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UNIVERSIDADE DO AMAZONAS MESTRADO SOCIEDADE E CULTURA NA AMAZNIA

Reflexes sobre o Homem e a Objetividade Cientfica no mbito das Cincias Humanas


Maria das Graas Ferreira de Medeiros

Manaus, abril / 2002


O homem algo que deve ser superado dizia ele para os homens da cidade. Que fizestes para super-lo? perguntava. O homem uma corda, atada entre o animal e o alm-do-homem uma corda sobre um abismo. Perigosa travessia, perigoso a-caminho, perigoso olhar-para-trs, perigoso arrepiar-se e parar. O que grande no homem que ele uma ponte e no um fim: o que pode ser amado no homem que ele um passar e um sucumbir. Amo aqueles que no sabem viver a no ser como os que sucumbem, pois so os que atravessam dizia ele. NIETZSCHE, F., Assim falou Zaratustra

a infncia dos povos tudo eram crenas e dogmas de f. O que causava espanto, horror, admirao assumia ou um carter divino ou demonaco,

e o homem criou divindades em toda parte onde havia mistrio. Porm, eram tantas as maravilhas e insatisfatrias as criaes, que ele foi em busca das causas, movido pelo desejo e a necessidade de conhecer a razo dos seres e das coisas. E empreendeu a busca filosfica. Todavia, havia ainda um infindvel desenrolar de acontecimentos admirveis, para os quais a anlise reflexiva parecia insatisfatria. E o homem criou a cincia, e a cincia fragmentou o homem, dissecou-o, reduziu-o a mincias infinitesimais, at que perdeu a noo do homem-todo, o homem que criou as divindades, o homem que se descobriu um ser pensante, o homem que criou a cincia. E os segredos impalpveis, e a natureza invisvel e intangvel das coisas? No permaneceu ainda o mundo metafsico fora dos domnios do saber cientfico? Onde o homem por detrs das coisas, dos acontecimentos, das doenas, das normas, dos comportamentos? A histria do conhecimento estacionou por longo tempo no hiato entre o filosfico pensar-sobre-o-ser e o pensar-o-ser-pensante, inaugurado com o advento das Cincias Humanas. Um grande espao na nebulosa do tempo foi ocupado quase que exclusivamente pelo primado das cincias naturais, cujo jugo dirigiu o esforo intelectual para o palpvel, o tangvel, o comprovado. Ao 2

longo dos sculos XVII e XVIII, denominado por Foucault1 de perodo Clssico, o empreendimento intelectual centrou-se em organizar as representaes daquilo entendido como "mundo real", tal como se observa um quadro e dele se depreende uma compreenso. Uma racionalidade nova, num campo particular, foi inaugurada pelas cincias humanas, sendo recusados os pensamentos de ordem e modelos definidos. Nesse novo esforo de conhecimento da condio humana, tomando-se o ser pensante como objeto, entretanto, se estabelece tambm uma nova inquietao: trata-se de saber se a objetividade possvel e em que condies. Questiona-se que sentido teria a chamada objetividade cientfica para um discurso que toma como objeto o prprio sujeito que o elabora. Pode a objetividade opor-se ao imperialismo do sujeito, de seus desejos e fantasias? Ser possvel ao cientista submeter-se aos fatos, realidade, sem interferir no seu processo ou modific-la? uma dificuldade real. Como possvel ao sujeito, em sua condio de existente, com toda a densidade ontolgica e emocional que lhe pertinente, ser colocado na condio de objeto sem que a sua natureza de sujeito seja desvirtuada? No seria o homem, como centro de interesse do saber, na qualidade de questionador, naturalmente inconcilivel com uma objetividade ou um mtodo cientfico? Tornando-se "objeto" da cincia o homem no deixaria de ser sujeito? Em nome da objetividade, no estaria sendo abandonado sentido do sujeito e de suas relaes com o outro e com a histria? O propsito deste artigo acompanhar a trajetria dessas reflexes ao longo do tempo, especificamente a partir da anlise foucaultiana e apontamentos de Merleau-Ponty e Japiassu, buscando uma compreenso de como se deram essas relaes no processo de constituio das Cincias Humanas, e as conseqncias do seu aparecimento para a formao do pensamento cientfico contemporneo.
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FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. So Paulo : Martins Fontes, 2000.

O HOMEM NAS CINCIAS HUMANAS Desde pocas remotas at os nossos dias, o existir humano sempre se apresentou sob diferentes perspectivas, coexistindo no tempo e no espao, diferentes e inmeros modos de conceb-lo. Perfazendo um longo caminho, que passa pelas suas obras e pelos seus feitos, a reflexo tenta recuperar o sentido do homem. Assim como no passado se imps a natureza humana ou a "idia" de homem, no limiar do sculo XX a condio humana" se imps como questo reflexo filosfica. Aps viver longos sculos preocupado com o mito da alma, observa Japiassu2, o homem moderno resolveu viver o mito da conscincia de si, suporte da teoria do conhecimento de Descartes, inaugurando-se uma racionalidade dominadora, embora incapaz de integrar em si a diversidade infinita das experincias humanas. O que o homem passa a ser uma questo primordial. Como se deu essa entronizao do homem no posto de objeto cientfico, e os desdobramentos desse evento na histria do conhecimento humano, foram elementos de estudo para grandes pensadores como Michel Foucault e Merleau-Ponty. Em Foucault, especialmente, essa anlise foi magistralmente feita em As palavras e as coisas, onde ele desenvolve uma arqueologia das cincias humanas, num estudo da constituio histrica dos saberes sobre o homem, mostrando porque antes da poca moderna no houve, nem poderia ter havido, um saber constitudo sobre o homem. Nessa arqueologia, Foucault procura neutralizar a questo da

cientificidade, e interrogar as condies de existncia dos discursos, ainda mesmo quando esses discursos no pretendem ser cientficos. Assim, buscava na arqueologia identificar conceitualmente a formao dos saberes, fossem eles cientficos ou no, para estabelecer suas condies de existncia. O
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JAPIASSU, Hilton. Introduo s Cincias Humanas anlise de epistemologia histrica. So Paulo : Letras e Artes, 1994.

carter de objetividade ou cientificidade das ditas cincias do homem ento questionado. Antes do fim do sculo XVIII o homem no existia. O prprio conceito de natureza humana e a maneira como ele funcionava impediam que houvesse uma cincia clssica do homem. De acordo com Foucault, as cincias naturais o tratavam do como uma espcie ou um gnero, pois a epistem clssica se articulava segundo linhas que no delimitavam um domnio prprio e especfico do homem. No havia conscincia epistemolgica do homem. o aparecimento desse homem que Foucault reivindica para a idade moderna como um objeto de conhecimento e como sujeito que conhece, um duplo emprico-transcendental. O limiar da nossa modernidade, segundo ele, no est situado no momento em que se pretendeu aplicar ao estudo do homem mtodos objetivos, mas no dia em que se constituiu um duplo empricotranscendental a que se chamou homem, e porque duplo empricotranscendental, o homem tambm o lugar do conhecimento. O fato de o homem desempenhar duas funes no saber da modernidade, como coisa emprica e como fundamento filosfico, no mais considerado como objeto ou sujeito, mas como representao, faz estabelecer uma correlao entre o homem como objeto e o homem como sujeito do conhecimento, passando a filosofia moderna a ser uma analtica da finitude (Foucault3). Desta forma, a cultura moderna pode pensar o homem porque ela pensa o finito a partir dele prprio, porquanto nele se tomar conhecimento do que torna possvel todo conhecimento. A linguagem clssica, como discurso comum da representao e das coisas, exclua absolutamente qualquer coisa que fosse cincia do homem. Enquanto essa linguagem predominou na cultura ocidental, no havia possibilidade de que a existncia humana fosse posta em questo por ela prpria. O nascimento das cincias humanas pressupunha o estabelecimento
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FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. So Paulo : Martins Fontes, 2000.

terico das noes de homem e de histria como categorias filosficas. De acordo com Foucault,
... o campo epistemolgico que percorreram as cincias humanas no foi prescrito anteriormente: nenhuma filosofia, nenhuma opo poltica ou moral, nenhuma cincia emprica, nenhuma observao do corpo humano, nenhuma anlise da sensao, da imaginao ou das paixes jamais encontrou, nos sculos XVII e XVIII, algo como o homem.4

Foucault identifica a emergncia histrica de cada uma das cincias humanas por ocasio de um problema, de uma exigncia, de um obstculo de ordem terica ou prtica. No entanto, esse aparecimento foi atrelado a um contexto cultural, geogrfico e econmico bem preciso, constituindo-se um dos graves problemas das Cincias Humanas o atrelamento ao etnocentrismo europeu, tentando impor sua cultura, modo de reflexo, de desenvolvimento e de produo de conhecimento como modelo para os outros. As Cincias Humanas emergem quando a sociedade toma conscincia de sua historicidade autoprodutiva.
Pode-se dizer que o conhecimento do homem, diferentemente das cincias da natureza, est sempre ligado, mesmo sob sua forma mais indecisa, a ticas ou a polticas; mais profundamente, o pensamento moderno avana naquela direo em que o outro do homem deve tornar-se o Mesmo que ele. (...) O homem constituiu-se no comeo do sculo XIX em correlao com essas historicidades, com todas essas coisas envolvidas sobre si mesmas e indicando, atravs de seu desdobramento, mas por suas leis prprias, a identidade inacessvel de sua origem.5

O processo de elaborao da idia de uma Cincia do Homem, segundo Japiassu6, foi desencadeado quando se alterou a imagem do homem e de sua vida, provocada por determinadas foras coletivas, por sua vez dando origem a mutaes radicais na ordem estabelecida e profundos transtornos nos costumes e hbitos tradicionais. Ao despontarem como ramos do saber reivindicando autonomia de fato e de direito, as Cincias Humanas fazem o

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FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. So Paulo : Martins Fontes, 2000. Idem. 6 JAPIASSU, Hilton. Introduo s Cincias Humanas anlise de epistemologia histrica. So Paulo : Letras e Artes, 1994.

homem ingressar numa nova era, caracterizada pela perda da ingenuidade em relao a si mesmo como sujeito, e com relao s suas prprias obras.
Esta perda da ingenuidade da conscincia clssica foi decisiva para o ingresso do conhecimento, no somente do mundo exterior e da natureza, mas tambm do prprio homem, na era da positividade, por oposio era da representao: o homem positivo no mais o homem da representao, nem objetiva nem subjetivamente. Ele passa a ser visto de modo inteiramente diverso, como objeto de cincia. 7

Observa o autor que at o sculo XIX o destino das Cincias Humanas estava vinculado ao da filosofia, mas, a partir da, estas se convertem em estudo do homem em sua totalidade e suas relaes com o resto da natureza. O homem passa a ser situado no encadeamento dos seres vivos, como um ser que emerge de uma srie evolutiva, com caractersticas de ser da natureza, enquanto pertencente a um mundo regido por leis biolgicas, e de ser de cultura, enquanto ser falante e instituinte de uma civilizao. Segundo ele, a antropologia modificou profundamente nossa viso do mundo e do homem, contribuindo decisivamente para que a filosofia passasse do estudo da conscincia humana ao estudo do intercmbio entre a conscincia e o mundo. Deve-se observar, no entanto, recomenda Japiassu, que o seu advento no limiar de nossa poca, no fruto do acaso. Ele requerido pela prpria contextura do saber moderno, o que no significa que hoje sejamos mais humanos do que antes, e no est em questo o ressurgimento do humanismo. A questo que os modernos no conseguem mais pensar sem uma referncia ao homem, mesmo que velada.
As cincias humanas apareceram no dia em que o homem se constituiu na cultura ocidental, ao mesmo tempo como o que necessrio pensar e o que se deve saber. (...) o homem tornava-se aquilo a partir do qual todo conhecimento podia ser constitudo em sua evidncia imediata e no problematizadas; tornava-se, a fortiori, aquilo que autoriza o questionamento de todo conhecimento do homem.8

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Idem. FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. So Paulo : Martins Fontes, 2000.

OBJETIVIDADE E CIENTIFICIDADE NAS CINCIAS HUMANAS Segundo Japiassu9, as cincias humanas desde a sua origem esto vinculadas ao esprito de positividade das cincias naturais, partindo-se do princpio que h fenmenos e processos humanos acessveis observao, podendo, portanto, ser analisados empiricamente. Pode-se dizer, segundo ele, que os vrios tipos de obstculos interpostos entre as Cincias Humanas e o estatuto de cientificidade foi o naturalismo, o grande responsvel pelo cientificismo do sculo passado e, ainda hoje, o pano de fundo histrico do cientificismo contemporneo. O naturalismo considera que somente as cincias da natureza detm o modelo ou mtodo dos conhecimentos, e constituem a base de todo e qualquer conhecimento com pretenses objetividade. Por esse modelo, as Cincias Humanas precisam se curvar aos critrios de cientificidade propostos pelas cincias naturais, ou permanecero constantemente num estado de imaturidade epistemolgica. Um conhecimento dever ser experimental ou no ser cientfico. O positivismo advoga a idia de que as Cincias Humanas devem imitar os procedimentos das cincias naturais, limitando-se observao e explicao causal dos fenmenos de forma neutra, objetiva, isenta de valores e de ideologias. Essa orientao, segundo Japiassu, tornou-se um obstculo ao desenvolvimento das CH, que passaram a adotar os mtodos e procedimentos dos fsicos e dos bilogos, como se o critrio de cientificidade residisse exclusivamente nas cincias naturais.
A objetividade no pode ser entendida como a descoberta da racionalidade total do mundo humano. Nem mesmo podemos falar da racionalidade total do mundo fsico, onde inmeros fenmenos permanecem inexplicados. (...) Com maior razo, h mltiplas racionalidades nas diversas disciplinas que tomam o homem como objeto: h racionalidades diferentes em atividades distintas e h racionalidades diferentes para pontos de vista distintos. Trata-se, em ambos os casos, de modos de abordagem, de pontos de vista; numa palavra, de mtodos diferentes. No temos o direito de afirmar que

JAPIASSU, Hilton. Introduo s Cincias Humanas anlise de epistemologia histrica. So Paulo : Letras e Artes, 1994.

determinado ponto de vista melhor ou menos vlido que os outros. Todos so lcitos, na medida em que conduzem a um conhecimento de seu objeto.10

Em As palavras e as coisas Foucault mostra que as denominadas Cincias Humanas vo se estabelecer como um conjunto de mtodos objetivos aplicados, no ao estudo de um homem que teria sempre existido, mas sim ao estudo de "um duplo emprico-transcendental a que se chamou homem". Para ele, Cincias Humanas no so cincias porque sejam imaturas, nem porque seu objeto - o homem - seja por demais complexo para se deixar "dominar" por um saber especfico. Sua constituio como cincia no possvel, simplesmente porque sua configurao epistemolgica no adequada sua emergncia como cincias autnomas.
O que explica a dificuldade das cincias humanas, sua precariedade, sua incerteza como cincia, sua perigosa familiaridade com a filosofia, seu apoio mal definido sobre outros domnios do saber, seu carter sempre secundrio e derivado, como tambm sua pretenso ao universal, no , como freqentemente se diz, a extrema densidade de seu objeto; no o estatuto metafsico ou a indestrutvel transcendncia desse homem de que elas falam, mas, antes, a complexidade da configurao epistemolgica em que se acham colocadas, sua relao constante com as trs dimenses que lhes confere seu espao.11

So cientficas, afinal, as Cincias Humanas?" Para Foucault, o estatuto a ser dado s Cincias Humanas no deve ir alm de compreend-las como um "corpo de conhecimentos que toma por objeto o homem no que ele tem de emprico."
(...) As cincias do homem fazem parte da epistem moderna como a qumica ou a medicina ou alguma outra cincia; ou, ainda, como a gramtica e a histria natural faziam parte da epistm clssica. Mas dizer que elas fazem parte do campo epistemolgico significa somente que elas nele enrazam sua positividade, que nele encontram sua condio de existncia, que no so, portanto, apenas iluses, quimeras pseudocientficas, motivadas ao nvel das opinies, dos interesses, das crenas, que elas no so aquilo a que os outros do o estranho nome de ideologia. O que no quer dizer, porm, que por isso sejam cincias.12

Foucault enfatiza, porm, que no o fato de no preencherem os critrios formais de um conhecimento cientfico e sua configurao ser
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Idem. FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. So Paulo : Martins Fontes, 2000. 12 FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. So Paulo : Martins Fontes, 2000.

radicalmente diferente daquela das cincias no sentido estrito, que as cincias vo deixar de pertencer ao domnio positivo do saber.
Essa configurao que lhes peculiar no deve ser tratada como um fenmeno negativo: no a presena de um obstculo, no alguma deficincia interna que as fazem malograr no limiar das formas cientficas. Elas constituem, na sua figura prpria, ao lado das cincias e sobre o mesmo solo arqueolgico, outras configuraes do saber. ... Intil, pois, dizer que as cincias humanas so falsas cincias; simplesmente no so cincias; a configurao que define sua positividade e as enraza na epistm moderna coloca-as, ao mesmo tempo, fora da situao de serem cincias; e se se perguntar ento por que assumiram esse ttulo, bastar lembrar que pertence definio arqueolgica de seu enraizamento o fato de que elas requerem e acolhem a transferncia de modelos tomados de emprstimo a cincias. 13(507)

Nesse embate entre objetividade, como sinnimo de cientificidade, e subjetividade, Merleau-Ponty traz tambm reflexo o carter universal da subjetividade, evidenciando uma transcendncia que atravessa a idia do que ou no cientfico. H uma metafsica intrnseca nesse processo de conhecimento. Em sua concepo, pela razo mesma de que a partir do homem que se d a produo do saber, no h como se furtar a esse carter de subjetividade. No atingimos o universal abandonando nossa particularidade, mas fazendo dela um meio para alcanar os outros, em virtude de uma afinidade misteriosa que faz com que as situaes se compreendam entre si.14
diante de ns, na coisa onde somos colocados por nossa percepo, no dilogo em que somos lanados por nossa experincia do outro, num movimento cujas molas no so conhecidas por ns em sua totalidade, que se encontra o germe da universalidade ou a luz natural, sem as quais no haveria conhecimento. H metafsica a partir do momento em que, cessando de viver na evidncia do objeto seja o objeto sensorial ou o objeto da cincia apercebemos indissoluvelmente a subjetividade radical de toda nossa experincia e seu valor de verdade.15

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Idem. MERLEAU-PONTY M. Textos Escolhidos. Traduo Marilena Chau et alii. So Paulo : Abril Cultural, 1980. 15 Idem.

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Merleau-Ponty aponta para a tendncia do saber dito cientfico, de procurar livrar-se de toda subjetividade, de ignorar a presena do homem, do ser pensante, por detrs do objeto cientfico:
H, tambm, um mito do saber cientfico que espera da simples anotao dos fatos, no somente a cincia das coisas do mundo, mais ainda a cincia dessa cincia, uma sociologia do saber, que deve fechar o universo dos fatos sobre si mesmo, a inserindo at mesmo as idias que inventamos para interpret-los, e que acaba, por assim dizer, desvencilhando-nos de ns mesmos.16

A discusso sobre a cientificidade das Cincias Humanas no fica restrita ao crculo acadmico. Antes, extrapola ao senso comum a idia de essas so cincias menores, fato cabalmente demonstrado pelo desprestgio com que os profissionais dessa rea so tratados em relao aos de outras reas, como as Cincias Exatas ou Cincias Biolgicas. H um qu de descrdito quase que generalizado, calcado na idia de que as Cincias Humanas esto baseadas no achismo. A propsito das interpretaes, Japiassu enfatiza que tanto a objetividade quanto a racionalidade no escapam interveno de valores. Segundo ele, no fundo a racionalidade consiste na escolha dos meios mais aptos para se atingir um fim.
(...) A crena na neutralidade e na objetividade da Cincia se funda em certas exigncias epistemolgicas fundamentais: silenciar os preconceitos pessoais, evitar todo pressuposto metafsico, fazer experimentaes sistemticas a fim de que os fatos possam falar. A Cincia se funda no mtodo que, por sua vez, nasce da Razo.17

Segundo ele, as Cincias Humanas s so prestigiadas, em nossas sociedades, na medida em que podem ser recuperadas pela ideologia dominante e postas a servio da gesto da ordem estabelecida. .... pedir aos cientistas humanos que sirvam a algo, significa que sirvam ao poder. E que

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Ibidem. JAPIASSU, Hilton. Introduo s Cincias Humanas anlise de epistemologia histrica. So Paulo : Letras e Artes, 1994

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renunciem sua funo terica, que a de compreenderem o mundo social e humano, a comear pelo mundo do prprio poder18 Japiassu acrescenta, ainda, que a chamada objetividade cientfica reside unicamente na tradio crtica. Um cientista objetivo e isento de valores no constitui um ideal: sempre tem um interesse particular a motiv-lo. Embora isto seja mais manifesto nas cincias sociais, o fato que no h nenhuma cincia de pura observao, mas somente cincias que teorizam de modo mais ou menos consciente e crtico. Para Merleau-Ponty19, as cincias do homem, em geral, cada uma sua maneira, orientam-se para a mesma reviso das relaes do subjetivo com o objetivo, e preciso rever a nossa idia de conhecimento para alcanar uma compreenso mais precisa:
Se quisermos alcanar o movimento pelo qual os homens assumem e elaboram as condies dadas de sua vida coletiva, coroando-as com valores e instituies originais, ento precisaremos, ainda uma vez, rever nossa idia do conhecimento cientfico e objetivo: o conhecimento sociolgico sendo em seu ponto mais alto o conhecimento de algum, exige que retomemos, guiando-nos pelos ndices objetivos, a atitude humana que constitui o esprito de uma sociedade.20

Isso equivale a dizer que o denominado conhecimento sempre uma forma de relao do sujeito a um objeto, ou seja, que a apreenso de sentido das coisas sempre resultante de uma determinada modalidade de vnculo entre uma dimenso da subjetividade com outra dimenso da objetividade, uma vez que qualquer hiptese com referncia a esse mundo depende diretamente de uma subjetividade apreendedora. Essas reflexes fazem depreender que a tarefa de compreenso da condio humana, portanto, vai muito alm das disputas tericas. Tal tarefa infinda, no se esgota, j que, sendo o homem histrico, os pontos de
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.Idem. MERLEAU-PONTY M. Textos Escolhidos. Traduo Marilena Chau et alii. So Paulo : Abril Cultural, 1980. 20 MERLEAU-PONTY M. Textos Escolhidos. Traduo Marilena Chau et alii. So Paulo : Abril Cultural, 1980.
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articulao esto sempre se modificando. Segundo Merleau-Ponty, as prprias idias de homem transformam-se, pois a situao humana se modifica, e toda mudana na representao do homem traduz uma mudana no prprio homem. Retomando a citao de Nietzsche, o homem uma corda sobre um abismo, o abismo incomensurvel de si mesmo, na sua condio de sermistrio, criatura-criador, pensante-pensado, sujeito-objeto, e todas as infinitas dubiedades e ambigidades que se possa criar metaforicamente, pois eis que o homem tambm uma metfora. O que grande no homem falou Zaratustra que ele uma ponte e no um fim. E a reside a assustadora beleza do conhecimento.

OBRAS CONSULTADAS

FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. So Paulo : Martins Fontes, 2000. JAPIASSU, Hilton. Introduo s Cincias Humanas epistemologia histrica. So Paulo : Letras e Artes, 1994. anlise de

MERLEAU-PONTY M. Textos Escolhidos. Traduo Marilena Chau et alii. So Paulo : Abril Cultural, 1980.

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