Vous êtes sur la page 1sur 270

Jacques Bainville (1879-1936)

Historien franais

(1937)

La Russie et la barrire de lEst


Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, bnvole, Chomedey, Ville Laval, Qubec Courriel: rtoussaint@aei.ca

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole,


Courriel: rtoussaint@aei.ca

partir de :

Jacques Bainville (1879-1936)

La Russie et la barrire de lEst.


Paris : Librairie Plon, 1937, 294 pp. ditions dhistoire et dart. Collection bainvillienne.

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 14 points. Pour les citations : Times 12 points. Pour les notes de bas de page : Times, 12 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 12 mars 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

Table des matires


Prface Avant-propos de Jean Marcel

1. La Russie
1.1 1.2 1.3 1.4 L'alliance russe, L'Action franaise, 30 juillet 1908. Journes rvolutionnaires Ptrograd, L'Action franaise, 17 mars 1917. Le monde en mouvement, L'Action franaise, 23 mars 1917. Instructions un ambassadeur en Russie, L'Action franaise, 20 avri1 1917, Le parti allemand en Russie, L'Action franaise, 27 avril 1917. Les problmes russes , L'Action franaise, 12 mai 1917. La statue de Stolypine, L'Action franaise, 2 avril 1917. Vingt cinq ans d'alliance russe, L'Action franaise, 8 juin 1917. Le livre jaune de l'alliance franco-russe, L'Action franaise, 21 septembre 1918. Les morceaux de la Russie, L'Action franaise, 23 novembre 1917. L'abandon de Riga, L'Action franaise, 5 septembre 1917. Les Allemands et la Russie, L'Action franaise, 3 mai 1918. La politique allemande en Russie, L'Action franaise, 5 juillet 1918. Les allis et la Russie, L'Action franaise, 10 dcembre 1918. Le problme russe, L'Action franaise, 16 janvier 1919. La paix l'Est, L'Action franaise, 10 mai 1919. La Russie de demain, L'Action franaise, 19 juin 1919. Un moment de mditation au milieu de l'apothose, L'Action franaise, 14 juillet 1919. La Russie ressuscite, L'Action franaise, 30 janvier 1920. Allemagne et Russie, L'Action franaise, 31 janvier 1920. Le bolchevisme assagi, L'Action franaise, 28 fvrier 1920. Par o atteindre la Russie ?, L'Action franaise, 12 aot 1920. La recherche des alliances et le premier amour, L'Action franaise, 9 septembre 1920. L'avenir du bolchevisme, L'Action franaise, 19 Mars 1921.

1.5 1.6 1.7 1.8 1.9

1.10 1.11 1.12 1.13 1.14 1.15 1.16 1.17 1.18 1.19 1.20 1.21 1.22 1.23 1.24

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

1.25 1.26 1.27 1.28 1.29 1.30 1.31 1.32 1.33 1.34

La Russie et l'Occident, L'Action franaise, 18 mai 1922. Le Congrs de Moscou, L'Action franaise, 1er juin 1923. La mort de Lnine, L'Action franaise, 23 janvier 1924. Le diplomate russe, L'Action franaise, 17 dcembre 1925. Un remarquable fanatique, L'Action franaise, 24 juillet 1926. Rumeurs sur la Russie, L'Action franaise, 20 octobre 1926. Dcouverte d'un professeur danois, L'Action franaise, 12 avril 1927. Vorochilov et Tolsto, L'Action franaise, 2 mai 1927. Les dix ans du bolchevisme, La Libert, 18 octobre 1927. Dix ans de sovitisme et l'avenir de la Russie, L'Action franaise, 11 novembre 1927. Staline et Trotsky, La Libert, 13 novembre 1927. Russes et Allemands, La Libert, 20 mars 1928. Un procs historique, La Libert, 16 juin 1928. Un grenier o l'on a faim, L'Action franaise, 7 juillet 1928. Nouvelles de Russie, L'Action franaise, 24 novembre 1928. L'angoisse, La Libert, 18 fvrier 1929. La thorie de l'accident, L'Action franaise, 19 mars 1929. Intelligentsia, La Libert, 23 octobre 1929. Les lapins de Staline, La Libert, 7 octobre 1931. Illusions sur la Russie, La Libert, 30 dcembre 1931. Vive la Russie !, L'Action franaise, 23 fvrier 1933. La grande alliance, L'Action franaise, 15 dcembre 1934. Toujours l'alliance russe, L'Action franaise, 12 fvrier 1935. Encore un belliciste, L'Action franaise, 13 fvrier 1935. Une aventure dangereuse, L'Action franaise, 14 Avril 1935. La nouvelle alliance, La Libert, 4 Mai 1935. L'Occident et l'Orient, L'Action franaise, 19 mai 1935. La ratification de l'alliance avec les Soviets, L'Action franaise, 14 novembre 1935. Entre Hitler et Staline, L'Action franaise, 23 novembre 1935. L'alliance aventureuse, L'Action franaise, 30 novembre 1935. Enrags et possds, L'Action franaise, 11 dcembre 1935. Chacun son Sadowa, L'Action franaise, 17 dcembre 1935. Pas de choix entre deux alliances, L'Action franaise, 2 janvier 1936. Rcidive, L'Action franaise, 26 janvier 1936. Vie et opinion d'un marchal des Soviets, L'Action franaise, 4 fvrier 1936.

1.35 1.36 1.37 1.38 1.39 1.40 1.41 1.42 1.43 1.44 1.45 1.46 1.47 1.48 1.49 1.50 1.51 1.52 1.53 1.54 1.55 1.56 1.57 1.58 1.59

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

1.60

L'intervention force et l'intervention libre, L'Action franaise, 9 mai 1935.

2. La Pologne
2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 2.8 2.9 2.10 2.11 2.12 2.13 2.14 2.15 2.16 2.17 2.18 Varsovie, L'Action franaise, 10 novembre 1916. L'alerte de 1920, L'Action franaise, 29 juillet 1920. De l'alliance franco-russe l'alliance franco-polonaise, L'Action franaise, 22 fvrier 1921. Pologne et Turquie, L'Action franaise, 20 mai 1923. La Pologne et la paix, L'Action franaise, 22 Mars 1925. La Pologne puissance militaire, L'Action franaise, 13 juillet 1925. Pilsudski et l'aristocratie polonaise, L'Action franaise, 6 avril 1926. Un trs grand changement, L'Action franaise, 4 mars 1927. Vive la Pologne, Monsieur ! , L'Action franaise, 18 mars 1927. Le marchal Pilsudski et le rgime parlementaire, L'Action franaise, 7 juillet 1928. La bataille de la Vistule, L'Action franaise, 15 octobre 1928 Les tapes, L'Action franaise, 29 dcembre 1930. Pierre prcieuse, L'Action franaise, 14 janvier 1931. Le quatrime partage, L'Action franaise, 5 fvrier 1931. La Pologne et ses amis, L'Action franaise, 24 octobre 1934. Le sjour de M. Goering en Pologne et le problme de Memel, La Libert, 29 janvier 1935. Rapprochement avec l'Allemagne ?, La Libert, 4 avril 1935. Pilsudski, L'Action franaise, 14 mai 1935.

3. La Roumanie
3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 3.8 Le cinquantenaire de l'indpendance roumaine, L'Action franaise, 11 Mai 1927. La mort de Ferdinand 1er, L'Action franaise, 21 juillet 1927. En Roumanie, L'Action franaise, 10 octobre 1927. En Roumanie, L'Action franaise, 21 mars 1928. Le testament cass, L'Action franaise, 9 juin 1930. lections en Roumanie, L'Action franaise, 4 juin 1931. Aprs le meurtre de Sinaa, L'Action franaise, 6 janvier 1934. La grande et la petite pointure, L'Action franaise, 5 octobre 1934.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

4. La Turquie
4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 Le pril asiatique, L'Action franaise, 5 janvier 1920. Constantinople et la Russie, L'Action franaise, 24 septembre 1922. Le gouvernement turc aujourd'hui et demain, L'Action franaise, 5 novembre 1922, L'expulsion du calife, L'Action franaise, 6 mars 1924. Le trait de Lausanne et nos intrts en Orient, L'Action franaise, 5 mai 1924. Les Turcs, les Soviets et Constantinople, L'Action franaise, 26 dcembre 1925. L'enlvement de la Tchadra, L'Action franaise, 16 avril 1927.

5. Finlande, Gorgie, Lettonie


5.1 5.2 5.3 5.4 L'indpendance de la Finlande, L'Action franaise, 9 janvier 1918. La victoire du Lappo, La Libert, 24 octobre 1930. Du Caucase la cour d'assises, La Libert, 8 juillet 1927. Renaissances, L'Action franaise, 20 novembre 1928.

6. Les effets du sionisme.


L'Action franaise, 20 dcembre 1920.

7. L'Asie, Chine, Japon


7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6 7.7 L'Asie et l'Occident, L'Action franaise, 20 juillet 1925. L'Asie qui fermente, La Libert, 31 mars 1927. Les rats bruns et les rats noirs, La Libert, 9 avril 1927. En Chine, La Libert, 12 avril 1927. Aventures d'un chemin de fer, La Libert, 20 juillet 1929. L'impntrable avenir, L'Action franaise, 24 fvrier 1932. Une expulsion, L'Action franaise, 25 fvrier 1933.

8. Perse, Afghanistan
8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 Les lois de l'imitation, L'Action franaise, 16 dcembre 1925. Pierre le Grand Kaboul, L'Action franaise, 26 janvier 1928. Despotes clairs, L'Action franaise, 27 octobre 1928. Une victime du progrs, L'Action franaise, 16 janvier 1929. Le fils du porteur d'eau, La Libert, 19 janvier 1929.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

Jacques Bainville (1879-1936)

La Russie et la barrire de lEst.

Paris : Librairie Plon, 1937, 294 pp. Editions dhistoire et dart. Collection bainvillienne.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

Prface

Retour la table des matires

Dans la prface de la Fortune de la France, le premier ouvrage posthume de J. Bainville, M. Gignoux a bien raison de dire que ce livre est un bienfait. Voici, dans un autre ordre d'ides, un nouveau bienfait, non moins insigne, et plus tendu, car il franchit nos frontires. Sont appels en profiter tous les peuples dignes d'entendre les leons d'un pareil matre. Y participent galement toutes les grandes causes auxquelles il avait dvou sa vie, patrie, paix, civilisation, humanit, vrit. Nos amis et allis polonais et roumains y trouveront, avec un juste hommage aux vertus qui expliquent le miracle de leur rsurrection, des vues singulirement pntrantes sur tous les problmes dont dpend leur avenir. Mais si ces tudes s'appliquent plus particulirement l'Europe orientale, leur porte en dpasse de beaucoup le sujet. Sans doute, c'est surtout en politique extrieure, o les lments en apparence les plus distincts se combinent et ragissent les uns sur les autres, qu'il est exact de dire que tout est dans tout, en ajoutant ou non, selon la boutade connue : et rciproquement. Reste dcouvrir le secret de ces ractions mutuelles en dgageant les rapports qui les dterminent. Or, nul n'y excelle comme J. Bainville, prince de la synthse et, par

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

consquent, de l'analyse. C'est le grand art de l'historien et aussi du politique, l'histoire tant la politique du pass, et la Politique tant l'histoire de l'avenir. C'est pourquoi les hommes d'Etat, ou plutt (car ce serait un trop petit public pour J. Bainville) les politiciens qui aspirent mriter ce beau nom si galvaud de nos jours, seront bien inspirs de se mettre son cole. Ce sera pour eux une chance de promotion. Ils y trouveront aussi la rare bonne fortune d'un avantage accord tous sans rien coter aucun d'eux, l'intelligence de J. Bainville tant comme la grce et la lumire selon Bossuet : elle se distribue sans se diviser. Puissent-ils faire de ses crits, notamment de celui-ci, leurs livres de chevet ! S'ils le mditaient pendant la nuit, ils se fourvoieraient moins pendant le jour. l'exemple de Richelieu, prcdent flatteur, ils pourraient se dire que les peuples dorment tranquilles l'ombre de leurs veilles. Cependant les conducteurs de peuples, mme en y comprenant ceux qui se flattent de les diriger tout en les suivant, ce qui est le cas de tous les dmagogues, ne seront jamais que la partie la moins nombreuse et la moins perfectible des lecteurs de J. Bainville. Sa vraie famille intellectuelle, les fils de son esprit, ceux qui lui doivent le jour, puisqu'il les a clairs, c'est cette lite de plus en plus innombrable de jeunes gens qu'il a affranchis des sophismes o tant d'autres s'attardent encore, et qui ont la noble ambition de faire l'histoire ou de l'crire, ou simplement de la comprendre en observant sa mthode. La volupt de comprendre devrait attirer vers lui tous les lecteurs et toutes les lectrices qui y sont sensibles ; nul ne la dispense plus srement ni plus gnreusement que lui, ni plus discrtement. C'est un matre qui est le contraire d'un magister. A tel point que, par un prodige de simplicit dans la lucidit, et de transparence dans la profondeur, le lecteur a parfois l'illusion - qu'il prouve aussi en lisant par exemple La Fontaine, et c'est la marque de la perfection - de dcouvrir tout seul et de ramener la surface les trsors dont l'auteur lui fait largesse. Cette maeutique fait de tout lecteur un ami parce qu'il se croit un collaborateur. Rendons grces aux disciples de J. Bainville d'avoir li ces tudes, ne disons pas en faisceau, afin d'pargner sa mmoire un procs de tendance, mais en gerbe ou en bouquet. Et, pourtant, si J. Bainville n'tait pas fasciste, c'est bien un faisceau de lumire qu'il promne sur

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

10

quelques-uns des aspects et des replis les plus obscurs de la vie internationale. Si ce faisceau est un bouquet, il exhale, comme tout ce qui vient de J. Bainville, un parfum discret de sagesse et de finesse, et, bien que telles de ses fleurs aient plus de vingt ans, il est aussi frais que s'il tait cueilli ce matin. O est la clef de ce mystre ? Ce n'est pas seulement la magie du style. C'est un lieu, commun de rpter que les articles de journaux ne durent que par le style. Pour voler au-dessus du temps, et par tous les temps, sans se friper et sans passer inaperue, il faut que la forme en soit lgre, solide et brillante. On a tout dit sur le style merveilleux de J. Bainville. J'allais dire sottement, en usant d'un de ces clichs dont il avait horreur, que ce style brille dans ces pages de tout son clat. Mais, s'il tait l, il me reprendrait gentiment, me ferait observer que je manque d'une de ses qualits essentielles, la proprit des termes, son style vitant l'clat avec autant de soin que d'autres le recherchent. Il met sa coquetterie l'assourdir, l'estomper, ce qui est autrement difficile que de le brillanter . Il le dpouille volontairement, ce qui nous permet de l'admirer, et d'admirer la vigueur de sa pense, dans sa densit plus lumineuse que brillante, dans sa nudit muscle d'athlte. Certains critiques ont compar J. Bainville Voltaire. C'est faire beaucoup d'honneur Voltaire qui a t dfini, je crois, par mile Faguet, un chaos d'ides claires, alors que J. Bainville a fait sortir d'un chaos d'ides fausses un monde ordonn d'ides justes et claires. La ressemblance, s'il y en a une, serait plutt dans la forme que dans le fond. Ne pourrait-on dire, de J. Bainville dont le style prfre la verroterie de l'pithte rare le pur diamant d'une savante simplicit, qu'il crit, comme Voltaire, la langue de tout le monde, mais comme Personne ? Et pourtant, le haut mrite de ces pages est dans le fond plus encore que dans la forme. Le suc en est aussi nourrissant que si savoureux. C'est si bien crit qu'on les lirait avec plaisir mme ce n'tait pas si bien pens. C'est si bien pens qu'on les lirait avec fruit et aussi avec plaisir mme si ce n'tait pas si bien crit. Le temps coul depuis les faits qui les ont inspires ajoute ce plaisir et ce fruit en confirmant les prvisions de J. Bainville. L'exprience aujourd'hui les

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

11

certifie conformes au rel dont il avait le culte, ce qui est une rare originalit une poque o l'esprit de chimre a fait plus de dgts dans la politique extrieure que partout ailleurs. Cette preuve - il serait piquant, cruel et difiant d'y soumettre les vaticinateurs patents de l'idologie encore rgnante en composant avec leurs prophties un sottisier qui servirait de repoussoir ce florilge - cette preuve cautionne la doctrine de l'auteur. En lui apportant la sanction du pass, elle engage ceux qui ont souci de l'avenir le construire sur cette base indestructible. Ce qui en fait la valeur permanente et gnrale, c'est qu'elle est elle-mme fonde sur le sens du permanent et de l'universel, sans ngliger le transitoire et le particulier, mais en clairant ceux-ci la lumire de ceux-l, C'est en appliquant aux problmes de la politique les constantes et les concordances de l'histoire qu'il en dcouvre, avec les vritables donnes, le lien, la jointure, la solution. Il mdite sur la politique du jour en Philosophe et en pote, si philosopher c'est expliquer le divers par l'un en ramenant le contingent l'essentiel, et si la posie consiste extraire le rare du commun et se rapprocher de l'absolu en Partant du concret. Car J. Bainville part toujours du concret - il en part avec esprit de retour - mais toujours pour s'lever des conclusions qui le dpassent tout en le rendant intelligible. C'est ce qui le distingue de tant d'esprits prsomptueux et superficiels qui prennent les gnralits pour des ides gnrales, alors qu'ils n'en ont pas plus qu'ils n'ont le sens du concret. * ** En accueillant J. Bainville l'Acadmie, M. Maurice Donnay l'a compliment d'estimer qu'il avait le devoir non seulement de renseigner , mais d' enseigner le lecteur. Il a ajout, en se rfrant son livre le plus rpandu, je crois : C'est l'histoire de France en avion. Ces heureuses formules caractrisent aussi ce nouveau livre. Il enseigne aujourd'hui plus qu'il ne renseigne, les faits qui y sont exposs devant tre surtout retenus pour la leon qu'il en dgage. C'est encore de l'histoire, et de la politique en avion. Non par la rapidit, c'est un avion planeur et qui ne s'en prive pas quand le spectacle en vaut la peine, mais par la hauteur et par la lucidit dans la vision des ensembles, de leurs rapports et de leurs proportions. Quelque sujet qu'il

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

12

traite, J. Bainville le survole. En histoire et en politique, comme la guerre, c'est le meilleur procd d'observation. Dans leurs traits essentiels les grands panoramas n'y sont pas moins immuables que ceux de la terre. La nature des choses y est aussi stable que les choses de la nature. Le coeur humain et ses passions, les courants de sentiments, d'ides et d'intrts qui en drivent ne changent pas plus de place que les chanes de montagnes, les fleuves et les mers. l'altitude variable de J. Bainville, soit au-dessus des nues, soit au-dessous, jamais au milieu, si ce n'est pour les percer, tantt il contemple les vrits ternelles, les astres qui le guident, tantt il scrute les horizons de notre plante o tout lui apparat son vrai plan, avec son exact relief, y compris les moindres dtails. Mais il voit que ce sont des dtails et il ne les relve que s'ils ont un rle dans l'ensemble. Pour dire les choses tout simplement, la qualit matresse de J. Bainville, qui en a tant d'autres, c'est le bon sens, le sens commun, si l'on veut, mais un degr si rare qu'on s'en merveille. Le sens commun, noble facult puisque, comme son nom l'indique, elle nous permet de communier avec l'humanit. Ce bon sens appliqu de grands sujets en tire de grandes leons parce qu'il est clair par une sre doctrine, inform par une science universelle, aiguis par l'exprience et la rflexion. Si les jugements de J. Bainville s'imposent nous avec tant de force, c'est parce que leurs considrants en sont aussi dcisifs que les termes en sont incisifs. Le cours des vnements donne aujourd'hui ces jugements une valeur prophtique, qu'ils portent sur la Russie, la Pologne, la Petite-Entente, la Turquie ou l'Asie. J. Bainville qui a horreur des paroles inutiles, du dveloppement oratoire, triomphe dans le raccourci. Il a au plus haut point le don de la formule qui rsume une situation et illumine tout un horizon. Dans ses articles sur la Russie, il dfinit sa faiblesse : gigantisme et dbilit . Il dnonce la purilit des plans conus par les Allis, en 1918, pour touffer la rvolution russe au berceau. On n'occupe pas la moiti du monde, dit-il, avec quatre hommes et un caporal . Bien avant que les rapports de la France avec les Soviets aient donn les fruits amers que nous gotons aujourd'hui, il constate que la Russie nous tient plus que nous ne la tenons . Sans mconnatre l'action des causes profondes dans le destin des peuples, un esprit aussi avide de comprendre ne nglige pas les causes secondes, ce qu'il appelle l'acci-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

13

dent, l'accident qui parfois dclenche la catastrophe, le petit fait qui dtermine tout coup comme une combustion gnrale de l'organisme . Saviez-vous que ce petit fait, en Russie, est le voyage de M. Doumer Ptrograd pendant la guerre ? Il est le principal auteur de la Rvolution parce qu'il a obtenu de Nicolas II, non sans peine, de gigantesques leves d'hommes. Ce fut un magnifique succs diplomatique. Mais c'est l'entassement de tous ces moujiks dans les casernes de la capitale qui a fourni une arme la rvolution. J. Bainville fixe un regard aussi perant sur les consquences du cataclysme que sur ses causes. Pour lui, la restauration de l'ordre est un rve. Et ce n'est pas un beau rve. La Russie ne retrouvera pas d'elle-mme son assiette comme les fleuves rentrent dans leur lit aprs une inondation. Il y faudra un immense effort d'ordre. Or, en Russie, l'ordre est allemand. D'ailleurs, depuis la dernire guerre, l'alliance germano-russe (qui, en droit, existe, le trait de Rapallo ayant t non pas dnonc, mais renouvel) est, en fait, impose par la force des choses, c'est--dire par l'histoire et par la gographie. Par l'histoire des traits qui ont mis fin la guerre et qui ont t imposs la Russie comme l'Allemagne, avec cette nuance qu'elle ne les a mme pas signs. Par la gographie, par la rsurrection entre l'Allemagne et la Russie d'une Pologne qu'elles aspirent se partager de nouveau. Malgr les apparences, l'antinomie des rgimes n'est pas un obstacle la collaboration, l'Allemagne n'ayant pas l'habitude de subordonner, l'exemple de notre Rpublique sa politique extrieure sa politique intrieure. J. Bainville fait observer qu'elle a toujours gard le contact avec Moscou, mme alors qu'elle crasait chez elle les Spartakistes, et que, pour elle, les ides des autres peuples ne sont que des explosifs qu'elle manipule dans ses laboratoires pour faire sauter ceux qui la gnent. C'est dire que la collusion germano-russe ne se dveloppe que plus dangereusement l'abri du pacte franco-sovitique, le pige le plus grossier o soit jamais tombe la diplomatie franaise. Autre point o la clairvoyance de J. Bainville lui a fait pressentir l'volution de la crise russe. Les pontifes du bolchvisme juraient qu'ils n'imiteraient pas les grands anctres en s'entre-dvorant. J. Bainville avait un mince sourire devant ces serments. Il connat la loi d'anthropophagie mutuelle qui rgit les terroristes. Or, voici que le Guignol russe devient sanglant mme pour ses vedettes. Il avait prvu

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

14

ce massacre en masse des premiers aptres du bolchvisme, cette jonche de cadavres comme dans les dnouements des drames de Shakespeare, sans qu'on puisse dire que c'est un dnouement. * * * La bouffonnerie du pacte franco-sovitique n'est pas seulement sinistre en elle-mme ; elle l'est aussi parce qu'elle loigne de nous nos meilleurs amis de l'Europe orientale. Cette alliance contre-nature dtruit nos alliances naturelles. Elle est incompatible avec le maintien de la Pologne, de la Roumanie et de la Yougo-Slavie dans notre systme dfensif. cet gard, les dfaillances et les erreurs du gouvernement franais donnent malheureusement raison J. Bainville dans la controverse amicale que j'ai eue parfois avec lui sur la solidit et l'efficacit de nos accords avec la Pologne et la Petite-Entente. ses yeux, je surestimais ces accords, alors qu'il me semblait enclin les sous-estimer. Son scepticisme portait non sur la vitalit de ces nations - il en faut moins pour vivre que pour ressusciter - ni sur leur fidlit envers la France, mais sur l'aptitude de notre rgime dmocratique leur assurer des garanties suffisantes pour les dtourner d'en chercher ailleurs. Ayant moi-mme t tmoin de l'hrosme de ces nations et de leur culte pour la France libratrice, notamment en Roumanie dont on a dit que son attachement la grande soeur latine est le seul cas vraiment passionnel de la politique internationale, je ne pouvais croire que la France aurait jamais un gouvernement assez ennemi d'ellemme pour compromettre un pareil capital d'amiti, de prestige et de scurit. Ayant longtemps reprsent la Rpublique franaise l'tranger alors qu'elle avait une diplomatie nationale, je ne pouvais l'imaginer capable de sacrifier nos meilleurs atouts en Europe en jouant, pour des raisons inavouables de politique intrieure, la carte malfique de Moscou. J. Bainville qui avait observ Paris, de plus prs que moi, la subordination croissante de notre politique extrieure notre politique intrieure ne partageait pas cet optimisme. Dans cette discussion, les rles taient intervertis entre nous. Je considrais le problme en journaliste, d'aprs mes impressions locales, J. Bainville l'examinait en diplomate, d'aprs ses rflexions dans le cadre de la politique gnrale dont il connaissait tous les lments mieux que moi, notamment la maladie organique de notre dmocratie sur laquelle

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

15

j'avais encore quelques illusions. En fait, la cohsion du groupement Pologne-Petite-Entente, comme lment d'quilibre, rempart de la paix, et alli de revers ventuel contre l'imprialisme allemand, postule sa solidarit active avec la France et, si possible, l'Angleterre, ou, tout au moins, aussi longtemps que Londres dclinera toute responsabilit sur le continent en dehors du Rhin, l'appui d'autant plus ferme et vigilant d'une France fidle sa vocation d'Etat rgulateur et pacificateur. Ce groupement serait inbranlable s'il s'adossait au front Londres-Paris-Rome et la coordination des deux systmes rendrait impossible toute entreprise contre la paix. dfaut de cet idal qui tait presque ralis quand la crise thiopienne a clat, la constellation pacifique de l'Orient tiendrait encore si l'attraction de l'Occident, c'est--dire surtout l'attraction de Paris, s'exerait fortement sur elle ; mais si le ple d'attraction devient un ple de rpulsion, comme c'est le cas depuis la conjonction Paris-Moscou, la dislocation est invitable. Quand l'astre aujourd'hui aberrant de la France aura rintgr son orbite, tout rentrera dans l'ordre. Les allis ne lui manquent que parce qu'elle se manque elle-mme. Les leons de J. Bainville montrent la France et l'Europe la voie du salut. C'est la mme, pour l'une et l'autre ; mais c'est la France de s'y engager la premire parce qu'elle est la plus menace de toutes les grandes Puissances et parce que les autres peuples ont l'habitude de lui faire cortge quand elle ne s'gare pas. Metternich disait : l'Europe ternue quand la France est enrhume. Que la France recouvre la sant, ce sera tout bnfice pour la sant de l'Europe. La France et l'Europe trouveront dans ces pages de J. Bainville des rgles d'hygine qui, si elles sont observes, leur pargneront des crises redoutables et l'intervention du chirurgien. * * * Tous ceux qui ont connu l'auteur, l'ont aim et admir, mditeront ces conseils, discrets par le ton et premptoires par la souverainet de la raison, la lois avec joie et avec tristesse.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

16

Joie de l'esprit qui entre en possession de la vrit, son objet, dans sa plnitude et dans ses nuances ; joie qui ne va pas sans plaisir, car on se sent plus intelligent en pntrant dans son intimit, et nous y gotons le double et contradictoire attrait de la nouveaut et de la scurit : les questions qu'il traite, mme si nous les connaissons dj, nous semblent nouvelles parce que nous les comprenons pour la premire fois ; et son explication nous rassure parce que nous la sentons conforme la sagesse ternelle. Tristesse du coeur, la pense que la mort a ferm ces yeux si clairvoyants et teint cette voix si persuasive, alors que les vnements donnent la sagesse de J. Bainville tout son prix et que sa gloire toujours grandissante lui donne tout son rayonnement. C'est ce qui confre ces paroles une gravit testamentaire et impose tous les amis de la paix en France et dans le monde, le devoir de les traduire en actes. Sa voix est teinte, sa lumire ne l'est pas. Les gnrations nouvelles accompliront ses dernires volonts et se sauveront ellesmmes en transformant cette lumire en force. Saint-Aulaire.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

17

Avant-propos
Par Jean Marcel

Retour la table des matires

LA mort d'un crivain est d'ordinaire suivie d'une sorte de pnombre qui s'tend sur son oeuvre. Annes de silence, o il est difficile de faire la part de l'oubli et du recueillement. Les parties solides de l'oeuvre, quand il y en a, mergent plus tard. Le temps se charge de les consacrer. Exceptionnel en tout, Jacques Bainville n'aura mme pas eu connatre celle preuve. La substance de ce deuxime volume porte, l'gal du premier, le tmoignage de l'actualit intense de sa pense. Rien, depuis tantt vingt ans, n'a pu infirmer la vue d'ensemble qu'il avait prise de l'Europe du Trait de Versailles, pacte moral et non point trait politique. Une Allemagne unifie dans ses rapports avec une Europe morcele, formule brve et qui dit tout. Le reste n'est que pour expliquer et fixer par avance les zones de rupture. Vanit du chapelet de Serbies pour ceinturer une Prusse que le trait a confondue avec l'Allemagne et qui garde la puissance politique, celle qui engendre toutes les autres . Pese fatale de la masse germanique sur le Brenner, complique du conflit sculaire renaissant entre le Sacerdoce et l'Empire. Retour au drame du dix-huitime sicle avec

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

18

le coin Polonais enfonc entre le Brandebourg et la vieille Marche de l'Est. Russie refoule dans la steppe asiatique par la perte presque totale des conqutes europennes de Pierre le Grand et de Catherine - et conjonction profonde de l'tat prussien et de l'tat moscovite, allis naturels dans la recherche de leurs Alsaces-Lorraines arraches, et tout prts, comme au temps de Frdric II, communier, en vieux complices, du corps eucharistique de la Pologne . Il ne manquait, pour achever le tableau, que l'ide prodigieuse venue la politique franaise de conduire de front l'alliance russe et l'alliance polonaise, comme la vieille diplomatie s'tait vertue jusqu'au casse-tte retenir dans notre amiti l'Autriche, la Pologne et la Russie - et cette fois, sans secret et sans roi. Errare humanum est -, perseverare... On a puis toutes les ressources de la langue pour qualifier l'intelligence d'un Bainville. Que dire de sa volont inflexible considrer que les mmes causes produisent les mmes effets et les produiront encore, et que seules les dates doivent tre rserves ! Nuages, brouillards ni mirages n'ont jamais pu voiler dans son esprit l'existence des grandes masses aux artes vives. Bainville avait le sens de l'instinct de conservation inhrent chaque peuple en mme temps que des ressorts historiques de sa politique. ses cts, l'ombre d'Albert Sorel l'amenait dcouvrir le corps dur et l'invitable rflexe, sous le vtement des rgimes mouvants ou le voile des idologies. Faudra-t-il une catastrophe pour arriver comprendre que le dsordre europen a son sige et son moteur dans l'tat militaire prussien, inventeur, protecteur et bnficiaire du messianisme russe, frapp encore du triple sceau de la philosophie allemande ? Il n'est pas sr que l'Europe doive chapper l'preuve, puisqu'il s'en trouve encore qui songent Belzbuth pour chasser les dmons. Nous avons peine croire qu'une illusion aussi cruelle puisse rsister la lecture de cet ouvrage. Bainville donnait leur importance aux alliances orientales de la France, mais il avait horreur de la contradiction et il songeait aux trahisons de la Russie. Pour reposer son esprit de l'amer souvenir de Brest-Litovsk, il est probable qu'il se reportait au carnage des Teutoniques Tannenberg de la main de fer des chevaliers polonais. Il ne faisait pas mystre en tout cas de considrer qu'auprs du mariage rus-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

19

so-polonais, espoir de notre diplomatie, celui du Grand Turc et de la Rpublique de Venise tait un jeu d'enfant. Jean Marcel.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

20

La Russie
1.1

L'alliance russe

L'Action franaise, 30 juillet 1908.

Retour la table des matires

EN lisant les commentaires embarrasss et un peu froids de la presse officieuse sur la rencontre de M. Fallires et de l'empereur Nicolas II, nous songions que ce serait une triste et instructive histoire crire que celle de l'amiti franco-russe. Personne n'en est plus persuad que nous : l'alliance avec la Russie est bienfaisante et ncessaire. Si nous ne disons pas naturelle, c'est parce que toutes les alliances le sont, du moment qu'elles sont utiles, et que le systme des alliances naturelles nous a fait trop de mal en son temps pour qu'il soit jamais propos de le rajeunir. Mais plus on est partisan de l'amiti avec la Russie, plus on a de raisons de tenir cette amiti et plus on voit les services qu'elle est capable de rendre, plus on est dispos s'attrister sur les mauvaises chances qui l'ont frappe depuis ses origi1

Cet article est le seul de la priode d'avant guerre que nous ayons cru devoir reproduire. Il est significatif de la mfiance que l'auteur a toujours professe l'gard de l'alliance russe. Il est frappant de mettre en regard celui qui porte la date du 14 juillet 1919.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

21

nes et qui ne l'ont mme pas pargne lorsqu'elle a t dment scelle et jure solennellement. Ne parlons pas des brves journes, ni des mauvais lendemains de Tilsitt. C'est par la Restauration que l'alliance franco-russe fut d'abord noue avec solidit. Au jugement d'Albert Sorel, historien non suspect, l'alliance en ce temps-l fut un dessein conu de haut et men de longue main . Quelle dignit, quelle sagesse, quelle prudence avaient prsid cet arrangement ! En 1821 - six ans aprs Waterloo. ! - c'est Alexandre 1er lui-mme qui faisait des avances et des ouvertures M. de La Ferronnays. Le duc de Richelieu donnait pour instructions notre ambassadeur de n'accepter les propositions de l'Empereur que s'il consentait leur donner la forme de stipulations crites . Et quand, un peu plus tard, M. de Nesselrode s'inquitait de notre rserve, M. de La Ferronnays lui rpondait : L'exprience nous a appris les soupons que nous vous inspirerions vous-mmes si nous allions plus loin avec vous. Que l'on compare donc cette attitude l'attitude du faible gouvernement de 1875 rduit implorer la protestation d'un autre Alexandre. Et pourtant, en 1821 et en 1875, la France se trouvait la mme distance de la dfaite et de l'invasion. Que l'on compare aussi les rsultats que la Restauration fit sortir de l'amiti russe, ceux qu'en a tirs la troisime Rpublique ; c'est cette amiti que nous dmes jadis d'avoir les mains libres pour conqurir Alger. Et sans doute l'entente aurait-elle port bien d'autres fruits. Le fameux projet de remaniement europen de Polignac et de Bois-le-Comte pchait, il est vrai, par bien des cts. Il offrait plus d'un danger, et il est douteux que Charles X, ce roi passionn pour le relvement national , a dit M. mile Ollivier, lui et donn son approbation, Mais le fait subsiste que, d'accord avec le cabinet de Ptersbourg, la monarchie se prparait effacer les dernires consquences de 1815 lorsque la rvolution vint mettre fin aux pourparlers, aux plans d'avenir et aux plus solides esprances. Plus d'une fois, par la suite, des tentatives furent faites pour renouer le lien bris. La fatalit s'acharnait. La guerre de Crime rendit vains les efforts de M. de Castelbajac, et Morny se heurta au refus de son matre. Mais, depuis qu'en 1891 les deux pays ont contract une union retarde par tant de pripties, le sort les a-t-il enfin mieux trai-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

22

ts ? Non. La mauvaise chance a dur. Peut-tre l'alliance portait-elle en elle-mme ds ses origines un fcheux lment de disproportion : des deux pays amis, le plus anciennement civilis, le ntre, qui et d jouer le rle d'avertisseur et de conseil, n'tait-il pas aussi celui que ses institutions rendaient le plus mou, le plus faible, le plus instable dans ses desseins et le moins port agir ? Incapable de prserver du pril son allie - tmoin la guerre de Mandchourie, laquelle personne ne croyait, M. Hanotaux l'a encore dit il y a trois jours, - la France tait expose elle-mme tous les dsordres. L'affaire Dreyfus, et la rvolution qui s'ensuivit, conspira avec les dfaites et la rvolution russes pour affaiblir l'alliance. Qu'en reste-t-il prsent ? Quelles esprances fait-elle concevoir ? Qu'on pense tout ce que l'enthousiasme franais en attendit autrefois. Qu'on se souvienne de Cronstadt, de Toulon, de la visite des marins russes, et mme de la revue de Btheny. M. Hanotaux a beau dire, pour rappeler son oeuvre aux gnrations prsentes, que la Vrit a repris le sillage du Pothuau . Il y a quelque chose de chang, quelque chose de fl peut-tre. C'est le Temps qui le fait remarquer avec insistance et en le regrettant : ni dans l'une ni dans l'autre des allocutions prononces Reval, il n'est question des forces militaires des deux pays ni de leurs armes. Or, dit le Temps, les alliances ne servent rien si elles associent des impuissances . Impuissance est peut-tre un mot un peu fort et jusqu'o nous n'irons pas. Mais si la France est affaiblie, nous savons bien qui la faute. Et il se pourrait aussi que la Rpublique n'et pas fait remplir la France l'gard de l'empire russe tout son devoir d' amie et allie : une France plus forte et surtout plus prvoyante et sage devait, par d'opportuns et utiles conseils, permettre la Russie d'chapper bien des causes d'affaiblissement. Aujourd'hui, ceux mmes qui demeurent le plus attachs l'alliance reconnaissent qu'elle n'a pas encore rempli son mrite. Sera-ce la dernire rigueur du sort qui depuis un sicle s'acharne sur elle ? L'Action franaise, 30 juillet 1908.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

23

1.2

Journes rvolutionnaires Petrograd


L'Action franaise, 17 mars 1917.

Retour la table des matires

NICOLAS II ne s'est pas conform la maxime : Rois, gouvernez hardiment. Il aurait termin par une abdication qui n'est pas encore certaine un rgne d'hsitations et de scrupules. Lorsque l'on voit le cours de la crise qui vient d'aboutir la formation d'un gouvernement provisoire, issu de la Douma et qui a proclam la rgence du grand-duc Michel, frre de l'empereur, on se rend compte de la bonne volont du peuple russe, des possibilits qui s'offraient pourtant au souverain. La Russie, qui est en retard de quatre-vingts ans sur le reste de l'Europe, vient de faire une demi-rvolution qui est dans le style des journes de 1830 beaucoup plus que dans celui de 1789. Il montait, lbas, comme nous l'avons souvent indiqu, un mouvement o le libralisme s'associait au nationalisme. C'est un phnomne bien connu. Presque tous les pays de l'Europe occidentale ont pass par l jadis. Les monarchies du dix-neuvime sicle qui ont su comprendre ce mouvement, qui en ont pris la tte, en sont sorties plus grandes et plus fortes : ce fut le cas de la maison de Savoie, ce fut, en partie grce Bismarck, le cas des Hohenzollern. Les rois qui n'ont pas su conduire cette eau leur moulin, ont fait ce qui vient d'tre demand Nicolas Il : ils ont tristement abdiqu.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

24

Comme les autres formes de gouvernement, les monarchies ont besoin de se renouveler. C'est ainsi qu'elles durent. Alexandre Il avait inaugur un autre systme que celui de Pierre le Grand et de Catherine. Pierre le Grand lui-mme avait d briser d'acharnes rsistances pour moderniser son Empire. La Russie des Romanof a toujours t le pays du progrs impos par en haut. Ce n'est ni Pierre le Grand ni Alexandre qui se sont crus, comme leur doux, loyal mais faible successeur, enchans leurs traditions : ils les avaient interprtes pour le bien de leur Empire. Ce n'taient pas eux, non plus, qui taient prisonniers de leurs fonctionnaires : ils n'imaginaient pas un tsar entran dans la chute de la bureaucratie. Le tchin tait la crature du tsarisme, un instrument ncessaire pendant la phase de formation et d'unification de la Russie. Qu'un empereur ait permis la bureaucratie de devenir plus forte que lui-mme, qu'il l'ait laisse creuser un abme entre lui et son peuple, on ne peut rien concevoir qui contredise davantage l'ide directrice de l'autocratie, telle que ses fondateurs et ses grands chefs l'ont toujours reprsente. Que la monarchie soit d'utilit publique pour la Russie, c'est ce que savent parfaitement les libraux eux-mmes. Ils n'ignorent pas les difficults, les prils de toute sorte auxquels ils s'exposeraient en mconnaissant les puissances de sentiment qui s'attachent la dynastie. Les plus intelligents d'entre eux, indpendamment de toute autre considration politique, savent bien que, selon le mot que nous disait un jour un des plus brillants parmi les hommes de la gauche, le meilleur moyen d'alimenter la raction serait de laisser le trne vacant. A cet gard, le gouvernement provisoire form par la Douma a montr une modration et une habilet qui taient conformes aux prvisions. Ses manifestes, autant du moins qu'ils nous sont connus jusqu' ce jour, ont vit jusqu'aux apparences du style rvolutionnaire. On garde la monarchie, mais on change le monarque. Cela aussi est une tradition russe. L'Empereur Nicolas aura surtout pch par absence de volont et par excs d'idalisme. C'tait un Vieux-Russe lev par des professeurs de l'universit franaise. Deux ducations contradictoires, jointes son caractre, expliquent les illusions et les dboires de son rgne. Le souverain qui avait lanc l'ide de la paix aura subi deux grandes guerres : c'est le fait, honorable pour son coeur, qui juge son

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

25

esprit d'illusion, sa mconnaissance du temps et des hommes. S'il a fait passer la couronne sur la tte d'un enfant de treize ans sous la sauvegarde d'une rgence, il aura encore montr cette confiance que les vnements auront si souvent trompe. Par la rgence, du moins, l'essentiel serait sauf et la Russie protge contre le pire des prils, celui d'un de ces retours l'anarchie slave dont son histoire offre tant d'exemples. Ce qui fait, justement, l'originalit de cette crise, c'est qu'elle est sortie de la guerre, que le patriotisme l'a engendre et qu'elle est ne d'une dbilit du pouvoir qui contrastait trop violemment avec les ncessits de l'heure. En s'associant au mouvement, l'arme en a assur le succs. Elle en a aussi prcis le caractre. L'arme sentait le besoin d'un pouvoir fort et d'une administration nationale. Son chef populaire, c'est un homme comme le grand-duc Nicolas Nicolaevitch, un des hros de la guerre et qui sait pendre propos les tratres et les prvaricateurs. C'est ainsi que la voie se trouvera indique au nouveau gouvernement pour qu'il remplisse la lourde tche dont il se sera charg. L'Allemagne, qui comptait sur une rvolution en Russie comme sur une des cartes de son jeu, verra ses calculs djous si les choses suivent bien le cours que les journes de Petrograd indiquent. Il faut que la rnovation russe ne devienne pas ce que, jusqu'ici, elle ne veut pas tre : une rvolution. Il faut que le nationalisme, qui l'inspire, la rgle aussi. La Russie veut la victoire que n'avait pas su lui donner l'administration bureaucratique. Qu'elle se souvienne que ce n'est pas le dsordre qui la lui apportera. Il y a neuf ans, un autre Empire des pays d'Orient, o l'esprit national s'alliait l'esprit libral, a essay, lui aussi, de se rgnrer par un changement de monarque. L'exemple de Constantinople montre Petrograd les fautes viter. Que la leon des Jeunes-Turcs ne soit perdue ni pour les Jeunes-Russes ni pour personne. L'Action franaise, 17 mars 1917.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

26

1.3

Le monde en mouvement
L'Action franaise, 23 mars 1917.

Retour la table des matires

IL y a des gens qui ont cru que des vnements aussi vastes que ceux de la guerre europenne pourraient s'achever sans que des modifications profondes se fussent produites dans la vie des peuples. La rvolution russe est un des signes du contraire. C'est peu prs comme si l'on disait que, quand on a battu des oeufs pendant un certain nombre de minutes et qu'on les a mis dans la pole, on les retrouve ensuite dans leur tat primitif. Les nations auront t secoues pendant un espace de temps considrable et soumises au feu de batailles dont la violence ne s'tait jamais vue. Il n'est pas douteux qu'elles sortent de l transformes. On peut dire que les gouvernements qui n'auront pas conscience de ces transformations sont condamns d'avance. C'est ce qui vient d'arriver au gouvernement russe. Nicolas Il mrite les sympathies et le souvenir de la France dont il aura t l'alli fidle. On l'aurait voulu plus perspicace ou mieux conseill. M. Ribot, avant-hier, a dit ce qu'il fallait dire sur les vingt-cinq ans d'alliance qui ont uni la Rpublique et l'autocratie. Nous saluerons aussi la loyaut de Nicolas II. Il sera permis de ne pas admirer sa politique. Les journes de mars et l'effondrement de son trne viennent d'ailleurs de la juger.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

27

Jamais plus belle occasion ne s'tait offerte un tsar, depuis qu'au dix-neuvime sicle la Russie s'tait occidentalise, de renouer le pacte de la dynastie avec le peuple russe et de repartir, sur des donnes nouvelles, pour une prolongation de bail. La Russie, de 1914 1916, tait, au fond, dans l'tat de la Russie de 1613, l'lection et l'avnement de Michel Romanof. Un puissant mouvement national, dtermin comme alors par la menace trangre, pouvait servir une rgnration de la Russie dont les tsars, suivant leur rle historique, eussent pris la tte. Leur vritable tradition tait l. Voit-on un traditionaliste qui, par respect pour les ides de son pre, s'obstinerait porter les mmes bottes et le mme chapeau que lui ? Voil pourtant ce qu'a fait, ou peu s'en faut, Nicolas II. Il y avait, dans son Empire, au dbut de la guerre, des bonnes volonts qui s'offraient, des possibilits telles que, depuis l'origine de son rgne, il ne s'en tait jamais prsent. Nicolas II est pass ct de tout cela. Il n'a pas su s'affranchir de cette hirarchie bureaucratique qui, aprs avoir t l'manation du tsarisme, en tait devenue la matresse. L'autocratie prisonnire de la bureaucratie : tel est le non-sens historique et politique d'o la chute de Nicolas II est venue. L'Action franaise, 23 mars 1917.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

28

1.4

Instructions un ambassadeur en Russie


L'Action franaise, 20 avri1 1917,

Retour la table des matires

LE public franais, dans sa partie moyenne, a t lgrement dcontenanc par la rvolution russe. Comme la France est, au fond, un pays conservateur ! Notre ancienne politique n'avait pas ces timidits. Les rvolutions chez autrui ne lui faisaient pas peur. Le mot lui paraissait aussi naturel que la chose parce qu'elle n'y attachait pas un sens infernal ou cleste. Une rvolution, c'tait un changement de systme, et la tche de la politique tait d'en tirer le parti qu'elle pouvait aprs en avoir pes le bien et le mal. La France, pendant la guerre de Sept ans, s'tait trouve allie de la Russie contre la Prusse dans des conditions qui, nous l'avons rappel souvent, ressemblaient singulirement celles d'aujourd'hui. A Berlin non plus ce prcdent n'tait pas oubli et l'on y a spcul, on y spcule encore sur une paix spare avec la Russie, pareille celle qui avait sauv Frdric II. Avec quelle nettet la monarchie franaise se reprsentait le danger d'une dfection de la Russie la mort d'lisabeth et l'avnement de Pierre III ! C'est ce que l'on peut voir par les instructions qui taient envoyes notre ambassadeur SaintPtersbourg. Quand Sturmer et Protopopof rgnaient sous le nom de Nicolas II, il n'y aurait eu qu' faire le dcalque de cette lettre de Choiseul, pour avoir l'image frappante de la situation. L'instruction de Choiseul, si vigoureuse et si limpide, date de l'avnement de Pierre III.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

29

En voici des passages d'une tonnante actualit. Changez seulement quelques noms propres et quelques mots, tout y est.

Le comte de Choiseul au comte de Breteuil. Versailles, 31 janvier 1762. J'ai reu, Monsieur, jeudi dernier, une lettre de M. du Chtelet laquelle il tait joint la copie de celle que vous avez crite cet ambassadeur pour lui apprendre la catastrophe arrive en Russie et sur laquelle nous tions rassurs par les nouvelles favorables que vous nous aviez envoyes en dernier lieu... Je vous envoie de nouvelles lettres de crances. Vous ajouterez verbalement tout ce qui peut concourir cimenter l'union des deux cours... Vous direz encore, Monsieur, que le Roi, invariable dans ses sentiments ainsi que dans les principes de sa politique, n'a jamais manqu ses amis ni ses allis, qu'il a toujours rempli ses engagements avec la plus scrupuleuse exactitude et que sa fidlit inbranlable lui donne droit d'attendre en retour de pareils procds. Aprs ces gnralits que vous pouvez, Monsieur, tendre et dtailler suivant que vous le jugerez propos, je conois que vous dsiriez suivre des instructions claires et prcises pour vous guider dans la circonstance critique et intressante o vous vous trouvez ; mais vous sentirez aisment combien il nous est difficile de vous donner des rgles de conduite assez tendues et assez positives pour diriger vos dmarches dans la route pineuse et obscure o vous allez peut-tre entrer. En poussant aussi loin qu'il est possible les spculations sur l'avenir, il semble qu'on ne peut faire que trois hypothses : la premire que le nouvel Empereur suivra l'ancien systme ; la seconde, qu'il en adoptera un tout oppos en se liant avec nos ennemis ; la troisime, qu'il prendra un parti intermdiaire. La premire est sans doute la plus dsirable mais malheureuse-ment elle est la moins vraisemblable. Si elle a lieu, vous n'aurez

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

30

pas besoin de nouvelles instructions... Vous observerez cependant qu'il faut se dfier des apparences : l'Empereur pourrait afficher extrieurement le systme quoiqu'il soit contraire ses inclinations vritables. C'est pourquoi il est important de pntrer ses sentiments secrets soit pour prendre nos mesures en consquence et nous prcautionner contre ses mauvaises intentions, soit pour viter de l'indisposer et de le cabrer par des instances trop vives sur des objets qui pourraient lui dplaire... Pour vous dire notre secret, ce qui nous importe essentiellement, c'est que la Russie demeure attache la grande alliance ; qu'elle ne rappelle pas ses armes ; qu'elle persiste dans l'ancien systme et qu'elle ne fasse point sa paix particulire... La deuxime hypothse n'exige pas de grands claircissements. Je ne doute pas que vous ne mettiez en usage tous les moyens possibles pour prvenir un parti si dangereux et que vous n'employiez cet effet la force du raisonnement, les reprsentations amicales, la fermet, la douceur, la sduction et la perspective du dshonneur qui rejaillirait sur la Russie d'un pareil procd. Enfin, Monsieur, la troisime hypothse me parat la plus naturelle et celle qui prsente le plus de probabilit ; mais on peut l'envisager sous diffrentes faces et elle est susceptible de plusieurs modifications. I L'Empereur pourrait chercher faire sa paix particulire des conditions plus ou moins avantageuses pour lui, sans s'embarrasser de ses allis et sans prendre l'avenir aucune part la guerre prsente. Quoique ce parti ft moins fcheux qu'une union avec nos ennemis, ce serait cependant une violation manifeste des traits et une djection honteuse, laquelle nous devons mettre tous les obstacles possibles ; 2 Une suspension d'armes entre les Russes et le roi de Prusse, toutes choses demeurant en tat, pourrait avoir pour objet de parvenir une paix gnrale par la mdiation de la Russie. Une pareille convention serait un peu moins fcheuse qu'une paix particulire, mais elle serait encore fort contraire nos intrts ; 3 L'Empereur, voulant servir le roi de Prusse et se retirer de la guerre, pourrait nous faire des insinuations de paix, nous communi-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

31

quer le dsir qu'il aurait de pacifier les troubles de l'Europe et nous proposer diffrents moyens de parvenir une pacification gnrale ou limite la guerre d'Allemagne... Ce n'est pas, Monsieur, que nous soyons loigns de la paix, mais nous ne croyons pas qu'elle puisse nous tre avantageuse si elle vient par le canal de la Russie...

Tel tait le pril que reprsentait pour la France l'avnement de Pierre III. Ce pril avait t discern Paris avec clairvoyance, car le nouvel empereur devait s'empresser de faire sa paix et mme de s'allier avec le roi de Prusse. Il ne vint l'ide de personne, dans la France de Louis XV, que la couronne ni mme la tte de Pierre III dussent tre respectes par scrupule lgitimiste. Sans doute, on n'alla pas jusqu' aider la Grande Catherine supprimer son mari. Mais, vingt ans plus tt, La Chtardie, notre ambassadeur, avait second de toutes ses forces la rvolution qui, dj, avait affranchi les Russes de la domination allemande et port lisabeth sur le trne. Cette fois, Catherine agit seule. Et lorsqu'elle annona que son mari tait mort d'une certaine colique , on accueillit paisiblement, Paris, la nouvelle de l'affaire. Louis XV crivait, du ton le plus naturel du monde, dans sa correspondance secrte : La dissimulation de l'impratrice rgnante et son courage, au moment de l'excution de son projet, ainsi que la manire dont elle a trait ce prince, indiquent une princesse capable de concevoir et d'excuter de grandes choses. Mon Dieu, oui, c'est un monarque qui a crit cela de la suppression d'un autre monarque... Plus timor ou plus dlicat que La Chtardie, notre ambassadeur, en 1762, pressentant ce qui allait arriver Pierre III, avait cru bon de s'absenter de son poste. Il faut voir comme il fut rabrou pour n'avoir pas t l au moment de cette rvolution intressante , comme disait le cabinet de Paris. Si Sa Majest, crivait le comte de Broglie Breteuil, dans la correspondance secrte, et t informe temps des moyens que vous pouviez entrevoir de faire clore, la mort de l'impratrice lisabeth, la rvolution qui vient d'enlever le trne au czar, elle vous et certainement autoris prparer cet vnement, au lieu que nous avons appris depuis que le ministre a rejet les proposi-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

32

tions, la vrit trop vagues, que vous lui avez faites de chercher mettre en jeu le mpris et la haine que les Russes portaient l'empereur. La diplomatie franaise, en ce temps-l, n'tait pas bgueule. Elle allait l'urgent et l'essentiel, c'est--dire l'intrt de la France. Et puis elle n'aimait pas se laisser surprendre ou dpasser par les vnements. Au fond, que vient-il de se passer en Russie le mois dernier ? Une nouvelle priptie de cette lutte entre l'esprit national et les influences allemandes qui est chronique chez elle depuis deux cents ans, une rptition de ces rvolutions de palais qui jalonnent l'histoire de l'Empire russe. La diffrence, c'est que la rvolution de palais de 1917 s'est termine dans la rue et qu'on ne sait plus trop o elle va, parce que, ne l'ayant pas prvue, on ne l'a pas dirige. Les vieilles recettes se sont perdues. L'Action franaise, 20 avri1 1917,

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

33

1.5

Le parti allemand en Russie


L'Action franaise, 27 avril 1917.

Retour la table des matires

IL semble que ce soit pour la Russie comme une fatalit historique d'tre dispute entre les influences germaniques et son esprit national. Chez ses rvolutionnaires eux-mmes se retrouve la mme division et Bakounine n'a pas cess de s'y opposer Karl Marx. Bakounine est comme le Proudhon de la Russie. Il semble que ce soit, en ce moment, Bakounine qui l'emporte sur Karl Marx et Sturmer. C'est le plus grand bonheur qui pourrait arriver la rvolution russe. Et si la rvolution avait russi en 1905, au lieu de survenir pendant la guerre europenne et dans le grand conflit des nationalismes, c'est alors qu'elle et t tout fait certaine de mal tourner. Que l'on compare seulement la conversion des dfaitistes au manifeste de Vyborg ! Un vieux proverbe russe dit que tout ce qui est bon pour l'Allemand est la mort du moujik. L'invasion allemande en Russie est un phnomne qui a plus de deux cents ans de date. La Russie a t colonise, exploite, gouverne par les Allemands. La rgence de Biren a t, cet gard, au dix-huitime sicle, comme le premier modle du rgime Sturmer. Depuis lors, disait Herzen, il y a eu des Allemands sur le trne ; autour du trne des Allemands ; les gnraux taient allemands, les ministres allemands, les boulangers allemands, les pharmaciens allemands. Quant aux Allemandes, elles avaient le monopole des fonctions d'impratrices et de sages-femmes.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

34

Germanise jusqu'aux molles, gouverne par des Allemands, a crit Maurras dans Kiel et Tanger en parlant de la Russie. Le rve d'une partie, - et non la moins influente, - de la diplomatie des tsars tait, par le moyen de l'alliance franaise, de conclure un pacte francogermano-russe, de former une chane continue entre Ptersbourg, Paris et Berlin. Plus d'un diplomate russe affichait ouvertement cette ide. Et l'on n'a pas assez remarqu que l'ambassadeur d'Alexandre III qui avait conclu l'alliance portait un nom d'Allemagne. Loin de nous la pense de reprocher quoi que ce soit la mmoire de M. de Mohrenheim. Mais l'abondance du sang allemand, la persistance des traditions allemandes dans la diplomatie comme dans l'arme russe (qu'on se rappelle Stoessel, Rennenkampf), suffisent expliquer beaucoup des flchissements, des faiblesses et des contradictions de la politique de l'alliance franco-russe. L'Action franaise, 27 avril 1917.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

35

1.6

Les problmes russes


L'Action franaise, 12 mai 1917.

Retour la table des matires

LORSQU'UN monarque croit qu'il ne s'agit que d'une meute, il faut au moins que son entourage l'avertisse qu'il s'agit d'une rvolution. Bien des choses s'expliquent par le fait, aujourd'hui avr, que Nicolas II a t abominablement tromp par les hommes qui il avait eu le tort de donner sa confiance. Nous avons, l'heure qu'il est, des dtails circonstancis sur les moments qui ont prcd l'abdication, dans le train imprial errant de gare en gare. Ces moments suprmes offrent en raccourci l'histoire du rgne tout entier. Les bonnes intentions ne suffisent pas pour gouverner les hommes. Aprs Nicolas II, les idalistes du gouvernement provisoire commencent s'apercevoir de cette vrit. Mais il ne suffit pas davantage de se dire autocrate dans les papiers officiels et les proclamations publiques pour exercer l'autocratie. En ralit, Nicolas II, qui refusait de faire des concessions la Douma, avait depuis longtemps laiss tomber l'Empire en quenouille, et, loin de gouverner par lui-mme, il tait manoeuvr par ses vizirs, par ses maires du palais. S'il ne connaissait que par ces hommes-l ce qui se passait en Russie, la catastrophe n'est pas difficile comprendre. La rvolution tait dj un fait accompli Petrograd, que Nicolas II ne se rendait encore aucun compte des vnements. Mais, dira-t-on,

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

36

il y avait des lettres vraiment pathtiques o, non seulement M. Rodzianko, prsident de la Douma, mais les chefs d'arme eux-mmes avaient averti le souverain qu'il n'y avait plus un moment perdre ni une faute commettre. Aucune de ces dpches ne lui avait t remise, et son entourage les avait interceptes. Dans la nuit du 14 mars, c'est--dire quand la rvolution tait matresse de la capitale, le gnral Tsabel, commandant du train imprial, avait adjur les trois ou quatre personnes qui chambraient l'empereur de lui dire la vrit. On objecta que le tsar dormait. A deux heures du matin, Nicolas II, s'tant rveill, demanda des nouvelles l'amiral Nilof. Celui-ci rpondit qu'il y avait des troubles srieux, mais qu'en un ou deux jours il serait facile de les rprimer. Le gnral Vokof renchrit. Il assura que sept cents chevaliers de Saint-Georges accouraient Tsarko-Slo, que l'empereur se mettrait leur tte et rallierait l'arme qui marcherait contre la Douma. A ce moment, le gnral Tsabel survint et s'cria : Sire, on vous trompe. Voici une dpche qui enjoint au train imprial de rentrer Petrograd. Elle est signe du lieutenant Grkof, commandant la gare Nicolas. A ces mots, le tsar commena comprendre. Qu'est-ce que cela veut dire ? Une rvolte ? C'est le lieutenant Grkof qui commande Petrograd main-tenant ? Le gnral Tsabel dut apprendre l'empereur stupfait qu'il existait un gouvernement provisoire du ct duquel 60 000 hommes avec leurs officiers taient passs. Alors Nicolas II pronona les paroles qui contenaient le triste aveu de l'ignorance o, depuis trop longtemps, il tait tenu sur le vritable tat des esprits et des choses : Pourquoi ne m'a-t-on pas dit tout cela plus tt ? Pourquoi me dcouvre-t-on la vrit peine maintenant, quand tout est fini ? Un chapitre se fermait. Et, quelques heures plus tard, s'en ouvrait un autre. La scne n'est plus dans le train imprial. Elle est au palais de Tauride, dans la salle Catherine, le 15 mars. Devant une foule de soldats, de marins et de civils, M. Milioukof, au nom du gouvernement provisoire, expose le programme du premier cabinet russe national . Ce discours, avec les interruptions de l'auditoire, constitue un document politique extraordinairement prcieux, car il annonce toutes les difficults auxquelles les libraux, ports soudain au pouvoir, allaient avoir faire face.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

37

cette aurore des nouveaux jours, une opposition d'extrmegauche commenait dj se montrer. L'union entre citoyens russes avait t le thme initial de M. Milioukof. De l, il tait pass l'union dans l'arme, l'union ncessaire des soldats avec les officiers, et de premires exclamations avaient t pousses dans l'assistance. Il y avait eu des exclamations nouvelles lorsque M. Milioukof avait dit que le gouvernement provisoire ne voulait pas s'imposer au peuple, mais que la confiance de tous lui tait ncessaire pour consolider la victoire du peuple. Qui sont les ministres ? avaient demand des voix impatientes. Et M. Milioukof avait nomm d'abord le prince Lvof qui est la tte de tous les Zemstvos russes . Des cris ironiques s'taient fait entendre : Les Zemstvos de privilgis ! Ici, l'orateur avait relev l'allusion la lutte de classes : Vous parlez, dit-il, des forces sociales organises par les classes privilgies. Mais vous. oubliez que ce sont les seules organisations qui permettront d'englober dans la suite les autres classes de la nation russe. Point de vue d'un volutionniste intelligent et d'un historien. tait-ce le point de vue d'une foule ? Cependant, il fallait la calmer. Et M. Milioukof, parmi les ministres, lui nomma tout de suite M. Kerenski, travailliste. A ce nom, il y a des applaudissements. Il y a aussi des clameurs. Kerenski est donc dj suspect ! Aprs le ministre de la Justice, celui des Affaires trangres se dsigne : on l'acclame courtoisement. Puis vient le nom de Goutchkof. Oh ! celui-l, c'est un archi-modr, un octobriste, une sorte de ractionnaire. Son nom ne passe qu'avec peine. Il a t mon ennemi politique, dit M. Milioukof. Votre ami, vous voulez dire ! Mais Milioukof ne se laisse pas dmonter. Il explique les services rendus par Goutchkof la cause de la rvolution. S'il en est ainsi, pour le moment, on laissera Goutchkof tranquille. Au tour d'un autre : le titulaire des Finances, Trechtchenko. Ce nom cause une surprise. Il ne parat pas connu, Qui est Trechtchenko ? demandent des voix. Alors Milioukof explique : C'est un nom qui a un fier retentissement dans le Midi de la Russie, mais la Russie est grande, il est difficile de connatre tous ses meilleurs citoyens. C'est vrai : M. Trechtchenko est un grand industriel, un esprit distingu, ajoutons un ami de la France. Tout le monde le connat Kief. Mais la Russie est

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

38

si vaste et si diverse ! Et dj c'est le danger des autonomies et des sparatismes qui se dessine... Voil pour le ministre. Et le rgime ? Il semble qu'on soit au Palais-Bourbon, le 4 septembre, lorsque la foule interrompait Gambetta et lui criait imprieusement : Et la Rpublique ? Comme Gambetta, Milioukof, le 15 mars, tait encore pour une transaction. Il annonce que le grand-duc Michel sera rgent et que le petit Alexis reste prince hritier. Mais c'est l'ancienne dynastie ! s'crie-t-on avec surprise. Parfaitement, reprend Milioukof avec fermet. Je n'ai pas, moi non plus, d'affection pour la dynastie. Mais il ne s'agit pas de ce qui nous plat ou de ce qui nous dplat. Il faut, avant tout, viter la guerre civile. Tout le monde sait le chemin parcouru depuis que ce danger naissant a t dnonc au berceau de la rvolution... Le premier de ces tableaux historiques de la rvolution russe fait comprendre en quoi a consist la dfaillance politique et mentale de l'autocratie. Le second montre que, ds la premire heure, les hommes du gouvernement provisoire se sont rendu compte des difficults de la tche qui, d'un seul coup, est tombe sur leurs paules. Lorsqu'ils taient, il y a quelques semaines encore, dans l'opposition, ils avaient, pour tous les problmes que pose le gouvernement de la vaste Russie, des solutions d'apparence sduisante. Il s'agissait, par exemple, de donner un home rule la Pologne, la Finlande, aux autres nationalits. Hlas ! l'Angleterre, depuis trente ans, en est encore se demander comment elle l'appliquera l'Irlande ! Les formules, l'preuve, ne se montrent pas d'une application si aise. Les hommes de bonne volont qui sont au gouvernement provisoire cherchent mettre leurs actes en accord avec leurs doctrines. Nous craignons qu'ils ne s'puisent cette besogne. Leur appel au pays est le signe de leurs inquitudes. Pourtant, ils ne dsesprent ni de la vertu souveraine de la libert, ni du patriotisme, ni de la raison du peuple russe. Par un compromis avec l'extrme gauche, ils s'efforcent de rtablir l'ordre et de crer un quilibre. Est-ce la bonne voie ? Ont-ils le moyen de faire autre chose ? Ils sont juges de la situation. Mais, l'un des principaux reproches qu'ils peuvent, - avec nous, adresser l'ancien rgime, c'est d'avoir laiss la Russie dans un dsordre tel qu'en se suicidant il n'a mme pas lgu ses successeurs ces

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

39

parties solides sur lesquelles peut reposer un pouvoir nouveau et que, en pleine crise et en pleine guerre, tout est crer. Ah ! si Stolypine, qui avait prvu tant de choses, tait l pour voir ce gchis ! Et quelle doit tre l'amertume de ses hritiers et de ses disciples, qui auraient pu tout sauver et que Nicolas II n'a mme pas su appeler son aide ! L'Action franaise, 12 mai 1917.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

40

1.7

La statue de Stolypine
L'Action franaise, 2 avril 1917.

Retour la table des matires

Nous connaissons des libraux russes qui s'taient jur de n'avoir pas de repos jusqu' ce que la statue de Stolypine ft dans le Dniepr. Nous ne savons pas si la statue a fait dans le grand fleuve le mme saut que, jadis, aprs le baptme de Vladimir, l'idole Peroun, mais il est certain que la population de Kief l'a jete bas de son socle. C'tait une des manifestations symboliques les plus faciles prvoir de la rvolution russe. L'homme qui avait rtabli l'ordre en Russie, aprs 1905, avait pri par un des plus tnbreux complots de police et d'anarchie que l'on connaisse. Son souvenir tait rest odieux au libralisme russe qui reprochait Stolypine d'avoir consolid le tzarisme et restaur la raction. Mais sa mmoire n'tait gure plus honore par le souverain qu'il avait sauv. Avant d'tre dboulonne par le peuple, la statue de Stolypine l'aura t par Nicolas II. L'ingratitude de l'ancien empereur l'gard du meilleur serviteur qu'il ait trouv fait comprendre les causes de sa chute. Homme d'ordre inflexible et svre, Stolypine n'tait pas un ractionnaire born. C'tait un rformateur. Il laissait des collaborateurs, des disciples p-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

41

ntrs de sa pense qui auraient assur la Russie une politique nationale, en accentuant l'esprit de progrs qui animait leur matre. Mais les Sazonof, les Ignatief ont t abandonns par Nicolas II. Un Krivochine s'est vu systmatiquement cart du gouvernement. Et quels hommes auront t prfrs ceux-l ! Lorsque le prisonnier de Tsarsko-Slo apprendra l'incident de Kief, il pourra, - s'il a compris ! - faire un triste retour sur les fautes de son rgne ! L'Action franaise, 2 avril 1917.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

42

1.8

Vingt-cinq ans d'alliance russe


L'Action franaise, 8 juin 1917.

Retour la table des matires

LE mois de juillet 1914 a eu son quart d'heure des alliances, le quart d'heure tragique o il a fallu que la France se dcidt. La France serait-elle fidle au pacte conclu avec la Russie ? Ou bien couteraitelle les suggestions, s'inclinerait-elle devant les menaces de M. de Schoen qui, plusieurs reprises, rpta que la situation tait grave, que la France devait savoir quoi elle s'exposait si elle ne dclarait pas qu'elle se dsintressait du conflit de l'Orient. Quoiqu'on ait prtendu le contraire dans une certaine partie de l'opinion russe, la France n'hsita pas une minute remplir ses devoirs d'allie. Elle n'en conoit pas de regrets. La France sait que, derrire la Russie, c'est elle-mme que l'Allemagne visait. Et les choses ont tourn de telle sorte qu'en tenant sa parole envers la Russie, la France a gagn une autre alliance, aussi ferme qu'efficace : celle de l'Angleterre. l'accord indcis qui existait avant le 4 aot 1914, la guerre a substitu cette intimit et cette solidarit franco-anglaises qui paraissent devoir tre l'axe de la politique gnrale pour bien longtemps, pour, aussi longtemps, en tout cas, que le pril allemand existera en Europe. Aujourd'hui, pourquoi le dissimuler ? La question de l'alliance franco-russe tend changer d'aspect. C'est un autre quart d'heure qui sonne. C'est nous qui pouvons nous demander, avec de trop fortes rai-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

43

sons l'appui, si la Russie est bien rsolue persvrer dans l'ancien systme. Les inquitudes que donnaient Sturmer et Protopopof, elles se rveillent sous une autre forme qui a, du moins, l'avantage du grand jour et de la franchise, avec le rgime des Jeunes-Russes, aprs les deux mois de gouvernement des patriotes de la Douma, aprs la brve exprience des nationaux-libraux. Nous devons le remarquer : c'est la galerie des neutres qui a le plus de svrits, en ce moment, pour la Russie et pour son rle dans la guerre. C'est un journal de la Suisse romande qui parlait, il y a deux jours, des responsabilits de la Russie rvolutionne, qui faisait le compte des cruelles dceptions apportes par les Russes leurs allis, depuis qu'est passe la priode premire et fugitive de l'action concerte, de la collaboration sans arrire-penses, la priode de l'invasion de la Prusse orientale. Le mme journal ne craint pas d'crire que, depuis longtemps, la Russie n'est pas une allie sre , et il la rappelle ses obligations sacres ... Il y a des Franais, et nous en sommes, qui n'ont pas attendu ces jours difficiles pour concevoir quelques doutes au sujet de la Russie. Nous n'avons eu besoin ni de la guerre, ni de la rvolution pour exprimer nos inquitudes et pour montrer la Russie aussi lointaine que fuyante. Le colosse est capricieux, crivions-nous en 1912, et il a de vastes parties obscures. Ses associs gagneraient le bien connatre. Il suffisait de le connatre seulement un peu pour savoir qu'il y avait, ds l'origine, un lger malentendu sur le principe de l'alliance entre la France et la Russie. Les circonstances font que M. Ribot, qui a prsid, voil vingt-cinq ans, aux premiers accords franco-russes, se trouve de nouveau la direction de nos affaires extrieures. M. Ribot sait mieux que personne qu'en se rapprochant, la France et la Russie obissaient un mme besoin, celui de l'quilibre, mais que, par la force des choses, elles n'occupaient pas exactement la mme position par rapport au problme central. Pour la France, la grande, la seule question, c'tait le pril allemand, c'tait la scurit de sa frontire de l'Est. Ni la gographie, ni l'histoire ne montraient ce pril la Russie. Sauf dans une trs petite lite, jamais la Russie n'a senti comme nous la menace allemande. En outre, elle n'a jamais conu l'Allemagne comme nous et l'ide de la barbarie germanique chappe un pays qui

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

44

a connu l'Europe par les Allemands. C'est pourquoi, en 1891, date des premires conversations utiles, le ministre d'Alexandre III insistait avant tout, dans ses conversations, sur le caractre pacifique du rapprochement franco-russe. Par toutes les tendances de son esprit, un homme comme M. de Giers voyait mme Berlin comme une arche du pont jet entre Ptersbourg et Paris. Et le fait est qu'en 1895 la jeune alliance, pour ses dbuts, conduisait des navires franais Kiel. O allaient donc les intrts et les sentiments de la Russie ? Non pas, comme les ntres, directement contre l'Allemagne. Ils allaient en Orient, et c'est l que l'ide slave se heurtait au germanisme. On sait quand la Russie s'est trouve pour la premire fois face face avec l'Allemagne. C'est Constantinople, au moment o y arriva la mission Liman von Sanders. Comment, d'autre part, le conflit de 1914 est-il n ? Par les rivalits d'influences dans les Balkans. Mais l, c'tait l'Autriche que la Russie rencontrait sur le domaine qu'elle se croyait rserv. Il suffira de rappeler les incidents diplomatiques austro-russes qui ont prcd les guerres balkaniques et que symbolise le nom de M. Isvolski. Justement, M. Isvolski, venu ensuite Paris comme ambassadeur, a quitt ces jours-ci la scne politique. C'est un acte et c'est une date de la nouvelle Russie. C'est la liquidation de tout un pass. Les vrais objectifs de la guerre, pour la Russie, c'taient Constantinople et les Balkans. Ses moteurs, c'tait l'achvement de la lutte traditionnelle contre le Turc, son ennemi hrditaire , et c'tait le panslavisme. Mais o sont, aujourd'hui, ces mobiles historiques ? Pour Constantinople, la Russie de la rvolution y a renonc. Quant l'ide slave, avant la fin de l'ancien rgime, elle ne battait dj plus que d'une aile. L'indiffrence croissante pour les frres des Balkans tait un phnomne significatif et, en somme, bien explicable aprs le dsenchantement qu'avait apport la Bulgarie, jadis la prfre du slavisme. Que cette guerre tait loin de ressembler la croisade de 1877 ! Qu'elle en avait donc peu l'enthousiasme ! Il faut se reprsenter ce dclin pour comprendre bien des choses qui ont surpris et du... Voil, dans un trs bref raccourci, le chemin que la politique russe a parcouru depuis les temps o l'alliance s'est noue, jusqu' la guerre qui l'a mise l'preuve. Que devient aujourd'hui le rle de la Russie en Europe ? Que veut-elle ? Sur quelles bases s'entendre avec elle ? Et

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

45

qui ne sent que, de toute manire, il y a quelque chose de chang en Europe depuis qu'il n'y a plus d'attraction russe qui se fasse sentir sur les Slaves d'Autriche et des Balkans ? Si l'alliance franco-russe est encore susceptible d'une mise au point (et nous voulons le croire, nous n'en dsesprons pas), sur quelles donnes, moins fragiles que l'ide de la coalition contre les autocraties, pourra-t-on rajeunir le pacte ? L'alliance s'tait faite, il y a vingt-cinq ans, sur un lger malentendu et c'est ce qui explique bien des incidents et des pripties de son histoire. Du moins pouvait-on adapter les unes aux autres et faire marcher ensemble les intentions de chacune des parties, mme quand elles ne se dirigeaient pas exactement vers le mme but. Mais si la Russie nouvelle, en fait de politique extrieure, n'a plus que celle du dsistement, la base d'une transformation devient difficile dcouvrir. Il reste cependant, pour la Rvolution russe, la libration de son territoire. Est-ce dsormais le minimum ou le maximum de ses buts de guerre ? L'Action franaise, 8 juin 1917.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

46

1.9

Le livre jaune de l'alliance franco-russe


L'Action franaise, 21 septembre 1918.

Retour la table des matires

LE Livre jaune que vient de publier le gouvernement franais est un supplment bien curieux l'histoire de l'alliance franco-russe. Il y a l l'explication de bien des choses anciennes et rcentes. Les faiblesses de l'alliance se voient ds ses origines, mais ces faiblesses mme sont une singulire justification pour la France et pour la Russie impriale que l'Allemagne accusait et accuse encore d'avoir complot sa ruine ds 1892... L'alliance, dans la pense des dirigeants franais qui l'avaient conclue, tait une combinaison d'quilibre videmment destine protger la France contre le pril allemand. Indpendamment du souvenir de 1870, o la guerre nous avait trouvs seuls en Europe, la Triplice faisait un devoir tout gouvernement franais de chercher nous soustraire ce fatal isolement. Mais la Russie, toute dispose qu'elle tait se rapprocher de nous, comprenait encore mal le danger que l'Allemagne reprsentait pour elle-mme. Au fond, ce que l'on peut affirmer plus fortement que jamais, aprs la lecture du Livre jaune, c'est que, loin de se faire sur une ide et sur un programme antiallemands, l'alliance franco-russe s'tait faite sur un malentendu ou au moins sur une quivoque.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

47

Ce Livre jaune appuie la dmonstration du Kiel et Tanger de Maurras, auquel il fournira videmment de bons textes pour une prochaine dition. Quand la France, en 1891 et 1892, parlait Allemagne, la Russie rpondait quoi ? Angleterre. Fachoda tait l en germe. Bien loin de songer la Vistule, encore plus loin de penser au Rhin, le ministre russe, M. de Giers, s'obstinait nous attirer du ct de l'gypte et de l'Orient. Dans une communication du 6 aot 1891, M. Ribot signalait cet tat d'esprit M. de Freycinet, son prsident du conseil : la Russie cherchait en somme nous exciter contre l'Angleterre. M. Ribot ajoutait que c'tait l'cueil prvu et qu'il n'en fallait pas moins se prter l'examen des vues du gouvernement russe . L'alliance s'est faite ainsi. Mais avec un tel point de dpart, la station de Kiel et l'tape de Fachoda deviennent faciles comprendre. Et l'on ne peut pas dire non plus que l'alliance ait t cette grande conjuration dont l'Allemagne se plaint. Il et mieux valu qu'elle et t cela, elle aurait peut-tre mieux tourn pour l'un et l'autre des associs. Bien d'autres enseignements pourraient se tirer de ce Livre jaune. Mais la difficult que la France et la Russie prouvaient ds 1892, quand leurs deux tats-majors discutaient sur l'ennemi principal , c'est encore la difficult de notre coalition. L'exemple et la destine de l'alliance franco-russe prouvent qu'une ligue de gouvernements et de peuples a intrt ne pas entretenir les confusions de cette nature qui entranent les fautes politiques et plus encore les fautes militaires. L'Action franaise, 21 septembre 1918.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

48

1.10

Les morceaux de la Russie


L'Action franaise, 23 novembre 1917.

Retour la table des matires

CEUX qui, comme nous, ne se sont jamais fait beaucoup d'illusions sur la Russie ont toujours t dans les meilleures conditions pour dire que l'alliance franco-russe tait naturelle, ncessaire et qu'il fallait, par tous les moyens possibles, la pratiquer, la cultiver, la prserver et lui faire rendre tout ce qu'elle tait capable de donner. Ni Sturmer, ni Lnine ne nous ont surpris. Sous Lnine comme sous Sturmer, il n'y a qu'une ligne de conduite suivre : sauver de l'alliance ce qui peut en tre sauv et ne pas renoncer, par dpit, vingt-cinq ans de politique et de collaboration. Un peu de scepticisme nous a mis l'abri de cette mauvaise humeur que sont ports ressentir ceux qui avaient cru un mariage d'amour avec la Russie, comme ceux qui avaient estim trop haut sa valeur militaire. Nous qui doutions, nous avons t agrablement tonns de ce qu'ont fait les armes russes dans la premire partie de la campagne. On tait dispos l'indulgence pour les dfaillances et les trahisons des gnraux d'ancien rgime, quand on se reprsentait par la pense la dfection en bloc laquelle l'anarchie ne manquerait pas de conduire. Trotsky fait regretter Soukhomlinof qui, du moins, n'a jamais enjoint aux commandants d'arme de conclure un armistice avec l'ennemi.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

49

Le principe observer vis--vis de la Russie, a toujours t pour nous celui du moindre mal. C'tait un triste gouvernement que celui du tsar. Pourtant, c'tait encore un gouvernement : notre rle n'tait pas de le dmolir... Il fallait le soutenir, le renflouer, le guider, si l'on pouvait, par des avis sages. Ses tares les plus graves venaient de la faiblesse et de l'aveuglement de l'autocrate lui-mme. Dans des cas semblables, la France avec Pierre III, l'Angleterre avec Paul 1er n'avaient pas hsit recourir aux grands remdes. La France dmocratique et l'Angleterre librale du vingtime sicle ont t beaucoup plus respectueuses de la majest impriale. Et ce respect, qui nous cote trs cher, n'a mme pas prserv Nicolas II de l'abdication et de l'exil. Une politique hardie et raliste et pris les devants. Une intervention opportune, mille fois justifie par la gravit des circonstances, une opration csarienne Petrograd eussent pargn des flots de sang franais. Quiconque tait un peu renseign savait bien que le trne de Nicolas II ne tenait qu' un fil. Tel qu'il est, le rgime, dont la guerre a accus les tares, n'a qu'un nombre infime de dfenseurs, crivions-nous le 1er juin 1916, en revenant de Russie, dans un rapport qui fut remis qui de droit. L-dessus, toutes les observations taient concordantes. tait-ce une raison pour laisser venir la catastrophe ? La monarchie tombe, il ne pouvait plus y avoir en Russie qu'un affreux dsordre. Les plus intressants entendre ce sujet taient les libraux russes eux-mmes. Ils apprhendaient une rvolution et ils l'ont bien prouv lorsqu'en mars 1917 ils ont essay de substituer un rgent Nicolas II. Si l'on n'et pas attendu, pour cette tentative, que la foule ft matresse de la rue et qu'elle et envahi la Douma, il et t possible de russir. Tant que l'ancien rgime subsistait, nous devions l'appuyer, en dfendre au moins le principe, mme si l'on doutait de sa solidit. Ce qu'on disait contre lui, dans la presse franaise ou anglaise, l'affaiblissait encore et rendait toute combinaison plus difficile. La vraie marche suivre, c'tait d'abord de lui sauver la face en public : jusqu' la dernire limite du possible nous avons essay de remplir cette tche ingrate au lieu de rgaler le lecteur des scandales de Raspoutine. En quoi cela empchait-il de concerter une action dfinie avec les lib-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

50

raux patriotes, avec un nationaliste comme Pourichkivitch, avec les grands-ducs signataires de la lettre de remontrances ? Le trne s'est effondr sous le poids des fautes commises par Nicolas II. Il n'y avait plus qu' s'incliner devant le fait accompli. A quoi bon pleurer sur cette jument de Roland ? Pour le tsar comme pour les Allis, tout tait trop tard. Aprs quelques avis discrets donns au public, aprs-avoir indiqu le pril de l'anarchie et fait entendre qu'il fallait craindre des Jeunes-Russes la dception que les Jeunes-Turcs nous avaient dj mnage, quoi et-il servi de rpandre de tristes pronostics et de noirs pressentiments ? La rvolution avait triomph, - chose presque unique dans l'histoire, - sans soulever le moindre mouvement contre-rvolutionnaire. Il n'y avait qu' en prendre son parti. Avec la mme abngation et la mme absence de foi, comme nous avions dfendu Nicolas II, nous avons appuy Goutchkof, Milioukof, le gouvernement des libraux-nationaux. Ils ont dur deux mois. Kerensky est venu : le mme crdit lui a t ouvert et il importait de le lui ouvrir, parce qu'il tait clair que Lnine tait au bout de la chane. Maintenant, Lnine est au pouvoir. Il a dpass et de beaucoup Sturmer, qui au moins rencontrait, comme barrire suprme, le sentiment de l'honneur toujours vivant chez Nicolas II. Lorsque, le jour de l'abdication, un de ses pires conseillers avait propos d'ouvrir les lignes aux Allemands, l'empereur avait repouss cette ide avec dgot. Lnine n'y a pas regard de si prs. Mais, aujourd'hui que l'anarchie et le dfaitisme triomphent, quel est donc le moindre mal en Russie ? Peut-on sauver encore quelque chose de l'alliance ? Oui, on le peut en rservant l'avenir. On le peut si l'on ne dsespre pas, si l'on ne brle pas ce que l'on a ador, si l'on ne jette pas par-dessus bord, dans un mouvement de dpit, tous les prcieux intrts que reprsente la politique franco-russe. Un des plus grands risques que court la Russie, c'est que sa mosaque se disjoigne. Elle menace de tomber en morceaux. Dans le nombre, il y en aura peut-tre de bons. A nous de ne pas les laisser finir. Si la France se dsintressait de la Russie, s'habituait la regarder comme perdue sans recours, elle dcouragerait ceux des ntres qui, l-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

51

bas, peuvent la servir en faisant fonction de diplomates et d'agents volontaires. Elle laisserait le champ libre aux Allemands dj prts se saisir d'une proie facile. Tout cela par dsappointement sentimental ! Il ne reste plus qu'une faute commettre pour que l'alliance franco-russe ait achev le cycle de ses malheurs. Depuis l'enthousiasme aveugle qui avait salu l'amiral Avellan jusqu' la dsillusion passionne d'aujourd'hui, rien n'aurait manqu la dtestable application d'une ide juste, si l'on ne s'arrtait pas au bord de l'erreur dernire. Voil le moment, au contraire, de pratiquer l'alliance plus srieusement et dans un esprit plus positif qu'on ne l'a jamais fait. Le mot d'ordre doit tre de ne renoncer rien. L'Action franaise, 23 novembre 1917.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

52

1.11

L'abandon de Riga
L'Action franaise, 5 septembre 1917.

Retour la table des matires

ON nous parle beaucoup de l'Europe future qui doit sortir de la guerre. En attendant, si nous nous retournions vers le pass ? Nous verrions que l'oeuvre de Pierre le Grand est en train de tomber en morceaux et que l'Europe du nord retourne un tat semblable celui o elle se trouvait avant l'apparition de la puissance russe. Riga perdu, et perdu sans bataille, c'est pour la Russie un recul de deux sicles. En 1915 encore le sang moscovite s'tait rveill lorsque les Allemands avaient attaqu Riga la fois par terre et par mer. L'hritage de Pierre le Grand avait t sauv par un effort hroque succdant de longues semaines d'une dprimante retraite. Cette fois l'ennemi est entr dans Riga sans coup frir. La flotte russe n'aurait pas mme t l pour protger la ville, le cas chant, contre une attaque maritime, car la flotte russe, de la Baltique n'existe plus : tous ses officiers instruits et capables, comme dsigns d'avance aux mutins, ont t tus au cours des rvoltes d'Helsingfors et de Cronstadt. C'est ainsi que la Russie nouvelle vient de perdre sans gloire cette fentre sur la mer Baltique dont la conqute avait marqu jadis sa promotion au rang d'tat europen. Jusqu'alors la Russie n'avait t qu'une sorte de canton asiatique. C'est partir du moment o la Baltique eut cess d'tre un lac sudois, o la Russie y eut accs, que l'em-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

53

pire des Romanof commena de compter en Europe et de communiquer avec les puissances occidentales. Par l, nous pouvons mesurer la rgression dont la dmocratie russe est menace. L'ancien lac sudois sera-t-il demain un lac allemand ? Le sparatisme finlandais, qui ne pourra manquer de se sentir encourag par la prise de Riga, peut singulirement aider les oprations de l'Allemagne, qui y possde d'ailleurs de nombreuses intelligences. Cependant l'histoire nous enseigne aussi que la Russie a obtenu son dbouch sur la Baltique en mme temps qu'au sud-ouest elle s'emparait de l'Ukraine. La dfaite de Mazeppa est contemporaine de la conqute de la Livonie, Cette relation va-t-elle se rtablir ? Or, le mouvement sparatiste ukrainien ne se ralentit pas, et l'Ukraine garde la mer Noire. Sans la rsistance hroque des Roumains, qui sait o en serait en ce moment Odessa ?... Ces dangers, cette dilapidation de l'hritage national, ces sombres perspectives feront-elles rflchir les Russes ? Leur dmocratie estelle capable de sentir qu'elle est menace de la pire et de la plus relle des rgressions, la rgression gographique ? Comprendra-t-elle aussi combien les formules peuvent coter cher ? n'couter que le principe des nationalits, l'Allemagne a bien sur Riga autant de droits que la Russie. Dans cette ancienne cit hansatique, les Allemands vont entendre leur langue, retrouver les souvenirs de Brme, de Lbeck et de Hambourg. Est-ce pour cela que les Russes ont cd Riga sans combattre ? C'est un systme qui pourrait les mener loin. L'Action franaise, 5 septembre 1917.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

54

1.12

Les Allemands et la Russie


L'Action franaise, 3 mai 1918.

Retour la table des matires

Nous ne savons pas encore au juste pourquoi M. von dem Bussche a prouv le besoin de faire connatre au monde qu'il s'intressait aux bruits d'une restauration monarchique Petrograd et qu'il ne tenait pas ces rumeurs pour invraisemblables. Ce qui vient de se passer Kiev montre que l'Allemagne s'occupe de faire rgner en Russie l'ordre allemand. Nous voil loin d'une restauration russe avec le tsar de l'alliance rtabli sur le trne de ses pres. Il y a pourtant beaucoup de personnes qui ne se font pas facilement l'ide que la guerre a boulevers beaucoup de choses et qui croient la baguette magique qui rtablira l'Empire dans son ancien tat. Il y a partout, jusque chez les rvolutionnaires, des conservateurs par manque d'imagination. Ceux qui ne croyaient pas la possibilit de la guerre, des invasions, des annexions, des croulements d'empires, croyaient en somme la stabilit du monde tel qu'ils l'avaient connu et l'ternit de la carte telle qu'ils l'avaient vue dessine l'cole. Quand les catastrophes sont arrives, les mmes n'ont pas admis que ce pt tre srieux et ils ont toujours pens que le monde n'allait pas tarder rentrer dans son assiette, comme les fleuves rentrent dans leur lit aprs une inondation. Cette illusion explique un certain nombre des fautes politiques et militaires que l'Entente a commises.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

55

Soucieux de disculper une administration dont il est le dfenseur, le colonel Repington explique dans le Morning Post que si l'Amiraut a attendu le mois d'avril 1918 pour embouteiller Zeebrugge, c'est parce que l'ancienne direction avait cru que les Allemands vacueraient la Belgique d'un jour l'autre. Il ne fallait pas croire, monsieur, disait Louvois dans un cas pareil. C'est par suite d'une erreur du mme genre qu'on avait laiss la Turquie dclarer la guerre avant d'essayer de forcer les Dardanelles dont le passage tait grand ouvert au mois d'aot 1914. Qu'on prenne garde que ce qui est arriv pour les Dardanelles ne recommence pour l'Escaut ! Loin que les choses redeviennent toutes seules ce qu'elles taient avant la guerre, la guerre, au contraire, a pour effet de les dcomposer davantage tous les jours. Elle agit la faon de ces maladies qui, peu peu, affectent les divers organes du corps humain. Compter sur un retour naturel la sant, c'est compter sur le miracle et non sur l'antisepsie aprs une grande infection. Endormies par une longue priode de tranquillit et d'quilibre, les puissances occidentales avaient perdu le sens du mouvement. Tout coule ! disaient les anciens sages. On avait oubli que les constructions politiques sont fragiles. L'exprience de la guerre montre pourtant combien peu de mois suffisent pour jeter par terre ce qu'il a fallu des sicles pour difier. Ce que les tsars avaient mis trois cents ans rassembler s'est dissous en moins de trois cents jours. L'accs la mer Baltique reprsentait l'effort du rgne de Pierre le Grand ; l'Ukraine et la mer Noire l'effort du rgne de la grande Catherine. Calculez combien de semaines il aura fallu pour que le vent de la dfaite et de la rvolution rduise en poussire ce puissant Empire ! C'est le chteau de cartes de la fable de Florian. Mais nous ne savons mme plus les fabulistes de la petite enfance. S'imaginer aujourd'hui que la Russie se relvera bientt et marchera comme un autre Lazare, c'est faire trop bon march de toutes les leons de la politique et de l'histoire. Nous avons eu jadis le roi de Bourges. Mais cette royaut presque drisoire c'tait encore un point solide sur lequel le patriotisme franais suscit par Jeanne d'Arc put s'appuyer, et il fallut bien du temps et bien des luttes avant que la

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

56

France reprt figure. On cite aussi la Prusse aprs Ina, lorsque, suivant le mot de Henri Heine, Napolon n'avait qu' siffler pour qu'il n'y et plus d'tat prussien. D'abord Napolon s'abstint de siffler, genre de clmence que l'Allemagne ignore. Et puis la Prusse conservait son roi, sa reine populaire, l'espoir de sa dynastie. Il y avait aussi en Allemagne un puissant mouvement national, des philosophes, des potes, qui levaient les coeurs et qui rpandaient l'ide du relvement. Peut-tre, un jour, quelque chose de pareil pourra-t-il se produire en Russie. Jadis, la Moscovie a dj connu la conqute de l'tranger. Les Polonais taient au Kremlin. Le brigand de Touchin 2 tenait le rle de Lnine. C'est de cet abme que surgirent le boucher Minine et le prince Pojarsky pour sauver la patrie russe et porter un Romanof au pouvoir. Alors mme, cette restauration ne se fit pas du jour au lendemain et demanda bien du temps et bien des peines. dfaut de l'histoire, trop austre, que les Parisiens consultent donc leurs souvenirs de thtre. L'opra russe, avant la guerre, avait apport Paris la Vie pour le tsar. Aussi longtemps que n'aura pas reparu en Russie l'tat d'esprit du moujik qui se sacrifiait pour sauver le petit Michel Romanof, compter sur une restauration vraiment russe sera purement chimrique. La Russie a t aussi gravement dissocie et dcrbre , comme disait jadis Barrs, qu'un pays peut l'tre. Les ides librales et socialistes ont d'abord frapp les intelligences et fait disparatre, du haut en bas, toute espce de capacit de gouverner. Le principe des nationalits, jet dans cette anarchie, a amen une dissolution immdiate. Au lieu de servir de ractif, l'invasion trangre n'a servi qu' dcomposer davantage ce demi-cadavre. Voil les choses comme elles sont. Pour le civet d'une restauration russe, il faut un livre. Le livre est invisible jusqu' prsent. Si le tsarisme, sous une forme quelconque, pouvait en ce moment tre rtabli en Russie, il ne s'appuierait que sur le dgot caus par
2

L'auteur fait ici allusion l'affaire des faux Dmitri, conscutive la mort de Boris Godounov. Pendant des annes, surgirent de partout des gens qui se prtendaient fils ou petits-fils d'Ivan le Terrible. Le bandit de Touchino tait le deuxime faux Dmitri . Le trouble se prolongea pendant huit ans.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

57

l'anarchie maximaliste, et l'ordre, pour les Russes, est allemand. Il est reprsent par Guillaume II. Les Allis, eux, reprsentent la fois la guerre et les dmocraties, et les Russes patriotes qui ne rpugnent pas l'ide de la guerre voient de leurs yeux ce que c'est qu'une intgrale dmocratie. Alors ? Comme le coup d'tat de Kiev l'a montr hier, la Russie rpublicaine est trop faible pour se dfendre contre les Allemands. Une monarchie ne serait faite et ne se soutiendrait que par les Allemands. Plus que jamais on doit demander : Alors ?... Alors, il faudra que bien des choses aient chang pour que la Russie qu'on regrette ou qu'on rve se rveille et reparaisse parmi les vivants. Il y a un long travail tenace faire avant d'effacer les traces de la guerre, l-bas et ailleurs. Nos soldats, sur la terre de France envahie, savent ce qu'il en cote de reprendre pouce par pouce le terrain conquis par l'ennemi. Il y a aussi du terrain politique et moral regagner en Europe et il y faudra la mme patience. Accoutumons-nous cette ide au lieu de croire l'instantan merveilleux. L'Action franaise, 3 mai 1918.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

58

1.13

La politique allemande en Russie


L'Action franaise, 5 juillet 1918.

Retour la table des matires

TOUT ce qu'on voudra, mais ne plus douter que les bolcheviks et l'Allemagne ne font qu'un. Oui, jusqu' prsent, dans la confusion gigantesque de la Russie, on pouvait se demander quelle tait la part de la sincrit chez Trotsky et chez Lnine. On pouvait se demander si, les circonstances et les coups aidant, ils n'en viendraient pas nationaliser plus ou moins leur pouvoir. Sept mille gardes rouges ont t fusills sans autre forme de procs dans la Finlande germanophile. Il y a de quoi retourner les ides des thoriciens les plus ttus. Rien n'y a fait. Et, dans l'espace de quarante-huit heures, il s'est rvl par deux fois que le maximalisme tait un auxiliaire conscient de l'Allemagne. Il y a eu d'abord l'annexe secrte au trait de Brest-Litovsk par laquelle les bolcheviks abandonnent aux Allemands l'exploitation territoriale et conomique de la Pologne, se rservant, pour leur compte, d'y propager l'anarchie. Et il y a eu ensuite le dcret de Trotsky, dnonant et menaant l'imprialisme des Allis, pour mieux aider l'arme germano-finlandaise, fusilleuse de gardes rouges, couper la route d'Arkhangel et de Kola, - la seule voie de communication qui subsiste pour nous avec la Russie. Dans ce qui fut l'Empire russe, la politique de l'Allemagne est base de mpris pour le slavisme. Voil ce qu'il ne faut pas oublier. Les Allemands procdent comme s'ils taient au centre de l'Afrique, et

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

59

n'attachent pas plus d'importance aux ides ractionnaires ou rvolutionnaires que s'il s'agissait de tribus ngres vivant soit en communaut, soit sous un roitelet. L'Allemagne oppose ou combine, selon les cas, et selon son intrt, les tendances contraires. Pour le moment, elle fait marcher de front le gouvernement des blancs et une tentative de monarchie en Finlande, le maximalisme en Grande Russie et la dictature de l'hetman Skoropadski en Ukraine, sans compter de multiples expriences dans les petites rpubliques qui foisonnent au Caucase et le long de la mer Noire. C'est de l'imprialisme sans doctrine. L'absence de tout esprit doctrinaire permet la politique allemande ces retournements brusques et cyniques, - un cynisme que les Allis n'ont pas, ne voudront jamais avoir et qu'ils auraient grand tort, tous les gards, d'imiter, car il n'est pas dans leurs cordes. Mais c'est ce qui explique tant de dsagrables surprises et de dceptions prouves par eux depuis la rvolution russe. Qu'est-ce qui donne donc l'Allemagne assez d'assurance pour jouer avec les ides rvolutionnaires ? Elle fait comme les chimistes qui manient dans leurs laboratoires les substances explosives les plus dangereuses. On s'est tromp lorsqu'on a cru que ses militaires et ses diplomates rpugneraient traiter avec Trotsky et ses camarades. Non seulement ils ont ngoci avec eux, mais encore ils se sont assis la mme table. La chute du tsarisme avait commenc par choquer et par alarmer chez Guillaume II et sa cour des sentiments traditionnels. On s'est remis de ces inquitudes. Le fait, c'est que l'Allemagne se considre comme une citadelle monarchique et militaire sur qui la rvolution n'a pas de prise. Elle envoie au dehors des poisons contre lesquels elle se regarde comme immunise. D'ailleurs tout n'est pas faux dans ce calcul. Guillaume II, lorsqu'il se retourne vers son pass, peut admirer les progrs de son Empire vers la discipline. Dans sa chair elle-mme, laquelle il tient, il prouve un sentiment de scurit. Son grand-pre, le premier empereur, avait encore subi les menaces et les attentats de l'anarchie. A une poque o taient assassins Sadi-Carnot, Mac-Kinley, Humbert 1er, les prsidents de Rpublique comme le roi de l'Italie nouvelle, Guillaume II allait, venait travers son Empire et travers l'Europe, pro-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

60

nonait des discours extravagants ou provocants sans qu'il y et seulement un fou pour le viser de son revolver. Depuis la guerre, dont il porte la responsabilit, comme chef suprme, pas une main qui se soit leve pour faire payer les flots de sang rpandu. Propager chez les autres l'anarchie et la rvolution et rester soi-mme indemne, quelle situation privilgie ! C'est ce sentiment-l qui inspire tant d'audace la politique allemande en Russie. Guillaume Il a mme ses thoriciens qui dmontrent que l'Allemagne impriale, en faisant la guerre, cette immense guerre, a t le grand agent du marxisme et qu'elle a avanc de cent ans l'volution sociale de l'Europe. L-dessus, Paul Lensch s'extasie. Plus de petite bourgeoisie, plus de petite proprit : la guerre tue cela et les prophties de Marx s'accomplissent. Ainsi la rvolution s'est faite sous les auspices de l'imprialisme allemand et le grand soir est arriv. Que le proltariat de tous les pays en rende grces Hinden-burg, Ludendorff et Guillaume IL Ces contes-l prennent Berlin. Ils prennent aussi Petrograd et Moscou. Krieg ist Revolution... C'est un trs vieux thme allemand. Les guerres de 1866 et de I870 avaient t la rvolution politique de l'Allemagne. Cette guerre-ci, c'est la rvolution sociale. La rvolution comme je la comprends , aurait dit le chancelier Michalis. Cependant l'Allemand n'imprime pas sa vraie formule, sa formule secrte. Il se contente de se la rpter en se frottant les mains. La guerre, c'est la rvolution... pour les autres. Pour nous, c'est la consolidation de l'ordre existant. Befestigung des Zustandes. Quand on a ces ides-l, on peut faire de la politique dans la Russie dcompose. L'Action franaise, 5 juillet 1918.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

61

1.14

Les Allis et la Russie


L'Action franaise, 10 dcembre 1918.

Retour la table des matires

D'APRS les journaux anglais, un des principaux objets de la visite de M. Masaryk Londres a t de convaincre les Allis de la ncessit de venir en aide la Russie et d'examiner le rle que la Rpublique tchco-lovaque remplirait dans cette oeuvre. M. Masaryk a sans doute plaid la mme cause Paris. La reconnaissance d'une Bohme indpendante de 7 ou 8 millions d'habitants doit-elle dterminer une entreprise qui aurait pour but de restaurer une puissance russe de 80 millions d'habitants ? Si c'est dans ces termes disproportionns que la question se pose, il faudrait nous le dire tout de suite. On saurait o mne la politique des nationalits. Une intervention des Allis en Russie (intervention dont le poids principal retomberait fatalement sur la France) serait destine quoi ? A renverser le rgime bolchevik ? A nous faire rentrer dans nos milliards ? remettre sur pied une puissance russe dans l'intrt de l'quilibre europen ? Peut-tre l'intervention servirait-elle aux trois choses la fois puisque le Temps parlait encore hier soir de rorganiser la Russie. Il serait pourtant recommandable de distinguer un peu.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

62

S'il s'agit d'extirper le bolchevisme, il faut d'abord savoir par quoi on entend le remplacer. On nous dit depuis de longs mois, selon les assurances donnes par les migrs russes, que la population n'attend que l'arrive des Allis pour briser la tyrannie de Lnine. Mais des migrs, mme quand ils sont libraux, sont toujours des migrs. Les libraux russes sont dans leur pays une exception, un fruit exotique. Le plus spirituel et le plus sincre d'entre eux aime dire : Pour nous autres Cadets, il n'y a de place en Russie qu'au bout d'une potence. Les Allis peuvent-ils attacher une grande expdition politique et militaire cette corde de pendus ? S'il s'agit de retrouver le capital franais engag en Russie sous des formes diverses, c'est une autre affaire. Vingt milliards, songez vos vingt milliards, nous disent les girondins russes de Paris. Mais si, pour retrouver ces milliards, il nous faut d'abord en avancer d'autres, d'un total inconnu, avec des chances de succs incertaines, voil une belle opration. Quant restaurer de nos mains une puissance moscovite, on est en pleine chimre si l'on en est penser cela. Il est fcheux que l'quilibre de l'Europe soit rompu par l'croulement de l'Empire des tsars. Ce n'est pas une raison pour se mettre croire qu'il ne nous reste plus qu' chausser les bottes de Pierre le Grand. Qu'on cherche une autre politique d'quilibre continental, voil tout. L'occasion est bonne pour reconstruire une Europe qui se passerait de la Russie, comme elle s'en est passe si longtemps. Cette fidlit posthume l'alliance russe, fidlit qui va jusqu' vouloir ressusciter la jument de Roland, est une manifestation de routine intellectuelle et une dfaillance d'imagination dont nous reconnaissons volontiers l'humilit touchante. Jusqu' prsent, aucun groupement russe vraiment srieux ne s'est lev contre Lnine et n'a rclam notre aide. D'autre part, le gouvernement de Lnine nous traite en ennemis. Nous n'avons, pour le moment, qu' ne tolrer aucune de ses provocations et interdire sa propagande. Un cordon sanitaire commence tre tendu autour de ce foyer pestilentiel. Ce qui a t fait Arkhangel et en Sibrie devra tre continu par la mer Baltique et par la mer Noire. Pologne, Bohme et Roumanie pourront nous aider complter ce blocus. Quand la Russie aura cuit dans son jus bolcheviste, on verra bien ce qui s'y passera. Si

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

63

les circonstances deviennent favorables, il sera toujours temps d'agir. Mais, mme alors, la Russie des Pierre, des Catherine, des Alexandre et des Nicolas, qui hante le souvenir de la diplomatie, ne sera pas prs de renatre. Jusque-l il sera prudent de combiner nos scurits comme si la Russie n'existait plus. L'Action franaise, 10 dcembre 1918.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

64

1.15

Le problme russe
L'Action franaise, 16 janvier 1919.

Retour la table des matires

Il y a, dans la littrature anglaise, une page clbre qui excuse tous les excs des rvolutions. Macaulay y compare les peuples affranchis du despotisme un prisonnier qui, sortant de son cachot, bloui par la lumire, dirige d'abord mal ses pas. En vertu de cette image, toute rvolution mrite crdit et le libralisme anglais n'aura pas mnag le sien la rvolution russe. De l cette indulgence pour le bolchevisme laquelle le gouvernement britannique a failli un moment cder. Quelle est, sur la Russie, la thse qui a cours ? C'est une thse sommaire et, par consquent, fconde en causes d'erreur. On s'imagine, en gros, un peuple russe abruti par des sicles de tyrannie tsarienne, rendu incapable de se gouverner lui-mme et retomb sous un nouveau joug, le joug bolcheviste, aprs un essai de libert. Il y a l un norme contre-sens historique. Tel quel, le tsarisme n'avait pas seulement constitu la Russie et rassembl la terre russe . Il y avait introduit, par la force, contre le gr des habitants, la civilisation europenne. Il l'avait fait entrer dans le courant europen, et seulement depuis le dix-huitime sicle. Le tsarisme a t l'instrument du progrs par en haut . Cette europanisation, pour laquelle Pierre le Grand fut jadis tant admir de nos philosophes, a pu tre superficielle et artificielle. La Russie n'en a pas connu d'autre et si elle ne l'avait pas eue par les tsars elle n'en aurait pas eu du tout. Avec le tsarisme et son administration, la pellicule civilise de la Russie est tombe. Voil le fait. On pouvait tre sans illusions sur le gouvernement de Nicolas II. Ce qui tait sr, c'est que, ce gouverne-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

65

ment une fois disparu avec ses traditions importes des pays occidentaux, la Russie retournerait ses origines orientales. Dostoevski avait compris que le tsar et les bureaucrates taient les allis des intellectuels contre la barbarie. Dans la lutte des libraux russes contre les bolcheviks, ce sont les vestiges inorganiques de la Russie europenne qui livrent combat la Russie asiatique. Lnine et Trotsky commenceraient-ils s'en rendre compte ? Arrivs Moscou avec le marxisme et le germanisme dans leurs bagages, ils semblent, d'aprs de curieuses indications, russifier le bolchevisme. Une correspondance de Stockholm adresse au Manchester Guardian signale en Russie une renaissance du sentiment religieux que Trotsky et quelques autres travailleraient confisquer et canaliser dans le sens de la rvolution, aprs s'en tre alarms. Le mysticisme russe est une force et les bolcheviks trouvent qu'elle est bonne prendre. Ils savent que la religion, en Russie, a toujours t associe au nationalisme, et qu'il vaut mieux l'avoir pour soi que contre soi. Que valent ces renseignements ? On sait que le journal anglais qui les donne est, par son libralisme exalt, favorable au bolchevisme. Pourtant, il ne serait pas inutile de les contrler. La Russie est plus complexe qu'on ne pense et le fanatisme peut pouser bien des formes imprvues. Pour s'occuper utilement des affaires de cette masse humaine, il faut la comprendre et la connatre. Si la Russie tsariste a du l'Occident, si la Russie librale l'a due plus encore, c'est parce que l'Occident ignorait l'une et l'autre. Il serait temps de ne plus se tromper. Et, pour ne plus se tromper, il faudrait tre inform. La Confrence de la paix va s'occuper de savoir comment la Russie pourrait tre reprsente et l'on agite des projets divers. Il y a des gens qui ne se consolent pas d'un Congrs sans Nesselrode ni Gortschakof et qui proposent d'y asseoir des Gortschakof en cire. Si l'on avait d'abord une ide un peu nette du pays et de ses habitants, on saurait peut-tre mieux ce qu'il y a faire avec les Russes. L'Action franaise, 16 janvier 1919.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

66

1.16

La paix l'Est
L'Action franaise, 10 mai 1919.

Retour la table des matires

LA paix va se faire l'Est en l'absence de la Russie. C'est une simplification. Il ne serait pas possible d'tendre la Pologne et la Roumanie aux limites orientales qu'on leur accorde s'il existait encore un tat russe et que cet tat russe ft notre alli. De mme, en ce qui concerne la Galicie et les Ruthnes. Il serait trop long d'entrer dans le dtail des attributions et des partages projets. Il suffit de dire qu'ils seront faits sans que la Russie de Moscou ni celle de Kiev soient prsentes. Telles sont les conditions dans lesquelles la Confrence lve la barrire des nouveaux tats sur lesquels toute une cole veut compter pour contenir l'Allemagne du ct de l'Est. Pour contenir l'Allemagne sur le versant oppos au ntre, il faut, en effet, une grande Pologne, une grande Bohme, une grande Roumanie. Ces trois tats ne peuvent avoir de consistance, ils ne peuvent communiquer entre eux qu'en s'adjoignant des territoires russes ou habits par des populations slaves traditionnellement soumises l'influence ukrainienne ou moscovite. Ce qu'on fera l-bas durera donc aussi longtemps qu'il sera possible de ngliger la Russie ou que la Russie sera en sommeil. L'tablis-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

67

sement de la barrire postule ce sommeil ternel. Du jour o un tat russe renatrait et serait capable d'avoir une politique extrieure, son alliance se nouerait automatiquement avec l'Allemagne contre les pays forms leurs communs dpens. La Pologne, comme au temps de ses malheurs, serait prise entre deux feux. Il ne dpend pas de nous que la Russie soit jamais raye de la vie europenne. Tout ce que l'on peut dire, c'est que l'Europe s'organise comme si elle devait toujours se passer de la Russie. Cependant un curieux paragraphe des prliminaires, qui est une amorce jete au peuple russe, laisse ouvert son droit aux revendications. La renaissance de la Russie est prvue par les puissances occidentales. Pourvu qu'elle ne renaisse pas trop tt ! Aprs la paix qu'on aura faite l'Est, il y aura contradiction et mme danger rveiller le chat qui dort Moscou. L'Action franaise, 10 mai 1919.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

68

1.17

La Russie de demain
L'Action franaise, 19 juin 1919.

Retour la table des matires

M. Pichon a annonc la Chambre que la chute du rgime bolchevik tait prochaine et nous en acceptons l'augure avec plaisir. Cependant, lorsque Lnine et Trotsky auront quitt le Kremlin, par qui et par quoi seront-ils remplacs ? C'est une question qu'on ne peut pas carter toujours sous prtexte que l'essentiel est de dtruire l'abjecte domination des dictateurs de Moscou. Nous n'interprtons pas trop troitement les faits en constatant que, dans la Russie contemporaine, le pouvoir bolchevik est, aprs le tsarisme, celui qui s'est maintenu le plus longtemps. Lnine a dj dur dix-neuf mois. De mars novembre 1917, la rvolution avait us une demi-douzaine de gouvernements. Il nous semble que l'exprience n'est pas ngligeable. Elle prouve que la Russie accepte volontiers une autorit forte et mme pousse jusqu' la tyrannie. C'est peut-tre parce qu'elle en a besoin. Faute de bon tyran, la Russie en subit de mauvais. Est-ce que la nature et le temprament des Russes auront chang quand ils seront affranchis du bolchevisme ? Nous demandons la permission d'en douter. Personne ne peut rien ce fait que, si la Russie existe, elle le doit l'pieu de fer d'Ivan le Terrible, la volont des Pierre et des Cathe-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

69

rine. Le seul tat russe qu'on ait connu a t autocratique, bureaucratique et centralis. Les Allis recommandent aujourd'hui la formule d'une Russie non seulement dmocratique et librale mais encore fdrative. Deux expriences la fois, c'est beaucoup. Nous craignons, en outre, que ces expriences se fassent dans des conditions mauvaises pour nous. Connat-on l'tat d'esprit des patriotes russes sur lesquels on croit pouvoir compter ici ? Sait-on assez combien ils sont aigris ? Ils trouvent Paris des dlgus ukrainiens, esthoniens, lettons, etc... Mettons-nous la place des patriotes russes qui nous demandons d'abord, pour mriter ce titre, d'tre anti-allemands. Ces patriotes voient leur patrie dmembre. L'ide fdrative, reprsente par des sparatistes que nous accueillons officiellement, ne leur inspire que de la mfiance quand ce n'est pas du dgot. Lorsqu'ils dcouvrent jusqu'o vont s'tendre l'Est les frontires de la nouvelle Pologne, leurs alarmes patriotiques s'expliquent sans peine. Qu'on ne croie donc pas que tout sera facile quand Lnine et Trotsky seront tombs. En premier lieu, il faudra qu'ils aient t rendus incapables de nuire et remplacs par d'autres gaillards que les Lvof, les Milioukof et les Kerensky. Il en est des bolcheviks comme des Jeunes-Turcs : c'est de la mauvaise herbe qui repoussera si on ne l'arrache pas fond. Ensuite, on s'imagine peut-tre un peu navement que la Russie dbolchevise suivra en politique extrieure la ligne la plus conforme nos dsirs. Souvenons-nous qu'il y a maintenant, entre l'Allemagne et la Russie, une Pologne qui peut devenir un fameux trait d'union. Notre politique, l'Est, ne sera pas simplifie par la rsurrection de la Russie. Il faudrait y penser avant de rver un retour aux douceurs de l'alliance franco-russe. L'Action franaise, 19 juin 1919.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

70

1.18

Un moment de mditation au milieu de l'apothose


L'Action franaise, 14 juillet 1919.

Retour la table des matires

JUSQU'EN cette journe de fte et de dtente des esprits opprims par une longue horreur, il faut demander aux Franais de consacrer quelques moments un retour sur le pass et une mditation sur l'avenir. La gigantesque aventure qui finit par une apothose a eu ceci de prodigieux que les peuples vainqueurs sont ceux qui ne pensaient pas la guerre, et qui la croyaient mme impossible. Les Allemands ont dsobi au prcepte de Bismarck. Ils ont agit ce qui tait tranquille. Ils ont dtruit de leurs mains un tat de choses dont ils taient les bnficiaires. Les amateurs de guerre civile pourront s'instruire de l'exemple. Ils jouent avec la rvolution. Ils avertissent la France par des provocations successives. Telle a t la mthode de l'Allemagne entre 1905 et 1914, grce quoi, le jour dcisif, notre mobilisation s'est faite admirablement. De mme le bolchevisme rveille chez nous le chat qui dort. Il n'en est pas moins vrai que l'Allemagne nous a attaqus, envahis, qu'elle a occup de longs mois une vaste partie de notre territoire et que nous avons chapp des prils mortels. La victoire d'aujourd'hui rpare la dfaite de 1870, mais quel prix ! Et dans l'un comme dans

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

71

l'autre cas, c'est l'ennemi qui a mdit et entrepris l'agression. La France est un pays que la guerre vient chercher. Voil la vrit qui crve les yeux. Serons-nous mieux abrits dans l'avenir contre les rpercussions de la politique europenne devenue universelle ? La France avait pris l'alliance russe pour une garantie de la paix, et c'est par l'alliance russe qu'est arrive la guerre. Aprs cela, on peut tre sceptique. L'enchanement des effets et des causes a trop de mystres pour qu'on se fie, en politique, une prcaution conue comme devant drouler sans fin ses bienfaisantes consquences. Lorsque approcha le fatal t de 1914, on dcouvrit par quel mcanisme la guerre allait s'engager. En appuyant sur le ressort serbe, l'Allemagne mettait en mouvement la Russie et l'alliance franco-russe. Heureusement, par l'invasion de la Belgique, elle a complt ellemme la chane de nos alliances. Il n'en est pas moins vrai que si la menace russe avait empch Bismarck de nous attaquer en 1875, c'est travers la Russie, beaucoup moins redoute en 1914, que ses successeurs ont engag le fer avec le peuple franais. Nous avions aperu et dcrit ce danger, les collections de l'Action franaise et de sa revue en font foi. Elles font foi galement que nous nous refusions soutenir les querelles slaves, exciter le panslavisme ou la slavophilie. Eh bien ! pour viter les orages de l'avenir, il faudra encore essayer de voir clair. Il faudra aussi se garder de prendre pour une assurance infaillible de tranquillit ce qui peut devenir le principe de complications nouvelles. Ds le lendemain des ftes, la vie des peuples retrouvera ses droits. Elle sera comme toujours pleine de passions et d'incertitudes. Mais rarement, pour la France, la matire de la politique aura t plus vaste et plus tnbreuse. L'Action franaise, 14 juillet 1919.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

72

1.19

La Russie ressuscite
L'Action franaise, 30 janvier 1920.

Retour la table des matires

POURQUOI la politique des Allis se montre-t-elle si incohrente au sujet de la Russie ? Les contradictions sont clatantes et il y en a de nouvelles tous les jours. Hier encore, on annonait de Copenhague que Litvinof, l'envoy de Lnine, et O'Grady, l'envoy de M. Lloyd George, avaient largi leurs thmes de conversation. En mme temps, M. Lloyd George refusait des passeports aux dlgus travaillistes dsireux de se rendre dans la Rpublique des Soviets. La versatilit est vidente. quoi tient-elle ? autre chose qu' une inconsistance naturelle de la pense chez les directeurs de l'Entente. En ralit, le problme russe - car il y a un problme russe - est vu travers des prjugs nombreux et divers. On hsite surtout le voir tel qu'il est. L'Occident considre gnralement que le bolchevisme est le monstre qui a dnatur la Russie loyale. Il suffirait donc que le monstre ft terrass pour que la France retrouvt l'allie des temps anciens. Trop de signes montrent que cette illusion retarde. Le bolchevisme a bien entran la trahison le pays fidle ses alliances tant qu'ont rgn Nicolas II et la tradition d'Alexandre III. Mais le bolchevisme n'a pas t non plus, on du moins il n'a pas t longtemps ce que disaient ici ses stupides admirateurs. Sous le bolchevisme, selon la loi dont

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

73

plus d'une rvolution occidentale a donn l'exemple, une autre Russie a pouss. Et c'est la Russie ternelle, qui se dplace, qui cherche de l'espace et de l'air dans le sens o la Russie en a toujours cherch. Il ne fallait pas trop souhaiter que la Russie, depuis que ses bolcheviks nous avaient abandonns au milieu de la bataille, redevnt forte et repart dans le monde comme puissance politique. L'affaiblissement terrible que les ides absurdes de ses dictateurs socialistes lui ont apport au temps o ils les appliquaient, est devenu un avantage pour nous. Imprudents ceux qui continuaient soupirer aprs la renaissance de la Russie. Elle renat et, malgr son anarchie et sa misre, c'est dj pour inquiter l'Europe. Ses voisins immdiats, les peuples auxquels nous nous intressons le plus, n'ont jamais souhait la rsurrection de la puissance qui les a touffs jadis. Le bolchevisme, ce n'est pour eux qu'un aspect de la Russie. Ils ne le cachent pas. La Pologne, la Roumanie voient l'arme rouge s'approcher d'elles. Entre les annes de Trotsky et celles de la grande Catherine elles ne font pas de diffrences et elles ont raison. Un communiqu roumain que nous avons sous les yeux crit : En Bessarabie, d'innombrables volontaires s'offrent tous les jours pour combattre contre les Russes. C'est rendre service que de dire les choses comme elles sont. Sovitique ou non, la Russie est la Russie. Telle est la vrit qu'il faut regarder en face. Sous quelque forme que ce ft, la Russie ne devait sortir du jus o elle cuisait que pour redemander sa place. Elle la redemande dans une Europe dsquilibre par la paix de Versailles et o elle trouve naturellement pour allie la seule grande masse qui subsiste et qui est l'Empire allemand. L'Allemagne unie aspire se dlivrer des obligations que le trait lui impose. Et c'est l'Est qu'elle a t le plus rogne, qu'elle a perdu le plus de territoires. Contre les Polonais, le mme intrt continue rassembler la Russie et l'Allemagne. Du moment qu'une Pologne tait cre, il fallait s'attendre la conjonction germano-russe et rencontrer un jour l'Allemagne et la Russie associes sans contrepoids srieux dans l'Europe orientale et centrale. M. Wilson a eu raison de dire que la politique de l'quilibre tait finie. Les lments de l'quilibre n'existent plus.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

74

Ces vues anticipent peut-tre sur les vnements. Mais l'inquitude et la nervosit des puissances occidentales les justifient. Ne sent-on pas dj le besoin de s'unir et de s'organiser contre un danger qu'on ne dfinit pas ? Il serait bon de le dfinir hardiment. Si, dans le wagon-salon o M. Poincar et le roi Albert ont caus avec leurs ministres et le marchal Foch, il a t question de l'avenir, ce conseil franco-belge n'a pu manquer d'envisager les consquences d'une nouvelle guerre, venue cette fois de Russie. L'Action franaise, 30 janvier 1920.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

75

1.20

Allemagne et Russie
L'Action franaise, 31 janvier 1920.

Retour la table des matires

APRS l'humiliation d'Arkhangel, aprs l'humiliation d'Odessa, l'humiliation d'Irkoutsk atteint durement la politique des Allis en Russie. Jusqu' preuve du contraire, nous nous refusons croire qu'un gnral franais ait livr l'amiral Koltchak aux bolcheviks, c'est--dire l'ennemi. Ce qui est probable, ce qui transparat dj, c'est que le gnral Janin et la mission franaise, perdus dans l'immensit sibrienne, ont t impuissants lorsque le roman d'aventure des lgions tchco-slovaques a mal tourn. On dira que, si le gnral Janin avait eu plus de monde avec lui, il lui et t possible de sauver Koltchak et l'honneur. Mais combien de monde ? On n'occupe pas la Sibrie, ni mme la Crime, avec quatre hommes et un caporal. Dans la voie de l'intervention militaire, jamais il n'y aurait eu assez de monde pour rien, pas mme pour surveiller les Tchco-Slovaques dont l'Anabase se termine par une trahison et une dbandade. Il y a longtemps que les personnes raisonnables ont reconnu que nous n'avions sur la Russie aucune prise directe. Le pril russe n'en est pas moins certain. Ce pril est la fois europen et asiatique. Eh bien, en Asie, les Anglais cherchent le conjurer par la Turquie et par la Perse. En Europe, c'est par l'Allemagne que le mal doit tre trait.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

76

L'arme rouge ne sera vraiment dangereuse pour l'Occident que le jour o la masse russe et la masse allemande se seront fondues. Sur la Russie, nous ne pouvons rien. Sur l'Allemagne, nous pouvions tout et nous pouvons beaucoup encore. C'est elle qu'il faut rendre incapable, par des mesures prventives, de dtruire un jour la paix avec le concours de la Russie. En ce moment, le gouvernement de Berlin essaye, au moins pour la troisime fois, d'amollir les Allis en voquant le spectre du communisme. Pour ne pas avoir livrer les coupables, pour conserver celles de leurs organisations militaires dont les contingents dpassent les limites fixes par le trait et celles qu'ils ont cres par fraude, les dirigeants du Reich prtendent qu'ils sont menacs d'une nouvelle rvolution. D'aprs les meilleurs observateurs, c'est le contraire qui est vrai. Un puissant mouvement de raction commence soulever l'Allemagne. Ce n'est pas un adolescent du groupe Spartakus mais un jeune nationaliste qui a tir sur Erzberger, l'homme de l'armistice et de la paix. Quelle erreur ce serait, dans un pareil moment, de mnager l'Allemagne et de lui permettre de se fortifier ! L'Action franaise, 31 janvier 1920.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

77

1.21

Le bolchevisme assagi
L'Action franaise, 28 fvrier 1920.

Retour la table des matires

ON s'est abus bien des fois sur la Russie, et pour ainsi dire depuis toujours, mais surtout depuis que Lnine a pris le pouvoir. Il serait donc imprudent de se fier aux signes de modration et de sagesse que parat donner le gouvernement bolchevik. Abdul-Hamid et l'Impratrice de Chine excellaient galement dans l'art de promettre des rformes quand ils avaient besoin des bonnes grces de l'Europe. La meilleure chance qu'on ait de ne pas se tromper trop lourdement sur les affaires russes c'est de les juger l'talon de la Chine et de l'Orient. Lnine dsire la paix. Il l'offre tous ses voisins la ronde, et c'est bien naturel puisqu'il est vainqueur. Il s'est aperu aussi qu'un systme qui produit surtout le typhus ne mne pas autre chose qu' la fin du monde. C'est pourquoi, aprs la dictature militaire, il instaure la dictature du travail, condamnant ainsi, avec une logique rigoureuse, l'anarchie digne fille du libralisme son pre. Que Caliban devienne homme de gouvernement, c'est l'usage et ce qui est l'actif du rgime bolchevik, c'est qu'il dure depuis plus de deux ans dj. Mais l'volution et l'adaptation du monstre, mme si elles se poursuivaient, voudraientelles dire que l'Europe serait au bout de ses peines avec la Russie ? Formons une hypothse. Le bolchevisme est un gouvernement comme un autre. Le commerce et l'agriculture recommencent pros-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

78

prer. L'ordre se rtablit dans les finances. La reprise des relations conomiques avec l'Occident a produit les bons effets qu'en attend M. Lloyd George, et des ambassadeurs russes fort convenables, peut-tre mme des princes, qui s'abstiennent de toute propagande, sont admis Paris, Londres, Rome et ailleurs. En d'autres termes, la Russie a repris sa place parmi les nations. Que va-t-il se passer ? Ceci que la Russie comptera de nouveau comme lment de la politique internationale. Elle aura d'ailleurs le grand moyen qui permet de parler et d'agir, c'est--dire une arme que commanderont des Broussilof, un Polivanof tant, comme sous le tsar, ministre de la Guerre. Alors, est-ce que cette Russie ne dira pas son mot dans un grand nombre d'affaires ? Est-ce qu'elle n'aura pas un point de vue particulier sur la paix de Versailles et la paix de Saint-Germain, signes sans elle ? Est-ce que la question de Turquie et de Constantinople ne l'intressera pas autant qu'elle intressait les Pierre, les Catherine, les Nicolas et les Alexandre ? Et d'abord, et surtout, n'est-ce pas sur ses frontires qu'elle jettera les yeux ? Avec la Pologne, avec la Roumanie, ce seront des conflits presque immdiats et qui ne resteront peut-tre pas toujours purement diplomatiques. S'il est possible que la Russie se relve sans nouvelles crises et sans rechutes dans l'anarchie, si elle reparat en Europe comme une puissance forte et honorable, tout ce qui sera fait tandis qu'elle dormait, elle ne le reconnatra pas, ou bien elle ne le reconnatra que du bout des lvres. Elle deviendra l'allie naturelle de ceux qui auront intrt renverser les traits, bouleverser la distribution nouvelle des tats et des territoires. Au moment de nouer - car on en nouera - des relations diplomatiques avec un bolchevisme qui se montre assagi ou qui feint de se montrer tel, a-t-on pens cela ? C'est un risque au moins aussi grave que la propagation des ides rvolutionnaires l'Ouest, sans compter que les deux peuvent fort bien marcher de pair. L'Action franaise, 28 fvrier 1920.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

79

1.22

Par o atteindre la Russie ?


L'Action franaise, 12 aot 1920.

Retour la table des matires

Devant le pril de l'Est, les Allis donnent l'impression de patauger. Les bolcheviks le voient bien. L'Allemagne aussi : l'Entente n'a pas de politique. Elle ne sait par quel bout prendre une Europe que le marchal Wilson appelait, l'autre jour, un chaos. L'Entente, en vingt-quatre heures, passe du systme des concessions aux mesures de rigueur. Elle est aussi peu cohrente que le trait de Versailles, qui craque, de l'aveu universel, mais dont elle dpend et qui la lie, au moins autant que l'Allemagne. Tout ce qui arrive, arrive par l'effet de ce trait. On ne sortira pas des difficults prsentes et qui rapparatront tt ou tard, mme si le danger immdiat est cart, moins d'avoir, pour commencer, une ide nette de la situation. Et la situation se rsume ainsi : 1 L'Allemagne, vaincue de la guerre, soumise de lourdes obligations, garde, avec son unit, sa puissance politique. Elle reste le seul grand tat, la seule masse organise de l'Europe centrale. Elle conserve donc les moyens d'obtenir sa libration, sinon sa revanche. Ses sentiments, ses instincts, ses intrts nationaux la pousseront toujours profiter des circonstances et se servir de sa position et de ses forces pour essayer d'chapper aux consquences de sa dfaite.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

80

2 La Russie est une autre vaincue de la guerre. Elle a perdu le contact avec l'Europe, et ses fentres sur l'Occident. Bolcheviste ou non, elle s'efforcera toujours de les reprendre. Les territoires dont elle est prive l'Ouest s'adaptent exactement ceux dont l'Allemagne est prive l'Est. L'alliance de 60 millions d'Allemands et de 100 millions de Russes contre les faibles tats qui les sparent est presque fatale, sans compter qu'au point de vue conomique, Allemagne et Russie sont complmentaires. 3 l'unit allemande, il n'existe pas de contrepoids dans l'Europe centrale. Il n'en existe pas davantage contre l'alliance germano-russe. L'ancienne politique fondait ses combinaisons d'quilibre soit sur la Russie, soit sur l'Autriche. Il n'y a plus d'Autriche et la Russie est hostile. Concluez : c'est le vide. 4 Les nouveaux tats crs par le trait de Versailles ne sont pas un secours. Ils sont une charge. La barrire tait une plaisanterie. Le rempart tait de roseaux. Attaque d'un seul ct, la Pologne n'a pas pu tenir. Que serait-ce si elle tait attaque simultanment par la Russie et par l'Allemagne ? 5 Les nouveaux tats, dits de nationalit, sont faibles. Ils sont infrieurs leurs ennemis par le nombre et par les ressources. Ils n'ont ni administration, ni organisation et le patriotisme ne tient pas lieu de tout. Ils ont des frontires indfendables. Ce sont des peuples qui ont perdu jadis leur indpendance, qui ne l'ont retrouve que par miracle, qui le savent, qui connaissent leurs faiblesses - mme politiques - et qui ne veulent pas tout jouer sur un coup de ds. Les TchcoSlovaques sont, de ces peuples, ceux qui ont, ce qu'on dit, l'ducation politique la plus avance. Ils le montrent bien. Voil quinze mois qu'ils nous rptent, par M. Bens, leur inamovible ministre des affaires trangres, que, quoi qu'il arrive, leur attitude sera celle de la neutralit. Ils ne trompent pas les puissances occidentales. Ce sont les puissances occidentales qui se sont trompes. 6 Admettons toutefois qu'une ligue des petits tats soit possible. L'efficacit de leur concours militaire se juge celui de la Pologne, qui a pourtant une arme nombreuse, des soldats braves et patriotes. Il faudrait encore payer ce concours douteux par des subsides, par des

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

81

renforts et, de plus, par des avantages politiques qui dtruiraient quelques-unes des dispositions tablies par les traits, car ces tats, pour la plupart, sont insatisfaits, quand ils n'ont pas entre eux des sujets de querelles et de rivalit. La Hongrie s'est propose pour la croisade antibolcheviste. Ce serait, bien entendu, condition que la paix qui la concerne ft rvise. L'exemple ne sera pas perdu. 7 Nous ne pouvons, en dfinitive, compter que sur nous-mmes dans une Europe dsquilibre et dsarticule. Par quel bout la saisir ? 8 La Russie est invulnrable. On ne l'atteint pas directement par l'Ouest. Les plus grands capitaines, Charles XII et Napolon, s'y sont cass le cou. Sans la Rvolution russe, l'Allemagne n'aurait pas eu la paix de Brest-Litovsk. Et encore, aprs Brest-Litovsk, elle n'a pas pu seulement tre matresse de l'Ukraine. Quand la Russie devient dangereuse pour l'Europe, tout ce qu'on peut obtenir, c'est de lui barrer la route (guerre de Crime, San Stefano) et de crer des circonstances politiques telles (congrs de Paris, congrs de Berlin, paix de BrestLitovsk) qu'elle rentre dans ses steppes et qu'elle s'y tienne en repos. 9 Conclusion qui nous ramne au point de dpart : le pril tant celui d'une alliance germano-russe, c'est par l'Allemagne qu'il faut le conjurer et le prvenir. Pour dsarmer la Russie, il ne faut plus avoir compter avec une grande Allemagne. Dans une histoire du temps jadis, deux cochers tant en querelle, le premier donne des coups de fouet au voyageur de l'autre qui riposte et cingle le voyageur du premier. Les bolcheviks frappent les Polonais pour nous atteindre. En frappant l'Allemagne nous atteindrons les bolcheviks. Et il n'y a pas sortir de l. L'Action franaise, 12 aot 1920.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

82

1.23

La recherche des alliances et le premier amour


L'Action franaise, 9 septembre 1920.

Retour la table des matires

Dans le gchis de l'Europe orientale, la politique franaise cherche aujourd'hui sa voie. Elle ne la trouvera pas si elle continue tre obsde par le souvenir de l'alliance russe. La France a toujours eu besoin de contrepoids la masse germanique et plus cette masse a grandi, plus il a fallu que le contrepoids ft gros. De l'autre ct de l'Allemagne unie, il ne pouvait y avoir, pour rtablir l'quilibre, que l'Autriche ou la Russie. Or, la Russie, en ce moment, nous est hostile pour des causes qui tiennent en partie au bolchevisme et aussi pour des causes qui ne tiennent pas au bolchevisme. Quant l'Autriche, elle n'existe plus comme puissance. Et l'unit allemande subsiste. En face d'une Allemagne qui est celle du dix-neuvime sicle, nous devons chercher des allis dans une Europe qui est peu prs celle du dix-septime sicle sinon celle du moyen ge. Voil la situation vraie. Elle rend compte de ce qui s'est pass au mois d'aot quand il a fallu s'apercevoir que les petits tats de la fameuse barrire taient trs faibles et que nous ne pouvions pas compter sur eux. Cette constatation rend certainement l'alliance avec la Russie dsirable, quels que soient les dboires que cette alliance nous ait apports

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

83

dans le pass. Mais la Russie amie et allie est loin. Elle est pour le moment en Crime avec Wrangel. Mais si Wrangel tait Moscou, penserait-il comme il pense Sbastopol ? Il est possible que la Russie cesse un jour d'tre bolcheviste. Est-il certain que, pour tre dbolchevise, elle sera ncessairement notre amie ? Le gouvernement des Soviets, succdant aux Kerensky et aux Lvov qui avaient totalement dtraqu la Russie, a, bon gr mal gr, remis ses pas dans les pas des premiers tsars rassembleurs de la terre russe Hier, Lnine, dans l'Humanit, tait compar par Maxime Gorki Pierre le Grand, ce qui devient une banalit et, d'autre part, M. Lucien Cornet, snateur, observait dans un journal bourgeois que les bolcheviks ont continu la politique des tsars l'gard de la Pologne et que les Polonais se sont dfendus contre la Russie bolcheviste comme ils s'taient dfendus autrefois contre la Russie tsariste. Raisons nationales, galement fortes Varsovie et Moscou. Puisque les bolcheviks ont continu les tsars, pourquoi les tsars, s'il en revenait, ne continueraient-ils pas les bolcheviks ? Les rveurs d'alliance russe ne voient pas qu'il y a dsormais une Pologne entre l'Allemagne et la Russie. Au temps de l'alliance, la diplomatie franaise Saint-Ptersbourg prenait une prcaution lmentaire : c'tait de ne jamais parler des Polonais. Il n'est pas interdit d'esprer qu'un jour nous retrouverons une Russie loyale, fidle, o tous les Russes seront comme Nicolas II, o Nicolas II n'aura mme plus de Sturmer. D'ici l, nous devons faire comme si la Russie tait perdue pour nous. Nous n'organiserons jamais rien en Europe si nous ne pouvons pas nous dtacher du premier amour de la troisime Rpublique. L'Action franaise, 9 septembre 1920.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

84

1.24

L'avenir du bolchevisme
L'Action franaise, 19 Mars 1921.

Retour la table des matires

CRONSTADT a bien chang depuis les temps o l'amiral Gervais y conduisait nos navires. Cronstadt en rvolte contre Lnine a capitul le jour o mourait l'amiral dont le nom fut si prodigieusement populaire chez nous il y a vingt-cinq ans. Les jeunes gens ne peuvent pas se douter de cet enthousiasme. Ceux qui retrouveront des titres russes dans l'hritage de leur pre comprendront peine la prsence de ces papiers. L'alliance franco-russe est du pass, un pass dj lointain. Quant savoir ce qui s'est pass en Russie ces jours derniers, on en est rduit aux hypothses. Les explications sont diverses, mais il en apparat de curieuses et qui mritent d'tre retenues parce qu'elles s'accordent avec la nature des choses politiques et des socits. Une contre-rvolution proprement dite ne semble pas avoir de chances en Russie. Ce qui lui manque, ce sont les lments. L'ancienne bourgeoisie russe n'tait qu'une trs mince pellicule en formation. Elle a t peu prs anantie par la Terreur. Lnine rgne, malgr la famine, sur un peuple amorphe et sur des millions de moujiks. Il n'a plus craindre les bourgeois libraux ni les intellectuels nihilistes et les tudiantes filles d'officiers suprieurs qui jetaient des bombes sur les tsars et sur les grands-ducs. Lnine a supprim peu prs tout ce monde-l.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

85

Toutefois, et c'est aux vnements de ces derniers jours une explication assez rationnelle, une nouvelle classe moyenne se serait forme l'intrieur du bolchevisme. Toute rvolution n'est qu'un dplacement des fortunes. De nouveaux riches ou presque riches se sont forms l'intrieur du bolchevisme, occupent des places dans la bureaucratie rouge et commencent supporter mal le rgime communiste dont ils sont issus. Ils aspirent un autre ordre de choses tir et dduit comme eux-mmes de l'organisation bolchevique. S'il en est ainsi, et nous rptons que c'est une vue acceptable, le bolchevisme durerait en se transformant. Les ides et l'esprit qui ont prsid sa naissance ne se transformeraient que dans la mme mesure que lui. Les nouvelles classes moyennes qui s'empareraient un jour du pouvoir et le ptriraient leur image auraient une idologie et des traditions bolchevistes. Elles les porteraient en politique trangre. Grandies dans la haine des pays imprialistes et des dmocraties bourgeoises, leur prjug serait long cder. Il serait imprudent d'attendre d'elles des manifestations d'amour pour la France crancire. Et dans cette hypothse d'un bolchevisme renouvel par une volution intrieure, les jours de l'alliance franco-russe seraient encore loin. L'Action franaise, 19 Mars 1921.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

86

1.25

La Russie et l'Occident
L'Action franaise, 18 mai 1922.

Retour la table des matires

L'CHEC de la Confrence de Gnes 3 laisse l'Europe occidentale en face de la question russe. La mthode de M. Lloyd George n'a pas russi et elle ne pouvait pas russir. Il tait aussi vain de demander au bolchevisme de se modrer qu'il l'tait sans doute de demander l'autocratie de devenir librale. La longue erreur qui a t commise sur la Russie tsariste tait en partie volontaire. Cette Russie tait notre allie, nous n'en avions pas d'autre, et les alliances demandent un peu d'illusion. Nous n'avons plus les mmes raisons de refuser de voir clair. Les observateurs d'autrefois nous ont laiss du peuple russe des dfinitions dont la vrit reste entire et qui sont encore de la plus grande utilit. Aucun systme, clos dans l'esprit de quelques conomistes et traduit par l'imagination de M. Lloyd George, ne peut rsister certaines ralits historiques et politiques. On et vit bien des faux pas en se souvenant des bons documents qui existent sur le peuple russe ou en prenant la peine de les consulter.

C'est au milieu de cette confrence qu'clata la nouvelle du Trait de Rapallo conclu entre l'Allemagne et la Russie.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

87

Le livre trop oubli du marquis de Custine, la Russie en 1839, qui fut au sicle dernier une rvlation, contient des remarques toujours justes. Quatre-vingts ans ne changent rien la nature et l'histoire des peuples. Et le marquis de Custine marquait comme le trait dominant qui spare la Russie, formation asiatique, de l'Occident latin, cette diffrence fondamentale : La Russie est peine aujourd'hui quatre cents ans de l'invasion des Barbares, tandis que l'Occident a subi la mme crise depuis quatorze sicles : une civilisation de mille ans plus ancienne met une distance incommensurable entre les moeurs des nations. C'est ce que l'on a vu par la tragdie de la rvolution bolcheviste. Entre l'Occident et la Russie s'est ouvert tout de suite cet abme de mille annes. Dans ce qu'on appelait avec raison l'Empire des tsars, car c'tait leur construction, ce qu'il y avait d'europen a sombr avec le tsarisme. la cour, la chancellerie impriale, on trouvait des hommes levs la manire occidentale et qui avaient la mme ducation, les mmes moeurs, presque les mmes faons de penser que leurs interlocuteurs occidentaux. Tout cela a t balay par la rvolution. la place, qu'est-il apparu ? Les Russes dont parlait le marquis de Custine : Ils n'ont point t forms cette brillante cole de la bonne foi dont l'Europe chevaleresque a su si bien profiter que le mot honneur fut longtemps synonyme de fidlit la parole et que la parole d'honneur est encore une chose sacre. M. Lloyd George a pu s'apercevoir avec Tchitcherine, rengat de la civilisation europenne, que la parole d'honneur, pour transformer un peu le mot clbre, est un machin de bourgeois , c'est--dire un machin des peuples forms par Rome, le catholicisme et la chevalerie, des peuples qui taient depuis longtemps fiers et libres lorsque les Russes payaient tribut la Horde d'Or en frappant la terre du front. Ces vues ne sont pas trangres au sujet actuel. M. Hoover vient de dire avec raison que le bolchevisme avait ruin la Russie et qu'il tait vain de chercher remdier au mal tant que durait la cause. Mais le bolchevisme est un fait auquel nous ne pouvons rien : ni le renverser par la force du dehors ni l'amliorer par la bienveillance et la persuasion. Il faut le prendre et le traiter tel qu'il est, comme un phnomne de rgression monstrueuse. La Russie est devenue une sorte de Chine, entoure d'un mur moral. Il s'agira de ne pas l'en laisser sortir.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

88

Ce qu'il ne faut pas, en revanche, c'est craindre le pril russe l'excs. Cette disposition s'accuse chez M. Lloyd George. Elle peut tre mauvaise conseillre. Au milieu du dix-neuvime sicle, la crainte du pril russe a cach le pril allemand. Tous deux sont surveiller aujourd'hui. Mais ngliger ou mme favoriser l'Allemagne pour dtourner l'orage russe serait la plus grande des folies. L'Action franaise, 18 mai 1922.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

89

1.26

Le congrs de Moscou
L'Action franaise, 1er juin 1923.

Retour la table des matires

ON vient de publier, d'aprs les comptes rendus de la presse bolcheviste, un rsum des rapports qui ont t prsents au congrs du parti communiste russe qui s'est tenu en avril Moscou. Il se dgage de ces documents que les dirigeants de la Rpublique des Soviets ne sont plus trs srs de la route qu'ils doivent suivre mais qu'ils n'ont pas d'inquitude relle pour leur domination en Russie. Lnine leur manque. Le congrs a envoy toutes sortes de tmoignages d' ardent amour Vladimir Ilitch, Nadiedja Constantinovna sa femme et toute sa famille avec un accent d'adoration qui rappelle l'hommage au Gossoudar Imperator et la famille impriale modul selon la liturgie. Vladimir Ilitch a t salu par le Congrs des noms de chef et de gnie de l'ide proltarienne et de l'activit rvolutionnaire . Le chef est malade. L'ide aussi. Le rapport de Zinoviev sur la politique extrieure rvle une grande hsitation. Zinoviev s'en tient un programme ngatif qui s'autorise de la parole sacre de Vladimir Ilitch et qui se traduit textuellement ainsi : D'une manire gnrale (sic) tout recul t suspendu cette dernire anne et nous avons mme, dans certaines branches, commenc prparer, trs lentement, bien entendu, un mouvement d'offensive. Ce n'est ni chaleureux ni encourageant.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

90

Mais plus loin, toujours en s'abritant derrire les oracles et les prophties de Lnine, Zinoviev accorde un point capital : Le retard dans la rvolution proltarienne internationale, dit son rapport, est aujourd'hui un fait acquis et personne ne saurait dire combien de temps durera cet arrt. Un arrt aussi prolong s'appelle un chec et si la rvolution internationale doit venir dans une centaine d'annes, elle ne nous intresse pas plus qu'elle ne peut intresser Zinoviev lui-mme. On verra d'ici l. D'ailleurs le rapport ajoute, sans dguiser la vrit : L'affaiblissement rel du proltariat europen, au point qu'il ne peut se mesurer avec la bourgeoisie, est un fait galement acquis. De ces constatations extrmement prcieuses il rsulte que les choses ne se sont point passes comme le croyaient les bolcheviks. Ils avaient certainement cru que leur rgime ne serait pas durable sans la rvolution universelle ou sans progrs des ides rvolutionnaires en Occident. La rvolution recule et le bolchevisme dure. Il est lui-mme embarrass de ce dmenti. Gardant le pouvoir dans des conditions qui ne sont pas celles qu'il avait calcules, il faut qu'il s'adapte ces conditions. Le rsultat, c'est qu'il devient et que la Russie redevient avec lui tous les jours un peu plus asiatique. Le rapport de Zinoviev met son espoir sur l'Orient mais, semble-t-il, avec une confiance mdiocre. Au total, on garde de cette lecture l'impression d'une langueur. Et l'on se demande si la Russie n'est pas carte d'Europe pour longtemps. L'Action franaise, 1er juin 1923.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

91

1.27

La mort de Lnine
L'Action franaise, 23 janvier 1924.

Retour la table des matires

LNINE meurt le jour o Ramsay Macdonald arrive au pouvoir. Le hasard a de ces rencontres. Et sans doute M. Ramsay Macdonald n'est pas communiste. Il s'en dfend. Mais il y a un commencement tout. Dans nos pays d'Occident, le bolchevisme ne serait pas possible. Il y dterminerait une raction violente, en admettant qu'il ft capable de s'emparer du pouvoir. Ce qui est bien plus dangereux, c'est la dmocratie socialiste, moins violente que dissolvante. L'Allemagne a rprim le spartakisme avec l'appui des social-dmocrates hostiles au socialisme asiatique . Mais la social-dmocratie a ruin l'Allemagne en cinq ans et c'est en rtablissant mthodiquement tout ce qu'elle a supprim et en dfaisant ce qu'elle a fait que l'Allemagne essaie aujourd'hui de sortir de son chaos financier. En Russie, Lnine avait impos le communisme comme Pierre le Grand avait impos la civilisation europenne : avec l'aide du bourreau. Il avait restaur une autocratie, l'autocratie rouge, et il aurait pu dire, plus juste titre que jadis M. Kokovtsov : Grce Dieu, nous ne sommes pas en rgime parlementaire. Son gouvernement a t fort par la terreur.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

92

Il a t fort aussi par ce qui avait rendu si longtemps le tsarisme inbranlable : la passivit d'une immense population rurale. On disait autrefois que le tsar avait pour lui cent millions de moujiks. L'vnement a prouv que ce n'tait pas trs sr, mais il lui suffisait de ne pas les avoir contre lui. La rvolution n'a pu clater que par la guerre, quand la mobilisation a rapproch et concentr des millions d'hommes, impuissants quand ils taient dissmins sur un territoire colossal, forts quand ils n'taient plus isols. La rvolution russe de 1917 a clat et flamb d'un seul coup. En 1905, la rvolution avait t rprime parce qu'elle n'tait que sporadique. Aprs 1917, quand les moujiks ont t de retour dans leurs villages, il a suffi que Lnine - qui savait la manire de gouverner la Russie - et une arme peu nombreuse mais discipline, et il a teint tous les foyers de rvolte, les uns aprs les autres : Stolypine, en somme, ne s'y tait pas pris autrement. Tragique et absurde, le bolchevisme s'est montr adquat la Russie parce que, dans ses sanglantes violences, il a gouvern la Russie comme veut l'tre un pays o est rest clbre l'pieu de fer d'Ivan le Terrible. La Russie n'a eu qu'un seul gouvernement europen : celui des tsars depuis Pierre le Grand. Tout ce qui lui est arriv partir de la chute de Nicolas II n'a rien qui tonne : elle est retourne vers la Chine. Quant ce qui lui arrivera aprs la mort de Lnine, redout mme sur son lit de malade, c'est ce que personne ne saurait prophtiser. Il n'y a pas de prophtie ni de raisonnement valable pour un pays que se disputent l'Europe et l'Asie et o, depuis sept ans, l'Asie mongolique et smitique l'a emport. L'Action franaise, 23 janvier 1924.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

93

1.28

Le diplomate russe
L'Action franaise, 17 dcembre 1925.

Retour la table des matires

M. Tchitcherine a expos, devant les reprsentants de la presse franaise, les ides directrices de la politique trangre des Soviets. Si l'on nglige quelques pointes de tradition diplomatique et quelques ironies de tradition acadmique, ses dclarations ont t modres. Le bolchevisme, comme disent les marins, donne du mou. Et l'on a l'impression que tout n'est pas faux dans ce qu'on rapporte des difficults que les dirigeants de Moscou commencent rencontrer auprs de l'immense paysannerie russe. Les dclarations de M. Tchitcherine contiennent aussi quelques parties originales. Le point de vue de Moscou sur les accords de Locarno sort de la banalit. L'ambassadeur Rakovsky avait dj dit que le pacte formait un groupement de puissances, que ce groupement de puissances crait un dsquilibre et que le dsquilibre conduisait fatalement aux conflits. Doctrine de la pure diplomatie classique. M. Tchitcherine a renchri. Il voit dans le pacte les germes de guerres futures. Selon lui, M. Chamberlain et M. Briand auraient sem les dents du dragon. L'avenir dmontrera si l'accord de Locarno a vraiment le caractre pacifique que lui attribuent ses participants, a-t-il ajout, ou si plusieurs de ces derniers n'auront pas regretter leur oeuvre.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

94

On ne risque rien prophtiser le mal, sinon le pire. Au fond, M. Tchitcherine a, comme Bismarck, le cauchemar des coalitions. Et c'est lui qui cherche le contact de l'Europe tout en affectant de croire que l'Europe a besoin de la Russie. Il prtend qu'on a vu clairement, en France et dans les autres pays, qu'un rglement gnral des affaires internationales tait impossible sans l'Union sovitique. Les faits ne sont pas entirement d'accord avec cette allgation. Il est probable que la paix de Versailles et t encore plus difficilement ralisable si la Russie avait t prsente la Confrence et si elle avait rclam ce que les Allis lui avaient promis pour prix de la victoire et de sa fidlit, c'est--dire Constantinople, ni plus ni moins. Depuis sept ans, il y a eu en Europe bien des affaires. Vaille que vaille, jusques et y compris Locarno, elles ont t rgles sans la Russie, et il n'est pas sr que la prsence de la Russie ne les et pas beaucoup compliques. Aprs avoir voulu rentrer dans la politique internationale par effraction et par la rvolution universelle, les Soviets y rentrent sous les aspects courtois de la diplomatie d'ancien rgime. Derrire les changements de dcor, la Russie que nous retrouvons est toujours la mme, atteinte la fois de gigantisme et de dbilit - et, dans son vaste corps, aussi altre d'emprunts et de crdits. L'Action franaise, 17 dcembre 1925.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

95

1.29

Un remarquable fanatique
L'Action franaise, 24 iuillet 1926.

Retour la table des matires

LE comit bolcheviste qui, au mois d'octobre 1917, avait renvers Kerenski, tait compos de cinq rvolutionnaires : Lnine, Trotsky, Kamenef, Dzerjinsky et Staline. Le premier est mort. Les deux suivants, coupables d'hrsie, n'occupent plus qu'un rang secondaire. Dzerjinsky vient de mourir son tour. Seul Staline (alias le Gorgien Djugaschvilli) continue reprsenter l'cole primitive du bolchevisme. Figure singulire que celle de Flix Edmundovitch Dzerjinsky, de sanglante mmoire. Un journal anglais, qui publie sur lui d'intressants dtails, l'appelle un remarquable fanatique. Ce n'tait pas en effet un rvolutionnaire banal que ce fils d'un petit noble lithuanien, rvolutionnaire depuis l'enfance, rvolutionnaire-n, et qui, dans son horrible besogne d'excuteur des hautes oeuvres de la Rvolution, inaccessible tout sentiment d'humanit, tait rest gentilhomme au point qu'un Amricain, l'ayant approch Moscou au moment o le chef de la Tchka ordonnait des excutions tous les jours, a pu dire que c'tait l'homme le plus charmant qu'il et rencontr de sa vie . Charmant comme Saint-Just et gentilhomme comme M. de Robespierre. C'est lui qui disait un jour, comme on lui reprochait d'avoir du sang sur les mains : On ne fait pas une rvolution avec des gants de chevreau blanc. La rvolution russe, comme la ntre, a d son

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

96

nergie et sa dure ces sortes de monstres. La brute populaire se lasse plus vite des excutions sommaires et des massacres que l'intellectuel et l'aristocrate sans qui une rvolution s'puiserait au bout de six mois. L'autre trait par lequel Dzerjinsky se rapproche de nos terroristes, c'est sa volont farouche d'puration. C'tait un redoutable autant que remarquable fanatique de la vertu. En 1923, il avait fait fusiller, sans autre forme de procs, onze architectes communistes coupables de malversations dans les travaux de l'Exposition de Moscou. Commissaire aux transports, ayant constat que des abus taient commis dans l'administration du Transsibrien, il dcima, littralement et au sens romain, le personnel du chemin de fer. Un fonctionnaire sur dix fut excut ! Cette mthode impitoyable, qui rappelle l'pieu de fer d'Ivan le Terrible, rend compte de la solidit du bolchevisme. Aucun rgime n'a pu s'installer en Russie sans recourir la rigueur, qui ne produit pas chez le Moscovite des rvoltes et des ractions rapides comme dans les autres pays. C'est pourquoi un 9 Thermidor a t vainement attendu. Et une autre cause de la fortune du sovitisme c'est que les chefs avaient jur de ne pas recommencer la lutte de Robespierre et de Danton, mme s'ils cessaient d'tre d'accord. Ils ont tenu parole comme le prouve le cas de Trotsky. Le bruit court cependant, et les journaux allemands le propagent, que la mort de Dzerjinsky serait bien soudaine pour ne pas tre mystrieuse. Il n'avait que quarante-neuf ans. Sa mort changera-t-elle quelque chose de plus que la mort de Lnine ? Tout ce qu'on peut dire c'est qu'en perdant ses crateurs, le ressort du bolchevisme se dtend. Mais ne dit-on pas en Italie que si Mussolini venait mourir, l'organisation fasciste continuerait aussi ? L'Action franaise, 24 juillet 1926.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

97

1.30

Rumeurs sur la Russie


L'Action franaise, 20 octobre 1926.

Retour la table des matires

LE conflit politique qui vient d'avoir lieu au pays des Soviets a prt des commentaires inexacts, autant du moins qu'on peut en juger. Cette inexactitude mme a fourni hier l'Humanit l'occasion de triompher, et pourtant 'aurait d tre le contraire. Si l'on comprend bien, en effet, l'espce de rvolte dont Trotsky avait pris la tte avait pour cause le modrantisme du gouvernement dont Staline est aujourd'hui le chef. Il n'y a pas eu en Russie de Thermidor. Il n'y a pas eu de raction. Il y a eu de l'opportunisme. Les chefs responsables du bolchevisme ont volu. Ils ont fait une politique de mnagement l'gard de la masse paysanne russe avec laquelle Lnine avait dj d compter puisqu'en dpit de ses principes il l'avait laisse partager la terre, ce qui tait une concession considrable l'ide de la proprit individuelle. Au nom des principes communistes, Trotsky et Zinoviev condamnaient la faiblesse de Staline l'gard des ruraux. Au fond, cet incident trahit, dans la Rpublique ouvrire et paysanne, l'opposition fondamentale des ouvriers et des paysans. L'enseigne n'est qu'un mot, peu prs comme le fameux : Proltaires de tous les pays, unissez-vous. Car le mineur franais ou allemand ne se gne pas, en ce moment-ci, pour profiter de la grve des mineurs anglais.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

98

Jusqu' prsent le communisme avait pu tant bien que mal et en dpit de l'absurdit de sa thorie se tirer d'affaire en Russie grce au systme dit des ciseaux . Rduite sa plus simple expression, la dfinition de ce systme est la suivante. Il consiste sacrifier tantt les paysans aux ouvriers en prenant soit par l'impt, soit par des rquisitions payes vil prix, la rcolte des paysans afin de faire vivre l'ouvrier bon march, tantt sacrifier les ouvriers aux paysans en rduisant les salaires des premiers pour fournir les seconds d'objets manufacturs de premire ncessit. Staline voudrait laisser les ciseaux ouverts en faveur des paysans sur lesquels Trotsky voudrait les refermer. Staline dit : La rvolution est perdue si nous mcontentons les vastes masses rurales. Trotsky rpond : La rvolution a fait faillite si elle doit les masses ouvrires des villes. Staline, c'est--dire le gouvernement officiel des Soviets, l'a emport. En cela l'Humanit a le droit de triompher mais en cela seulement, car il est vident que si l'interprtation que nous venons de donner de cet pisode est la vraie (et il y a de srieuses raisons de penser qu'il en est ainsi), c'est une victoire des modrs et des opportunistes sur les doctrinaires et les intransigeants. Le bolchevisme, pour durer, compose avec les ralits et avec les forces de la nature et de la socit. Ce n'est pas le premier pouvoir temporel ou spirituel qui cette aventure arrive. Mais si le principal, pour un pouvoir, est d'agir en sorte qu'il dure, Staline et ses partisans ne le servent peut-tre pas mal. C'est toujours une question de savoir si l'on se renforce ou si l'on s'affaiblit par des concessions. Mais il est certain que celui qui ne s'adapte jamais finit par tre bris. L'Action franaise, 20 octobre 1926.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

99

1.31

Dcouverte d'un professeur danois


L'Action franaise, 12 avril 1927.

Retour la table des matires

M. Wickham Steed analyse dans la Review of Review un livre du professeur danois Karlgren, la Russie bolcheviste, qui est un tableau de la vie au pays sovitique. Tout cela n'est d'ailleurs pas nouveau. Ce qui en fait le prix, c'est que le professeur Karlgren (plaignons-le) a d'abord cru que le communisme tait aussi confortable qu'admirable. Du moins s'est-il rendu compte par lui-mme. Voici ce qu'il a vu et ce qu'il rend avec loyaut : Un professeur qui arrive en Russie, avec la mmoire frache de tout ce, qu'il a entendu dire de la nouvelle socit proltarienne, n'en croit pas ses yeux au premier moment. Est-ce l rellement la Russie proltarienne ? Il se sent, en vrit, tent d'oublie qu'il y a eu quelque chose qu'on appelle la grande Rvolution russe ; ce qu'il a devant les yeux, c'est purement et simplement l'ancien systme russe des distinctions sociales qui existait avant la Rvolution. bord de tel ou tel steamer sur la Volga, comme on reconnat bien le milieu d'autrefois !.. C'est le mme ple-mle nausabond en troisime et quatrime classes. Des paysans et des artisans russes sont entasss au-dessous du pont, dans un gte rpugnant tellement bond que, s'ils taient des btes et non des tres humains, on taxerait de cruaut dans l'Europe occidentale un tel traitement inflig des animaux. Et au-dessus, dans le salon de premire classe, on voit se prlasser, tout comme auparavant, un petit nombre de privilgis qui jouissent du mme confort et

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

100

du mme luxe qu'autrefois... En bas, dans ces rgions infrieures, les pauvres hres mchent pour tout rgal un morceau de pain noir avec un concombre peine mr, tandis qu'en haut les gros bonnets savourent le dner fin quatre services des steamers, en commenant par des bols pleins de caviar frais de la Volga, et laissent derrire eux sur le Pont des batteries compltes de bouteilles de champagne vides. Il y a ceci de chang en Russie que ceux qui voyagent en premire ne sont plus les mmes, ou, plus exactement, ne sont plus toujours ni tout fait les mmes, car il doit bien y avoir, comme dans la Rvolution franaise, des hommes qui ont pass travers tout, et quand il n'y aurait que Tchitcherine, ancien diplomate du tsar, c'en serait au moins un. Cependant, on fera remarquer au professeur Karlgren qu'avant sa dcouverte on avait rsum en peu de paroles ce rtablissement d'une classe privilgie. Il y a longtemps que court ce mot des paysans russes : Autrefois, le barine tait en haut, nous au milieu, l'ouvrier en bas. Aujourd'hui, l'ouvrier est en haut, le barine est en bas, mais nous sommes toujours au milieu. C'est, du reste, ce qui a fait la dure du bolchevisme et ce qui empche d'en prvoir la chute. La masse paysanne russe le supporte comme elle a support le tsarisme. Et elle n'aime pas plus les communistes qu'elle n'aimait, en dpit de la lgende, le petit pre le tsar , pour lequel elle n'a jamais chouann. La rvolution de 1917 ne se serait pas produite sans la faute qui a consist mobiliser trop d'hommes et rassembler pour la premire fois le peuple, les lioudi, les gens de Russie (lioudi, c'est allemand Leute, d'o le mot de leudes, petite preuve de l'unit des langues indo-europennes). Dissmine travers un pays immense, la paysannerie russe reste, comme jadis, la merci de l'administration. Le professeur Karlgren constate que la bureaucratie communiste est encore plus nombreuse que la bureaucratie tsariste. Celle-l a-t-elle t assez dcrie ! Pourtant, comme on l'a trs bien dit, les tchinovniki aux casquettes multicolores faisaient rgner l'ordre et la paix sur la sixime partie du monde. Et pour gouverner, depuis le lac Ladoga

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

101

jusqu' Vladivostok, nul rgime, mauvais ou bon, ne se passera de fonctionnaires. Le professeur Karlgren a d lire Dostoevski. Il y aura trouv ce mot : Ne dis pas de mal du Tchin ; c'est ce que nous avons de meilleur en Russie. Bref, le voyage de dcouvertes du professeur de Copenhague et de quelques autres travers la Rpublique des Soviets ressemble beaucoup celui de Jean-Paul Choppard qui dcouvrit galement, travers plusieurs msaventures, les ralits de la vie. L'Action franaise, 12 avril 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

102

1.32

Vorochilov et Tolsto
L'Action franaise, 2 mai 1927.

Retour la table des matires

Quelques personnes commencent prophtiser la chute des Soviets. La conqute de la Chine par le communisme tait, dit-on, leur dernire carte. Les dirigeants et les doctrinaires de Moscou ont toujours profess que le succs dfinitif du bolchevisme en Russie dpendait de la rvolution universelle. Si, aprs l'Europe, l'Asie se ferme la rvolution, le pouvoir sovitique n'a plus qu' disparatre. On pourrait rpondre, il est vrai, que l'autocratie russe a dur longtemps aprs que l'Europe s'tait mise au rgime constitutionnel et qu'il a fallu les circonstances extraordinaires de la guerre pour la renverser. Rien ne dit que les Soviets replis sur eux-mmes ne dureront pas encore longtemps. Ils n'abdiqueront, comme tous les autres gouvernements, que le jour o ils y seront contraints et forcs et non pas parce qu'ils auront reconnu que leur thorie tait en dfaut. Rien ne dit non plus que, s'ils se sentent prs de prir, ils n'essaient de se sauver par une solution violente. C'est ce que tendrait indiquer le rapport sur la situation de l'arme rouge que le commissaire la guerre Vorochilov a lu au Congrs de tous les Soviets de l'Union. Du rsum qu'en a donn le Times, voici un passage assez frappant, au moins comme signe d'un tat d'esprit :

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

103

Tout le discours de Vorochilov repose sur ce principe qu'il est ncessaire de retarder le choc avec le monde occidental jusqu'au jour o les forces militaires sovitiques, suffisamment entranes, pourront tre certaines de vaincre. Pour Vorochilov, et d'autres dirigeants, le conflit est invitable, mais il se produira plus tard. Vorochilov a adress des injures la Socit des Nations qui, d'aprs lui, aurait compltement chou. La priode actuelle, dit-il, peut se comparer la priode qui a prcd la grande guerre. Aucun tribunal, aucun trait ne peuvent arrter la course aux armements, qui est activement mene dans les petits et dans les grands tats. Toutes les nations, y compris les nations frontires, de la Finlande la Roumanie, se prparent la guerre contre les Soviets. L'orateur a violemment reproch au Parlement britannique ses rcentes allusions aux armements des Soviets. Suit un tableau de la force et des faiblesses de l'arme rouge, de ce qu'elle a fait et de ce qui lui reste faire. S'instruisant par l'exemple de la guerre, o la Russie ressentit si cruellement l'insuffisance de son armement et de son matriel et dut recevoir l'aide de ses allis, Vorochilov recommande le dveloppement des industries de guerre et la fabrication immdiate de vastes stocks de munitions. Dans ce programme de prparation la lutte finale , impossible de dire quelle est la part de l'illusion, celle du bluff et celle de la vrit. Ce que nous retiendrons, c'est un mot de Vorochilov sur la ncessit d'organiser la guerre chimique. Il faut, a-t-il dit, que nous dveloppions cette branche jusqu' l'extrme limite, car nous ne sommes pas tolstoens. Cette ironie est, dans l'ordre des ides, le plus cruel chtiment qu'ait reu la doctrine de l'aptre Tolsto. L'Action franaise, 2 mai 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

104

1.33

Les dix ans du bolchevisme


La Libert, 18 octobre 1927.

Retour la table des matires

Les Soviets, qui n'ont pas tant d'occasions de se rjouir, ftent le dixime anniversaire du coup d'tat de Lnine. On a un peu oubli les circonstances dans lesquelles les bolcheviks avaient pris le pouvoir et les marins rouges qui, mettant la main sur l'paule du prsident de l'Assemble kerenskyste, l'avaient pri de sortir, quoi le prsident et l'Assemble avaient aussitt consenti, abdiquant avec la mme facilit que Nicolas Il. ce moment-l, rares taient les personnes qui croyaient la dure du rgime communiste en Russie. Pourtant il dure depuis dix ans. Il est de ceux dont on peut dire, selon le mot clbre : Il est arriv, mais dans quel tat ! Deux choses ont rendu possible le coup d'Etat de Lnine, et, de ces deux choses, l'une est trangre, l'autre est contraire au communisme. Il y avait d'abord que les bolcheviks promettaient (c'est une des rares promesses qu'ils aient tenues) la paix immdiate avec les Allemands, et le peuple russe en avait assez de la guerre. Cependant, parti de l'ide de la guerre des classes, le communisme n'est pas essentiellement pacifique, et il l'a bien prouv. Il s'est donc difi sur la facile dmagogie du pacifisme. En mme temps, par une violation grave de ses principes, Lnine laissait les

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

105

moujiks s'emparer de la terre. C'est--dire, point essentiel et trop peu vu, que le communisme s'est tabli par sa propre ngation qui est la gnralisation de la proprit individuelle. Ce fait n'a pas t aperu d'abord. Lnine le dissimulait avec soin et, en Occident, on tait surtout frapp par les mesures rvolutionnaires qu'il prenait. Lnine n'tait qu'un opportuniste figure de doctrinaire. Il savait parfaitement qu'un rgime, ft-il rvolutionnaire de nom, devait avoir une base conservatrice. Et, dans un pays agricole, la premire chose faire est d'avoir avec soi les paysans. Le partage des terres, qui a pargn une rvolution la Roumanie, a consolid la rvolution en Russie. Le rgime des Soviets, par un paradoxe trange, est en somme fond sur la proprit individuelle. Car c'est une assez pauvre dfaite d'allguer que les terres n'ont t cdes que pour quatre-vingt-dix-neuf ans. D'abord, le moujik s'en est empar. Qu'on aille donc les lui reprendre ! Et puis, d'ici quatre-vingt-dixneuf ans, Staline, Rykof et moi nous mourrons. Lnine lui-mme est dj mort. Rsumons donc ce que le bolchevisme a fait en Russie depuis dix ans. Il a cr une nouvelle classe de propritaires ruraux, dont quelques-uns sont aiss ou mme riches et auxquels il n'ose pas toucher. Il a mis le commerce, l'industrie, les finances dans un tat pitoyable, telles enseignes qu'il cherche partout des crdits auprs des pays capitalistes et bourgeois. Enfin, malgr des efforts persvrants, il n'a pas russi se rpandre au del des frontires russes, pas mme en Chine, et la rvolution universelle est demeure l'tat de mythe. Ce que le bolchevisme a de plus clair son actif, c'est d'tre rest au pouvoir dix ans. Il n'y a pas de raison pour qu'il n'y reste pas dix annes encore et mme davantage. Le tsarisme tait malade depuis bien longtemps. Il se serait prolong indfiniment s'il n'y avait eu la guerre, si les troupes inutilement entasses dans les casernes de Petrograd ne s'taient souleves, si l'arme, en un mot, n'avait fait dfection. Tant qu'il aura son arme avec lui, le communisme n'a rien craindre. Staline touffera les insurrections comme Stolypine les touffait en 1905, car il ne peut pas tre question d'une insurrection gnrale en Russie et des foyers loigns les uns des autres de centaines de kilomtres peuvent tre facilement teints. Beaucoup de choses

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

106

de l-bas, et mme la dure du communisme comme la dure du tsarisme, s'expliquent par le caractre amorphe des masses rpandues sur des espaces presque infinis. En somme, tout calcul politique, quand il s'agit de la Russie, doit tre fond sur la notion de la distance. La Libert, 18 octobre 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

107

1.34

Dix ans de sovitisme et l'avenir de la Russie


L'Action franaise, 11 novembre 1927.

Retour la table des matires

LE dixime anniversaire de la conqute du pouvoir par les Soviets a donn lieu, dans les journaux du monde entier, mille considrations diverses sur le pass, le prsent et l'avenir du bolchevisme. On s'est accord reconnatre et la faillite du systme et sa dure, deux choses qui ne sont peut-tre pas aussi contradictoires qu'elles en ont l'air, parce que, du jour mme o Lnine eut transig avec ses principes, il put s'crier : Enfin, nous avons fait faillite. Les journaux dmocrates-socialistes ou social-dmocrates ont t gnralement les plus svres parce que les migrs russes du parti, cruellement perscuts par les bolcheviks, poussent les hauts cris contre la dictature de Moscou. Dans l'ensemble, ces commentaires n'ont rien apport de bien neuf ni de bien intressant. C'est qu'il n'y a gure constater qu'une chose : que le communisme est une absurdit. Mais c'est encore dans la presse allemande, et non pas la plus avance, qu'on trouve les points de vue les plus originaux. Chez les conservateurs eux-mmes, et peut-tre surtout chez eux, l'ide ma-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

108

tresse de l'alliance germano-russe fait passer sur les rpugnances que le rgime sovitique inspire. La Russie reste-t-elle forte ? Est-elle encore capable de compter en Europe ? L'Allemagne a toujours gard le contact avec Moscou, mme au temps de la pire rpression de Spartakus, parce qu'elle mnageait une collaboration pour l'avenir. Cette collaboration garde-t-elle du prix ? On rpond par l'affirmative. C'est un lieu commun de dire que tout pouvoir rvolutionnaire se range avec le temps. La modration des Soviets est d'ailleurs toute relative. Elle s'atteste presque uniquement par le fait que les dirigeants sovitiques d'aujourd'hui ont sur leur gauche l'opposition de Trotsky. C'est pourtant un symptme, et surtout les Staline et les Rykoff prennent l'ide de leurs responsabilits par les attaques auxquelles ils doivent faire face. C'est ainsi que Caliban devient homme d'tat. Dj les enrags produisaient le mme effet sur Robespierre dont les mditations furent interrompues par Thermidor. Tout cela est encore assez banal. Les esprits politiques allemands vont plus loin. Ils considrent que l'vnement le plus heureux qui ait pu se produire pour consolider la Russie sous sa dissolvante enveloppe bolcheviste, c'est l'chec de la rvolution mondiale . Revenue de ce mythe, gurie de la propagande rvolutionnaire, la Russie gardera ses forces pour elle-mme. Elle visera des buts moins lointains, mais plus utiles, par exemple de replacer les petits tats baltes sous son influence ou sa domination, ce qui aura pour effet de la rapprocher de l'Allemagne et de lui donner plus de valeur dans une combinaison germano-russe. C'est tout juste si ces subtils docteurs allemands ne vont pas jusqu' dire que l'Angleterre, par la rupture de ses relations diplomatiques avec Moscou, la France par le renvoi de Rakowsky, n'ont pas rendu service l'Allemagne en dgotant la Russie rouge de sa mission internationale qui dispersait vainement ses efforts. Quoi qu'il en soit de ces vues peut-tre trop subtiles, il demeure certain que l'alliance russe reste pour l'Allemagne comme la grande carte de l'avenir. Personne, en effet, ne sait mieux qu'un Allemand ce qu'on oublie trop dans nos pays d'Occident. La Russie n'a eu aucune part aux traits qui, en 1919, ont cr une nouvelle Europe. Elle ne les connat pas. Elle ne les reconnatra sans doute jamais. Le jour o elle comptera de nouveau comme un lment politique, et non plus

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

109

comme un simple lment de dsordre et de destruction, elle sera naturellement du mme ct que les pays sur la dfaite desquels ces traits ont t tablis. L'Action franaise, 11 novembre 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

110

1.35

Staline et Trotsky
La Libert, 13 novembre 1927.

Retour la table des matires

CE qui se passe chez les Soviets commence devenir intressant. On annonce qu'en prenant le pouvoir les chefs bolcheviks s'taient jur de ne jamais se combattre entre eux, de ne pas retomber dans les convulsions de la Rvolution franaise, de ne pas s'exterminer comme les girondins, les dantonistes, les hbertistes et les robespierristes. Ils ont tenu parole dix ans, et c'est beaucoup. Mais quand a-t-on vu des hommes vivre ternellement d'accord l'intrieur d'un parti, quel qu'il soit ? Hors la loi ! La terrible formule de la Rvolution franaise, sous laquelle Robespierre lui-mme finit par succomber, menace Trotsky et Zinoviev. Staline et Rykov les ont dnoncs la vindicte des organisations communistes comme Robespierre dnonait les enrags aux organisations jacobines, avant d'tre mis son tour hors la loi . Car on ne fait pas assez attention ceci que Trotsky et Zinoviev accusent Staline et Rykov de modrantisme. Ils leur reprochent d'altrer les principes communistes sinon de les trahir. D'ailleurs, que Rykov et Staline transigent par ncessit d'argent, un communiqu de l'ambassade de l'U.R.S.S. Paris, en date d'hier, en fournit la preuve. On y lit avec quelque surprise que le pouvoir sovitique a toujours cru la possibilit de la coexistence des deux mondes, capitaliste et

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

111

socialiste, et mme la possibilit de leur collaboration conomique . En consquence, les Soviets, qui avaient dj cess de repousser par systme les concessions de richesses exploiter par le capital tranger, ne se contentent plus de recevoir des propositions. Ils les appellent. Trotsky et Zinoviev n'ont donc pas tout fait tort. Mais que feraient-ils la place de Rykov et de Staline ? C'est toujours terrible quand on doit se demander : Comment faire pour manger ? La Libert, 13 novembre 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

112

1.36

Russes et Allemands
La Libert, 20 mars 1928.

Retour la table des matires

LE sultan Moulay Hafid, tant venu en France, vit des pompes piston, trouva cet instrument admirable et en commanda vingt-quatre douzaines qu'il emporta avec lui au Maroc. Vous n'avez, dit-il, ses sujets, qu' remuer ce levier et vous aurez de l'eau autant que vous en voudrez. Mais comme Moulay Hafid avait pos ses pompes sur le sable, il ne vint pas une goutte de liquide et il accusa le fabricant franais de l'avoir vol. C'est ce qui vient de se passer en Russie avec les ingnieurs allemands. Les Soviets commandent les machines les plus perfectionnes et les plus compliques de la civilisation capitaliste et ils s'tonnent que rien ne marche dans leur pauvre, primitif et rudimentaire tat communiste. Alors ils se fchent et ils se plaignent d'tre trahis. Voil le fond de l'affaire. L'arrestation des six ingnieurs allemands a t un incident digne du Thibet, de la Chine et mme du Centre de l'Afrique, une colre de roi ngre. Les Allemands, du reste, ne se sont pas laiss intimider et leur gouvernement a obtenu la libration des prisonniers en quelques jours. De l voir la fin des relations germano-sovitiques, il y avait un pas. Cependant ce pas a t franchi. L'Angleterre, qui a d rompre avec Moscou aprs une exprience malheureuse, a construit aussitt une interprtation optimiste de l'affaire. On a voulu y voir la preuve d'un changement d'attitude du Reich en politique trangre et d'une solida-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

113

rit nouvelle entre les grandes puissances occidentales, qui serait, dans une large mesure, la consquence de Locarno. On a mme annonc la fin du trait de Rapallo conclu une poque o l'Allemagne se croyait maltraite et mprise par les allis . Bref un immense changement de front, l'Allemagne renonant dfinitivement toute arrirepense et collaborant joyeusement l'ordre, au bonheur et la prosprit de l'Europe. Le Daily Telegraph, aprs avoir donn la parole ses voyants, observe avec raison qu'ils peignent la situation actuelle et future de trop belles couleurs. Il est entendu que le bolchevisme se dbat au milieu des difficults qui tiennent sa propre nature et qu'il ne peut rsoudre sans sortir de sa doctrine, ce qui l'expose alors des crises intrieures. Tel est le secret du conflit Staline-Trotsky auquel succderait maintenant un conflit Staline-Rykov. Ce n'est pas une raison pour que le sovitisme succombe demain, mme si l'Allemagne venait rompre toutes relations avec Moscou. La force d'inertie de la Russie dpasse les limites qui sont concevables pour les Occidentaux. C'est une trs grande force. Elle a jou pour le tsarisme avant de jouer pour le bolchevisme. Elle a jou contre Charles XII et Napolon 1er. Elle est capable de neutraliser trs longtemps les efforts des Napolon de la finance. Quant l'Allemagne, ce serait trs probablement une erreur de croire qu'elle se sparera jamais du monde russe. Elle y gardait bien de l'influence pendant la guerre et malgr la guerre ! La Russie est aussi ncessaire l'Allemagne que l'Allemagne la Russie. Y aurait-il rupture diplomatique, l'ambassadeur allemand serait rappel de Moscou tandis que l'ambassadeur de France y resterait que, nanmoins, la place de l'Allemagne serait plus grande l-bas que celle de n'importe quel autre pays. Le Russe n'aime peut-tre pas l'Allemand mais il ne peut se passer de lui plus que de th. Et il y a trois quarts de sicle, bien avant Raspoutine et Lnine, qu'Alexandre Herzen a crit : Chez nous, tout est allemand, les boulangers, les pharmaciens, les sages-femmes et les impratrices. La Libert, 20 mars 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

114

1.37

Un procs historique
La Libert, 16 juin 1928.

Retour la table des matires

ON se demande pourquoi les romanciers vont chercher si loin leurs sujets, moins qu'ils n'aillent prendre toujours le mme, c'est--dire l'histoire du monsieur et de la dame qui ont une aventure sentimentale Venise. La vie contemporaine abonde en situations dramatiques et Balzac aurait bien su les reconnatre. De son temps aussi il y avait des romans fades, alors que les siens taient puissants. L'imagination consiste moins inventer qu' voir les choses et en saisir le sens profond. Qui se doutait qu'une fille de Raspoutine vivait Paris ? L'migration russe est remplie de tragdies et de surprises. chaque instant, ce sont des dcouvertes tonnantes qui eussent fcond le roman balzacien. Mais rien peut-tre n'avait encore atteint l'intensit du procs par lequel le premier pisode sanglant de la rvolution russe sera voqu devant la justice franaise. Quelque crime toujours prcde les grands crimes... Pourquoi est-ce une rgle ou une fatalit ? Pourquoi le double assassinat de Serajevo la veille de la guerre ? Pourquoi le meurtre de Raspoutine avant l'effondrement du tsarisme, l'assassinat de la famille impriale et la grande tragdie moscovite ? Pourtant le prince Youssoupof et le grand-duc Dimitri avaient bien cru que la dynastie des Romanof et la

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

115

Russie seraient sauves lorsque Raspoutine aurait disparu. Il semble au contraire que le meurtre du Staretz ait produit l'effet de ces petits accidents qui dterminent tout coup comme une combustion gnrale de l'organisme. L'histoire de Raspoutine elle-mme a quelque chose de sombre et de mystrieux. Elle est la fois lgendaire, merveilleuse et pathologique. Elle est un mlange des chroniques du moyen ge, de l'Ane d'or d'Apule, et de la psychanalyse de Freud. D'o le thaumaturge errant tenait-il son influence ? Le fait est qu'il n'exerait pas son pouvoir sur l'impratrice seulement. Il avait ce don extraordinaire d'intresser les masses, d'avoir du prestige distance et de frapper les imaginations. Son malheur a t que son nom ft rpt tous les jours des millions de fois et son personnage dmesurment grossi. Un moment vint o la Russie entire rapporta Raspoutine ses maux et plus rarement son bien. Si les Allemands avanaient, c'tait Raspoutine qui avait rgl avec eux la retraite de l'arme russe. Si une arme impriale remportait un succs, Raspoutine tait regagn la bonne cause. Il ne mritait ni tant d'indignit ni tant d'honneur. Mais il fut un moment un symbole : celui du mauvais gnie de la patrie russe. Le procs que sa fille intente fera d'abord lire le rcit du prince Youssoupof puisque l'assignation de Marie Grigorievna Raspoutine est fonde sur ce livre. Et l'on chappe difficilement une impression de malaise quand on lit, raconte par l'assassin, la mort de cet homme trange, dou d'une vitalit si prodigieuse qu'il se relevait aprs avoir t terrass par le plus violent des poisons. Grand sera sans doute l'embarras des juges franais pour accorder ou refuser Marie Grigorievna Raspoutine les dommages-intrts qu'elle demande. L'Histoire n'est pas moins embarrasse qu'eux. Car si le grand-duc Dimitri et le prince Youssoupof ont cru, par cet homicide, sauver leur pays, si leur intention a t patriotique et noble, il n'en est pas moins vrai que le trouble profond qui s'empara de la Russie la suite de ce meurtre fut le point de dpart de la rvolution. La Libert, 16 juin 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

116

1.38

Un grenier o l'on a faim


L'Action franaise, 7 juillet 1928.

Retour la table des matires

L'ADMINISTRATION sovitique a, comme on le sait, le commerce russe en mains. Elle se livre en ce moment, sur tous les marchs o il y a du disponible, de vastes achats de bl. Jadis la Russie tait un des greniers du monde, un puissant producteur de crales. Au bout de dix ans de rgime marxiste, elle ne peut plus se nourrir elle-mme. Pitoyable rsultat ! Elle alla crier famine Chez la fourmi, sa voisine. Les Soviets se sont humilis jusqu' demander des crdits aux puissances capitalistes. Maintenant ils leur demandent du pain. Qu'est-il arriv ? La ralisation d'une prophtie de Proudhon. Dans sa vieillesse, bien revenu du socialisme, l'homme qui avait dit : La proprit, c'est le vol , reut un jour une lettre o on lui demandait quels signes on reconnatrait la rvolution sociale. Et Proudhon rpondit : Quand les boutiques seront fermes, quand les transports ne marcheront plus, quand le paysan gardera sa rcolte le fusil la main, alors vous pourrez dire que c'est la rvolution sociale. On peut le dire en Russie. Assez longtemps, la Terreur et le Gupou aidant, les choses ont pu marcher. Les villes avaient une faible population par rapport aux campagnes. Il n'tait pas trs difficile de

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

117

les nourrir. On a fait durer assez longtemps le systme dit des ciseaux que l'on ouvrait et que l'on fermait tantt au profit des ouvriers, tantt l'avantage des paysans. Cependant, le moment inluctable est venu, celui o le paysan, matre de la terre, mais ne pouvant jouir des fruits de son travail, n'a ensemenc que juste assez pour satisfaire ses propres besoins et a rsist farouchement aux rquisitions. C'est ainsi que, peu peu, la famine a gagn dans un pays qui, sauf certaines rgions dshrites, tait jadis une terre d'abondance. Les Soviets ont fait des efforts dsesprs dans tous les sens. Ils n'ont pas pu se soustraire la loi commune qui est de manger et, pour manger, d'acheter la nourriture. Pour avoir de l'argent, aprs avoir puis les ressources que leur avait laisses le tsarisme et celles que leur avaient donnes les spoliations, ils ont remis en train les exportations de ptrole. Mais qu'ils paient au comptant ou crdit le bl qu'ils achtent en ce moment-ci, il reste que la Russie, au lieu de contribuer l'alimentation des autres peuples, vient maintenant chercher chez eux une part de son pain, ce qui ne peut avoir d'autre effet que d'accrotre le prix de la vie et des subsistances dans le monde aux dpens des travailleurs. Mais, dit-on, cela ne peut plus durer. Le rgime sovitique touche sa fin. Un effondrement conomique et financier le guette. Tel est, effectivement, l'avis de personnes que l'on tient en gnral pour srieuses, - jusqu' ce qu'elles tombent, par exemple, d'un avion. Cependant la Russie n'est pas un pays comme un autre. Aucun pays d'ailleurs n'est comme un autre. La Russie diffre de tous surtout par la lenteur avec laquelle s'y accomplissent les vnements et par sa capacit presque infinie de souffrir et de se priver. Comme le prouvent ses propos, rapports par Caulaincourt et qui sont publis en ce moment par M. le duc de La Force, Napolon se trompait encore sur les Russes pendant la retraite de Moscou. Cet exemple doit rendre prudents les faiseurs de pronostics avec dates l'appui. L'Action franaise, 7 juillet 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

118

1.39

Nouvelles de Russie
L'Action franaise, 24 novembre 1928.

Retour la table des matires

Que les affaires des Soviets soient en mauvais tat, ce n'est pas un conte. Les chefs bolchevistes eux-mmes l'avouent. Il circule en ce moment des nouvelles tires de l'organe officiel, les Izvestia, et qui ne laissent pas douter de l'impopularit du rgime communiste dans les masses rurales de la Russie, c'est--dire dans le plus gros de la population. La question que l'on se pose est de savoir pourquoi Staline donne cette publicit aux rvoltes paysannes, aux assassinats d'agents sovitiques qui ont lieu chaque jour dans les villages. Rgulirement, on accuse de ces meurtres politiques les koulaki, ou paysans riches . Le plus pauvre de nos cultivateurs ne voudrait pas, d'ailleurs, manger la soupe d'un koulak. Mais, pour tre class koulak, il suffit de ne pas aimer le bolchevisme. On suppose qu'en attirant l'attention sur ces incidents sanglants, Staline se propose de dmontrer qu'il faut en finir avec le modrantisme. Ayant triomph de l'opposition de gauche, il rsiste l'opposition de droite. Il cherche la persuader qu'elle encourage des rbellions, moins qu'il ne prpare contre elle des griefs et des armes. Car il y a aussi un juste milieu sovitique, et dj Robespierre envoyait

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

119

tour tour, au tribunal rvolutionnaire, les exagrs et les modrs. Quand on y regarde de prs, on a, du reste, l'impression que les Izvestia peuvent sans danger publier la liste des petites insurrections locales. Les Russes, qui connaissent leur pays, ne les estimeront pas trs dangereuses pour les Soviets. Par rapport la vaste superficie et l'norme population de l'U.R.S.S., c'est peu prs comme, en France, les accidents de la route par rapport aux automobiles en circulation. Une carte de ces attentats villageois montrerait en outre qu'ils clatent sur des points loigns les uns des autres de plusieurs centaines de kilomtres, de sorte qu'il n'y a pas de mouvement d'ensemble et que rien n'est plus facile que la rpression. C'est ainsi dj que, sous les tsars, les soulvements taient rprims. La tentative de rvolution de 1905, qui fut grave, avorta parce que l'incendie allum Saratov tait dj teint quand il clatait Vologda et l'ordre rtabli Kharkov lorsque Perm commenait bouger. Le tsarisme est tomb par l'effet d'une mobilisation excessive, par l'inutile et dangereux entassement des hommes dans les casernes de Saint-Ptersbourg. Aussi longtemps que les Soviets pourront compter sur l'arme rouge et qu'ils n'auront pas leur rvolte des Strelitz, ce n'est pas la paysannerie mcontente qui viendra bout du bolchevisme. Il est mme probable que ce ne serait pas, lui seul, le peuple de Moscou. L-bas comme ailleurs, pour que le pouvoir succombe, il faudra des crosses en l'air. L'Action franaise, 24 novembre 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

120

1.40

L'angoisse
La Libert, 18 fvrier 1929.

Retour la table des matires

IL y a dix ans et plus qu'on crit des articles sur la Russie, des livres sur la Russie, des considrations sur la Russie et des enqutes sur la Russie. Il y a eu, dans le nombre, normment de fatras de roman et de bourrage de crne dans les deux sens, le communiste et l'autre. Il y a eu aussi quelques tudes srieuses. En ce moment mme, M. Ashmead-Bartlett poursuit dans le Daily Telegraph une srie de tableaux de la vie au pays sovitique qui semblent trs prs de la vrit. Mais nous donnerions tous ces dossiers et toute cette littrature pour un mot, un seul mot, que nous venons de lire. C'est dans une lettre de Riga, signe Nediloff, et que nous avons trouve dans la Nation Belge. Sans doute on a dat beaucoup de fausses nouvelles de Riga. Mais il ne s'agit pas de nouvelles. Il s'agit d'une impression rsume en huit lettres. Nediloff dit que, de l'avis gnral, avis des voyageurs, avis des partisans comme des adversaires des Soviets, avis des dirigeants sovitiques eux-mmes, ce qui domine en ce moment l'U. R. S. S., c'est l'angoisse. Mot frappant parce qu'il est, comme on disait autrefois, au temps de Marie Bashkirthseff et de Jean Lorrain, trs russe . L'angoisse est quelque chose de russe. Dostoevski est le puissant romancier de l'angoisse. Et l'angoisse domine aussi les romans de Tolsto. Elle

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

121

treint Anna Karnine. Elle rgne tout le long de la Sonate Kreutzer. Elle plante son drapeau noir , comme Baudelaire dit du spleen, au-dessus des steppes, au-dessus des cits silencieuses et ouates de neige. tre angoiss, c'est--dire se trouver dans un tat de crainte mystrieuse, d'attente d'un malheur : il n'y a pas de pays o l'on prouve avec plus d'intensit qu'en Russie ce sentiment indfini et indfinissable. On l'avait dans les derniers temps du rgime tsariste. Sans doute les institutions n'avaient pas chang. Tout tait encore en place. Mais il y avait un malaise, quelque chose de pesant pour les coeurs et d'opprimant pour les esprits. On chuchotait des paroles tranges. On les coupait de silences plus tranges encore. C'tait comme si des vnements sinistres avaient rd autour de vous. L'angoisse, celle qui dut s'appesantir sur Moscou en 1812, la veille du grand incendie, dura longtemps avant la chute de Nicolas II, avant la tragdie pouvantable. Elle treint de nouveau le pays des Soviets. Ce qu'il est impossible de dire c'est encore ce qu'elle durera avant qu'arrive ce qu'on croit pressentir. La Russie est toujours russe, mme avec le bolchevisme. Et nous finirons par une histoire plus gaie. J'ai connu un homme de l-bas, un homme aimable, un peu lger, qui n'tait pas fait pour les catastrophes. Lui, l'angoisse ne l'atteignait pas. Elle ne l'avait pas averti. Il n'migra pas quand la rvolution survint et il fut pris dans la tourmente rvolutionnaire. Aprs le coup d'tat de Lnine, on le cueillit un jour chez lui pour le jeter en prison. D'abord tourdi de cette aventure, il reprit ses sens au bout de vingt-quatre heures et pensa : Aprs tout, sous les bolcheviks, il ne doit pas y avoir plus d'ordre qu'avant. Est-il sr que je sois vraiment enferm ? Il regarda la porte. Il n'y avait qu' l'ouvrir. Il sortit tranquillement de la gele et passa en Finlande. Ce Russe avait compt sur les caractres permanents de son pays. La Libert, 18 fvrier 1929.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

122

1.41

La thorie de l'accident
L'Action franaise, 19 mars 1929.

Retour la table des matires

ON a racont que les bolcheviks s'taient jur autrefois de ne pas recommencer la faute des hommes de la Rvolution franaise et de ne pas se combattre, se proscrire et se guillotiner entre eux. Ce serment du Grutli partait d'une conception de l'histoire assez nave. Les hommes de la Rvolution franaise se sont extermins dans un guignol sanglant parce qu'ils s'en prenaient les uns aux autres des consquences d'une situation absurde. Les thermidoriens n'ont pas plus sauv la Rpublique en supprimant Robespierre que Robespierre en supprimant Danton et les dantonistes, Hbert et les hbertistes. Il arrive la mme chose Staline et Trotsky. Leur duel n'est pas celui de deux hommes, ni de deux partis, ni mme de deux ides. Les bolcheviks en sont venus se quereller et se battre entre eux parce qu'ils ont tent l'impossible, ce qui ne manque jamais d'engendrer les frnsies avant le dcouragement final. Mme en Russie, et avec ce que la Russie avait d'asiate, le communisme, quoi qu'on ait dit, n'tait ni naturel, ni fatal, pas plus que la Rvolution russe n'tait ncessaire. On voit trs bien, par l'ouvrage purement documentaire que publie M. Serge Oldenbourg (le Coup

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

123

d'tat bolcheviste) comment la Rvolution a clat puis comment Lnine s'est empar du pouvoir, c'est--dire comment la Rvolution aurait pu ne pas clater, ou clater d'une faon diffrente et alors prendre un autre cours et Lnine rester un thoricien obscur. M. Serge Oldenbourg marque trs bien que, pour renverser le tsarisme, tout affaibli qu'il tait, il n'a pas seulement fallu une secousse aussi violente que celle de la guerre europenne, mais encore la prsence dans les casernes de Saint-Ptersbourg de quantits d'hommes inutilement mobiliss et qui, travaills par le dfaitisme, ont cr le milieu rvolutionnaire. Ce n'est pas la Douma, ce ne sont pas les zemstvos, ce n'est pas Raspoutine qui ont fait le mal. Le principal auteur de la Rvolution russe est peut-tre M. Doumer qui avait obtenu de Nicolas Il trop bon de gigantesques leves d'hommes, fort agrables compter de loin et vues du front occidental, mais qui ne devaient servir qu' acheminer la Russie vers la paix de Brest-Litovsk. La rvolution ouverte, il a encore fallu Kerensky, puis le conflit de Kornilof et de Kerensky pour fournir Lnine l'occasion de prendre le pouvoir, qu'il n'avait d'ailleurs saisi que par un coup de force et aprs des hsitations. On voit, dans le Coup d'tat bolcheviste, que tout, certains moments, a tenu sept cents cosaques. C'est continuel dans l'histoire de tous les pays. Du reste, on rapprochera utilement des documents runis par M. Serge Oldenbourg et qui, eux seuls, sont une preuve en faveur de la thorie de l'accident , l'ouvrage, non moins rcent et non moins intressant de M. Henry Laporte, le Premier chec des rouges. Il s'agit de leur chec en Finlande, et c'est le rcit des circonstances par lesquelles, aux portes mmes de la Russie sovitique, les blancs finlandais reprirent Helsingfors aux communistes. Il faut lire le chapitre que M. Henry Laporte a intitul : Une bourgeoisie qui se dfend. On comprendra mieux pourquoi il n'y a pas, dans la politique et dans l'histoire, d'vnements invitables, et pourquoi le rgime le plus absurde lui-mme, ft-il celui des Soviets, peut se prolonger s'il ne commet pas de fautes trop grossires. L'Action franaise, 19 mars 1929.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

124

1.42

Intelligentsia
La Libert, 23 octobre 1929.

Retour la table des matires

LA rvolution russe est ne dans les Universits. L'tudiant, l'tudiante taient, comme on disait alors, nihilistes. Et le gouvernement tsariste avait beau faire, il avait beau proscrire les livres, caviarder les journaux, envoyer en Sibrie les imprimeurs de presse clandestine, les ides subversives faisaient leur chemin. Lorsqu'une bombe tait lance, il tait rare qu'on ne trouvt pas dans le complot une jeune intellectuelle, fille d'un gnral et noble. Mais aujourd'hui ? Aujourd'hui, on dcouvre encore des organisations secrtes d'tudiants dans les Universits sovitiques. Les conjurs sont des fils d'ouvriers, de commissaires du peuple, de fonctionnaires rouges, les seuls qui soient admis l'enseignement suprieur, les enfants de bourgeois tant privs de science. Et ces adolescents se livrent la critique du bolchevisme comme les gnrations prcdentes se livraient la critique du tsarisme. Pourquoi ? Parce qu'ils ont compris qu'on leur cachait quelque chose et qu'on les obligeait penser d'une certaine faon. C'est presque toujours par contradiction que la jeunesse adopte des ides. Alors l'intelligentsia russe commence se retourner contre le communisme. Et la Pravda s'en dsole. Les vieux de la Rvolution ne comprennent plus. Pour eux, c'est le monde renvers. C'est au

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

125

contraire le monde naturel. C'est le monde comme il va. Le Quartier latin, Paris, tait rpublicain sous le second Empire. Les lves de l'cole polytechnique avaient fait le coup de feu sur les barricades de 1830. Nous sommes bien loin de l... On s'est demand souvent comment finirait et comment pourrirait le bolchevisme. Ce sera peut-tre par la tte, comme le poisson, selon le proverbe qui a cours en Russie. Quelles sont donc les lectures subversives qui passionnent, d'aprs les rvlations indignes et attristes de la Pravda, les lves du Polytechnicum de Tver et de celui de Viatka ?. Fatigus de la vrit dogmatique qu'a rvle Karl Marx, pris de doutes sur le Coran de ce prophte, les tudiants se sont mis penser que le monde des ides n'tait pas enferm dans un livre. Ils aiment les philosophies, les systmes. Il y a d'autres systmes que le marxisme. Ils ont voulu connatre le capitalisme qu'on leur cachait ou dont on ne leur prsentait que la caricature. Ils ont voulu savoir. Damnable curiosit qui dsole la Pravda. Science, c'est comparaison. Les intellectuels russes comparent l'tat de leurs pays l'tat de pays qui ne sont pas en rgime communiste. Et quel est l'exemple qui les frappe ? L'antithse des tats-Unis o, dans l'panouissement du rgime capitaliste, dans la ngation et la rfutation vivante de Karl Marx, le niveau de la vie est plus lev que partout ailleurs, - ailleurs o des doses plus ou moins fortes de socialisme ont t introduites dans les lois. Il parat qu'un des livres qui font le plus de ravages dans l'intelligentsia, c'est celui du prsident Hoover sur le rle de l'initiative individuelle dans le dveloppement des tats-Unis. Ce livre n'tant pas autoris par la censure, on a ouvert une enqute pour dcouvrir comment il a pu pntrer en Russie. Les bolcheviks s'aperoivent leur tour qu'il n'est frontires si bien gardes que ne traverse l'esprit du sicle et ils avaient eu le tort de croire qu'ils possdaient le monopole de cet esprit. La Libert, 23 octobre 1929.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

126

1.43

Les lapins de Staline


La Libert, 7 octobre 1931.

Retour la table des matires

On connat les concessions que Staline a dj d faire aux ides bourgeoises, c'est--dire la nature humaine. Il a rtabli le travail aux pices et reconnu qu'il fallait donner chacun selon ses oeuvres si l'on voulait du rendement. De l reconnatre que la proprit, rcompense de l'effort et de l'pargne, est lgitime, il n'y a d'ailleurs qu'un pas. En attendant, Staline s'est aperu que le brouet noir n'tait pas un bon stimulant pour le succs du plan quinquennal. Il a dcid d'amliorer l'ordinaire des travailleurs et aussi de le varier. Il a donc, conjointement avec Molotof, prsident du Soviet des commissaires du peuple, annonc qu'un programme triennal allait tre mis excution. Aprs quoi, les masses de l'U. R. S. S. auraient de la viande, du poisson, des lgumes et des fruits. Les communistes franais seront sans doute assez tonns d'apprendre que les choses, qu'ils ont l'habitude de trouver sur leur assiette, seront servies leurs frres de Russie dans trois ans. S'ils se donnaient la peine de rflchir, peut-tre prouveraient-ils aussi quelque surprise en lisant dans le manifeste de Staline et de Molotof cette dcouverte que l'ouvrier qui n'est pas bien nourri ne travaille pas bien. Et ce n'est pas tout. Staline, comme on sait, est un ralisateur et un puissant cerveau. Il concilie la doctrine avec les ncessits de la vie. Il a constat que les produits de la campagne taient devenus rares, sinon inexistants de-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

127

puis que les paysans taient collectiviss. Alors, il a song une production qui restt conforme aux principes communistes et il a eu un trait de gnie. Quel est l'animal dou d'un esprit de masse plus caractris que le lapin ? Il n'en est pas dont l'levage en grand soit mieux indiqu. Les Soviets ont donc achet de vaillants reproducteurs qui vont pulluler dans une ferme d'tat modle. On compte, en 1933, sur 700 000 kilogs de gibelotte, ce qui ne fera pas, mme avec de minuscules portions, le djeuner de 120 Millions de Russes. Il y a l une indication qui n'est pas ngligeable. On a vu des voyageurs, nullement bolcheviks, revenir de Russie remplis d'admiration ou d'effroi, ce qui est peu prs la mme chose, par les rsultats du plan quinquennal. Surtout, les kolkhoses, les organisations agricoles, leur semblaient promis un rendement redoutable pour les autres pays. C'est possible. En tout cas, l'exemple des lapins de Staline montre que ce genre de production ne s'adresse qu' des sries en grand, tout ce qui se conoit sur le modle de l'usine, mais exclut ce qui s'labore dans l'atelier de l'artisan ingnieux, dans le potager ou dans le jardin du maracher et du ppiniriste. Il exclut tout ce qui est personnel, tout ce qui fait la varit des menus et de l'existence. On songe ce que dit M. Georges Duhamel de l'Amrique o, par la rationalisation, il n'est plus possible de manger qu'une seule espce de poire. Il y a, d'ailleurs, une parent entre ces deux manires d'aboutir l'uniformit et au gigantesque. Et la manie du colossal n'est-elle pas une des causes du mal dont le monde est atteint en ce moment comme elle a t une des causes de la chute de l'Empire allemand ? Superposition de milliards, superposition de crdits, tout cela ressemble l'entreprise d'levage de Staline. On n'avait oubli qu'une chose, la maladie des lapins. Et les banques reproductrices sont en train de crever. La Libert, 7 octobre 1931.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

128

1.44

Illusions sur la Russie


La Libert, 30 dcembre 1931.

Retour la table des matires

La Russie, il y a trois sicles, tait un pays ignor, aussi lointain, aussi fabuleux que la Chine. Par la Pologne on connaissait l'Ukraine. Au moyen ge (o l'on tait plus europen qu'aujourd'hui), un Captien avait mme pous la fille du grand-duc de Kiev. Mais la Moscovie restait mystrieuse. Un soldat de fortune, le capitaine Margaret, qui s'tait engag au service de Boris Godounof (c'tait au temps de notre Henri IV), raconta ses aventures et ses souvenirs comme s'il ft all au Thibet. La Russie ne fut vraiment rvle aux Franais qu'un sicle plus tard, lorsque Pierre le Grand vint Paris. On l'y reut comme un phnomne, comme une bte curieuse. Avec lui, la lgende russe naissait. Le tsar tait une espce de bon sauvage, d'homme de la nature qui recommenait la socit et prenait la civilisation ce qu'elle avait de meilleur - comme Lnine. On disait bien aussi que son gouvernement tait un peu rude. Mais il coupait des ttes dans une gnreuse intention. Il incarna, et la grande Catherine, qui d'ailleurs tait Allemande, incarna aprs lui le despotisme clair . On rpta, par flatterie et par snobisme : C'est du Nord, aujourd'hui, que nous vient la lumire. Cette illusion a dur. Elle a grandi avec le bolchevisme.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

129

Si ce n'tait pas si loin, dans un pays trange, dans une sorte de Chine qui touche l'Europe, on verrait le bolchevisme tel qu'il est, c'est--dire comme un des tats les plus tristes o puisse tomber l'humanit. Mais il y a au coeur des Franais les plus sdentaires et les plus terriens un certain romanesque par lequel ils voient en beau tout ce qui est loin. Ainsi, le socialisme australien a paru comme une idylle jusqu' ce que l'Australie ft en faillite. Ce romanesque est le mme qui avait jet nos bourgeois dans les placements exotiques. On et, nagure, lanc un emprunt d'Honolulu qu'il et trouv preneurs. Comment tout ne serait-il pas trs joli Honolulu ? Comment le bolchevisme n'aurait-il pas son charme ? On savait vaguement l'histoire des villages en carton peint que Potemkine montrait sa marraine. On savait moins que le marquis de Custine, visitant l'empire des tsars sous le rgne de Nicolas 1er, avait dj crit cette phrase lapidaire : En Russie, on voit tout ce qu'on veut bien vous montrer. Des voyageurs enthousiastes et nafs sont alls dans la Russie des Soviets. Ils y ont vu ce que leur montraient des guides qui les prenaient la descente du train et ne les quittaient plus qu'aprs la promenade rituelle sur la Volga... Aprs l'illusion, aprs le roman, la vrit. Le numro de Je suis partout, entirement consacr aux Soviets, remet objectivement les choses au point. Il tait temps. Le Quai d'Orsay a prpar un pacte avec Staline. Le plan quinquennal lui-mme a abus. Cette amricanisation force de la Russie, une amricanisation avec des principes collectivistes et des capitaux bourgeois, a fait des dupes. Cependant, jadis, c'tait qui mdirait de la bureaucratie tsariste du tchin ( la seule chose de bien que nous avons en Russie, disait pourtant Dostoevski), qui avait peu prs polic cette sixime partie du monde. Les bureaucrates aux casquettes multicolores taient souvent trop sensibles aux agrments du rouble. Mais ils faisaient marcher les trains de Gumbinnen Vladivostock. Les trains, aujourd'hui, marchent mal sur des voies construites avec de l'argent franais. Quant aux roubles, voil longtemps que, pour personne, il n'y en a plus. La Libert, 30 dcembre 1931.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

130

1.45

Vive la Russie !
L'Action franaise, 23 fvrier 1933.

Retour la table des matires

M. douard Herriot, prsident de la commission des Affaires trangres la Chambre, c'est--dire dsign pour occuper le Quai d'Orsay demain comme il l'occupait hier, vient de publier dans le Petit Provenal les lignes suivantes qu'on lira sans tre oblig de partager la joie de l'auteur : J'ai souvent signal ici des indices inquitants. Cette fois, je veux observer avec joie les ractions provoques par l'excs de certaines audaces. Le pacte de la Petite-Entente, le rapprochement franco-russe procdent l'un et l'autre des mmes raisons. Il n'est pas interdit de penser que les carts des nationalistes allemands provoqueront, bien mieux que des procds plus sournois, LA CONTRE-ATTAQUE DE LA DMOCRATIE ET DU SOCIALISME. Vous avez bien lu. Il y a rapprochement franco-russe . Nous ne nous tions pas tromp. On y revient. Le pacte avec les Soviets annonce une visite de l'amiral Avellane avec quelques drapeaux rouges, une revue de Btheny et une rception Compigne. Si l'illusion de l'alliance russe est tenace, l'quilibre est un besoin. Seulement, il est craindre que M. Herriot ne parte de cette ide que les Soviets ont rompu, rompent ou rompront avec l'Allemagne du

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

131

chancelier Hitler, ce qui n'est pas dmontr. C'est mme une hypothse qui vaut tout juste celle qu'avait faite Guillaume Il quand il essayait, en invoquant l'intrt commun des trnes, de dtacher Nicolas Il des athes et des rgicides de la Rpublique franaise. Je ne donne pas cher de la nouvelle alliance avec l'U.R.S.S. rebaptise Russie. Quant une ligue des dmocraties socialistes contre les fascismes (ligue o M. Herriot engage le roi Alexandre et le roi Carol), c'est un simple rve, ou bien, si c'est srieux, la contre-attaque veut dire la guerre. Alors, cette fois, c'est peut-tre un tsar qui signera une paix spare Brest-Litovsk. L'Action franaise, 23 fvrier 1933.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

132

1.46

Grande alliance
L'Action franaise, 15 dcembre 1934.

Retour la table des matires

CEUX qui, durant la guerre, traitaient les Allemands de Huns, de barbares et de boches taient des amoureux dus qui se sont hts de retourner leurs premires amours. Il arrive avec les Russes ce qui s'est pass pour les Borusses. On n'a tant parl de Gupou et de Tchka que pour n'en plus souffler mot. On voulait aller au Kremlin pour y enfumer les tyrans bolcheviks et l'on y va pour signer avec eux des accords. Si les plus exalts n'avaient t retenus, ils nous auraient lancs dans une expdition de Moscou. C'et t la manire de Napolon inconsolable d'avoir perdu l'amiti d'Alexandre. Nous avons celle de Staline. Ressusciter l'alliance avec la Russie, c'tait l qu'on voulait en venir. La rvolution internationale, la propagande communiste, le pril rouge aux colonies, il n'en est pas plus question que si toutes ces horreurs n'avaient jamais exist. Ne se disaient-elles que par dpit ? La pire horreur est peut-tre le changement des habitudes. Celle de la Russie amie et allie est reprise. Et nous n'avons pas fini d'entendre chanter la palinodie. Qui fait maintenant grise mine aux Soviets malgr le Front commun ? Lon Blum. Il a protest contre les excutions en masse qui ont suivi l'assassinat de Rykof et qui n'ont pas mu un

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

133

instant la presse bien pensante. Tout cela se passe entre gens d'autrefois avec leurs vieux souvenirs. Si Jaurs tait encore de ce monde, il serait repris de son aversion pour le pays des moujiks. Et peut-tre, aprs avoir jet feu et flamme contre Hitler, commencerait-il admettre une attitude plus ouverte l'gard de l'Allemagne hitlrienne. Plus ouverte, c'est--dire sans doute plus intelligente. C'est ce qu'un journaliste nazi croit discerner chez Lon Blum et le compliment qu'il lui adresse. Qu'y a-t-il donc de srieux dans ces renversements de sympathies et d'alliances ? Que fait ici la politique ? Et qu'y fait le raisonnement ? Un de nos confrres, chaleureux partisan du demi-cercle oriental, expose que le systme de la France et de la Petite-Entente reli Moscou et Ankara forme un bloc assez fort pour peser sur l'Angleterre et sur l'Italie et les amener cette grande alliance . Je crains que Pertinax ne voie un peu grand . Il crit : Auprs des tats slaves de l'Europe centrale et de l'Europe orientale, la Russie reprend peu peu son rle d'avant-guerre. Ce retour au pass ne rassurera pas tout le monde et pourrait produire plus de rpulsion que d'attraction. Pertinax dit encore : Ou nous traiterons avec les cinq pays, ou, les uns entranant les autres, ils s'en iront au loin. Pour prendre la dcision, nous avons devant nous quelques semaines ou quelques mois. En fait, de la France la Russie sovitique, une chane de contrats est dj tendue. Il s'agit d'en rgulariser, d'en assembler les anneaux. Ces phrases ne sont pas crites l'aventure, mais aprs des entretiens rpts avec la plupart des intresss. Prenez garde, l'occasion passera ! nous disait, l'autre jour, Genve, le plus ancien, le plus dvou de nos amis. Il doit s'agir de M. Titulesco, et ce n'est pas lui qui nous inquite, ce n'est pas son jugement, qui est bon. C'est le mot dont il se sert. Qu'est-ce qu'un systme d'alliances qui se prsente comme une occasion saisir ? Pour qu'une alliance soit solide, il faut qu'elle repose sur la conformit des intrts et cette conformit ne dpend pas de l'heure qui passe. Elle est permanente ou elle n'est pas. L'ancienne

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

134

alliance russe, qu'on ne doit pas trop vanter et dont on ne doit pas trop mdire, avait mis prs de dix-sept ans (1875-1892) germer et se conclure. Mais ce qui est ferme est toujours l'oeuvre du temps. L'Action franaise, 15 dcembre 1934.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

135

1.47

Toujours l'alliance russe


L'Action franaise, 12 fvrier 1935.

Retour la table des matires

EST-CE la France qui tient l'alliance sovitique ou l'alliance sovitique qui tient la France ? Les partisans du nouveau Vive la Russie ! soutiennent que nous sommes engags par le protocole du 5 dcembre et que Litvinof a notre signature. Ils nous disent aussi que la force et l'autorit de la politique franaise ont beaucoup grandi depuis que nous avons retrouv les allis russes sous un autre drapeau. quoi serviront-ils ? Dans quelles circonstances, par quels moyens et en quels lieux peuvent-ils nous aider ? Ces questions reviennent trs exactement demander d'abord ce que vaut l'arme sovitique et si l'on peut attendre d'elle la mme diversion qu'en 1914. Mais les Soviets feraient-ils la guerre fond pour nous ? La ferions-nous pour les Soviets ? Voil encore deux points d'interrogation, et ils sont de taille. Enfin, nous pouvons faire que le phnix de l'alliance russe renaisse des cendres de Brest-Litovsk. Trois fois en moins de deux sicles et demi nous avons t les allis de la Russie, sous Louis XV, sous Napolon, sous la troisime Rpublique, et trois fois la Russie a fait dfection. Et les Russes, cette fois, fussent-ils plus fidles, que nous ne

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

136

pourrions empcher une chose. C'est que la Pologne est ressuscite aussi. Sa rsurrection est antrieure au renouvellement de la bonne entente entre Paris et Moscou. Mais ds que la France a fait un pas vers les Soviets, l'oiseau polonais s'est envol. L'arme polonaise tait-elle quantit ngligeable quand la Pologne tait notre amie ou bien a-t-elle cess de compter depuis que, de Pilsudski, Hitler peut dire : Mon cousin de Varsovie ? On ne nous promet plus que l'arme rouge passera sur le corps de la Pologne pour arriver plus vite trois tapes de Berlin. Mais elle pourrait arriver chez les amis de la Petite-Entente qui logent dans son voisinage. Elle porterait secours la Tchcoslovaquie et la Roumanie. Trs bien, mais ensuite en sortirait-elle ? De tout temps, l'alliance de la Russie a prt en France des mirages. L'Action franaise, 12 fvrier 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

137

1.48

Encore un belliciste
L'Action franaise, 13 fvrier 1935.

Retour la table des matires

IL vaut mieux entendre certaines choses que d'tre sourd et les lire que d'tre aveugle. L'Europe nouvelle du 9 fvrier publie un article du dput Vinot intitul : 1912-1935, deux alliances russes. Je passe quelques propos l'usage de l'lecteur et au niveau des lus sur les adversaires d'une alliance avec les Soviets qui taient, parat-il, les partisans d'une alliance avec le tsar, alors que l'on faisait des rserves toute alliance avec la Russie dans un journal que je n'ai pas besoin de dsigner plus clairement. La thse de M. Pierre Vinot, c'est qu'une entente politique et militaire entre la France et l'U.R.S.S. mne la guerre tout droit, pour la raison excellente que l'U.R.S.S. se rapproche de la France cause des craintes que l'Allemagne hitlrienne lui inspire et parce que le gouvernement sovitique regarde un conflit avec l'Allemagne comme invitable. Je ne dis pas que M. Pierre Vinot ait tort. Je ne suis pas sr non plus que son explication soit suffisante. Mais il est certain que la politique franaise doit se mfier des complications o peut l'entraner la

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

138

nouvelle alliance russe et dont la premire se manifeste par l'entente de la Pologne et de l'Allemagne. Cela tant, on est abasourdi de lire, sous la plume du mme auteur et dans le mme article, ces lignes belliqueuses : Je n'insisterai pas non plus sur les consquences que cette menace (du Reich hitlrien aux Soviets) entrane pour la France et sur l'impossibilit, pour nous, de laisser l'Allemagne libre de remporter contre la Russie une victoire qui la restaurerait en Europe dans sa prminence et son hgmonie d'avant-guerre. Je me frotte les yeux. Que veut cet crivain politique ? Que nous fassions une guerre d'quilibre ? Sans doute, puisqu'un peu plus loin il prcise ainsi sa pense : J'ai dj indiqu que je ne concevais pas que la France puisse laisser attaquer la Russie ou porter atteinte, d'une manire quelconque, l'intgrit du territoire de l'U.R.S.S. sans prter secours celle-ci. En avant pour Dieu, pour le tsar, pour la patrie. Nous y revenons mme avec M. Pierre Vinot, ennemi de l'alliance russe, seconde dition. Alors, qui se fier pour avoir la paix ? C'est dsolant ! L'Action franaise, 13 fvrier 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

139

1.49

Une aventure dangereuse


L'Action franaise, 14 Avril 1935.

Retour la table des matires

LE 9 avril, un accord a t sign Paris entre le gouvernement franais et l'ambassadeur de l'U.R.S.S. Il n'y a pas se dissimuler que c'est la prface d'un renouvellement de l'alliance avec la Russie, si ce n'est dj le renouvellement de l'alliance elle-mme, clauses militaires comprises. Nous entrons dans une aventure. Si l'on veut connatre le chemin par lequel viendra la guerre, le voil. Sur les services que les Soviets peuvent rendre la France en cas de pril, Hitler est difi. Il en sait encore plus que nous. Et s'il attend l'occasion d'un casus belli qui lui permettra, le jour venu, de rejeter sur la France la qualit d'agresseur, elle lui est promise. L'Action franaise, 14 Avril 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

140

1.50

La nouvelle alliance
La Libert, 4 Mai 1935.

Retour la table des matires

Nous avons un alli de plus et, du coup, Litvinov est promu Excellence. Voil que nous allons assister aux recommencements de la vieille alliance avec la Russie. Est-il donc vrai que l'on revienne toujours ses premires amours ? Les Franais connaissent la Russie des Soviets aussi mal qu'ils connaissaient la Russie des tsars. Cette ignorance est un attrait. On n'y peut rien. Il y a chez le Franais, bourgeois, ouvrier, paysan, politicien, un petit coin de romanesque ternellement accessible au charme slave. Napolon lui-mme y avait succomb. Ce qu'il allait chercher Moscou, c'tait l'amiti d'Alexandre, un renouveau des embrassades sur le radeau de Tilsitt. On veut aussi un renouveau de l'hymne Bog tsara Krani. La rvolution communiste triomphant dans tout autre pays que celui de Boris Godounov et d'Anna Karnine n'et jamais produit le mme effet parce qu'elle n'et pas possd la mme qualit de mystre. Les rvolutionnaires de chez nous reoivent volontiers le mot d'ordre venu du Kremlin parce que cela fait image comme une affiche de voyage lointain dans une gare de banlieue.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

141

De mme l'pargnant d'autrefois souscrivait aux obligations de la Banque foncire de la Noblesse sans savoir le moins du monde ce que c'tait, mais avec un vague souvenir du gnral Durakine et l'impression de s'associer une bonne oeuvre de Tolsto. Rsurrection ! L'alliance russe recommence avec les illusions de l'ternel roman russe qui prend successivement toutes les formes et repasse par le mme cycle. Nous nous retrouvons les allis de la Russie, tels qu'il y a trentecinq ans lorsque le tsar et la tsarine taient acclams Paris. Les Franais et leurs ministres ont-ils, depuis ce temps-l, fait des progrs en histoire et en gographie ? Nous en doutons. Les signataires du pacte de Son Excellence Litvinov ont oubli que nos alliances avec le grand pays de l'Est ont toujours fini par une dfection. Et nous croyons, ou plutt nous sommes sr, qu'il n'y a pas un Franais sur mille qui soit capable de dessiner le croquis le plus gauche et le plus sommaire des frontires de la Russie et des pays qui l'avoisinent... La Libert, 4 Mai 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

142

1.51

L'Occident et l'Orient
L'Action franaise, 19 mai 1935.

Retour la table des matires

L'HOMME d'une intelligence si vive qui est ministre des affaires trangres Prague depuis dix-sept ans bientt a pass ces temps-ci par de grandes perplexits. Il avait toujours travaill assurer son pays une sorte de neutralit et lui procurer l'immunit l'gard de l'Allemagne. Il rvait mme d'tre comme un intercesseur ou un courtier entre Paris et Berlin. Il a d opter. La Tchco-Slovaquie devient un maillon de chane qui, depuis l'alliance avec Moscou, lie la France aux obscures destines du slavisme. Le mot d'ordre est de dire que le nouveau systme militaire et diplomatique prserve et garantit la stabilit de l'Europe. Le Ceske Slovo, propre organe de M. Bens, crit : L'Occident et l'Orient se donnent la main, par la Tchco-Slovaquie, pour assurer l'ordre et la tranquillit en Europe. La conception franaise de la consolidation de la paix enregistre donc un nouveau succs. A notre got, c'est trop pompeux. Et c'est trop beau. Peut-tre ces deux phrases sont-elles du genre de celles qu'il convient de retenir, de dcouper et d'pingler pour les comparer aux vnements futurs ou prochains. L'histoire est remplie de ces monuments de l'illusion et de l'erreur humaines.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

143

Le nouveau systme qui nous rassocie au slavisme, mais dans des conditions plus troites, plus compliques et plus obscures qu'avant 1914, garantit la paix moins qu'il ne provoque la guerre. Il intimide l'Allemagne moins qu'il ne l'excite et ne lui donne des prtextes pour rompre l'encerclement . Le pacte que la Tchco-Slovaquie vient de conclure son tour avec les Soviets contient cette clause trange. L'U.R.S.S. sera tenue de prter assistance aux Tchques au cas o dj la France les assisterait. Est-ce une prcaution ? Est-ce un engrenage ? Agrable vision de l'avenir o, sur les champs de bataille de la Bohme, l'Occident et l'Orient se donneront la main . L'Action franaise, 19 mai 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

144

1.52

La ratification de l'alliance avec les Soviets


L'Action franaise, 14 novembre 1935.

Retour la table des matires

UN accord politique avec une puissance trangre n'a pas besoin d'tre approuv par le Parlement. C'est le prsident de la Rpublique qui ngocie et ratifie les traits autres que ceux de paix ou de commerce et sauf les exceptions que l'on connat. Les traits d'alliance, qui le secret est utile quand les alliances sont bonnes, ne font donc pas, d'ordinaire, l'objet d'un dbat public. Il en va autrement pour l'accord avec les Soviets, sans doute parce qu'il touche des droits appartenant des Franais. En somme, c'est une chance que cet accord scabreux, aventureux, prilleux soit soumis la discussion publique. Pourquoi en parle-t-on si peu ? Pourquoi ne prpare-t-on pas mieux ce dbat ? Pourquoi n'claire-t-on pas mieux l'opinion ? La vieille alliance russe renouvele avec Staline est pourtant ce que l'on peut dcider de plus grave, ce qui engage le plus profondment notre avenir. Nous n'avons pas le droit d'oublier que la guerre de 1914 nous est venue sous le prtexte de notre alliance avec la Russie et par le dtour de la Serbie. L'alliance nouvelle est de nature nous jeter bien plus directement dans un conflit qui ne serait plus seulement ce-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

145

lui du germanisme et du slavisme, mais celui du communisme et du nationalisme hitlrien. Les socialistes d'autrefois se plaignaient des interventions du tsarisme dans notre politique. C'tait une des spcialits de Jaurs. Que dire aujourd'hui ! Notre politique est sous l'influence moscovite par une multitude de canaux et aussi de procds dont le plus grossier consiste ranimer l'illusion du gant russe et flatter chez les Franais, toujours sensibles leur infriorit numrique, l'ide qu'il y a l-bas, sous les neiges, un inpuisable rservoir d'hommes pour nous prserver de la trop fconde Germanie. De ces procds, le plus habile, de la part des diplomates bolcheviks, est de dissimuler leurs intentions vritables, de ne pas laisser entrevoir les rsultats qu'ils cherchent, de ne pas dcouvrir leur action. Dans l'affaire des sanctions, ils ont t les plus acharns contre Mussolini et ils sont rests dans l'ombre o ils pesaient de toutes leurs forces sur nos slavophiles de gauche et de droite. La masse du public franais s'y est, notre sens, trompe. Elle a dit : Angleterre, quand il aurait fallu dire : Russie. Cependant, et fussions-nous cent fois plus prts suivre la politique britannique dans le cas de l'Italie, l'Angleterre garde toujours la mme mfiance l'gard de toute entente et de tout pacte qui seraient capables de l'entraner notre suite dans les conflits de l'Europe orientale, comme nous nous exposons y tre entrans nous-mmes par une alliance avec les Soviets. Les combinaisons politiques, depuis quelques mois, en sont arrives un degr de complexit tel que tout est devenu possible, instable, indfinissable et mme impalpable. La ruse fline et savante des Asiatiques qui rgnent au Kremlin n'en est pas seule cause. Il a fallu, pour qu'elle ft aussi efficace, qu'elle rencontrt une dose gale de navet chez une partie des Franais. L'Action franaise, 14 novembre 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

146

1.53

Entre Hitler et Staline


L'Action franaise, 23 novembre 1935.

Retour la table des matires

CONFLITS du communisme et du nationalisme socialiste, conflits du germanisme et du slavisme, voil ce que nous avons viter. Hitler aimerait nous lancer contre Staline et Staline contre Hitler. Chacun des deux dictateurs se dispute la France. Chacun des deux appuie sur elle comme sur un ludion. Si l'on aime mieux, notre pays ressemble l'homme tirant sur le grison et qui avait deux matresses, dont l'une lui arrachait les cheveux blancs, l'autre les cheveux noirs. Staline et son subtil Litvinof sont d'ailleurs les mieux placs pour nous mener o il leur convient. Ils ont ce qui manque Hitler, une prise directe sur notre politique par le Front populaire et tout un ensemble de naves sympathies qui vont de ceux que les simples mots de rvolution et de socit nouvelle patent toujours jusqu'aux conservateurs aussi frus d'alliance russe, malgr tant de dboires, que Napolon, lequel s'enfona jusqu'au coeur de la Russie pour retrouver celui d'Alexandre. L'Action franaise, 23 novembre 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

147

1.54

L'alliance aventureuse
L'Action franaise, 30 novembre 1935.

Retour la table des matires

LES services que la Russie peut nous rendre en cas de pril (tant donn que la seule alliance que l'on conoive serait dfensive), on nous en parle trs peu. Le plus srieux des arguments favorables est que les pays de la Petite Entente seraient, en cas de guerre, ravitaills par les Russes. C'est accorder beaucoup aux capacits de production et de transport de l'administration communiste. Quant au concours de l'arme rouge, il est problmatique. D'autre part, il semble peu dsirable pour les principaux intresss. M. Georges Bratiano demandait l'autre jour ce qui arriverait le jour o la Roumanie aurait accueilli chez elle les soldats bolcheviks. Il y a des Roumains qui se souviennent des fcheux prcdents, ceux de la guerre russo-turque, ceux de la guerre europenne, o ils se sont livrs pieds et poings lis aux tranges amis qui leur venaient du nord. Quant nous, il s'agit avant tout de savoir quoi nous engage, nous expose, nous entrane une alliance avec le pouvoir de Moscou. La Russie du tsar, la Russie qui avait ses bureaux SaintPtersbourg, tait sre, mais ne l'tait pas tous les moments, Une partie du tchin tait allemande d'origine et de tradition. Une autre tait panslaviste. Nous avions redouter et les dfections et les excitations. Encore, d'une faon gnrale, la diplomatie tsariste dont Sazonof fut le dernier reprsentant tait-elle sre la fois et prudente. Elle annula la

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

148

faiblesse de Nicolas II aprs son entrevue de Bjorkoe avec Guillaume Il. Elle temprait ceux de ses agents qui poussaient les pays slaves la guerre. Le nouveau gouvernement autocratique de Moscou ne nous donne aucun gard les mmes garanties. Il est encore plus byzantin. Sa bonne foi est suspecte : hier encore l'insurrection communiste du Brsil rvlait son action. Surtout il est aventureux. Il l'est par nature. Hitler, de son ct, ne l'est pas moins. Staline et lui font la paire. L'un et l'autre, ils seraient enchants de nous entraner dans leur orbite, et nul ne sait, pas mme eux, o elle conduit les dtenteurs d'une puissance aussi anormale Berlin qu' Moscou. Le mieux sera de nous tenir gale distance de ces inquitants mtores. L'Action franaise, 30 novembre 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

149

1.55

Enrags et possds
L'Action franaise, 11 dcembre 1935.

Retour la table des matires

Pendant ce temps, les rapports entre la Sovitie et l'Hitlrie se tendent un peu plus tous les jours. Ils deviennent mme dangereusement tendus. Et par ce temps , nous ne voulons pas parler seulement de celui o chaque jour qui n'est pas gagn pour la proscription des mesures de rigueur et de blocus contre l'Italie est perdu pour la sret de l'Europe et pour la sret des puissances europennes qui ont des possessions en Asie, sujet grave sur lequel nous reviendrons. Ce temps est aussi celui o, dans le silence et l'ombre, se prparent la ratification, l'application et l'entre en vigueur de l'alliance avec les Soviets. Alliance dangereuse, alliance surprises, alliance explosions. Ceux qui l'acceptent comme ceux qui la prnent savent-ils tous ce qu'ils font ? Au mains faut-il mettre sous les yeux du public ce qu'on ne s'empresse pas de lui faire connatre dans le dossier de la suspicion rciproque qui grandit entre Moscou et Berlin. Comme on devait s'y attendre, l'Allemagne, l'ide d'une conjonction de la France et de l'U.R.S.S., se croit menace et menace. Les dirigeants du sovitisme, qui ont peur du national-socialisme, s'enhardissent l'ide que les Franais seront l pour se battre cette pre-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

150

mire ligne qui est sur le Rhin, l'Allemagne devant plus que jamais chercher rompre l'encerclement du ct de l'Ouest depuis qu'elle n'a plus de frontire commune avec la Russie. Que risquent les hommes de Moscou souffler sur le feu ? Et ils soufflent. Une revue de la presse sovitique que nous trouvons dans le Bulletin quotidien montre que les rcentes dclarations de Hitler ont provoqu une irritation violente Moscou et donn une nouvelle impulsion la campagne contre le fascisme allemand . En guise de spcimen, il faut lire ce passage d'un article des Izvestia : L'opinion publique sovitique, s'appuyant sur sa volont de paix, sur la force de l'arme rouge et les sympathies des amis de la paix audel de ses frontires, surveille de prs la nouvelle explosion de passions imprialistes du fascisme allemand. L'opinion publique sovitique pourra dire : Vous voulez les mains libres ? Mais, primo, les mains qui tranglent le grand peuple allemand ne peuvent tre libres ; secundo, vos mains sont trop courtes ; tertio, si vous tentez de fourrer votre groin dans notre potager, vous recevrez sur les mains un coup qui vous tera toute envie de recommencer. Ici le ton fait la musique. Mais qui doit danser ? Les amis de la paix au-del des frontires sur lesquels on compte Moscou, c'est nous. On nous attend. On nous charge de mettre Hitler au pas. Telles sont les conditions dans lesquelles nous allons nous engager envers un pouvoir anormal en conflit avec un autre pouvoir non moins anormal que lui, alors que nous devons nous tenir le plus loin possible de ces enrags et de ces possds , comme les appelait Dostoevski. L'Action franaise, 11 dcembre 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

151

1.56

Chacun son Sadowa


L'Action franaise, 17 dcembre 1935.

Retour la table des matires

TOUTES les thses sont interchangeables et les partis, tour tour, ne se font pas faute de se les emprunter, ce qui affermit les sages dans leur ddain des vaines opinions. Hier, l'anglophobie tait droite. Depuis que M. Baldwin et sir Samuel Hoare sont d'accord avec M. Pierre Laval, elle repasse gauche. Mme jeu pour l'alliance avec la Russie dont les adeptes se sont mis chanter le grand air de l'quilibre europen et rpter : Sadowa ! Sadowa ! On dirait que Sadowa a t jadis une dfaite de la Russie et que la faute de Napolon III ait consist permettre Bismarck de battre les Russes. D'ailleurs, il n'est pas sr que beaucoup de ceux qui sadowisent en ce moment sur le mode le plus lugubre ne croient pas qu'en effet ce champ de bataille au nom slave ne se soit trouv moins prs de Vienne que de sa rime Poltava. Dites donc Koeniggraetz. Vous viterez quelques confusions. Jaurs, jadis, selon ce qui tait alors l'opinion des gauches, ne reprochait qu'une chose Napolon III. C'tait de ne pas avoir persist dans l'abstention et de ne pas avoir favoris jusqu'au bout l'unit alle-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

152

mande. De plus, au dbut du second Empire, toutes les gauches, Michelet tant chef de choeur, avaient acclam le nouvel empereur parce qu'il envoyait nos soldats en Crime contre le tsar tyran, vampire , et cela d'accord avec l'Angleterre. Le tsar se vengea en 1870 par sa neutralit. Au surplus, si Napolon III tira l'pe contre la Russie, il n'eut jamais l'occasion de la tirer pour elle. L'exemple de Sadowa ne s'applique ici ni dans le particulier ni dans le gnral. La Prusse victorieuse au centre de l'Europe, cela n'a pas le mme sens que l'Allemagne victorieuse l'est de l'Europe, c'est-dire que cela en a beaucoup plus. Et jamais les principes de notre politique ne nous ont command de nous mler des guerres de la Russie. Ou bien, alors, il et fallu, il y a trente ans, que la France vnt en aide son alli russe alors aux prises avec le Japon. On n'y pensa pas. Les auteurs du trait d'alliance n'y avaient mme pens que pour exclure formellement l'hypothse d'une intervention hors d'Europe. Pourtant, il peut y avoir aussi des Sadowa aux extrmits de la Sibrie. Mais, moins d'tre prt guerroyer partout, comme au service de la S. D. N., mme entre les Sadowa il faut bien choisir. L'Action franaise, 17 dcembre 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

153

1.57

Pas de choix entre deux alliances


L'Action franaise, 2 janvier 1936.

Retour la table des matires

LES rcidivistes et relaps de l'alliance avec le gant de l'Est prtendent que, si la politique franaise ne noue pas de liens avec Moscou, elle sera conduite en nouer avec Berlin. Cette alternative n'est pas ncessaire. Elle est purement artificielle. Qui nous oblige choisir ? Hitler, il est vrai, fait savoir que si la France s'allie avec les Soviets, elle s'interdit toute entente avec l'Allemagne. Nous ne lui demandons son avis ni pour signer un pacte avec l'U.R.S.S. ni pour n'en pas signer. Cela ne regarde que nous. Et c'est pour ne nous mler que des affaires qui nous regardent que nous ne devons pas contracter d'engagements politiques et militaires avec la Russie. Ainsi, justement, nous nous conduirons l'exemple de Londres et l'instar des Anglais. Il est facile de discerner, depuis quelque temps, les symptmes d'une tension croissante entre national-socialisme et marxisme, entre germanisme et slavisme. La tendance de la politique allemande est mme de dsigner Prague comme le centre d'une conspiration dirige contre le Reich. Accuse d'tre l'intermdiaire entre Moscou et Paris, la Tchco-Slovaquie sera prise comme otage la premire. La France

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

154

venant au secours des Tchques sera l'otage numro deux. Jamais nous ne serons trop prudents si nous ne voulons pas favoriser les projets sur l'Europe de l'Est qui sont nourris par Hitler. Au total, alliance russe et alliance allemande sont galement dignes de l'illustre personnage qui se mettait dans la rivire pour viter l'humidit. L'Action franaise, 2 janvier 1936.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

155

1.58

Rcidive
L'Action franaise, 26 janvier 1936.

Retour la table des matires

M. Pierre Laval manquait d'enthousiasme pour le nouveau pacte avec la Russie. C'est la raison majeure de la haine qu'il a encourue. Lui parti, les Soviets comptent bien que le principal obstacle la ratification sera lev. Ceux qui, dans tous les camps, droite et gauche, sont favorables au renouvellement de l'alliance dcevante entre toutes les alliances, reprennent du courage et de la voix. Pour l'treinte de Tilsitt, que Napolon alla chercher jusqu' Moscou lorsqu'Alexandre s'y fut drob, tout est pardonn Staline. Alexandre, ayant fui le baiser, n'tait plus un beau et noble jeune homme , mais un Grec du Bas-Empire . Combien de temps faudra-t-il pour que, d' excellents amis , Staline et Litvinof, le poignard entre les dents, redeviennent les suppts de la Ill e Internationale ? En attendant, leur fable est adopte. On ne veut plus que IIIe Internationale et gouvernement de l'U. R. S. S. se confondent. Pour rendre l'alliance acceptable, il faut que le pouvoir de Moscou soit un pouvoir normal, dcent, correct, qui se garde de toute ingrence dans les affaires d'autrui, - bien que Pierre Laval vienne d'tre renvers sur son ordre. L'Uruguay a renvoy le reprsentant sovitique qui fomentait la

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

156

rvolution au Brsil et dans l'Amrique du Sud. C'est l'Uruguay que la Socit des Nations est en train de donner tort. Lisse est le velours sur lequel jouent Litvinof et Staline. Il parat qu'on obit l'esprit de faction, qu'on mconnat les intrts de la France, qu'on tourne le dos aux principes de la grande politique lorsqu'on met en doute la valeur de leur alliance. C'est pourtant sur cette valeur qu'il importerait d'tre fix. La question n'est mme pas de mesurer la capacit militaire des Soviets. C'est de savoir d'abord o et comment elle s'appliquerait. Que prvoit-on ? Est-ce le cas o l'Allemagne attaquerait la Russie ? Comment les Allemands s'y prendraient-ils ? Par o passeraientils ? Il est beaucoup plus craindre que, pour rompre l' encerclement , ils n'attaquent la France avec plus de chances qu'en 1914 de la mettre hors de cause, puisqu'ils sont l'abri d'une incursion russe en Prusse orientale, - faute, simplement, de frontire commune. Et si l'Allemagne dirige le gros de ses forces contre nous, sur quel concours venant de l'Est pouvons-nous compter ? Il n'est pas sr que l'U.R.S.S. (ni mme la Tchco-Slovaquie) sorte d'une abstention dont la seule ide, au titre de la rciproque, est dnonce ici comme un crime. Mais les Allemands peuvent toujours esprer d'tre sous Paris dans les six semaines tandis que, pour les envahisseurs de la Russie, il y a toujours des passages de la Brzina et des marais de Poltava. L'Action franaise, 26 janvier 1936.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

157

1.59

Vie et opinion d'un marchal des Soviets


L'Action franaise, 4 fvrier 1936.

Retour la table des matires

Un nom vient de passer soudain la grande notorit. Celui de Michel Nicolaievitch Toukhatchevski, marchal de l'Union sovitique, qui reprsentait l'arme rouge aux obsques de George V. Et non pas marchal de la Dite ou marchal de la noblesse, c'est--dire marchal civil, comme il y en a ou comme il y en a eu en Pologne et en Russie. Toukhatchevski est un vritable militaire, sa dignit est militaire, son caractre et son ducation le sont aussi. N dans une bonne famille russe, jeune officier du tsar en 1914, ralli au rgime bolchevik, gnral vingt-cinq ans, c'tait lui qui, en 1920, l'invasion de la Pologne, commandait l'arme qui marcha tmrairement sur la Vistule. Les Soviets ne lui en ont pas voulu de cet chec. Il leur faut des soldats, et, dans l'me, Michel Nicolaievitch en est un. C'est un personnage de Guerre et Paix. On l'entend parler comme l'entendaient Ingolstadt, pendant la guerre, ses compagnons franais de captivit. Rapports et comments par M. Pierre Berland, correspondant du Temps Moscou, ses propos sont tranges. Nous sommes en 1915 ou 1916. Nicolas II rgne encore. Toukhatchevski s'exprime en ces termes :

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

158

Il adore, en riant, Proun, le dieu slave de la guerre, injurie saint Vladimir qui vanglisa la Russie et fait profession d'athisme. Il admire les grands personnages de l'histoire, surtout ceux qui ont foul aux pieds les prjugs du vulgaire et subjugu les masses, Pierre le Grand, Catherine II, Napolon. ses yeux, Nicolas Il n'est qu'un imbcile. Il faut un despote la Russie qui n'est pas faite pour un rgime constitutionnel. Il veut tre un chef, il a soif d'hrosme. Ce qu'il redoute le plus, c'est une carrire morne et plate, tranquille et engourdissante dans une garnison de province... Que lui importe l'argent ? Comme la plupart des Russes, il n'a jamais su compter. Les intrts des propritaires le laissent indiffrent. Il se moque du partage des terres. Il est n pour dominer. Les rves les plus ambitieux le sduisent. Il veut jouer un rle. La mdiocrit lui donne la nause. Il mprise les morales d'esclaves, les socialistes, les juifs et les chrtiens. Au fond, il est aristocrate et imprialiste russe. Voil une esquisse qui n'est dj pas mal. La rvolution russe arrive. La silhouette se dessine encore mieux : Toukhatchevski s'emporte contre Kerenski, cet imbcile. Il lui prfre les bolcheviks. Il parle de tout avec violence : Sa haine des Anglais clate. Ils ont voulu notre dbcle, dclara-t-il Pierre Fervacque. Ils rvent de nous dpecer. Les intrts de la Russie et de la France sont identiques. Si votre pays voulait ! Pas aujourd'hui, peut-tre. Aujourd'hui, nous ne comptons plus dans la guerre. Mais, plus tard. La Grande-Bretagne a des points vulnrables, l'gypte, les Indes, la Perse, l'Extrme-Orient... Mais vous ne voudrez pas ! Alors, nous balaierons les poussires de civilisation occidentale qui ternissent la Russie. Nous secouerons la Russie comme un tapis sale et puis, nous secouerons le monde !... On retrouve l l'ide sculaire de la mission historique du peuple russe, peuple lu, qui doit apporter au monde la formule du salut. Comme l'avait prvu Michelet, la Russie nous dit aujourd'hui : Je suis le socialisme, comme hier, elle nous disait : Je suis le christianisme. Le Moscou communiste continue la troisime Rome pravoslave. Pour tous ceux qui, comme Toukhatchevski, ont compris

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

159

que, sous la diversit apparente des formules, le bolchevisme est imprgn de messianisme slave, l'adhsion la nouvelle foi tait logique et invitable. Ds le dbut de 1917, il a moralement ralli le drapeau rouge. La suite est celle que nous avons dite, le retour en Russie, la brillante carrire, enfin le marchalat. Toukhatchevski est au total un nationaliste mystique, un panslaviste exalt, une sorte de Katkof, trs officier russe, un peu fou, sympathique, champagne dans le piano , aptre, tout ce qu'on voudra. Et maintenant voici son portrait : Toukhatchevski est dans la force de l'ge. L'instrument qu'il a forg, l'arme rouge, est bien au point. Son marchalat n'est point pour lui le signe de la retraite, la rcompense des bons services qui ont fini leur tche. Nul doute que le marchal d'aujourd'hui ne pense toujours comme le petit sous-lieutenant d'Ingolstadt et ne rve encore aux glorieuses aventures qui furent la hantise de sa jeunesse et que son ge mr connatra peut-tre... Si l'on comprend ce que parler veut dire, Michel Nicolaievitch est un casse-cou, espce d'hommes dont les Soviets ont sans doute besoin. Ce besoin mme rend leur alliance singulirement dangereuse, et si le mot aventures est venu pour conclure au bout de la plume de M. Berland, c'est peut-tre par une inspiration naturelle et comme un avertissement secret. L'Action franaise, 4 fvrier 1936.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

160

1.60

L'intervention force et l'intervention libre


L'Action franaise, 9 mai 1935.

Retour la table des matires

LA dernire fois que j'ai rencontr Thophile Delcass, peu de temps avant sa mort, il me dit avec l'assurance des simplificateurs passionns : L'objet le plus prochain de notre politique doit tre d'ajouter l'alliance de la Russie celle de la Pologne. Eh ! quoi, lui rpondmes-nous, mme l'alliance de la Russie sovitique ? Et, sovitique ou non, croyez-vous possible d'atteler Russes et Polonais au mme char ? Delcass n'en doutait pas, pour la raison qu'il le dsirait et le voulait. Enfin, nous voici les allis des Soviets, et il ne s'agit plus de conjurer mais de concilier cette alliance avec l'amiti de la Pologne. Cette question conduit en poser une autre : les Slaves ont-ils plus ou moins de querelles entre eux que le slavisme n'en a avec le germanisme ? C'est un aspect des choses sur lequel nous avons dj attir l'attention en parlant de la Tchco-Slovaquie, des dangers qu'elle court et qu'elle nous fait courir du fait qu'elle est dsormais considre par

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

161

l'Allemagne comme la base de l'arme ou seulement de l'aviation sovitique. Un observateur rflchi appartenant un pays neutre politiquement, mais sujet subir les rpercussions des grands heurts europens, se demandait l'autre jour devant nous si les auteurs du pacte avec les Soviets avaient bien vu toutes les consquences de l'opration. Accessoirement, disait-il, la guerre de 1914 a t un conflit entre Slaves et Germains. Il s'est rsolu au profit des premiers. Le germanisme a perdu les positions qu'il occupait depuis trois cents ans, depuis la dfaite de la Bohme la bataille de la Montagne-Blanche. Est-il probable qu'il se rsigne ce refoulement ? Et la France doit-elle tre obligatoirement mle aux explications auxquelles il est vraisemblable qu'il donne lieu ? Le fait est qu'en 1914 l'Allemagne s'est crue assez forte pour craser, par le moyen d'une guerre gnrale, les peuples slaves redresss depuis la guerre balkanique de 1912. Pour la cause et l'ide germaniques, la dfaite a t beaucoup plus grave dans l'Europe centrale et orientale que du ct de l'Occident. L'Allemagne a tout refaire l'Est en reprenant son lan de plus loin. Cette considration ne demande pas, il me semble, que nous allions nous introduire comme des hannetons dans les disputes de deux grands groupements ethniques historiquement opposs. Si l'on veut interprter d'une manire correcte la politique de Richelieu, si souvent invoque, on se souviendra que le cardinal tait proccup de garder pour la France le principe de l'intervention libre et son heure. L'Action franaise, 9 mai 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

162

LA POLOGNE
2.1

Varsovie
L'Action franaise, 10 novembre1916.

Retour la table des matires

La Pologne libre par l'hritier de Frdric, c'est une des plus grandes drisions de l'histoire. Mais l'histoire a aussi ses leons, ses traits qui ne changent gure. Nous sommes trop accoutums voir, d'Occident, la question polonaise sous une apparence sentimentale. D'Orient, elle est conue avec un caractre politique. Dans la reconstitution par la Prusse et par l'Autriche de l'ancien royaume de Pologne, il y a une immense duperie. Les Polonais qui s'y laisseraient tromper en seraient les victimes et ils seraient bien aveugles s'ils ne voyaient pas, comme les voit tout le monde, les buts immdiats que Guillaume II a viss. Quant traiter par le ddain la combinaison austro-allemande de l'autonomie polonaise, c'est peut-tre une imprudence. Le rtablissement d'un royaume de Pologne sous la surveillance de la Prusse est un monument de fourberie et d'iniquit sans doute. Mais il n'est nullement fatal que ces monuments-l s'croulent d'eux-mmes, et, avant de tomber, ils peuvent servir aux fins secondes pour lesquels ils ont t construits.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

163

Nous n'avons gure de chances de recomposer les projets et les arrire-penses de l'ennemi qu'en essayant de nous mettre sa place et dans sa tte, de voir la situation comme lui-mme la voit. Cette guerre, Berlin, n'a jamais t conue avec le caractre que nous lui avons attribu et, aux yeux des Hohenzollern, elle ne peut manquer d'apparatre telle qu'elle est, d'ailleurs, en ralit, pour une large part : une reprise agrandie de la guerre de Sept Ans, une nouvelle crise de 1'tat prussien. Regardez : quelques-uns des lments ont chang de camp. Mais ce sont encore les mmes. En Orient, surtout, la situation, du dix-huitime sicle au vingtime sicle, n'a pour ainsi dire pas chang. Prusse, Autriche, Russie, d'une part, Pologne et Turquie de l'autre, se retrouvent dans la mme juxtaposition et presque dans les mmes rapports. Il est impossible que cette similitude n'ait pas frapp l'esprit historique de Guillaume II et des hommes qui l'entourent. Cette guerre-ci, par ses origines, est une guerre d'Orient, pose par la question d'Orient. Cette guerre-ci a succd aux guerres de 1866 et de 1870 parce que le rythme de la politique europenne veut que les affaires orientales viennent suivre les affaires austro-allemandes. Quand la guerre de Sept Ans fut finie, ce fut donc la crise orientale de 1769-1770 qui apparut. Pour l'Orient, l'Autriche et la Russie taient sur le point d'entrer en lutte. Or il ne convenait Frdric ni de laisser l'Autriche et la Russie aux prises, ni de prendre part au conflit. Ce fut alors qu'il conut et qu'il fit triompher l'ide de la transaction polonaise. Pour rsoudre la difficult, un arrangement, impossible et introuvable du ct de la Turquie, fut cherch et rencontr en Pologne. Le premier partage de la rpublique polonaise, celui de 1772, fut, pour ainsi dire, une transposition de la question d'Orient. Qui sait si, aujourd'hui, Guillaume Il ne rve pas, pour sortir d'une situation inextricable, d'une transposition et d'une quivalence semblable ? Qui sait si cette autonomie de la Pologne qui semble l'loigner de la Russie, ne doit pas, dans sa pense, l'en approcher et servir de base des compromis futurs ? On fera bien d'y rflchir, et d'y rflchir temps. L'Action franaise, 10 novembre1916.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

164

2.2

L'alerte de 1920
L'Action franaise, 29 juillet 1920.

Retour la table des matires

Nous en sommes la premire alerte polonaise. C'est un avertissement. Pour cette fois, il sera peut-tre sans frais, encore rien n'est-il moins certain. Mais c'est l'image de ce qui nous attend, la Pologne, l'Europe et nous, dans un avenir rapproch. L'Europe du trait de Versailles est constitue en dpit du bon sens. Voil la vrit. C'est la maison sans fondations et sans escalier. Regardez ce qu'ont fait les architectes de la Confrence. Le dsordre de leurs ides se retrouve dans leur construction. Il tait facile de se moquer des vieux principes de l'quilibre. Mais quand la construction bascule dans le trou de l'Est, c'est la France qui est suspendue dans le vide. Les auteurs de la paix avaient cru combiner le principe des nationalits avec le principe de l'quilibre. C'tait la thorie de la barrire . Autour de l'Allemagne serait tendue une ceinture d'tats antigermaniques, qui, tous, au premier signal, feraient bloc avec les Allis. O a t le bloc, quand la Pologne a t en pril ? Les nationalits affranchies ont plus de jalousies, de rancunes, et mme de crainte les unes l'gard des autres qu'elles n'en ont l'gard de l'Empire allemand. Aux Polonais, les Lithuaniens prfraient le diable. Ils leur ont prfr les bolcheviks. Lettons et Esthoniens, petits peuples baltiques qui tremblent devant la Russie, se sont hts de faire leur paix avec les Soviets : l'gosme est la loi des faibles. Tous ces dbiles tats sont

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

165

dans l'enfance, et cet ge est sans piti. Quant aux Tchco-Slovaques, il y a dj longtemps qu'ils l'ont dit par la bouche de leur ministre, M. Bens, qui, pendant la guerre, affirmait Paris qu'une Bohme libre serait un rempart contre l'Allemagne : la neutralit est le devoir de la Tchco-Slovaquie, sa ncessit vitale. Neutralit avec l'Allemagne, neutralit avec la Russie. L'tat tchco-slovaque n'est-il pas presque aussi allemand que slave ? Hostilit, d'autre part, pour la Pologne, la voisine, la rivale, avec qui la contestation de Teschen entretient, depuis les premiers jours de la commune dlivrance, un haineux conflit de mitoyennet. Qui oserait dire qu' Prague on ne s'est pas rjoui des revers des Polonais ? Un bon Tchco-Slovaque brlerait l'Europe pour avoir Teschen. Et combien de Teschen d'un bout l'autre du continent ! Est-ce sur l'Autriche qu'on peut compter pour fermer la boucle autour de l'Allemagne ? Cette petite Autriche, pice dtache d'une grande Germanie, n'en est que le satellite. Une Autriche indpendante se comprenait, elle pouvait durer avec une Bavire, un Wurtemberg indpendants. Telle quelle c'est une chaloupe de l'Empire allemand. En attendant le moment de l'annexion pure et simple, qui achvera l'unit allemande, l'Autriche rend dj des services la patrie germanique. L'Alliance germano-russe, c'est peut-tre par Vienne qu'elle va commencer. L'Autriche accueille un reprsentant des Soviets. C'est elle qui s'offre pour faire le pont. Elle est faible, elle apitoie les Allis sur sa misre. Et, en dessous, ses socialistes pangermanistes font les affaires de la Prusse. Jusqu' cette petite Autriche que nous avons surveiller ds qu'elle ne meurt plus tout fait de faim ! Le jour o les choses se gteront pour de bon dans l'Europe orientale, nous savons ce qui nous attend. Nous n'avons personne sur qui nous puissions compter. Et la Pologne elle-mme sera plutt une charge qu'un appui. Aprs cette premire secousse, qui peut rpondre, d'ailleurs, de l'avenir de l'tat polonais ? Il s'est pass en Pologne, ces jours-ci, des vnements politiques qui sont au moins aussi inquitants que ses revers militaires. Je laisse l-dessus la parole au correspondant du Times Varsovie qui crivait, il y a huit jours : Au grand tonnement des observateurs occidentaux, toute la journe a t occupe par des ngo-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

166

ciations pour la formation d'un nouveau ministre. Daghinski, un socialiste fervent, sera ministre des Affaires trangres, comme tant une personnalit plus convenable pour traiter avec les bolcheviks que le prince Sapieha. Cette demi-douzaine de lignes en dit long. Les observateurs occidentaux de Varsovie ne sont pas les seuls tre effrays de ce temps perdu des combinaisons politiques l'heure o la patrie est en danger. Nous connaissons ce rgime-l. Et la combinaison elle-mme, comme elle est peu rassurante ! Nous avons parfaitement le droit, quoi qu'on en dise, de nous occuper des affaires intrieures de la Pologne. Nous payons assez pour cela. Eh bien ! il est alarmant de voir revenir au gouvernement polonais, une heure pareille, des socialistes douteux qui l'ont dj occup au dbut et dont la retraite et le remplacement par des hommes srs avaient t accueillis en France avec soulagement. Il y a aussi des observateurs occidentaux qui ne rsident pas Varsovie et qui n'ont pas attendu le moment o nous sommes pour tre inquiets. La Rpublique de Pologne est morte autrefois de ses dfauts et de ses vices. C'tait une Rpublique aristocratique. La Rpublique populaire de la Pologne ressuscite vaut-elle mieux ? Les patriotes polonais peuvent trembler. Le trait de Versailles ne s'est pas content de mettre porte d'une grande Allemagne, hritire d'une organisation solide, de petits peuples pauvres et nus. ces peuples, si exposs, il a donn le plus primitif, le plus prcaire, le plus instable des gouvernements. C'tait dj une exprience dangereuse que de multiplier les tats et les nationalits, en laissant survivre l'Allemagne unie. Les Allis ont ajout une autre exprience : celle de la dmocratie pure applique des peuples neufs, de faibles ressources, sans traditions politiques, et qui ont tout crer chez eux. Nous commenons a voir comment cette double exprience tournera. L'Action franaise, 29 juillet 1920.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

167

2.3

De l'alliance franco-russe l'alliance franco-polonaise


L'Action franaise, 22 fvrier 1921.

Retour la table des matires

On a rendu publics les termes de l'accord qui a t sign samedi entre M. Briand et le prince Sapieha. Voil la France et la Pologne allies, aussi allies qu'on peut l'tre. Se concerter sur toutes les questions de politique extrieure intressant les deux tats , se concerter derechef au cas o l'un des deux pays serait attaqu, se consulter avant de conclure de nouveaux accords intressant la politique des deux tats en Europe centrale et orientale... Il n'y en avait pas autant dans le contrat franco-russe. Du moment qu'il existe une Pologne, elle doit tre notre allie. Il le faut. C'est dans l'ordre. Seulement il faut bien savoir que l'alliance polonaise n'est pas nouvelle dans notre histoire. C'est le type de l'alliance que l'on soutient bras tendu. C'est ensuite le type de l'alliance qui complique fatalement notre politique extrieure. Nos diplomates feront bien de relire le Secret du Roi. L'cueil des alliances, c'est que chacune des parties croit vouloir la mme chose que l'autre et ne s'intresse pas exactement tous les mmes objets. Nous concevons notre accord avec la Pologne par rap-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

168

port l'Allemagne et la Russie bolcheviste. La Pologne le conoit ncessairement par rapport l'Allemagne et la Russie tout court. Bolcheviste ou non, la Russie sera toujours en antagonisme avec la Pologne. Le jour o apparatrait pour nous la possibilit d'entretenir de bons rapports avec un tat russe quelconque, l'alliance polonaise ne serait pas sans inconvnients. C'est alors que l'on comprendrait le secret du roi , qui tait n au XVIIIe sicle d'une situation et d'un embarras exactement semblables. Cela, c'est pour l'avenir. C'est en admettant que la Pologne rsiste aux accidents et aux maladies du premier ge. Nous disons toujours la mme chose parce que c'est toujours la mme chose. Tant qu'il n'y aura pas un tat polonais organis, l'alliance polonaise sera fragile. L'article 2 de l'accord dit que le relvement conomique est la condition primordiale de l'ordre et de la paix en Europe et que les deux gouvernements s'entendront cet gard en vue d'une action solidaire et d'un mutuel appui . Mais le relvement conomique est subordonn lui-mme, comme le reste, au relvement politique. Une Pologne en anarchie, mme si cette anarchie prenait des formes dcentes et moins scandaleuses que sous la vieille Rpublique polonaise, une telle Pologne serait d'un faible secours. Ce n'est pas seulement pour son relvement conomique qu'elle a besoin d'appui et de conseils. Ces conseils, qui les lui donnera ? Et avec quelle autorit la dmocratie franaise engagerait-elle la Pologne se mfier de la dmocratie ? Nous saluons bien volontiers l'alliance franco-polonaise. Nous souhaitons qu'elle se dveloppe. Nous ne croyons pas qu'elle suffise l'quilibre de l'Europe ni notre scurit, ni mme notre tranquillit. L'Action franaise, 22 fvrier 1921.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

169

2.4

Pologne et Turquie
L'Action franaise, 20 mai 1923.

Retour la table des matires

IL y a eu la confrence de Lausanne, agite par de novelles menaces de guerre grco-turque, un intermde reposant, quelque chose comme une reconstitution historique. La Pologne et la Turquie, remontant le cours des ges, se sont livres des manifestations d'amiti qui ne sont pas sans tonner le public. Ismet pacha et le dlgu polonais ont cependant rappel que les liens qui unissent les deux pays taient anciens. Rompus par le partage et la destruction de la Rpublique en 1795, ces liens se renouent aujourd'hui, comme ressuscitent tant d'autres choses qu'on avait cru mortes. Les Polonais tenaient beaucoup ce souvenir. Avant la guerre, lorsque la libration et la renaissance de leur pays tait encore un rve, leurs historiens aimaient ranimer ce pass. Ils rappelaient qu'aprs chaque perscution et chaque dispersion, des Polonais avaient trouv asile en Turquie et que ces deux peuples traditions militaires et chevaleresques avaient su compatir leurs infortunes rciproques. De leur ct, les Turcs, auxquels personne ne refuse de reconnatre de la noblesse dans les sentiments, sont fiers de cette vieille camaraderie. Aujourd'hui, ils ne sont pas fchs de le montrer l'Europe, ce qui est en contradiction, et en contradiction heureuse, avec le systme de la table rase et de ngation totale du pass qui est en honneur l'Assemble d'Angora.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

170

Les Turcs et les Polonais se sont aims aprs s'tre beaucoup battus. Le nom de Sobieski reprsente une poque disparue, celle o le Turc tait envahisseur et agressif, occupait Bude et assigeait Vienne. Au dix-huitime sicle, tout avait chang. Une nouvelle puissance tait apparue en Europe et menaait ses voisins. Cette puissance, c'tait la Russie. La Turquie et la Pologne furent rapproches par le mme pril. Comme il n'y a plus de dlgu russe Lausanne, l'envoy des Soviets n'a pas eu dissimuler une grimace devant cette reprise solennelle des relations entre la Pologne et la Turquie. Mais si cette manifestation n'est pas purement thtrale, si elle a un sens, elle doit signifier qu'un jour ou l'autre la Pologne et la Turquie uniront leurs forces pour s'opposer de nouvelles tentatives de la Russie, tentatives d'expansion et de conqutes dont on ne peut fixer la date, mais qui se produiront coup sr car elles sont commandes par d'inluctables lois. Les Turcs ne paraissent pas avoir encore bien compris ce qui les attend de ce ct. Ils en sont toujours regarder les bolcheviks comme des auxiliaires ventuels contre l'Occident, alors que, pour l'Occident, la raison d'tre de la Turquie a t et sera encore de servir de prtexte arrter une expansion russe. Ce n'est pas la peine de remmorer aux Polonais des souvenirs historiques si l'on n'en tire pas les enseignements. L'Action franaise, 20 mai 1923.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

171

2.5

La Pologne et la paix
L'Action franaise, 22 Mars 1925.

Retour la table des matires

LORSQU'EUT t dcid le premier partage de la Pologne, Frdric Il crivit Voltaire des lettres d'une ironique dsinvolture. Qu'estce, disait-il, que l'acquisition de quelques provinces dont on n'aperoit pas l'existence sur le globe gnral, et qui, des sphres clestes, paratraient peine comparables un grain de sable ? Voil les misres dont nous autres politiques nous nous occupons si fort... Mais, quand on peut runir et joindre les domaines entrecoups pour faire un tout de ses possessions, je ne connais gure de mortels qui n'y travaillassent avec plaisir. Notez toutefois que cette affaire s'est passe sans effusion de sang et que les encylopdistes ne peuvent dclamer contre les brigands mercenaires et employer d'autres belles phrases dont l'loquence ne m'a jamais touch. Un peu d'encre l'aide d'une plume a tout fait... Que demain recommence un partage de la Pologne, et tout cela se retrouvera vrai. Non moins vrai ce qui suit : Je sais que l'Europe croit assez gnralement que le partage qu'on a fait de la Pologne est une suite de manigances politiques qu'on m'attribue ; cependant rien n'est plus faux. Aprs avoir propos vainement des tempraments, il fallut recourir ce partage comme l'unique moyen d'viter une guerre gnrale. Si la Pologne est encore dissque, ce sera sous le mme prtexte, celui de la paix europenne. On sait ce que, vingt ans plus tard, il en

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

172

advint. Albert Sorel a montr la relation des guerres rvolutionnaires avec le partage (on a dit longtemps le crime ) de 1772. Catherine II, de son ct, crivait alors, toujours Voltaire : Nous n'avons point trouv d'autres moyens de garantir nos frontires que de les tendre. L'argument sert encore. Il servirait dans les mmes conditions. Croit-on que, si l'Allemagne arrachait quelques plumes l'aigle blanc de Pologne, la Russie ne demanderait rien de son ct ? Voici un mmoire, dat de Vienne, qui est adress la Socit des Nations par l'Association de l'Ukraine occidentale. Nous en respectons le style. Il commence ainsi : Les milieux dirigeants politiques de l'Europe occidentale viennent de soulever dj - en vue d'un pacte de scurit conclure entre la France, la Grande-Bretagne, la Belgique et l'Allemagne - le problme d'une rvision des frontires occidentales de la Pologne, en attestant par l mme que la domination actuelle de la Pologne sur les territoires qui lui sont trangers au point de vue ethnographique, constitue une menace pour la paix mondiale. Cependant il s'impose de constater cette occasion qu'une rvision laquelle ne seraient soumises que les frontires occidentales de la Pologne, ne saurait carter ce danger, et que ce sont plutt ses frontires orientales qui - dans une mesure de beaucoup plus considrable - nourrissent le germe des conflits mondiaux l'avenir. Le sacrifice de la Pologne est le gage de la paix europenne. C'tait l'argument de Frdric, de Catherine et de Marie-Thrse. Il revient. Il trouve des dupes. Ne trouvera-t-il pas galement des complices ? Il n'y a plus d'Autriche pour copartager . Qui sait si, fortes d'antiques traditions, la Rpublique allemande et celle des Soviets ne tenteraient pas d'inciter M. Bens et les Tchco-Slovaques prendre la place de la fille des Habsbourg qui pleurait mais n'en prenait pas moins ? L'Action franaise, 22 Mars 1925.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

173

2.6

La Pologne puissance militaire


L'Action franaise, 13 juillet 1925.

Retour la table des matires

QUAND la Pologne, aprs la guerre, a retrouv son indpendance, on s'est demand si, tant une nation, elle deviendrait un tat. Ses amis ont pu craindre, ses ennemis esprer qu'elle ne s'organiserait jamais. Ses dbuts ont donn des apprhensions et l'on entrevoyait une rechute dans l'anarchie polonaise. La Pologne, c'est son loge, a tenu dmentir ces pronostics fcheux. Ses progrs sont certains, et, dans la Revue universelle du 15 juillet, Ren Johannet en trace un tableau qui donne l'ide de l'effort accompli et des rsultats obtenus. ce tableau, nous pouvons ajouter un trait important. La Pologne avait tout crer aprs tre reste, pendant un sicle un quart, dans une servitude pire que la mort puisque, divise entre trois Empires, quatre de ses gnrations avaient vcu sous des lois diffrentes. La tche tait plus lourde que si elle avait eu tout tirer du nant. Il fallait vaincre ou harmoniser des habitudes. Dans ces conditions difficiles, elle a eu former une administration. Elle a d, en mme temps, venir bout d'une crise financire qui semblait dsespre. Ce n'est pas tout : elle a russi se donner une arme. Le gnral Sikorski, ministre de la Guerre, vient de prsenter au Snat de Varsovie un rapport sur l'tat de la dfense nationale. On y

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

174

voit, par des chiffres et des faits, que la Pologne n'est plus, au point de vue militaire, un lment ngligeable. Ce n'est pas sur le papier qu'elle a ses effectifs. Pour parer aux insuffisances du service de dix-huit mois, le gnral Sikorski n'a pas recul devant des mesures qu'on pourrait imiter ailleurs. Dans les bureaux militaires et les intendances, il a mis des civils, n'enlevant ainsi personne l'instruction et l'entranement. Ce qui n'est pas moins intressant, c'est que la Pologne, ds aujourd'hui, est presque en tat de se suffire, en cas de guerre, pour le matriel et les approvisionnements. Elle fabrique ses munitions, mme celles de l'artillerie lourde, ses fusils, et commencera bientt se fournir elle-mme d'armes automatiques. Enfin, pour l'aviation, la dfense contre la guerre chimique et bactriologique, le tlgraphe et le tlphone, etc., elle se met en mesure de se passer de l'tranger. Cet ensemble de crations est dirig par une ide politique intelligente et juste. La Pologne est menace l'Est et l'Ouest. Elle le sait. Elle sait aussi qu'elle a des alliances. Mais, pour qu'elle puisse compter sur ses allis, il ne faut pas qu'elle soit pour elles un poids mort. Inscrire dans des traits ou des pactes que la France pourra venir au secours de la Pologne n'est pas suffisant. Il faudra encore que la dmocratie franaise le veuille et qu'elle ne se dsintresse pas du sort des peuples qu'elle connat peine de nom et qui sont bien loin. Beaucoup de choses seront changes si la Pologne devient une force utile, si, au lieu d'avoir besoin d'tre secourue, elle est capable de remplir efficacement son rle d' allie de revers . C'est ce que le gnral Sikorski a compris. Il convient de l'en fliciter. L'Action franaise, 13 juillet 1925.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

175

2.7

Pilsudski et l'aristocratie polonaise


L'Action franaise, 6 avril 1926.

Retour la table des matires

LE marchal Pilsudski a eu rcemment Nieswiez avec plusieurs reprsentants de l'aristocratie polonaise une entrevue qui a fait couler beaucoup d'encre. Le bruit a couru qu'il se proposait de fonder une monarchie. En tout cas, ce ne pouvait tre pour lui-mme. Pilsudski est n rvolutionnaire. Et l'on a dit de lui spirituellement : Si jamais il tait assis sur un trne, il serait le premier le faire sauter. L'avantage de la monarchie hrditaire c'est que, dans un pays qui sent le besoin d'un chef, le souverain est dsign par l'hrdit, ce qui supprime les luttes et les comptitions entre les candidats. La Pologne n'a malheureusement pas de dynastie historique dont les titres soient incontestables. Il faudrait choisir, par exemple, entre les Poniatowski et les Czartoryski. Et les controverses commenceraient. Quant un prince tranger, on a vaguement parl quelquefois d'un Anglais ou d'un Italien. Mais les expriences qui ont t faites dans le pass ne sont gure encourageantes. La nationalit polonaise est trop vivace pour qu'elle accepte aisment de recevoir une bouture royale du dehors.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

176

Il y a un mouvement monarchiste en Pologne. Pilsudski a mme deux monarchistes dans son ministre. Toutefois rien n'est mr pour tablir un trne et l'entrevue de Nieswiez avait un autre objet. Il s'agit, dans l'esprit de Pilsudski, de constituer avec l'aide des grands propritaires fonciers un parti conservateur qui aurait, pour le marchal, l'avantage d'affaiblir sinon de supprimer le parti nationaldmocrate, parti de la droite proprement dite, auquel il est peu sympathique et qui a peu de sympathie pour lui. Le dessein du marchal - et peut-tre son illusion - est d'avoir en Pologne trois partis bien organiss, dfaut de deux, ce qui est partout l'idal des rgimes reprsentatifs, afin d'en finir avec l'miettement des groupes qui rend si difficile de gouverner. Dans sa conception, il y aurait des conservateurs, des progressistes et des socialistes, rien de plus. Reste savoir si les traditions et les particularits polonaises se laisseront rduire ces trois dnominations. Le rapprochement de Pilsudski et de l'aristocratie terrienne n'en est pas moins remarquable. C'est le signe que le partage des terres est une ide dont on s'loigne, bien qu'elle reste thoriquement au programme du parti populiste, qui est pilsudskiste aussi. C'est le signe surtout que Pilsudski appelle les possdants collaborer avec lui une oeuvre nationale. Il veut mettre la Pologne l'abri des cartels, des trusts et de toutes les dominations financires qu'appelle et que favorise l'tatisme. Pour cela, c'est sur le contraire du socialisme qu'il faut s'appuyer. La grande proprit foncire, qui est l'lment le plus stable et le plus libre la fois d'un pays, lui est apparue comme la force conomique et sociale la plus propre le soutenir dans la ralisation de ses projets. On voit que si Nieswiez il n'a pas parl avec les Radziwill et d'autres membres de l'aristocratie polonaise de fonder une monarchie, il n'en a pas moins cherch prparer l'avenir sur des principes qui s'loignent fort de ceux de la dmocratie galitaire. L'Action franaise, 6 avril 1926.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

177

2.8

Un trs grand changement


L'Action franaise, 4 mars 1927.

Retour la table des matires

RIEN ne vaut le fait qu'on existe. Avec les vivants, il faut toujours compter. L'exemple de la Pologne le prouve aujourd'hui. Il serait superflu, si ce n'tait pour la moralit de l'histoire, de rappeler que, d'une faon gnrale, les Anglais n'ont pas cru que la Pologne ft viable. L'criture, raillait l'un d'eux, dit bien que Lazare a t ressuscit. Tout de mme, il a fini par mourir pour de bon. La croyance commune, de l'autre ct de la Manche, tait que jamais un tat polonais ne parviendrait recoller ses trois tronons briss ni se constituer solidement. On pensait que la Pologne, aprs une rapparition phmre, tait condamne disparatre et que le plus tt serait le mieux pour la restauration de l'Europe. Cette doctrine n'tait, certes, pas officielle. Mais tout se passa en 1920 comme si elle l'et t. Car, lorsque l'arme rouge marcha sur Varsovie, le gouvernement britannique crut l'effondrement du paradoxe polonais . Il ne leva pas le petit doigt pour sauver la Pologne qui, sans la France, et t compltement abandonne.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

178

Avec le temps et surtout avec les circonstances, les ides ont chang Londres. Elles changeront peut-tre encore sur d'autres points et il faut esprer que ce ne sera pas trop tard. Depuis que le gouvernement britannique est en dlicatesse avec les Soviets et qu'il a entrevu la possibilit d'un conflit, il n'est pas mcontent de trouver aux portes mmes de la Russie un tat sur lequel il lui soit possible de compter. Nagure on levait les bras, Londres, en parlant de la folie imprialiste de Pilsudski, rput pour son hostilit au bolchevisme. Qui sait si, depuis sa marche sur Kief, on ne trouve pas le marchal bien modr et bien assagi ? Qui sait si on ne voudrait pas lui voir reprendre un peu de feu sacr ? Ce qui est certain, c'est la considration toute nouvelle que l'Angleterre marque pour la Pologne. Le changement s'est annonc par des enqutes dont les conclusions ont t hautement favorables la vitalit, aux vertus et aux ressources du pays. En ce moment, on distingue que la diplomatie anglaise est l'oeuvre pour rconcilier les Polonais et les Lithuaniens. On dit mme que le plan, bien plus tendu, consisterait trouver un arrangement des frontires orientales satisfaisant pour l'Allemagne et pour la Pologne la fois. C'est peut-tre beaucoup trop embrasser. Et si la politique anglaise cherche former une vaste coalition continentale pour mettre les Soviets hors la loi, elle peut s'attendre, de la part de l'Allemagne, plus d'une trahison. Quoi qu'il en soit, l'esprit nouveau qui anime les Anglais l'gard de la Pologne est un signe. Cela veut dire au moins qu'ils ont des doutes sur la justesse de la politique qu'ils ont suivie en Europe depuis sept ans. L'Action franaise, 4 mars 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

179

2.9

Vive la Pologne, monsieur !


L'Action franaise, 18 mars 1927.

Retour la table des matires

LA visite en France des parlementaires polonais aura t l'occasion de faire sentir la diffrence des temps et des ides l'gard de leur pays. C'est aussi important, ce n'est pas moins significatif pour eux que pour nous. Le culte de la Pologne a t jadis, en France, populaire et comme inhrent la dmocratie. Si l'on nous permet de nous citer nousmmes, c'est ce que nous avons cherch rendre sensible par la fable du savetier de Jaco et Lori. Alors on aimait la Pologne comme le symbole de la libert et de la rsistance l'oppression. On l'aimait surtout contre le tsar tyran, vampire . C'est ainsi que, devant l'empereur de toutes les Russies, Floquet lana voix sonore, selon la lgende, et soupira plutt, d'aprs les tmoins, son : Vive la Pologne, monsieur ! Aprs 1871, le culte s'teignit. Avec l'Alsace-Lorraine, nous avions la Pologne chez nous. Michelet tait la fois un attard et un prcurseur lorsqu'il confondait dans la mme condamnation le roi Guillaume et l'empereur Alexandre et prophtisait l'entente ternelle de la Prusse et de la Russie aux dpens de la Pologne. La cause polonaise s'effaait

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

180

des esprits et des coeurs et l'alliance russe mit sur elle le voile de l'oubli. peine parlait-on de temps autre des perscutions allemandes en Posnanie. La France ne faisait plus de propagande dmocratique en Europe et le romantisme rvolutionnaire cdait de pnibles ralits. C'est ainsi que la rsurrection de la Pologne a trouv le public franais froid, ignorant et mme mfiant. Les uns doutaient qu'une nation sortie du tombeau aprs plus d'un sicle pt vivre et disaient que si Lazare avait t rendu la lumire il n'avait pas, au pralable, t coup en trois tronons. Les autres, subissant des influences anglaises et allemandes, taient hostiles un pays, d'ailleurs catholique, et qu'on reprsentait Londres et Berlin comme la cause de complications et mme de guerres futures. Ces impressions ont chang peu peu. La Pologne s'est tout doucement impose. Elle existe, c'est un fait. L'Angleterre, les Soviets, l'Allemagne elle-mme comptent avec elle comme avec un fait. Non seulement elle a prouv sa vitalit, mais encore elle a montr qu'elle mrissait en sagesse politique. Et l'on s'est aperu peu peu que, si elle n'existait pas, il faudrait l'inventer, parce que rien ne la remplacerait comme lment d'quilibre dans l'Europe orientale. Les parlementaires polonais, et ils pourront en apporter chez eux le tmoignage, ont donc t reus comme les reprsentants d'un pays naturellement ami de la France et indispensable l'hygine du corps europen. Nos partis de gauche, aprs avoir reni leur antique tradition polonophile, se sont convertis eux-mmes l'alliance francopolonaise qui n'est plus fonde sur l'enthousiasme et le sentiment, mais sur une rciproque utilit. Elle est plus solide ainsi. L'Action franaise, 18 mars 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

181

2.10

Le Marchal Pilsudski et le rgime parlementaire


L'Action franaise, 7 juillet 1928.

Retour la table des matires

On sait que le marchal Pilsudski a renonc aux fonctions de prsident du Conseil. On savait aussi, mais assez vaguement, qu'il avait expliqu les raisons pour lesquelles, sans cesser de servir son pays, il se dmettait de cette charge. Le Messager polonais du 2 juillet a publi intgralement les dclarations du marchal Pilsudski. Elles sont catgoriques, elles sont vives, elles sont mme brutales, mais elles sont fort plaisamment images. Sur le rgime parlementaire, jamais, croyons-nous, M. Mussolini en personne n'en a dit autant. Et c'est en tout cas un document historique, tant donn que le marchal Pilsudski, ministre en exercice, s'adresse une Assemble qui a t rcemment lue, dont les membres, ou du moins beaucoup d'entre eux, ont invoqu son nom et son prestige et que la Constitution polonaise investit des pouvoirs les plus tendus. Depuis Cromwell, jamais dictateur rpublicain n'avait trait un Parlement avec plus de rudesse. quatre ou cinq reprises, comme un refrain et une provocation, le marchal Pilsudski s'adressant la Dite l'appelle Dite de catins . Mais il dveloppe ses motifs en les illustrant de toutes sortes d'images propres frapper l'esprit populaire.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

182

Il nous est impossible de tout citer. Il y a l les pages d'une ironie et d'un mpris extraordinaires, lorsque, par exemple, il compare les sances du Parlement aux travaux forcs inutiles et lorsqu'il dit aux dputs que leurs discours font prir les mouches elles-mmes d'ennui. C'est de l'humour anglais, du Carlyle de Past and Present ou du Chesterton que l'on songera en lisant ceci : Lorsque, le sourire aux lvres, je vois les petits enfants converser gravement avec leurs poupes comme avec des tres vivants auxquels ils commandent divers actes qu'ils accomplissent eux-mmes, comme je le vois faire par mes fillettes qui, dner, aprs avoir plac leurs poupes prs d'elles, approchent trs gravement la cuillre du visage en porcelaine de la poupe, je trouve un tel jeu trs gentil, mais je me sens incapable d'y participer. Mais lorsque ces messieurs qui, en leur souverainet, font une haineuse concurrence M. le prsident de la Rpublique et dfendent jalousement des privilges nullement mrits, usent dans leur travail des mthodes absolument insenses qui sont celles des petits enfants approchant une cuillre pleine de soupe de la bouche d'une poupe, alors vraiment je ne suis en tat ni d'couter ces choses, ni de les regarder. Le processus mme du travail, consistant uniquement en des discours, c'est l l'invention la plus monstrueuse qui jamais ait pu natre dans l'esprit d'un homme. Et encore ce morceau sur les mthodes de travail au Conseil des ministres : la sance du Conseil, chez M. le prsident de la Rpublique, j'ai affirm que les fonctions du chef du gouvernement taient ce point pnibles du fait que le plus clair de son temps tait consacr s'occuper des nourrissons que tous lui mettaient dans les bras. Comme, Wilno d'o je suis originaire, j'ai entendu souvent cette maldiction : Puisses-tu lever les enfants des autres, c'est avec pouvante que j'ai pens au sort d'un tel malheureux. D'abord, voici venir messieurs les ministres au complet, mes chers et aimables collgues du cabinet qui, soit ayant rencontr des obsta-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

183

cles dans leur travail, soit voulant faire des extras ou se livrer des controverses, mettent dans les bras du chef du gouvernement les nourrissons, si gentils et choys, et qui souvent ne sont que d'affreux moricauds dsavous par leurs parents. Le seul processus de ce qu'on appelle la mise d'accord , qui dans le fonctionnement des ministres chez nous occupe une place si large et si prpondrante, ce processus dure si dsesprment longtemps et absorbe tant de paperasserie que, je l'avoue, bien que ce processus soit impos la machine de l'tat, pas une seule fois je n'ai os toucher aux monceaux de feuilles remplies de caractres dactylographis de peur d'aller dans une maison de fous. Et cependant c'tait l mon strict devoir. Citons encore ceci : La passion pour la centralisation qui se manifeste chez nous d'une faon ridicule, rend le travail improductif au point de vue lgislatif, tant donn que les trois quarts de l'ordre du jour de chaque sance du Conseil des ministres sont consacrs des questions telles que : la modification des frontires des communes dans les rgions particulires de l'tat ; l'autorisation d'achat des immeubles par les trangers ; l'autorisation des citoyens particuliers d'entrer dans la Lgion trangre en France ; des changements aux postes officiels des classes relativement trs infrieures ; toutes dcorations polonaises ou trangres et enfin tout autre joli bibelot de notre bureaucratie. tout cela M. le prsident du Conseil doit mettre la main et donner son assentiment. Dans l'accomplissement consciencieux, dis-je, de ses fonctions l'omnipotence doit disparatre, noye dans un dluge de paperasseries, de petites et minuscules circulaires qui ne prennent pas plus de trois minutes de temps, mais qui, l'homme se dbattant dans tout ceci, ne laisse que la corde pour se pendre . ceci il convient d'ajouter la vritable fureur de protection de tous ceux qui, avec une obstination vraiment admirable, ne rclament au plus que trois ou cinq minutes pour faire du chef du gouvernement, soit un avocaillon de leurs affaires prives, soit un juge et un expert en inventions (ce qui occupe gnralement une demi-heure de temps), soit satisfaire leurs dsirs qui est de destituer un fonctionnaire d'tat, ou de nommer des postes non existants de fort sympathiques jeunes gens ou bien encore de librer de toute responsabilit pour des abus de confiance des gens non

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

184

moins sympathiques qui, uniquement mal conseills et la suite d'tranges machinations, ont mis la main dans le sac du Trsor. Il faudrait d'ailleurs prolonger ces extraits et il est peu probable que la presse des dmocraties occidentales fasse grand cho ce document unique. Car enfin, l'auteur de cette satire n'est pas un thoricien de la contre-rvolution. Ce n'est ni un doctrinaire ni un polmiste professionnel. Le marchal Pilsudski, comme du reste M. Mussolini, a fait ses dbuts dans le socialisme. Et il est homme d'action, rest au centre de l'action, personne ne disposant en Pologne de l'ascendant qu'il y possde. On s'tonnera donc que les dclarations du marchal Pilsudski soient mises, chez nous, sous le boisseau. Quand ce ne serait que pour la curiosit et la signification du fait, nos dmocraties devraient en tre informes, tant donn surtout que Pilsudski continue nuire aux vertus des rgimes dmocratiques dont il est port ne voir qu'une caricature dans la Dite de catins qu'il fustige devant son pays. L'Action franaise, 7 juillet 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

185

2.11

La bataille de la Vistule
L'Action franaise, 15 octobre 1928

Retour la table des matires

LE commandant Larcher vient de traduire en franais, avec une prface de M. le marchal Foch, l'important ouvrage du gnral Sikorski sur la Campagne polono-russe de 1920. Le gnral Sikorski a pris part aux oprations qui aboutirent la victoire de Varsovie et l'expulsion des envahisseurs bolcheviks. Il commandait lui-mme la Ve arme. Son livre est un historique clair et prcis des oprations. Mais il a tir de ce rcit des conclusions politiques d'une haute porte. On sait d'ailleurs que le gnral Sikorski, ancien ministre de la Guerre, a cette intelligence tendue que donnent les grandes responsabilits. Les causes d'une guerre sont essentielles quand on veut en comprendre la marche et en prvenir le retour. Le gnral Sikorski insiste fortement sur la tentation que donna aux Soviets l'isolement de la Pologne au moment o, sortant du tombeau, venant peine de rassembler ses trois tronons, elle avait tout faire pour organiser les premiers linaments d'un tat. Cet isolement tait tragique. Sauf la France, la Pologne tait entoure d'indiffrence et mme d'hostilit. Car ce n'tait pas seulement un isolement moral : le transport du matriel fianais envoy en Pologne

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

186

tait refus par les travailleurs allemands de Dantzig et aussi par les Tchques, les Autrichiens et les Belges . Les Belges : vous, Vandervelde ! S'il n'avait tenu qu' ce chef socialiste, hritier de la pense dmocratique du dix-neuvime sicle, la Pologne, Michelet, Mickiewicz, et t crucifie de nouveau. Ainsi, ce qui a provoqu cette guerre de 1920, c'est la conviction o furent les Soviets que le moment tait venu d'en finir avec la Pologne. La neutralit de l'Europe a fait couler le sang. Elle a failli tre fatale l'Europe elle-mme. Car, le barrage polonais rompu, l'invasion bolcheviste courait vers l'Occident. Le gnral Sikorski indique, parmi les causes de la victoire polonaise, l'excs de confiance de l'arme rouge. Tout fait comme pour l'arme allemande en 1914. Selon le mot profond du gnral Weygand, la prsomption avait fait battre les gnraux de Guillaume Il. Et, puisque nous nommons le gnral Weygand, le livre du gnral Sikorski ne manque pas de mettre en lumire les services que rendit la Pologne en 1920 le chef d'tat-major du marchal Foch. Il y ajoute cet hommage : Nos camarades les officiers franais, au moment le plus critique de la guerre, se trouvrent nombreux nos cts bien qu'ils ne fussent pas protgs par la qualit de belligrants. C'est dit sans insister. Ce n'en est que plus beau. L'Action franaise, 15 octobre 1928

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

187

2.12

Les tapes
L'Action franaise, 29 dcembre 1930.

Retour la table des matires

L'effort politique de l'Allemagne est dirig contre la Pologne. C'est public, patent, reconnu. En France, on ne le nie pas. On aime mieux ne pas le savoir. En Allemagne, delenda est Polonia s'imprime ouvertement. Blessure ouverte au flanc de l'Europe , dit l'ancien chancelier Marx, dramatiquement. Jadis, la cause de la Pologne, pch de l'Europe , tait une cause librale et catholique. Le Centre allemand a chang tout cela et il oriente les dmocrates chrtiens d'Occident contre le polonisme tandis que les dmocrates lacs d'Allemagne font un devoir de conscience tous les libraux de prendre parti contre les oppresseurs polonais. Dans notre livre les Consquences politiques de la paix qui date de 1920, nous avions cit un article de la revue La Pologne, paru en juillet de la mme anne, et qui annonait tout ce qui se droule planmssig, selon le plan, selon une stratgie de Schlieffen applique la politique. Cet article disait, il y a donc dix ans : Le partage de la Pologne n'est pas un but loign et vague de la politique allemande. Il est bien dfini et regard comme pouvant tre ralis dans un temps trs rapproch. En observant la politique allemande et les vnements en Europe orientale, on peut se rendre exac-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

188

tement compte du plan allemand. D'aprs ce plan, la politique allemande doit procder par trois tapes : I le rtablissement des anciennes frontires l'est ; 2 l'tablissement d'une hgmonie allemande dans l'est de l'Europe, 3 la revanche du ct de l'ouest et l'hgmonie allemande sur le continent europen. L'excution de ce programme est conditionne par le rtablissement de la Prusse dans ses anciennes frontires, ce qui implique un nouveau partage de la Pologne... La russite d'un partage de la Pologne - malgr et contre les droits des nationalits disposer d'elles-mmes, principe si hautement proclam Versailles et accept par les Allemands qui ont compris bien vite quel profit ils pourraient en tirer en Europe orientale - se base sur les trois ordres de faits suivants : I le rtablissement d'une situation politique qui, au dix-huitime sicle, a abouti aux partages de la Pologne et a maintenu, au dix-neuvime sicle, une Pologne divise ; 2 la situation intrieure de la Pologne et les tendances polonaises ; 3 la neutralit des puissances occidentales telle qu'elle a exist pendant les partages du dix-huitime sicle et telle qu'elle a persist pendant les partages accomplis au dix-neuvime sicle. Ainsi on peut quelquefois prophtiser, dans la mesure o l'avenir se dduit de ce qui a t et de ce qui est. Actuellement, l'Allemagne tend bien rtablir ses anciennes frontires l'est. Et ses libraux, catholiques, protestants, juifs ou sans confession ameutent l'opinion du monde entier contre le rgime de Pilsudski, ce qui nous ferait croire que ce rgime contrarie le plan en cours d'excution. L'Action franaise, 29 dcembre 1930.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

189

2.13

Pierre prcieuse
L'Action franaise, 14 janvier 1931.

Retour la table des matires

Rien ne vaut un beau texte, et nous aurions envie, aujourd'hui, de ne rien faire d'autre que de transcrire celui que nous avons dcouvert. On peut discuter sans fin sur la maxime : Si tu veux la paix, tiens-toi prt la guerre, puisqu'il y aura toujours des gens pour soutenir que la meilleure faon de conserver la paix c'est de ne pas admettre la guerre, mme en ide. Pratiquement, il s'agit de savoir si, dans les circonstances prsentes, le dsarmement, que l'Allemagne conoit d'ailleurs comme un droit gal aux armements, serait propre empcher les conflits ou de nature les provoquer. Il n'y a pas lieu de chercher des subtilits. La paix ne peut tre menace que par les pays qui ont des traits dtruire, des frontires rviser, une revanche prendre. Le point o le danger immdiat est le plus visible, tout le monde le connat. Il est aux confins de l'Allemagne et de la Pologne. Le Vorwrts de dimanche, aprs avoir dit qu'aucun Allemand ne pouvait reconnatre la frontire orientale pour juste et raisonnable , concluait nanmoins par un appel au calme et donnait les raisons que

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

190

le Reich doit avoir de ne pas entreprendre une guerre contre ses voisins de l'Est. Premire raison, mais l'on ne peut pas dire que, pour le Vorwaerts et ses lecteurs, ce soit la plus forte, car aucun mot n'y est soulign, il y a la Socit des Nations, Locarno, Kellogg. L'Allemagne ne pourrait faire la guerre sans une triple violation des pactes. Mais la sanction n'est pas bien effrayante. Alors, seconde raison du Vorwaerts, la principale, que nous traduisons littralement et que nous voudrions voir grave en lettres d'or sur la porte de la confrence de Genve : En outre, nous ne pouvons pas faire la guerre la Pologne parce que, tant donn la proportion actuelle des armements, nous perdrions ncessairement n'importe quelle guerre. Tel est le diamant que nous avons cueilli dans le journal social-dmocrate. Il est d'une inestimable valeur. Ajoutons que, dans le texte original, le mot verlieren (perdre) est soulign. Ainsi la crainte de la dfaite et des suites de la dfaite est juge par les socialistes pacifiques du Vorwaerts plus persuasive que la condamnation morale qui rsulterait de la violation des pactes. Enfin, surtout, l'ingalit des armements, l'infriorit mme dont l'Allemagne se plaint aux quatre vents du ciel, voil le plus efficace des freins. Ce n'est pas nous qui l'aurons dit. Et nous disons aux autres : Si tu aimes la paix, conserve cette salutaire proportion actuelle. Oh ! conserve-la bien. L'Action franaise, 14 janvier 1931.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

191

2.14

Le quatrime partage
L'Action franaise, 5 fvrier 1931.

Retour la table des matires

THODORE Wolff reprend sur le mode mineur et laque le thme de Mgr Kaas. Les traits, c'est le pass. La France, qui l'Allemagne ne demande rien que de renoncer au dogme de l'intangibilit, n'a pas intrt s'endormir dans la contemplation de l'acte de Versailles. Qu'elle adhre au principe de la rvision et elle aura la reconnaissance du peuple allemand qui ne dsire pas autre chose. Il est vrai que l'Allemagne n'aspire pas seulement au principe de la rvision. Elle l'obtiendra pour s'en servir. Thodore Wolff lui-mme ne nous fera pas croire que ce soit pour faire triompher la doctrine de l'volution et de la vie sur le passisme et l'immobilit. Mgr Kaas a t plus net lorsqu'il a dit, s'adressant aux Franais : Votre frontire, nous ne prtendons pas y toucher. Nous la regardons comme dfinitive. Entre vous et nous, c'est fini de la lutte et de la contestation hrditaires. Si vous le voulez et condition que vous fassiez le ncessaire. Cest si simple ! Cela vous cotera si peu ! Laissez-nous rgler nos comptes avec la Pologne. Qu'est-ce que cela peut vous faire ? Il est assez fcheux que ce langage soit celui que M. de Schoen tenait au Quai d'Orsay en juillet 1914 lorsqu'il demandait la France de

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

192

laisser l'Allemagne rgler ses comptes avec la Russie. Mais le march qu'on nous offre n'a pas toujours t refus. La premire Rpublique, celle de la Rvolution, qui a t inimitable dans la forfanterie, avait fort bien accept de se sauver aux dpens des Polonais. Les deux partages de 1793 et de 1795 furent le prix du dsistement de la Prusse aprs la canonnade de Valmy. La paix de Ble consacra le sacrifice. Et cette histoire, qui est de l'histoire, a toujours t cache avec soin aux petits enfants. Pas un Franais n'a pu apprendre l'cole l'existence de cette tache sur la vierge et glorieuse Rvolution. Pourquoi ce qui s'tait fait alors ne pourrait-il se recommencer ? Mgr Kaas et Thodore Wolff songent Brnswick. On laisse la France une image d'pinal, les volontaires de la Rpublique mettant l'ennemi en fuite rien qu'en agitant leur chapeau tandis que Goethe crit : Une re nouvelle s'ouvre pour le monde. Et puis l'on va se faire la main sur la Pologne, ce que Goethe trouve encore trs bien. L'Action franaise, 5 fvrier 1931.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

193

2.15

La Pologne et ses amis


L'Action franaise, 24 octobre 1934.

Retour la table des matires

PLUSIEURS fois diffre, la visite Varsovie du gnral Goembs a eu lieu avec une remarquable discrtion. Le chef du gouvernement hongrois n'a pas voulu qu'il ft donn cette rencontre plus de sens qu'elle n'en a par elle-mme. Il a t dcor de l'Aigle blanc. Il a caus avec le marchal Pilsudski et le colonel Beck. On tait entre militaires et entre camarades. De part et d'autre, la vieille amiti des deux pays est voque. Il est sr qu'il n'y a pas, pour la Pologne, de sujets de dissentiment avec la Hongrie, pas plus qu'il n'y en aurait pour la France elle-mme si, par infortune, et depuis bien des annes, la Hongrie ne se trouvait toujours dans l'ost oppos. Il va sans dire que la politique polonaise, s'tant rapproche de la politique allemande, se rapproche aussi de la politique hongroise. La seule obscurit est de savoir jusqu' quel point la Pologne pouse le rvisionnisme germanique et magyar. Il est, somme toute, original qu'un pays ressuscit par les traits de 1919 s'associe aux ngateurs de ces traits. Nous comprenons fort bien que, dans son orientation nouvelle, la Pologne a eu pour motif dterminant l'alliance de la France et des Soviets. La Pologne n'a pas voulu tre serre entre l'corce russe et l'arbre allemand ni servir de thtre une rencontre de l'arme rouge et de la Reichsheer. Elle a recherch une sorte de neutralit. A-t-elle la

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

194

garantie que l'Allemagne, en change, garantit l'intgrit de son territoire ? Cette question en pose d'autres. Quels sont les desseins militaires de l'Allemagne ? Quelle est la nature de notre accord avec l'U. R. S. S. ? Est-ce une alliance dfensive ? Quels cas prvoit-elle ? Les prvoit-elle tous ? Il en est un qui est tenu pour vraisemblable. Militaires et politiques allemands ont beaucoup rflchi depuis 1918. Ils ont cherch les causes de leur dfaite. Ils les connaissent. On trouvera dans le livre rcent du gnral Mordacq, les Leons de 1914 et la prochaine guerre, l'essentiel de ces rflexions. Il y a des raisons de penser qu'une autre fois l'Allemagne vitera de tomber dans les mmes fautes, qu'elle ne cherchera pas la guerre sur deux fronts et qu'elle rservera toutes ses forces pour le principal adversaire. Ds lors, il est tout naturel que, dcide porter ses coups du ct de la France, elle neutralise la Pologne qui a repouss le pacte oriental et se contenterait sans doute de monter la garde devant la Russie, - si nous pouvons attendre de la Russie rouge des services gaux ceux que la Russie blanche, en 1914, nous a rendus. En dfinitive, l'attitude de la Pologne renforce la prsomption qu'un autre Schlieffen est l'oeuvre et prpare une attaque l'Ouest et peut-tre contre la France seule. A cette fin, Hitler continue et doit continuer Stresemann, selon la maxime du gnral Krauss cite par le gnral Mordacq : Si l'on peut taler les apparences d'une politique de paix, ce ne doit tre que comme un stratagme trompeur pour endormir le peuple sur qui on a des vues et le surprendre endormi dans l'imprvoyance. Il est croire que la Pologne elle-mme aurait quelque chose tirer de cet avis. Mais il n'est dj pas sr qu'en France on en saisisse l'utilit. L'Action franaise, 24 octobre 1934.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

195

2.16

Le sjour de M. Goering en Pologne et le problme de Memel


La Libert, 29 janvier 1935.

Retour la table des matires

LE gnral Goering, en costume de grand veneur, s'est rendu en Pologne pour y chasser le lynx dans la fort profonde. Le lynx est un curieux gibier. L'auroch serait un plus beau coup de fusil. Le temps de le tirer n'est pas encore venu. L'auroch n'est pas point. Ce sera pour une autre fois. Le lynx s'appelle en lithuanien Klapeida et en allemand Memel. Quant l'auroch, dont la poursuite et l'hallali sont diffrs, peut-tre un jour se nommera-t-i1 tout simplement Pologne. En attendant, la Pologne entretient des rapports intimes avec l'Allemagne. Il faut savoir pourquoi. Ce rapprochement, qui et sembl nagure incroyable, tient plusieurs raisons. Il tient d'abord la politique que la France a faite elle-mme. Si la collaboration de Berlin et de Varsovie semble bizarre, que dire de la collaboration de Paris et de Moscou ? C'est par l que le relchement des liens entre la Pologne et nous a commenc.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

196

* * * On n'est pas ami de tout le monde, comme le Sosie de Molire. Ce n'est pas possible. Ce n'est pas vrai. Une amiti nouvelle en aline une ancienne. On perd d'un ct ce qu'on gagne de l'autre. Ou bien il faudrait que le monde ft compos d'anges et de saints sans intrts terrestres, ce qui n'est pas. Il y avait certainement Varsovie, avant notre rapprochement avec Moscou, des partisans d'une entente troite avec l'Allemagne. Le colonel Beck, aujourd'hui ministre des Affaires trangres, en tait. Ces prfrences et ces sympathies, pour se traduire par des actes, ont eu besoin d'un motif, au moins d'un prtexte. Motif ou prtexte sont inscrits sur la carte, cette carte de l'Europe de l'Est qu'on a tort de ne pas mieux regarder quand on rve chez nous d'une nouvelle alliance russe. L'Allemagne et la Russie n'ont plus de frontire commune. Qu'arriverait-il donc si elles entraient en conflit ? Elles devraient se battre sur le corps de la Pologne, qui ne tient pas redevenir champ de bataille et qui se dit que le vainqueur, quel qu'il ft, refuserait de s'en aller. La Pologne estime, tort ou raison, que son indpendance est mieux protge par une entente avec l'Allemagne. * ** En tout cas, s'il faut choisir, c'est l'Allemagne qu'elle choisit parce que les chances hitlriennes lui semblent meilleures que les chances sovitiques. C'est peut-tre encore tort ou raison. Mais, Varsovie, on considre que le pouvoir du Fhrer est plus solide que l'Occident ne le pense, tandis que l'heure est passe pour les ides socialistes et dmocratiques sur le succs desquelles la politique franaise semble encore compter. Le rsultat du plbiscite de la Sarre n'est pas de nature changer sur ce point l'opinion du marchal Pilsudski et du colonel Beck.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

197

Seulement, si notre pacte avec les Soviets est un douteux billet, celui de la Pologne avec l'Allemagne ressemble beaucoup aux pactes qu'on signe avec le diable. La chasse au lynx en est tmoin. Les Polonais ont de vieux griefs contre les Lithuaniens auxquels les Allemands veulent reprendre Memel. Que la Lithuanie soit dpece, qu'arrivera-t-il ensuite ? De qui sera-ce le tour ? Nous craignons de le deviner - ou plutt, tout le monde le devine. La Libert, 29 janvier 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

198

2.17

Rapprochement avec l'Allemagne ?


La Libert, 4 avril 1935.

Retour la table des matires

M. Eden s'tant arrt Varsovie son retour de Moscou, M. Pierre Laval est invit faire la mme halte pendant le mme itinraire. Il et t tout fait fcheux qu'il brlt la gare. Et l'on peut tre assur qu'il sera reu avec les manifestations d'une amiti sincre. Mais Louis Barthou avait dj t accueilli avec toutes les marques de l'affection, ce qui n'avait rien chang l'tat des choses diplomatiques tel que l'accord de la Pologne et de l'Allemagne l'ont cr. Le sentiment et la politique font deux. Le systme des pactes n'est pas propre rassembler ces deux lments, d'abord parce qu'il est obscur et ce qui est obscur ne donne jamais confiance. Or, les amendements que M. Eden suggre d'apporter aux pactes de l'Europe orientale font dsirer un peu plus de lumire. On est alli ou bien on ne l'est pas ; on se doit rciproquement et l'on s'apporte assistance en cas de danger ou bien il n'existe pas d'engagements. Il n'y a pas de moyen terme. Lorsque la Pologne s'est rapproche de l'Allemagne, elle a eu une circonstance attnuante. Elle n'avait de garanties formelles nulle part et elle devait, ses cts, choisir entre deux prils. Elle a modifi un

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

199

mot de sa devise clbre et elle en a ajout un autre : Dieu est trop haut, la France trop bas, la Russie trop prs. Il y a des Polonais qui craignent l'Allemagne plus que la Russie et d'autres pour qui c'est le contraire. Cela fait chez eux comme dans la Sude du temps jadis le parti des bonnets et le parti des chapeaux. Ce qui est vrai, c'est que la Pologne est fort plaindre d'avoir deux pareils voisins. Peut-tre celui de l'Ouest se chargera-t-il lui-mme de montrer qu'il est le plus dsagrable et que ceux qui, selon l'exemple donn jadis par l'Autriche et l'Italie, s'allient avec lui pour ne pas se battre, ne sont pas l'abri de ses convoitises. La dfinition de l'amiti, c'est vouloir les mmes choses . L'Allemagne veut surtout certaines choses qui sont la Pologne. La politique polonaise a opt pour l'entente avec Hitler. Cela passera. Elle s'est loigne de nous. Cela reviendra et peut-tre mme plus tt que nous ne le dsirons si la Pologne appelle au secours. La Libert, 4 avril 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

200

2.18

Pilsudski
L'Action franaise, 14 mai 1935.

Retour la table des matires

Il meurt au moment mme o, l'un de nos ministres quittant Varsovie pour se rendre Moscou, la politique polonaise est, en France, l'objet de discussions qui montrent qu'elle est pour nous aussi peu dfinissable que l'original dictateur lui-mme. Qu'tait Pilsudski ? Peut-tre un homme qui connaissait son pays, c'est--dire la nature de l'histoire de son pays, qui se rappelait que, jadis, l'indpendance de la Pologne avait succomb ce qu'on appelait la dmocratie nobiliaire , remplace de nos jours par la dmocratie parlementaire. Ses partisans, ses interprtes nous ont souvent dit : Vous vous tonnez de notre accord avec l'Allemagne. Vous en tes froisss. Tenez-vous compte, dans vos pactes, de notre situation ? Croyez-vous que nous ne soyons pas meilleurs juges de nos propres intrts que nos meilleurs amis ? On oublie, un peu lgrement, qu'en 1920 la Pologne avait t envahie par l'arme rouge et qu' peine sortie du tombeau elle avait failli prir. Pilsudski remporta deux victoires de Varsovie, l'une, d'abord, sur les Russes ; l'autre, en 1926, sur la vieille anarchie que dj Catherine favorisait.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

201

Le but de Catherine tait de perptuer et d'augmenter les dsordres de la Pologne afin d'achever son ouvrage. Qu'on observe que la Russie s'est constamment oppose ce que la Couronne de Pologne devnt hrditaire, on apprciera mieux les motifs qu'elle fit enfin valoir pour consommer le dmembrement. Dans la nouvelle constitution que l'influence russe et la violence firent adopter, les abus taient soigneusement conservs. La forme du gouvernement resta toute rpublicaine, le liberum veto fut remis en usage, la faiblesse du pouvoir excutif assure et l'anarchie des dites perptue. Ces choses, et d'autres plus nouvelles, taient prsentes l'esprit de Pilsudski. Dans la biographie du marchal qui vient de paratre en franais comme pour une oraison funbre, M. Paul Bartel rappelle, sans commentaire, un fait perdu dans le tourbillon des vnements contemporains. En 1920, le gnral Weygand et une lite de militaires franais avaient apport le concours de leur savoir et de leur exprience la Pologne, risquant le supplice s'ils tombaient prisonniers des bolcheviks, puisqu'ils n'taient pas des belligrants rguliers. Mais si la France avait prt quelques-uns des meilleurs de ses fils, d'o taient venues les munitions au transport desquelles les socialistes de certains pays occidentaux s'opposaient ? De Hongrie. Franaise et hongroise, ce fut, sans que nous dsirions nommer les manquants, toute l'assistance que la Pologne reut. Et l'on est surpris qu'elle soit en dfiance non seulement contre la Russie, mais contre certains autres voisins ! Le contraire seul serait surprenant. La dictature de Pilsudski, sur les caractres particuliers de laquelle il y aurait beaucoup dire, tait minemment viagre. On voit mal ce qui lui sera substitu. On voit trs bien le nombre des difficults auxquelles doit encore faire face la Pologne merveilleusement ressuscite d'entre les morts. L'Action franaise, 14 mai 1935.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

202

La Roumanie
3.1

Le cinquantenaire de l'indpendance Roumanie


L'Action franaise, 11 Mai 1927.

Retour la table des matires

Au banquet qui a t donn avant-hier pour le cinquantenaire de l'indpendance roumaine, M. Diamandy, reprsentant de la Roumanie en France, a prononc un discours nourri d'ides et de faits, dans lequel il a retrac grands traits - mais ce sont des traits fortement burins - l'histoire de son pays. En l'coutant, nous songions aux pages o Lon de Montesquiou a autrefois dgag la philosophie historique des expriences du peuple roumain. Dans un temps o ces ides ne sont pas la mode, M. Diamandy a mis admirablement en lumire, ce qui aura peut-tre t une rvlation pour quelques-uns de ses auditeurs, les services que l'institution monarchique a rendus ces principauts danubiennes dont l'avenir n'avait t devin que par des hommes d'une prescience rare, et qui sont devenues un Etat et une nation, qui ont rsist aux crises de croissance comme l'hostilit des Empires voisins, qui ont mme pu ache-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

203

ver leur unit territoriale partir du jour o elles ont eu l'unit du pouvoir et la suite dans le gouvernement. C'est une histoire curieuse que celle de ce rameau catholique d'une famille allemande - celle des Hohenzollern ni plus ni moins - qui, plant aux bords du Danube, dans un pays rattach Rome par l'esprit, Byzance par la religion, a grandi comme un arbre indigne. Selon l'expression de M. Diamandy, l'instant mme o le prince Charles posa le pied sur le sol roumain, il fut naturalis roumain, de toute son me . Il en avait t de mme, quelques annes plus tt, pour Lopold de Saxe-Cobourg devenu roi des Belges, comme, dans un autre sicle, pour le duc d'Anjou devenu roi d'Espagne. Pourquoi un peuple qui n'a pas de dynastie nationale va-t-il chercher une dynastie trangre ? M. Diamandy l'a expliqu en termes d'une clart saisissante : l'instabilit du pouvoir (c'est--dire les comptitions pour le pouvoir), menaait la nation roumaine, encore peine affranchie, de tomber dans l'anarchie, et, par l'anarchie, de retomber dans la servitude : Il tait ncessaire que le trne devnt le centre de gravit de l'tat roumain, l'agent directeur et pondrateur qui maintient l'quilibre et assure la continuit. Le besoin d'assurer la stabilit du trne a t ressenti avec tant de force qu'il nous a tous rallis l'acceptation d'une dynastie trangre. Vous pouvez en conclure combien les Roumains ont jadis souffert de leurs continuels changements de rgime. Un vestige de ce que fut, pour eux, cette exprience amre, s'est fix dans un de leurs vieux proverbes qui, pour n'tre pas arabe, n'en est pas moins clairvoyant : Changement des rgnes, joie des fous. Cette leon de politique n'est pas la seule que M. Diamandy ait donne. Il a montr par l'exemple de son pays que les lendemains de victoire sont tragiques . Ayant, en [877, aid la Russie vaincre les Turcs, la Roumanie, en rcompense, fut dpouille de la Bessarabie. Et si, aprs la guerre de 1918, elle a retrouv cette province, les Soviets la lui contestent encore. Telle est la morale, telle est la justice, mme dans les guerres du droit .

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

204

Aprs cette constatation non pas amre, mais simplement raliste, nous avons t un peu tonn d'entendre une apologie sans rserves du principe des nationalits. M. Diamandy nous permettra-t-il de lui faire remarquer que ce principe est double tranchant. Pareil au sabre de M. Prudhomme, il sert fonder les units nationales et les dtruire. Si la Roumanie en a eu le profit dans le pass, il n'y a plus gure qu'un peuple en Europe qui puisse en attendre un bnfice. C'est l'Allemagne. Au nom du principe des nationalits, elle rclame la runion de l'Autriche. Elle pourra encore rclamer maintes annexions ou rannexions petites et grandes. Dans l'intrt de tous, mais surtout dans celui des pays de la Petite-Entente, mieux vaudrait ne pas rouvrir cette bote de Pandore. L'Action franaise, 11 Mai 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

205

3.2

La mort de Ferdinand 1er


L'Action franaise, 21 juillet 1927.

Retour la table des matires

LE roi de Roumanie est mort hier aprs une longue maladie, vritable calvaire. Sur son lit de mort, il a d encore rgler la succession au trne et prparer la transmission de l'autorit roumaine au Conseil de rgence. Il fallait en outre que le pouvoir ft entre des mains fermes et sres. On dirait que Ferdinand 1er a rassembl assez de force pour rsister son mal jusqu'au moment o les Bratiano ont t l. Depuis les premiers jours de son histoire moderne, la Roumanie a trouv cette famille d'hommes d'tat aux cts de la monarchie. Elle la retrouve encore et c'est la garantie que tout se passera avec ordre et rgularit. Lorsqu'un Bratiano a t de nouveau premier ministre, Ferdinand 1er a pens : Maintenant, je puis mourir. La couronne nationalise ceux qui la portent. C'est une exprience qui a t faite partout avec le mme succs, mais jamais peut-tre avec la mme plnitude que par la dynastie roumaine. Ferdinand 1er tait un Hohenzollern. Il tait n dans la petite principaut de Sigmaringen d'o son oncle tait parti un jour pour rgner, malgr l'Europe, aux bords du Danube. Toute sa jeunesse s'tait passe dans le prestige et l'clat de l'empire allemand. Comme son oncle, il avait sans doute des sympathies pour l'Allemagne, comme il avait des liens de famille avec le roi de Prusse. Cependant, l'heure venue, en 1916, il n'hsita pas entrer en lutte avec les deux empires du centre pour rpondre aux as-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

206

pirations de son pays et, dans une situation identique celle du roi Victor-Emmanuel inclinant la balance en faveur de l'intervention, achever l'unit roumaine. Sombre pisode de la guerre, qui ne couvrit pas de gloire les Allis, et o l'tat roumain abandonn et trahi faillit prir. Ferdinand 1er ne changea pourtant ni de camp, ni d'ide, ni d'esprance. L'vnement final lui donna raison. En 1918, la Roumanie trouvait toutes ses frontires nationales. Et Ferdinand 1er, en refoulant ses sentiments intimes, avait rempli sa mission. Ou plutt, il n'en avait rempli que la premire partie. Il restait assimiler les provinces qui venaient presque doubler l'ancien royaume. Qu'on imagine la runion d'une Alsace-Lorraine aussi grande que la France et dont la communaut, au lieu de remonter moins d'un demi-sicle d'annexion, n'et rsid que dans de lointains souvenirs. Voil pourtant comment s'est constitue une grande Roumanie, aussi unie, aussi ordonne que l'ancienne, parce que - M. Diamandy, son trs distingu reprsentant Paris le rappelait rcemment - elle a encore, dans sa dynastie, le point d'appui qui ne lui a jamais manqu depuis 1866. Comme si les preuves taient rserves la Roumanie pour qu'elle en triompht, ce sont des difficults dynastiques qui ont occup les derniers jours de Ferdinand 1er. L aussi il a impos silence ses sentiments. Il n'a cout que l'intrt de l'tat. Il a t jusqu'au bout l'esclave du devoir professionnel. Chose rare : les Roumains savent et reconnaissent les services qu'il leur a rendus. C'est la seule rcompense du mtier de roi, comme le sacrifice de soi-mme en est la condition. L'Action franaise, 21 juillet 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

207

3.3

En Roumanie
L'Action franaise, 10 octobre 1927.

Retour la table des matires

Un voyage, un beau voyage, en Roumanie m'a fait dlaisser, durant deux semaines, le devoir du commentaire quotidien. Puis-je jeter toutes chaudes sur le papier, en descendant du train, quelques impressions ? A prs de 3 000 kilomtres de Paris, il est un pays de latinit, spar de nous par plusieurs barrires, entour de voisins diffrents ou hostiles, qui vit avec nous en ide, et qui se demande sans cesse : Que devient la France ? Que pense-t-elle ? Que fait-elle ? Oui, nous savons bien, en gros, que le peuple roumain est un peuple parent et ami, dont les affinits naturelles et lectives sont franaises. Ceux qui le savent le mieux ne le savent pas encore assez quand ils n'ont pas vu et senti sur place le miracle d'un pays qui, aux bouches du Danube, aux bords du Pont-Euxin, travers les sicles et les vicissitudes des oppressions, a gard la conscience et la vitalit d'tre un rameau dtach du monde occidental. Maurice Barrs aurait dit un bastion de l'Est , le plus avanc et le plus expos des bastions. Pays longtemps foul aux pieds, pays maintes fois sacrifi, pays victime de plusieurs barbaries et encore menac, mais qui, de son inscurit mme, de sa raction dfensive contre le danger des invasions

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

208

tire les rgles de sa vie : la dfinition de la Roumanie tiendrait peuttre dans ces quelques mots. En tout cas, c'est de l que dcoulent les principes essentiels de sa politique comme de sa spiritualit. Regardez la carte. La Roumanie a six voisins. Trois sont hostiles : la Russie, la Hongrie et la Bulgarie. Les trois autres, Yougoslavie, Tchco-Slovaquie, Pologne, sont slaves, avec une nature, des sympathies, des tendances divergentes. C'est encore avec les Polonais que les Roumains auraient le plus de contact si, gographiquement, ce contact n'tait si troit, rduit une si mince bordure, et si, d'autre part, prise entre la Russie et l'Allemagne, la Pologne n'avait tant faire pour se dfendre elle-mme. De cet tat de vie, on peut dire, sans rien outrer, qu'il est terrible. Auprs de lui, le ntre passera pour doux, et notre fragile scurit de limitrophes des Allemands devient presque enviable. C'est ce qui dtermine les deux ides par lesquelles est domine la Roumanie d'aujourd'hui, et sans lesquelles eue courrait le risque de prir : l'ide de nationalit et l'ide d'ordre. Alors on ne s'tonne pas des sympathies que trouvent chez les intellectuels roumains les doctrines de l'Action franaise. On ne s'tonne pas de l'emploi, je dirai mme de 1'adoption, qu'ils en ont faite. Qu'y avait-il la base et l'origine de l'Action franaise ? Un nationalisme dfensif, le sens d'un danger prochain, point de dpart pour une dfinition des conditions du salut public. Toute l'histoire de la Roumanie contemporaine traduit cette dfinition, depuis l'tablissement de la monarchie hrditaire, il y a soixante ans, jusqu' la modification, par raison d'intrt national, de l'ordre d'hrdit, l'institution royale tant conue comme une fonction fonde sur l'utilit gnrale et dont les droits quivalent des devoirs. La Roumanie a besoin d'autorit. Selon le juste thme que M. Mussolini dveloppait un jour, elle n'a pas les moyens de se payer le luxe d'une dmocratie. Les hostilits qui l'entourent lui font un besoin d'un gouvernement fort. D'autre part, le voisinage des Soviets cre chez elle une rpulsion salutaire, et il est proverbial Bucarest de dire que tout ce qui est mauvais, jusqu'au vent glac des steppes, vient de Russie.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

209

Seulement, pour rsister tant de pressions et de pestilences, les Roumains ont encore un besoin : celui de sentir une rsistance solide l'extrme Occident. Leur vritable inquitude, faut-il la dire ? Elle perce travers leurs propos et leurs questions. Contre le communisme, la Roumanie tient. La France tiendra-t-elle ? C'est peut-tre le souci majeur de ces Latins posts comme des sentinelles aux frontires de l'Asie. L'Action franaise, 10 octobre 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

210

3.4

En Roumanie
L'Action franaise, 21 mars 1928.

Retour la table des matires

LES manifestations de l'opposition en Roumanie sont juges par les uns comme plus bruyantes que graves et, par les autres, comme la menace d'un redoutable conflit. Ce qu'on ne dit pas, ce qu'on ne se soucie mme pas assez de savoir, c'est entre qui le conflit a lieu et en quoi il consiste. Il faudrait lire, pour tre difi, un petit ouvrage, du reste fort tendancieux, que publiait nagure M. Jacques Ancel et qui annonait les Balkans aux balkaniques par la constitution de partis et de gouvernements paysans, l'exemple de ce que la Bulgarie a dj connu. M. Jacques Ancel dcouvrait les mmes symptmes en Yougoslavie et en Roumanie. Ces symptmes sont ceux d'un tat d'esprit nouveau des masses agraires accdant la conscience politique et aspirant au pouvoir dans des pays gouverns, depuis qu'ils ont acquis leur indpendance, par une oligarchie d'hommes clairs. C'est bien ainsi que les choses se prsentent en Roumanie. Les Transylvains, nouvellement runis aux provinces moldovalaques, noyau de l'unit, jouent Bucarest le rle des Croates Belgrade, M. Maniu celui de M. Raditch. La disparition presque simultane de Jean

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

211

Bratiano et de Pachitch ajoute la ressemblance. Les vieux chefs expriments et de formation intellectuelle occidentale qui avaient dirig si longtemps leur pays avec des ides o l'on reconnaissait notre Facult de droit et notre cole de la rue Saint-Guillaume, ces vieux chefs s'en vont au moment o de nouvelles couches se lvent, et prcisment dans les rgions libres du joug tranger par la politique de ces hommes d'tat. Le parti national paysan qui menace les libraux roumains d'une insurrection n'est donc pas simplement un parti qui prtend, selon les rgles du jeu parlementaire, en remplacer un autre. M. Maniu, M. Voda Vovod, M. Sorga ont beau tre eux-mmes des hommes cultivs et des messieurs , ils ne sont tolrs la tte du mouvement que comme chevaux de renfort, pareils ces bourgeois loquents, instruits et mme riches qui se servent du socialisme et dont le socialisme se sert jusqu' ce qu'il les rejette ou les dvore. Il s'agit bien en Roumanie d'une classe paysanne qui ne veut plus du gouvernement des messieurs . Nous voyons mal ce qu'on y gagnera et nous distinguons trs bien ce qu'on aura y perdre. Les messieurs parlaient europen, c'est-dire le plus souvent franais. Ils avaient institu un gouvernement aussi semblable que possible aux gouvernements occidentaux et acclimat le rgime constitutionnel rendu inoffensif par une fiction semblable celle du rotativisme espagnol. Le gouvernement des paysans offrirait tous les risques de la dmagogie inculte, plus ceux du nationalisme aveugle. Si le pouvoir doit tre enlev aux messieurs qui avaient l'ide de l'tat, on regrettera les messieurs . L'Action franaise, 21 mars 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

212

3.5

Le testament cass
L'Action franaise, 9 juin 1930.

Retour la table des matires

CHARLES de Hohenzollern-Sigmaringen, grand-oncle du prince Carol, ayant t lu prince rgnant de Roumanie, malgr l'Europe mais avec l'appui secret de Napolon III, avait chapp la surveillance autrichienne, s'tait embarqu avec un dguisement sur un des bateaux qui descendent le Danube, puis tait entr tout tranquillement dans son royaume. L'Europe aussitt le reconnut. Cet incident eut des consquences historiques considrables. Lorsque, quatre ans plus tard, un autre Hohenzollern fut lu au trne d'Espagne, le gouvernement de Napolon III ne se contenta pas de sa renonciation. Il exigea une garantie du gouvernement prussien parce qu'on se souvenait Paris de la manire dont on avait aid Charles braver la mme sorte d'interdiction. Tout le monde sait que la demande de garantie fut l'occasion dont Bismarck se saisit pour provoquer la guerre de I870 d'o sortit l'Empire allemand. Nous ne croyons pas que la rentre du prince Carol produise des effets aussi tendus. C'est jusqu' prsent une affaire intrieure roumaine, purement roumaine. Carol Il a aujourd'hui trente-sept ans. Il peut tre assagi, guri de ses garements et pchs de jeunesse et faire son tour un trs bon roi.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

213

Vraisemblablement, le gouvernement de M. Maniu et du parti national-paysan, entr depuis quelques semaines dans des difficults assez graves, s'est servi du prince Carol comme d'un bouclier. Lorsque le roi Ferdinand avait exclu son fils de sa succession, les libraux taient au pouvoir avec Jean Bratiano. Peut-tre (ce n'est qu'une hypothse, mais elle nous parat satisfaisante) M. Maniu, qui s'est luimme retir, a-t-il pens qu'il consoliderait son parti en opposant Carol II au parti que dirigent aujourd'hui M. Vintila Bratiano et M. Duca. Mais qui sait si Carol roi gardera les rancunes du prince exhrd ? On dit qu'il a pris modle sur le malheureux roi Charles rentrant en Hongrie bord d'un avion. La voie des airs serait-elle le chemin des trnes ? Qui sait si quelque jour, attendu Buda-Pest comme Carol l'tait Bucarest, le prince Otto ne descendra pas aussi du ciel avec la couronne de saint tienne sur la tte ? Il y a du mouvement, il y a du nouveau dans une grande partie de l'Europe. On casse des testaments royaux. On les brle comme des bons A, B, C. Que d'autres choses, traits et constitutions, restent casser et brler ! Nous avons comme une ide que l'vacuation de Mayence donne beaucoup de gens l'ide de se drouiller les jambes. L'Action franaise, 9 juin 1930.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

214

3.6

lections en Roumanie
L'Action franaise, 4 juin 1931.

Retour la table des matires

LE rsultat des lections roumaines est trs satisfaisant parce qu'il prouve surtout que le pays n'a pas chang. Il y avait, dans la Chambre prcdente, une norme majorit pour M. Maniu. Il y aura une norme majorit pour M. Jorga. Le systme rotatif fonctionne toujours. C'est ainsi qu'il a fonctionn longtemps en Espagne. Il n'y en a pas de meilleur pour corriger le rgime lectif comme, au jeu, se corrige le hasard. Aussi il va sans dire que ces magnifiques rsultats ne s'obtiennent pas sans un certain contrle des urnes. Il y a en outre, en Roumanie, une prime la majorit qui assure la totalit des siges, ou peu s'en faut, au parti qui a le plus d'avance sur les autres. Mais du moment qu'un seul parti ne s'ternise pas au pouvoir, est-ce que le principe n'est pas sauf ? Dans la vraie doctrine du gouvernement reprsentatif, la majorit est faite pour gouverner, la minorit pour contrler. Mais, avant de contrler, il faut que l'on gouverne. Une majorit trs forte pour exercer le pouvoir, une minorit faible peut-tre, mais compose de ttes et de bonnes ttes pour surveiller et contrler le pouvoir, pour former ce que les Anglais appellent le ministre de l'ombre , ce ne sont pas de si mauvaises conditions. Les Cinq, au corps lgislatif du second

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

215

Empire, faisaient peut-tre une opposition plus efficace que deux cents. Seulement le fonctionnement rgulier du systme suppose d'abord des partis bien organiss, de vritables machines, ensuite des lecteurs dociles et qui ne tiennent que trs peu une opinion. C'est le parlementarisme appliqu aux pays qui comptent une lite et beaucoup d'illettrs. Ces conditions sont ralises en Roumanie o les messieurs du parti libral reviennent au pouvoir selon la norme traditionnelle. Nous serons ainsi trs heureux de retrouver M. Duca. Ces conditions, elles taient ralises aussi en Espagne et la monarchie parlementaire a dur aussi longtemps que les cadres des deux partis, aussi longtemps en outre que les masses espagnoles se sont dsintresses de la politique et n'ont pas eu d'opinion. Tout s'est dtraqu quand les ides ont fait irruption comme des chiens dans un jeu de quilles. On verra comment la Rpublique se tire du jeu fcond des ides . En Roumanie, les choses continuent comme elles taient. Beaucoup de rumeurs alarmantes avaient t rpandues qui taient des rumeurs alarmistes. Il semble que la Roumanie ait fait deux conomies, celle d'une rvolution et celle d'un coup d'tat. C'est beaucoup mieux ainsi. L'Action franaise, 4 juin 1931.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

216

3.7

Aprs le meurtre de Sinaa


L'Action franaise, 6 janvier 1934.

Retour la table des matires

UNE visite du roi de Bulgarie Bucarest devait succder sa visite Belgrade. On annonce que ce voyage est contremand et renvoy sine die. L'assassinat de Jean Duca est donn comme prtexte l'abstention du roi Boris. C'est ce qui claire ce crime politique. En effet, mme si l'on admet que la nouvelle de la visite annule est tendancieuse, la tendance se voit distinctement. Jean Duca n'a pas t frapp seulement parce qu'il avait dissous la ligue des Gardes de Fer, mais parce qu'il tait fermement attach la Petite-Entente et la France. Ou, ce qui revient au mme, il frappait cette association hitlrienne en raison de la ligne qu'il suivait, pour la politique extrieure de la Roumanie, avec M. Titulesco. En tuant Jean Duca, est-ce cette politique que l'on a voulu tuer ? En tout cas, les lments qui aspirent placer la Roumanie dans le cercle de l'influence allemande s'empressent d'interprter le meurtre de Sinaa comme le point de dpart d'un changement d'orientation. Il est trop certain que le rapprochement de la Bulgarie et de la PetiteEntente gnait et offusquait beaucoup de monde. Sur les vritables

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

217

intentions du meurtrier, sur les desseins de ceux qui ont arm son bras, on est rduit aux hypothses. Mais les commentaires ne laissent aucune incertitude. Ce n'est peut-tre pas cela que l'auteur de l'attentat a voulu. C'est le parti qu'on cherche tirer de son action criminelle. De mme les assassins de Franois-Ferdinand ne voulaient pas toutes les consquences qui taient contenues dans leurs bombes, ce qui n'empche pas que ces consquences en sont sorties. L'indication ne peut donc pas tre nglige. Il y a dans la politique europenne un endroit et un envers. Le Reich hitlrien observe l'gard des puissances, et autant qu'il est en lui, les usages diplomatiques. Il prodigue mme les marques d'amiti. En ce moment prcis, sir John Simon et M. Mussolini cherchent (c'est--dire qu'ils ont dj trouv) le moyen de lui donner satisfaction et bnissent l'accord particulier dont le gouvernement franais, par pudeur, n'a pas voulu ou feint de ne pas vouloir. Derrire ce rideau, l'ide hitlrienne se rpand hors des frontires allemandes, fait des adeptes, agite et terrorise. On comprend pourquoi Hitler tient avoir une arme. On l'a toujours compris. On comprend encore mieux pourquoi il veut l'avoir avec l'aveu des grandes puissances, auxquelles il demande surtout, pour commencer, de lui livrer les petites. L'Action franaise, 6 janvier 1934.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

218

3.8

La grande et la petite pointure


L'Action franaise, 5 octobre 1934.

Retour la table des matires

Il y a toujours eu, en Roumanie, des germanophiles. Mais s'il existe un pays o la France soit aime pour elle-mme, c'est celui-l. De temps en temps se livre une offensive des hommes et des partis qui, pour une raison ou pour une autre, quelquefois par esprit de contradiction, ou par dsir de se singulariser, prfrent l'Allemagne. Nous venons d'assister l'une de ces offensives-l. Ce n'est pas par hasard. La Roumanie est l'objet des sollicitations et des tentations auxquelles la Pologne a dj succomb. La Yougoslavie est assige de la mme manire. Ainsi se dveloppent, aprs les effets du pacte quatre, les effets de l'alliance avec les Soviets. D'ailleurs le pacte quatre tait conclu avec l'Allemagne. L'Alliance avec les Soviets l'a t contre l'Allemagne. C'est mme l'unique justification qu'on en donne. Ce qui n'empche pas qu' chaque fois nous perdons un ami. Si une contradiction manifeste existe entre les deux combinaisons qui se sont succd si peu de distance, ce n'est pas ce qui importe le plus. Le pacte quatre a subi le sort de tant d'autres. Il est oubli. Une

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

219

alliance, c'est plus srieux, et c'est pourquoi nous aimerions connatre les engagements de la France l'gard des Soviets. Mais il faut choisir entre les allis et aussi entre les dimensions d'allis. En veut-on de grands, de moyens ou de petits ? Si l'on opte pour les grands, il ne faut pas s'tonner que les moyens et les petits rflchissent et se demandent s'ils ne seront pas mangs. Ce n'est pas de la France qu'on peut avoir peur Belgrade ou Bucarest. C'est de l'Italie ou de la Russie. Se rapprocher de l'Allemagne dans cette crainte, cela s'appelle se mettre dans la gueule du loup. C'est possible. On le dira utilement tous les intresss. Mais vous n'obtiendrez jamais que toutes les socits plaisent tout le monde. L'Action franaise, 5 octobre 1934.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

220

La Turquie
4.1

Le pril asiatique
L'Action franaise, 5 janvier 1920.

Retour la table des matires

Il y a trois jours, le Times montrait que le bolchevisme flau asiatique, tendait vers la mer Caspienne pour soulever l'Asie centrale et communiquer avec l'Asie Mineure, tandis que, d'autre part, il touche la Mongolie. Et M. Winston Churchill vient de dire : De nouvelles forces sont en train de surgir en Asie Mineure et, si le bolchevisme et le nationalisme turc venaient se joindre, la situation serait grave pour la Grande Bretagne. Elle le serait en mme temps pour nous qui sommes chargs d'occuper la Cilicie et une partie de la Syrie. Des incidents sanglants se sont dj produits Baalbek. Ce sont des symptmes. Mais on sait autre chose. On sait que les forces nationales de Moustapha Kemal chappent leur chef. Elles tournent l'tat de bandes et l'anarchie se rpand travers la Turquie d'Asie. Il y a peu de semaines encore, Moustapha Kemal tait le chef d'une arme organise et il tait possible de causer et de traiter avec lui. Nous n'en sommes plus l et il y a

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

221

lieu de croire que des officiers turcs passent au service des nationalistes arabes de Syrie. Tout cela prouve qu'il n'y a plus beaucoup de fautes commettre en Orient. C'en est une d'avoir laiss courir Enver et Talaat et de ne pas avoir exig qu'ils fussent livrs aux Allis au moment de l'armistice. C'en est une autre de parler de chasser les Turcs de Constantinople alors qu'il n'existe dj que trop de motifs de surexcitation dans le monde de l'Islam. Les Allis n'ont pas tant de moyens leur disposition qu'ils puissent impunment accrotre les zones d'anarchie. Ce qui a t vrai du tsar l'est du sultan et dans une mesure presque gale. Le tsarisme, en Russie, reprsentait la seule forme connue de gouvernement europen. Le gouvernement de Constantinople, par une longue frquentation de l'Occident, s'tait europanis. Sa prsence Constantinople exerait sur lui et sur les musulmans en gnral une influence modratrice. Que gagnerons-nous, tous tant que nous sommes, Anglais aussi bien que Franais, ne plus avoir, au lieu des sultans et de leurs vizirs, familiariss par des sicles de diplomatie, que des tribus anarchiques, souleves par des passions nationales et religieuses et retombes dans la barbarie ? Entre l'Europe et l'Asie, l'Empire tsariste et l'Empire ottoman formaient une transition. Tous deux permettaient, par des moyens divers, aux puissances occidentales de dominer peu de frais les immenses populations asiatiques. On reconnatra peut-tre bientt que le vieux monde n'tait pas si mal organis pour la dfense de la civilisation. Qu'on ne dtruise pas le peu qu'il en reste ! L'Action franaise, 5 janvier 1920.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

222

4.2

Constantinople et la Russie
L'Action franaise, 24 septembre 1922.

Retour la table des matires

LE rsultat de la journe d'hier est trs satisfaisant. Nous esprons qu'il ne sera pas gt par de nouveaux excs de langage, car il est difficile de ne pas se souvenir que la fameuse note Reuter date de huit jours seulement. Ce rsultat obtenu avec l'assentiment de lord Curzon peut se rsumer en ces quelques mots : la Turquie est rintgre en Europe. C'est le principe que nous avons toujours soutenu ici. Il a triomph grce la clairvoyance et la tnacit de Franais qui auront eu ce succs une large part ; nous citerons parmi eux, et en premire ligne, le gnral Pell, l'amiral Dumnil et le colonel Mougin. La Turquie tant redevenue puissance europenne, l'Europe reprendra aussi une figure qui nous tait connue. Les lments de la politique se regroupent selon des rgles familires au milieu des nouvelles circonstances et des dplacements de forces que la guerre a crs. La Turquie doit tre considre et traite dsormais comme une partie du futur quilibre.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

223

Voyons donc les consquences de sa restauration par rapport au pays en fonction duquel son existence comme tat europen a toujours le plus compt : nous avons nomm la Russie. La note arrogante , comme l'appellent les journaux de Londres, que les Soviets ont envoye au gouvernement britannique au sujet de la question d'Orient et des Dtroits n'a pas t donne en entier dans la presse franaise. Elle est pourtant remplie de choses curieuses et considrablement gnantes pour M. Lloyd George. Il est peine croyable, en effet, que le cabinet de Londres ait poursuivi la fois une politique de rapprochement avec les bolcheviks qui, de gr ou de force, reprsentent la Russie, et qu'il ait tenu la Russie pour inexistante quand il s'est agi de la question d'Orient qui, mme si le peuple russe tait mort, le rveillerait du tombeau. Le Manchester Guardian, toujours bien renseign sur Moscou, a publi ces jours-ci une intressante correspondance o l'on voit que le pouvoir bolcheviste a t la fois ravi et constern des victoires de Moustapha Kemal. Au fond, c'est l'inquitude qui l'emporte. Une Turquie dsespre, rvolte, hors la loi, pouvait tre une allie pour le bolchevisme. Une Turquie satisfaite, une Turquie rentre en Europe, n'a pas plus d'attrait pour le bolchevisme que le bolchevisme n'a d'attrait pour elle. La Turquie Constantinople redevient une rivale pour la Russie. D'ailleurs, le prfr de Moscou, ce n'est pas Moustapha Kemal, c'est Enver. Si la politique anglaise restait dans la ligne de ses traditions, c'est du ct de la Russie qu'elle regarderait en ce moment. C'est par rapport la Russie qu'elle envisagerait la paix de l'Orient. Cela, certains Anglais le sentent et nous en voyons des signes dans la nombreuse correspondance que reoivent et que publient, comme dans tous les moments d'motion et de crise, les journaux anglais. Dans une de ces lettres, reue par le Times, un lecteur crit en passant que la Russie redevenue puissante poursuivra l'gard de Constantinople la mme politique qu'au dix-neuvime sicle. C'est la vrit mme. C'est le trait de lumire qui devrait frapper les hommes d'tat anglais. La note des Soviets, la note arrogante dont nous venons de parler, rappelle en effet l'Angleterre qu'aucune Russie ne souffrira que

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

224

le sort de Constantinople et des Dtroits soit fix sans elle. D'aprs le Manchester Guardian, Tchitcherine, Gnes, aurait parl de Constantinople M. Lloyd George qui aurait rpondu en se moquant de lui. Et le passage le plus intressant du document moscovite, celui qui demande tre cit en entier, fait prcisment allusion quelque chose de voisin, sinon de semblable. Le diplomate bolcheviste reproche amrement l'Angleterre de n'avoir pas voulu admettre la Russie lui parler des Dtroits : La Russie serait on ne peut plus dispose contribuer la fin d'une guerre ruineuse pour la Grce et la Turquie. Mais ses efforts en ce sens ont t repousss catgoriquement par la Grande-Bretagne. Deux fois le gouvernement russe proposa que la Turquie ft invite la Confrence de Gnes, mais la Grande-Bretagne et ses allis rejetrent cette proposition. Pourtant la Confrence de Gnes, qui tait arrive une dcision importante sous la forme d'un pacte de non-agression, constituait une occasion tout fait convenable pour l'examen et le rglement possible du problme du proche Orient. Nous avons ainsi le tmoignage qu'au moment o M. Lloyd George travaillait un rapprochement avec les bolcheviks et ne cessait de dire que ce rapprochement tait indispensable pour le rtablissement de l'quilibre conomique, il excluait la Russie des affaires orientales comme d'une chasse garde. La Confrence de Gnes s'est ainsi double d'une Confrence de Berlin, d'une sorte de San Stefano discret. Qu'est-ce dire, sinon que la position classique de l'Angleterre vis--vis des Russes n'a pas chang ? Si l'Angleterre - et elle affirme n'en avoir jamais eu l'intention -s'tait tablie Constantinople, elle aurait eu la Russie pour adversaire. Si c'est la Turquie, le Turc redeviendra l'ennemi naturel du Russe. Il parat difficile qu'on ne voie pas ces choses--l Londres comme nous les voyons Paris. Si on les voit, on doit reconnatre aussi que le Turc est encore pour les Dtroits le meilleur occupant et que c'est la France qui, par un vritable paradoxe, dfend, avec les principes qui ont t et qui sont redevenus les siens, les vritables traditions de la politique anglaise. On a peut-tre plus de chances de revoir la France et l'Angleterre allis quand on dfend la cause des Turcs que quand on l'attaque.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

225

L'Action franaise, 24 septembre 1922.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

226

4.3

Le gouvernement turc aujourd'hui et demain


L'Action franaise, 5 novembre 1922,

Retour la table des matires

ON peut commenter l'infini la dchance de Mahomet VI. Pour l'instant, le Sultan ne se montre pas trs affect. Il reste sous la protection du gnral Harington et des garnisons allies et, en somme, il rsiste la volont de l'assemble d'Angora. Il a clbr le Selamlik comme l'ordinaire et, jusqu' prsent, le Cheik-ul-islam, qui dispose de son sort au point de vue religieux, demeure ses cts. Comment se dnouera cette trange situation ? L'ide des nationalistes d'Angora, qui est de laisser au califat le pouvoir religieux et de lui enlever le pouvoir temporel, peut avoir des rpercussions diverses. L'abolition du csaropapisme de Constantinople, le remplacement du souverain politique par un pontife, ce n'est pas nouveau dans l'histoire de l'Islam. Mais l'Islam n'est plus ce qu'il tait jadis. Il compte d'normes masses humaines rpandues sur deux continents. Il y a peut-tre dans le monde des populations musulmanes qui protesteront contre la suppression du pouvoir temporel. Il y en a peut-tre d'autres qui seront plus accessibles un pouvoir uniquement spirituel. C'est l'inconnu. Personne ne peut dire quelle carte sera retourne.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

227

Pendant ce temps, l'Assemble d'Angora joue une autre partie. Elle donne la Turquie nouvelle la plus fantaisiste des constitutions, une constitution qui est une gageure. On dit de ce rgime, qui sera le gouvernement direct, le gouvernement du peuple par le peuple, qu'il n'a d'quivalent nulle part, qu'il est original, qu'il ne ressemble rien. On dit surtout qu'il ne ressemble pas aux Soviets. En effet, il est moins bon, car les Soviets ont dur parce qu'ils nient la dmocratie et se fondent sur l'autorit. Le rgime d'Angora peut tre ce qu'il veut. Turc ou non turc, il est absurde. En temps de crise et d'exaltation nationale, avec un chef militaire victorieux qui est une sorte de dictateur, ces gouvernements ne rencontrent pas de difficults srieuses et n'importe quel gouvernement, dans des circonstances pareilles, se tire d'affaire. Mais les Conventions n'ont qu'un temps et, en gnral, un temps assez court. Dans une Turquie o l'Assemble aura le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif la fois, les nationalistes turcs ne tarderont pas voir qu'ils n'ont pas invent quelque chose de nouveau ni quelque chose de fameux. C'est inquitant au point de vue immdiat parce que les ractions du peuple turc livr lui-mme sont imprvisibles. Dmocratie, nationalit : ce mlange cre la frnsie et le favoritisme. Mais il cre aussi l'anarchie et c'est plus rassurant pour demain parce que les institutions qui affaiblissent les chrtiens ne renforcent pas les musulmans. Sans doute, les nationalistes turcs ne s'obstineront pas dans la dmocratie s'ils en voient les inconvnients et les dangers. Bonaparte aussi avait commenc par le Souper de Beaucaire. Dans l'Orient rveill par les imprudences de l'Occident, nous ne sommes pas au bout des surprises et il est probable que l'avenir est aux conqurants. L'Action franaise, 5 novembre 1922,

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

228

4.4

L'expulsion du Calife
L'Action franaise, 6 mars 1924.

Retour la table des matires

LA suppression du califat donne lieu d'innombrables commentaires dans les journaux de tous les pays, mais on ne voit gure que les connaisseurs des choses islamiques o les augures soient d'accord. Si l'on examine la question d'un point de vue historique, la destitution d'Abdul-Medjid n'a rien de nouveau dans l'Islam o les rvolutions ont t aussi frquentes que les dtrnements par la violence et les assassinats. Pour pleurer sur la fin du padishah, il faut avoir des larmes de trop. On compte, en effet, qu'Abdul-Medjid est le vingtquatrime calife auquel il arrive d'tre dpos. Encore n'y a-t-il pas eu effusion de sang. Aprs avoir aboli le pouvoir temporel des sultans, l'assemble d'Angora vient d'abolir le pouvoir spirituel. Du csaro-papisme de Constantinople, il ne restait plus que le papisme . Il est supprim son tour. Car la rforme est radicale. Le nouvel tat turc extirpe de lui-mme tout vestige de thocratie et se lacise compltement. En quoi cette affaire nous intresse-t-elle ? Par les rpercussions qu'elle peut avoir sur le reste des musulmans, et ce sont ces rpercussions qu'il est bien difficile de calculer car, au fond, l'autorit des cali-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

229

fes sur l'ensemble du monde islamique tait assez faible, comme l'a prouv l'chec de la guerre sainte, sur laquelle l'imagination de Guillaume II avait compt. L'Islam tait dj fort divis. Il se pourrait qu'il le ft encore plus aprs l'expulsion d'Abdul-Medjid et la suppression du califat. Nous n'aurions pas nous en attrister. La principale considration pour nous, c'est celle de nos possessions de l'Afrique du Nord, o d'ailleurs la situation est diffrente selon qu'il s'agit de la Tunisie, de l'Algrie, du Maroc. Nous ne savons pas si une dmocratie nationaliste et laque Angora ne deviendra pas, pour les pays islamiques, un centre d'attraction beaucoup plus fort et beaucoup plus dangereux que la thocratie qui sommeillait sur le Bosphore. Le Destour tunisien doit nous faire rflchir cet gard. L'Action franaise, 6 mars 1924.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

230

4.5

Le trait de Lausanne et nos intrts en Orient


L'Action franaise, 5 mai 1924.

Retour la table des matires

PEU de jours avant la fin de la lgislature, on a distribu le rapport du comte Stanislas de Castellane sur le trait de Lausanne. Le rapporteur, dont le travail abonde en vues remarquables, conclut la ratification du trait et conseille des accords, aussi rapides que possible, avec le gouvernement d'Angora sur les points rests en suspens. Comment, sur quelles bases, sur quelle rencontre d'intrts, ces accords, destins sauver ce qui peut l'tre de notre vieux patrimoine moral et matriel d'Orient, pourront-ils tre obtenus ? Il reste le dcouvrir. M. de Castellane dit fort bien, et c'est ce qui domine tout : Le trait de Lausanne dessaisit l'Europe de la question d'Orient envisage sous sa forme ancienne et sculaire. Ce trait n'a t que la constatation d'un fait que, de 1919 1923, l'Europe avait refus d'admettre. La Turquie nouvelle n'a plus rien de commun avec l'ancien Empire ottoman. Pour les rapports reprendre avec elle, tout est inventer, tout est crer. De mme que M. Jacques Ancel dans son rcent Manuel historique de la question d'Orient, M. de Castellane montre que nous ne sommes

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

231

pas les seuls dont les positions aient t renverses par l'avnement de la dmocratie nationaliste en Turquie. L'Allemagne a t limine, ainsi que la Russie. L'Angleterre a d renoncer ses vues sur Constantinople. Nous n'avons pas t mieux traits, mais le dommage est peut-tre plus sensible pour nous parce que notre tradition excluait tout tablissement territorial et mme toute vritable influence politique en dehors de notre concours pour l'intgrit de l'Empire ottoman . L'attribution la France du mandat sur la Syrie a peut-tre t le plus grand coup de pioche que nous ayons port nous-mmes dans cette tradition. Ni Franois 1er ni Louis XIV n'avaient pens s'installer Beyrouth. Sans doute nous n'tions pas libres de refuser la Syrie. Mais, du jour du partage, nous dtruisions les Capitulations bien plus srement qu'elles n'avaient t dtruites, le 9 septembre 1914, par l'acte unilatral de la Turquie. La fin des Capitulations, dit M. de Castellane, c'est, pour la France, la fin d'un pass prestigieux, construit lentement, patiemment, de rgne en rgne, de gnration en gnration, et le regret lgitime qu'il laisse notre pays ne peut trouver sa compensation que dans une politique d'entente et de conciliation avec la Turquie . C'est la sagesse mme. Mais il faut se rappeler que l'ancienne politique turque de la France tait fonde sur le fait que l'Empire ottoman et elle avaient en Europe les mmes ennemis. Or il n'y a plus d'Empire ottoman et la Turquie est un canton asiatique. De plus, la France d'autrefois tait puissante dans la Mditerrane. Quant l'argent, pour mettre en valeur la Turquie nouvelle, nous ne pouvons pas rivaliser avec les dollars des tats-Unis. Pour reconstruire ce qui a t, ce sont de bien grands changements. L'Action franaise, 5 mai 1924.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

232

4.6

Les Turcs, les Soviets et Constantinople


L'Action franaise, 26 dcembre 1925.

Retour la table des matires

Nous attendions avec curiosit de savoir ce que la presse anglaise dirait de l'accord des Turcs et des Soviets. Mais les journaux de Londres sont encore plus sobres de commentaires que ceux de Paris. Ils ont l'air de suggrer au public l'ide que c'est de deux choses l'une. Ou bien le trait n'est qu'une oeuvre de tactique et de circonstance, il n'aura pas de lendemain parce que les intrts des deux parties sont inconciliables, et il n'y a pas lieu de s'en proccuper ; ou bien c'est un fait de la plus haute importance qui change tout l'aspect de la politique orientale, et les gloses alarmistes sont superflues. Cette rserve des grands organes anglais a autant de sagesse que de dignit. Ils s'abstiennent galement d'insister sur l'chec que le gouvernement britannique vient de subir en Arabie par la victoire d'Ibn Seoud et l'expulsion dfinitive de son protg Ali. Plutt que de souligner les dfaites, mieux vaut essayer de les rparer. On doit essayer aussi de prvoir. L'alliance turco-sovitique a-telle, oui ou non, un avenir ? Il est difficile de croire une entente durable entre la nation qui possde Constantinople et celle qui, sous tous

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

233

les rgimes, est attire par Sainte-Sophie. Il y a aussi une mitoyennet litigieuse du ct du Caucase. Mais la Corne d'Or reste l'objet d'une contestation historique. On peut donc calculer que la nouvelle alliance de l'Orient manquera de force, moins qu'un ou deux des lments d'une situation traditionnelle aient chang. Il est difficile de dire si Constantinople intresse moins la Russie depuis qu'elle est au rgime sovitique tempr par l'influence croissante de la paysannerie. Mais il est sr que les Turcs attachent la ville funeste beaucoup moins de prix qu'autrefois. Ils n'en ont plus voulu pour capitale. Ils en parlent presque avec dtachement. Il ne semblerait pas absolument impossible qu'ils consentissent sur Constantinople un arrangement satisfaisant pour la Russie. C'est alors que la face de l'Europe serait vraiment autre qu'avant, et elle a commenc l'tre le jour o la Turquie, ne tenant plus l'Europe que par un lambeau, a rsolu de redevenir entirement asiatique. On disait autrefois : La coupole de Sainte-Sophie et la flche de Strasbourg dominent la politique europenne. C'est probablement encore vrai aujourd'hui. L'Action franaise, 26 dcembre 1925.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

234

4.7

L'enlvement de la Tchadra
L'Action franaise, 16 avril 1927.

Retour la table des matires

Lorsque, dans la Turquie kmaliste, il fut interdit sous peine de mort de porter le fez, on ne peut dire quel point l'Occident fut tonn. Mais la mthode des rformateurs orientaux est partout la mme. Ce qu'elle veut obtenir, c'est que les populations asiatiques cessent de se concevoir diffrentes des Occidentaux, ce qui est le plus sr moyen de faire apparatre comme injustifis et mme comme inexplicables les privilges et droits spciaux de ceux-ci. C'est pourquoi, aprs l'affaire du fez en Turquie, il y a celle du voile dans le Turkestan russe. Aprs une priode de mnagements, les Soviets ont pris l'offensive contre les usages musulmans. Ils s'attachent particulirement l'mancipation des femmes. Les Izvestia rendent compte avec complaisance des crmonies qui ont eu lieu le mois dernier Samarcande et Tachkent, o de trs nombreuses femmes uzbkes ont, en public, enlev la tchadra qui cachait leur visage et la parandja qui dissimulait les formes de leurs corps, tchadra et parandja tant des symboles de servitude. Si les femmes musulmanes, dans les rpubliques annexes de l'U.R.S.S., s'affranchissent avec un certain empressement, les hommes

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

235

rsistent le plus souvent et dfendent les vieux usages. On leur fait passer le got du voile comme Moustapha Kemal a fait passer le got du fez. Des maris rests rigoureux sur la tradition et qui avaient tu leurs femmes parce qu'elles avaient montr leur visage ont t euxmmes condamns mort. On svit contre ceux qui sont seulement coupables de s'opposer aux rformes et d'insulter les femmes qui se montrent sans voile dans les rues. En somme, les Soviets ont dcid de draciner l'Islam chez les allognes de leur fdration pour faire des Uzbeks et de leurs compagnes libres des communistes purs. Ce travail d'unification intellectuelle est parallle celui que la propagande rvolutionnaire, renforce et prise en main par les agents bolchevistes, a dj accompli en Chine. Il est facile aussi de s'apercevoir que le Turkestan russe communique par la province de Bokhara avec l'Afghanistan, c'est--dire avec les portes des Indes. La double menace contre l'Empire britannique, l'investissement politique et moral de ses possessions d'Asie, se rvle nettement. Quelque favorable que soit le cours que les vnements ont pris en Chine depuis quelques jours, on s'abuserait si l'on croyait que la lutte est finie et que les Soviets y renoncent. L'Action franaise, 16 avril 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

236

Finlande Gorgie-Lettonie
5.1

L'indpendance de la Finlande
L'Action franaise, 9 janvier 1918.

Retour la table des matires

La France vient de reconnatre l'indpendance de la Finlande. Mais il ne serait pas mauvais de connatre ce qu'on a reconnu. Quel est donc ce nouvel tat qui se lve dans la constellation du Nord ? Il s'agit d'une contre dont la superficie est presque gale celle de la France et qui ne compte pourtant que 3 millions d'habitants, dont 400 000 Sudois, descendants des anciens matres du pays et groups sur le littoral. Le reste de la population se compose de Finnois, parents des Magyars, par la race, et qui ont leur nationalisme propre, aussi oppos l'influence sudoise qu' l'influence russe. L'horoscope qu'on tire au berceau de la Rpublique finlandaise annonce dj de beaux conflits de nationalits. L'lment sudois, qui est en gnral le plus instruit et le plus apte la conduite des affaires, peut s'attendre tre cart du gouvernement. Heureux, s'il n'est pas perscut.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

237

Cette aristocratie a pourtant donn la Finlande la premire des conditions qui lui permettront de vivre d'une existence libre : le dveloppement industriel et les ressources financires. Grce une administration et une gestion imites du royaume voisin, la Finlande, exactement comme la Sude, est un des rares tats dont on puisse dire qu'ils sont riches comme des particuliers. Son actif excde son passif. La dette finlandaise, comme la dette sudoise, est compense, et bien au del, par la richesse du domaine public. Si les habitudes d'ordre qui avaient persist, mme sous le protectorat russe, ne se perdent pas sous le rgime nouveau, la Finlande a certainement devant elle un avenir de prosprit. L'ombre, c'est son organisation politique. Par un calcul qu'elle avait galement appliqu la Bulgarie, la Russie tsarienne avait donn au grand-duch de Finlande une constitution ultra-dmocratique, comptant, par l, anantir l'aristocratie sudoise et assimiler plus aisment les Finnois. La Russie n'a pas obtenu ce rsultat puisque la Finlande l'a renie ds qu'a t proclame la libert russe. Mais la dmocratie intgrale subsiste. Et elle est pleine de dangers. Jusqu'ici, dans l'histoire, la Finlande a t dispute entre les Sudois et les Russes : Petrograd est une capitale impossible si sa frontire est une heure de chemin de fer. La Finlande est-elle sre que ces rivalits, prilleuses pour elle, ne se reproduiront pas ? Et puis, il y a aujourd'hui, dans la Baltique, une puissance plus redoutable et plus envahissante que les autres : c'est l'Allemagne. Les Allemands sont dj les fournisseurs attitrs des Finlandais. L'influence allemande pntre la Finlande jusqu'aux moelles. Si le nouvel tat veut tre autre chose qu'une dpendance de Guillaume II, si la Rpublique d'Helsingfors ne veut pas tre l'Empire des Hohenzollern ce que la Rpublique de Venise tait au Saint-Empire, il faut qu'elle trouve en ellemme et hors d'elle-mme des garanties. Ces garanties, c'est une entente avec les royaumes voisins qui les lui offre. Mais qui ne voit que la similitude des institutions rendrait l'alliance du Nord plus solide ? Ce qui serait sage, peut-tre, pour la Finlande, ce serait d'adopter une monarchie constitutionnelle qui lui vaudrait une vie intrieure paisible et des relations sres avec les trois

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

238

tats monarchiques scandinaves. Qu'elle se souvienne de la Norvge lisant Haakon VII, aprs son divorce avec la Sude. Nous terminerons ces remarques par un voeu : c'est que la France ne soit pas absente du nouvel tat. S'il y a, en Finlande, des germanophiles, nous y avons aussi de nombreuses sympathies. Elles ne sont pas exploites ou elles l'ont t de travers. Par un contresens assez ridicule, l'appui de la dmocratie franaise allait nagure l'aristocratie sudoise toute seule, ce qui nous mettait dos la fois la masse des Finnois et des Russes. Il y a des Franais qui connaissent le pays, qui y feraient, en ce moment, oeuvre utile. S'il se peut, leur place est l-bas. Soyons srs que, pour leur part, les Allemands ne chment point. L'Action franaise, 9 janvier 1918.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

239

5.2

La victoire du Lappo
La Libert, 24 octobre 1930.

Retour la table des matires

Il y a des pays o, devant l'audace des partis rvolutionnaires, la bourgeoisie se contente de gmir et de faire migrer son argent en attendant d'migrer elle-mme. Il y en a o les petits propritaires votent pour les socialistes dans l'ide d'tre dsagrables aux grands bourgeois, ignorant que ceux-ci invitent dner les dlicieux marxistes. Mais il y a d'autres pays o l'on se d-fend, peut-tre parce qu'on se sent menac de plus prs, et o, pour mieux se dfendre, on attaque. Tel est le cas au Nord de l'Europe, non loin de la Rpublique des Soviets, c'est--dire du foyer de contamination. En Norvge, les lections viennent d'infliger une svre dfaite aux socialistes et aux communistes entre lesquels les paysans norvgiens ne distinguent pas, clairs, apparemment, par l'histoire instructive de Kerensky dont le nom a des chances de rester immortel comme celui du socialdmocrate qui ouvre les portes au bolchevisme, tel le chef du protocole dont la mission est d'introduire les ambassadeurs. En Finlande, aux portes mmes de la Sovitie, autres lections non moins victorieuses pour les bourgeois. Plus un seul communiste la Chambre ou Dite. Et soixante-six socialistes seulement, c'est--dire un chiffre infrieur au tiers de l'assemble, ce qui permettra de prendre

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

240

des mesures constitutionnelles contre le retour des menes rvolutionnaires. Seulement ces rsultats n'ont pas t atteints tout seuls. Dj, en 1918, la Finlande avait chapp au communisme parce qu'un homme nergique, Mannerheim, s'tait lev pour faire la chasse aux rouges, ne craignant pas de prendre le nom de blanc. Et puis, tout doucement, la Finlande tait retombe dans l'ornire. De fil en aiguille, d'lection en lection, de dmocratie en socialisme et de socialisme en communisme, elle retournait la situation de 1918, lorsque, dans le bourg de Lappo, un paysan, Vihturi Kosola, dclara que c'en tait assez. Ce fut l'origine du mouvement des paysans finlandais et de leur marche sur Helsingfors o ils vinrent signifier, fortement, qu'ils en avaient assez. De ce moment date le redressement. Car, en Finlande, le communisme n'avait repris de l'audace qu'en raison de la complaisance que lui montrait le socialisme lequel, de son ct, par des cartels et coalitions avec les hommes de gauche, tait influent dans le gouvernement. Cette histoire est la mme un peu partout. Mais les paysans finlandais qui ont pris pour signe de ralliement le nom du petit bourg de Lappo ont compris la politique beaucoup mieux que certains banquiers, industriels et mme aristocrates, qui offrent du foie gras et du champagne tous les futurs Kerensky. La Libert, 24 octobre 1930.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

241

5.3

Du Caucase la Cour d'assises


La Libert, 8 juillet 1927.

Retour la table des matires

SHAMYL, hros du Caucase, a t pour nos pres l'objet d'un grand enthousiasme. Est-ce que la libert gorgienne d'aujourd'hui vaudrait moins que l'indpendance caucasienne d'autrefois ? Nous avons le grand roman d'aventures et le romantisme porte de la main dans l'anne mme o l'on clbre le centenaire de Victor Hugo, qui chanta l'affranchissement de la Grce. Cependant, la cause de la Gorgie, peuple martyr, vient chouer sur les bancs de la Cour d'assises et c'est peine si l'on se demande : La Gorgie, qu'est-ce que c'est que a ? La Gorgie est un admirable pays qui a eu trois malheurs. D'abord, il est trop beau et trop riche : pour certaines contres, comme pour certaines cratures, il y a ce que les Italiens appellent le don funeste de la beaut. Ensuite, la Gorgie est voisine, trop voisine de la grande Russie. Enfin, elle partage en politique les ides de MM. Pierre Renaudel, Ramsay Macdonald et Vandervelde. Aprs cela, ses infortunes n'tonnent plus. Nous n'exposerons pas les faits de la cause que le jury parisien doit juger. Ce qui domine ces dbats, c'est la protestation de la Gorgie

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

242

socialiste contre la Russie communiste. Car il est incontestable que les Soviets se sont comports avec ce pays de dmocratie sociale, qui s'tait empress, en 1917, d'arborer le drapeau rouge, comme les puissances imprialistes et les rapaces les plus caractriss de l'histoire ne s'taient pas conduits depuis Gengis-Khan et Tamerlan. On ne trouverait pas dans l'histoire moderne d'exemple d'une conqute plus brutale. Par comparaison, Frdric II s'tait conduit en gentleman lorsqu'il s'tait empar de la Silsie. Dj conquise par les tsars, la Gorgie, qui avait produit de fameux rvolutionnaires, s'tait crue libre par la chute du tsarisme. Elle s'tait forme en jolie petite rpublique social-dmocrate, selon le programme de la IIe Internationale, dont l'antimilitarisme n'est pas le moindre article. Une milice suffirait dfendre le pays. Pourquoi, d'ailleurs, le dfendre ? Et contre qui ? La Rpublique gorgienne abhorrait la guerre. Elle ne se connaissait pas d'ennemis. Elle avait un pacte d'amiti avec les Soviets, un excellent Locarno. Seulement, elle avait aussi des richesses, du ptrole qui faisait natre d'ardentes convoitises, une situation gographique d'isthme qui a tent les Soviets aprs les tsars. Un jour, l'arme rouge est entre par trahison. La milice gorgienne, malgr le sacrifice d'hommes hroques, n'a pu rsister aux envahisseurs. La Gorgie s'est inscrite au martyrologe des peuples opprims. Et, un jour, il y a eu un coup de revolver et un crime Paris. Voil l'histoire. Pauvre Gorgie ! Maintenant, c'est la milice de ses protecteurs qui l'abandonne. Elle n'aura pour dfendre sa cause que M. Pierre Renaudel, qui viendra dposer en sa faveur la Cour d'assises. M. Vandervelde, ministre des Affaires trangres en Belgique, ne sait plus rien. M. Ramsay Macdonald, chef de l'opposition de Sa Majest au Parlement britannique, se tait. La IIe Internationale est muette. La Socit des Nations, selon sa coutume, met un doigt sur ses lvres. Et les puissances qui ont reconnu l'indpendance gorgienne la renient... Quelles leons ! La Libert, 8 juillet 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

243

5.4

Renaissances
L'Action franaise, 20 novembre 1928.

Retour la table des matires

LE dixime anniversaire du 11 novembre a t celui des Lazares sortis du tombeau. Cinq ou six nations ftent des Pques en ce mois des morts. C'est pour elles le mois de la rsurrection. Il y a dix ans qu'elles jouissent de leur seconde vie. C'est peu au regard de leur long ensevelissement. C'est beaucoup par rapport aux difficults qu'elles ont d vaincre. Car on se reprsente mal, dans un pays ancien comme le ntre, ce que c'est que de crer de toutes pices un tat et une administration. Nous sommes gns par un excs de bureaucratie. Il est bien plus gnant de n'avoir aucun personnel, aucune tradition bureaucratiques. Il faut admirer qu'une Pologne ait pu renatre aprs un sicle et demi, ou peu s'en fallait, de servitude et de dispersion. Plus ancienne encore tait pour les Tchcoslovaques la perte de leur indpendance nationale. C'est au commencement du dix-septime sicle qu'avait succomb le royaume de Bohme. Mais que dire de la Lettonie qui vient aussi de clbrer son rveil d'entre les morts ? Il y avait plus de six cents ans qu'elle avait cess d'exister, pitine tour tour par les

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

244

Allemands, les Sudois et les Russes et, sous toutes les dominations, asservie celle des fameux barons baltes, ces croiss du germanisme. Peu de peuples europens sont aussi originaux que le peuple letton. C'est un pays pour Gobineau. Il y retrouverait l'Aryen pur. Ils sont l deux millions qui parlent la langue la plus proche du sanscrit, et celui qui saurait le letton aurait la clef de nos idiomes. Les Lettons ont gard les moeurs pastorales de la race o pour dire la fille on disait la trayeuse . Ils ont gard aussi l'honntet de l'ge d'or et l'on assure que dans les campagnes lettonnes on ne sait pas ce que c'est qu'une serrure. Il a fallu aux Lettons beaucoup de volont, d'nergie et de qualits pour renatre parmi les nations. Il leur faudra encore beaucoup de vigilance pour garder leur indpendance reconquise. Telle quelle, leur renaissance est une des merveilles de ce temps. Elle prouve qu'il n'y a pas de cration politique impossible et l'on ne sait pas pourquoi, par exemple, une Autriche indpendante ne serait pas viable quand une Lettonie prouve qu'elle l'est bien. L'Action franaise, 20 novembre 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

245

Les effets du sionisme


L'Action franaise, 20 dcembre 1920.
Retour la table des matires

L'Osservatore romano et la Semaine religieuse de Paris ont rcemment publi un ensemble de documents sur la situation de la Palestine. Le sionisme, soutenu par le cabinet de Londres, y apparat comme une aventure, alarmante tous les points de vue. Dj les incidents ont t nombreux. Ils sont d'abord, bien entendu, de nature religieuse. Le sionisme, aux Lieux Saints, n'a pas l'impartialit des Turcs. Il traite en intrus les reprsentants des communions chrtiennes. Le haut commissaire britannique, sir Herbert Samuel, se comporte comme un chef plus religieux que politique. Le prince d'Isral , ainsi l'ont surnomm ses coreligionnaires, va prier, le jour du sabbat, la grande synagogue, acclam par la population juive de Jrusalem. En revanche, le Saint-Spulcre est un lieu qui lui fait horreur. Au mois de juillet dernier, visitant la basilique, sir Herbert Samuel refusa d'entrer dans le sanctuaire du tombeau. Cette insulte aux chrtiens fut releve. Le synode des Grecs orthodoxes dposa sur-lechamp le patriarche Damianos en lui reprochant de n'avoir reu le haut commissaire que pour essuyer cet affront.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

246

Un tel incident mrite une attention srieuse. Il montre quelles rivalits confessionnelles, susceptibles de dgnrer en luttes plus graves, le sionisme doit conduire. On regrette dj les Turcs, le seul peuple tolrant , disait Lamartine qui, dans son Voyage en Orient, se demandait, avec son gnie divinatoire, ce que deviendraient les Lieux Saints lorsque leurs gardiens flegmatiques n'y seraient plus. Le sionisme allumera sans doute en Palestine une hideuse guerre de religion : encore un de ces progrs rebours que les traits auront valu au genre humain. L'Osservatore romano signale, parmi les immigrants juifs qui arrivent en nombre, des fanatiques qui parlent de dtruire les reliques chrtiennes. Ce n'est pas tout. Avec la guerre religieuse, le sionisme apporte la guerre sociale. Les juifs venus de Pologne, de Russie, de Roumanie, rclament un partage des terres et l'expulsion des indignes. M. Nathan Strauss, le milliardaire amricain, dit crment que les musulmans trouveront d'autres rgions pour vivre . Admirable moyen de runir, en Asie Mineure et mme plus loin, tout l'Islam contre l'Occident. Il semble qu'en autorisant et en protgeant des expriences aussi dangereuses le gouvernement britannique perde la tte. La proscription du franais en Palestine (sir Herbert Samuel ne reoit plus aucune rclamation dans notre langue) est-elle un avantage suffisant pour compenser l'irritation et le soulvement du monde islamique ? Le lieutenant Jabotinsky, l'organisateur de la lgion juive, emprisonn par le gnral Allenby et libr par le haut commissaire, dclarait rcemment au Times : Le gouvernement juif en Palestine sera le symbole de la coopration anglo-isralite et un centre d'influence pour les sentiments favorables aux intrts britanniques parmi tous les isralites rpandus dans l'univers. Assurment, il y a cette ide-l dans la politique sioniste du cabinet de Londres. Quel plat de lentilles, si l'on songe l'immense dommage qui rsultera pour l'Angleterre de l'hostilit des peuples musulmans ! Les Grecs Smyrne, les Juifs Jrusalem : on a rarement, et avec autant d'imprudence, prpar plus vaste incendie. L'Action franaise, 20 dcembre 1920.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

247

L'Asie Chine-Japon
7.1

L'Asie et l'Occident
L'Action franaise, 20 juillet 1925.

Retour la table des matires

M. Roman Dmovski, l'minent homme d'tat polonais vient de publier, dans la Gazette de Varsovie, une tude qui appelle quelques rflexions. Parlant des soulvements asiatiques, M. Dmovski demande qu'on ne se trompe pas sur le rle des Soviets. Leur action, en Chine et ailleurs, n'est pas douteuse. Mais elle ne s'exerce pas comme on le dit et, surtout, elle ne pourrait pas s'exercer si le terrain n'tait pas prt. Les bolcheviks n'ont pas eu de peine reconnatre que l'tat d'esprit des Asiatiques commenait ressembler beaucoup celui de la Russie la fin du dix-neuvime sicle. Le tsarisme s'est dtruit lui-mme depuis Pierre le Grand en imposant la civilisation occidentale au peuple russe qui n'en voulait pas. Il fallut mme couper des ttes pour la lui faire accepter. On ne sait pas assez, en effet, que, pendant deux sicles, le tsarisme a vraiment reprsent le progrs par en haut . Il en avait presque le snobisme. Aucune hardiesse ne l'effrayait. Il ne se croyait jamais assez avanc. Un peu avant 1870, un ministre d'Alexandre II, ayant ralis une r-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

248

forme agraire, se flicitait de s'tre inspir des principes de Karl Marx et de les avoir mls aux traditions communistes du mir. Estimant que l'avenir tait au socialisme, il annonait firement que la Russie future serait l'tat parfait. En occidentalisant la Russie, le tsarisme a obtenu surtout que ses intellectuels rudimentaires ont pris dans les Universits d'Occident les ides rvolutionnaires, qui devaient leur tre les plus accessibles tant les plus simples. C'est exactement ce qui se passe en Asie. Le comte Sforza remarquait l'autre jour, dans une tude qui est le pendant de celle de M. Dmovski, que le mouvement, chinois d'aujourd'hui clt juste l'heure o arrive la maturit une gnration qui a profit d'une singulire erreur. Il signale que les tats-Unis ont, depuis l'origine, employ les annuits de la clbre indemnit dite des Boxers fonder des bourses pour tudiants chinois dans leurs universits. Croyant faire des amis et des lves, ils ont fait des rvolts dont le cri est : La Chine aux Chinois. Ainsi les millions des xnophobes boxers ont aliment une xnophobie consciente . Ce qui s'est pass, sous des formes analogues, en Russie et en Turquie, recommence en Asie. M. Dmovski a raison de dire que l'Asie n'en est d'ailleurs qu' la premire phase de la fermentation provoque par des ides rapportes d'Europe bien qu'elles n'aient rien de particulirement europen, et qui sont les seules assimiles parce qu'elles sont les plus grossires, les plus comprhensibles pour des esprits primitifs et parce qu'elles retrouvent en somme leur pays d'origine. M. Dmovski a encore raison de dire que, sur des terrains diffrents, le sentiment rvolutionnaire ne produira pas exactement les mmes effets en Chine et aux Indes qu'en Russie, de mme qu'il n'a pas produit les mmes effets en Russie et en Turquie. En tout cas, il y a un trait commun : la libration de l'Asie par rapport l'Europe. La suprmatie laquelle l'Occident tait accoutum depuis le jour o Jean Sobieski eut dfinitivement arrt la pousse des Turcs n'est plus ni reconnue ni accepte par les Asiates. C'est un immense recul. L'Action franaise, 20 juillet 1925.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

249

7.2

L'Asie qui fermente


La Libert, 31 mars 1927.

Retour la table des matires

ON a beaucoup dit que les Franais ignoraient la gographie. La multiplicit des vnements, depuis quelques annes, se charge de la leur apprendre. D'un bout l'autre de la plante, des mouvements spasmodiques appellent tour de rle l'attention sur une nouvelle partie du monde. Pour le moment, essayons d'avoir prsente l'esprit une carte lmentaire d'Asie, tout simplement une de ces cartes comme on en donne aux coliers. Vous voyez o se trouve la Chine, tendue entre la Sibrie et les Indes. Vous voyez aussi comment le continent asiatique se termine au Sud-Ouest par le pain de sucre indien, au Sud-Est par le coquillage indochinois. Entre les deux, descend une longue et mince bande de terre, qui rappellerait assez l'Amrique centrale si elle ne finissait en presqu'le, celle qui porte le nom de Malacca. Tout au bout se trouve Singapour, port qui commande les dtroits des les de la Sonde et le passage de l'Ocan Indien aux mers de Chine. Singapour est une de ces clefs du monde que tiennent les Anglais. On sait mme qu'ils ont entrepris d'y construire une grande base navale. Supposons que les Anglais viennent perdre Singapour. Alors, les possessions hollandaises, Java, Sumatra, Borno, sont menaces. Notre Indochine est coupe de l'Occident. A ct d'elle, le Siam, qui a,

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

250

Dieu sait pourquoi, une arme et deux cent cinquante avions, vient la prendre en sandwich. La plus belle de nos colonies est isole. Le japon, dans ses petites les, est lui-mme vou la solitude. Et que deviennent les Amricains aux les Philippines, o gronde dj l'insurrection ? Il n'est donc pas ncessaire d'tre trs fort en gographie, il suffit mme d'en savoir ce qu'on demande au certificat d'tudes primaires pour comprendre l'importance de la presqu'le de Malacca. Et lorsque les dpches de ce matin annoncent une grande agitation Singapour, suite de l'entre des nationalistes Shangha et Nankin, le plan bolcheviste en Extrme-Orient se dcouvre tout seul. Il ne s'arrtera pas au Fleuve Bleu, on peut en tre certain. Cet branlement progressif de l'Asie, ce soulvement de la pte jaune par le ferment bolcheviste est un phnomne grave. Il annonce le recul des colonisations europennes, et mme de l'Europe tout court. Ce danger est peine vu par les gardiens de la civilisation. Il l'est aussi peu que l'tait, dans l'empire romain, celui des invasions barbares la fin du quatrime sicle de notre re. On passait son temps se quereller entre orthodoxes, ariens et donatistes quand les Goths et les Vandales taient aux portes. La Libert, 31 mars 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

251

7.3

Les rats bruns et les rats noirs


La Libert, 9 avril 1927.

Retour la table des matires

Ce qui se dgage de plus certain, dans l'norme confusion des affaires de Chine, c'est que, du moins jusqu' prsent, les pronostics optimistes ou simplement rassurants ont t constamment dmentis. Nous nous sentons donc disposs n'accepter que sous bnfice d'inventaire les explications rassurantes que l'on donne au sujet de l'Indochine depuis que le Yunnan est pass aux mains des rvolutionnaires cantonais. On nous dit, par exemple : L'Annamite a une haine violente des Chinois qui ont t jadis ses oppresseurs. Ce qui l'attache la France, c'est qu'elle le protge contre la tyrannie chinoise. Nous avouons nous mfier de ces formules. L'exprience montre qu'elles sont le plus souvent rptes la faon des perroquets. C'est ainsi que nous avons entendu dire bien peu de temps avant la rvolution russe : Le tsarisme n'a rien craindre parce que cent millions de moujiks vnrent leur petit pre le tsar. Le petit pre le tsar pouvait compter ldessus ! Sir Austen Chamberlain a enfin prononc le grand mot : les Soviets veulent dtruire l'Empire britannique, aprs quoi il leur deviendra facile de rpandre la rvolution dans le reste de l'Europe. Ils considrent l'Angleterre comme la citadelle de l'ordre capitaliste et

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

252

bourgeois. Ils savent aussi que ce colosse a des pieds d'argile, car son existence dpend de la circulation des marchandises et des richesses travers le monde. Il suffirait d'atteindre la Grande-Bretagne dans deux ou trois de ses principales sources de prosprit, en Chine, aux Indes, en gypte, pour qu'elle ft profondment branle. Dj le dficit s'installe dans son budget, ses exportations reculent. Elle a sans doute de la marge devant elle. Mais on aurait ri au nez de celui qui aurait prdit la fin de l'Empire colonial espagnol au temps o l'on disait de Charles-Quint que, sur ses domaines, le soleil ne se couchait jamais. Notre confrre Ludovic Naudeau a cit rcemment ces lignes, vieilles de plus de vingt ans, et singulirement clairvoyantes, du gnral Hamilton, attach militaire anglais pendant la guerre de Mandchourie : S'il n'tait pas contenu par nos forces militaires, le moins que pourrait faire un Chinois, mme pacifiste, pour conserver le respect de lui-mme, ce serait d'ordonner que tout bateau, tout concessionnaire, tout marchand, tout missionnaire, tout globe-trotter disparaisse, dans les vingt-quatre heures, de l'Empire du Milieu. Sous des conditions de paix perptuelle o prvaudrait l'galit industrielle et sociale de tous les hommes, le Chinois est aussi capable de dtruire le travailleur blanc du type actuel et de le faire disparatre de la surface du globe que le rat brun fut capable de dtruire et de chasser d'Angleterre le rat noir, moins nergique, moins dvorant, qui l'avait prcd. Ludovic Naudeau ajoute avec raison : Comment les chefs communistes occidentaux ne voient-ils pas qu'en faisant porter leur drapeau par des hordes asiatiques profondment ignorantes de toute conception europenne et pousss seulement par des instincts bestiaux, ils menacent, en somme, le travailleur d'Occident ? Il se peut que les communistes ne le voient pas, parce que la btise n'est pas non plus une hypothse exclue. Mais il y a peut-tre aussi chez eux cet esprit de nihilisme, de destruction et de suicide qui est au fond de tous les mouvements rvolutionnaires. La Libert, 9 avril 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

253

7.4

En Chine
La Libert, 12 avril 1927.

Retour la table des matires

Les armes chinoises ne sont pas des armes, mais des troupes de mercenaires et de figurants. Jadis, en Chine, on montrait sur le front des troupes des images de dragons affreux pour pouvanter l'ennemi. Aujourd'hui, il suffit qu'un parti fasse mine d'attaquer l'autre pour que la panique se mette au camp adverse. C'est la guerre dite en accordon , o l'on avance et o l'on recule tour tour. Il se peut donc que les Cantonais perdent Shangha aussi facilement qu'ils y taient entrs. Mais rien n'assure que les succs des Nordistes seront plus durables. A chacun de ses interrgnes, et en attendant d'tre reprise par une main ferme, la Chine a connu de longs dsordres, des guerres interminables entre les factions, des alternatives d'chec et de succs pour les unes comme pour les autres. Un Chinois de la bonne tradition et de la vieille cole, mandarin un peu sceptique, disait l'autre jour Paris : La Chine a dj eu sept fois le communisme et elle s'en est toujours dbarrasse. C'est juste. Seulement, le moment o cela arrive est trs dsagrable, surtout pour les puissances qui ont des intrts en Asie. Autrement, les Chinois pourraient suivre les prceptes de Lnine ou ceux de Confucius que nous ne nous en apercevrions mme pas.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

254

Avant la priode contemporaine, autrement dit avant l're industrielle qui a commenc au dix-neuvime sicle, les moeurs et la lgislation des pays lointains taient de simples objets de curiosit. Nos chroniqueurs auraient trait les histoires de Nicolas II et de Lnine comme ils ont racont celles de Boris Godounov et des faux Dmtrius. Marco Polo aurait rapport de ses voyages en Chine les extraordinaires aventures de Tchang Tso Lin ou de Sun Yat Sen. Et tout cela, lu au coin du feu par des bourgeois franais ou par des gentilshommes fermiers d'Angleterre, et t trs rcratif. Aujourd'hui, c'est bien diffrent. Il est peu de bourgeois franais qui ne possdent des fonds russes ou des Tramways de Shangha. Et l'Angleterre tire du commerce avec la Chine une partie de son revenu national. Ce qui se passe chez les peuples estranges , comme on disait au bon vieux temps, nous intresse d'une faon directe. A cause de cet enchevtrement gnral des intrts, on a dit quelquefois que les grands cataclysmes nationaux et sociaux n'taient plus possibles. Les vnements prouvent le contraire. La guerre n'a pas t empche pour cela, et elle n'a mme jamais pris une forme plus destructive. Cependant, la Russie et la Chine ne sont nullement reconnaissantes l'Occident d'avoir donn des tramways Moscou et Shangha. Russes et Chinois considrent tout simplement les Occidentaux comme des usuriers et des exploiteurs. Alors, dans notre civilisation, on voit des gens qui avaient travaill toute leur vie pour assurer le pain de leurs vieux jours et qui sont ruins parce qu'il a plu aux moujiks et aux coolies de faire des rvolutions. La Libert, 12 avril 1927.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

255

7.5

Aventures d'un chemin de fer


La Libert, 20 juillet 1929.

Retour la table des matires

LORSQUE le projet du Transsibrien fut conu et annonc, en 1889, il fut salu comme un gage de progrs pacifique et de rapprochement des peuples. Il tait dj entendu que les chemins de fer rapprochent les peuples et servent la cause de la paix, bien qu'ils puissent servir aussi des transports et des concentrations de troupes. De mme l'avion supprime les frontires dont il n'est pas de traces au ciel, mais jette l'occasion des bombes. Quarante ans ont pass et le Transsibrien a dj t cause d'une guerre. Lorsque les Russes et les Japonais se furent trop rapprochs, lorsqu'ils se trouvrent nez nez en Mandchourie, ils se battirent. Guerre dsastreuse pour la Russie et pour l'Europe. Nous en avons pay pour partie les consquences en 1914. Du moins avait-elle t liquide aussi sagement que possible par la paix de Portsmouth et les accords qui suivirent. On liquidait dj des guerres, avant l're nouvelle, et il serait souhaiter qu'on les liquidt aussi bien dans l'Europe d'aujourd'hui que dans l'Europe d'hier. Un quart de sicle aura bientt pass sur la guerre russo-japonaise et voici que, de nouveau, la Mandchourie, par ses chemins de fer, est un sujet de discorde si elle n'est pas menace de redevenir un champ de bataille. Et cette fois ce ne sont plus les armes du tsar et celles du

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

256

mikado qui se trouveraient en prsence. Ce seraient celles de la Rpublique sovitique et de la Rpublique chinoise. La Rpublique chinoise est plus nationaliste que le Cleste empire. Nationaliste, l-bas, est mme synonyme de rpublicain. Pour la dmocratie chinoise, les bolcheviks ne sont pas des diables trangers moins hassables que les Anglais ou les autres et les conventions qui rgissent les chemins de fer de Mandchourie ne sont pas des traits moins ingaux que ceux qui rgissent la concession de Shangha. De leur ct, les bolcheviks n'ont pas rpudi le capital ferroviaire qu'ils ont hrit du tsar, s'ils ont rpudi la dette tsariste, alors que les chemins de fer, objet du litige actuel, ont t construits pour la plus grande part avec des emprunts et de l'argent franais. Maintenant, la Rpublique sovitique et la Rpublique chinoise se battront-elles ? On se perd en considrations, hypothses et conjectures sur les raisons qu'elles auraient d'esquiver le combat ou d'en venir aux mains. Pour les empcher d'en arriver cette extrmit qu'invoquera-t-on ? La Socit des Nations ou le pacte Kellogg ? Abondance de biens ne devrait pas nuire. Mais les Soviets n'appartiennent pas la Ligue de Genve. Et, par un fait exprs, le pacte Kellogg n'entre en vigueur que dans huit jours. Enfin, qu'on se serve d'un moyen ou d'un autre, ou tout simplement d'une mdiation l'ancienne mode, il y a une bonne chance de prvenir un conflit sanglant si aucun des deux belligrants ventuels n'a, comme il se pourrait, la rsolution farouche de se battre. La Libert, 20 juillet 1929.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

257

7.6

L'impntrable avenir
L'Action franaise, 24 fvrier 1932.

Retour la table des matires

Pour tout ce qui est arriv entre 1914 et 1918, la gnration responsable a droit une excuse : elle ne savait pas, elle ne pouvait pas deviner. Cette phrase-type de Ferrero traduit les regrets d'un conservateur. Elle est trangre la question des responsabilits proprement dites. Ferrero veut dire que personne n'avait prvu que la guerre quivaudrait une grande rvolution. Ou du moins ceux qui en avaient l'ide philosophaient inutilement dans un coin. C'est, dit encore Ferrero, l'illusion de la guerre courte qui a t cause du mal. Mais pourquoi la guerre a-t-elle t longue ? Ici, nous sommes dans la contingence. L'Allemagne victorieuse en six semaines, conformment son plan et ses calculs, tout changeait. Dsormais, et, sans doute, jusqu' ce que cette image soit efface dans les esprits par le cas oppos, on voit les Empires autoritaires et militaires ruins par leurs propres entreprises belliqueuses et entranant le monde dans leur ruine. Il y a en ce moment des prophtes (de l'avenir ou du pass ?) qui annoncent que le Japon bolchevisera l'Asie et se bolchevisera lui-mme par les aventures qu'il est all chercher en Chine.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

258

Sera-ce cela ou le contraire, ou quelque chose de diffrent ? Ce qui, par l'Allemagne, est arriv l'Allemagne, l'Europe et au monde, se rptera-t-il pour le japon ? Il n'existe aucun lment qui permette de le deviner. Ce qui frappe les esprits, ce qui dtermine les opinions, les hypothses ou les craintes, c'est que le Japon, comme l'Allemagne dans l'Europe de 1914, reprsente, en Extrme-Orient, l'ordre et la stabilit sociale. Le docteur Legendre, dans son livre l'Asie contre l'Europe, vient de mettre face face, dans un relief saisissant, la Chine anarchique et le Japon hirarchis. Les uns regardent le Japon comme seul capable de mettre fin au chaos chinois et de refouler le bolchevisme, dj matre des rgions du nord et qui se rpand peu peu jusqu' Shangha. Les autres tremblent l'ide que les Japonais pourraient fournir aux Soviets l'occasion de bolcheviser toute l'Asie, y compris l'Empire du Soleil-Levant. Ce sont encore des futurs contingents . Tout dpend peut-tre pendant quelques journes d'un gnral ou d'un amiral nippon, et l'avenir n'est pas plus pntrable en 1932 qu'en 1914. L'Action franaise, 24 fvrier 1932.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

259

7.7

Une expulsion
L'Action franaise, 25 fvrier 1933.

Retour la table des matires

ON saura un jour quels calculs, quelles manoeuvres ont conduit la Ligue de Genve expulser le Japon. Car ce n'est pas le Japon qui sort. C'est la Ligue qui le chasse. Dans une socit, dans des relations quelconques, le mme cas ne prte pas au moindre doute. Vous avertissez que si telles assurances ne vous sont pas donnes, que si tel engagement n'est pas pris, que si telle condition n'est pas remplie, que si, enfin, telle mesure vous est refuse ou se trouve dcide contre votre avis, votre prsence dans la maison ne sera plus possible. Vous donnez vos raisons et toutes les preuves de votre bonne foi. On passe outre. Qui a voulu la sparation ? C'est bien ce qui est arriv pour le Japon. M. Matsuoka, avant de quitter la salle des sances, a encore dit que la Chine n'tait pas un tat mais une anarchie et une anarchie xnophobe, ce qui est la cause essentielle de la situation trouble de l'Extrme-Orient. Le parti pris de la Socit des Nations en faveur du prtendu gouvernement de Nankin est donc inexplicable. Car ni l'idologie, ni la sottise n'expliquent tout.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

260

Il y a eu une volont trop persvrante pour qu'elle ne rsultt pas d'une intention. Ce qu'il fallait faire pour loigner le Japon de la Ligue a t fait. On s'y est pris de loin, par degrs, d'une manire doucereuse mais telle que l'effet tait certain. Il faut alors se demander si l'on n'a pas cherch couper le Japon de l'Europe comme on avait dj dtach de lui l'Angleterre, il y a dix ans, la confrence de Washington. C'est une manoeuvre d'isolement qui prpare une manoeuvre d'encerclement. D'ores et dj le Japon est dsign comme agresseur. Cette manoeuvre peut rpondre aux vues du gouvernement amricain, ses ides sur la porte libre en Chine, sa crainte d'un conflit du Pacifique. Qu'elle soit conforme aux intrts des puissances europennes, assurment non. M. Matsuoka, avant de quitter la salle des sances, a lanc la flche du Parthe lorsqu'il a rappel que les Chinois avaient mis en sommeil leur campagne contre les traits ingaux depuis que l'affaire de Mandchourie tait voque par la Socit des Nations. Quant assurer la paix en Asie et dans les eaux qui l'avoisinent en provoquant une rupture avec le Japon, ce n'est pas seulement une illusion, ce n'est pas seulement une erreur. C'est une faute. On s'est prononc contre le seul adepte, tmoin et gardien de la civilisation occidentale en Extrme-Orient. On a dgot les Japonais de leurs efforts longs et mritoires pour garder le contact avec l'Occident. On le regrettera. L'Action franaise, 25 fvrier 1933.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

261

Perse Afghanistan
8.1

Les lois de l'imitation


L'Action franaise, 16 dcembre 1925.

Retour la table des matires

Il y avait, voil une vingtaine d'annes, dans une petite ville de Perse, un jeune homme qui tait scribe dans un consulat tranger. Ce jeune homme, qui s'appelait Riza, n'aimait pas la vie de bureau. Il entra comme simple soldat dans les Cosaques persans. Il monta en grade, prouva son nergie et son adresse et, en 1921, la tte de son rgiment, il renversait le cabinet et obligeait le souverain prendre pour premier ministre un rformateur. Riza reut le portefeuille de la Guerre et le garda jusqu'au moment o, en 1923, il devint premier ministre son tour et le vritable matre de la Perse. Le premier qui fut roi fut un soldat heureux. Par 257 voix contre 3, l'assemble de Thran vient d'lire le sardar Sipah Riza Khan shah de Perse et a rendu la couronne de Darius hrditaire dans la famille de l'ancien petit employ de consulat avec cette clause que la succession sera limite aux fils ns d'une mre persane.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

262

Cette rserve souligne le caractre national du changement de dynastie. Les Kadjar, qui rgnaient depuis 1794, taient Turcomans d'origine et leur statut familial ordonnait que l'hritier du trne ft issu de la race royale. On reprochait ainsi aux Kadjar d'tre trangers, comme on avait reproch, en Chine, la dynastie des Tsing (qui n'avait qu'un sicle et demi d'anciennet de plus) d'tre mandchoue. Riza Shah Pahlevi se vante d'tre un pur Aryen. En dtrnant les Kadjar, la Perse a oubli les services qu'ils lui avaient jadis rendus, car le fondateur de la dynastie, Aga Mohammed, lui avait, il y a cent trente ans, restitu l'indpendance et l'ordre. Du moins la Perse a-t-elle pris une assurance contre une rechute dans l'anarchie. Elle n'a pas imit la Chine qui n'a renvers les Tsing que pour tomber dans un chaos qui s'aggrave de jour en jour et dont on ne voit pas la fin. Cependant, l'anne dernire, au mois de mars, Riza lui-mme avait proclam la rpublique. Les Persans n'en voulurent pas et Riza a trouv plus simple de prendre la couronne. La raison pour laquelle la Perse a refus d'tre rpublicaine est d'ailleurs curieuse : c'est, dit le Times, parce que la Turquie l'est devenue et que jamais un Persan ne fera ce que fait un Turc. Cette explication rappelle un mot d'Alphonse XIII aprs la chute du roi Manoel Lisbonne : Me voici solidement assis sur le trne. Les Espagnols ne feront pas de rvolution aprs les Portugais. Ne pas imiter le voisin, c'est encore, aurait dit Tarde, une loi de l'imitation. L'Action franaise, 16 dcembre 1925.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

263

8.2

Pierre Le Grand Kaboul


L'Action franaise, 26 janvier 1928.

Retour la table des matires

La rvolution des moeurs, le progrs et l' occidentalisation par en haut, le despotisme clair, sont une tradition des pays d'Orient. En ce moment mme, Moustapha Kemal modernise la Turquie, supprime le fez et le Coran. Le roi Amanoullah est galement un novateur. Rcemment il dclarait un envoy du Times que son pays devait tourner le dos au pass. Encore un pays qui se rveille. Le roi d'Afghanistan demande la France des modles de civilisation, puisque son fils tudie dans un de nos lyces. Il ne semble pas lui demander des modles de politique. Les prfrences d'Amanoullah vont aux gouvernements forts. L'exemple de Moustapha Kemal n'a pas t sans agir sur lui, on dit qu'il a pour M. Mussolini une grande admiration et c'est un fait qu'au Caire il a reu l'insigne fasciste des mains du consul d'Italie. Il est vrai que si l'Afghanistan tait une dmocratie, le peuple afghan avancerait un peu moins vite que sous l'impulsion brillante de ce nouveau Pierre le Grand. Mais ce que nul ne peut prvoir, ce sont les consquences lointaines de cet essor d'une autre nation la charnire de la Russie et de l'Inde. Comme autrefois les Jeunes-Turcs, comme Moustapha Kemal,

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

264

le roi Amanoullah a peut-tre mdit les pages o l'auteur de l'Introduction l'histoire de l'Asie a rvl eux-mmes les touraniens. Lon Cahun, dont le livre a rveill la conscience de ces peuples et les a instruits de leur pass pour les tourner vers l'avenir, a montr comment les victoires et les conqutes de Tchinguiz Khan, le roi auguste que nous nommons Gengiskhan, avaient t dues avant tout la discipline exacte de ses armes, l'quipement et au matriel excellents de ses troupes. En ce temps-l, c'est du ct de l'Asie que se trouva la supriorit technique. Ainsi le Sira Ordou, Quartier imprial d'or, dont les Russes ont fait la Horde d'Or, rgna sur ce qui est aujourd'hui le pays des Rpubliques sovitiques et qui avait dj t un pays de rpubliques urbaines, de communisme villageois et d'anarchie... Un nouveau moyen ge. Qui sait comment le ntre finira si Pierre le Grand est Kaboul et non plus Moscou ? L'Action franaise, 26 janvier 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

265

8.3

Despotes clairs
L'Action franaise, 27 octobre 1928.

Retour la table des matires

De retour dans ses tats, aprs avoir visit l'Europe, le roi d'Afghanistan a entrepris de moderniser ses sujets. Ou plutt son ardeur les moderniser s'est accrue. Et, selon la mthode qui est employe avec succs par son quasi voisin Moustapha Kemal, il procde par voie d'autorit. L'exemple vient de loin. Dans la mesure o la Russie participe de l'Orient, Pierre le Grand avait dj donn l'exemple aux pays orientaux. Le roi Amanoullah rpte le tsar qui tait venu Saardam pour y apprendre l'art de construire les vaisseaux. Il le rpte au point d'obliger les vieux Afghans, comme le Romanov ses boards, couper leur barbe et se vtir l'europenne sous peine de mort. Ce qui marque la diffrence des temps, c'est l'inattention de l'Europe l'gard de ces efforts novateurs de l'Asie. Qu'on se souvienne de la sensation que produisit Paris la visite de Pierre le Grand. La littrature et la philosophie s'emparrent du rformateur. Il sortit de l une thorie, celle du despotisme clair. Frdric en Prusse, Joseph Il en Autriche, Pombal au nom du roi de Portugal se conformrent l'image que les philosophes avaient trace d'aprs le modle de l'autocrate moscovite.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

266

Il se passe en ce moment dans le monde autant de choses dignes d'tonner qu'au sicle qui s'admirait lui-mme de rpandre tant de lumires. Seulement, il n'y a presque plus personne pour les remarquer. La modernisation de la Russie dans le premier quart du dixhuitime sicle eut pourtant un retentissement considrable sur l'Europe, et, par l'introduction d'un lment nouveau dans le rapport des forces politiques, produisit des effets considrables et prolongs, bouleversant les mthodes et les traditions des chancelleries, altrant l'quilibre et les alliances, bref changeant tout. L'apparition de la question d'Orient et les partages de la Pologne, avec les suites qui en dcoulrent, furent la consquence de la rnovation de la Russie. Albert Sorel a dit admirablement cela. Que sortira-t-il de ces rformes coups de hache qui s'accomplissent en Asie ? Car, d'Angora Kaboul en passant par Thran, c'est une chane de pouvoirs nergiques rsolus rompre avec le pass. La Turquie, la Perse et l'Afghanistan renoncent leurs anciennes moeurs. Ces pays ne sont plus ce qu'ils taient hier. Il parat difficile que l'on ne s'en ressente pas, -- et l'on n'a pas beaucoup l'air de s'en douter. L'Action franaise, 27 octobre 1928.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

267

8.4

Une victime du progrs


L'Action franaise, 16 janvier 1929.

Retour la table des matires

ON dirait une fable. Le roi Amanoullah, rformateur, est victime du progrs. Il croyait trop aux ides modernes et mme aux completsvestons de coupe moderne. Ses sujets l'ont renvoy la Belle Jardinire et la reine Souryah chez les couturiers. Carlyle a fait dans le Sartor resartus la philosophie du costume. Il est trange, en effet, que la plus forte passion des habitants de ce globe, notre poque, soit de s'habiller tous de la mme faon. Quelle que soit la condition, quelle que soit la contre, quelle que soit mme la temprature, les hommes, ne pouvant tre tout fait gaux, veulent au moins avoir l'air pareils. D'ici peu, la Congolaise aspirera au similivison. Et les despotes clairs, qu'a voulu copier Amanoullah, et dont Pierre le Grand reste le modle, commencent toujours, pour abolir les vieilles moeurs, par interdire l'ancien costume. Moustapha Kemal ne conoit pas de cerveaux volus sous un fez. Les rvolutionnaires de Nankin, pour initier les Chinois l'Occident, ont coup les nattes. Les Afghans ont la faiblesse de tenir encore au turban des hommes et au voile des femmes. Ce sont des symboles. La grande rforme d'Amanoullah tait vestimentaire. C'est l qu'il a chou.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

268

Un jour viendra o les peuples de l'Afghanistan rougiront de rester seuls dans le monde ne pas se coiffer de chapeaux mous et ne pas porter d'impermables. Cependant, avec cette garde-robe, Amanoullah prtendait leur imposer d'autres signes de la civilisation moderne qui n'ont pas plu davantage ses sujets. Si quelque monarque du pass pouvait revenir parmi nous, il ne manquerait pas d'admirer un certain nombre de moyens de gouvernement dont taient privs Philippe Il et Louis XIV. Amanoullah tait venu d'un pays lointain comme du fond des ges. Avec une joyeuse surprise, il avait dcouvert dans les dmocraties occidentales des instruments de rgne dont il s'tait empress d'appliquer la recette ds son retour Kaboul. De ces instruments de rgne, la conscription est le plus sr. Faire de chaque citoyen un soldat, le tenir sa disposition jusqu' la limite de l'ge par le livret militaire et la feuille qui mobilise, c'est une des plus belles inventions de l'art de gouverner. Les Afghans n'y ont pas t sensibles, ou plutt ils en ont compris les inconvnients. La conscription a t pour Amanoullah une des causes essentielles de sa chute. Mais aussi ne s'y tait-il pas bien pris. Avant de faire passer ses sujets sous la toise, il aurait d prendre la prcaution de leur annoncer qu'ils taient libres. Il aurait fallu, avec la feuille de mobilisation, leur donner le bulletin de vote. Il aurait fallu leur donner en outre la libert de la presse, invention plus admirable encore que les autres, car elle a cet effet que les peuples croient avoir pens eux-mmes ce que l'tat veut qu'ils pensent. Tout cela sera reprendre en Afghanistan et, n'en doutons pas, un jour ou l'autre sera repris. L'chec d'Amanoullah est un rpit trs prcaire. On verra un peuple afghan que le progrs ,organisera et qui pourra tre alors nationaliste, militariste et belliqueux comme il se doit dans tous les pays qui passent de la barbarie la civilisation moderne. L'Action franaise, 16 janvier 1929.

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

269

8.5

Le fils du porteur d'eau


La Libert, 19 janvier 1929.

Retour la table des matires

On a reprsent jadis Paris l'aventure merveilleuse de Kismet, popularise depuis par le cinma. Kismet, le vagabond de Bagdad (Guitry le pre tait tonnant dans ce rle), pauvre hre le matin, calife toute la journe, se retrouvait mendiant le soir. Cette ferie se joue en ce moment Kaboul, ce qui prouve que les Mille et une Nuits ne sont pas encore finies en Orient. Lorsque fut la mille et deuxime nuit, Scheherazade put continuer le fil de ses contes. Voici le dbut de son rcit : Il tait une fois le fils d'un porteur d'eau... En effet, depuis que le roi Amanoullah a abdiqu en faveur de son frre Inayatullah, celui-ci a dj t renvers par le chef des rebelles Bacha Sekao qui bientt peut-tre sera proclam roi. Et Bacha Sekao est le fils d'un simple porteur d'eau, profession qui a disparu Paris et c'est dommage puisqu'elle peut introduire de si brillantes destines. Dans cet Orient que l'on disait immobile, les changements les plus prodigieux sont possibles. Dans ce pays de castes, rgne la vritable galit, celle qui permet un portefaix de devenir padischah. Est-ce que, dans le grand tat voisin de l'Afghanistan, en Perse, celui qui rgne aujourd'hui et qui s'asseoit sur le trne de Darius et de Chosros n'tait pas, il y a quelques annes, petit commis des douanes ? C'est justement le trait de gnie du fameux colonel Lawrence d'avoir com-

Jacques Bainville, La Russie et la barrire de lEst (1937)

270

pris que, dans les pays orientaux, on pouvait tout faire, mme des rois. Et son invention d'Hussein, de Fayal et d'Abdullah, qui paraissait romanesque, n'tait pas tellement absurde. Elle l'tait mme srement moins que la constitution parlementaire que nous avons donne la Syrie. Pour peu qu'Allah et le colonel Lawrence le veuillent, le fils du porteur d'eau pourra devenir roi d'Afghanistan. Le restera-t-il ? C'est une autre affaire. On savait jadis que dans les factions, comme dans les combats, - du triomphe la chute il n'est souvent qu'un pas. Amanoullah peut se rpter ces vers philosophiques. Amanoullah ne perd pas l'espoir de reprendre son trne et de jeter au fond d'un puits l'usurpateur, fils du porteur d'eau. Est-il vrai que le souverain dchu compte sur l'aide et l'appui des Soviets ? Mais les vnements de Moscou ne sont peut-tre pas si loin d'tre aussi merveilleux et dramatiques que ceux de Kaboul. Dj nous avons vu la grandeur et la dcadence de Trotsky. son tour, Boukharine connat la chute aprs le triomphe. Une chose est sre, dans ces tnbreuses rivalits, c'est que les bolcheviks n'en sont plus aux temps hroques o ils se juraient de ne jamais se combattre entre eux et de ne pas recommencer la faute des rvolutionnaires franais, lorsque Robespierre, envoyant Danton l'chafaud, prparait pour lui-mme la guillotine. La Libert, 19 janvier 1929. Fin du livre.