 pour rfuter les arguments hostiles de la Revue dEdimbourg (n 131). En 1819, il rdige intgralement un ouvrage, destin rester indit, intitul Defence of the People against Lord Erskine, en treize lettres. In real worth he is far below... others ; but, being the hero of the mob, and having it in his power to do a great deal of harm, as well as a great deal of good, and being rather disposed to do good, and, indeed, having done a good deal already, must not be neglected. [ En valeur relle, il est trs au-dessous des autres ; mais, comme il est le hros de la canaille, et quil a en sa possession le pouvoir de faire normment de mal tout comme il a celui de faire normment de bien, comme il est plutt dispos faire le bien, et quil en a dj rellement fait, il ne faut pas le ngliger ] [Lettre de Jeremy Bentham John Mulford, le 9 juillet 1812 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 471, et reprise sous le n 2178, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 252)]. Lettre de Jeremy Bentham un membre influent du Gouvernement, le 22 juin 1831 (Bowring, vol. XI, p. 68).
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Cest la proposition de Burdett. Le 21 mai 1810, Brand demande that the right of voting should be given to all householders paying parochial and other taxes [ que le droit de vote soit donn tous les chefs de famille qui paient les impts paroissiaux et les autres ] (Hansard, vol. XVIII, p. 123). En 1817 (Bowring, vol. III, p. 467, note), aprs avoir affirm le principe du suffrage universel, Bentham ajoute : In this state, for a long course of years, was my own mind : the object a dark, and thence a hideous phantom, until, elicited by severe and external pressure, the light of reason or, if this would be too assuming, the light of ratiocination was brought to bear upon it. In the Plan itself may be seen at what period (viz. anno 1809), fearful of going further, embracing the occasion of finding, in derivative judgment, an exterior support I was not only content, but glad, to stop at the degree of extension indicated by the work householders ; taking at the same time for conclusive evidence of householdership, the fact of having paid direct taxes. [ Mon esprit resta dans cet tat pendant un bon nombre dannes : lobjet tait un fantme obscur et donc hideux, jusqu ce que, sous une pression svre et externe, la lumire de la raison ou, si cest trop dire, la lumire de la ratiocination se trouvt braque sur lui. Dans le Plan lui-mme, on peut voir quelle priode (soit en lan 1809), craignant daller trop loin, et sautant sur loccasion de trouver, dans un jugement driv, un support extrieur je ntais pas seulement content mais jtais ravi den limiter lextension au point indiqu par le mot chefs de famille ; prenant en mme temps pour critre dcisif du statut de chef de famille le fait de payer des impts directs. ] Lettres du Major Cartwright Jeremy Bentham, le 29 aot 1811 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 463, et reprise sous le n 2137, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 169) ; de Jeremy Ben-

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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 270 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

tham au Major Cartwright, le 30 aot 1811 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 463-465, et reprise sous le n 2138, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 170-172) ; et du Major Cartwright Jeremy Bentham, le 6 septembre 1811 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 465-466, et reprise sous le n 2140, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 174-175).
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Graham Wallas, Life of Place, p. 5 sq.

Bain, p. 115 : In the Memoirs of Bentharn there is a long letter from Brougham to Mill, on Law Reform in America, meant for Bentham, and duly forwarded to him. This was the time when Mill was the medium of communication beetwen Brougham and Bentham (1811). [ Dans les Mmoires de Bentham, il y a une longue lettre de Brougham Mill, sur la rforme de la loi en Amrique, lintention de Bentham et avec le devoir de faire suivre jusqu lui. Ctait lpoque o Mill servait dintermdiaire entre Brougham et Bentham (1811). ] p, 129 : The expulsion of lord Cochrane from the House of Commons led to a vacancy for Westminster, and Mill was strongly in favour of proposing Brougham : he wrote to Place to that effect. At the same time he guaranteed the soundness of Broughams liberalism, by saying that he would make a declaration in favour of the three principles put forward in Parliament, in 1809, by Burdett (1814) [ Lexpulsion de Lord Cochrane de la Chambre des Communes laissa vacant un sige Westminster, et Mill se pronona fortement en faveur de la candidature de Brougham ; il crivit Place cet effet. En mme temps, il se porta garant de la solidit du libralisme de Brougham, en disant quil ferait une dclaration en faveur des trois principes avancs au Parlement, en 1809, par Burdett (1814). ] Cf. la lettre de Jeremy Bentham John Mulford, du 21 dcembre 1812 : But what will interest you more, when you come to know the little circumstances that are connected with it, is the mention made by the editor, in a paragraph m marked as written by himself, of my name in conjunction with those of Brougham and Romilly... Brougham and Romilly are the Princess Charlottes two great heroes, whom she is continually trumpeting. If she were on the throne, Romilly would of course be Chancellor, Brougham either Minister, or in some high office. They are both of them more democratic than the Whigs ; and Erskine, having already been Chancellor, would probably have been preferred for that office, to Romilly, by the Whigs, had they come into power when they were so near it. Romillys is the only house I go to ; and Brougham one of the very few, indeed, that I admit into mine. When the Earl of Dundonald dies, Lord Cochrane, who is his eldest son, will succeed to the peerage ; and then it is understood to be certain that Brougham will succeed him as member for Westminster... Brougham does not seem to have any other more immediate prospect for coming into Parliament, which, of course, I am sorry for. [ Mais ce qui vous intressera davantage, quand vous en viendrez connatre le dtail des circonstances qui lui sont relies, cest la mention faite par lditeur, dans un paragraphe annot de sa main, de mon nom mis en relation avec ceux de Brougham et de Romilly... Brougham et Romilly sont les deux hros de la Princesse Charlotte qui est continuellement en train de les porter aux nues. Si elle tait sur le trne, Romilly serait videmment Chancelier, Brougham, soit Ministre, soit nomm une charge de haut rang. Lun et lautre sont plus dmocrates que les Whigs ; et Erskine, qui a dj t Chancelier, aurait probablement t prfr pour cette charge Romilly par les Whigs, sils taient parvenus au pouvoir alors quils taient si prs de ltre. Romilly est la seule personne chez qui je vais ; et Brougham lune des trs rares personnes que je reois chez moi. Quand le comte de Dundonald mourra, lord Cochrane, qui est son fils an, lui succdera la pairie ; et alors on peut tenir pour assur que Brougham lui succdera Westminster comme membre du Parlement... Brougham ne parat pas avoir dautre possibilit immdiate pour entrer au Parlement, ce quvidemment je dplore ] (lettre reproduite, date du 9 juillet 1812, in Bowring, vol. X, p. 472, et reprise sous le n 2199, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 298-299).
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Voir ap. The Poetry of the Anti-Jacobin, les extraits des nos XIII, 5 fvrier 1798 ; XVII, 5 mars 1798 ; XXV, 30 avril 1798. Nous avons vu lexpression a radical cure [ une cure radicale ] employe en 1776 par Cartwright ; elle lavait t auparavant par Bolingbroke, Discourse upon Parties, letter 18. Cartwright (Life and Corr., vol. II, p. 190) dans un procs politi-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 271 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

que, en 1819, signale Pitt dclarant en 1780 that he so much admired the beauties of the English constitution, that he wished to remove its defects, as he clearly perceived they were defects which altered the radical principles of the constitution, and it would not be innovation, but a recovery of the constitution to remove them [ quil est si admiratif des beauts de la Constitution anglaise, quil a souhait lui enlever ses dfauts, ds quil a clairement peru que ctaient des dfauts qui altraient les principes radicaux de la constitution, et ce ne serait pas une innovation que de les ter, mais une restauration ]. Cf. Edmund Burke, Speech on Economical Reform (Works, vol. III, p. 290-291) : In all dealings where it is possible, the principles of radical economy prescribe three things. [ Dans toutes les affaires o cest possible, les principes de lconomie radicale prescrivent trois choses. ]
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Lettre au rv. Christophe Wivyll, 15 avril 1811. Cf. lettre T. Northmore, juin 1815.

Ed. Rev., vol. XIV, p. 277, juillet 1809 : It cannot be doubted that there is at this moment... a very general desire for a more radical reform than would be effected by a mere change of ministry, [ On ne peut douter quil existe en ce moment... un dsir trs gnral dune rforme plus radicale que celle qui pourrait tre ralise par un simple changement de ministre. ] Vol. XX, p. 139, juillet 1812 : We are anxious not to be misunderstood, as recommending his alone : we do not scruple to maintain, that it would be insufficient, and that a much more radical improvement, we should rather say, restoration of the Constitution, is required... those radical changes which frighten so many well meaning persons, [ Nous dsirons ne pas tre mal compris lorsque nous recommandons ceci : nous navons aucun scrupule soutenir que ce serait insuffisant, et quune amlioration beaucoup plus radicale, nous devrions dire une restauration de la constitution, est ncessaire... ces changements radicaux qui effraient tant de personnes bien pensantes. ] A un dner de juin 1814, Brougham mentionne the two radical doctrines of yearly elections and that the elective franchise should be extended to all who pay taxes [ les deux thses radicales, celle des lections annuelles et celle que la franchise lective soit tendue tous ceux qui paient des impts ]. Dans le Black Dwarf, journal publi par Wooler, ami de Bentham, je trouve les expressions reformers [ rformateurs ] (3 septembre 1817, 11 novembre 1818), friends of reform [ les amis de la rforme ] (29 janvier 1817), radical reformer [ rformateur radical ] (1er juillet 1818, 18 novembre 1818). Mss. Univ. Coll. n 125 (Parliamentary Reform [La rforme parlementaire] ). Fragment du 17 juin 1811 : What is called radical reform is the only reform. The only reform capable of operating in any considerable degree in the character of a remedy. [ Ce quon appelle rforme radicale est la seule rforme. La seule rforme susceptible dagir un degr important titre de remde. ] Et ibid., n 127, un fragment de juin 1810, o Bentham prfre les termes compleat et incompleat reform [rforme complte et incomplte] radical et moderate reform [rforme radicale et modre]. Moderate [Modre] soppose immoderate [immodre]. Radical est emphatique, et peut tre pris en mauvaise part. Pull up a weed by the mots, there is an end of it. [ Tirez le chiendent par les racines, vous en trouverez la fin. ]
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Hansard, vol. XXXVI, p. 702, 20 mai 1817.

Voir Miss Harriet Martineau, History of the Thirty Years Peace, vol. I, p. 226. Cf. les lettres de Grey et de Brougham du 25 aot et du 18 septembre 1819. Cartwright crivait dj, le 18 aot 1817, T. Northmore : The crisis, in my judgment, is very favourable for effecting an union with the radicals, of the better among the whigs, and I am meditating on means to promote it. [ La crise, mon avis, est trs favorable pour effectuer lunion des radicaux avec les meilleurs des Whigs, et je mdite les moyens de la promouvoir. ] Dans une adresse aux radical reformers en date du 25 mars 1821, Hunt emploie une fois le mot radicals , mais plus souvent le mot reformers , et la mme observation sapplique ses autres adresses de la mme anne. Bentham, dans son Radicalism not dangerous, qui est de 1820, emploie constamment le mot radicalists (Bowring, vol. III, p. 605, 608, 609, 611).

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 272 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Bowring, vol. X, p. 401 sq. : ces pages contiennent la lettre de Jeremy Bentham Sir Francis Burdett, du 25 fvrier 1818 (reprise sous le n 2462, in CW, Correspondence, vol. 9, p. 166167) ; un document crit par Henry Bickersteth, maintenant Lord Langdale ; la lettre de Sir Francis Burdett Jeremy Bentham, du 25 fvrier 1818 (reprise sous le n 2461, in ibid., p. 165-166) ; la lettre de Jeremy Bentham Sir Francis Burdett, du 10 mars 1818 (reprise sous le n 2465, in ibid., p. 177-178) ; la lettre de Sir Francis Burdett Jeremy Bentham, du 10 mars 1818 (reprise sous le n 2466, in ibid., p. 179) ; et les vingt-six Rsolutions sur la rforme parlementaire [Resolutions on Parliamentary Reform]. Il est douteux quen 1816 James Mill se soit encore ralli la thse du suffrage universel. Il rompt, en aot, avec un Comit du Salut public , ds quil saperoit que ce comit marche contre son ami Brougham. Francis Place, qui reste membre du Comit, fait voter, la place des rsolutions proposes par Cartwright, dautres rsolutions plus vagues ; et cest Cartwright, selon les conjectures de Place, qui a mont, ce moment, contre James Mill, lagitateur Hunt (Add. Mss. Brit. Mus. 35,153, f, 207 et 213 : lettres de Place Mill du 30 aot et du 15 septembre 1816).
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Motion vote le 23 mars 1818, reprise in Bowring, vol. X, p. 499.

Lettre de Jeremy Bentham Lord Henry Brougham, le 19 novembre 1830 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 61). Romilly, Memoirs, vol. III, p. 365 ; Bain, James Mill, p. 170 sq. ; Graham Wallas, Life of Place, p. 128 sq. Dumont, Souvenirs sur Mirabeau, etc., 1832, p. XVII, note. Life and Times of Brougham, vol. II, p. 342, 348. Bowring, vol. III, p. 599 sq.

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Lettre de Imlac Colman Jeremy Bentham, le 22 aot 1817 : May I beg that you will print another edition [du Parl. Ref. Cat.] as the sanction of your name is the greatest triumph our visionary schemes have to boast. Mr. Keys would have no fear of the Attorney General, but would think he was publishing a most loyal effusion, a carmen triumphale compared with parts of my own... They will not have the impolicy to attack you, as they well know your character and fortune are too well established to be subject to any imputation of revolutionary jacobinism. Besides you are no party man ; and they seldom prosecute octavos above the price of five shillings. [ Puis-je vous demander dimprimer une autre dition (du Catchisme de la Rforme parlementaire) puisque la caution de votre nom est le plus grand triomphe dont nos conceptions visionnaires aient se vanter ? Mr. Keys naurait rien craindre de lAttorney General, mais il penserait plutt publier un pangyrique loyal, un carmen triumphale sil comparait son ouvrage avec des parties du mien... Ils nauront pas le front de vous attaquer, puisquils savent trs bien que votre caractre et votre renomme sont trop tablis pour mriter limputation de jacobinisme rvolutionnaire. En outre, vous ntes pas un homme de parti et il est rare quils engagent des poursuites contre les in octavo au-dessus du prix de cinq shillings ] (Lettre n 2402, in CW, Correspondence, vol. 9, p. 48).
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Art. III. Money and exchange.

Lettre de Jeremy Bentham Etienne Dumont, le 22 mars 1804 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 413, et reprise sous le n 1841, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 263). Mac Culloch, Life and writings of Mr. Ricardo, p. XXI. Stuart Mill, Political Economy, vol. III, chap. XIV, 54, sub finem. Le 11 mai 1811, Mill et Ricardo assistent une runion philanthropique (Bain, p. 74). Selon Bain, Ricardo aurait connu Bentham avant Mill, mais Ricardo crit Bentham, le 13 aot 1811 : I should have been most happy to have passed a few weeks in your neighbourhood, as besides the pleasure of Mr. Mills society it would have afforded me the opportunity which I have long desired of procuring the gratification of your acquaintance, but there are obstacles in the way of my wishes which cannot be surmounted... I trust that on your

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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 273 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

return to London, to compensate me or my present disappointment, you will give me your company at Mile End, a pleasure which Mr. Mill has often flattered me with and to which your obliging letter appears to have given me a new claim. [ Jaurais t trs heureux de passer quelques semaines en votre voisinage, puisque outre le plaisir de la socit de M. Mill, jaurais pu trouver lopportunit que je dsire depuis longtemps de mhonorer de faire votre connaissance, mais il existe des obstacles insurmontables mes dsirs... Jexprime le vu qu votre retour Londres, pour me ddommager de ma dception prsente, vous maccorderez votre compagnie Mile End, plaisir dont M. Mill ma souvent charm et auquel votre obligeante lettre parat mouvrir de nouveaux droits ] (lettre reprise sous le n 2136, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 168). Ricardo est dj en relation avec Dumont de Genve, en 1810 ( Letters to Malthus, p. 2, 22 mars 1810). Il appelle, dans une autre lettre, Dumont son vieil ami (p. 194 in Letters to Trower). Sur les relations de James Mill avec Ricardo, voir Stuart Mill, Autobiography, p. 27, et Bain, p. 74-75. A partir du moment (1818) o il est nomm lIndia House, Mill va tous les ans passer deux ou trois semaines chez Ricardo, voir les lettres de Ricardo Trower, des 18 septembre 1818, 15 septembre 1820, et 31 aot 1823 (in Letters to Trower ; reprises sous le n 272 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VII, p. 296-300 ; n 380 in ibid., vol. VIII, p. 230237 ; et n 543 in ibid., vol. IX, p. 376-379, respectivement) ; et la lettre de Ricardo Malthus, du 20 aot 1818 (in Letters to Malthus ; reprise sous le n 266 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VII, p. 282-285). Cf. Bain p. 105 : James Mill to Mac Culloch, 19 septembre 1823 : With an estimate of his (Ricardos) value in the cause of mankind, which to most men would appear to be mere extravagance, I have the recollection of a dozen years of the most delightful intercourse, during the greater of which time he had hardly a thought or purpose, respecting either public or his private affairs, in which I was not his confidant and adviser. [ En estimant la valeur prise par Ricardo dans la cause de lhumanit, laquelle apparatrait la plupart des hommes une pure extravagance, jai le souvenir dune douzaine dannes de relations les plus dlicieuses, durant lesquelles il navait gure de pense ou de projet concernant les affaires publiques ou ses affaires prives, sur lesquelles il ne se confiait pas moi ni ne me demandait mon avis. ]
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Lettres de Ricardo Malthus, du 17 octobre 1815 (n 130 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 300-302), et du 25 [24] dcembre 1815 (n 144 in ibid., vol. VI, p. 355) ; et Bain, p. 153. Mais Bain interprte mal la lettre quil cite ; son interprtation est rectifie par Bonar (Letters to Malthus, p. 109). Mill Napier, 10 septembre 1819 (Bain, p. 187).

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John Stuart Mill, Autobiography, p. 27 ; et Lettre de Ricardo J.-B. Say, du 18 aot 1815 (ap. Lettres de J-B. Say, p. 95-96, reprise sous le n 107 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 249). Propos de Bentham retranscrit par John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 498 ; de mme que ce qui suit : I was often tte tte with Ricardo. He would borrow a sixpenny book instead of buying it. There was an panchement between us. We used to walk together in Hyde Park, and he reported to me what passed in the House of Commons. He had several times intended to quote the Fragment ; but his courage failed him, as he told me... Considering our intercourse, it was natural he should give me a copy of his book (on Rente) the devil a bit ! [ Jai souvent t en tte tte avec Ricardo. Il prfrait memprunter un livre de six penny plutt que de lacheter. Nous ressentions un panchement lun pour lautre. Nous avions lhabitude de nous promener dans Hyde Park et il me racontait ce qui se passait la Chambre des Communes. Plusieurs fois, il avait eu lintention de citer le Fragment ; mais il nen avait pas eu le courage, comme il me disait... Etant donn nos relations, il tait naturel quil me donnt un exemplaire manuscrit de son livre (sur la rente) Bernique ! ]
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David Ricardo, On the Principles of Political Economy and Taxation, prface, p. 1 ; repris in The works and correspondence of David Ricardo, vol. I, p. 5. Lauderdale dans lintroduction

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 274 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

de son Inquiry de 1904 (d. de 1819, p. 3) conserve lancienne dfinition : Public Economy, which professes to teach the means of increasing the wealth of the State, and of applying it to the most useful purposes [LEconomie publique, qui fait profession denseigner les moyens daccrotre la richesse de lEtat et de lappliquer aux buts les plus utiles] et p. 115 : Political Economy, the science which professes to display and to teach the means of increasing the wealth of a state [Lconomie politique, la science qui se propose dexposer et denseigner les moyens daccrotre la richesse dun tat]. Toynbee, Industrial Revolution [La Rvolution industrielle], p. 6 : Of the influences which determined Ricardo to adopt the method of purely abstract reasoning, the intellectual ascendency obtained over him by James Mill was one of the strongest. The method of deduction and abstract analysis was that of the whole schools of thinkers, to whom he was so closely related, Bentham, Mill, Austin ; and it is significant that Sir H. Maine, who has applied the historical method with so much perseverance to the legal theories of Bentham and Austin, should have turned aside more than once to criticise Ricardo from the same point of view. [ Des influences qui dterminrent Ricardo recourir la mthode du raisonnement purement abstrait, lascendant intellectuel quavait pris sur lui James Mill comptait parmi les plus puissantes. Cette mthode de dduction et danalyse abstraite tait celle de lensemble des coles de penseurs auxquelles il tait trs intimement li : Bentham, Mill, Austin ; et il est significatif que Sir H. Maine, qui a appliqu la mthode historique avec tant de persvrance aux thories du droit de Bentham et dAustin, sen soit cart plus dune fois pour critiquer Ricardo du mme point de vue. ]
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David Hume, An Inquiry concerning the Principles of Morals, sect. III, Part. II, note (Essays, d. Green, vol. II, p. 100-101 ; tr. fr. : Enqute sur les principes de la morale, 1991, p. 101, note).
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Quesnay, Le droit naturel, chap, III : De lingalit du droit naturel des hommes. Burke (Thoughts and Dtails on Scarcity ; Works, vol. II, p. 356-357), voit dans lharmonie des intrts conomiques un ordre providentiel : We, the people, ought to be made sensible, that it is not in breaking the laws of commerce, which are the laws of nature, and consequently the laws of God, that we are to place our hope of softening the Divine displeasure, to remove any calamity under which we suffer, or which hangs over us. [ Nous, le peuple, devons tre conscients que ce nest pas en brisant les lois du commerce, qui sont des lois de nature, et par consquent des lois de Dieu, que nous devons placer nos espoirs dadoucir le dplaisir divin, de changer toute calamit dont nous souffrons ou qui nous menace. ] Mais Burke avait tudi les Physiocrates.
cccxliii cccxliv cccxlv cccxlvi

Mercier de La Rivire, Lordre naturel et essentiel des socits politiques, chap. XVIII. Turgot, Sur la formation et la distribution des richesses, V, XXII.

Condorcet, Prog. de lesp. humain, 9e poque. Cf. 8e poque : cette science nouvelle a t porte par Stewart, par Smith, et surtout par les conomistes franais, du moins pour la prcision et la puret des principes, un degr quon ne pouvait esprer datteindre si promptement aprs une si longue indiffrence. Cest galement lopinion de Buchanan, en 1814, dans son dition dAdam Smith, que la France, la diffrence de lAngleterre, possde une cole dconomistes : voir vol. IV : Observations on... Dr. Smiths... Wealth of Nations, p. II : In France the subject was more studied ; and on many important questions, the doctrines of the French writers are in the highest degree liberal and enlightened. They were undoubtedly the first to perceive that human laws, in order to be useful, must necessarily conform to those more general laws, on which society is founded ; and that the true object of the legislator is to uphold the social system as it is already constituted, in place of interfering to regulate or to alter the natural course of things according to his own limited notions of expediency. [ En France on a davantage tudi ce sujet ; et sur un grand nombre de questions importantes, les doctrines des auteurs franais sont au plus haut point librales et claires. Ils furent incontestablement les premiers saisir que les lois humaines, pour tre utiles, devaient ncessairement se conformer aux lois plus gnrales sur

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 275 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

lesquelles se fonde la socit ; et que le vritable objet du lgislateur est de maintenir le systme social comme il sest constitu jusqu prsent, au lieu dintervenir en rgulant et en altrant le cours naturel des choses selon ses propres notions bornes de ce quil convient de faire. ] Mais, ct dautres erreurs : It may be also remarked of the French authors, that however consistently they maintain the doctrine of the freedom of trade, they seem to deduce it from the principles rather of abstract right, than of general expediency. In this strain, Turgot remarks, in a letter to Dr. Price (uvres, t. IX, p. 383), in which he blames the newly established government of America for regulating trade, for authorising exclusive corporations, and for prohibiting the exportation of certain commodities, que la loi de la libert entire de tout commerce est un corollaire du droit de proprit. It was to justice rather than to policy, that they looked for the perfection of civil society : and they generally reason in reference to this principle. [ On peut aussi remarquer, chez les auteurs franais, que, mme quand ils dfendent avec consquence la doctrine de la libert du commerce, ils semblent la dduire de principes du droit abstrait plutt que de la convenance gnrale. Dans cette veine, Turgot remarque dans une lettre au Dr Price (uvres t. IX, p. 383), dans laquelle il reproche au gouvernement amricain nouvellement tabli de rglementer le commerce, dautoriser les privilges corporatifs et dinterdire lexportation de certaines marchandises, (puisque) la loi de la libert entire de tout commerce est un corollaire du droit de proprit. Ctait plus par la justice que par la police que (les Amricains) cherchaient la perfection de la socit civile : et ils raisonnent gnralement en se rfrant ce principe. ]
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Germain Garnier, Abrg lmentaire des principes de lconomie politique, an IV (1796), Canard, Principes dconomie politique, an X (1801). Destutt de Tracy, Elments didologie, Trait de la volont et de ses effets, chap. IV.

p. 3.
cccxlviii cccxlix cccl

David Ricardo, On the Principles of Political Economy and Taxation, prface, p. 6 (repris in The works and correspondence of David Ricardo, vol. I, p. 6) : Who has succeeded in placing the science in a more logical and more instructive order. [ Qui a russi mettre la science dans un ordre plus logique et plus instructif ] Cf. Westminster Review, vol. I, p. 525 : Say, one of the few French writers who never sacrifices truth to display, who is never led astray from the path of reason, by sentimentality, or by a taste for floridity and declamation, Say, who first introduced the French nation to the true principles of political economy, and whose name will be mentioned with honour among the philosophers who have raised that important branch of knowledge to the rank of a science. [ Say, lun des rares auteurs franais qui ne sacrifie jamais la vrit au faux-semblant, qui ne scarte jamais du chemin de la raison par sentimentalit ou par un got de lornementation et de la dclamation, Say qui initia la nation franaise aux vritables principes de lconomie politique, et dont le nom figurera glorieusement parmi ceux des philosophes qui ont lev cette branche importante de la connaissance au rang de science. ] J.-B. Say, Trait dconomie politique, discours prliminaire. Lettre de Speranski Dumont, le 10 octobre 1804 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 416). John Stuart Mill, Autobiography, p. 23-24.

cccli ccclii cccliii cccliv

History of British India [Histoire de lInde britannique], Prface. Cf. d. Wilson, vol. I, p. 171 : With regard to the ancient history of India, we are still not without resources. The meritorious researches of the modern Europeans, who have explored the institutions, the laws, the manners, the laws, occupations and maxims of this ancient people, have enabled philosophy to draw the picture of society, which they have presented, through a long revolution of years. We cannot describe the lives of their kings, or the circumstances and results of a train of battles. But we can show how they lived together as members of the community, and of families ; how they were arranged in society ; what arts they practised, what tenets they believed, what manners they displayed ; under what species of government they existed ; and what character, as human beings,

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 276 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

they possessed. This is by far the most useful and important part of history ; and if it be true, as an acute and eloquent historian has remarked, that the sudden, violent, and unprepared revolutions incident to barbarians, are so much guided by caprice, and terminate so often in cruelty, that they disgust us by the uniformity of their appearance, and it is rather fortunate for letters that they are buried in silence and oblivion, we have perhaps but little to regret in the total absence of Hindu records. [ Pour considrer lhistoire ancienne de lInde, nous ne sommes pourtant pas dpourvus de ressources. Les recherches mritoires des Europens modernes, qui ont explor les institutions, les lois, les murs, les mtiers et les maximes de cet ancien peuple, ont permis la philosophie de tracer limage quils ont prsente de la socit au cours dun long cycle dannes. Nous ne pouvons pas dcrire la vie de leurs rois, ou les circonstances et les consquences dune srie de batailles. Mais nous pouvons montrer comment vivaient les Hindous comme membre de leur communaut et de leurs familles ; comment ils sorganisaient en socit ; quels arts ils pratiquaient, en quelles doctrines ils croyaient, de quelles manires ils faisaient talage ; sous quelles espces de gouvernement ils vivaient ; quel tait leur caractre, en tant qutres humains. Telle est, de loin, la partie la plus importante et la plus utile de lhistoire ; et sil est vrai que, comme la remarqu un historien pntrant et loquent, les rvolutions soudaines, violentes et subites qui ont lieu chez les barbares sont tellement guides par le caprice et sachvent si souvent dans la cruaut, quelles nous dgotent par luniformit de leur apparence et quil est plutt heureux pour les lettres quon les passe sous silence et quon les oublie, nous navons peut-tre que peu de chose dplorer de labsence totale de sources hindoues. ]
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Lettre de Ricardo Say, du 18 dcembre 1817 (p. 101 in Mlanges et correspondance dconomie politique, de J.-B. Say ; reprise sous le n 243 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VII, p. 231).

Godwin prsente, le 7 octobre 1814, J.-B. Say Francis Place comme tant the author of a book in French on Political Economy which is, I understand, in all respects, equal, in some superior to the work of Adam Smith [ lauteur dun livre en franais sur lEconomie politique qui est, mon avis, tous gards, gal, quelques-uns, suprieur louvrage dAdam Smith ] (Brit. Mus. 35, 152, f. 95). Place apprend Mill que Say est un ami de Dumont, and has read his translation of Mr. Benthams work of which he speaks highly [ et quil a lu sa traduction de louvrage de Bentham dont il parle comme dun grand livre ] (f. 97, 17 octobre 1814). Le 24 novembre (f. 110), Mill fait Say, par lintermdiaire de Place, les propositions suivantes : He could be prevailed upon to pay Mr. Ricardo a visit (though at the distance of Gloucestershire) as the man the most profoundly versant both in the theory and practice of political economy. But I have another treat for him, and, if he be a man whose (sic : with a ?) passion for science, the highest treat he can meet with in this country and that is a sight of Mr. Bentham who is by far undoubtedly the first philosopher in existence. If he will pay Mr. Ricardo a visit who will treat him like a lord I shall be able I think to prevail upon Mr. R. to accompany him hither where Mr. Bentham will be glad or rather extremely desirous to see them both, and where they may stay one or two, or as many days as they please. With the first edition of Mr. Says book I have been well acquainted since its first appearance in this country. It is an admirable production. As an elementary book it is superior to Adam Smiths because the arrangement is much improved and the principles are stated most compleatly. In several important particulars amongst which was the subject of money he throws most valuable light upon the subject and evincd not only the judgment which could appreciate what had been discovered before him but the genius which could advance and improve the science. [ Il pouvait se laisser persuader de rencontrer M. Ricardo (quoiquil ft loign du Gloucestershire) comme la personne la plus profondment verse la fois dans la thorie et dans la pratique de lconomie politique. Mais jai un autre rgal pour lui, et, si cest un homme qui se passionne pour la science, le plus grand festin qui se puisse rencontrer dans ce pays et cest une entrevue avec M. Bentham qui est de loin et sans conteste le premier philosophe existant.Sil rendait visite M. Ricardo qui le traitera comme un lord je croirai pouvoir persuader M. R... de laccompagner jusquau lieu o M, Bentham serait heureux ou ex-

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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 277 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

trmement dsireux de les voir tous deux, et o ils pourraient rester un ou deux jours, voire autant de jours quil leur plaira. Jai bien connu la premire dition du livre de Say ds sa parution dans ce pays. Cest un admirable ouvrage. Comme livre lmentaire, il dpasse celui dAdam Smith parce que sa disposition est trs amliore et que les principes sont tablis plus compltement. Sur plusieurs points importants dont largent, il claire plus correctement le sujet et vince non seulement le jugement qui pouvait apprcier ce qui pouvait tre dcouvert avant lui, mais le gnie qui pouvait faire avancer et amliorer la science. ] Aprs des difficults (voir encore ff. 105, 111, 117, 118), Say part pour Gatcomb le 7 dcembre. James Mill crit Place le 31 dcembre (f. 127) : We were highly gratified with his visit and hope that he was also pleased with us indeed from his manner I have little doubt that he was... He has left his address with both Ricardo and with us, and begs that we may establish a correspondence which to us will be highly agreeable. Of his intellect, his book is a voucher but he bears also strong marks of being a good man, a man of truth and sincerity, a rare praise for a Frenchman, and an honest lover of freedom and detester of its opposite wherever they are to be found. [ Nous avons t trs honors de sa visite et nous esprons quil tait aussi content de nous en vrit, en juger par son comportement, je ne doute gure quil le ft...Il nous a laiss tous deux, Ricardo et moi, son adresse et il nous a pris dtablir une correspondance qui nous serait tous fort agrable. De son intelligence, son livre est une garantie mais il prsente aussi les caractres trs marqus de bont, de vrit et de sincrit, ce dont il nest pas si frquent de louer un Franais, ceux dun homme honntement pris de libert et qui dteste son oppos partout o il les trouve. ] De son ct, Place, le 15 janvier 1815 (f. 128), rend compte Mill des impressions de J.-B. Say : He spoke with rapture of you all, Mr. Benthams Philosophy, and, as Mr. Say expressed it, his heart full of benevolence in every thing made his eyes sparkle as he pronounced the words. You and Mr. Ricardo are, he says, profound economists, from both of you he says he has learned much that will be useful... His last words were tell my friends in Devonshire that I shall endeavour to preserve their good opinions by being as free from all kinds of prejudices National, Religious, and Political as they are. [ Il ma parl avec transport de vous tous, de la philosophie de M. Bentham, et, pour reprendre lexpression de M. Say, son cur, plein de bienveillance en toutes choses, faisait tinceler ses yeux quand il pronona ces paroles : Vous et M. Ricardo, dit-il, tes de profonds conomistes, et de vous deux il dit quil a beaucoup appris de ce qui lui sera utile... Ses dernires paroles furent : Dites mes amis du Devonshire que je mefforcerai de prserver leurs bonnes opinions en tant aussi libr queux de toutes sortes de prjugs nationaux, religieux et politiques. ] Cf. la lettre de Ricardo Malthus, du 18 dcembre 1814 (Bonar, p. 51 ; reprise sous le n 70 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 161-165).
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James Mill, Commerce Defended ; An Answer to the Arguments by which Mr. Spence, Mr. Cobbet, and others have attempted to prove that Commerce is not a source of National Wealth, 1808 [Dfense du commerce ; rponse aux arguments par lesquels MM. Spence, Cobbet et autres ont essay de prouver que le commerce nest pas source de richesse nationale, 1808].

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James Mill son tour enseigne la thorie Ricardo qui, jusqu la visite de J.-B. Say, semble en avoir ignor lorigine. Voir la lettre de Ricardo Malthus, du 16 septembre 1814 : Mr. Mills idea... [ lide de M. Mill ] (Lettre n 60 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 134), ainsi que celle du 23 octobre 1814 : ... the theory of Mr. Mill. [ La thorie de M. Mill ] (n 64 in ibid., vol. VI, p. 134). Voir au contraire les Principles of Political Economy and Taxation, prface, p. 6 (repris in The works and correspondence of David Ricardo, vol. I, p. 6) et les lettres de Ricardo Trower, du 26 septembre 1820 (n 387 in ibid., vol. VIII, p. 257-259), et du 3 octobre 1820 (n 391 in ibid., vol, VIII, p. 271-276). Ajoutons que Mac Culloch a dcouvert (Pol. c., p. 192-193) des prcurseurs anglais de cette thorie : Queries on the Naturalisation Bill [Recherches sur la Loi de naturalisation], par Tucker, 1752 ; Sketch of the Advance and Decline of Nations [Esquisse du progrs et du dclin des nations], p. 82, 1795.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 278 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Ed. Rev., janvier 1809 (vol. XIII, p. 3 10) : It is a matter of indignation, that any thing in the shape of a ministry, or a legislature, should need the demonstration to be repeated to them (for demonstration it is, complete as any in Euclid) of the elementary proposition, that monopolies are disadvantageous. [ Cest une source dindignation quil faille rpter la dmonstration (car cette dmonstration est aussi parfaite quelle peut ltre chez Euclide) tout ce qui ressemble un ministre, une lgislature, et montrer de nouveau que les monopoles sont dsavantageux. ]
ccclix ccclx ccclxi ccclxii ccclxiii ccclxiv ccclxv

Cette traduction parut en 1805. Cela a t bien vu par Malthus (Quarterly Review, janvier 1824, p. 333 sq.). John Stuart Mill, Autobiography, p. 161-162. Ed. Rev., juillet 1809, de Guignes, voyage Pkin, vol. XIV, p. 413. Book II, chap. IX (vol. II, p. 149-150).

Vol. I, p. 172 sq. ; p. 202 ; Book II, chap. VIII (vol II, p. 2, 3, 6, 10 ) ; Book II, chap. IX (vol. Il, p. 47-48, 78-79) ; Book II, chap. X (vol. Il, p. 152 sq.). Condorcet, Progr. de lesp. hum., 1re poque : Lhomme se montre spar des autres espces danimaux, et ne semble plus born comme eux un perfectionnement purement individuel. Godwin, Pol. just., 2e d., Book VIII, chap. VIII : vol. II, p. 506-507 : All that in which the human mind differs from the intellectual principle in animals, is the growth of society. All that is excellent in man is the fruit of progressive improvement, of the circumstance of one age taking advantage of the discoveries of a preceding age, and setting out from the point at which they have arrived. [ Tout ce par quoi lesprit humain diffre du principe dintelligence chez les animaux est la croissance de la socit. Tout ce que lhomme a dexcellent est le fruit dune amlioration progressive, de ltat dune poque qui tire avantage des dcouvertes de lpoque prcdente et qui dpasse le point auquel elles sont parvenues. ] James Mill, Education, p. 42 : That he is a progressive being, is the grand distinction of Man. He is the only progressive being upon this globe. [ La grande distinction de lHomme, cest quil est un tre de progrs. Cest le seul tre qui progresse sur ce globe. ] Dans lcole, la confusion de la doctrine du matre avec la doctrine du disciple se produit bien vite. Westminster Review, vol. XV, p. 424 : That progressiveness of mankind which Bentham has so nobly proclaimed in his works. [ Cette possibilit de progresser dont jouit lhumanit, que Bentham a si hautement affirme dans ses uvres. ]
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Ed. Review, janvier 1837 : Life, writings, and character of Mr. Malthus (article dEmpson [vol. LXIV, p. 471] : The two great discoveries which have been made in it since the days of Adam Smith those relating to population and rent are identified with his name. [ La vie, les crits et la personnalit de M. Malthus (article dEmpson), (vol. LXIV, p. 471) : Les deux grandes dcouvertes quon a faites depuis lpoque dAdam Smith celles qui concernent la population et la rente sidentifient son nom. ] Cf. Ricardo sur Malthus (in David Ricardo, On the Principles of Political Economy and Taxation, p. 243 ; repris in The works and correspondence of David Ricardo, vol. I, p. 398).
ccclxvii

Voir les lettres de Ricardo Malthus des 25 fvrier, 22 mars, 24 mars 1810, et des 17 octobre 1811 (n 25 in The works and correspondence of David Ricardo, vol, VI, p. 60-61), 22 octobre 1811 (n 27 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 63-65), et 22 dcembre 1811 (n 32 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 72-76).
ccclxix ccclxx

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Condorcet, Progr. de lesp. humain, 1re poque ; 9e poque.

Essay on the spirit and influence of the Reformation [Essai sur lesprit et linfluence de la Rforme], by Villers, p. 25, note. Dans la Revue dEdimbourg, larticle de juillet 1809, sur la Chine, est malthusien. Dans Commerce Defended [La Dfense du commerce], Mill flicite Spence pour ses opinions sur la question de la population. Quant Bentham, il est encore un malthu-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 279 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

sien sans le savoir : So redundant is the population of the Inner House found to be, when once any principle of reason or experience comes to be applied to it so large the proportion of the mass that runs into scoriae, when once put into this test so raging the disease, so urgent the pressure, that even Mr. Malthus, with his inflexibility, and his bitter remedy, might find himself at a loss to cope with it. [ On trouve que la population, qui vit lintrieur de la grande maison, est tellement surabondante quand on en vient lui appliquer un principe de raison ou dexprience que la fraction de population qui se pauprise est si grande quand on en vient la soumettre cette preuve , on trouve que le mal est si dvorant, la pression si dangereuse que mme M. Malthus, en dpit de son inflexibilit et de sa potion amre, pourrait bien se trouver dans lincapacit totale de leur faire front ] [Jeremy Bentham, Scotch Reform, letter II (Bowring, vol. V, p. 21)]. Dans la Thorie des peines, lexpression restreint moral [restriction morale] est employe. Malthus, An Inquiry into the Nature and Progress of Rent, and the Principles by which it is regulated [Enqute sur la nature et les progrs de la rente, et les principes selon lesquels elle se rgle], 1815, p. 20 reproduit ap. Principles of Political Economy [Principes de lconomie politique], chap. III, sect. II, d. 1836, p. 153. Cf. la lettre de Ricardo Malthus, du 27 mars 1815 : Indeed I see no limit to the fall of the corn value of goods but the impossibility of manufacturing them with any the least return of profit, and this will not happen till the landlord has appropriated to himself in the form of rent nearly the whole surplus produce of the land. It appears to me that progress of wealth, whilst it increases accumulation, has a natural tendency to produce this effect and is as certain as the principle of gravitation. [ En vrit, je ne vois pas de limite la baisse de la valeur en bl des marchandises, si ce nest limpossibilit de les fabriquer sans le moindre profit en retour, ce qui ne pourra se produire tant que le propritaire terrien ne se sera pas appropri sous la forme dune rente la quasi-totalit des surplus des produits de la terre. Il mapparat que le progrs de la richesse, tandis quelle ne cesse de saccumuler, a naturellement tendance produire cet effet et de faon aussi certaine que le principe de gravitation ] (Lettre n 87 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 203-204).
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Lettre de Hume Adam Smith, 1er avril 1776 : If you were here at my fireside, I should dispute some of your principles. I cannot think that the rent of farms makes any part of the price of the produce, but that the price is determined altogether by the quantity and the demand. [ Si vous tiez l, chez moi, au coin du feu, je discuterais bien quelques-uns de vos principes. Je ne parviens pas penser que la rente fermire constitue quelque partie du prix du produit, mais que le prix est entirement dtermin par la quantit et la demande. ]

Anderson, James, Observations on the means of exciting a spirit of National Industry ; chiefly intended to promote the agriculture, commerce, manufactures and fisheries of Scotland [Observations sur les moyens de susciter un esprit industrieux dans la nation ; orientes essentiellement en vue de promouvoir lagriculture, le commerce, les manufactures et les pcheries dcosse], 1777, p. 45, note. La dmonstration est trs rigoureuse, trs claire (soit quatre catgories de terres, offrant divers degrs de fertilit, A, B, C, D, E, etc.), et ne diffre en rien de largumentation de Malthus et Ricardo.
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Bonar, Malthus and his work, p. 222.

Cannan, A History of the Theories of Production and Distribution in English Political Economy from 1776 to 1848, p. 147 sq.
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44. Add. Mss. Brit. Mus. 33,152, ff. 78-79 : Wakefield Place, Bury St Edmunds, 17 aot 1814 : ... f 79, verso : I have not seen one of the Reports of the Lords Committee. Indeed I want both that and the Commons but suppose that I must wait until next session. We are now in the middle of harvest, the wheats considerably injured by mildew, the Barly a good crop, but in this neighbourhood no labourers to be met with, and those who are here will not work as usual. I yesterday rode over an occupation of 1.200 acres which requires at least 50 harvestmen. This is extra-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 280 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

ordinary. Last year there was a similar want of hands, but then it was attributed to war ; what is it now ? [ Il me manque un des rapports de la Commission des Lords. En vrit, jai besoin des deux, de ce rapport et de celui des Communes, mais je suppose quil me faut attendre jusqu la prochaine session. Nous sommes au milieu des moissons ; les bls sont considrablement endommags par le mildiou, la rcolte de lorge est bonne, mais dans les environs, on ne trouve pas douvriers agricoles, et ceux qui sont sur place ne veulent pas travailler comme dhabitude. Jai travers hier une proprit de 1 200 acres (environ 600 ha) dont la moisson ncessite au moins 50 manuvres. Cest extraordinaire. Lan pass, il y avait le mme manque de main-duvre, que lon attribuait alors la guerre ; quoi donc lattribuer maintenant ? ]
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Add. Mss. Brit. Mus. 33, 152, f 84 : Place Mill, Londres, 9 septembre 1814 : Have you seen the corn reports of the Lords Committee ? I have been comparing parts of them with the returns to the Population acts in 1811, the tables of birth, burials and baptism when examined and compared with the price of bread and the wages of labour, exhibits some curious and important phenomena, I think I shall be able to show a clear and concise view of the operation of the corn laws on the mass of the community : it appears to me that the errors in legislating on this subject have more than anything else produced a state of things from which there is no escape but by a convulsion which sooner or later must happen. [ Avez-vous vu les rapports sur les bls de la Commission des Lords ? Je me suis mis comparer quelques parties de ces rapports avec les annexes des lois sur la population de 1811 ; lexamen des tables de naissances, denterrements, de baptmes, quand on les met en rapport avec le prix du pain et la rmunration du travail, rvle quelques phnomnes curieux et importants. Je crois tre capable de prsenter une vue claire et concise de linfluence quont les lois sur les bls sur lensemble de la communaut : il me semble que les erreurs commises en lgifrant sur le sujet ont, plus que tout le reste, produit une situation dont on ne schappera que par une convulsion qui doit clater tt ou tard. ]

Add. Mss. Brit. Mus. 33, 152, f. 92 : Mill Place, Ford Abbey, 14 octobre 1814 (rsum par F. Place junior). Write to me particularly about Corn Laws. [ Ecrivez-moi particulirement au sujet des lois sur les bls. ] Add. Mss. Brit. Mus. 33, 152, f. 93 : Place Mill, Charing Cross, Londres, 17 octobre 1814. Et encore, dans la mme lettre : I have the reports both of the Lords and Commons on the Corn Laws, they prove that the Farmer is merely the agent of the Landowner, and that the Landowner, the Steward and the Land Surveyor as some call themselves all treat him as such they regulate the rent of land by the capital of the Farmer, allowing him 10 per cent on the capital he brings upon the Land, and taking all the rest to themselves. The Farmers profit was estimated at 10 per cent, when ten pounds would purchase as much as 20 will now, and this practice will continue till 40 will purchase the like quantities only... At present no one thinks of domestic Politicks, or Corn Laws. On the latter subject, there will be noise enough made, and ignorance more than enough displayed, when the Parliament meets. Nothing but a reform of the whole system, a new beginning in fact can be of use, but of this one part of the people are profoundly ignorant and the other part for their own immediate interests are determined to prevent. [ Jai les rapports de la Chambre des Lords comme ceux de la Chambre des Communes concernant les lois sur les bls ; elles prouvent que le fermier nest que lagent du propritaire terrien, et que le propritaire terrien, le rgisseur, lingnieur au cadastre, comme certains sen donnent le titre, tous le traitent ainsi ; ils font dpendre la rente du sol du capital du fermier, lui accordant 10 % du capital quil rcolte de la terre, en gardant tout le reste pour eux. Le profit du fermier tait estim 10 %, lorsquon achetait avec 10 livres autant quavec 20 maintenant, et cette pratique se poursuivra jusqu ce quavec 40 on achte strictement les mmes quantits... A prsent personne ne pense la politique intrieure ou la loi sur les bls. Sur ce dernier sujet, on fera assez de bruit et chacun talera amplement son ignorance lors de la session parlementaire. Seule une rforme de tout le systme, seul un dpart sur de nouvelles bases peuvent rellement tre utiles, mais une partie du
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 281 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

peuple nen sait rien, tandis que lautre partie, pour son propre intrt immdiat, est dtermine les empcher. ] Eclectic Review, July 1814, p. 1 sq. Analyse de : Dawson sur la misre ; Lauderdale, Rose et Malthus sur les Corn Laws. Pour lattribution de larticle James Mill, v. Add. Mss. Brit. Mus. 33, 152, f. 105 : Place Mill, 9 novembre 1814 : ... I find it so clearly stated and so well understood, that I have not a word to add. [ ... Je trouve quelle est si clairement tablie et si bien entendue, que je nai pas un mot ajouter. ] Dbut de larticle : We might have conceived ourselves entitled to expect that, after the progress which the science of political economy has made, we should not, in a country which boasts of its knowledge and liberality, have had the misfortune to witness another attempt to disturb, by acts of Parliament, the established order of nature in regulating the supply of the peoples food. [ Nous aurions pu nous imaginer en droit desprer que, aprs les progrs faits par la science de lconomie politique, on nous aurait pargn le malheur, dans un pays qui se vante de sa science et de sa libralit, dtre tmoins dune autre tentative pour perturber, par la voie parlementaire, lordre tabli par la nature en vue de rgler lapprovisionnement du peuple en nourriture. ] Et p. 2-3 : The two classes of persons, consisting of those whose labour is not sufficient, to supply them with necessary food, form by far the greater proportion of the community, almost the whole of the labouring and productive classes... When we hear it said, as we do hear it so often and so loudly said, that a free importation of corn will diminish the landowners reat, and the farmers profit, and when we hear of the necessity proclaimed of a law for the prevention of these deplorable effects, we ask for the voices which are raised in behalf of the infinitely more numerous classes of persons, whose loaf will be diminished, not their rent or profit, by a law to increase the quantity of labour necessary for the acquisition of bare sustenance. [ Les deux classes comprenant les personnes dont le travail ne suffit pas leur assurer la nourriture ncessaire constituent de loin la plus grande partie de la communaut, la quasi-totalit des ouvriers agricoles et des manufacturiers. Quand nous entendons dire, comme on lentend si souvent et si ouvertement, quune libre importation de bl diminuera la rente du propritaire terrien et le profit du fermier, et quand nous entendons proclamer la ncessit dune loi pour empcher ces dplorables effets, nous demandons o sont les voix qui slvent en faveur de ces classes de personnes infiniment plus nombreuses, pour lesquelles ce qui se trouvera diminu, par une loi destine accrotre la quantit de travail ncessaire pour acqurir la simple subsistance, ne sera pas la rente ou le profit, mais le pain. ]
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Observations on the Subjects treated of in Dr. Smiths Inquiry into the nature and causes of the Wealth of Nations, [Observations sur les sujets traits par lEnqute sur la nature et les causes de la richesse des nations du Dr. Smith], par David Buchanan, Edimbourg, 1814 (4e vol. de ldition), p. 33 sq. Lettre de Ricardo Malthus, du 24 janvier 1817 : Surely Buchanan is right and your comment wrong : rent is not a creation, but a transfer of wealth. [ A coup sr, Buchanan a raison et votre commentaire est faux : la rente nest pas une cration, mais un transfert de richesse ] (Lettre n 199 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VII, p. 120).
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An Essay on the Application of Capital to Land, with observations shewing the impolicy of any great restriction on the importation of corn ; and that the bounty of 1688 did not lower the price of it, by a fellow of University College, Oxford [Mr. Edward West], London, 1815 [Essai dapplication du capital la terre, avec des observations montrant la faute politique de toute restriction importante frappant limportation de bl ; et que la prime de 1688 na pas fait baisser le prix du bl, par un professeur du Collge de lUniversit dOxford (M. Edward West), Londres, 1815]. The chief object of this essay is the publication of a principle in political economy, which occurred to me some years ago ; and which appears to me to solve many difficulties in the science, which I am at a loss otherwise to explain. On reading lately the reports of the corn committees, I found my opinion respecting the existence of this principle confirmed by many of the witnesses, whose evidence is there detailed. This circumstance and the importance of the principle

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 282 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

to a correct understanding of many parts of the corn question, have induced me to hazard this publication before the meeting of Parliament, though in a much less perfect shape than I think it would have assumed had I been less limited in point of time. [ Le principal objet de cet essai est la publication dun principe dconomie politique, qui ma frapp il y a quelques annes ; et qui me parat rsoudre de nombreuses difficults dans cette science que je dsespre dexpliquer autrement. En lisant rcemment les rapports des commissions sur les bls, jai dcouvert que mon opinion concernant ce principe tait confirme par plus dun tmoignage, dont on apporte ici la preuve dtaille. Cette circonstance et limportance de ce principe pour comprendre correctement divers aspects de la question des bls mont incit risquer cette publication avant la runion du Parlement, quoique sous une forme beaucoup moins parfaite que celle quelle aurait, mon avis, pu prendre si javais t moins limit par le temps. ] Lettre de Ricardo Malthus, du 9 mars 1815 : Since I have seen you I received a note from Mr. Edward West, who is the author writing under the title of a Fellow of University College ; he speaks in favour of my opinions of course, because they are very similar to his own. I have read his book with attention, and I find that his views agree very much with my own. He is a barrister, a young man, and appears very fond of the study of political economy. Mr. Brougham has, I think he said, promised to introduce him to you. [ Depuis notre rencontre, jai reu une note de M. Edward West, qui est lauteur qui crit sous le titre de Fellow of University College ; il dit grand bien de mes opinions, parce quelles ressemblent fort aux siennes. Jai lu son livre avec attention et jai constat que ses vues saccordaient pleinement avec les miennes. Cest un avocat, un jeune homme, et il semble passionn par ltude de lconomie politique. Je crois que M. Brougham a dit quil promettait de vous le prsenter ] (lettre n 77 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 179-180). Cannan (A History of the Theories of Production and Distribution, etc., 1894) observe (p. 159) que, pour la premire fois, le verbe tendre se trouve employ ici dans son acception proprement scientifique.
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Malthus, Nature and Progress of rent, reproduit, ap. Principles of Political Economy, chap. III, sect. II, d. 1836, p. 150.
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Ricardo, An Essay on the influence of a low price of corn on the profits of stock, shewing the inexpediency of restrictions on importation : with remarks on Mr. Malthuss two last publications, etc., 1815 [Essai sur linfluence dun bas prix du bl sur les profits du capital, montrant linopportunit des restric-tions sur limportation ; avec des remarques sur les deux dernires publications de Malthus, etc., 1815] (Works, p. 373, note ; repris in The works and correspondence of David Ricardo, vol. IV, p. 13, note *) : ... They appear to think that profits of stock can be raised by commercial causes, independently of the supply of food. [ ... Ils semblent penser que les profits du capital peu-vent tre augments par des causes commerciales, indpendamment de lapprovisionnement en vivres. ]
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Le 20 octobre 1816 (Add. Mss. Brit. Mus. 33, 152, f, 225), Place soulve encore quelques objections sur le travail de Ricardo (objections qui ne portent pas dailleurs sur le principe de la rente diffrentielle). Et James Mill lui rpond de Ford Abbey, le 27 octobre (33, 152, f. 227) : Dont meddle with Ricardo. It is not easy to find him in the wrong, I can assure you, I have often thought I had found him in the wrong, but I have always eventually come over to his opinion (copie de F. Place junior). [ Ne vous frottez pas Ricardo. Il nest pas facile de le prendre en faute, je puis vous lassurer. Il mest souvent arriv de penser quil avait tort, mais jen suis toujours revenu son opinion, ds que jen ai eu loccasion. ] J.-B. Say, Mlanges et correspondance, p. 95. Say rpond le 2 dcembre : Je me bornerai... souhaiter, avec M. Mill, que vous dveloppiez vos ides dans un ouvrage ad hoc.
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Lettre de Ricardo Trower, du 29 octobre 1815 ; et plus haut : So fat from imitating the illustrious example that you set before me, and improving as I go on, each successive attempt is

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 283 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

attended with less success than the former, and it invariably happens that my last performance is the worst... You see that I have no other encouragement to pursue the study of Political Economy than the pleasure which the study itself affords me, for never shall I be so fortunate, however correct my opinions may become, as to produce a work which shall procure me fame and distinction. I am determined, however, not to be daunted by common difficulties. I shall again set to work to endeavor to improve the style and arrangement of what I have just written, not that I am quite sure that I shall publish it if I succeed, but at least it will afford me an opportunity of exercising the limited powers which I possess. [ Loin dimiter lillustre exemple que vous me prsentez et de mamliorer en avanant, chacune de mes tentatives successives connat moins de succs que la prcdente, et il arrive invariablement que mon dernier essai en date soit le plus mauvais... Vous voyez que je ne reois pas dautre encouragement poursuivre ltude de lconomie politique, si ce nest le plaisir que men offre ltude, car jamais je naurai assez de chance, quand bien mme mes opinions auraient encore gagn en exactitude, pour produire un ouvrage qui me vaudra la gloire et la distinction. Je suis toutefois rsolu ne pas me laisser intimider par ces difficults banales. Je vais me remettre au travail pour mefforcer damliorer le style et la disposition de ce que jai dj crit, non que je sois absolument certain que je le publierai si jy parviens, au moins cela moffrira loccasion dexercer les pouvoirs limits qui sont les miens ] (lettre n 136 in The works and correspondence of David Ricardo, vol. VI, p. 314-317). Ricardo, Principles of Political Economy and Taxation. Malthus avait dclar, dans son Inquiry, que le degr auquel les diffrentes classes de la socit sont affectes par les impts est en soi un sujet riche, qui appartient aux principes gnraux de limpt et mrite une enqute distincte , et Ricardo, en 1815, louait, dans lInquiry, un ouvrage abondant en ides originales qui sont utiles non seulement dans la mesure o elles concernent la rente foncire, mais dans celles encore o elles se rattachent la question de limpt, le plus difficile et le plus complexe peut-tre de tous les sujets dont traite lconomie politique . Voir lopinion de Bentham sur la thorie de Ricardo : In Ricardos book on Rent, there is a want of logic. I wanted him to correct it in these particulars ; but he was not conscious of it, and Mill was not desirous. He confounded cost with value. [ Dans le livre de Ricardo sur la rente, il y a un manque de logique. Jai voulu le corriger l-dessus ; mais il nen voyait pas la ncessit et Mill ne le souhaitait pas. Il confondait le cot avec la valeur ] (propos de Bentham retranscrit par John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 498). Cf. David Ricardo, On the Principles of Political Economy and Taxation, p. 30, note ; repris in The works and correspondence of David Ricardo, vol. I, p. 47, note * ; cest une objection de Malthus.
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James Mill, Education, p. 18-20. p. 9 : That, at least, all the difference which exists between classes or bodies of men is the effect of education, will, we suppose, without entering into the dispute about individual distinctions, be readily granted : that it is education wholly which constitutes the remarkable difference between the Turk and the Englishman, and even the still more remarkable difference between the most cultivated European and the wildest savage. Whatever is made of any class of men, we may then be sure is possible to be made of the whole human race. What a field for exertion ! What a prize to be won ! [ On suppose, du moins, que, sans entrer dans la querelle sur les diffrences individuelles, on nous accordera volontiers que toute la diffrence qui existe entre les classes et les corps qui regroupent les hommes est leffet de lducation ; que cest lducation qui fait toute la diffrence que lon remarque entre un Turc et un Anglais, et mme la diffrence plus considrable encore entre lEuropen le plus cultiv et le sauvage le plus barbare. Tout ce que lon fait dune classe dhommes, nous pouvons donc tre srs quon peut le faire de toute lespce humaine. Quel champ souvre nos efforts ! Quel gain nen tirerons-nous pas ? ] John Stuart Mill, Autobiography, p. 108 : In psychology, his (James Mills) fundamental doctrine was the formation of all human character by circumstances, through the universal Principle of Association, and the consequent unlimited possibility of improving the moral and intellectual condition of mankind by education. Of all his doctrines none was more important than this. [ En psychologie, sa doctrine fondamentale tait la formation de tout psy-

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 284 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

chisme humain par les circonstances, selon le principe universel dassociation, et la possibilit illimite qui en rsulte damliorer la condition morale et intellectuelle de lhumanit par lducation. De toutes ses doctrines, nulle ne fut plus importante que celle-ci. ] Jeremy Bentham, Pauper Management [Administration de la pauvret] (Bowring, vol. III, p. 427, note) : For examples of the success of the fellow-instruction principle (employing children soon after they have received any branch of instruction in the capacity of learners, to communicate it to other children in the capacity of teachers), see Dr. Bells account of the charity schools at Madras London, 1787 and a paper in the Repository (a periodical collection in two volumes, published ten or twelve years ago), giving an account of the result of the use made of that principle, in a charity school, in the neighbourhood of Paris (Le chevalier Paulet). [Pour les exemples de russite du principe dinstruction par tutorat (qui emploie les enfants, ds quils ont reu un enseignement dans une branche quelconque titre dlves, pour le communiquer dautres enfants titre de professeurs), voir le rapport du Dr Bell sur les coles de charit (charity schools) Madras Londres, 1787 et un papier dans le Repository (une collection priodique en deux volumes, publi il y a dix ou douze ans ), qui relate le rsultat de lutilisation faite de ce principe, dans une cole de charit (charity school), aux environs de Paris (le chevalier Paulet)] Cf. Traits, Code pnal, Moyens indirects, chap. XX).
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Sur lducation de John Stuart Mill par son pre, v. Stuart Mill, Autobiography, p. 4 sq. ; Graham Wallas, Life of Place, p. 70-77 (lettres de James Mill et journal quotidien tenu par Place pendant son sjour la campagne chez Bentham, avec Mill) ; et Bain, John Stuart Mill, a criticism : with personal recollections, p. 6-9, lettre de Stuart Mill au frre de Bentham, sir Samuel Bentham, en date du 30 juillet 1819, contenant un rcit de son ducation, plus dtaille que celui de lAutobiography.
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James Mill, Education, p. 31.

John Stuart Mill, Autobiography, p. 64-67 : My previous education had been, in a certain sense, already a course of Benthamism... Yet in the first pages of Bentham it burst upon me with all the force of novelty... When I laid down the last volume of the Trait, I had become a different being. The principle of utility understood as Bentham understood it, and applied in the manner in which he applied it through these three volumes, fell exactly into the place as the keystone which held together the detached and fragmentary component parts of my knowledge and beliefs. It gave unity to my conceptions of things. [ En un certain sens, 1enseignement que javais commenc par recevoir avait t un cours de benthamisme... Pourtant, ds les premires pages de Bentham, je fus frapp par toute la force de sa nouveaut... Quand jachevais le dernier volume du Trait, jtais devenu un autre homme. Compris la faon dont Bentham lentendait, et appliqu comme il lavait fait travers ces trois volumes, le principe dutilit prenait exactement la place dune cl de vote qui maintenait les parties parses et fragmentaires constituant mes connaissances et mes croyances. Il me permettait dunifier ma conception des choses. ] Voir la curieuse lettre de James Mill Jeremy Bentham, du 28 juillet 1812 : I am not going to die, not withstanding your zeal to come in for a legacy. However, if I were to die any time before this poor boy is a man, one of the things that would pinch me most sorely, would be, the being obliged to leave his mind unmade to the degree of excellence, of which I hope to make it. But another thing is, that the only prospect which would lessen that pain, would be the leaving him in your hands. I therefore take your offer quite seriously, and stipulate, merely, that it shall be made as good as possible ; and then we may perhaps leave him a successor worthy of both of us. [ Je ne suis pas sur le point de mourir, en dpit de votre empressement prendre lhritage. Toutefois, si jamais je devais mourir quelque temps avant que ce pauvre garon soit devenu un homme, une des choses qui me feraient le plus cruellement souffrir serait dtre oblig de laisser son esprit loin du degr dexcellence auquel jesprais pouvoir le porter. Toutefois, je considre aussi que la seule perspective qui amoindrirait cette peine serait de vous le confier. Par consquent je

cccxcv

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 285 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

prends votre offre trs au srieux, et stipule simplement que ce serait la meilleure solution ; et alors nous pourrons peut-tre faire de lui un successeur digne de nous deux ] (lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 472-473, et reprise sous le n 2180 in CW, Correspondence, vol, 8, p. 255).
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John Stuart Mill, Autobiography, p. 34.

Voir Life of Roebuck, les extraits dune autobiographie o Roebuck nous dit ce qutait Stuart Mill lorsquil le connut en 1824. Il navait eu ni ami ni amie de son ge ; We, in fact, who were now his associates (Graham et Roebuck), were the first companions he had ever mixed with. His father took occasion to remark to myself especially, that he had no great liking for his sons new friends. In his childhood and youth he had no playfellow. He walked and talked with his father as if he had been a man receiving all by his head, his heart not being concerned in the matter. When at length nature asserted her rights, he found himself upon a wild, wide, turbulent ocean, without a chart, almost without a compass. But during all this time he never doubted as to his own infallibility. [ Nous qui, en fait, tions dsormais ses associs (Graham et Roebuck), fmes les premiers compagnons auxquels il fut jamais associ. Son pre me fit remarquer, moi particulirement, en cette occasion, quil navait pas beaucoup de sympathie pour les nouveaux amis de son fils. Dans son enfance et dans sa jeunesse, il navait pas eu de compagnon de jeu. Il se promenait et discutait avec son pre comme un tre qui aurait tout reu crbralement, sans que son cur ne ft impliqu dans la question. Quand, la longue, la nature affirma ses droits, il se trouva sur un ocan dmont, immense, tumultueux, sans carte et presque sans boussole. Mais pendant tout ce temps, il neut jamais le moindre doute sur sa propre infaillibilit. ]
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30 octobre 1816 : Graham Wallas, p. 71. John Stuart Mill, Autobiography, p. 30. Bowring, vol. X, p. 476-477.

Lettre de Romilly Dumont, du 26 mai 1814. Cf. la lettre de Jeremy Bentham son frre, du 21 mai 1793 : What my enemies, if I have any, say of me, I am not told ; but the account my friends give of me is, that I am mad ; for whith I make them a low bow : for madness, forsooth, being interpreted, means virtue. [ On ne me parle pas de ce que mes ennemis, si jen ai, disent de moi ; mais mes amis rapportent de moi que je suis fou ; ce dont je leur suis profondment reconnaissant ; car, ma foi, la folie, bien interprte signifie la vertu ] (lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 291, et reprise sous le n 901, in CW, Correspondence, vol. 4, p. 432-433) ; et When, out of the multitude of his attendants, Jesus chose twelve for his Apostles, by the men in office he was declared to be possessed by a Devil ; by his own friends, at the same time, he was set down for mad. The like fate, were my conscience to have shewed itself more scrupulous than that of the official casuist, was before my eyes. [ Lorsque Jsus choisit, parmi la foule de ceux qui le suivaient, douze aptres, les ecclsiatiques dirent de lui quil tait possd par le Dmon ; conjointement, ses propres amis le firent passer pour fou. Le mme sort maurait attendu, si ma conscience stait montre plus scrupuleuse que celle de la casuistique officielle ] (Church of Englandism, etc., p. XX-XXI). (Bentham fait allusion au moment o, tudiant Oxford, il dut, contre sa conscience, adhrer aux 39 articles.) Bentham jugera dailleurs Owen svrement : Begins in vapour, and ends in smoke... His mind is a maze of confusion, and he avoids coming to particulars... [ Il commence en vapeur et sachve en fume... Son esprit est un monceau de confusion, et il se garde den venir aux points particuliers... ] (conversation entre Jeremy Bentham et John Bowring, retranscrite par ce dernier in Bowring, vol. X, p. 570).

Holyoak, Sixty years of an agitators life, vol. I, p. 120. Sur les rapports dOwen avec Place, v. Graham Wallas, p. 63.
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Bain, p. 113 sq. ; Graham Wallas, p. 93 sq.

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 286 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

James Mill, Schools for all, not schools for Churchmen only, 1812. Pour lattribution James Mill, v. Graham Wallas, p. 99, note.
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Westminster Review, vol. I, art. IV : Chrestomathia, etc. (vol. I, p. 68) : Here then is a machine of immense power capable of producing the most extraordinary effects. Let us suppose it in full operation ; let us suppose this admirable method of communicating knowledge applied in all the extent, and with all the efficiency of which experience proves it to be capable, to the instruction of one important division of the community, that of the middle class, etc. [ On a ici affaire une machine dune puissance immense capable de produire les effets les plus extraordinaires. Supposons-la en pleine activit ; supposons que lon applique cette admirable mthode de communication du savoir, dans toute son extension et avec toute lefficacit dont lexprience a pu tmoigner, linstruction dune fraction importante de la communaut, celle de la classe moyenne, etc. ] Dans cette phrase, on voit sexprimer la conviction des utilitaires quil existe des procds scientifiques pour rformer mcaniquement la socit. Lettre de Wakefield Place, du 7 dcembre 1813 (Graham Wallas, p. 99).

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Bain, p. 87 ; Hazlitt, Spirit of the Age, p. 6. Sur lachat de la maison de Milton par le pre de Bentham, v. Ed. Rev., vol. 78, p. 470 (article dEmpson sur Bentham) ; et Bowring, vol. X, p. 51, 71.
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Chrestomathia ; being a collection of papers, explanatory of the design of an Institution proposed to be set on foot under the name of the Chrestomathic day school [or Chrestomathic school], for the extension of the new system of instruction to the higher branches of learning, for the use of the rniddling and higher ranks in life [ensemble dcrits qui expose le but dune institution qui doit stablir sous le nom dexternat chrestomathique, en vue dtendre le nouveau systme dinstruction aux plus hautes branches des tudes et lusage des classes suprieures et intermdiaires de la socit] (Bowring, vol. VIII, p. 1 sq. ; repris in CW, p. 1 sq.). Bentham y travaille la fin de 1814 [voir sa lettre John Herbert Koe, du 20 dcembre 1814 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 484 ; et reprise sous le n 2301, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 441-442)].

As to the classical authors, Greek and Roman, to any such purpose as the present, the question is not what they knew, but what, by the study of them, is at this time of day to be learnt from them, more than is to be learnt without reading them. Such is the question, and the answer is not anything. [ Au sujet des auteurs classiques, grecs et latins, quand on poursuit un but comme le ntre, la question nest pas de savoir ce quils savaient, mais ce quil est possible dacqurir de plus, en les tudiant aujourdhui, que sans les lire. Telle est la question, et la rponse est : pas la moindre chose ] [Jeremy Bentham, Chrestomathia (Bowring, vol. VIII, p. 18 ; repris in CW, p. 40)].
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Chemistry and mechanics... are formidable names. But when once that which cannot be denied has been understood, viz., that it is from chemistry alone that a man can learn how to apply fuel to the best advantage, or how to guard himself most effectually against destruction by fire or poison ; and that from mechanics alone, he can learn how to apply his labour to the best advantage, with or without the assistance of machines and other instruments ; when once these things have with any tolerable degree of attention been considered, whatsoever disgust or distaste, whatsoever awe or jealousy may have been excited by their as yet unfamiliar names, may surely not unreasonably be expected to give way not only to complacency, but to desire. [ La chimie et la mcanique... sont des noms terrifiants. Mais une fois quon a compris ce qui ne peut gure tre contest, savoir que cest par la chimie seule que quelquun peut apprendre comment appliquer le fuel au meilleur usage, ou comment se prmunir le plus efficacement contre lincendie ou lempoisonnement ; et que cest partir de la mcanique seule quil peut apprendre comment consacrer ses efforts au meilleur usage, avec ou sans laide de machines ou autres instruments ; une fois donc que ces choses ont t considres et quon y a prt suffisamment dattention, quels

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 287 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

que soient le dgot ou lcurement, quelles que soient la terreur ou la frustration que suscitent des noms aussi peu communs, on peut certainement et raisonnablement esprer ouvrir la voie, non seulement au contentement, mais encore au dsir ] [Jeremy Bentham, Chrestomathia (Bowring, vol. VIII, p. 24 ; repris in CW, p. 53-54)]. Jeremy Bentham, Chrestomathia (Bowring, vol. VIII, p. 25 ; repris in CW, p. 55). Sur lducation par le jeu, v. Place ap. Graham Wallas p. 101-102.
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Extraits du journal de Bentham, in Bowring, vol. X, p. 54, 79-80.

Cest aussi vers cette poque que Bentham rdige les longs et inutiles manuscrits, publis par John Bowring dans son huitime volume, sous les titres : A fragment on Ontology. Essay on Logic. Essay on Language. Fragments on Universal Grammar. James Mill, Education, p. 4.

cdxiv cdxv

James Mill, Education, p. 5. Cf. Bentham, Bowring, vol. III, p. 467, note. Stuart Mill, Autobiography, p. 32.
cdxvi cdxvii cdxviii cdxix

James Mill, Education, p. 9. Ed. Rev., fvrier 1813, art. IX (vol. XXI, p. 208). Ibid., p. 211 sq.

James Mill, Education, p. 38. Cf. Government, p. 29 : It is no longer deniable that a high degree of knowledge is capable of being conveyed to such a portion of the community, as would have interests the same with those of the community. [ On ne peut plus nier quun haut niveau de connaissance est susceptible dtre transmis la fraction de la communaut qui aurait les mmes intrts que ceux de la communaut. ] Cf. Jeremy Bentham, Chrestomathia (Bowring, vol. VIII, p. 40 sq. ; repris in CW, p. 88 sq.). Jeremy Bentham, Church of Englandism, Introduction, Part. II, Exclusionary System of Instruction. Its Establishment. Its bad tendencies [Le systme dinstruction par exclusion. Son tablissement. Ses mauvaises tendances], p. 52 sq.

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Stuart Mill, Autobiography, p. 38-39 ; Bain, p. 88-89. En 1807, dans son Commerce Defended [Dfense du commerce], Mill semble tre latitudinaire plutt quirrligieux : il crit, p. 109 : The argument which Mr. Cobbett uses against commerce is exactly the same with that which is used by infidels against religion... The mischief which has been wrought, in the name of religion, has been infinite and detestable. The effects of religion, meanwhile, like the effects of commerce, are all beneficent. [ Largument dont se sert M. Cobbett contre le commerce est exactement le mme que celui qui est utilis par les infidles contre la religion... Les mfaits qui ont t commis au nom de la religion ont t infinis et dtestables. Mais la fois, les effets de la religion, comme les effets du commerce, sont tous bienfaisants. ] Bentham emploie, cette date, des manuscrits rdigs au XVIIIe sicle, o dj il traitait la question religieuse. Quelquesuns trs anciens, marqus [BR], Sur la subscription [ souscription ], les University Oaths [ serments duniversit ], la rsistance intresse des prtres aux rformes, ou un projet de simplification de la liturgie (Mss. Univ. Coll. n 5). Ibid. n 98 : un fragment intitul Advantages and Disadvantages of the Religious Sanction [Avantages et dsavantages de la sanction religieuse] avec mention written between Ao 1775 and Ao 1780 (plus prcisment en novembre 1777) [ crit entre lanne 1775 et lanne 1780 (plus prcisment en novembre 1777) ]. Voir la lettre de Jeremy Bentham son pre, du 13 novembre 1777 (n 227, in CW, Correspondence, vol. 2, p. 71). Bentham sapplique discuter lefficacit de la crainte des peines surnaturelles : 1 les rgles de larithmtique morale ; 2 la thorie des qualits de la peine. Mss. Univ. Coll. n 98 : des fragments franais contemporains des manuscrits communiqus Dumont. Titre : Dlits religieux. Voici le dbut : Je ne considre ici la religion, cest--dire la puissance des motifs religieux, que
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dans les rapports quelle peut avoir avec la fin de la politique, cest--dire laugmentation de la masse de bonheur dans la vie prsente. Mais, ajoute-t-il, dans ce rapport je la considre sans rserve ; et encore, en marge : Ce point, important, je ne le traite pas, comme autrefois il a t trait, avec des dtours, des rticences, et des chappatoires. Les subterfuges ne sont pas de mon sicle, ou, sils en sont, ils ne sont pas de mon caractre. Bentham distingue le cacothisme, lagathothisme et lathisme. Dans le cacothisme, il distingue le dogmatisme pernicieux et le dogmatisme frivole (auquel il joint le dogmatisme absurde). Le dogmatisme peut tre pernicieux : 1 en faisant commettre aux hommes des actions nuisibles, ou en abrogeant des dlits (subornation de dlits) ; 2 en imposant des peines indues ; 3 en accordant des pardons indus ; 4 en offrant une rcompense o elle est indue ; 5 en tant une rcompense o elle est utile. Le dogmatisme frivole ou absurde entrane la dpravation des facults intellectuelles , et est une cause de souffrances lorsque le lgislateur le confirme par des sanctions pnales. Bentham indique comment on pourrait constituer une religion dont les effets politiques seraient salutaires, ou du moins dont les dangers seraient moindres que ceux du cacothisme, un agathothisme. Il est cependant indulgent pour lathisme. Quel que soit le mal qui pourrait rsulter de lAthisme, il est au moins mortel au Cacothisme. Or le Cacothisme, dans ses formes les plus funestes, est encore le Thisme des peuples, mme les plus clairs. Tandis que ce Cacothisme subsiste, toute limpression que pourrait faire lAthisme ne saurait tre tout prendre que salutaire. La socit se maintient dans ce degr de bonheur que nous voyons malgr ce Cacothisme. tez ce Cacothisme, elle subsistera mieux encore. Et Bentham prsente des observations sur l Impossibilit de concilier le Thisme la fois avec lutilit et avec la vrit .
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Church-of-Englandism and its Catechism examined, preceded by strictures on the exclusionary system as pursued in the National Societys Schools ; interspersed with parallel views of the English and Scottish established and non-established churches ; and concluding with remedies proposed for abuses indicated ; and an examination of the parliamentary system of church reform lately pursued, and still pursuing : including the proposed new churches : ... London, printed 1817 ; published 1818 [Examen de lAnglicanisme et de son catchisme, prcd des critiques du systme dexclusion poursuivi par les coles de la Socit nationale (National Societys Schools) ; entremls de considrations parallles sur les glises tablies dAngleterre et dcosse et sur les glises non tablies ; avec une conclusion sur les remdes proposs pour venir bout des abus prcdents ; et un examen du systme parlementaire de la rforme de lglise rcemment poursuivie et toujours en cours : incluant les nouvelles glises proposes : ... London, printed 1817 ; publi en 1818]. Ecrit en septembre, octobre, novembre, dcembre 1812, janvier, fvrier, mars, novembre et dcembre 1813 (Mss. Univ. Coll. ns 6 et 129). Repris en avril, mai, juin 1816 (Mss. Univ. Coll. n 7).

Not Paul but Jesus : By Gamaliel Smith, London, 1823, Introduction, p. V-VI : The dissentions which, at all times, have bad place among persons professing the religion of Jesus, are but too notorious. The mischiefs, produced by these dissentions, are no less so. These dissentions, and these mischiefs in what have they had their source ? In certain words. these words, of whom have they been the words ? Of Jesus ? No : this has not been so much as pretended. Of Paul, and of Paul alone : he giving them all along not as the words of Jesus, but as his own only : he all along preaching (as , Will be seen) in declared opposition to the eleven who were undisputedly the apostles of Jesus : thus, of Paul only have they been the words. [ Les dissensions qui, de tout temps, se sont produites parmi les personnes qui professaient la religion de Jsus ne sont que trop notoires. Les dommages provoqus par ces dissensions ne le sont pas moins. O donc ces dissensions et ces dommages ont-ils pris leur source ? Dans certaines paroles. Par qui ces paroles ontelles t prononces ? Par Jsus ? Non ; on na fait que le prtendre. Elles viennent de Paul et de Paul seul, qui les livrait, ds le dbut, non pas comme les paroles de Jsus, mais uniquement pour les siennes. Il prchait, ds le dbut (comme nous le verrons), en opposition dlibre aux onze personnes qui taient incontestablement les aptres de Jsus-Christ. Ainsi nont-elles t les paroles que de Paul. ] crit dans lt 1817 ; v. Graham Wallas, p. 84. Sur les conditions dans
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lesquelles Bentham crivit le livre en question, v. Bain, p. 151. Mss. Univ. Coll. n 136 : les plus anciens fragments se rapportant Not Paul sont daot 1815 (titre : For Jug. True or Not Paul). Des fragments de novembre 1815 sont intituls Not Paul first loose extracts... Cest le moment o Bentham se livre une tude critique sur lensemble des vangiles (Mss. Univ. Coll . n 138 : fragments dune histoire de Jsus en deux parties : I. Preliminary Period ; II. Principal Period. Voir le plan des deux parties, 20 et 22 aot 1815). Place lui envoie de Londres des Bibles consulter, dont Mill accuse rception le 24 aot (Brit. Mus. 35,152, f. 153). Bentham continue travailler au Not Paul en 1816, mais se met surtout la tche en avril et septembre 1817. Les manuscrits de University College contiennent une srie de fragments classs, allant de septembre 1817 fvrier 1818. Jeremy Bentham, Analysis of the influence of the natural religion on the temporal happiness of mankind [Analyse de linfluence de la religion naturelle sur le bonheur temporel de lhumanit], de Philip Beauchamp, 1822. Les manuscrits dont Grote tire la Religion Naturelle lui sont communiqus la fin de 1821. Voir les lettres de Jeremy Bentham George Grote, du 20 aot 1823 : A few sheets more for a stay-stomach. They contain copies of Marginal Abridgments of divers scraps of text included in the chaos which you will soon receive all in a lump... Think of the matchless importance of the subject. [ Quelques pages de plus pour calmer la faim. Elles contiennent les copies de notes marginales provenant de multiples bribes de textes comprises dans le chaos que vous allez recevoir en bloc... Songez limportance incomparable du sujet ] (Add. Mss. Brit. Mus. 29,807, ff. 12-13) ; et du 9 dcembre 1821 : Dear Sir. I send you at last the laystall. Your tactical powers will make a good use of it : a garden of good fruits. Truly sorry I am that the demand for labour in it should be so great. [ Cher Monsieur, je vous envoie enfin le fatras. Vos pouvoirs de tacticien en feront bon usage : un jardin qui produit de bons fruits. Je suis sincrement dsol que cet ouvrage exige un travail aussi important ] (Add. Mss. Brit. Mus. 29,806, ff. 1-3). Et, dans un long post-scriptum, il trace Grote le plan de louvrage quil voudrait voir paratre ; ce plan est identique celui qui sera suivi par Grote (1 preuve de linsuffisance de la sanction surhumaine ; 2 analyse des dommages causs par la religion naturelle). All this put together might be comprized, I should suppose, in a small 12vo volume. This volume might come out first : reserving for one or two ulterior ones, the proofs, from the text of the Jug. that the said text came with propriety under the above mentioned damnatory denunciations and descriptions (as in case of Church Cat.) and the proofs from experience of the mischief done by groundless terrors expectations (?), etc., and Establishments, operating in the support of misrule, and to the deterioration of genuine morality. [ Lensemble runi pourrait tre compris, je suppose, dans un petit volume in 12vo. Ce volume pourrait paratre le premier et lon rserverait pour un ou deux volumes ultrieurs les preuves, partir du texte des Jug., que ce texte tombe lgitimement sous les descriptions et dnonciations infamantes ci-dessus (comme dans le cas du Church Cat.) et les preuves tires de lexprience des mfaits provoqus par des terreurs sans fondement et lattente quon en a (?), etc., par les tablissements qui soutiennent les mauvais gouvernements et dtruisent la moralit authentique. ] Les manuscrits communiqus Grote portent gnralement les deux titres Jug. True et Jug. Util. Jug. cest--dire la religion, envisage tantt au point de vue de sa vrit, tantt au point de vue de son utilit. Les premiers fragments sont de 1811 (29,806). De cette poque, date une division en deux livres : Jug. Util., Book I. Revelation appart (Add. Mss. Brit. Mus. 29,807, ff. 184-188, 27-29 aot 1811. Cf. Add. Mss. Brit. Mus. 29,809, ff. 102 sq., 267) ; Book II. Under Revelation (29,807, ff. 198-210), septembre, octobre 1811. Cf. 29,808, ff. 3, 22 et 61 ; 29,809, f. 403 ; et 29,809, f. 410 : mai 1812). Un troisime livre est intitul Under Establishments et Stabilit. (29,809, ff. 448-450, septembre, octobre 1811). En 1815, sous le titre Jug. True, Bentham travaille une critique des Evangiles, tudis au point de vue de la vrit historique, en quatre livres : I. Prolegomena [Prolgomnes] ; II. Preliminary Period [Priode prliminaire] ; III. Principal Period [Priode principale] ; IV. Concluding Period [Priode terminale]. Il y fait entrer une srie de rflexions sur les miracles (Indication : 1804 to 1811. Antimir [contre les rniracles]. Reid, Campbell, etc. D. Hume, Dr Price) qui
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avaient d faire dabord partie de sa thorie des preuves (29,806). Cest en 1819 quil soccupe de nouveau ces matires : il prpare un grand ouvrage dont le plan est donn dans le manuscrit 29,808, f. 173, la date du 8 janvier 1820 : Jug. Util. comprehending Jug. True. All embracing sheets. General title of the whole work, comprehending the whole design. The usefulness of Religion, as to the present life examined. Part I. On the usefulness of Natural Religion, verity not considered. Part II. On the usefulness of Natural Religion, apparent verity considered. Part III. On the usefulness of supposed revealed religion at large, verity considered. Part IV. On the usefulness of the religion of Jesus, verity apart. Part V. On the usefulness of the religion of Jesus, verity considered, in a general point of view. Part VI. On the usefulness of the religion of Jesus under Political Establishments. Part VII. Jesus displayed : or the True History of Jesus, as deduced from a critical examination of the documents. [ La religion envisage sous langle de lutilit comprenant la religion sous langle de la vrit. Les feuilles concernent lensemble. Le titre gnral de lensemble de louvrage comprend le but entier. Lutilit de la religion est examine du point de vue de la vie prsente. Ire Part. De lutilit de la religion naturelle, sans considration de la vrit. IIe Part. De lutilit de la religion naturelle, en considrant sa vrit apparente. IIIe Part. De lutilit de la religion cense tre rvle en gnral, du point de vue de la vrit. IVe Part. De lutilit de la religion de Jsus, vrit mise part. Ve Part. De lutilit de la religion de Jsus, quand on considre la vrit, dun point de vue gnral. VIe Part. De lutilit de la religion de Jsus, quand elle dpend dtablissements politiques. VIIe Part. Jsus mis en lumire : ou la vritable histoire de Jsus dduite de lexamen critique des documents. ] Une note To the Editor indique que lon pourrait se borner publier la premire, ou les deux premires parties, parce que dtaches du reste, elles pourraient tre vendues sans danger et sans scrupule. Dates des fragments : fvrier, mars, avril, mai ; fragments additionnels de fvrier et mars 1821 (voir surtout 29,809). Cest Grote qui a chang le titre. Voir la lettre de JeanBaptiste Say Jeremy Bentham, du 20 aot 1823 : Nous aurons soin de vous disculper (si coulpe il y a) de lAnalysis of the influence of the natural religion on the temporal happiness of mankind ; vous ne serez pas compromis de notre ct. Au reste, je ne blme pas moins que vous le titre que lditeur de cet ouvrage a jug propos de lui donner. Le premier (the Usefulness of religion examined ) tait net, et beaucoup plus propre fixer lattention des lecteurs. J.-B. Say ajoute : Agrez tous mes remerciements de louvrage de M. Gamaliel Smith, Not Paul, but Jesus. Beaucoup de gens seront davis quon aurait pu substituer la conjonction nor but (Mss. Univ. Coll. n 10). Jeremy Bentham, Analysis of the influence of the natural religion on the temporal happiness of mankind, preface, p. IV.
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Ibid., Part. I, chap. I. Ibid., Part. I, chap. VI, p. 46-47. Ibid., Part. I, chap. VI, p. 49. Ibid., Preface, p. V. Ibid., Part. I, chap. I, p. 3. Ibid., Part. I, chap. III, sect. Il, p. 16. Ibid., Part. I, chap. I, mischief I, p. 68. Ibid., Part. II, chap. II, mischief IV, p. 110. Ibid., Part. II, chap. II, mischief VI, p. 116. Ibid., Part. II, chap. II, mischief VI, p. 137.

John Stuart Mill, Autobiography, p. 40-41. Bain, p. 368 : I shall never forget John Mills exclamation once when Grote told him that he had met Austin at dinner, and that he was

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launching forth in admiration of certain things in the New Testament. [ Je noublierai jamais lexclamation de John Mill lorsque Grote lui a dit quil avait rencontr Austin lors dun dner et quil stait mis admirer certaines choses du Nouveau Testament. ] Cf. Bain, p. 76 : Not that he (James Mill) overlooked Broughams faults. On one occasion, when Brougham in his Chancellor days gave public utterance to a panegyric upon the Christian religion, declaring that he had examined its evidences, and found them satisfactory, Mill vented his astonishment and indignation in two pages of foolscap. [ Non pas que lui (James Mill) laissait passer les manquements de Brougham. Lorsque, un jour, Brougham, lpoque o il tait Chancelier, se livra en public un pangyrique de la religion chrtienne, en dclarant quil avait examin ses preuves et quil les avait trouves satisfaisantes, Mill se dchargea de sa stupfaction et de son indignation en deux pages de papier ministre. ] Voir, par exemple, la lettre de Jeremy Bentham Place, du 24 avril 1831 (in Graham Wallas, Life of Place, p. 82). Dj, dans une lettre (crite une femme), du 12 dcembre 1777 : Do as Roth did to Boaz in the Jugg-Book ?... But what signifies my talking to you of the Jugg-Book, you pretty reprobate ? [ Faites comme Ruth fit Booz dans le Livre des Juges ?... Mais quoi rime-t-il de vous parler du Livre des Juges, vous petite rengate ? ] (Lettre de Jeremy Bentham Sarah Wise, les 12-13 dcembre 1777, n 229 in CW, Correspondence, vol. 2, p. 77). Un manuscrit de la mme poque porte dj lindication JUG (Mss. Univ. Coll. n 5).
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Dans cet article, on trouvera tous les dtails ncessaires la connaissance du mouvement (Westm. Rev., juillet 1824, art. I). Cf. Stuart Mill, Autob., p. 88 ; Hoyoake, Sixty years, etc., vol. I, p. 101-102, 187 sq. : It was Carliles intrepid publication of prohibited books which established the freedom of the press in England. [ Ce fut la publication intrpide que fit Carlile de livres interdits qui tablit la libert de la presse en Angleterre. ] Cf. la lettre de Jeremy Bentham Richard Carlile, fin 1821 : It is my desire, not to be understood as meaning to express any opinion for, any more than against, any of the opinions, whatever they may be to which you have given expression in any of your works : whatever they may be, had they been opposite to what they are, my weak endeavours towards your support, under the oppression you are enduring, would not have been otherwise than they are. Your cause is, in my eyes, the cause of all dissenters of every denomination, from the corruptive and demoralizing, and stupifying tyranny of every established and persecuting church. [ Je ne souhaite pas que lon comprenne que je cherche exprimer un avis pour ou contre lune quelconque des opinions que vous avez pu exprimer dans lun ou lautre de vos ouvrages ; quelles que soient ces opinions, eussent-elles t opposes ce quelles sont prsent, mes faibles efforts pour vous soutenir tandis que vous tes victime de loppression nauraient pas t diffrents de ce quils sont. Votre cause est, mes yeux, la cause de tous les dissidents, quel que soit leur nom, qui ont rompu avec la tyrannie corruptrice, dmoralisante et stupfiante de toute glise tablie en position de perscuter ] (lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 527). Hannah More crivait, le 26 septembre 1797, Wilberforce : The boasted liberality on which they value themselves in the conduct of the Bristol schools is that relaxing toleration, which enables them to combine Quakers and Presbyterians (the sprinkled and the dipped), by insisting on no peculiar form of worship or religious instruction. [ La libralit tant vante dont ils se prvalent dans la conduite des coles de Bristol est cette tolrance laxiste qui leur permet de concilier les Quakers et les Presbytriens, sans prconiser une forme particulire dadoration ou dinstruction religieuse ] (Life of Wilberforce, vol. II, p. 239). Sur cet chec du mouvement, voir Graham Wallas, Life of Place, chap. IV, p. 105 sq.

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Lettre de Jeremy Bentham John Mulford, le 1er novembre 1810 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 458, et reprise sous le n 2086, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 78).

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Lettres de Sir Frederick Morton Eden Jeremy Bentham, le 3 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 395, et reprise sous le n 1725 in Correspondence, vol. 7, p. 116) ; de Jere-

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my Bentham Sir Frederick Morton Eden, le 4 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, pp 395-396, et reprise sous le n 1727 in Correspondence, vol. 7, p. 123-127) ; et de Sir Frederick Morton Eden Jeremy Bentham, le 8 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 397-398, et reprise sous le n 1731 in Correspondence, vol. 7, p. 131-134). Et Bowring, vol. IV, p. 456, 514. Bentham et le roi de Bavire : Bowring, vol. IV, p. 456, 514, 544 ; et les lettres de Jeremy Bentham au roi de Bavire, du 16 fvrier 1828 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 578-581) ; et du roi de Bavire Jeremy Bentham, du 10 octobre 1828 (reproduite in ibid, p. 581).
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Lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, le 22 fvrier 1821 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 525). En Suisse, linfluence de Bentham sexerce par Dumont. Cf. la lettre de Romilly Dumont, du 2 octobre 1817 (Mem., vol. III, p. 317, note) : Bentham is extremely anxious to see you ; and persuades himself not only that he should be of great use to you, in assisting you to frame the Geneva Code, but that it is hardly possible that you can do without his assistance. On the subject of procedure, he says, and I think with truth, that it requires experience which you cannot have had, to form proper rules ; and he thinks that the English law, though had as a system, is excellent as containing a great collection of facts and an immense store-house of materials for legislation. In short, he has quite set his heart upon seeing you here ; and I am too much interested that you should come, not warmly to second his request. [ Bentham est extrmement dsireux de vous voir ; et il ne se persuade pas seulement quil vous serait dune grande utilit pour vous aider constituer le Code de Genve, mais quil est difficilement concevable que vous puissiez le faire sans son aide. Au sujet de la procdure, il dit, et je crois avec raison, quelle requiert une exprience que vous ne pouvez pas avoir eue, de former des rgles appropries ; et il pense que la loi anglaise, dont le systme est mauvais, est excellente par son contenu dune grande collection de faits et par un immense magasin de matriaux pour la lgislation. Bref, son cur est tout fait dispos vous voir ici ; et je suis trop attach votre venue pour ne pas appuyer chaleureusement sa demande. ] Voir encore le tmoignage du colonel Leicester Stanhope, Greece in 1823 and 1824, p. 15-16. Le Recueil des Lois de Genve is the nearest approximation to the system of Bentham that has as yet been accomplished [Le Recueil des Lois de Genve est lapproximation la plus parfaite du systme de Bentham qui ait jamais t accomplie] (lettre du 18 octobre 1823).

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Lettre dEtienne Dumont Samuel Romilly, le 10 juin 1803 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 406).

Extraits de notes dEtienne Dumont, dates doctobre 1802, que celui-ci envoya Jeremy Bentham en 1803 (reproduits in Bowring, vol. X, p. 405) ; et Lettre dEtienne Dumont Samuel Romilly, aot 1803 (reproduite in ibid, p. 408). Lettre de lamiral Modvinoff au gnral Bentham, les 5-17 mai 1806 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 419). Cf. I can hardly wean myself away from Dumonts Principes, even to write to you. Your brothers book satisfies alike the soul, the heart, and the mind... Russia wants laws. It is not only Alexander the First who desires to give her a Code. Russia herself demands one... Let Jeremy Bentham prepare it ! I do not know him but I say to myself, if he die without having dictated a Code, he will be ungrateful to that Creator who gave him his intellectual powers. [ Je puis difficilement me dtacher des Principes de Dumont, mme pour vous crire. Le livre de votre frre satisfait autant lme, le cur et lesprit... La Russie a besoin de lois. Ce nest pas seulement Alexandre 1er qui veut lui donner un Code. La Russie elle-mme en exige un... Que Jeremy Bentham le prpare ! Je ne le connais pas mais je me dis que sil mourait sans avoir rdig un Code, il serait ingrat envers ce Crateur qui la dot de ses pouvoirs intellectuels ] (lettre du gnral Sabloukoff au gnral Bentham, le 5 fvrier 1804, reproduite in ibid, p. 413).
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Qui brle en 1818 ; lettre de Jean-Baptiste Say Jeremy Bentham, le 3 mai 1818 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 499, et reprise sous le n 2478, in CW, Correspondence, vol. 9, p. 193).

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 293 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

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Jeremy Bentham, Papers relative to Codification and Public Instruction, etc., Bowring, vol. IV, Correspondance avec lempereur de Russie sur la codification, p. 514-528.

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Lettre de Jererny Bentham Sir Frederick Morton Eden, le 4 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 395, et reprise sous le n 1727, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 124). Cf. Life of Lord Shelburne, lettre lord Holland, 18 avril 1803 (vol. IIl, p. 569) ; F. Horner, Memoirs and Correspondence, vol. I, p. 437 : lettre Thomas Thomson, 15 aot 1803.

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Lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, du 20 aot 1808 : Since the Principes are known and circulated there the plank is made and the younger may walk on it under the protection of the elder. [ Depuis quon connat les Principes et quils circulent ici la planche est faite et les plus jeunes peuvent passer dessus sous la protection des plus anciens ] (lettre reproduite in Bowring, vol, X, p. 433, et reprise sous le n 1988, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 529). Voir le compte rendu dans le Diario das Cortes, du 15 avril 1821 (reproduit in Bowring, vol. X, p. 525) ; la note de John Bowring concernant la lettre du prsident des Corts de Portugal Jeremy Bentham, crite en 1823 (reproduite in ibid, p. 539) ; et la liste des ditions ibriques des travaux de Jeremy Bentham (Bowring, vol. XI, p. 19-20). Holland House, o frquentent Dumont et Romilly, est le centre du mouvement ibrophile. Voir la note de John Bowring : The fair prospects of Spain, and the hopes of contributing to the establishment of freedom and good government in that country, had almost decided Bentham to depart without delay for the seat of the Spanish government. [ Les superbes projets dEspagne et les espoirs de contribuer ltablissement de la libert et dun bon gouvernement dans ce pays avaient presque dcid Bentham de partir sans dlai vers le sige du gouvernement espagnol ] (Bowring, vol. X, p. 433).

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Bowring, vol. X, p. 516 ; et Jeremy Bentham, Three Tracts relative to Spanish and Portuguese affairs ; with a continual eye to English ones [Trois traits relatifs aux affaires espagnoles et portugaises ; sans quitter des yeux celles dAngleterre], Bowring, vol. VIII, p, 460-486 : Tract n I. Letter to the Spanish nation on a then proposed House of Lords (l820). Tract n Il. Observations on Judge Advocate Hermosas Panegyric on Judicial Delays, etc. Tract n III. Letter to the Portuguese Nation, on Antiquated Constitution ; on the Spanish Constitution considered as a whole, and on certain defeets observable in it [Trait n I. Lettre la nation espagnole sur une proposition de Chambre des Nobles (1820). II. Observations sur le Pangyrique du juge avocat Hermosa sur les retards judiciaires, etc. III. Lettre la nation portugaise, sur des constitutions dsutes ; sur la Constitution espagnole considre comme un tout et sur certains dfauts que lon peut y trouver]. Letters to Count Toreno, on the proposed Penal Code, delivered in by the Legislation Committee of the Spanish Cortes [lettres au comte Toreno sur la proposition de Code pnal, labore par la Commission lgislative des Corts espagnoles], le 25 avril 1821, Bowring, vol. VIII, p. 487-554. Le principal disciple espagnol de Bentham est don Gaspar Jovellanos, auteur dun ouvrage utilitaire. Sur don Gaspar Jovellanos, voir les lettres de Jeremy Bentham John Mulford, des 8-10 novembre 1808 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 444-446, et reprise sous le n 2013, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 561-565) ; et du mme au baron Holland, du 13 novembre 1808 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 439-444, et reprise sous le n 2014, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 565-573) ; du baron Holland Jeremy Bentham, du 18 fvrier 1809 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 447, et reprise sous le n 2030, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 16-17) ; de don Gaspar Jovellanos Jeremy Bentham, le 27 juin 1809, et du baron Holland Jeremy Bentham, du 6 septembre 1809 (toutes deux reproduites in Bowring, vol. X, p. 448, et reprises sous les n 2048 et 2055, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 34-35 et 43, respectivement) ; et enfin les lettres du baron Holland Jeremy Bentham, du 3 dcembre 1813, et de Jeremy Bentham au baron Holland, du 6 dcembre 1813 (toutes deux reproduites in Bowring, vol. X, p. 477, et reprises sous les n 2257 et 2258, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 362 et 363, respectivement). Mmoires de Brougham, lettre de Brougham lord Grey, 2 dcembre 1808, de John
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 294 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Whishaw Brougham, 19 aot 1809 : Quarterly Review, octobre 1813 ; et Blaquire, Hist. Rev. of the Spanish Revolution, 1822, p. 499 sq. Sur Bentham en Espagne, v. dans Borrow, The Bible in Spain, vol. Il, p. 277 (cit par Louis Reyband, tudes sur les rformateurs, t. II, tude sur les utilitaires et Jrmie Bentham ), le curieux rcit de la conversation de ce missionnaire protestant avec lalcade de la petite ville de Corcuvion : lalcade le salue comme compatriote du grand Baintham, celui qui a invent des lois pour tout lunivers, le plus universel gnie que le monde ait produit : un Solon, un Platon, et un Lope de Vega... Moi, tel que vous me voyez, simple alcade de Galice, je possde tous les crits de Baintham sur ce rayon et les tudie jour et nuit. Mais quel livre Borrow porte-t-il sur lui ? Le Nouveau Testament Ah ! ah ! voil qui est trs singulier. Oui, je me rappelle... on dit que les Anglais estiment beaucoup ce livre. Nest-ce pas singulier que les compatriotes du grand Baintham fassent le moindre cas de ce vieux livre monacal ! Il est curieux de voir qu la mme poque Cartwright devient populaire en Espagne : Life and Corr., vol. I, p. 359 (lettre Materosa, 15 juin 1808), vol. Il, p. 66 (lettre Arguelles, 23 juillet 1813) ; et la lettre Thomas Northmore, du 6 janvier 1823 : I have lately had a good account from Spain. I am informed that a translation of my Bill of Rights and Liberties is in hand there. I wish they would correct their mode of electing members of the Cortes : their successive strainings, whereby there can be nothing more likely than that in the end the representative chosen by the very few who have the final straining, may be one whom a great majority of the collective body would not have elected. [ Jai eu rcemment un bon rapport dEspagne. On ma inform quune traduction de mon Bill of Rights and Liberties y tait disponible. Je souhaite que (les Espagnols) amendent le mode dlection des membres des Corts : leurs efforts successifs nont abouti rien de mieux qu llection, par le trs petit nombre de ceux qui il revient de dcider ultimement, dun reprsentant quune grande majorit de lensemble du corps naurait pas lu. ] Voir le rcit de Bentham concernant le colonel Burr, retranscrit par John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 432 ; la lettre de Jeremy Bentham Lord Holland, du 13 novembre 1808 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 439-444, et reprise sous le n 2014, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 565-573), ainsi que la prsentation quen fait John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 439 ; la lettre de Jeremy Bentham John Mulford, des 8-10 novembre 1808 (reproduite in ibid, p. 444-446, et reprise sous le n 2013, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 561-565). Cf. The life and times of Aaron Burr [La vie et lpoque dAaron Burr], lieutenant-colonel in the army of the Revolution, United States Senator, vice president of the United States, etc., by James Parton, d. de 1864, vol. I, p. 155. Burr tudie Gibbon, Godwin, Bentham : At a time when the mere name of the great apostle of utilitarianism was known only to half a dozen of the most intelligent minds on this side of the Atlantic, colonel Burr was a reader of his works, and conceived for their author the highest opinion... Along with Burr, Albert Gallatin was a lover of Bentham ; and it is likely enough that Burr derived his first knowledge of Bentham through Gallatin. [ En un temps o le seul nom du grand aptre de lutilitarisme ntait connu que dune demi-douzaine des esprits les plus intelligents de ce ct de lAtlantique, le colonel Burr lisait ses uvres et se faisait de lauteur lopinion la plus avantageuse... Burr partageait sa passion pour Bentham avec Albert Gallatin ; et il est assez vraisemblable que Burr ait tir de Gallatin ses rudiments de connaissance de Bentham. ] Sur Gallatin, voir Bowring, vol. IV, p. 453, 468 ; et les lettres dEtienne Dumont Jeremy Bentham, du 1er aot 1808 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 433, et reprise sous le n 1980 in CW, Correspondence, vol. 7, p. 514-515), et du 4 septembre 1811 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 462-463, et reprise sous le n 2139 in CW, Correspondence, vol. 8, p. 173). Burr reviendra en Angleterre en 1811, o il sera lhte de Bentham et fera de la propagande pour le systme de Lancaster (p. 226-227, 229-230). Voir F. Horner, Mem. and Corr., vol. I, p. 464 : lettre J.-A. Murray, esq., 27 octobre 1808 : ... I am going to dine with Jeremy Bentham and colonel Burr, and am very curious to see what sort of mixture will result from putting together pure philosophy and Yankee treason. [ ... Je vais dner avec Jeremy Bentham et le colonel Burr, et je suis trs curieux de voir quel genre de mlange rsultera de la mise en prsence de la pure philosophie et de sa trahison yankee. ]
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Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 295 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

Rcit de la vie de Miranda, par James Mill, ap. Edinburgh Review, janvier 1809, art. II (cet article : Lettre aux Espagnols-Amricains par un de leurs compatriotes, et larticle de juillet 1809 : Molinas Account of Chili, ont t crits par James Mill avec des documents fournis par Miranda), voir Bain, p. 79. Voir la lettre de Jeremy Bentham John Mulford, du 1er novembre 1810 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 457-458, et reprise sous le n 2086, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 76-78) ; la lettre de Francisco de Miranda Jeremy Bentham, du 2 juin 1812 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 468, et reprise sous le n 2173, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 244) ainsi que la prsentation quen fait John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 468 ; lannonce de la mort du gnral Miranda (reproduite in ibid, vol. X, p. 486-487) ; la lettre dun correspondant anonyme Jeremy Bentham, du 14 juillet 1816 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 487-488, et reprise sous le n 2352 in CW, Correspondence, vol. 8, p. 533-534) ; la lettre de Jeremy Bentham Jos des Valle, les 8-13 septembre 1829 (Bowring, vol. XI, p. 19). Projet de canal interocanique, repris par Bentham, in Bowring, vol. II, p. 561 sq. Connat Romilly depuis 1784 (Mmoires, vol. I, p. 84). a finished aventurer [ un parfait aventurier ] (lettre de Brougham lord Grey, du 2 dcembre 1808).
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Bowring, vol. X, p. 500 ; lettre de Jeremy Bentham Bernardino Ridavavia, avril (?) 1820 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 513, et reprise sous le n 2609, in CW, Correspondence, vol. 9, p. 428-429).

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Lettre de Jos des Valle Jeremy Bentham, le 18 avril 1827 : The month of March just passed was one of delightful satisfaction to me. In it I received your letter and your books. They well filled my heart with joy. I recognise the affection which dictated the one, and the kindness which remitted the others. In my library your works will hold the distinguished station to which the sage instructor of the legislators of the world is entitled. By their influence, I trust a happy revolution will be brought about among all the nations of the earth. You have reared the science upon a fruitful principle that of universal utility giving lessons of addition and substraction of legislative arithmetic teaching the calculations of good and evil to group to deduct to obtain balances of pain and pleasure and to form law with a view to the greatest felicity. And having revolutionized the science of legislation, you will revolutionize legislative codes so that nations will have laws not the opprobrium, but the honour of reason laws not the misfortune, but the happiness of man. For many a year I have felt that one of the greatest wants of America, of Guatemala, a beautiful portion of America, was the suppression of the Codes of Spain, and the introduction of others, worthy of the instruction of the age, provided by the sages who have perfected the jurisprudential science. [ Le mois de mars qui vient de scouler ma t extrmement agrable. Cest ce moment que jai reu votre lettre et vos livres. Ils mont combl le cur de joie. Je reconnais laffection qui a dict lune et la gentillesse qui vous a fait transmettre les autres. Dans ma bibliothque, vos uvres tiendront la place honorable laquelle a droit le sage instructeur des lgislateurs du monde. Je ne doute pas que, par leur influence, une heureuse rvolution changera toutes les nations de la terre. Vous avez rig la science sur un principe fcond celui de lutilit universelle en donnant des leons daddition et de soustraction darithmtique lgislative en enseignant les calculs du bien et du mal, pour sommer, pour dduire, pour obtenir des quilibres de plaisir et de peine et pour constituer une loi qui tienne compte de la plus grande flicit. Et, aprs avoir rvolutionn la science de la lgislation, vous allez rvolutionner les codes lgislatifs de telle sorte que les nations auront des lois qui ne seront pas lopprobre mais lhonneur de la raison ; non linfortune, mais le bonheur de lhomme. Depuis des annes, jai senti que ce dont lAmrique, et le Guatemala, qui en est une belle partie, ont le plus besoin, cest de supprimer les codes de lEspagne et den introduire dautres, dignes de linstruction de notre temps et fournie par les sages qui ont perfectionn la science de la jurisprudence ] (lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 558-559) ; voir galement les lettres du mme au mme, du 19 mai 1829, du 21 mai 1830 et du 3 aot 1831 (reproduites in Bowring, vol. XI, p. 17, 48-49 et 71 respectivement).

Elie Halvy La formation du radicalisme philosophique 296 II. Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 1815

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Bowring, vol. X, p. 552 sq. ; lettres de Dalien OConnel Jeremy Bentham, le 22 octobre 1829 (reproduite in Bowring, vol. XI, p. 22) ; de Jeremy Bentham Daniel OConnel, le 8 dcembre 1829 (reproduite in ibid, p. 28) ; et de Jeremy Bentham lamiral Mordvinoff 1830 (reproduite in ibid, p. 33). Daprs Bentham, la maison Bossange, qui dite les livres de Dumont, aurait vendu 40 000 volumes de Bentham dans lAmrique du Sud [lettre de Jeremy Bentham lamiral Mordvinoff, 1830 (reproduite in ibid, p. 33)].

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Colonel Leicester Stanhope, Greece in 1823 and 1824 : Benthams works are much admired on the Continent. The professor of law here, Carminiani, is quite of his mind. At the College of Bologna none but the Greeks and foreigners are allowed to read this author. [ On admire beaucoup les uvres de Bentham sur le continent. Ici, le professeur de droit, Carminiani, est tout fait de son avis. Au Collge de Bologne, il ny a que les Grecs et les trangers qui soient autoriss lire cet auteur ] (lettre crite de Pise, le 5 novembre 1823 ). Bowring, vol. X, p. 517.

Voir Bowring, vol. X, p. 474-475, dont la lettre dEdward Blaquire Jeremy Bentham, du 7 juillet 1813 (reprise sous le n 2234, in CW, Correspondence, vol. 8, p. 330-332 ).
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Letters from the Mediterranean ; containing a civil and political account of Sicily, Tripoly, Tunis, and Malte : with biographical sketches, anecdotes, and observations, illustrative of the prsent state of those countries and their relative situation with respect to the British Empire, by E. Blaquire [Lettres du Mditerranen ; contenant une analyse civile et politique de la Sicile, de Tripoli, de Tunis et de Malte ; avec des esquisses biographiques, des anecdotes, et des observations qui illustrent le prsent tat de ces pays et leur situation relative lEmpire britannique, par E. Blaquire] esq. London, 1813, vol. I, p. 218-219 notes, 382, 389, 498.

An Historical Review of the Spanish Revolution, including some account of religion, manners, and literature, in Spain : illustrated with a map [Une chronique historique de la rvolution espagnole, comprenant une analyse de la religion, des murs, et de la littrature en Espagne : illustre par une carte], London, 1822, V, p. 23, 499 sq., 515-516, 818 note, 528. Bowring, vol. X, p. 514-516, dont la lettre de Jeremy Bentham Edward Blaquire, du 5 juin 1820 (reprise sous le n 2639, in CW, Correspondence, vol. 9, p. 458-459).
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Greece in 1823 and 1824 : being a series of letters and other documents on the Greek Revolution written during a visit to that country by the honourable colonel Leicester Stanhope [une srie de lettres et autres documents sur la Rvolution grecque crits lors dune visite rendue ce pays par le trs honorable colonel Leicester Stanhope]... London, 1824 (sur la propagande benthamique en Grce, voir p. 7, 40). The last days of Lord Byron : with his lordships opinions on various subjects, particularly on the state and prospects of Greece : by William Parry, major of Lord Byrons brigade, commanding officer of artillery, and engineer in the service of the Greeks [Les derniers jours de lord Byron : avec les opinions de sa Seigneurie sur diffrents sujets, en particulier sur ltat et lavenir de la Grce ; par William Parry, major de la brigade de Lord Byron, officier commandant de lartillerie, et ingnieur au service des Grecs], London, 1835 (voir chap. IX, p. 186 sq. ; chap. X, p. 225 sq.). The Greek Revolution, its origin and progress ; together with some remarks on the religion, national character, etc., in Greece, by Edward Blaquire [La rvolution grecque ; ses origines et ses progrs ; avec quelques remarques sur la religion, le caractre national, etc., en Grce, par Edward Blaquire], esq. London, 1824. (Sur Bentham, voir p. 309). Narrative of a second visit to Greece, including facts connected with the last days of Lord Byron, extracts from correspondence, official documents, etc., by Edward Blaquire, esq., London [Narration dune seconde visite en Grce, incluant des faits en relation avec les derniers jours de lord Byron, des extraits de sa correspondance, des documents officiels, etc., dEdward Blaquire, esq. Londres], 1825 (pas dallusion la querelle Byron-Stanhope). La partie II, p. 4 sq., a antrieurement paru dans Westminster Review, juillet 1824, art. XII : Lord Byron in Greece (Lord Byron en Grce, loge enthousiaste de Byron). Cf. Westm. Rev., juillet 1826, art. VI, Greek Committee [Le Comit grec]. Sur les relations de Bentham avec la Grce, voir Bowring,
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vol. IV, p. 580 sq (ap. Codification Proposal, etc.) ; et les lettres de Jeremy Bentham au Dr Parr, du 17 fvrier 1822 ; du Dr Parr Jeremy Bentham, le 20 fvrier 1823, et le 19 mars 1823 ; de Jeremy Bentham aux Grecs, le 24 novembre 1823 (reproduites in Bowring, vol. X, p. 534-539). Extrait du journal de Jeremy Bentham, crit le 16 fvrier 1831 (reproduit in Bowring, vol. XI, p. 72).
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Hazlitt (Spirit of the Age, Lesprit du temps, 1824, p. 1) peut encore crire : Mr. Bentham is one of those persons who verify the old adage, that A prophet has no honour, except out of his own country... His name is little known in England, better in Europe, best of all in the plains of Chili and the mines of Mexico. He has offered constitutions for the New World, and legislated for future times... Mr. Hobhouse is a greater man at the hustings, Lord Rolle at Plymouth Dock ; but Mr. Bentham would carry it hollow, on the score of popularity, at Paris or Pegu. [ M. Bentham est lune de ces personnes qui vrifient le vieil adage selon lequel : Nul prophte nest honor dans son propre pays... Son nom est peu connu en Angleterre, mieux en Europe, la perfection dans les plaines du Chili et les mines de Mexico. Il a fourni des constitutions au Nouveau Monde, et lgifr pour les temps futurs... M. Hobhouse passe pour un plus grand homme aux hustings, lord Rolle Plymouth Dock ; mais M. Bentham lemporterait haut la main, sous langle de la popularit, Paris ou Pgou. ]

Lettre de Romilly Dumont, du 31 mai 1803 : Anne told you, I believe, that there is no mention of you in the third number of the Edinburgh Review, I dont think you have any reason to be sorry, unless you think it would be of use to your book to have it abused. The Editors seem to value themselves principally upon their severity. [ Anne vous a dit, je crois, quon ne faisait pas mention de vous dans le troisime numro de lEdinburgh Review. Je ne crois pas que vous ayez motif vous en dsoler, moins que vous ne jugiez utile votre livre de le voir maltrait. Les diteurs semblent se distinguer principalement par leur svrit. ] Francis Horner, Memoirs and Correspondence, vol. I, p. 236-237 : Lettre Thomas Thomson, esq., London, 15 aot 1803 : I hope I am not mistaken in inferring from your letter, that you have set your self doggedly to an analysis and criticism of Dumonts publication. It will cost you some trouble ; but it is a noble subject. Dumont himself has been very anxious, I understand, to see it noticed by us ; and indeed it should have made its appearance earlier. The work does not seem to have been much read, or to have excited much attention, even in that small class of persons to whom such attempts are interesting. Benthams name is repulsive. [ Je souhaite ne mtre pas tromp en infrant de votre lettre que vous vous tes attel opinitrement une analyse et une critique de la publication de Dumont. Il vous en cotera des efforts ; mais le sujet en vaut la peine. Je comprends que Dumont se soit montr tellement dsireux de voir si nous lavions remarque ; et en vrit elle aurait d paratre plus tt. Louvrage ne semble pas avoir t beaucoup lu, ni avoir suscit beaucoup dattention, mme parmi le petit groupe de personnes qui sintressent de tels essais. Le nom de Bentham est un repoussoir. ]
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Edinburgh Review, avril 1804, art. 1. Larticle conclut : Notwithstanding all that Mr. Dumont has done to reader the work popular, we are afraid that it will have fewer readers than it deserves. Those who do read it, will also dissent, we should imagine, from many of the authors fundamental principles ; but they will infallibly be delighted with the sagacity and independence which distinguishes all his speculations, and will look forward with impatience to the publication of his entire system. [ Nonobstant tout ce que M. Dumont a fait pour rendre son uvre populaire, nous craignons quil aura moins de lecteurs quil ne mrite. On pourrait simaginer que ceux qui le lisent scarteront de plusieurs principes fondamentaux de lauteur ; mais ils seront enchants par la sagacit et lindpendance qui distinguent toutes ces spculations et ils attendront impatiemment la publication de tout son systme. ]

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Lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, [?] avril 1804 : Romilly tells me, after having seen somebody who has read the article in the Edinburgh Review, that the book the book

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of books has been treated there with scandalous irreverence ; and for the rest, after having been well chastised, well palled up, well humiliated for our faults and an errors, we shall have the advantage of being thoroughly instructed in matters of legislation, since these gentlemen dissatisfied as they are with us will, doubtlessly, teach us to do better. I am charmed that the lessons of these young people have come in time to prevent me from continuing my follies. I only just wait to read what they say, before I throw all your Mss. into the fire. What remains of life will be tranquill. Hallelujah ! I shall have nothing to do ! [ Romilly me dit, aprs avoir vu quelquun qui a lu larticle dans lEdinburgh Review, que le livre le livre des livres a t trait avec une scandaleuse irrvrence ; et pour le reste, aprs avoir t amplement corrigs, trills, humilis pour nos fautes et nos erreurs, nous aurons lavantage de recevoir une instruction complte en matire de lgislation, puisque ces messieurs qui sont si mcontents de nous nous apprendront, sans doute, mieux faire. Je suis ravi que les leons de ces jeunes gens me parviennent temps pour mempcher de continuer mes folies. Jattends seulement davoir lu ce quils ont crit, avant de jeter au feu tout votre manuscrit. Ce qui me reste de vie scoulera tranquillement. Allluia ! Je naurai plus rien faire ! ] (reproduite in Bowring, vol. X, p. 415, et reprise sous le n 1844, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 266-267). Edinburgh Review, janvier 1807 : Bentham cit avec loge ; on met le vu quil soccupe de la question. Lauteur de larticle est Jeffrey [lettre dEtienne Dumont Jeremy Bentham, le 4 fvrier 1807 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 422, et reprise sous le n 1915, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 405-406)]. Voir la correspondance avec Romilly (reproduite in Bowring, vol. X, p. 421-425, 432), contenant les lettres de Samuel Romilly Jeremy Bentham, du 5 septembre 1806 (reprise sous le n 1900, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 372) ; du mme au mme, du 12 septembre 1806 (reprise sous le n 1902, in ibid, p. 374-376) ; de Jeremy Bentham Samuel Romilly, du 15 (?) juin 1807 (reprise sous le n 1928, in ibid, p. 431-435) ; et de Samuel Romilly Jeremy Bentham, fin mai 1808 (reprise sous le n 1971, in ibid, p. 503-504). Scotch Reform ; considered with reference to the Plan proposed in the late Parliament, for the Regulation of the Courts and the Administration of Justice in Scotland : with Illustrations from English NonReform : in the course of which divers Imperfections, Abuses, and Corruptions, in the Administration of Justice, with their causes, are now for the first time brought to light. In a series of letters adressed to the Right Honourable Lord Grenville, etc., With Tables, in which the principal causes of Factitious Complication, Delay, Vexation and Expense, are distinguished from such as are natural and unavoidable. [ La Rforme cossaise mise en rapport avec le plan propos, lors de la dernire session parlementaire, pour la rglementation des Cours et ladministration de la justice en cosse ; avec des exemples tirs de la Contre-Rforme anglaise ; au cours de laquelle on mettra en lumire, pour la premire fois, divers imperfections, abus et corruptions dans ladministration de la justice, avec leurs causes. Par une srie de lettres adresses au trs honorable lord Grenville, etc., avec des Tables, dans lesquelles on distingue les causes principales de la complication, du retard, de la vexation, et de la dpense artificiels de celles qui sont naturelles et invitables. ] Voir Ann. Reg., 1807, p. 148 sq.
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Diary, 20 avril 1808 (Mem., vol. II, p. 244-245).

28 janvier 1807 : A bill for making the freehold estates of persons lying indebted, assets for the payment of simple contract debts. [ Loi pour transformer les proprits foncires libres, dtenues par des personnes endettes, en biens permettant le paiement de simples dettes rsultant dun contrat ] (Mem., vol. II, p. 183).
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Memoirs, vol. II, p. 235 : When I first went the circuit, which is now 23 years ago, some instances of judicial injustice which I met with made a deep impression on me ; and I resolved to attempt some reform of the system, if I ever should have an opportunity of doing it with any project of success. [ Quand je suis entr dans la carrire, il y a maintenant 23 ans, je fus confront quelques exemples dinjustice en matire juridique qui me firent forte impression ; et je rsolus de tenter quelque rforme du systme si jamais javais loccasion de le faire avec quelque perspec-

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tive de russite. ] Cf. la lettre Romilly Roget, du 22 mai 1781, sur le livre de Howard (Mem., vol. I, p. 169).
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Amongst the friendships, it gave me, was Dumonts ; one that it helped to form, was Romillys. [ Lune des amitis que jai gagnes par l fut celle de Dumont ; et cela a contribu constituer celle que jai pour Romilly ] [Jeremy Bentham, A Fragment on Government, prface de la seconde dition (Bowring, vol. I, p. 248-249 ; repris in CW, p. 524)]. You angel, who know everything that passes, or does not pass in the bosom of me, a sinner, so much better than I do myself, say how long I have entertained so heroic a friendship for Mr. Romilly ? That I regard and esteemed him, on account of so much as I know of his political principles, I was myself aware ; but friendship is with me a sacred name, scarcely employed till after a degree of mutual explanation and panchement du cur which seemed approaching, but, as yet, has scarcely taken place betwixt me and Mr. Romilly. [ Vous, cher ange, qui savez tout ce qui se passe ou tout ce qui ne se passe pas en mon cur de pcheur, mieux que je ne le sais moi-mme, dites-moi combien de temps jai entretenu une amiti aussi inbranlable pour M. Romilly. Je suis bien conscient de le considrer et de lavoir estim en raison de tout ce que jai appris de ses principes politiques ; mais lamiti est selon moi un nom sacr quil est difficile demployer tant quon nait pas parvenu un degr de comprhension mutuelle et dpanchement du cur qui semble bien proche, mais qui, encore prsent, ne sest pas vraiment produit entre moi et M. Romilly ] [extrait dune lettre de Jeremy Bentham aux dames de Bowood ( Caroline Fox et Caroline et Elizabeth Vernon), 1790 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 228, et reprise sous le n 729a, in CW, Correspondence, vol. 4, p. 212)]. Edinburgh Review, vol. LXXVIII, p. 483-484 : insinuations perfides sur leurs relations (article dEmpson). Ap. Brougham ap. Hansard, 8 juin 1818. Cf. la rponse Jeremy Bentham dune vieille fille [Caroline Fox] quil a demande en mariage, le 10 octobre 1805 ; Quil oublie : ce sont les clibataires qui font les grandes choses. Et pour finir : Let me, as a last request, entreat you to do it, and to devote all the time you can spare from your studies to your friends in Russell Square. There is not a man upon earth who loves you more affectionately than Mr. Romilly. I know he does ; and his wifes society, you acknowledge, is soothing to you. [ Permettez-moi, en dernier lieu, de vous prier instamment d(oublier cette demande) et de consacrer tout le temps que vous pouvez soustraire vos tudes vos amis de Russell Square. Il ny a pas un homme au monde qui vous aime plus affectueusement que M. Romilly. Je sais quil vous aime ; et vous savez bien que la compagnie de sa femme vous apaise ] (lettre reproduite in Bowring, vol. X, p. 419, et reprise sous le n 1880, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 334). Lettre de Jeremy Bentham Sir Frederick Morton Eden, le 4 septembre 1802 (reproduite in Bowring, vol. X, p. 396, et reprise sous le n 1727, in CW, Correspondence, vol. 7, p. 125-126).

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Lettre de Samuel Romilly Jeremy Bentham, le 8 avril 1801 (n 1622, in CW, Correspondence, vol. 6, p. 386). Mss. Univ. Coll. n 132 : Defence of the People against Lord Eskine, Letter XI : Insensibly, though without stamps or parchment, a sort of partnership, and under it a division of labour took place I to find principles he to find facts and opportunities [Dfense du peuple contre lord Erskine, lettre XI : Insensiblement, quoique sans contrat officiel, une sorte de partenariat vit le jour, dont rsulta une division du travail : je trouvais les principes, il trouvait les faits et les vnements]. Propos de Jeremy Bentham sur Romilly, retranscrits par John Bowring, in Bowring, vol. X, p. 186. Il sagit des rformes de la Cour de Chancellerie. Mais Bentham dclare dautre part : To Romilly, with that secresy which prudence dictated, my works, such, as they are, were from first to last, a text-book... Not a reformatiuncle of this (as Hartley would have called it) did Romilly ever bring forward, that he had not first brought to me, and conned over with me. One of them that in which Paleys love of arbitrary power was laid open was borrowed from my spiders, under whose covering they may still be found. The project so successfully opposed by Lord El-

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dons Sir william Grant the endeavour to prevail upon honourable gentlemen t